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COLLECTION MMOIRES

Collection dirige par Henry Dougier

Illustration de couverture : Oleg Vladimirovitch Fedorov

N 114 - mars 2005 - lSSN : 1157-4488 - ISBN : 2-7467-0633-4 - 19 euros

www.autrement.com

Les Khazars : une nigme historique de la taille d'un empire disparu


qui aurait dur du vu au xf sicle de notre re et qui s'tendait entre
la mer Caspienne et la mer Noire, de la Volga la chane du Caucase,
au croisement des grandes routes commerciales et des zones d'influence
des trois spiritualits chrtienne, juive et musulmane.

Comment retracer l'histoire de ce peuple cavaer d'origine turco


mongole? Pourquoi les Khazars se sont-ils convertis massivement
au judasme? Pourquoi leur empire s'est- croul? Pourquoi ont-s t
si longtemps oublis? Et pourquoi, d'Arthur Koestler Marek Halter,
font-ils rver? Voil les questions auxquelles tente de rpondre
cet ouvrage, mettant contribution spdalistes et passionns de la Russie.

Ouvrage dirig par Jacques Piatigorsky et Jacques Sapir.


Avec Jean-Louis Gouraud, Marek Halter, Svetlana Alexandrova Plecneva
et Alexei Terechtchenko.

DIRIG PAR JACOU ES PIATIGORSKY - JACOU ES SAPIR

l'nigme d'un peuple cavalier


Collection Mmoires
9 lrnprlm et broch en France
Collection Mmoires DIRIG PAR JACQUES PIATIGORSKY ET JACQUES SAPIR

L'EMPIRE KHAZAR

vw-xl sicle, l'nigme d'un peuple cavalier

Prologue de Marek Halter

Avec des textes de jean-Louis Gouraud, jacques Piatigorsky,

Svetlana Alexandrova Pletneva et Alexei Terechtchenko

Le suivi ditorial de cet ouvrage a t assur par Chlo Path.

C 2005 by les ditions Autrement, 77, rue du Faubourg-Saint-Antoine,


75011 Paris. Tl.: 01 44 73 80 00. Fax: 01 44 73 00 12.
E-mail : contact@autrement.com
ISBN: 2-7467-0633-4. JSSN: 1157-4488.
Dpt lgal : 1" trimestre 2005. Imprim en France. ditions Autrement - collection Mmoires n 114
PROLOGUE. SUR LES TRACES DES KHAZARS
Marek Halter

Nous avons l'impression que l'Histoire nous a dj t conte.


Que nous savons tout, ou presque, de notre pass et du pass de
nos voisins. Que l'humanit, mme si nous sommes parfois
surpris par ses ractions, n'a plus pour nous de secrets.
Et voil que nous dcouvrons avec tonnement qu'elle
recle encore des pans cachs, des zones d'ombre, des nigmes.
La plus rcente est celle des Khazars.

Qui d'entre nous en a entendu parler ?


Si une seule phrase de Platon concernant l'Atlantide, une
le fabuleuse qui aurait exist il y a neuf mille ans au-del des
colonnes d'Hercule, a fait rver des gnrations de chercheurs et
de romanciers, que dire de l'empire khazar, qui est une sorte
d'Atlantide juive ?
tablis depuis une haute antiquit dans la rgion de la basse
Volga, les Khazars, peuple d'origine turkmne, ont occup la
Crime, ont bti Kiev, ont gagn des batailles contre Byzance et
les armes de l'islam et ont tendu leur pouvoir sur un territoire
allant du Boug et du Dniepr jusqu'au fleuve Oural et, au nord,

PROLOGUE. SUR LES TRACES DES KHAZARS 5


jusqu' la moyenne Volga, l'Oka et aux sources du Donets. Cela de Turkmnes. Le mot turc signifiait dans leur langue fort. Ne
signifie sur toute la partie europenne de la Russie d'aujourd'hui. dit-on pas encore aujourd'hui fort comme un Turc, ?
Or en 740, la stupfaction du monde, les Khazars se
convertissent au judasme. Au v sicle, les Chinois, trop longtemps harcels par ces

Pourquoi l'poque o les religions dominantes, la chr dsagrables voisins, les repoussrent vers l'ouest en amorant

tient et l'islam, contrlent les grandes puissances, telles ainsi une de ces avalanches qui s'abattaient rgulirement du

Byzance, l'Empire carolingien et le califat de Bagdad, ce peuple fond de l'Asie centrale sur l'Occident. Parmi ces peuples qui tra

d'origine aryenne choisit-il la religion la plus perscute de par versaient l'Oural et envahissaient les plaines de la Volga jusqu'

le monde? Pourquoi trois sicles plus tard a-t-il compltement l'Ukraine d'aujourd'hui, s'en trouvait un plus rapide et mieux

disparu? organis que les autres et qui bientt les dominerait tous : les
Khazars.
Le mot Khazar signifie les hommes qui passent . Les
nomades, les passeurs. Or les premiers Hbreux, ceux de la Mso
2
potamie qui partent il y a 4 000 ans avec Abraham vers le pays
de Canaan, s'appellent Ivrim, ce qui signifie exactement la mme
Les Khazars, donc ! Ils forment, en plein Moyen ge, un vaste
chose : les hommes qui passent . Les passeurs.
empire juif dans cette Europe dont ils dessinent les frontires.
Une troublante concidence, n'est-ce pas? Or ce n'est peut
tre pas un hasard car certaines chroniques persanes et arabes
Constantin VII, qui tait au x sicle empereur de Byzance
font remonter les Khazars Japhet, fils de No, frre de Sem,
et historien connu, raconte que les lettres adresses son poque
dont les descendants s'appellent Smites.
au pape Rome, ainsi qu' l'empereur d'Occident, portaient un
Nous savons ce que sont devenus les Smites; ils se font
sceau de deux sous d'or, tandis que pour les messages destins
aujourd'hui la guerre au Proche-Orient. En revanche, nous ne
au roi des Khazars le sceau valait trois sous d'or au moins.
savons rien sur les descendants de Japhet.

Etonnant, n'est-ce pas?


,

Comprhensible pourtant ! Pour Constantinople, la paix 3


avec les Khazars, ses voisins, tait plus importante qu'avec le
pape ou Charlemagne. L'effondrement de l'empire des Huns aprs la mort d'Attila a
laiss l'Europe ouverte toutes les aventures. Les Khazars s'ins
Qui taient-ils donc, ces fameux Khazars? D'o venaient- tallent tout d'abord dans les riches contres de Transcaucasie,
ils? Gorgie et Armnie.

Ils faisaient partie de cet ensemble de peuples qui, au pre Durant la seconde moiti du VI' sicle, ils acquirent une
mier sicle de notre re, parcouraient les steppes d'Asie centrale. vritable hgmonie parmi les tribus situes au nord du Caucase.
Peuples apparents aux Turcs et qui avaient reu le nom collectif Elles sont d'ailleurs pour la plupart trs vite absorbes par ces

6 l'EMPIRE KHAZAR PROLOGUE. SUR LES TRACES DES KHAZARS 7


redoutables guerriers, hommes grands , dont nous parlent les 4
voyageurs arabes de l'poque, <<hommes au teint blanc, aux yeux
bleus et aux longs cheveux roux . En l'an 622, date marquant le dbut de l'Hgire, la fuite de
Ce sont les Bulgares qui opposeront le plus de rsistance Mahomet Mdine et le dbut de l're musulmane, les Arabes,
l'expansion khazare. Ils subissent une dfaite crasante vers 641. sous leurs verts tendards qui symbolisent le rve des hommes du
Aprs quoi leur nation se scinde en deux, une partie migre vers dsert, les verts pturages, s'lancent la conqute de l'Europe.
'

le Danube pour s'infiltrer dans la Bulgarie actuelle, l'autre A l'poque, ils contrlent dj la Perse, la Syrie, la Msopo-
,

remonte vers la moyenne Volga, o elle cre un royaume dans tamie, l'Egypte, et forment autour de l'Empire byzantin un demi-
la mouvance des Khazars. cercle s'tendant de la Mditerrane au Caucase et aux rives
mridionales de la Caspienne.
Peu peu, les Khazars tendent leur influence. Vers la fin
du vu< sicle, ils dominent un territoire immense. Prenez une Pour approcher l'Europe, les Arabes empruntent deux
carte et regardez : les Khazars occupent au sud tout l'espace entre routes. La premire passe entre l'ocan Atlantique et les Pyrnes,
la mer Noire et la mer Caspienne, ainsi que la plus grande partie la seconde entre les monts du Caucase et la mer Caspienne. Mais
du Caucase. l'est, ils englobent la mer d'Azov et au-del les voil que le gigantesque mouvement de tenaille que les
steppes kazakhes. A l'ouest, ils contrlent presque toute l'Ukraine
'
musulmans ont amorc se trouve bloqu presque en mme
d'aujourd'hui et construisent une ville : Kiev. En khazar, Kiev temps ses deux extrmits. Comme les Francs et Charles Martel
signifie <<au bord de l'eau . Au nord, ils arrivent jusqu' la mer sauvent la Gaule et l'Europe occidentale, les Khazars prservent
Baltique. de l'islam les marches orientales de la Volga, du Danube et de
Comprenant qu'ils ne sont pas assez nombreux pour l'Empire byzantin.
occuper efficacement des territoires aussi vastes et soumettre tant
de peuples distincts, ils inventent une occupation plus efficace et La bataille entre les Khazars et les Arabes eut lieu aux portes
plus pacifique : le contrle de voies de communication et de com de Derbent. D'aprs les historiens arabes, elle fut terrible. On
merce. Ils inaugurent une sorte de page que nous avons intro parle d'armes dont chacune aligne cent mille et mme trois cent
duit l'entre de nos autoroutes. Imaginez qu'ils le font dj voici mille hommes. Plus nombreuses probablement que celles qui
plus de mille ans! Tout bateau qui descend un des multiples dcidrent du sort du monde occidental la bataille de Tours
fleuves qui coulent du nord au sud, tout chariot qui emprunte la vers la mme poque.
route de la soie, par exemple, doit s'acquitter d'une taxe gale Victorieux, les Khazars traversent la Gorgie et l'Armnie
dix pour cent de la valeur des marchandises transportes. pour infliger en 730 une autre dfaite aux Arabes prs d'Ardabil,
en Iran, et avancent jusqu' Mossoul. lls se trouvent alors mi
Aussi, les Russes, les Vargues, les Alains, les Petchengues, chemin de Damas, capitale du califat. Mais les musulmans lvent
les Bulgares, les Magyars, les Polanes... tout en restant autonomes des troupes fraches qui endiguent l'avance des Khazars et ils
taient dpendants de l'empire khazar et obligs de respecter ses assigent Constantinople. Peine perdue : une fois encore, les
lois. envahisseurs sont contraints de repasser le Caucase.

8 L'EMPIRE KHAZAR PROLOGUE. SUR LES TRACES DES KHAZARS 9


C'est la suite de cette nouvelle victoire que l'hritier du On dit que le khagan Soulan a convoqu les reprsentants
trne de Byzance pouse une princesse khazare. Leur fils gouver des trois religions monothistes et leur a demand de lui expli
nera l'empire sous le nom de Lon le Khazar. quer les raisons de leur foi. En fait, il leur a dit : Sduisez-moi ! >>
Aprs que chacun lui a eu racont les avantages de sa religion,
L'historien russe Artamonov, contraint par Staline d'aban le roi a choisi le judasme. La raison est que, pendant le dbat,
donner ses recherches parce qu'il avait os crire que le premier pour prouver la vracit de leurs dires, les reprsentants de la
Etat russe devait tout aux Khazars, note que la Khazarie fut le chrtient et de l'islam se rfraient constamment l'Ancien Tes
,

tament, au judasme. Le roi conclut qu'il tait plus avantageux


,
premier Etat fodal d'Europe orientale pouvoir se comparer
l'Empire byzantin et au califat arabe . et plus agrable, quand on avait soif, d'aller directement la
Or cette poque, en pleine gloire donc, le roi khazar source que de boire dans le seau des porteurs d'eau.
Soulan dcide de se convertir et de convertir son royaume au
judasme. Cet vnement surprenant est unique dans l'histoire C'est ainsi qu'Ihouda Halevy, l'un des plus grands philo
de l'humanit. sophes juifs du Moyen ge, explique la dcision du roi Soulan,
devenu le roi David. Dans un livre intitul Le Kuzari, publi
Cordoue en 1 1 40, il met en scne ce fameux dbat entre les repr
5 sentants des trois religions monothistes. Mais c'est le sous-titre
de son livre, Apologie de la religion mprise, qui rsume
Pourquoi en l'an 740 les Khazars se convertissent-ils au mieux que tous les commentaires les sentiments des juifs exils
judasme ? Si le fait est attest par de multiples sources, les expli l'annonce de la conversion des Khazars.
cations divergent.
je crois pour ma part que, dans cette tonnante dcision, la
Un empire a besoin d'une idologie, d'une stabilit, d'un raison politique a jou elle aussi un rle non ngligeable.
ciment pour lier toutes ses parties parses reprsentes par des L'empire khazar reprsentait une troisime force entre le monde
peuples, des langues et des cultures. Or les seules idologies chrtien et musulman. Il n'aurait pourtant pas pu maintenir son
connues au Moyen ge taient les religions. indpendance en adoptant le christianisme ou l'islam, car un tel
Le roi Soulan, en contact avec Byzance et le califat, a vite choix l'aurait immdiatement soumis l'autorit soit de l'empe
compris que le chamanisme primitif des Khazars tait non seu reur byzantin, soit du calife de Bagdad.
lement barbare et dmod, en comparaison avec les grandes
religions monothistes, mais en outre impuissant confrer aux Comment les Khazars ont-ils vcu leur judasme ? Quels
chefs l'autorit juridique et spirituelle dont jouissaient les sou taient leurs rapports avec la diaspora ? Quelle langue, quel
verains des empires thocratiques. alphabet utilisaient-ils?
1
Alors pourquoi le judasme? Pourquoi pas le christianisme
ou l'islam ?

10 l'EMPIRE KHAZAR PROLOGUE. SUR LES TRACES DES KHAZARS 1 1


6 Une minorit de Khazars n'a cependant jamais quitt le
Caucase, son fief. Elle y vit ce jour sous le nom de Juifs des
La nouvelle de la conversion de tout un empire au judasme a mis montagnes . D'Azerbadjan au Daguestan, des villages entiers
longtemps se transmettre parmi les communauts juives dis sont habits par des juifs parlant le tath qui se rclament de leurs
perses travers le monde. Ce n'est qu'en 958 que le chef de la anctres les Khazars.
communaut juive de Cordoue et conseiiJer du calife, le rabbin On raconte qu' la fin des annes 1930 Staline, attach
Hasda Ibn Chaprut, dcide d'envoyer une ambassade auprs de son Caucase natal, feuiUetant l'atlas de la rgion, dcouvrit avec
l'un des descendants du roi BouJan, le khagan KaganJoseph, roi des horreur le nom d'un bourg appel Yevreskaa Sloboda, village
juif. C'est ainsi qu'en un quart de seconde le mot juif dis
'

Khazars. A la tte de cette ambassade se trouve un jeune homme,


Isaac Ben Eliezer. Il est porteur d'une lettre dans laquelle Hasda fbn parut de la carte de la rgion et que le village prit le nom de
Chaprut interroge le Khazar sur sa judat. Isaac Ben Eliezer met plus Krasnaa Sloboda, village rouge. Cela n'empche pas ses
d'un an arriver Sarkel, au bord du Don, la plus puissante citadelle habitants d'aujourd'hui d'entretenir plusieurs synagogues o ils
khazare, et il met presque deux ans pour revenir avec la rponse du prient le visage tourn vers Jrusalem. Quant au vent qui s'lve
khagan. Cette correspondance qui date de l'an 960 reprsente un au dbut de septembre et annonce l'arrive de l'hiver, ils le nom
des rares crits attestant l'existence de cette Atlantide juive" Une ment le vent des Khazars .
copie se trouve la bibliothque de Chris Church Oxford et une
autre la bibliothque nationale de Saint-Ptersbourg.
Marek Halter

Mme si la lettre du khagan Joseph tait crite en hbreu,


les Khazars parlaient leur propre langue, mlange de perse et de
mots hbraques que l'on nomme encore aujourd'hui le tath.

