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LAfrique en questions 10 : Quel avenir pour la prsence militaire de la France en Cte d'Ivoire ?

Tobias Koepf Dcembre 2011

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Quel avenir pour la prsence militaire de la France en Cte dIvoire ?


Fin janvier 2012, le prsident ivoirien Alassane Ouattara est attendu Paris pour signer entre autres un nouvel accord de partenariat de dfense bilatral entre la France et la Cte d'Ivoire. Cet accord va remplacer l'ancien accord de dfense liant les deux pays, qui date du 24 avril 1961. Dans l'esprit du discours du Cap , prononc par Nicolas Sarkozy devant le Parlement sud-africain en fvrier 2008, il devra tre intgralement publi et ne contiendra plus de clause secrte permettant la France d'intervenir militairement en faveur du gouvernement ivoirien en cas de troubles internes. Aprs les accords avec le Togo, le Gabon, le Cameroun, les Comores et la Rpublique centrafricaine, ce sera le sixime accord sign sur les huit accords de dfense devant tre rviss (seuls les accords avec le Sngal et le Djibouti sont toujours en cours de rengociation). Pour l'instant, le texte de l'accord est tenu secret. Mais contrairement ce qui tait initialement prvu, il est dsormais clair que celui-ci ne marquera pas la fin de la prsence militaire de la France en Cte d'Ivoire..

Tobias Koepf est chercheur invit au sein du programme Afrique subsaharienne dans le cadre du programme TAPIR (Transatlantic Post-Doc Fellowship for International Relations and Security)

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Tobias Koepf / Quel avenir pour la prsence militaire

Une France encore prsente en Cte d'Ivoire pour la formation de la nouvelle arme ivoirienne
L'arme franaise est prsente en Cte d'Ivoire depuis la priode coloniale. A partir de 1978, cette prsence a t assure par le 43e bataillon d'infanterie de marine (43e BIMa), stationn PortBout, dans le sud-est d'Abidjan, la capitale conomique du pays. Cette prsence a t fortement augmente avec l'envoi de l'opration Licorne suite au dbut de la guerre civile ivoirienne en septembre 2002. Mais aprs l'annonce du Livre blanc sur la dfense et la scurit nationale, publi en juin 2008, qu'une seule base pour chaque faade, atlantique et orientale, du continent serait maintenue, le 43e BIMa a t dissout en juin 2009. Les forces du bataillon ont t intgres dans la force Licorne, cense quitter le pays aprs les lections prsidentielles qui ont finalement eu lieu fin 2010. Mais l'intervention de la France dbut avril 2011 a de nouveau chang la donne. Laurent Gbagbo, le prsident sortant, a refus d'accepter sa dfaite lectorale contre Alassane Ouattara, ce qui a dclench une grave crise postlectorale. Aprs plusieurs mois de tensions, Paris est intervenu avec le mandat officiel des Nations Unies de protger la population civile ivoirienne et trangre (y compris des diplomates occidentaux dont quelques-uns taient menacs par des forces pro-Gbagbo), mais aussi pour aider les Forces rpublicaines de Cte d'Ivoire (FRCI) de Ouattara arrter Gbagbo. Ce rle majeur de la France dans la crise ivoirienne a rouvert le dbat portant sur la prsence militaire de la France dans le pays ouest-africain. Fin mai 2011, l'occasion de son investiture la prsidence, Alassane Ouattara a demand explicitement la ractivation du 43e BIMa. Nicolas Sarkozy, de son ct, a annonc que la France maintiendra une prsence permanente au-del de la force Licorne sans donner plus de prcisions. Mais diffrents reprsentants du gouvernement franais ont soulign depuis que Paris ne veut pas rompre avec les annonces faites dans le Livre blanc. La France ne maintiendra donc qu'un contingent de 200 300 hommes dont la tche sera, ct de la protection des ressortissants franais sur place, la formation de l'arme ivoirienne dans le cadre d'une rforme plus globale du secteur de scurit (RSS) ivoirien.

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Tobias Koepf / Quel avenir pour la prsence militaire

La ncessit d'une coopration plus forte avec d'autres acteurs nationaux et internationaux
En principe, la dcision de la France de soutenir les forces militaires ivoiriennes dans cette situation de post-conflit instable est souhaitable. En Cte d'Ivoire, il est sans doute ncessaire que, pour citer une source du ministre des Affaires trangres franais, les choses se fassent vite et de manire efficace . Nanmoins, le maintien de l'action franaise dans le cadre actuel prsente des risques. Certes, officiellement la France agit sous le mandat de la rsolution 2000 de l'ONU du 27 juillet 2011, qui donne aux forces franaises la tche de rformer le secteur de scurit ivoirien en troite coopration avec l'Opration des Nations Unies en Cte d'Ivoire (ONUCI). Mais en pratique, Paris restera bien seule en premire ligne, les pays contributeurs l'ONUCI comme le Bangladesh, le Pakistan, la Jordanie ou le Malawi n'ayant ni les moyens ni les capacits pour rformer l'arme ivoirienne. Ce rle crucial jou par la France pourrait notamment crer des problmes dans l'intgration des units des anciennes Forces de dfense et de scurit (FDS) de Cte d'Ivoire, proches de Laurent Gbagbo au sein de la nouvelle arme nationale, ces derniers considrant la France comme l'allie d'Alassane Ouattara depuis son intervention en avril 2011. Ainsi, il est fondamental que Paris coopre troitement, au moins moyen terme, avec d'autres acteurs internationaux et nationaux dans ses efforts pour soutenir l'arme ivoirienne. Une action dans le cadre de l'Union europenne (UE) aurait t une option et fut mme, pendant un moment, voque par la France. Plusieurs tats europens ont une exprience dans la RSS et sont perus comme des acteurs impartiaux en Cte d'Ivoire. Mais au regard des problmes autour de la crise de la zone euro, les tats membres se montrent actuellement trs rticents tout nouvel engagement en matire de scurit et de dfense. Les discussions peu enthousiastes autour de possibles missions dans le cadre de la Politique de scurit et de dfense commune (PSDC) de l'UE dans les pays du Sahel, en Libye et au Sud-Soudan le dmontrent clairement. Restent encore les tats-Unis, le Royaume-Uni et le Canada, qui ont un intrt dans la stabilit de la rgion et ont annonc leur intention de soutenir la rforme de l'arme ivoirienne. Certes, ils ont eux-aussi soutenus Alassane Ouattara dans la crise postlectorale. Mais leur rle tait plus discret que celui de la France. Cela leur donne une plus grande crdibilit au sein de la population ivoirienne, le camp pro-Gbagbo inclus. La France s'est montre traditionnellement sceptique envers une coopration avec les acteurs anglophones dans son pr-carr africain. Mais seule une vritable sortie du tte--tte franco-ivoirien offre une chance de mettre en place une aide externe efficace pour la runification des forces de scurit ivoiriennes, facteur cl de l'amlioration de la situation scuritaire en Cte d'Ivoire et d'un processus de paix et de rconciliation durable.
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