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Ifri




LAfrique en questions n 18 :
Quelle success story pour
l'thiopie









Cllie Nallet
J uin 2014
Actuelle de lIfri

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Ifri
Quelle success story pour
l'thiopie ?

Source C.N., clich ralis Addis-Abeba le 09/11/12.

Ces dernires annes, la sphre mdiatique n'a pas manqu
d'expressions afin de qualifier la success story thiopienne.
Disposant du taux de croissance le plus soutenu parmi les pays
africains non producteurs de ptrole (10 % par an en moyenne
1
),
l'thiopie serait en voie de devenir un nouvel Eldorado , un
African Lion ou encore le nouveau Far East
2
. La classe
moyenne thiopienne fleurissante , la fois porte par la
croissance et porteuse de cette croissance, par son activit

1
Taux de croissance annuel moyen entre 2006 et 2011 selon le FMI.
2
Les expressions ont t respectivement utilises dans : Un il sur la plante/
Les nouveaux eldorados : le retour du lion d'Abyssinie , France 2, le 28/10/2013 ;
Florence Beaug, thiopie, Nouveau Far East , Le Monde, le 29/04/13 ;
Ethiopia : an African lion ?, BBC, le 31/11/2012 ; Tom Minney, Ethiopia : Return
of the African Lion, The World's fastest growing economy, NewAfrican (Londres) le
04/11/11.


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conomique et sa capacit de consommation, est souvent rige en
vedette.
Le gouvernement thiopien ambitionne dlever l'thiopie au
rang des Middle Income Countries d'ici 2025 via la mise en place du
quinquennal Growth and Transformation Plan
3
(GTP, 2010/11
2014/15). Ce programme table sur une croissance conomique
annuelle comprise entre 11 et 15 % et vise terme l'industrialisation
du pays. Le 22 avril 2014, le premier ministre thiopien, Hailemariam
Desalegn, surenchrit en relevant les prvisions de croissance pour
2014 14 % alors qu'elles taient auparavant fixes 11,4 %.
Cependant, une anne du terme du GTP, mme les
journaux thiopiens osent dresser un portrait moins flamboyant de la
situation conomique du pays, mettant en avant le ralentissement de
la croissance et le retour de l'inflation, mettant des doutes quant
l'adquation entre les ressources disponibles et les objectifs
conomiques ambitieux du gouvernement
4
.
Ce texte dresse un tableau de la situation conomique
thiopienne. O en est rellement la croissance thiopienne ? Quels
sont les impacts sociaux des transformations conomiques,
notamment pour les habitants de la capitale Addis-Abeba ? En quoi la
classe moyenne thiopienne met-elle en en lumire les diffrentes
facettes de la croissance thiopienne ?
Des taux de croissance et un tat imposants
Si l'incertitude sur les chiffres de la croissance est rcurrente, il est
certain que l'conomie thiopienne connat une forte expansion. La
dernire dcennie a t marque par une large progression avec un
taux moyen de croissance annuel du PIB de 10,6 % selon le
gouvernement et d'environ 8 % selon le FMI. Cette progression a
propuls lthiopie au rang de douzime conomie mondiale en
2012/2013 en termes de croissance, et la quatrime place des
conomies d'Afrique subsaharienne, selon le dernier rapport de la
Banque mondiale
5
.

3
Ministry of Finance and Economic development, Growth and Transformation Plan
(GTP) 2010/11-2014/15, Addis Adeba, septembre 2010, disponible la page
http://www.ethiopians.com/Ethiopia_GTP_2015.pdf.
4
Voir par exemple : Asrat Seyoum, High Growth, Less Transformation, The
Reporter, le 08/03/2014; Ambitious Plans Overlook Disposable Capacity
Unsustainable ! , Addis Fortune, le 20/04/2014; Yonas Abiye, GDP growth slows
down to 9.7 percent, The Reporter, le 26/04/2014; Mikias Merhatsidk, Ethiopia is
Growing Fast, But not as Fast the Government Wants, Addis Fortune, le
13/04/2014.
5
Banque Mondiale, Ethiopia Economic Update II : Laying the foundation for
achieving middle income status, juin 2013.

