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Michel Tournier est un des plus grands littrateurs de notre temps, et bien par del.

Vendredi ou les limbes du pacifique, Le Roi des Aulnes ou encore La goutte d'or sont des immenses romans issus de notre poque. Cependant, la formation de Michel Tournier n'est pas littraire mais philosophique, discipline dont il n'a jamais vraiment voulu se dpartir. Se disant contrebandier de la philosophie , le mode littraire est pour lui un moyen simple d'exposer le plus concrtement certains systmes ou concepts du monde la philosophie. Loeuvre de Michel Tournier tire son originalit et sa profondeur de lactualisation des grands mythes oublis. La fonction du mythe, cette " histoire fondamentale " crit-il, est dclairer les secrtes et confuses aspirations de lhomme : " De la nuit des temps rayonnent ainsi dobscures clarts qui illuminent pour un instant les misres de notre conditions et qui sappellent mythologies. Philosophe et germaniste de formation, Michel Tournier a repris des mythes ou des lgendes anciennes pour sen rapproprier le sens et les dimensions symboliques. Son premier roman, Vendredi ou les limbes du Pacifique (1967), rcrit le mythe du Robinson Cruso de Daniel Defoe, en y inversant les valeurs: au lieu de rsister sa solitude en reproduisant sur son le les fragments de la civilisation do il vient, le Robinson de Tournier se naturalise, sajuste la vie naturelle; Vendredi, le "sauvage" duqu par Robinson dans le roman de Defoe, joue au contraire le rle dducateur dans le Robinson de Tournier, qui substitue les valeurs de la "vie sauvage" celles de la civilisation capitaliste et colonisatrice qui fondent le roman de Defoe. Vendredi a t adapt par lauteur pour un public denfants sous le titre Vendredi ou la Vie sauvage (1976). Tournier continuera par la suite crire abondamment pour un public denfants. En 1970, Tournier publie Le Roi des Aulnes, qui reprend une ancienne lgende germanique dun ogre dvoreur denfants et dont le contexte se situe dans lAllemagne nazie des annes quarante. Ce roman illustre lattitude ambigu de Tournier vis--vis de lAllemagne, pays "noir et blanc", comme il le dcrit. Les Mtores (1975) prsente une rflexion sur le thme de la gmllit, le livre raconte lhistoire dun couple de "vrais" jumeaux, dont la sparation entrane lun deux dans une longue qute initiatique. Loeuvre de Tournier se poursuit avec des essais (Le Vent paraclet, 1976), des contes et des rcits (Le Coq de bruyre, 1978), puis Gaspar, Melchior et Balthazar (1980) qui sinspire du thme biblique des rois mages. En 1985, Tournier publie La Goutte dor, un roman centr autour du personnage dun jeune Maghrbin; le livre explore le thme de limage et de la reprsentation, il aborde galement la question de limmigration, de lidentit et du dracinement. Le miroir du diable Rappelons dabord quelques points connus. Linversion des valeurs est lie, chez Michel Tournier, limage du miroir du diable[1]. Ce miroir, Tournier la labor partir dun conte dAndersen, la Reine des neiges, quil dit, dans le Vent Paraclet, lavoir beaucoup influenc[2]. Dans ce conte, un miroir invent par les diablotins inverse tout : le laid devient le beau, le mauvais devient le sduisant. Les petits diables le mettent sous

le nez de Dieu, le miroir se brise, et un petit garon reoit un clat dans loeil ; il verra dsormais chez les humains la laideur et le ridicule. Cest Abel Tiffauges, personnage principal du Roi des Aulnes, qui sesquisse ainsi. Tiffauges, crit J.-B. Vray, est une tonnante machine interprter[3] . Pour lui, le monde est un champ de signes dont le dcryptage consiste reprer les phnomnes dinversion maligne ou bnigne. Tiffauges repre linversion maligne qui est lorigine des valeurs reconnues dans la socit ; il procde linversion bnigne qui consiste, dit-il, rtablir le sens des valeurs que lopration maligne a prcdemment retourn[4] . Le hros pervers tournrien est donc celui qui sait inverser, dans la lecture quil fait du monde, les valeurs mauvaises proposes par la socit comme naturelles et normatives, dans des institutions comme lglise ou larme[5]. La technique de la photographie, dont on sait que Tournier est fru, vient lappui du systme des inversions. Abel Tiffauges se promne avec son Rollei la main, quil porte dailleurs en lieu et place du sexe, et caresse entre ses cuisses[6]. Et la photographie fournit une merveilleuse parabole des possibles en matire dinversion : ngatif vs positif, cheveux clairs, visage sombre vs cheveux sombres, visage clair ; inversion de la droite et de la gauche comme dans un miroir, renversement haut-bas sur les plaques des vieux appareils, etc.[7]. La Bible, on le sait, est trs prsente dans loeuvre de Tournier. Elle lest sous forme dhypertextualit, si lon entend par l, avec Genette, le lien entre un texte-source (hypotexte) et un texte nouveau qui nest pas le commentaire du premier, lhypertexte donc[12]. Entrent dans cette catgorie, pour nen rester quaux romans : Gaspar, Melchior et Balthazar (1983) et lazar ou la source et le buisson (1996). Mais la Bible est prsente un peu partout dans loeuvre sous forme de citations, dallusions explicites ou implicites, de rcritures sous formes de contes ou lgendes, voire de commentaires. Concernant la Gense, avec des personnages comme Adam, ve, Can, Abel, Jacob, sa, signalons, sans prtendre tre exhaustif[