La rvolte des Russes, soutenue par plusieurs peuples for


mant l'empire, eut raison des Khazars. Au dbut du x1 sicle,
tombe leur capitale et symbole de leur puissance, Itil, sur les rives
de la mer Caspienne.
Je crois personnellement, avec Arthur Koestler, que si une
partie des Khazars s'intgrent au royaume russe ses dbuts, la
plupart d'entre eux fuient en Europe centrale, o ils rencontrent
le flux d'immigrs juifs de France et d'Allemagne pousss par les

croisades. De leur rencontre nat le judasme ashknaze. Les


noms de famille Kagan, Kaganovitch, ou encore des villages en
Pologne comme Kaganka attestent dans cette rgion la prsence
des juifs khazars.

12 L'EMPIRE KHAZAR PROLOGUE. SUR LES TRACES DES KHAZARS 13


INTRODUCTION. LES KHAZARS, PEUPLE DES STEPPES : romain, laissant ainsi leur empreinte, tandis que les Khazars ne
RVES ET RALIT s'attaqurent pas aux peuples qui occupaient ce qui est
jacques Piatigorsky et jacques Sapir aujourd'hui l'Europe occidentale. Mais les Khazars, comme nous
le verrons plus loin, furent des allis essentiels de Byzance- Lon
le Khazar en fut mme empereur - et un adversaire redoutable
et redout de l'islam. Le rle des Khazars dans le grand thtre
de l'histoire fut plus grand et marquant que celui de leurs cousins
les Huns, et pourtant ils ne laissrent pratiquement rien : pas de
chroniques, pas de littrature, pas d'crits. Ce que l'on sait d'eux,
'
on le sait par d'autres peuples, travers quelques documents
pars et peu nombreux. Mme l'historiographie byzantine ne
nous est pas d'un grand secours car elle tait en perdition au
moment de l'alliance stratgique de Byzance avec les Khazars,
Les Khazars : un destin? l'Empire byzantin ayant alors entam son dclin. L'archologie
nous donne plus d'informations, mais les antiques villes. de
Quelle trange aventure que celle des Khazars et combien tra J'empire khazar restent encore dcouvrir.
gique fut leur destin! Ce peuple turco-mongol, dont les choix Cependant, cela n'explique pas tout. En effet, les Khazars
religieux, quoique entirement logiques et cohrents, n'en furent drangent : mieux vaut les laisser engloutis dans les impn
pas moins assez extraordinaires, entra dans l'histoire par la trables replis d'une mmoire oublie. Leur conversion au
grande porte et en sortit par une trappe profonde et obscure. Les judasme fut conteste par la hirarchie religieuse orthodoxe
Khazars devinrent un des grands peuples oublis de l'histoire, ne juive, ou en tout cas mal perue. En effet, cette conversion vient
laissant derrire eux aucune trace et quasiment aucun tmoi bouleverser l'architecture conventonnelle de la relation entre
gnage. Les quelques ouvrages qui les mettent en scne sont soit peuple, nation et religion dont cette hirarchie s'est faite le vec
puiss et introuvables, soit ne sont purement et simplement pas teur. Quant aux dirigeants du Parti communiste de l'Union sovi
traduits en franais 1 ! tique, commencer par Staline lui-mme, ils firent tout pour
Y a-t-il des raisons ce mur de tnbres ? Pourquoi l'histoire effacer jusqu'au plus petit souvenir de l'empire khazar; Staline
a-t-elle retenu le nom des Huns et celui d'Attila, alors que celui avait-il besoin de s'exposer une revendication nationale de
des Khazars est entirement inconnu ou presque ? Certes les plus? Dans le chapitre 2, Alexei Terechtchenko montre l'trange
Huns dvastrent l'Europe actuelle et se mesurrent l'Empire relation que Staline et l'uRSS entretinrent avec l'histoire khazare,
et combien cette relation tortueuse fut nuisible l'tude de ce
1. Arthur Koestler, The Thirteenth tribe, Hutchinson of London, 1976, quasiment peuple drangeant.
introuvable en anglais comme en franais; D.M. Dunlop, The History ofthe Jewish Les auteurs ont donc tent de lever un coin du voile qui
Klwzars, Princeton, 1954: introuvable; M.l. Artamonov, tudes sur l'histoire des
anciens Khazars, Leningrad, 1936, et Histoire des Khazars, Leningrad, 1962, non
recouvre encore le destin de ce peuple hors du commun, en ayant
traduits du russe. toujours eu l'esprit le souci primordial de distinguer clairement

14 L'EMPIRE KHAZAR INTRODUCTION. LES KHAZARS, PEUPLE DES STEPPES 1 S


la vrit historique - ce que nous savons avec certitude - de la C'est cette voie que nous avons voulu viter : ce qui est prouv
spculation intellectuelle ou du rve2 Car c'est peu de dire que est prouv, ce qui ne l'est pas n'est qu'une supposition. Nous
les Khazars ont fait rver. Ils ont tous les attributs du mythe : avons voulu, tout au long de cet ouvrage, suivre cette dmarche
une origine mystrieuse, un pouvoir clatant qui bouleversa la mthodologique. Ce n'tait videmment pas facile !
balance des forces en .cette partie du monde, une fin catastro Paul Wexler, du dpartement de linguistique de l'universit
phique qui les emporta dans le nant. On retrouve ici tous les de Tel-Aviv, note que l'tude grammaticale des langues est plus
archtypes traditionnels d'une vrit romanesque sur de grands sre que celle du vocabulaire pour en dterminer l'origine5. En
Anciens oublis. Toutefois, le rve n'a pas toujours t inno effet, les emprunts de vocabulaire d'une langue une autre sont
cent, surtout quand on a convoqu l'histoire des fins de lgi frquents, tandis que les structures grammaticales sont
timation politique. immuables. C'est pourquoi il estime que le yiddish et l'hbreu
Ainsi, Arthur Koestler se laissa-t-il emporter dans son livre contemporains sont de nature slave, bien que le yiddish, par
La Treizime Tribu3 par une sorte d'exaltation qui l'amena exemple, soit rempli de vocabulaire allemand.
dclarer, sans preuves tangibles, que tous les juifs ashknazes Ainsi, Paul Wexler en conclut que seule une infime portion
taient d'origine khazare. Ses prsomptions taient fondes sur des juifs ashknazes est d'origine moyen-orientale. L'immense
le fait que des millions de juifs apparurent en Europe de l'Est majorit, selon lui, est d'origine slave et convertie, souvent avant
sans que l'on sache vraiment d'o ils venaient. Certainement l're chrtienne. Il estime que ces conversions eurent lieu essen
pas, affirmait Arthur Koestler, des quelques dizaines de milliers tiellement dans la rgion des Balkans actuels. Finalement, Paul
de juifs ayant fui l'Europe occidentale. Comment quelques Wexler associe dans une mme famille les juifs ashknazes avec
milliers d'individus auraient-ils pu se transformer en millions les Avars (d'origine turque), les Scythes (d'origine iranienne), les
quelques sicles plus tard ? La dmographie est une science qui Magyars, les Obodrites, les Polabiens, les Daces et les Phrygiens.
rserve bien des surprises 4 ; au bout du compte, les affirmations Il note que Burckhardt6 indiqua en 1910 qu'<< une des particu
d'Arthur Koestler n'taient probablement que des suppositions. larits des Grandes Cultures est leur capacit renatre. Le mme
peuple ou un autre venu plus tard assume, comme tant la
sienne, une ancienne culture, soit par une sorte de droit d'hri
2. Les auteurs ont voulu tout prix viter le pige consistant utiliser les Khazars,
leur histoire, leur hritage, pour servir on ne sait quelle idologie: la vrit, la
tage, soit par admiration. Ou bien, comme le note Paul Lewis
simple vrit, se suffit elle-mme. en 1975 : Cyrus est mort depuis vingt-cinq sicles et oubli par
3. Voir infa
r , <<Arthur Koestler et les Khazars: l'histoire d'une obsession.
son propre peuple bien que d'autres peuples s'en souviennent
4. L'American Journal of Human Genetics note que des tudes ADN montrent que
Gengis Khan (1167-1227) a 16 millions de descendants. Ce travail, dirig par le encore et l'honorent. Paul Lewis aurait pu ajouter la phrase de
professeur Chris Tyler-Smith de l'universit d'Oxford, est du plus grand srieux. Renan : L'oubli et mme l'erreur historique sont un facteur
Un pourcentage important des hommes vivant en Chine, au Pakistan, en Ouz
essentiel de la cration d'une nation.
bkistan et en Mongolie prsentent plusieurs traits identiques sur le chromo
some Y, transmis sans modification chez les ga.rons. Le chiffre cit peut paratre

extravagant, mais Gengis Khan eut de nombreuses femmes, le fils qui lui succda
eut quarante enfants et son petit-fils Kubilay Khan eut vingt-deux enfants 5. Paul Wexler, The Ashkenazic fews: A Slavo-Turkic People in Search of a fewisfl
lgitimes. On Je voit, les tudes de l'ADN rservent bien des surprises! Et nous ldentity, Colombus, Ohio, Slavica Publishers lnc. 1993.
n'en sommes pas au bout. Cette tude a t cite par Le Figaro du 17 janvier 2003. 6. Jacob Burckhardt (1818-1897), historien suisse de langue allemande.

16 l'EMPIRE KHAZAR INTRODUCTION. LES KHAZARS, PEUPLE DES STEPPES 1 7


Curieusement, le peuple khazar n'est pas le seul peuple des Autre exemple, dans Deux Sicles ensemble9, Alexandre Sol
steppes proclamer ses origines smites alors que celles-ci sont jenitsyne commence son livre par cette phrase : On pourrait
trs probablement imaginaires. En effet, les Pachtounes, qui prendre pour point de dpart des relations entre Juifs et Russes
reprsentent quarante pour cent de la population afghane, qui les guerres entre la Russie de Kiev et les Khazars, mais ce ne serait
dirigrent les affaires afghanes pendant plus de deux sicles pas rigoureusement exact car seule l'lite dirigeante des Khazars
jusqu' la dposition du dernier roi, Durrani Zaher Chah, en tait d'origine juive, eux-mmes taient des Turcs convertis au
1973, et qui de plus constiturent Le gros des troupes des taliban, judasme. Dans une note, Soljenitsyne ajoute : Khazars :
.

sont trs probablement d'origine indo-europenne. Pourtant, ils ancien peuple de race turque tabli depuis une haute antiquit
prtendent descendre de Qais, compagnon du prophte dans la rgion de la basse Volga. Au vw sicle, ils fondrent un
Mahomet et, ce titre, se considrent comme smites 7 D'autres vaste empire, de l'Oural au Dniepr, qui dclina au x sicle aprs
peuples ont des prtentions tout aussi tranges. Dans L'Homme leur dfaite par le prince de Kiev Sviatoslav (966). ,,
nomade (Fayard, Paris, 2003), Jacques Attali note : Mme Et c'est tout sur les Khazars.
disparus, les Sarmates resteront dans le souvenir de l'Europe Quel tait donc ce peuple mystrieux ?
comme l'lite des nomades indo-europens. Au xvw sicle, la
noblesse polonaise revendiquera encore une hypothtique ori
gine sarmate. Au xx sicle, des Allemands prtendront descendre Les Khazars : une histoire (presque)
des Sarmates parce que, on l'a vu, on peut leur attribuer une typique d'un peuple des steppes
incertaine ascendance aryenne.

On le constate, dmler le vrifi du probable, le probable Le peuple khazar se forma au w sicle de notre re en fusionnant
du possible, le possible du rv et du mythifi n'est pas chose des lments sabyres, turcs, barsiles et ougours. Il s'agit donc
facile. Cela nous renvoie l'extrme maigreur des sources histo essentiellement d'un peuple turco-mongol. l'origine de leur
riographiques quant notre objet. histoire vassaux des Turqtes, qui avaient constitu un empire
Ainsi, dans un ouvrage sur les peuples des steppes8, Erik allant de la mer Noire la Chine, ils s'en affranchirent au dbut
Hildinger ne mentionne qu'une seule fois les Khazars en indi du vw sicle, lorsque l'Empire turqte s'effondra. Aprs une vic
quant que les Magyars taient les clients des Khazars, un puis toire importante contre les Bulgares en 670, les Khazars consti
sant peuple turc qui tait rest dans les steppes . En revanche, turent aux vu et vm sicles de notre re un immense empire
les Huns, les Avars, les Bulgares, les Magyars, les Tatars, les qui dura trois sicles. Leur apoge date de cette poque (Alexei
Mandchous font l'objet de chapitres entiers. Terechtchenko dveloppe en dtail l'histoire des Khazars dans le
chapitre 1).
Leur rle dans l'histoire fut minent, et cela pour deux
raisons. Tout d'abord, en s'alliant Byzance; ils prolongrent la

7. Voir Ahmed Rashid, L'Ombre des talban, Paris, ditions Autrement, 2001.
8. Erik Hildinger, Warriors of the Steppes: A Military History ofCentral Asia, 500 IJC 9. Alexandre Soljenitsyne, Deux Sicles ensemble, 1795 - 1995, tome 1, Juifs et
ta 1700AD, Da Cajo Press 1997. Russes avant la rvolution, Paris, Fayard, 2002, p. 15.