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Malgr l'ouverture relative de l'conomie thiopienne qui s'est
acclre depuis les annes 2000, cette dernire reste fermement
contrle par un tat dirigiste et certains pans de l'conomie
demeurent des pr-carrs tatiques (tlcommunications,
banques/assurance, logistique) ou sont entre les mains du parti
dominant. Le Front Dmocratique Rvolutionnaire du Peuple
thiopien (FDRPE), au pouvoir depuis 1991, a en effet rsolument
choisi la voie d'un Developmental State, dont les fondements
reposent sur un choix politique de domination du parti et sur un
contrle gnral de la socit.
La croissance conomique thiopienne est d'ailleurs tire
essentiellement par le secteur public (pour 2/3 par les
investissements publics auxquels il faut ajouter les activits des
entreprises tatiques) et dans une moindre mesure par l'essor du
secteur des services. Les grands projets d'infrastructures
gouvernementaux constituent le fondement de la croissance
thiopienne, dont l'emblme est la construction du barrage du Nil : le
Grand Ethiopian Renaissance Dam.
Les coulisses du miracle thiopien : dsquilibres
commerciaux et inflation inquitante
C'est cette situation de marginalit du secteur priv qui inquite les
observateurs extrieurs (institutions internationales, investisseurs
locaux et trangers) ainsi qu'une balance commerciale dficitaire
(dficit commercial 7,5 % du PIB en 2013), des rserves de change
trs basses, la faible modernisation du secteur priv manufacturier et
des techniques agricoles, et le manque d'pargne domestique. De
surcroit, l'objectif d'industrialisation du pays, pourtant au cur du
GTP, est loin d'tre atteint (stagnation du secteur industriel et recul
de l'industrie manufacturire en proportion du PIB). Certains
chercheurs prdisent l'puisement du Developmental State qui, s'il ne
laisse pas le secteur priv prendre le relais, n'arrivera bientt plus
tirer la croissance la hauteur espre.
Les taux de croissance impressionnants dissimulent des taux
d'inflation tout aussi saisissants : 33 % en 2011 et autour de 20 % en
2012. Le phnomne est d'autant plus problmatique pour les
conditions de vie de la population thiopienne qu'il touche fortement
les produits de consommation courante (par exemple, les prix des
produits alimentaires de base Addis-Abeba ont augment de 26 %
entre 2011 et 2012). Si cette inflation stait nettement ralentie en
2013 (8,12 % fin 2013 selon le FMI), elle repart la hausse depuis
quelques mois.

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qui profite la croissance thiopienne ?
Les indicateurs sociaux ne prsagent pas non plus un miracle
thiopien en ce qui concerne l'volution du niveau de vie de la
population. L'thiopie demeure un pays parmi les plus pauvres de la
plante avec un PIB par habitant de 530 $ et occupe en 2011 le
174
me
rang sur les 187 pays classs en termes d'indice de
dveloppement humain selon le PNUD.
Selon de nombreux observateurs, la classe moyenne urbaine
serait la grande gagnante des transformations conomiques rapides
du pays (croissance, dveloppement urbain et relative libralisation
de l'conomie). Selon les projections de la Banque africaine de
dveloppement
6
(BAD), l'thiopie sera, aux cts du Nigeria et de
l'Afrique du Sud, un des pays africains qui fournira le plus de
nouvelles classes moyennes d'ici 2030. Une enqute sociologique
sur les groupes sociaux intermdiaires Addis-Abeba
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rvle l'tat
et les composantes de cette classe moyenne urbaine . Elle est
constitue de situations conomiques et sociales htrognes qui
forment trois sous-groupes sociaux relativement cohrents.
Des trajectoires de sortie de la pauvret
Le premier groupe est le plus important numriquement mais aussi le
moins stable. En ouvrant des petits commerces (petites choppes,
salons de coiffure, menuiserie, ferronnerie), souvent via des
microcrdits gouvernementaux et des formations organises par le
parti au pouvoir, nombreux sont ceux qui sont parvenus merger de
situations sociales initiales trs prcaires. Pour eux, s'en sortir
signifie pouvoir manger trois repas quotidiens, habiter un logement en
semi-dur et, pour les plus prospres, scolariser leurs enfants dans
des coles prives bas cot. Grce une gestion parcimonieuse de
leurs revenus (ils gagnent 90 $ mensuels en moyenne
8
), ils ont atteint
un mode de vie qu'ils considrent comme correct . Ces situations
significatives de sorties de la pauvret restent cependant prcaires et
fortement dpendantes de la conjoncture conomique (risque
permanent de dclassement). Selon la BAD, ces situations
conomiques flottantes reprsentent la moiti de la classe
moyenne thiopienne.

