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Jean-Paul Sartre La Nause, 1938 Je ne peux pas dire que je me sente allg ni content ; au contraire, a mcrase.

. Seulement mon but est atteint : je sais ce que je voulais savoir ; tout ce qui mest arriv depuis le mois de janvier, je lai compris. La ause ne ma pas quitt et je ne crois pas quelle me quittera de sit!t ; mais je ne la subis plus, ce nest plus une maladie ni une quinte passag"re : cest moi. #onc jtais tout $ l%eure au jardin public. La racine du marronnier sen&onait dans la terre, juste au'dessus de mon banc. Je ne me rappelais plus que ctait une racine. Les mots staient vanouis et, avec eux, la signi&ication des c%oses, leurs modes demploi, les &aibles rep"res que les %ommes ont tracs $ leur sur&ace. Jtais assis, un peu vo(t, la t)te basse, seul en &ace de cette masse noire et noueuse, enti"rement brute et qui me &aisait peur. *t puis jai eu cette illumination. +a ma coup le sou&&le. Jamais, avant ces derniers jours, je navais pressenti ce que voulait dire , exister -. Jtais comme les autres, comme ceux qui se prom"nent au bord de la mer dans leurs %abits de printemps. Je disais comme eux , la mer est verte ; ce point blanc, l$'%aut, cest une mouette -, mais je ne sentais pas que a existait, que la mouette tait une , mouette'existante - ; $ lordinaire lexistence se cac%e. *lle est l$, autour de nous, en nous, elle est nous, on ne peut pas dire deux mots sans parler delle et, &inalement, on ne la touc%e pas. .uand je cro/ais / penser, il &aut croire que je ne pensais rien, javais la t)te vide, ou tout juste un mot dans la t)te, le mot , )tre -. 0u alors, je pensais1 comment dire 2 Je pensais lappartenance, je me disais que la mer appartenait $ la classe des objets verts ou que le vert &aisait partie des qualits de la mer. 3)me quand je regardais les c%oses, jtais $ cent lieues de songer quelles existaient : elles mapparaissaient comme un dcor. Je les prenais dans mes mains, elles me servaient doutils, je prvo/ais leurs rsistances. 3ais tout a se passait $ la sur&ace. Si lon mavait demand ce que ctait que lexistence, jaurais rpondu de bonne &oi que a ntait rien, tout juste une &orme vide qui venait sajouter aux c%oses du de%ors, sans rien c%anger $ leur nature. *t puis voil$ : tout dun coup, ctait l$, ctait clair comme le jour : lexistence stait soudain dvoile. *lle avait perdu son allure ino&&ensive de catgorie abstraite : ctait la p4te m)me des c%oses, cette racine tait ptrie dans de lexistence. 0u plut!t la racine, les grilles du jardin, le banc, le ga5on rare de la pelouse, tout a ctait vanoui ; la diversit des c%oses, leur individualit ntait quune apparence, un vernis. 6e vernis avait &ondu, il restait des masses monstrueuses et molles, en dsordre 7 nues, dune e&&ra/ante et obsc"ne nudit. 819 819 :ous ces objets 1 comment dire 2 ;ls mincommodaient ; jaurais sou%ait quils existassent moins &ort, dune &aon plus s"c%e, plus abstraite, avec plus de retenue. Le marronnier se pressait sous mes /eux. <ne rouille verte le couvrait jusqu$ mi'%auteur ; lcorce, noire et boursou&le semblait de cuir bouilli. Le petit bruit deau de la &ontaine 3asqueret se coulait dans mes oreilles et s/ &aisait un nid, les emplissait de soupirs ; mes narines dbordaient dune odeur verte et putride. :outes c%oses, doucement, tendrement, se laissaient aller $ lexistence comme ces &emmes lasses qui sabandonnent au rire 819 ous tions un tas dexistants g)ns, embarrasss de nous' m)mes, nous navions la moindre raison d)tre l$, ni les uns, ni les autres, c%aque existant, con&us, vaguement inquiet, se sentait de trop par rapport aux autres. De trop : ctait le seul rapport que je pusse tablir entre ces arbres, ces grilles, ces cailloux. *n vain c%erc%ais'je $ compter les marronniers, $ les situer par rapport $ =ellda, $ comparer leur %auteur avec celle des platanes : c%acun deux sc%apper des relations o> je c%erc%ais, $ len&ermer, sisolait, dbordait. 6es relations ?que je mobstinais $ maintenir pour retarder lcroulement du monde %umain, des mesures, des quantits, des directions@ jen sentais larbitraire ; elles ne mordaient plus sur les c%oses. De trop, le marronnier, l$ en &ace de moi un peu sur la gauc%e. De trop, la =ellda1 *t moi 7 veule, alangui, obsc"ne, digrant, ballottant de mornes penses 7 moi aussi jtais de trop. 819 6e moment &ut extraordinaire. Jtais l$, immobile et glac, plong dans une extase %orrible. 3ais, au sein m)me de cette extase quelque c%ose de neu& venait dapparaAtre ; je comprenais la ause, je la possdais. B vrai dire, je ne me &ormulais pas mes dcouvertes. 3ais je crois que maintenant il me serait &acile de les mettre en mots. Lessentiel cest la contingence. Je veux dire que, par d&inition, lexistence nest pas la ncessit. *xister, cest tre l simplement ; les existants apparaissent, se laissent rencontrer, mais on ne peut jamais les dduire. ;l / a des gens, je crois, qui ont compris a. Seulement ils ont essa/ de surmonter cette contingence en inventant un )tre ncessaire et cause de soi. 0r aucun )tre ncessaire ne peut expliquer lexistence : la contingence nest pas un &aux'semblant, une apparence quon peut dissiper ; cest labsolu, par consquent, la gratuit par&aite. :out est gratuit, ce jardin, cette ville et moi'm)me. .uand il arrive quon sen rende compte, a vous tourne le cCur et tout se met $ &lotter1