18 l'EMPIRE KHAZAA INTRODUCTION. LES KHAZARS, PEUPLE DES STEPPES 19


vie de cet empire. Les mariages entre grandes familles khazares La rponse cette nigme est simple. Cerns par un empire
et byzantines furent frquents. Le fils de Constantin V et de la chrtien - Byzance - et un califat musulman en pleine expan
princesse khazare Tchitchak rgna Byzance au vm sicle sous sion, les Khazars choisirent pour s'affirmer la troisime grande
le nom de Lon IV le Khazar. Ensuite, ils continrent efficacement religion monothiste : le judasme. Le paganisme, en droute, ne
la pousse arabe au nord. En guerre frquente avec l'islam, ils permettait pas de s'affirmer comme une grande puissance res
empchrent l'empire de Mahomet de s'tendre entre la mer pectable; le christianisme impliquait automatiquement la subor
Noire et la mer Caspienne et, de l, plus au nord et l'ouest. dination Byzance, l'islam au califat. Restait cette religion
S'ils furent finalement vaincus, ce fut par le nouvel tat perscute, mais la premire des grandes religions monothistes,
russe la fin du x sicle, en la personne de Sviatoslav, prince de pratique dj par de nombreux fidles. Les Khazars adoptrent
Kiev. C'est que, au fil des ans et des sicles, les Khazars oublirent le judasme comme symbole de leur indpendance et de leur
leurs antiques vertus guerrires pour devenir de riches mar dsir de grandeur. L'histoire allait leur donner raison et tort tout
chands. On pourrait croire, ici encore, l'archtype d'une his la fois 10 Raison car la Khazarie put s'imposer face au califat et
toriographie tentant de rsumer des parcours complexes sur le Byzance comme une grande puissance de rang gal ; tort car
modle du couple grandeur et dcadence. Nanmoins, la posi ce choix religieux fut une cause constante de discorde l'int
tion stratgique de l'empire khazar au carrefour de grandes routes rieur de l'empire et fut une des raisons de sa perte. Et comme
commerciales, leurs talents de cavaliers permettent de penser nous l'avons dj not, des Khazars, il ne resta rien. Du moins
que, de prdateurs initiaux, ils se transformrent assez rapide en apparence...
ment, et avec succs, en oprateurs commerciaux. Sur un autre Le choix religieux des Khazars fut-iJ une des raisons de leur
0

mode, maritime celui-l, l'histoire des Vikings- ces nomades des perte? La question est moins rhtorique qu'il ne le semble : en
mers comme les Khazars furent des nomades des terres - nous ces temps, le choix religieux reprsentait une allgeance poli
rappelle que guerre et commerce ne s'opposent pas ncessaire tique, voire impriale. La confusion entre les sphres publique
ment. Ils s'imbriquent et se compltent. et prive tait totale; le recoupement entre le religieux et le poli
tique complet. Il faudra attendre plus de cinq cents ans pour
Mais le trait le plus tonnant de leur histoire est leur que, la fin du brillant et tragique xw sicle, jean Bodin, l'auteur
parcours religieux. En effet, au VIII' sicle, ce peuple paen, qui des six livres de La Rpublique (1576), puisse, dans le Colloquium
pratiquait le culte du cheval, prit la dcision, extravagante en Heptaplomeres, penser le refoulement de la religion vers la sphre
apparence, de se convertir au judasme. Alexei Terechtchenko prive - ce que nous appelons aujourd'hui la lacit - comme
analyse, en excellent historien, le processus de cette dcision condition de la vie pacifique en socit 11 Au sein de l'Empire
dans le premier chapitre. Il montre galement les limites de nos
connaissances concernant tant la rapidit ou la lenteur de la
1O. Arthur Koestler note avec justesse que la dialectigue des Khazars tait la
conversion que le dveloppement du judasme parmi les Khazars mme que celle des non-aligns pendant la guerre froide : capitalisme ou com

-seulement dans la haute noblesse ou galement dans une partie munisme? Washington ou Moscou?
11. Voir J. Lecler, Histoire de la tolrance au sicle de la Rfonne, Paris, Aubier Mon
du peuple. Ce que l'on sait assurment, c'est que les Khazars se
taigne, 1955, 2 vol. vol. 2., p. 153-159. Il faut noter que Bodin reste critique
convertirent. Pourquoi? l'gard de l'athisme, dans lequel il voit un nihilisme, un refus de toute loi.

20 l'EMPIRE KHAZAR INTROOUcnON. LES KHAZARS, PEUPLE DES Sru>PES 21


khazar, les chrtiens et les musulmans taient fort nombreux. Russes pour le contrle des territoires adjacents l'Inde. Les
Les Khazars, pour composer avec eux, pratiqurent une politique temps changent, la gopolitique demeure : aujourd'hui, il est
fort peu rpandue au Moyen ge : la tolrance religieuse, tol question de ptrole, de gaz naturel et de terroristes, mais l'Af
rance force tant donn les circonstances, mais tolrance ghanistan, ancienne terre de cavaliers, reste un enjeu stratgique.
nanmoins. Sans doute y a-t-il dans cette tolrance une partie de Dans cette steppe immense, le cheval fut domestiqu entre
l'hritage khazar qui mrite d'tre mise en lumire et mdite ... quatre mille et trois mille ans avant J.-C. Les nomades se rpan
Ce qui perdit finalement les Khazars est qu'ils oublirent dirent en 1500 avant J.-C. Les Scythes apparurent en 700 avant
peu peu qu'ils taient un peuple des steppes rsistant et aguerri, ].-C., ils repoussrent l'invasion de Darius en 514 avant J .-C. puis
pour devenir non pas des marchands mais des intermdiaires de crasrent Alexandre le Grand prs de la mer Noire en 331 avant
marchands, placs des points suffisamment stratgiques et ins d'tre eux-mmes battus par le roi des Parthes Mithridate II le
pirant suffisamment de crainte pour collecter tribut et impts Grand en 116. Les Sarmates leur succdrent et affrontrent
afin de s'enrichir. Ainsi, ils attirrent l'envie sans conserver les l'empereur Trajan (comme en tmoigne la colonne Trajan
moyens de s'en prmunir. Rome), qui les contint en 107 aprs J.-C. Ensuite, apparurent les
Huns et Attila qui les unit (443-453 aprs ).-C.), puis fut finale
ment battu en Italie par l'empereur Marcien. Apparurent gale
Les Khazars: un peuple des steppes parmi tant d'autres ment d'innombrables peuples tels les Alains, les Avars, les
BuJgares, les Magyars, les Khazars, les Mongols (xn-xrw sicles),
De ces peuples des steppes craints et admirs, il faut dire quelques les Tatars (xrv-xv sicles) et les Mandchous, qui rgnrent
mots. Tout d'abord, visualisons leur territoire. Il s'tendait de la Pkin de 1644 1911. On voit donc l'impact immense sur l'his
Chine au Danube et incluait la mer Caspienne (territoire des toire mondiale des peuples des steppes, dont les Khazars ne sont
Khazars) et la mer Noire. La distance du Danube Constanti qu'un exemple. Ces peuples, nomades et cavaliers, se divisaient
nople est faible, compare l'immensit des steppes. Au sud et en trois groupes: les Turcs (les plus nombreux) tels les Huns. les
l'ouest, ce territoire touche le Tigre et l'Euphrate, les sources Seldjouks, les Coumans, les Ougours, les Khazars, les Ouzbeks,
de l'Indus, et, l'est, le fleuve jaune. C'est un territoire immense, les Tatars ; les Mongols, tels les Mongols, prcisment, mais aussi
de six mille sept mille kilomtres de long sur quatre mille les Merkits, les Naymans, les Oirats, les Kalmouks ; enfin, les
cinq mille kilomtres de large. Zone d'influence historique des Iraniens (cousins des Perses) tels les Scythes, les Sarmates, les
cavaliers, il est aujourd'hui travers par le Transsibrien, train Alains, les Roxolans, les Iyazges.
mythique. Ce territoire n'est pas homogne : il s'y trouve de la Ces peuples trs divers avaient des points communs. Tout
taga, des forts, des steppes, du dsert, des plaines, des mon d'abord, ils taient nomades ou semi-nomades. En contact avec
tagnes, mais c'est globalement un territoire inhospitalier. Il s'agit les peuples sdentaires, ils avaient tendance piller puis se
aussi d'une immense rgion stratgique. Berceau des peuples des retirer dans les steppes. Attila, Tamerlan, Gengis Khan ont laiss
steppes, elle intressa les Perses et les Romains, les Arabes et des traces dans l'imaginaire collectif! Ensuite, c'taient des
Byzance, et, aux temps modernes, fut le terrain privilgi du peuples rsistants et habitus aux difficults de la vie (et de la
Grand jeu, la lutte acharne entre les Britanniques et les survie !) dans des rgions inhospitalires. Or l'endurance est la

22 L'EMPIRE KHAZAR INTRODUCTION. LES KHAZARS, PEUPLE DES STEPPES 23


premire qualit d'un soldat, le courage ne venant qu'ensuite Hrodote et les Scythes, ou comment nous connaissons
Napolon et le gnral von Clausewitz, pour ne citer qu'eux, le les peuples des steppes
12.
constateront bien longtemps aprs la disparition des Khazars
Enfin, c'taient des peuples cavaliers utilisant l'arc comme Dans les steppes de l'Asie centrale apparut environ trois mille
arme principale. Mobiles, endurants, rapides, ils refusaient le ans avant J.-C. ce que les contemporains prirent pour une nou
contact direct, le choc des phalanges hopJitiques la grecque ou velle race d'hommes et qui donna naissance au mythe du cen
13
la romaine comme Darius en fit la terrible exprience en taure. Point de race en vrit, mais des hommes anims d'une
514-512 avant ).-C. Darius, contre le conseil de son frre nouvelle ambition: dompter le cheval. Cela leur permit de rvo
Artabanus, entreprit une expdition punitive contre les Scythes. lutionner l'art de la guerre et, sans mme s'en rendre compte, de
Il traversa le Danube et ne put jamais engager les Scythes, qui se changer le monde. Que leurs vies d'aventures nous inspirent
retiraient sans cesse. Selon Hrodote, Darius envoya une missive encore aujourd'hui et nous fassent rver, voil un thme que
ldanthyrsus, roi des Scythes, qui lui rpondit: Vous voulez nous abordons dans c e livre.
savoir pourquoi je ne me battrai pas et je vais vous le dire : dans Mais, avant le rve, il y a la ralit, et la ralit est que,
notre pays, il n'y a ni villes ni terres cultives; et s'il y en avait, souvent, nous savons peu de chose sur ces peuples. Cependant,
la peur de les perdre ou de les voir ravages pourrait nous nous en savons parfois plus sur d'autres peuples d'origine et de
conduire une bataiUe prmature.}> Tout tait dit. Toujours coutumes similaires. Or tous ces peuples des steppes avaient,
pratiquant le raid imprvisible ou la politique de la terre brle, malgr leur extrme diversit, beaucoup de points communs:
refusant le contact physique, les cavaliers des steppes terroris mode de vie semi-nomade, politique de raids sur les peuples
rent les peuples sdentaires pendant des millnaires. Seule sdentaires, rites funraires, organisation politique opportuniste
l'invention de la poudre permit d'en venir bout! avec des alliances entre clans qui se faisaient et se dfaisaient au
Tous ces peuples, vivant la mme exprience, pratiquant la gr des circonstances, techniques guerrires, et bien sr utilisa
mme vie nomade ou semi-nomade cheval, utilisant les mmes tion du cheval en toute circonstance. C'est pourquoi, lorsque
armes et les mmes tactiques guerrires, s'affrontaient ou cela s'est rvl ncessaire, nous avons raisonn par analogie.
s'alliaient au gr des circonstances dans ce chaudron permanent
que fut l'Asie centrale pendant au moins deux millnaires. Il est un autre peuple mythique, un peuple qui a fait rver,
sur lequel nous savons beaucoup: ce sont les Scythes (dont le
territoire, d'ailleurs, correspondait celui du futur empire
khazar). Nous possdons beaucoup d'informations sur les
Scythes car ce peuple, qui ne connaissait pas l'criture et ne nous
12. Aux maximes militaires de Napolon et aux rflexions de Carl von Clause
a laiss aucun crit, a t en contact avec les grandes cultures de
witz dans De la guerre sur le sujet, on pourrait ajouter que la discipline vient avant
le courage. Scipion l'Africain, qui le Snat romain reprochait de ne pas aller l'Antiquit, en particulier avec les Grecs: Vers le milieu du
assez vite dans la guerre contre Hannibal - il avanait mthodiquement, la v sicle avant ).-C., Hrodote, qui habitait Olbia, sur la mer
romaine - rpondit: Ma mre a engendr un gnral, pas un guerrier.

13. Forme analyse dans A. Joxe, Voyage aux sources de la guerre, Paris, I'UF, 1991,
Noire, put recueillir de nombreuses informations sur les Scythes,
p. 187 et suiv. que les marchands grecs connaissaient bien. Ce que nous savons

24 L'EMPIRE KHAZAR INTRODUCTION. LES KHAZARS, PEUPLE DES STEPPES 25


sur les Scythes peut nous aider nous forger une vision plus
claire des Khazars.
Les Scythes apparurent dans l'histoire au vu- sicle avant
J.-C. environ. Leur apoge eut lieu aux v< et Jv sicles avantj.-C.
alors qu'ils occupaient leurs terres ancestrales, qui correspondent
aujourd'hui la Russie du Sud. Au contact des Grecs, les Scythes,
tout comme les Khazars, se civilisrent et beaucoup devinrent
sdentaires. Une erreur qui fut fatale... Les Scythes s'affaiblirent
et, finalement, se dispersrent. Au rr sicle avantj.-C., les Scythes
avaient disparu de l'histoire.
Les Scythes montaient des petits chevaux rsistants,
l'encolure trapue, au garrot bas et la tte grosse. Leurs poneys
ressemblaient probablement aux chevaux de Prjevalski. Les
Scythes arrivaient au grand galop sur les armes ennemies com
poses de fantassins, envoyant des voles de flches mortelles.
juste avant le contact, ils faisaient demi-tour, puis, se retournant
sur la croupe de leurs chevaux, lanaient de nouvelles voles de
flches un ennemi compltement dsorient. Tout cela en hur
lant! Ils recommenaient la manuvre jusqu' la dbandade
complte de leurs adversaires. Enfin, ils dcapitaient leurs pri
sonniers, les scalpaient et transformaient leurs crnes en coupes
qui, serties d'argent, leur servaient boire du vin...
Un autre point qui mrite d'tre tudi est celui, fascinant,
de l'usage de l'trier. Lorsqu'ils utilisaient des triers, les peuples
des steppes ne s'en servaient pas comme nous le faisons

aujourd'hui. Hritiers des guerriers du Moyen Age lourdement


>
chargs (armure, lance), nous montons long. Cette technique

0
..

donne une bien meilleure assiette, mais rejette le poids du corps

g
""

vers l'arrire. Les peuples des steppes montaient court ; cela


0

>
..
entrane une monte moins lgante, certes, mais donne aussi
i5
:s

plus de mobilit au cavalier et d'aisance pour la manuvre. De >
..,
plus, en rejetant le poids du corps en avant, cette technique fait j
0
0
peser l'effort sur les antrieurs du cheval, rendant la charge plus
lgre pour celui-ci. Les peuples des steppes pouvaient se

26 L'EMPIRE KHAZAR
permettre cette approche en raison de l a lgret de leur arme comprendre sa psychologie pour pouvoir le monter et dut
ment (arc et flches). s'adapter son mode de vie (plutt que l'inverse) en adoptant
Perchs sur leurs chevaux, nul doute qu'ils engendraient la un nomadisme destin essentiellement trouver des ptures en
panique, d'autant que leur allure hirsute et leur longue barbe toute saison.
renforaient leur aspect froce. Ils rasaient la crinire de leurs Impossible de comprendre les peuples des steppes sans com
chevaux pour que celle-ci ne les gne pas lors de l'assaut et du prendre leur relation au cheval. Le cheval est central. Il structure
tir l'arc. la vie sociale comme la vie individuelle chez ces peuples
Ils vivaient une vie nomade et emportaient avec eux leurs cavaliers. Il constitue u n fait social total. Sans le cheval, les
yourtes, grosses tentes que l'on peut voir encore chez les peuples des steppes n'auraient sans doute pas compt dans l'his
Mongols. toire. Ce sont les chevaux qui ont donn ces peuples vitesse,
Les Scythes portaient des pantalons enfils dans des bottes, puissance, mobilit, et, en fin de compte, ambition. Sans les che
plus pratiques pour monter cheval. Ils aimaient les couleurs vaux, comment ces peuples se seraient-ils dplacs sur des dis
vives, le rouge, le jaune, le vert, dont ils devaient se vtir (comme tances immenses? Leur rapport la guerre comme au commerce,
les Mongols contemporains). les deux activits se devant d'tre penses simultanment, n'et
Les Scythes taient polygames, utilisaient le haschisch, pra pas t le mme.
tiquaient couramment le sacrifice de chevaux - et parfois
d'humains - la desse Tabiti. Ils taient exubrants, d'humeur
changeante, aimaient la chasse et la danse - ils dansaient au son De la dcadence de l'Empire khazar
de tambours et de luths ; ils aimaient aussi le vin grec, qu'ils
absorbaient en grandes quantits. Grands commerants tout Cela nous ramne aux Khazars et leur chute au x sicle de notre
autant que guerriers, ils fournissaient du bl, du sel, du miel, du re. Les Khazars n'abandonnrent jamais vraiment leur vie semi
cuir, des fourrures, des esclaves, contre lesquels les Grecs leur nomade. Chaque anne, au printemps, ils reprenaient d'ailleurs
fournissaient des bijoux, des objets d'art et du vin. Ce commerce cette vie, avec, semble-t-il, le plus grand plaisir. Leurs viJles
enrichit considrablement les Scythes - comme il enrichira les mmes taient le plus souvent constitues de tentes plus ou
,
Khazars -, mais ils n abandonnrent pas pour autant leur vie moins permanentes. Toutefois, ils oublirent progressivement
nomade et leurs pratiques guerrires, sauf la fin de leur histoire. leurs vertus guerrires. Il en rsulta plusieurs consquences dsas
treuses. Varme khazare fut ainsi de plus en plus constitue de
mercenaires chrtiens ou musulmans dont la fidlit une lite
, ,
La plus belle conqute des peuples des steppes... juive tait remise en question lorsqu'il s agissait de s attaquer
un peuple ayant embrass le christianisme ou l'islam. Rome
La domestication du cheval fut une affaire longue et complique, avait, elle aussi, fait appel, dans les derniers- sicles, des merce
qui trouva son dnouement dans l'actuelle Russie du Sud. naires barbares dont les alliances douteuses crrent de plus en
L'homme dut manipuler gntiquement le cheval par un levage plus d'inscurit et, en fin de compte, provoqurent la chute de
,
scientifique pour lui donner l a taille ncessaire, dut l'empire d Occident.