6
AfDB, The Middle of the Pyramid: Dynamics of the Middle Class in Africa, avril
2011, disponible la page :
http://www.afdb.org/fileadmin/uploads/afdb/Documents/Publications/The%20Middle%
20of%20the%20Pyramid_The%20Middle%20of%20the%20Pyramid.pdf.
7 Enqute-mnage (150 entretiens) ralise par l'auteure Addis-Abeba entre 2011
et 2012.
8
Les chiffres de revenu correspondent aux revenus individuels des chefs de
mnages et ont t convertis des birrs thiopiens en dollars amricains selon le taux
de change correspondant au moment des dclarations de revenu.
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Une classe moyenne traditionnelle dclasse
Pour leur part, les membres de la seconde catgorie les
fonctionnaires moyens ne sont pas en situation dascension sociale.
Ils expliquent qu'il y a encore quelques annes de cela, ils
bnficiaient d'un statut social valoris et d'un niveau conomique
avantageux par rapport au reste de la population. Ces fonctionnaires
se considraient comme reprsentatifs de la classe moyenne
thiopienne. Pourtant, aujourd'hui, la plupart n'hsitent pas se
qualifier de pauvres , leur situation financire (en moyenne 130 $
par mois) ayant t particulirement affecte par l'inflation galopante.
La matrialisation de leur dclassement rside dans leur changement
d'habitudes alimentaires : la viande, qui composait les repas trois
jours par semaine, est aujourd'hui rserve aux jours de fte. Ils sont
souvent pessimistes quant leurs perspectives d'avenir et celles de
leur pays. Ils maintiennent cependant une position sociale objective
relativement confortable grce au maintien d'avantages anciens (par
exemple des facilits d'accs au foncier) et aux positions
conomiques plus prospres de leurs enfants, souvent jeunes
entrepreneurs.

Les jeunes entrepreneurs : la vraie nouvelle classe
moyenne ?
Le dernier groupe est compos de jeunes hommes (20-40 ans),
disposant d'un niveau d'ducation privilgi (souvent diplms du
suprieur), majoritairement clibataires et toujours domicilis au foyer
familial. Ils mettent en avant leur citadinit et leur statut de jeune
entrepreneur. Installs dans les secteurs du commerce, du conseil,
du dveloppement et des services, ils n'hsitent pas cumuler
diffrentes activits lucratives et leur revenu est deux trois fois plus
lev que celui de leurs parents (270 $ mensuels en moyenne). Ils se
peroivent comme constitutifs de la classe moyenne d'Addis-Abeba
qui a su saisir les opportunits offertes par la libralisation de
l'conomie. Gnralement trs optimistes sur leur avenir et celui de
leur pays pour lequel ils ressentent un fort attachement, ils
soutiennent fermement le Developmental State thiopien tout en
exprimant de fortes frustrations vis--vis de certaines pratiques
gouvernementales nuisant l'expansion de leurs activits (lourdeurs
administratives, blocages alatoires des marchandises, changement
incessant de lgislation). Ces embches se rsument par cette
phrase souvent rpte : En thiopie, il est impossible d'laborer
un business plan de plus de deux semaines .
Certains d'entre eux, dcourags, ont finalement abandonn
leurs activits afin de tenter leur chance l'tranger dans un
environnement plus favorable l'entrepreneuriat. Lpanouissement
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de cette classe moyenne urbaine thiopienne dpendra fortement de
la volont gouvernementale faciliter leurs conditions de travail.

Les dynamiques communes au continent africain (croissance
dmographique couple d'une expansion urbaine, extension du
groupe des jeunes ) corrobores par l'volution de l'conomie
thiopienne transforment l'espace social de manire tout aussi
rapide. N'en rsulte pas l'mergence d'une classe moyenne
thiopienne homogne et stabilise, mais l'expansion et la
reconfiguration d'un espace social de l'entre-deux (entre riches et
pauvres). La catgorie classe moyenne englobe ainsi des situations
conomiques et sociales varies, plus ou moins scurises, qui ont
une cohrence sociale en termes de sous-groupe. Saisir et surveiller
ces mutations en cours s'avre crucial : de nombreux enjeux sont
dj lis la gestion de ces groupes sociaux (par exemple les
programmes des institutions internationales de dveloppement, les
politiques publiques locales, les stratgies politiques du FDRPE) et ils
pourraient constituer terme une variable dterminante, en termes
d'impacts conomiques (type de consommation, entrepreneuriat) et
politiques (poids lectoral, capacit de mobilisation).