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La longvit des disques optiques

La longvit des CD, des DVD et des autres disques optiques est un sujet trs discut sur linternet, et on trouve beaucoup de commentaires qui parlent dune limite de deux ou trois ans seulement. En ralit, leur dure de vie est bien plus longue que cela et le vieilissement prmatur des disques est souvent d aux utilisateurs. Si l'on emploie des disques de bonne qualit et quils sont traits correctement ce sont les deux conditions sine qua non les supports optiques de bonne qualit ont une dure de vie de dix ou vingt ans au moins. Par exemple, Verbatim annonce que la dure de vie de ses CD-R de qualit Archive irait jusqu 100 ans (http://www.verbatim.fr/fr_3/product_cd-r-azo-crystal_86.html) et leurs DVDR appels Ultralife Gold Archival Grade ont une durabilit analogue. Lautre fabricant de disques de trs haute qualit, MAM-A, annonce des valeurs encore plus leves pour ses disque de type Gold (http://www.mam-a.com). Avec ces disques, la question est ailleurs: dans cinquante ans, trouvera-t-on encore des lecteurs pour les lire?

Les sources de problmes


Les principales sources de problmes nont rien voir avec la durabilit des supports. Incompatibilit. Dans beaucoup de cas, quelquun se plaint quun disque est devenu illisible alors quil sagit seulement dun problme de compatibilit avec le lecteur utilis. Le disque redevient lisible si on le place dans un autre lecteur. Certains lecteurs se montrent plus difciles que dautres: il suft de peu pour quils ne parviennent pas lire le disque. Cela dpend de la marque mais aussi du modle. Mauvais entretien. Il arrive trs souvent que les problmes soient dus aux mauvais traitements subis par les disques. long terme, une simple empreinte digitale peut endommager un disque (raction chimique). Il y a aussi la chaleur, lhumidit, les ultraviolets, les chocs, les frottements, les rayures, etc. Pour maximiser la dure de vie des disques, la rgle dor est simple: tre soigneux. Mme la pression peut altrer un disque (viter de placer un objet lourd sur les disques). Gravure rate. Certains disques dclars illisibles nont en ralit jamais contenu de donnes. Au moment de la gravure, le lecteur a mal fonctionn ou bien lutilisateur a fait une erreur et il na pas vri le disque avant de le stocker. viter la chaleur les changements brusques de temprature lhumidit la lumire naturelle (UV) les chocs les rayures le frottement (usure) la pression les empreintes digitales les stylos solvants les stylos bille

Gravure la vitesse maximale. Sous Windows comme sous MacOS ou Linux, on peut graver un disque en arrire-fond pendant quon fait autre chose, ce qui veut dire que le temps que prend lopration na souvent aucune importance. Or il vaut mieux viter de graver la vitesse la plus rapide. une vitesse plus lente, les transitions entre les 1 et les 0 seront mieux marques, ce qui vite le phnomne de dispersion temporelle (gigue, jitter en anglais).

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http://www.jaquet.org, novembre 2009

Nettoyage
Pour nettoyer un disque uniquement si cest ncessaire il faut utiliser un chiffon en tissu parce que le papier peut rayer la surface du disque. Mme le papier vendu par les opticiens pour nettoyer les lunettes peut endommager un disque optique parce que sa couche extrieure en polycarbonate est beaucoup moins dure que les verres de lunettes. Le seul cas o le nettoyage est faire mme si le disque reste lisible est celui o il y a des empreintes digitales. Si on ne le fait pas, elles peuvent provoquer une raction chimique lente qui va altrer peu peu le disque. viter de frotter en suivant les pistes. Partir du centre et aller vers le bord. Essayer dabord sec, puis, en cas dinsuccs, avec un alcool ou un dtergent base deau. Ne jamais utiliser de solvants comme lessence ou lactone. Ils dtruisent dnitivement les disques.