28 L'EMPIRE KHAZAR INTRODUCTION. LES KHAZARS, PEUPLE DES STEPPES 29


Les Khazars firent par ailleurs de plus en plus appel Pourquoi les Khazars font rver
d'autres peuples pour rgler leurs problmes internes. De plus en
plus forts dans l'art de manier la diplomatie, les Khazars l'taient Comme tous les peuples des steppes, les Khazars font rver.
de moins en moins dans l'art de la guerre ; situation dangereuse cela, il n'y a rien d'tonnant car ds que le cheval parat, le rve
dans le monde prilleux des steppes de l'Asie centrale, surtout suit. Mais, notons-le bien, avant de faire rver, le cavalier des
lorsque les voisins sont Byzance et le califat, peu rputs pour steppes fut plutt une source de cauchemar. Vivant dans des
leur grandeur d'me l'gard des puissances dclinantes... territoires immenses et profondment inhospitaliers, souffrant
Enfin, les Khazars taient de moins en moins aptes pro rgulirement de la famine, le nomade s'endurcit. Lorsqu'il
tger leurs peuples vassaux d'incursions armes venant des pro arrive au contact des civilisations sdentaires, leur luxe et leur
fondeurs des steppes, alors que ces peuples continuaient de leur richesse l'blouissent. Le patient labeur qu'il a fallu pour am
payer un tribut. Or rien n'est plus dangereux qu'une structure nager ces ruches humaines, le Hun ne peut le comprendre... Les
d'organisation multilatrale ou internationale dcale par rap sentiments respectifs du sdentaire et du nomade l'un pour
port aux ralits du terrain. L'apparence de scurit que ces arran l'autre sont ceux d'une socit capitaliste et d'un proltariat
gements procurent endort la volont de rsistance et ouvre la enferms dans la mme cit moderne 14
voie l'agression. Ces vitrines remplies de richesse incitent le nomade au pil
C'est ce qui se produisit dans le cas de l'Empire khazar. Si lage. D'Attila Tamerlan, les peuples des steppes semrent la
les Khazars continuaient d'encaisser le tribut de nombreux panique l'est (en Chine) comme l'ouest (en Occident) jusqu'
peuples soumis, ils ne pouvaient plus les protger avec toute ce que l'artillerie en vienne bout. Et Ren Grousset de citer en
l'efficacit voulue. Par ailleurs, les Khazars des villes s'enrichis exergue dans L'Empire des steppes : Et l'ternel dit : "Je vais sus
saient grce leur rle d'intermdiaires dans le commerce inter citer un peuple qui parcourra les vastes espaces de la terre pour
national, mais ils ne redistribuaient pas ces richesses aux autres conqurir les demeures des autres peuples." (Hab. 1,7-10) Peuple
peuples de l'empire. La crainte que les Khazars avaient pu ins terrible! Ses chevaux sont plus lgers que des panthres, plus
pirer dans le pass diminuait mesure que le mpris grandissait rapides que les loups du soir. Ils viennent de loin, ces cavaliers,
leur gard ; l'issue ne faisait pas de doute et l'empire s'effondra. ils passent comme une tempte, ils se jettent comme l'aigle sur
leur proie. Ils se jouent de toute forteresse, amoncellent un peu
L'actualit de cette leon est saisissante. Si la force est un de terre et la prennent d'assaut.
lment essentiel de la scurit, la lgitimit l'est tout autant. Pendant des sicles, ces cavaliers des steppes venus de nulle
Cet quilibre entre force et lgitimit n'est certes pas facile part par vagues successives pillrent l'Occident, la Chine, les
trouver, mais il est ncessaire la survie des empires, surtout terres d'islam. Nous avons vu en Europe, dans ces steppes russes
multiethniques, comme les Khazars en firent au x sicle la dou qui sont le prolongement de la steppe asiatique, se succder Huns
loureuse exprience.

14. Ren Grousset, L'Empire des steppe s: Attila, Gengis Khan, Tamerlan, Paris,
ditions Payot, 1965.

30 L'EMPIRE KHAZAR INTRODUCTION. LES KHAZARS, PEUPLE DES STEPPES 31


d'Attila, Bulgares, Avars, Hongrois, Khazars, Petchengues, steppes : le cheval. L'homme cheval, surtout s'il volue dans
Coumans, Gengiskhanides >>, note Ren Grousset 15 d'immenses tendues, est un homme libre : libre de ses mou
Mais alors, d'o vient le rve ? C'est que, parfois, les Barbares vements, libre de la pesanteur, libre de laisser vagabonder son
conquirent les empires et s'y installent. Leur aventure devient esprit au gr de son humeur. L'homme cheval a dcupl sa
pope. Ainsi, en Chine, le Barbare devient le fils du ciel. Ren force, il a capt celle, considrable, de son coursier. L'homme
Grousset ajoute : cheval partage son ivresse avec un ami : son cheval ! L'homme
cheval est libre, fort et conqurant. Nul mieux que Joseph
Le khan devient ici un sultan ou un padichah, comme il Kessel n'a dcrit ces sentiments dans Les Cavaliers, publi en
tait devenu l-bas un fils du ciel. Et comme l-bas, il doit 1967. Kessel en effet a vcu au milieu de ces cavaliers afghans,
bientt cder le pas d'autres khans plus frustres, sortis de adeptes du bouzkachi, jeu cruel et brutal qui se joue avec le corps
la steppe. . [ .. ] Ce qu'aucun Khosros, ce qu'aucun khalife
. . d'un bouc dcapit. Certes, l'Afghanistan actuel n'tait pas inclus
n'a pu raliser, s'asseoir sur le trne des basileis, faire leur dans le territoire de l'empire khazar, mais les cavaliers afghans
entre dans Sainte-Sophie, leur successeur imprvu, le sont des descendants directs des cavaliers khazars, et sans doute
padichah ottoman du xv sicle, le ralisa aux applaudis sur bien des points semblables eux. Parlant du vieux Guardi
sements du monde islamique.. . [. . ] La Haute Asie se pr
. Guedj, Kessel crit : Il parlait de Zarathoustra comme s'il avait
sente ainsi comme la matrice des nations, << vagina t son disciple, d'lskander 1 7, comme s'il l'avait suivi de
gentium , comme une manire de Germanie d'Asie des conqute en conqute, de Balkh, la mre des villes, comme s'il
tine, dans le tumulte de ses Volkerwanderungen, donner en avait t citoyen, et des carnages de Gengis Khan comme s'il
des sultans et des fils du ciel aux vieux empires civiliss. . . avait t tremp dans le sang des peuples massacrs et enseveli
[. ..] Les races de commandement, les nations impriales sous les cendres et les ruines des forteresses.

sont peu nombreuses. ct des Romains, les Turco Fils de la steppe, voici comment les Afghans la dcrivent :
Mongols ont t de celles-l 16
Et l, continua Guardi Guedj, s'tale jusqu'au bout du
L'pope des peuples des steppes est ranger avec celles monde un tapis d'herbes et quand elles sont touches par
d'Alexandre le Grand ou de Napolon - Napolon qui se trouva le vent, ce tapis sent l'absinthe l'odeur amre. Et le plus
face aux derniers archers kalmouks d'Alexandre le' en 1807 ... rapide coursier peut galoper jusqu' tomber de fatigue, et
le plus vif oiseau voler jusqu' l'instant o ses ailes ne le
Pourquoi les Khazars font-ils rver ? Pour leur tonnante supportent plus. Ils n'apercevront rien et toujours que des
aventure et leurs relations avec deux grands empires de ces temps herbes, des herbes et des herbes d'o l'absinthe rpand son
lointains : celui de l'islam conqurant et Byzance. En raison aussi parfum. Guardi Guegj respira difficilement et acheva
de cet lment qui fascine les sdentaires chez les peuples des d'une voix lasse et douce comme un froissement de
plumes :

15. R. Grousset, L'Empire des steppes [. ..], op. cit.


16. R. Grousset, L'Empire des steppes [. ..], op. cit. 17. Alexandre le Grand.

32 l'EMPIRE KHAZAR INTRODUCTION. LES KHAZARS, PEUPLE DES STEPPES 33


- Telle est la steppe. 1 . QUE SAIT-ON DES KHAZARS
- La steppe, rpta l'assistance avec transport. OU TAT DES LIEUX HISTORIQUE D'UN PEUPLE OUBLI
[ 1
00
Alexei Terechtchenko
Oui, telle est la steppe, mre du bouzkachi. Seule de toutes
les terres sous le soleil, elle a le ventre assez large pour
porter et nourrir ses hommes et ses btes.
- Raconte-leur nos chevaux ! cria le palefrenier.
- Tous n'ont pas des ailes, rpliqua Guardi Guedj. Mais les
riches seigneurs du Nord, qu'on appelle khans ou bays font
lever et dresser des montures uniquement destines au
Grand Jeu. Coursiers prompts comme la flche, courageux
comme le loup le plus sauvage, intelligents et obissants
comme le chien le plus fidle et beaux comme des princes.
Ils rsistent aussi bien au froid glacial qu' la chaleur tor Les Khazars sont un peuple mystrieux qui suscite de plus en
ride, et peuvent soutenir le galop une journe entire 18 plus la curiosit et provoque sans cesse de nouvelles discussions.
D'origine turco-mongole, il russit construire au Moyen ge
Voil pourquoi les cavaliers des steppes, voil pourquoi les un empire puissant dans les steppes de la Russie du Sud et de
Khazars font rver ! l'Ukraine actuelle, empire qui dura prs de trois sicles.
Les Khazars jourent un rle inestimable dans l'histoire. Ils
La principale originalit des Khazars, peuple cavalier la constiturent en effet un puissant obstacle l'expansion de l'islam
tte d'un vritable empire du w au x sicle, aura t de se vers le nord ; par ailleurs, l'alliance qu'ils conclurent avec l'Empire
convertir une grande religion monothiste, le judasme. Cette byzantin contribua largement la survie de celui-ci. De surcrot,
'

ide en apparence bizarre les conduisit un destin plus bizarre leur Etat gigantesque assura la paix et la tranquillit de nom-
encore et fait d'eux, dans le contexte gopolitique o nous breux peuples des steppes, nomades aussi bien qu'agriculteurs, ce
sommes, un exemple de cohabitation harmonieuse entre islam, qui favorisa leur dveloppement. Enfin, le rle de cet tat dans le
christianisme et judasme. commerce entre l'Orient et l'Occident fut loin d'tre ngligeable.
Quant au choix religieux des Khazars, voil bien une
nigme ! En effet, ils prsentent l'exemple unique d'un grand
jacques Piatigorsky et jacques Sapir tat mdival adoptant le judasme comme religion officielle. Le
fait que la majorit de la population n'acceptt pas le judasme
fut par ailleurs l'origine de la tolrance religieuse des Khazars,
phnomne qui n'tait pas non plus courant au Moyen ge.
Les Khazars disparurent totalement aprs la destruction de
18. joseph Kessel, Les Cavaliers, Paris, Gallimard, 1967, p. 33-34. leur tat par le prince russe Sviatoslav la fin du x sicle, ne

34 L'EMPIRE KHAZAR 1. QUE SAIT-ON DES KHAZARS 35


laissant derrire eux que de faibles traces de leur existence et de comme tant d'origine turque 1 Ces quatre lettres au total, ainsi
leur grandeur passe. Leurs villes s'vanouirent, leur culture dis que les notes de voyageurs tel Benjamin de Tudle, composent
parut, leur nom mme ne survcut pas longtemps. Pas une ligne l'ensemble des sources en hbreu sur l'histoire des Khazars.
ne nous est parvenue de leurs chroniques historiques, s'ils en D'autres documents jettent un peu de lumire sur l'histoire
crivirent. Alors, comment savons-nous qu'un tel peuple exista ? des Khazars ; ils incluent des sources byzantines, russes, arm
D'o pourrait-on tirer l'information ncessaire la reconstruc niennes, syriennes, gorgiennes, arabes et perses. Les sources
tion de l'histoire de ce peuple trange ? byzantines sont assez laconiques parce que l a priode de coopra
tion entre les deux nations fut marque par le dclin de Byzance
et de l'historiographie byzantine. Les renseignements les plus
Peu d'crits, malheureusement... prcieux sur les Khazars sont fournis par des ouvrages arabes, tant
historiques que gographiques. Ainsi du Livre des routes et des
Les documents les plus connus sur les Khazars sont des lettres datant royaumes d'Abu-1-Qassim, de l'Histoire des prophtes et des rois d'At
du x sicle. Ayant appris l'existence d'un tat judaque l'est de Tabari, de l'Histoire de Ya' Qbi, du Mmoire d'Ibn Fadlan et des
Byzance, un haut fonctionnaire d'origine juive vivant dans travaux d'al-Massoudi. Ces ouvrages prsentent beaucoup
l'Espagne musulmane nomm Hasda ibn-Shafrut s'y intressa d'intrt pour la reconstitution de la socit khazare ainsi que
grandement. n envoya au roi des Khazars par l'intermdiaire de pour l'histoire des relations entre les Khazars et les Arabes.
marchands hbreux une lettre dans laquelle il lui posait des Malgr tout, on doit constater que l'ensemble des sources
questions concernant son empire et les circonstances de la conver crites sur l'histoire khazare est pauvre et qu'il nous est impos
sion de son peuple au judasme. Cette lettre, convoye par bateau via sible de nous passer des donnes fournies par l'archologie.
la Mditerrane, ne dpassa pas Constantinople car elle arriva une
priode de relations hostiles entre l'Empire byzantin et les Khazars.
Ce fut un juif de Constantinople qui se chargea d'y rpondre. Il ... mais un peu plus de sources archologiques
rdigea un mmoire dit Anonyme de Cambridge, o il exposa tout ce
qui lui tait connu des Khazars afin de satisfaire la curiosit du Notons d'emble que l'archologie khazare pose quelques pro
dignitaire espagnol. Mais il semble qu'Hasda ibn-Shafrut a gale blmes. En effet, il est difficile d'attribuer avec certitude certains
ment envoy copie de sa lettre par une route terrestre travers monuments archologiques aux Khazars ; une telle attribution
l'Europe et qu'il a reu une rponse deJoseph, roi des Khazars. Cette susdte encore aujourd'hui les plus vives discussions. Cela est d
rponse existe dans une version brve et une version longue. La la nature mme de l'Empire khazar. En effet, les Khazars ru
version brve de la rponse deJoseph fut longtemps le document le nirent sous leur domination des peuples divers qui se caractri
plus connu sur l'histoire khazare ; la version longue, dcouverte plus saient par des niveaux conomiques, sociaux et culturels
tard, fut considre comme un faux pendant longtemps. ingaux. C'est pourquoi on ne peut parler d'une culture archo
En plus de ces textes, existent des documents en hbreu logique khazare homogne, mais plutt d'un conglomrat de
crits par des membres de la communaut juive de Kiev ; parmi
les signataires, on relve des noms qui peuvent tre interprts 1 . Une autre version suggre que ces noms sont d'origine slave.

