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Cour de justice de lUnion europenne COMMUNIQUE DE PRESSE n 94/12

Luxembourg, le 3 juillet 2012

Presse et Information

Arrt dans l'affaire C-128/11 UsedSoft GmbH / Oracle International Corp.

Un crateur de logiciels ne peut sopposer la revente de ses licences doccasion permettant lutilisation de ses programmes tlchargs via Internet
Le droit exclusif de distribution dune copie dun programme dordinateur couverte par une telle licence, spuise sa premire vente Oracle dveloppe et distribue, notamment par tlchargement via Internet, des programmes dordinateur fonctionnant sur le mode client/serveur . Le client tlcharge directement une copie du programme sur son ordinateur, partir du site Internet dOracle. Le droit dutilisation concernant un tel programme, octroy par un contrat de licence, inclut le droit de stocker de manire permanente la copie de ce programme sur un serveur et de permettre jusqu 25 utilisateurs dy accder en la tlchargeant vers la mmoire centrale de leur station de travail. Les contrats de licence prvoient que le client acquiert un droit dutilisation dure indtermine, non cessible et rserv un usage professionnel interne. Dans le cadre dun contrat de maintenance, des versions mises jour du programme concern (updates) et des programmes permettant de corriger des erreurs (patches) peuvent galement tre tlchargs partir du site Internet dOracle. UsedSoft est une entreprise allemande qui commercialise des licences rachetes aux clients dOracle. Les clients de UsedSoft, non encore en possession du logiciel, le tlchargent directement, aprs avoir acquis une licence doccasion , partir du site Internet dOracle. Les clients qui disposent dj de ce logiciel peuvent acheter, de faon complmentaire, une licence ou une partie de la licence pour des utilisateurs supplmentaires. Dans ce cas, les clients tlchargent le logiciel vers la mmoire centrale des stations de travail de ces autres utilisateurs. Oracle a assign UsedSoft devant les juridictions allemandes afin de lui faire interdire cette pratique. Le Bundesgerichtshof (Cour suprme fdrale, Allemagne), qui avait connatre de ce litige en dernier ressort, a saisi la Cour de justice afin quelle interprte, dans ce contexte, la directive concernant la protection juridique des programmes dordinateur1. Selon cette directive, la premire vente dune copie dun programme dordinateur dans lUnion, par le titulaire du droit dauteur ou avec son consentement, puise le droit de distribution de cette copie dans lUnion. Ainsi, le titulaire du droit qui a commercialis une copie sur le territoire dun tat membre de lUnion perd la possibilit dinvoquer son monopole dexploitation pour sopposer la revente de cette copie. En lespce, Oracle fait valoir que le principe dpuisement prvu par la directive ne sapplique pas aux licences dutilisation de programmes dordinateur tlchargs via Internet. Par son arrt de ce jour, la Cour prcise que le principe dpuisement du droit de distribution sapplique non seulement lorsque le titulaire du droit dauteur commercialise les copies de ses logiciels sur un support matriel (CD-ROM ou DVD), mais galement lorsquil les distribue par tlchargement partir de son site Internet.

Directive 2009/24/CE du Parlement europen et du Conseil, du 23 avril 2009, concernant la protection juridique des programmes dordinateur (JO L 111, p. 16).

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En effet, lorsque le titulaire du droit dauteur met la disposition de son client une copie quelle soit matrielle ou immatrielle et conclut en mme temps, contre paiement dun prix, un contrat de licence accordant au client le droit dutiliser cette copie pour une dure illimite, ce titulaire vend cette copie au client et puise ainsi son droit exclusif de distribution. En effet, une telle transaction implique le transfert du droit de proprit de cette copie. Ds lors, mme si le contrat de licence interdit une cession ultrieure, le titulaire du droit ne peut plus sopposer la revente de cette copie. La Cour relve notamment que limiter lapplication du principe de lpuisement du droit de distribution aux seules copies de programmes dordinateur vendues sur un support matriel permettrait au titulaire du droit dauteur de contrler la revente des copies qui ont t tlcharges via Internet et dexiger, loccasion de chaque revente, une nouvelle rmunration alors que la premire vente de la copie concerne aurait dj permis audit titulaire dobtenir une rmunration approprie. Une telle restriction la revente des copies de programmes dordinateur tlcharges au moyen dInternet irait au-del de ce qui est ncessaire pour prserver lobjet spcifique de la proprit intellectuelle en cause. Par ailleurs, lpuisement du droit de distribution stend la copie du programme dordinateur vendue telle que corrige et mise jour par le titulaire du droit dauteur. En effet, mme dans lhypothse o le contrat de maintenance est de dure dtermine, les fonctionnalits corriges, modifies ou ajoutes sur la base dun tel contrat font partie intgrante de la copie initialement tlcharge et peuvent tre utilises par le client sans limitation de dure. La Cour souligne toutefois que si la licence, acquise par le premier acqureur, porte sur un nombre dutilisateurs qui dpasse ses propres besoins, cet acqureur nest pas autoris pour autant, par leffet de lpuisement du droit de distribution, scinder cette licence et la revendre en partie. De plus, la Cour prcise que lacqureur initial dune copie matrielle ou immatrielle dun programme dordinateur pour laquelle le droit de distribution du titulaire du droit dauteur est puis doit rendre inutilisable la copie tlcharge sur son propre ordinateur au moment de la revente. En effet, sil continuait lutiliser, il violerait le droit exclusif du titulaire du droit dauteur la reproduction de son programme dordinateur. la diffrence du droit exclusif de distribution, le droit exclusif la reproduction ne spuise pas par la premire vente. La directive autorise, cependant, toute reproduction ncessaire pour permettre lacqureur lgitime dutiliser le programme dordinateur dune manire conforme sa destination. De telles reproductions ne peuvent pas tre interdites par contrat. Dans ce contexte, la Cour rpond que tout acqureur ultrieur dune copie, pour laquelle le droit de distribution du titulaire du droit dauteur est puis, constitue un acqureur lgitime en ce sens. Il peut, ds lors, tlcharger sur son ordinateur la copie qui lui a t vendue par le premier acqureur. Un tel tlchargement doit tre regard comme la reproduction ncessaire dun programme dordinateur devant permettre ce nouvel acqureur dutiliser ce programme dune manire conforme sa destination. Ainsi, le nouvel acqureur de la licence dutilisation, tel quun client de UsedSoft, peut en tant quacqureur lgitime de la copie corrige et mise jour du programme dordinateur concern, tlcharger cette copie partir du site Internet du titulaire du droit dauteur.
RAPPEL: Le renvoi prjudiciel permet aux juridictions des tats membres, dans le cadre d'un litige dont elles sont saisies, d'interroger la Cour sur l'interprtation du droit de lUnion ou sur la validit d'un acte de lUnion. La Cour ne tranche pas le litige national. Il appartient la juridiction nationale de rsoudre l'affaire conformment la dcision de la Cour. Cette dcision lie, de la mme manire, les autres juridictions nationales qui seraient saisies dun problme similaire. Document non officiel lusage des mdias, qui nengage pas la Cour de justice. Le texte intgral de larrt est publi sur le site CURIA le jour du prononc.

Contact presse: Marie-Christine Lecerf

(+352) 4303 3205