Les erreurs viter


Entreposer correctement les disques. Ils doivent tre stocks la verticale et placs labri de la lumire et au sec (voir la photo ci-dessous). Moins il y a de poussire, mieux cest. viter les disques de mauvaise qualit. Les machines utilises pour fabriquer les disques bon march sont de moins bonne qualit, les contrles de qualit moins svres et les matriaux utiliss moins durables. La qualit des matriaux est trs importante long terme. Si elle est insufsante, il se produit des ractions chimiques qui altrent les disques et les rendent illisibles en quelques annes. Il arrive mme que ces disques soient immdiatement hors dusage. Je connais le cas dune personne qui a sauvegard les donnes de son serveur sur des disques bon march avant de tout rinstaller. Au moment de restaurer les donnes, une partie des disques sest Stocker les disques rvle illisible. Pour conomiser quelques euros, plusieurs verticalement semaines de travail ont t perdues (valeur: des milliers deuros). dans un endroit sombre Attention, lide quil faut prfrer les disques de marque est au sec souvent illusoire. Lindustrie du CD est comme les autres: au frais beaucoup de marques font faire leurs disques par des fabricants sans changements externes. brusques de temprature viter les disques rinscriptibles sauf pour changer des donnes. Ces disques ne sont pas conus pour stocker des donnes long terme. Depuis que nous avons les cls USB, on se demande dailleurs si ces disques ont encore une utilit. Prfrer les CD aux disques de plus haute capacit dans la mesure du possible. Avec leurs pistes plus larges et plus loignes les unes des autres, ils rsistent mieux au vieillissement que
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les autres disques. Daprs le test de vieillissement acclr que MAM-A a fait subir ses CD-R Gold Archive, leur dure de vie calcule dpasse 300 ans hypothtiquement alors que le mme test donne pour les DVD quivalents un rsultat dun peu plus de 100 ans (http:// www.mam-a.com). Avoir plusieurs exemplaires des donnes importantes. Les donnes irremplaables doivent tre recopies tous les cinq ou six ans sur des supports nouveaux. Ne pas utiliser dtiquettes. Elles augmentent le poids du disque et elles ne sont jamais parfaitement centres, ce qui veut dire que le disque ne tourne pas tout fait rond, ce qui fatigue le moteur. Toutefois, si un disque a une tiquette, il ne faut pas essayer de lenlever parce que cela pourrait abmer la couche suprieure du disque. Utiliser des stylos pour CD pour crire sur les disques. Les stylos encre indlbile normaux contiennent gnralement des solvants susceptibles dattaquer le vernis de protection des disques (xylne, tolune). Les stylos bille sont particulirement dangereux parce quils creusent la matire et l'abment. Ne pas toucher la surface des disques. Une empreinte digitale peut dclencher une raction chimique locale qui rend le disque illisible en quelques mois. Les tenir par la tranche ou le trou central.

Les techniques
Les disques se composent de plusieurs couches. La couche infrieure externe est en polycarbonate. Cest celle que le rayon laser traverse. Un disque cesse dtre lisible sil est dform par la chaleur ou si les ultraviolets ou lhumidit altrent sa transparence (aspect laiteux). Il y a ensuite la couche denregistrement, celle dans laquelle le laser creuse les 1 et les 0. Elle est en cyanine (reets bleuts), en formazan ou en phtalocyanine. Il faut viter les disques qui utilisent la cyanine: elle vieillit bien plus vite que les autres. Un disque cesse dtre lisible quand les transitions entre les 1 et les 0 perdent trop en nettet. La troisime couche est celle de la rexion. Elle est en argent, en aluminium ou en or. Les problmes principaux sont loxydation (avec largent) et les micro-ssures (avec largent et laluminium). Ces ssures sont provoques par les changements brusques de temprature. Elles sont dues au fait que le polycarbonate et le mtal ont un coefcient de dilatation diffrent. Les facteurs en jeu les composants de chaque couche les procds de fabrication la qualit de la gravure lentretien le type de disque (CD, DVD, Blu-Ray, etc.)

La couche externe suprieure est constitue dune laque destine protger le dos de la couche rchissante contre loxydation, les chocs et les solvants. Si elle est dtruite localement par une rayure ou lencre dun stylo qui nest pas prvu pour les disques optiques, la couche rchissante peut tre attaque. Attention, lor nest pas la panace. Sil est associ la cyanine, le disque ne durera pas beaucoup plus longtemps quun disque en argent ou en aluminium. Pour quun disque soit de bonne qualit, tous ses composants doivent tre de bonne qualit.

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composs gaux, les procds de fabrication jouent aussi un rle. Par exemple, le polycarbonate peut tre mal stabilis, ce qui provoque sa dgradation progressive. La combinaison la pire de toutes est celle o la couche rchissante est en argent et la couche externe en vernis cellulosique (ce substrat nest plus utilis aujourdhui). Cest peut-tre ce type de CD qui est lorigine de la lgende selon laquelle la dure de vie des disques optiques nest que de deux ou trois ans. Si on en possde, il faut les recopier immdiatement sur de meilleurs supports. Actuellement, la meilleure combinaison associe la phtalocyanine et lor, mais le cot par disque est bien plus lev quavec un autre disque. Il reste toutefois trs bon march compar la valeur des donnes stockes. En entreprise, cette valeur sexprime en milliers deuros par disque cest lquivalent du cot de la reconstruction des donnes perdues. Pour des privs, cest peut-tre pire encore: que valent des photos de famille irrmdiablement disparues?

Rfrences
BYERS, Fred R., Care and Handling of CDs and DVDs A Guide for Librarians and Archivists, Council on Library and Information Resources & National Institute of Standards and Technology, U.S. Department of Commerce, Washington, octobre 2003. CAROU, Alain, NGUYEN, Thi Phuong, Contribution ltude du vieillissement des CD, Bibliothque nationale de France, Paris, juin 2005. IRIE, Mitsuru, OKINO, Yoshihiro, Statistical Analysis of Lifetime Distribution for Optical Recordable Disks, Japanese Journal of Applied Physics, Vol. 45, No. 2B, 24 fvrier 2006. National Institute of Standards and Technology, NIST/Library of Congress (LoC) Optical Disc Longevity Testing Procedure, U.S. Department of Commerce, Washington, novembre 2005. PENEL, Henri-Pierre, Faut-il faire conance aux CD-Rom?, Sciences et Avenir, septembre 2008.

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