36 l'EMPIRE KHAZAR 1. QUE SAITON DES KHAZARS 37


'

cultures l'intrieur de l'empire. En gnral, ce conglomrat est Etant donn que les sources crites sont trs limites et que
connu sous le nom de culture saltovo-maatskaa . l'on ne peut gure envisager la possibilit d'augmenter leur
Les recherches archologiques furent entames au dbut du nombre, l'archologie khazare reste la source la plus importante
xx sicle par les fouilles du spulcre de Verkhnee Saltovo, sur le d'informations et nous ouvre un vaste champ d'investigation.
Donets, ainsi que par celles de quelques autres monuments dats Cependant, ce qui a dj t trouv nous permet d'avoir une
d'aprs des monnaies arabes et par analogie avec les objets des vision d'ensemble de l'histoire de ce peuple et de son empire.
catacombes du Caucase du Nord. Mais l'archologie khazare a
vritablement commenc avec les fouilles de la forteresse de
Sarkel, construite sur le Don une cinquantaine de kilomtres Comment l'Empire khazar s'est-il form ? (w et vw sicles)

en amont du confluent avec le Donets, conduites par l'historien


L'origine des Khazars
Mikhal Artamonov dans les annes 1949-1951. Aprs Sarkel, les
archologues se sont intresss la forteresse Tsimlianske, situe Le roi Joseph, rpondant aux questions de ibn-Shafrut,
sur la rive droite du Don. Les villes principales de l'empire khazar crivit que Khazar, l'aeul des Khazars, tait le fils de Togarma,
- Atil2, Balanger, Samandar - restent encore dcouvrir. Cepen fils de Japhet. Parmi les frres de Khazar figurent Sabyr et Bulgar,
dant, on connat dj une quantit apprciable de monuments ce qui laisse supposer que le peuple khazar avait des origines
de cette poque situs en Crime, dans le Caucase du Nord et ougriennes (les Sabyrs taient un peuple ougrien) et turques. Ces
dans les steppes de l'Ukraine mridionale. S'appuyant sur ces donnes sont d'ailleurs corrobores par de nombreux lments.
dcouvertes, les archologues russes distinguent huit variantes En fait, le peuple khazar se forma dans le chaos des grandes
de la culture saltovo-maatskaa, dont les traits communs dmon invasions, vers le w sicle de notre re, dans la Barsilie, territoire
trent l'unit de la rgion. Ainsi, dans l'ensemble de la rgion du Daguestan actuel, dont le nom tait driv de la tribu des
khazare, nous trouvons de la cramique lustre, trs spcifique, Barsiles. On peut supposer que les lments constituants du nou
des harnachements et des ceintures de guerrier ornes de plaques veau peuple taient des Sabyrs, issus de la Sibrie du Sud, des
et d'agrafes en argent et en bronze, des parures de femme Turcs venus de l'est et dont la langue devint celle des Khazars,
(boucles d'oreilles, anneaux, bracelets, colliers) souvent et enfin des Barsiles ainsi que d'autres tribus de la rgion. Selon
importes de Constantinople ou du Proche-Orient. Cependant, certains historiens, parmi les Turcs qui contriburent la forma
la Crime et la rgion de la mer d'Azov sont spcifiques : elles tion du nouveau peuple, on trouve des Ougours, appels Ko-sa
ont conserv de nombreux liens avec la culture de la Grce par les Chinois, qui auraient donn leur nom au nouveau peuple.
ancienne et de Byzance, et l'on y a dcouvert des amphores, des
Le rle des Khazars dans l'empire des Turqtes
pythos et autres rcipients typiquement grecs.
Les annes 560 virent s'tablir dans une grande partie de
2. Atil, la capitale de l'Empire khazar, qui aurait t situe sur la basse Volga, n'a l'Asie l'hgmonie des Turqtes, tribu turque qui russit runir
pas encore t dcouverte. L. Goumiliov suggre que ses ruines n'existent plus sous son contrle d'immenses territoires allant de la mer Noire
en raison du changement de cours de la Volga : la ville aurait t en partie
emporte par le fleuve vers la mer Caspienne, en partie ensevelie sous une couche
jusqu' la Chine. Mais l'empire des Turqtes n'tait pas stable :
d'alluvions. dans les annes 580, des troubles clatrent et l'empire se divisa

38 l'EMPIRE KHAZAR 1 . QUE SAIT-ON DES KHAZARS 39


en deux. Les Khazars commencrent jouer un rle actif dans des Turqtes influena la politique des Khazars. En effet, c'est
la politique de l'empire des Turqtes de l'Ouest ds le dbut de aprs la dfaite des Turqtes de l'Est face aux Chinois5 que les
la priode d'instabilit. Ils sont mentionns ds 589, lors de Khazars, n'ayant plus ncessit d'aider les Turqtes de l'Ouest
l'attaque avorte des Turqtes et des Khazars contre l'Empire contre ceux de l'Est, purent s'allier Hraclius 1er et l'aider
perse des Sassanides, l'actuel Iran 3, entreprise en commun avec vaincre l'Empire sassanide.
Byzance. Aprs cet chec, Je pouvoir des Turqtes dans l'empire '

La formation d'un Etat indpendant khazar et la guerre contre


commena s'affaiblir, ce dont les Khazars surent profiter. Vers
les Bulgares
les annes 620, ils taient dj presque indpendants, ce que
montre bien la nature de leurs relations avec Byzance. Au dbut du vw sicle, les Khazars ne contrlaient que la
En effet, cette priode de l'histoire est marque par la guerre Barsilie, qui comprenait les villes de Balanger, Varatchan et
interminable entre le roi sassanide Khosr II et l'empereur Samandar. Le nouvel tat indpendant choisit immdiatement
byzantin Hraclius tc, lutte qui dvasta l'Asie Mineure et tout le Je chemin de l'expansion, ce qui tait une question de survie
Proche-Orient, jeta les peuples dans le dsespoir et ouvrit la voie puisqu'il y avait un adversaire dangereux vaincre.
au triomphe de l'islam. Les deux souverains en guerre cher Cet adversaire, c'taient les Bulgares, un peuple turc faisant
chaient partout des allis. En 625, Khosr II fit alliance avec les partie de J'empire des Turqtes de l'Ouest et qui secoua son joug
Arabes, les Bulgares et les Slaves qui avaient assig Constanti dans les annes 630, donc un peu plus tt que les Khazars. Le
nople. L'Empire byzantin semblait bel et bien condamn, mais khan Koubrat avait ainsi cr la Grande Bulgarie, qui comprenait
Hraclius 1er russit sauver la situation en formant une coalition la rgion de la mer d'Azov ainsi que des territoires au nord de la
avec les Khazars, qui entreprirent de piller la Transcaucasie, mer Noire. Cet tat ne vcut pas longtemps. Aprs la mort de
rgion sous contrle des Perses. Les nouveaux allis firent jonc Koubrat, le pouvoir fut divis entre ses cinq fils. Les Khazars en
tion sous Tbilissi en 627 et une nouvelle phase de la guerre com profitrent pour attaquer les Bulgares. Cette guerre contre les
mena. Hraclius rer remporta finalement la victoire, qui se rvla Bulgares, nombreux comme le sable de la mer, est le premier
phmre4 L'essentiel ici est de noter que les Byzantins conclu vnement de l'histoire khazare racont dans la lettre du roi
rent une alliance directement avec les Khazars. Or ces derniers joseph, et c'est vritablement le moment o commence l'histoire
'

taient thoriquement subordonns au khagan (le grand khan de ce peuple et de son Etat.
ou empereur) des Turqtes. Que le rgent des Khazars, cens agir La chute de la Grande Bulgarie tait devenue invitable en
en coopration avec le khagan turqt - auquel il tait appa raison des conflits internes entre Bulgares, mais aussi de la poli
rent - aH trait avec l'Empire byzantin indique qu'il jouissait tique habile des Khazars. Ces derniers russirent en effet
d'une grande libert d'action. C'est ainsi que l'cho des v s'assurer de la coopration des Alains (anctres des Osstes
nements qui s'taient produits la frontire chinoise de l'tat actuels), qui constituaient une partie considrable de la popula
tion des steppes- entente facilite par la parent entre les Alains
et les Barsles.
3. C'est le nom que nous emploierons pour dsigner ce territoire.
4. Une grande partie des territoires rcuprs par Hraclius passa rapidement
sous contrle arabe. S. En 630, les Tang remportrent une victoire dcisive sur les Turcs.

40 L'EMPIRE KHAZAR 1. QUE SAIT-ON DES KHAZARS 41


Aprs la guerre, qui dura probablement prs de vingt ans, dans le Daguestan actuel et leurs centres principaux taient
les Bulgares furent vaincus et disperss. La plupart migrrent Balanger (Varatchan) et Samandar. Ils avaient galement des pr
vers le nord et fondrent la Bulgarie de la Volga, au confluent tentions sur l'Albanie (l'Azerbadjan actuel) et Derbent, ville forte
de la Volga et de la Kama. L'autre horde, mene par Asparukh, situe sur la rive occidentale de la Caspienne qui contrlait le
un fiJs de Koubrat, envahit les terres byzantines et cra la Bulgarie passage travers le Caucase, mais ils ne purent s'en emparer. En
du Danube. Le reste des Bulgares tomba sous la domination des effet, une grande partie du Caucase appartenait aux Alains, qui
Khazars. Ces Bulgares peuplant la rgion l'est de la mer d'Azov ne dpendaient des Khazars que nominalement. Cependant, les
furent connus plus tard sous le nom de Bulgares Noirs , ce qui Alains taient fidles aux Khazars, point trs important puisqu'ils
signifiait dpendants6 . Selon l'archologie, la guerre fut mar contrlaient le col de Daryal, autre passage travers le Caucase.
que par l'pisode du trsor des Bulgares, dont Je clbre trsor Les Khazars obtinrent plus de succs au nord, o ils conso
de Prechtchepino 7, enterr par un chef bulgare qui ne voulait lidrent leur pouvoir en crant de nombreuses colonies le long
pas suivre Asparukh et qui fut tu par les Khazars - certains disent du Don et de la Volga, ainsi qu'en Crime. Ils poussrent mme
que ce fut par Koubrat lui-mme. trs loin vers l'ouest, puisque la frontire occidentale de l'empire
Aprs la victoire, remporte dans les annes 670, le jeune atteignait le Danube. S'il est difficile de dfinir avec certitude la
,

Etat khazar occupa tout le territoire compris entre la mer d'Azov frontire septentrionale du domaine khazar, en revanche il est
et la mer Caspienne, ainsi que les steppes de l'Ukraine mridio certain qu'il comprenait une grande partie de l'Ukraine et de la
nale, le littoral septentrional de la mer Noire et une grande partie Russie mridionale, en particulier le long de la Volga, du Don et
de la Crime. Ainsi, le khagan des Khazars parvint s'affirmer du Dniepr. Ainsi, leur empire finit par unir un grand nombre de
comme le successeur des Turqtes de l'Ouest et fonda en mme peuples diffrents.
temps un vaste empire. Cet empire rassemblait des Iraniens Au milieu du v1w sicle, aprs des conflits srieux avec les
(Alains), des Turcs et des Ougriens, synthse homogne qui Arabes (voir plus loin), le centre de l'empire se dplaa vers la
assura la survie et la stabilit du nouvel tat. basse Volga, o fut fonde la nouvelle capitale, Atil. Ainsi, une
colonie priphrique devint le point central de l'tat, aussi bien
pour des raisons commerciales que de dfense.
l'Empire khazar dans la seconde moiti Le v1w sicle vit l'apoge du pouvoir des Khazars. La mer
du vu- sicle et au vm sicle Noire, bien que les Khazars n'aient pas eu de flotte, tait connue
sous le nom de mer khazare - deux sicles plus tard, on
Les territoires contrls par les Khazars : un immense empire
l'appellera mer russe .
'

A la diffrence des Turqtes, les Khazars russirent btir


un Etat qui dura trois sicles. La patrie des Khazars tait situe
,
Les Khazars et Byzance : une relation mouvemente

Comme nous l'avons dj mentionn, dans les annes 620,


6. Le nom est rest un peuple du Caucase, les Balkars.
les Khazars s'allirent l'Empire byzantin. La situation se modifia
7. Ce trsor fut trouv en 1912 dans les environs de la ville de Poltava (Ukraine
actuelle). Il runit plus de 800 objets dont la plus grande partie sont en or
avec la chute des Turqtes et l'tablissement d'un tat indpen
(presque 25 kilos) et en argent (environ 50 kilos). dant khazar. En effet, les Khazars, aprs avoir vaincu les Bulgares,

42 l'EMPIRE KHAZAR 1 . QUE SAITON OES KHAZARS 43


envahirent la Crime et conquirent presque toute la pninsule, Le succs de cette entreprise assura l'alliance entre Byzance
ne laissant aux Byzantins que Khersn 8 et ses alentours les plus et les Khazars. Les Khazars renoncrent Khersn, tandis que les
proches. La tension dans les relations bilatrales entre Byzance Bvzantins reconnurent leur pouvoir sur le reste de la Crime.

et les Khazars diminua cependant peu peu ; vers la fin du Byzance avait en effet besoin des Khazars pour rsister la
vw sicle, les Khazars commencrent jouer un grand rle dans menace arabe, devenue trs srieuse au dbut du vm sicle. Pour
les guerres civiles qui dchiraient Byzance. consolider cette alliance, l'empereur Lon lii l'Isaurien maria son
Ainsi, par exemple, Justinien II, renvers et exil Khersn fils Constantin (le futur Constantin V Copronyme) avec la prin
en 695, s'enfuit chez les Khazars. Il trouva un accueil chaleureux cesse khazare Tchitchak (Fleur), qui fut baptise sous le nom
auprs du khagan, dont il pousa la sur, qui adopta le chris d'Irne. Le fils de Constantin et d'Irne rgna par la suite sous
tianisme sous le nom de Thodora. Pendant quelques annes, le nom de Lon IV le Khazar. Tout le vm sicle fut marqu par
Justinien II habita Phanagorie, d'o il pouvait surveiller les une collaboration troite entre les Khazars et les Byzantins.
affaires byzantines, mais le khagan prit finalement la dcision Cependant, une nouvelle grande collision entre les deux peuples
de le livrer l'empereur Tibre II. Cependant, Justinien s'vada se produisit dans les annes 780, lorsque les Khazars aidrent le
et russit en 705 s'emparer nouveau de son trne. la suite prince d'Abkhazie prendre son indpendance par rapport au
de ces vnements, la ville de Khersn se rvolta contre son pou pouvoir byza ntin. Les relations entre les Khazars et Byzance
voir et accepta l e patronage du khagan khazar, qui envoya son devinrent alors moins cordiales. Mais, finalement, cet incident
toudoun (reprsentant) pour gouverner la ville. justinien touffa n'eut pas de graves consquences.
la rvolte et rtablit son pouvoir tandis que la flotte byzantine
L'amiti avec Byzance favorisa la propagation du christia
menaait les Khazars.
nisme dans la Khazarie, surtout en Crime et dans la rgion de
Ce succs dura peu. Les habitants de Khersn, indigns par
la mer d'Azov, proches des possessions byzantines. Le dbut du
la cruaut de l'empereur, se rebellrent de nouveau contre lui.
v1w sicle vit l'installation de nouveaux diocses orthodoxes en
Le chef de cette nouvelle rvolte se nommait Vardan, un noble
Gothie (partie de la Crime qui fut occupe par les Goths) et
armnien exil Khersn par Tibre, prdcesseur de Justinien.
Sougde (aujourd'hui Soudak). Tout au long du v1w sicle,
Le khagan prta son assistance aux rvolts. La ville tait assige
d'autres diocses chrtiens furent installs dans les territoires de
et pratiquement tombe aux mains de Justinien lorsque l'arme
l'empire khazar. Les Khazars, n'ayant pas encore de religion offi
khazare apparut. Les soldats de l'empereur changrent de parti
cielle, montraient une vraie tolrance envers le christianisme, et
et proclamrent Vardan empereur sous le nom de Philippe. Grce
le systme des diocses khazars fut couronn par la cration de
l'aide des Khazars, Philippe vainquit Justinien et accda au
la mtropole de Gothie runissant tous les chrtiens de la Kha
trne en 711, tandis que Justinien, dernier reprsentant de la
zarie sous son autorit.
dynastie des Hraclides, fut dcapit.
Ainsi, aprs une priode de tension, les Khazars et Byzance
tablirent une solide alliance, laquelle joua un rle extrmement
8. Ancienne Chersonsos ou Chersonse, devenue Sbastopol, qu'il ne faut pas important dans l'histoire des deux empires et favorisa la propa
confondre avec Kherson, ville de J'actuelle Ukraine situe sur le Dniepr. gation du christianisme parmi les peuples de l'tat khazar.

44 l'EMPIRE KHAZAR 1. QUE SAIT-ON DES KHAZARS 45


car leurs forces taient entraves par les Khazars, qui ne cessaient
Les Khazars et l'chec de l'expansion arabe
d'attaquer l'Armnie et l'Albanie. Constatant l'impossibilit de
L'tat cr par Mahomet en Arabie dans les annes 620 vaincre les Byzantins, les Arabes dcidrent de lancer leurs forces
incarnait la force la plus dynamique de l'poque. Profitant du contre la Khazarie. En 724, Balanger fut capture par Jarrach,
dsordre provoqu par les guerres d'Hraclius le' contre l'Iran des gnral arabe qui un an plus tard infligea une grave dfaite aux
Sassanides, il entreprit de subjuguer les tats voisins sous le dra Alains, vassaux des Khazars. Pendant la campagne de 729, pas
peau de l'islam. L'Iran, jadis un empire puissant, fut conquis par sant le col de Daryal, il russit atteindre Samandar10 Mais,
les Arabes en sept ans. L'gypte et le Proche-Orient, territoires encore une fois, les Khazars envahirent l'Albanie - Jarrach fut
rcuprs par Hraclius 1er avec tant de peine, furent perdus pour tu. Cette nouvelle invasion (731-733) fut si pouvantable que
Byzance jamais. Puis les Arabes envahirent l'Asie Mineure et le les Arabes durent employer toutes leurs forces disponibles pour
Caucase. En 654, Derbent tomba sous leur domination, leur y rsister.
ouvrant ainsi le chemin du domaine des Khazars. Toutefois, la Enfin, Merwan, nouveau gouverneur arabe du Caucase,
premire grande attaque arabe sur Balanger choua. Leur arme entama en 737 une grande campagne contre les Khazars. Cette
fut crase et son chef, Abd-ar-Rachman, fut tu9. fois, les Arabes surent remporter une telle victoire que le khagan
Les Khazars, encourags par ce succs, attaqurent alors Der et sa cour consentirent embrasser l'islam, ce qui signifiait une
bent puis l'Albanie dans les annes 660, lors de la guerre civile soumission religieuse aussi bien que politique aux Arabes.
entre Arabes. Le prince d'Albanie pousa la fille du khagan et Cependant cette conversion n'tait que formelle. Rapidement
devint l'alli de la Khazarie. Aprs l'Albanie, les Khazars envahi aprs la disparition de la menace, les Khazars abandonnrent la
rent l'Armnie, crasant son arme en 685. La faiblesse intrieure religion impose et regrouprent leurs forces.
des Arabes et de Byzance permit aux Khazars de jouer un rle Aprs cette campagne, les deux peuples vcurent en paix
important en Transcaucasie pendant deux dcennies. Puis la pendant vingt-six ans : les Khazars taient affaiblis, les Arabes
dynastie des Omeyyades rtablit l'ordre dans le califat. Vers 692, s'occupaient du Caucase ainsi que de leurs problmes intrieurs.
les Arabes attaqurent de nouveau Derbent. Cependant les Les annes 763-765 et 798-799 furent marques par de nouvelles
conflits qui suivirent montrrent que les Arabes, capables de cap invasions khazares en Transcaucasie. Les Khazars, mme s'ils ne
turer Derbent, ne pouvaient la conserver. Et pour cette raison, purent conqurir une parcelle de terre du califat, demeuraient
ils dtruisirent la ville en 713-714. Les Khazars rpondirent par un adversaire non ngligeable pour les Arabes.
une nouvelle attaque sur l'Albanie. Cette fois, ils agirent non Constatons donc, pour conclure, que les Khazars jourent
seulement pour leur propre compte, mais aussi comme allis de un rle extrmement important en freinant l'expansion de
Byzance. l'islam. Ils ne surent pas vaincre les Arabes comme Charles
En 717, Constantinople fut assige et faillit tre prise par Martel, mais ils constiturent une barrire infranchissable
les Arabes. Mais ces derniers ne purent renouveler leur attaque l'ouest de la mer Caspienne ; de plus, en. entravant les forces

9. Son corps fut conserv par les Khazars comme une relique ; ils croyaient que
les restes d'un ennemi si redoutable pouvaient provoquer la pluie et aider la
10. Selon M.l. Artarnonov, il ne s'agit pas de Samandar mais d'Atil.
victoire dans la guerre.

1. QUE SAIT-ON DES KHAZARS 47


46 l'EMPIRE KHAZAR
arabes, ils sauvrent Byzance, qui au dbut du VIII' sicle tait ainsi leur religion parmi les habitants, qui connaissaient dj le
deux doigts de sa perte. christianisme et l'islam 1 1 Il est trs probable que les rcents
convertis un monothisme ne l'taient que superficiellement.
Anecdote significative : certaines sources mentionnent un prince
les changements religieux et politiques du Caucase dsireux d'accumuler ce qui tait bon dans les trois
de la fin du v111 au dbut du 1x sicle religions, et qui clbrait le vendredi avec les musulmans, le
samedi avec les juifs et le dimanche avec les chrtiens. Quoi qu'il
La conversion des Khazars au judasme et le changement de rgime
en soit, les communauts juives de Crime et du Caucase jourent
politique
probablement un rle actif dans la conversion des Khazars.
Les Khazars demeurrent paens pendant prs de deux On trouve des versions diffrentes pour expliquer l'adop
sicles. Selon des tmoignages divers, leur religion tait un amal tion du judasme par les Khazars. Gnralement, les historiens
game refltant leurs origines. Elle comportait par exemple le pensent que ce fut la consquence de la prise du pouvoir par les
culte du cheval, caractristique de la culture nomade, aussi bien adeptes de cette religion. Selon le roi joseph, un prince khazar
que le culte des arbres hrit de leurs anctres ougriens. Cepen nomm BouJan se serait fait circoncire, aprs quoi il aurait per
dant, au cours des vw et v1w sicles, on assista la propagation suad les autres princes et le khagan lui-mme d'adopter sa nou
du christianisme manant de l'Empire byzantin et des tats velle religion. Il existe plusieurs versions sur les origines de
chrtiens du Caucase aussi bien qu' la propagation de l'islam, Boulan : les uns supposent qu'il tait hbreu ou semi-hbreu et
qui culmina avec la conversion du khagan en 737. Les Khazars qu'il avait dcid de revenir la religion de ses pres, d'autres
ne pouvaient viter l'adoption du monothisme, car une religion supposent qu'avant d'adopter le judasme BouJan tait chrtien.
paenne n'aurait pas fourni l'unit politique et culturelle si nces Selon le roi)oseph, Boulan dcida de fonder un nouveau temple ;
saire la survie de l'tat. Cependant, opter pour le christianisme pour trouver les objets d'art ncessaires sa dcoration, il entre
ou pour l'islam signifiait accepter une dpendance, soit vis--vis prit une campagne victorieuse contre les Arabes, campagne qui
de Byzance soit l'gard du califat, ce que les Khazars ne sou culmina avec la prise d'Ardabil. Si ces donnes sont correctes, il
haitaient videmment pas. Ils trouvrent la solution en adoptant s'agit srement de la campagne de 73 1 . Mais les Khazars n'adop
la plus ancienne des religions monothistes, l e judasme, dj trent vraiment le judasme que quelque trois quarts de sicle
trs rpandu dans la rgion. plus tard, comme l'attestent des sources arabes et byzantines.
Des isralites habitaient la Crime et la rgion de la mer Noire Pourquoi en fut-il ainsi ?
depuis l'Antiquit. Leurs nombreux coreligionnaires, chasss
d'autres pays, trouvaient d'ailleurs refuge depuis longtemps dans
1 1 . Parmi les signataires de la fameuse lettre de la communaut juive de Kiev,
les territoires khazars, o rgnait un paganisme tolrant. Les
figurent des noms qui ne sont pas hbreux. Ils peuvent tre interprts partir
isralites venaient de Byzance (les empereurs Maurice et Hra des langues turques, mais aussi partir des langues slves. Si on prend l'inter
clius rer institurent Je baptme forc), de l'Iran et du Kharezm prtation turque, on peut supposer qu'il s'agit de Khazars faisant partie de la
communaut juive. Toutefois, qu'il s'agisse de Khazars ou non, ce fait nous
(situ dans l'Ouzbkistan actuel). Beaucoup d'entre eux vivaient
montre que le proslytisme tait assez rpandu l'poque et que l'on pouvait
dans le Caucase, o ils se mlaient aux autres peuples, propageant trouver des adeptes du judasme parmi les autres peuples.

48 l'EMPIRE KHAZAR 1. QUE SAITON DES KHAZARS 49


La rponse cette question est assez simple : la conversion descendants. Peu peu, le pouvoir du khagan devint symbo
des Khazars ne se fit pas d'un coup. On peut raisonnablement lique, tandis que le bek dtenait tous les leviers du gouverne
supposer que la conversion de BouJan (dans les annes 720 ou ment. Le processus s'acheva aprs l'abandon total de la religion
730) ne marqua que la premire tape dans le processus d'adop paenne.
tion de la nouvelle religion. Si tel est vraiment l e cas, c'est son On peut supposer qu'Obadiah profita de son rle majeur
descendant Obadiah qu'il faut attribuer la confirmation du dans le processus de rforme religieuse pour devenir le chef
judasme comme religion officielle des Khazars 12 incontest de l'Empire khazar.
En tout cas, il est certain qu' la fin du v1w sicle les diri
La guerre civile et l'migration des Khazars
geants de la Khazarie avaient adopt le judasme. Ce fut un acte
d'une grande importance politique. Par ce choix, les Khazars Il parat assez clair que la passation de pouvoir du khagan
manifestaient leur dsir d'galit avec le califat et l'Empire au bek, reprsentant d'une partie de la noblesse khazare, ne se
byzantin. Dans cette dmarche, ils reurent le soutien de nom fit pas d'un coup, mais que le pouvoir du khagan s'affaiblit peu
breuses communauts juives riches et puissantes. Il y a toutefois peu. Cependant les chefs des autres familles nobles qui ne pro
peu de doute que les isralites orthodoxes aient t opposs testrent pas, au moins au dbut, contre l'accroissement du pou
cette conversion car le judasme tait gnralement hostile au voir de l'un d'eux, voire l'appuyrent contre le khagan, ne purent
proslytisme. Certains se mirent donc chercher des origines en fin de compte supporter l'usurpation du pouvoir suprme par
hbraques aux Khazars ; on leur trouva des anctres parmi les le bek. Une explosion devint invitable. Elle eut lieu au dbut du
tribus de Simon et de Manass. Quant au roi joseph, il indiquait 1x sicle, se transformant en une pouvantable guerre civile qui
sans ambigut que les Khazars taient juifs par conversion. dchira la Khazarie pendant plusieurs dcennies. Le conflit
Le judasme s'affirma dfinitivement comme la religion offi interne s'tendit aux peuples nomades car les rvolts khazars
cielle de la Khazarie 13 avec l'arrive au pouvoir du descendant demandrent l'aide des Magyars, et le gouvernement invita les
de BouJan, Obadiah, qui devint le premier roi, le bek 14 des Petchengues ou les Oghouz. Par ailleurs, il est trs probable
Khazars. Il carta du pouvoir le khagan, dont l'autorit avait t qu'une grande partie des chrtiens et des musulmans opposs
gravement compromise par la dfaite contre les Arabes en 737, l'adoption du judasme comme religion officielle aient gale
et fonda la dynastie dont joseph fut l'un des derniers ment particip la rvolte. Toute la Khazarie devint un immense
champ de bataille entre les forces du gouvernement, les nobles
12. n est intressant de noter que BouJan est un nom d'origine turque (le mot
turc signifie " cerf"), tandis que les noms de ses descendants inscrits dans la
rvolts et les nomades.
lettre du roi joseph sont tous d'origine hbraque. On peut supposer, cependant, Finalement, le bek- probablement Hanoukkah, frre d'Oba
qu'ils portaient des noms hbreux tout en gardant leurs noms khazars, tout
diah - triompha. Les Magyars fuirent l'ouest en passant le
comme les Barbares convertis au christianisme gardaient leur nom barbare en
mme temps que leur nom chrtien.
Dniepr, et s'tablirent la priphrie occidentale de l'Empire
13. Reste en discussion Je point de savoir si Je judasme des Khazars se manifes khazar. Leurs allis khazars les accompagnrent, mais restrent
tait dans une forme rabbinique ou karate.
un groupe spar, connu sous le nom de Khabars, qui se divisait
14. Le titre de bek est driv du mot iranien bag, matre, seigneur " Il tait trs
rpandu parmi les peuples turcs au Moyen ge. Dans les ouvrages des auteurs en trois tribus runies sous le pouvoir d'un prince.
arabes, il est souvent remplac par Je titre de malik, roi "
Cette victoire cota cher l'empire khazar, jusqu'alors

50 L'EMPIRE KHAZAR 1. QUE SAlT-ON DES KHAZARS 51


barrire de protection contre les nombreux peuples nomades de (une tribu finno-ougrienne) et les Bourtases. Le dveloppement
l'Asie. Une grande partie des Khazars furent extermins, beau conomique et culturel des Bourtases tait infrieur celui des
coup d'entre eux durent migrer. De nombreux nomades firent Bulgares ou des Slaves, mais leur pays regorgeait de fourrures ;
irruption en Khazarie, o ils commencrent jouer un rle pri par ailleurs, sur demande du roi des Khazars, ils pouvaient fournir
mordial dans l'arme et dans l'tat. Enfin, de vastes territoires une arme allant jusqu' dix mille cavaliers. Au nord, la zone
furent perdus, tels les territoires l'ouest du Dniepr et la Gothie, d'influence des Khazars englobait les Assies, un peuple d'origine
qui fut occupe par les Byzantins pendant la guerre. Cependant, iranienne, et des tribus slaves telles que les Polianes, les Seve
l'empire survcut et resta un acteur majeur dans la rgion com rianes, les Viatitches et les Radimitches, qui leur payaient le
prise entre la mer Noire et la mer Caspienne. tribut d'un chlg, c'est--dire un dirham arabe (voir plus loin),
et un cureuil par foyer 15
Les Khazars avaient l'habitude de ne pas toucher l'orga
L'Empire khazar aux 1x et x sicles nisation politique et sociale des peuples dpendants. En change,
ces derniers devaient leur payer un tribut et les aider dans leurs
Le territoire et la population
entreprises militaires. Parfois, les Khazars envoyaient leur tou
Comme cela a dj t mentionn, le territoire de l'tat doun pour contrler la situation. Mais, en gnral, les provinces

khazar se rtrcit durant les premires dcennies du rx sicle. Les de la Khazarie jouissaient d'une grande autonomie. Comme
Khazars avaient perdu les territoires situs entre le Danube et le signe de leur dpendance, les filles des chefs de tribu pousaient
Dniepr, occups dsormais par les Magyars, et ils taient trop le khagan. Selon le voyageur arabe Ibn Fadlan, le harem du
faibles pour avoir des prtentions sur la Transcaucasie. De plus, khagan des Khazars comptait vingt-cinq femmes, princesses des
la fin du tx sicle, les Petchengues s'installrent entre le Don peuples subjugus. Une autre faon de garantir la fidlit de ces
et le Dniepr. tribus tait de garder des otages : ainsi, selon le mme Ibn Fadlan,
Les Khazars conservaient une partie considrable de la les Khazars gardaient en otage le fils du roi des Bulgares de la
Crime, bien qu'ils fussent forcs d'accepter de facto le droit de Volga.
passage de la Gothie par les Byzantins. Les Bulgares Noirs, qui
Les villes
habitaient les terres adjacentes la mer d'Azov, et les Kassoges,
qui occupaient des territoires au sud de la Kouphis - l'actuel La capitale de la Khazarie tait Atil 16, ou ltil, ville situe prs
Kouban -, faisaient aussi partie de l'Empire khazar. Au sud, il de l'embouchure de la Volga. C'tait dj la troisime capitale
confinait l'Abkhazie et au royaume des Alains, plus ou moins de l'empire. La premire, Ba langer, avait t prise par Jarrach ; la
dpendant des Khazars. Au sud-est, la frontire se situait entre deuxime, Samandar tait trop proche du territoire sous
Balanger et Derbent. l'est, les frontires de l'tat ne devaient
pas tre trs loignes du cours de la Volga. Les positions des
15. La chronique russe ne nous donne pas de renseignements sur la frquence
Khazars dans cette rgion de la Volga taient fortes. Ils contr
avec laquelle le tribut tait vers. On peut supposer que c'tait un tribut annuel.
laient le cours du fleuve jusqu'au Tatarstan actuel, o vivaient La chronique parat considrer ce tribut comme tant lourd.
les Bulgares de la Volga, les Maris ou Tchrmisses, les Souvares 16. Nom drivant du mot finnoougrien atil signifiant fleuve .

52 L'EMPIRE KHAZAR 1. QUE SAITON DES KHAZARS 53


domination arabe, les Khazars le comprirent lors de la campagne dans le contrle administratif de la rgion du Don. Cinq autres
de Merwan. forteresses furent construites aux alentours, dont celle de Tsi
Atil fut fonde au carrefour de plusieurs routes commer mlianskoie, sur la rive droite, btie en pierre blanche 18, Sarkel
ciales, ce qui assura sa croissance rapide. L'autre nom de la capi dominant l'ensemble.
tale tait Khamlykh ou Khamlidj, ce qui renvoie au mot hbreu Le mme systme fut mis en place sur la pninsule de
ha-melekh, roi . Cela indique que la ville tait une rsidence Taman, entre la mer Noire et la mer d'Azov. La ville de Tama
royale. Atil tait btie sur les deux rives de la branche principale tarcha (Samkerts ou Tmoutarakan, la Hermonassa antique)
de la Volga ainsi que sur l'le situe au milieu du fleuve. L'le dominait la pninsule, assurant le contrle du dtroit de Kertch
tait occupe par le palais royal, seul btiment en briques cuites, et le lien avec la Crime, ainsi que le contrle des Bulgares Noirs
et on y trouvait des jardins et des vignes. Les deux autres parties et des Kassoges. La pninsule comptait plusieurs colonies
de la ville s'appelaient Atil et Khazaran 17 Un pont reliait l'le khazares qui parfois se trouvaient exactement la place de villes
la partie occidentale de la ville ; les liaisons entre Atil et Khazaran antiques comme Phanagorie ou Patrios.
se faisaient par bateau. La partie occidentale tait occupe par la Enfin, au nord du Caucase, ancienne patrie des Khazars, ces
noblesse et l'arme khazare, tandis que la partie orientale consti derniers constituaient la plus grande partie de la population. L,
tuait un bourg peupl principalement d'artisans et de mar les bourgs khazars taient groups autour de Samandar, leur
chands. Chaque partie de la ville s'tendait sur un farsang (de ancienne capitale. Quant la ville de Balanger, situe mainte
neuf treize kilomtres). On y trouvait beaucoup de maisons en nant presque sur la frontire, elle perdit son importance
argile, mais plus de tentes en feutre sur armature de bois. Certains d'autrefois. Samandar tait une grande ville, plus grande qu'Atil
historiens pensent que la ville entire tait entoure de selon plusieurs voyageurs. Elle consistait principalement en
, huttes de bois au toit pointu. Samandar tait clbre grce ses
murailles ; d autres ne l'admettent que pour la partie occidentale.
Les autres villes de l'Empire khazar, bien qu'tant aussi des vignes merveilleuses, cultives dans la ville mme.
centres commerciaux, avaient avant tout une importance admi Ainsi, les colonies khazares taient disperses dans les
nistrative et militaire. La forteresse de Sarkel, la Ville blanche , rgions les plus importantes de l'empire, gardant des liens troits
fut btie en 834 avec l'aide des Byzantins. Le chef de la mission avec la capitale et assurant le contrle de la priphrie.
tait Petrona, gendre de l'empereur Thophile. Elle comportait
Le gouvernement central et l'arme
quatre tours puissantes et une citadelle sur un cap naturel entre
le Don et un affluent. La fonction primordiale de l a ville rsidait la suite de la guerre civile, le pouvoir du khagan volua,
devenant de plus en plus nominal, jusqu'au moment o le
khagan fut considr comme le symbole de la nation, une sorte
17. Les historiens n'arrivent pas s'accorder sur l'origine des noms de ces parties de personnage sacr. Les auteurs arabes placent le khagan
de la ville. En s'appuyant sur des sources diffrentes, les uns pensent que la partie
occidentale de la ville s'appelait Itil et l'orientale, Khazaran ; les autres, au
contraire, appellent Khazaran la partie occidentale de la ville et Itil, l'orientale.
La seconde solution est la plus probable car la plupart des Khazars vivaient dans 18. Pendant longtemps, on pensa que la forteresse Tsimlianskoie, sur la rive
la ville occidentale, or Khazaran est tout simplement le pluriel de Khazar dans la droite, existait au vw sicle, remplissant les mmes fonctions que Sarkel aux IX'

langue perse. et x sicles et qu'elle fut dtruite lors de la guerre dvile.

1. QUE SAITON DES KHAZARS 55


54 l'EMPIRE KHAZAR
au-dessus du roi (le bek) ; mais c'tait le roi qui le choisissait, carts du pouvoir par les maires du palais, ou celle du mikado
selon la tradition, parmi les membres d'une famille royale tur japonais l'poque du shogunat.
qte, les Achine. Le bek avait cependant toujours besoin du khagan pour
Le khagan devait tre juif. S'il adoptait l'islam, il perdait ses s'approprier l'immense prestige de la dynastie ancienne des
droits. La crmonie de son lection est aussi trs intressante. Achine, considre par le peuple comme garante de la prosprit.
Le bek jetait une corde de soie autour du cou du khagan et la Afin d'asseoir la lgitimit des gouvernants, la religion officielle
serrait jusqu' ce que celui-ci commence suffoquer. On lui reprit d'ailleurs son compte certaines pratiques paennes en les
demandait alors combien d'annes il voulait rgner. Le khagan englobant dans la tradition biblique; le khagan, par exemple,
mentionnait un chiffre, puis montait sur le trne. S'il tait encore tait prsent comme le chofte, le juge .
en vie lorsque la priode prvue tait coule, on le tuait pure Le roi lui-mme devait tre issu d'une mme dynastie, qui
ment et simplement ! s'appelait djines. Son pouvoir tait peu prs absolu. Il dcidait
Au x sicle, le khagan vivait enferm dans un grand palais, de la paix et de la guerre, il percevait l'impt et les tributs, il
avec un harem de vingt-cinq femmes, soixante concubines et de jugeait et condamnait. Il pouvait condamner mort tout Khazar,
nombreux eunuques. Il sigeait sur un trne d'or surmont d'un mme le plus honor. Sa premire femme avait sa propre cour
immense dais. Le bek lui-mme le visitait pieds nus et se pros et vivait sparment.
ternait devant lui. Quatre fois par an, le khagan se montrait Forme de milices khazares et de peuples dpendants pen-
son peuple, suivi de son arme. Il demeurait pourtant un per dant les premiers sicles de l'Empire khazar, l'arme subit une
sonnage mystrieux car nul ne le voyait puisqu'il fallait s'incliner transformation importante durant Le x1 sicle. On le constate
son passage. Le khagan sortait galement lors des priodes de dj l'poque de La guerre civile, o les deux parties en conflit
grands malheurs. Le culte du khagan tait si fort que mme les se servirent de nomades trangers pour se combattre. Peu peu,
peuples voisins avaient peur de ses pouvoirs magiques. Bien les nomades devinrent la force la plus importante de l'arme
entendu, sa tombe tait sacre : lorsqu'un cavalier rencontrait la khazare. La garnison de Sarkel (trois cents hommes) tait consti
tombe du khagan sur son chemin, il descendait de cheval et ne tue de Turcs nomades, peut-tre des Petchengues ou des
remontait que lorsqu'il perdait la tombe de vue. Les Khazars attri Oghouz.
buant au khagan leurs succs et leurs checs, il tait considr Au JX sicle, une arme rgulire khazare tait apparue, fait
comme responsable des malheurs qui frappaient la Khazarie. exceptionnel dans cette partie du monde. Cette arme comptait
Quand l'tat souffrait d'une scheresse ou d'une dfaite mili douze mille hommes qui ne recevaient pas de solde en temps de
taire, le bek livrait le khagan au peuple afin qu'il soit mis mort paix, mais devaient intervenir sitt qu'on avait besoin d'eux. Elle
- il arrivait que le bek dclare le khagan non coupable, auquel tait compose majoritairement - sept mille hommes - de Turcs
cas celui-ci gardait la vie. musulmans (des Arsies ou Larisies), auxquels s'ajoutaient des
On observe donc que vers le x sicle les fonctions du peuples divers, dont beaucoup de Slaves- et de Russes. Ces
khagan taient devenues purement sacrales. Hormis quelques cavaliers taient quips d'une cotte de maille, d'une cuirasse et
circonstances qui pourraient paratre exotiques nos yeux, sa d'un arc. ns jouissaient de privilges tels que le droit de ne pas
position pourrait tre compare celle des rois mrovingiens, se battre contre leurs coreligionnaires et la possibilit d'avoir un

56 l'EMPIRE KHAZAR 1. QUE SAITON DES KHAZARS 57


reprsentant auprs du roi. Peu peu, les guerriers turcs acqui Par ailleurs, il est probable que la fameuse tolrance reli
rent une grande influence, ce qui fit d'eux une des forces prin gieuse de l'tat khazar ne s'tablit que progressivement. Les
cipales de la cour khazare. Le reste de l'arme, pendant les chrtiens et les musulmans se montraient hostiles envers la nou

priodes de guerre, tait la charge des chefs des peuples velle religion et le gouvernement ne pouvait rpondre que par
dpendants. En cas de ncessit, le roi de Khazarie pouvait avoir la rpression. Malgr la nouvelle amiti avec Byzance, les Khazars

sa disposition des forces considrables, jusqu' cent mille ne permirent pas Petrona de btir une glise Sarkel, bien qu'il
hommes selon les auteurs arabes. ait t certain d'obtenir l'autorisation ncessaire - il avait mme

Au cours des 1x et x sicles, on remarque chez les Khazars, apport du marbre pour sa dcoration. En 854, trois cents

nous l'avons dj not, une tendance dangereuse rsoudre leurs Khazars musulmans migrrent en Transcaucasie, peut-tre

problmes par l'intermdiaire des autres. Les Khazars eux-mmes cause de perscutions. Nous ne savons rien de l'migration des

ne disposaient pas de forces suffisantes, notamment en raison chrtiens, mais elle a srement eu lieu principalement au dpart

du manque d'unit religieuse. de la Crime, o des villes entires se soulevrent contre les
Khazars en essayant d'obtenir la protection de Byzance. Enfin,
La situation religieuse en 860, l'oppression des chrtiens contraignit les Byzantins

L'adoption du judasme par les Khazars la fin du vm sicle envoyer en Khazarie la mission de Constantin le Philosophe 19 et

peut tre considre comme une tentative d'largir le cadre de son frre Mthode, devenus clbres plus tard pour avoir van

national du culte des juifs au niveau international. Mais force glis les Slaves, et pour la cration de J'alphabet cyrillique. Le

est de constater que cette tentative choua. Les historiens ne sont promoteur de cette mission tait le patriarche Photios, lui-mme

pourtant pas d'accord ce sujet : les uns insistent sur le fait que khazar de naissance20, peut-tre d'ailleurs un migr forc.

le judasme resta la religion des Hbreux et de la haute noblesse


khazare, tandis que les autres affirment qu'il tait largement Si une partie des chrtiens et des musulmans migrrent, la

rpandu. Quoi qu'il en soit, il est certain que le judasme ne fut plupart restrent dans l'tat des Khazars. Ils pouvaient s'appuyer

pas la religion commune de la population de l'empire. Mme s'il sur l'autorit de Byzance et du califat arabe, les deux empires les

tait rpandu parmi les Khazars, mme s'il fut adopt par une plus puissants de l'poque. Il est certain que si Byzance essayait

partie de la noblesse alaine (nous le verrons plus loin), le de protger ses coreligionnaires, le califat devait faire les mmes

judasme ne pouvait devenir le culte dominant des Petche efforts pour assister les musulmans. Les princes et les chefs de

ngues, des Kassoges, des Bulgares Noirs ou des Slaves. Sa propa tribu qui auraient eu l'intention de se rvolter contre les Khazars

gation parmi les Khazars n'tait d'ailleurs accepte qu'avec auraient rapidement trouv des allis. Le gouvernement khazar,

rserve par les rabbins orthodoxes. Ce n'est pas par hasard que soucieux de prserver la paix interne et externe, adopta donc

l'Anonyme de Cambridge cherche des origines isralites aux une politique de tolrance religieuse.

Khazars. On ne pouvait pas trouver des anctres juifs tous les


peuples qui constituaient l'tat khazar. Ce manque d'anctres


19. galement connu sous le nom de Cyrille.
d'une mme religion - rels ou imaginaires - semble tre l'ori 20. Nous le savons parce que, dans un instant de rage, l'empereur Michel m
l'Ivrogne l'appela le mufle khazar .
gine de l'instabilit religieuse de l'Empire khazar.

1. QUE SAITON DES KHAZARS 59


58 L'EMPIRE KHAZAR
Pour rgler les conflits religieux, il y avait Atil sept juges : assurant ainsi le dveloppement intensif de l'agriculture, avec ou
deux pour les juifs, deux pour les musulmans, deux pour les sans irrigation. Beaucoup de peuples nomades commencrent
chrtiens, un pour les paens ; chacun jugeait selon les rgles de donc s'occuper d'agriculture, comme par exemple les Bulgares.
sa religion. Cet lment indique que la ville comptait un nombre La majorit des Khazars eux-mmes devinrent des agriculteurs. Ils
important de sujets de l'empire khazar qui n'observaient pas la cultivaient le bl, le millet et le riz. Dans plusieurs rgions, on
religion officielle de l'tat. Par consquent, en plus des syna cultivait la vigne. Et, bien entendu, l'empire comptait des milliers
gogues, on trouvait Atil de nombreuses glises et mosques. de jardins potagers. Les Khazars pratiquaient galement la pche ;
L'islam, en particulier, tait trs rpandu dans l'tat khazar. selon les auteurs arabes, le riz et le poisson formaient l'essentiel
Atil et Samandar taient peuples de mosques. La capitale en de la nourriture khazare.
comptait trente, parmi lesquelles une mosque dont le minaret Le seul peuple de l'tat khazar mentionn dans la lettre du
dpassait en hauteur les tours du palais. 11 existait aussi des coles roi joseph comme tant rest purement nomade est le peuple
musulmanes o l'on enseignait en arabe. C'est parmi les mar petchengue. Mais de nombreux autres peuples conservaient des
chands, les artisans et les troupes mercenaires qu'on trouvait le lments de vie nomade. Ainsi, les Khazars eux-mmes conti
plus grand nombre de musulmans. nuaient errer avec leurs troupeaux de moutons, de chvres et
Si les chrtiens taient moins nombreux que les musulmans, de vaches. Le delta de la Volga, site d'Atil, tait un lieu d'hiver
ils taient prsents dans l'ensemble de la Khazarie et possdaient nage avec d'abondants pturages situs sur des les que l'on pou
des glises dans les villes principales. Quelques rgions de la Kha vait atteindre en hiver lorsque le fleuve tait gel. Aprs avoir
zarie avaient une population chrtienne concentre, notamment hivern, les Khazars se rpandaient dans les steppes au
la Crime ou le Caucase. printemps. Cet ordre des choses subsista mme au x sicle : le
Enfin le paganisme demeurait la religion de plusieurs roi lui-mme, avec sa cour et les nobles, reprenait la vie nomade
peuples de l'tat khazar, dont les Slaves et probablement une en avril, puis revenait la vie sdentaire en novembre, vers la
partie des Khazars. fte de Hanoukkah. Dans la partie occidentale d'Atil, seuls les
Malgr tout, on voit bien que, aprs les conflits religieux du pauvres et les serviteurs demeuraient dans la ville l't. La vie de
rx sicle, la Khazarie devint presque un paradis terrestre du nomade tait bien plus agrable aux Khazars que la vie sden
point de vue de la tolrance religieuse, surtout si on la compare taire ; le roi joseph parle de la joie avec laquelle son peuple com
avec un autre tat mdival. Cette tolrance s'explique par la menait ses migrations au printemps.
,

srieuse ncessit de conserver la paix avec ses voisins et ses Ainsi, la vie des peuples de l'Etat khazar, fonde sur l'agri-
propres sujets, mais aussi par des proccupations commerciales. culture aussi bien que sur l'levage, comportait-elle des lments
des deux modes de vie.
Les agriculteurs et les nomades
L 'artisanat
L'Empire khazar runissait des peuples qui se trouvaient
des niveaux de dveloppement totalement diffrents, allant de La capitale khazare hbergeait de nombreux artisans de
peuples nomades des peuples d'agriculteurs sdentaires. La situa religions diffrentes - juifs, musulmans, chrtiens -, venus s'y
tion du vw au IX' sicle leur procura tous paix et tranquillit, installer, selon al-Massoudi, en raison de la justice et de la

60 L'EMPIRE KHAZAR 1. QUE SAIT-ON DES KHAZARS 61


scurit qui rgnaient dans l'tat des Khazars. En effet, toutes Pour que les caravanes trouvent s'y loger, la forteresse compre
les minorits nationales et religieuses d'artisans et de com nait un vaste caravansrail avec des chambres pour les htes, un
merants jouissaient dans la capitale khazare d'une immunit logis pour le btail et une large cour ferme. Le caravansrail se
judiciaire qui dpassait largement celle des chrtiens et des juifs trouvait l'endroit le plus surveill de la forteresse. Peut-tre
dans le califat arabe et tait tout fait incomparable avec le statut est-ce la raison pour laquelle Constantin Porphyrognte appela
des juifs en Europe mdivale. Sans doute, parmi les artisans, y Sarkel non seulement la forteresse blanche mais aussi l'<< htel
avait-il aussi des Khazars, mais ils restaient une minorit. blanc !
D'autres villes de la Khazarie taient galement des centres d'arti Tamatarcha, sur la pninsule de Taman, permettait de
sanat ; la forge et le four poterie apparurent Sarkel lors de la contrler tous les dplacements entre la mer d'Azov et la mer
construction de la forteresse. Les artisans khazars produisaient Noire. De plus, c'tait une ville troitement lie aux grands ports
de la cramique, des bijoux, des quipements militaires, des har de la mer Noire, Constantinople, Trbizonde21 et Khersn. Les
nachements, des outils pour travailler la terre, pour la pche et villes khazares de Crime, Sougde, Bospor et autres, jouaient
pour les travaux d'artisanat. Le niveau technique des artisans galement un grand rle dans le commerce avec Byzance et les
tait assez lev, mais, peut-tre cause de l'exportation, les Slaves.
produits n'taient pas marqus d'une grande originalit ; ils sui Les Khazars eux-mmes n'exportaient pas grand-chose. Ils
vaient gnralement les modles des steppes et la mode persane. vendaient du btail, du cuir et du poisson Constantinople.
L'tat tirait son plus grand profit du commerce de transit. Beau
Le commerce
coup de fourrures venaient du Nord : les zibelines de la Bulgarie
Ds le dbut de son existence, la Khazarie joua un grand de la Volga, les renards du pays des Bourtases, les castors et les
rle dans le commerce international. Ce rle augmenta peu martres russes taient parmi les plus priss. Les pays du Nord
peu, jusqu'au moment o, au x sicle, le commerce devint la fournissaient galement de la cire, du miel et de l'ambre jaune ;
/

principale source de revenus de l'Etat. les marchands russes, quant eux, apportaient aussi des lames
La grande route commerciale qui reliait l'Europe et l'Asie d'pe et d'autres objets en fer. Les Russes, les Magyars et les
travers les steppes tait sous le contrle des Khazars depuis la Petchengues amenaient des esclaves. Tous ces biens se reven
seconde moiti du vne sicle. Une autre route passait par la cte daient au march d'Atil pour aller plus loin encore, en Azer
occidentale de la mer Caspienne et, suivant le cours de la Volga, badjan, en Armnie, Constantinople, en Iran, Byzance, au
menait la mer Baltique. La Volga devint ainsi une artre com Khorasan. Les marchands des pays du Sud apportaient en
merciale d'importance primordiale, par laquelle on changeait change des toffes orientales et surtout des pices de monnaie
les fourrures du Nord contre les produits du Sud. En fondant leur d'argent dont on trouve encore de nombreux spcimens le long
nouvelle capitale sur la Volga, les Khazars assurrent leur de la route qui va vers la Baltique. Dans la majorit des cas, ces
contrle sur le commerce de toute la rgion. Leurs autres villes monnaies provenaient d'Asie centrale et taient frappes par les
taient galement des centres commerciaux importants. Samanides.
Sarkel se trouvait au croisement de plusieurs routes com
merciales, assumant automatiquement des fonctions douanires. 21. Aujourd'hui Trabzon, en Turquie.

62 L'EMPIRE KHAZAR 1. QUE SAIT-ON DES KHAZARS 63


Les marchands parvenaient Atil par des routes diffrentes. Les Khazars n'avaient pas de flotte et ne pouvaient trans
Les Bulgares et les Russes arrivaient le plus souvent par la Volga ; porter les marchandises que sur des canots ; sur la terre ferme,
certains, venant de plus loin l'ouest, avaient d'abord emprunt ils aidaient les caravanes de marchands en leur procurant guides
la route du Dniepr. Les marchands d'Iran et de Transcaucasie et protection. Cela aurait t trs apprci des marchands
venaient par la mer Caspienne ou par terre, en suivant la cte trangers si les Khazars n'avaient pas demand tant d'argent pour
occidentale. Les caravanes du Kharezm et de l'Asie centrale payer leurs services. Les taxes taient leves et les Khazars en
venaient bien entendu par terre travers la steppe. Enfin, les tiraient d'immenses profits. Au x sicle, ces taxes devinrent la
Europens prenaient soit la route terrestre, en passant par la Hon principale source de revenus de l'tat car, tandis que beaucoup
grie, la Russie et la Bulgarie de la Volga, soit la route maritime de peuples s'affranchissaient du pouvoir khazar et que les tributs
via la mer Noire et la mer d'Azov, aprs quoi ils suivaient le Don, baissaient, le commerce prenait sans cesse plus d'ampleur.
puis la Volga. Telle fut l'volution de l'tat khazar au cours des tx et
De nombreux marchands de nations diffrentes vinrent x sicles. L'empire militaire expansionniste des deux sicles pr
s'tablir Atil. Il ne fait aucun doute que les marchands hbreux cdents avait cd la place un tat centr sur le commerce au
jourent un rle primordial dans le commerce khazar. Les juifs dtriment d'autres sources de revenus. Le khagan devint un sym
d'Europe venaient souvent en Khazarie, empruntant les mmes bole, un personnage sacr mais sans pouvoir. Le roi tout-puissant
routes que les autres marchands europens. Quelques mar tait de plus en plus dpendant d'une arme mercenaire. Tous
chands juifs allaient de l a Khazarie jusqu' La Chine. ces changements conduisirent une modification de la politique
Nanmoins, il y avait aussi des marchands musulmans, slaves, extrieure des Khazars.
russes. Ils formaient des colonies spares qui jouissaient de
La politique extrieure khazare au sicle
nombreux privilges, parfois mme de l'immunit judiciaire. Les
Khazars comptaient peu de marchands22, ils servaient habituel Pendant les vue et VIW sicles, les Khazars conservrent leurs
lement d'intermdiaires. Cela illustre l'absence de liens directs liens d'amiti avec Byzance, luttant sans cesse contre le califat et
entre les Khazars et l'Europe de l'Ouest et mme avec l'Europe contenant les nomades en faisant de leur frontire orientale une
centrale. barrire infranchissable. La situation se modifia aprs l'adoption
La monnaie qu'on utilisait de prfrence en Khazarie tait du judasme comme religion officielle et la guerre civile. Les
le dirham arabe connu sous le nom de chlg, en hbreu blanc Magyars et autres nomades firent irruption dans le pays, invits
ou argent . Les pays musulmans frappaient leur propre mon par les parties adverses. Les premiers s'installrent autour du
naie : ainsi, les Bulgares de la Volga commencrent frapper la Dniepr et jouirent d'une grande indpendance sur des territoires
leur au x sicle, aussitt aprs l'adoption de l'islam. qui, jadis, faisaient partie de l'Empire khazar.
'

Les relations avec les Etats musulmans changrent aussi. La


22. La Volga tait contrle par les Khazars de son embouchure jusqu' la Bul Khazarie tait maintenant trop faible pour attaquer la Transcau
garie de la Volga, soit sur quelque 1 500 kilomtres. Pour les Russes, elle consti casie. Les chefs locaux invitaient les Khazars les rejoindre quand
tuait une voie d'acheminement ; les marchands russes n'avaient pas
d'tablissements le long de son cours. Nanmoins les sources arabes la nomment ils se soulevaient contre le califat, se souvenant de leur puissance
" rivire russe (nahr ar-Rus) et non rivire khazare "
passe, mais ils n'obtenaient plus un appui rel. Ainsi, durant la

64 L'EMPIRE KHAZAR
1. QUE SAITON DES KHAZARS 65
plus grande partie du rx sicle, la paix s'installa entre les Khazars nous montre l'habilet des Khazars, mais rvle aussi leur fai
et les Arabes, l'exception du conflit local qui clata au milieu blesse militaire : ils eurent besoin de l'intervention des Magyars24
du sicle entre les Arabes et les Alains, allis des Khazars. Dans pour craser une rbellion.
la deuxime moiti du rx sicle, lorsque les pays de la Transcau Vers la fin du vm sicle, quatre tribus slaves taient encore
casie commencrent secouer le joug du califat, les Khazars ne dpendantes de l'Empire khazar. Les Polianes furent les premiers
purent influencer la situation. s'affranchir. C'est autour de cette tribu, qui occupait des terres
Quant aux relations avec Byzance, U semble d'abord que sur le Dniepr et possdait Kiev, prs du confluent avec la Desna,
l'amiti entre les deux tats ne diminut pas, en dpit de l'occu que l'tat russe commena se former. Comme dans le cas de
'

pation de la Gothie par les Byzantins. Cependant, nous l'avons l'Etat khazar, les premires dcennies de son existence ne laiss-
vu, les Khazars ne permirent pas aux Byzantins de btir Sarkel rent aucune trace dans les sources russes. Ce sont seulement des
une glise chrtienne. Une nouvelle flure apparut donc dans sources arabes et europennes qui mentionnent l'existence d'un
'

l'amiti khazaro-byzantine qui devait invitablement conduire Etat russe au dbut du rx sicle. Le roi des Russes adopta rapide-
des conflits, plusieurs provinces khazares contigus l'Empire ment le titre de khagan , ce qui tmoignait de ses ambitions
byzantin tant de religion orthodoxe. et de son dsir de ngocier avec la Khazarie sur un pied d'galit.
Cependant, pendant la premire moiti du rx sicle, les En 860, le jeune tat russe s'affirma dans la sphre politique
deux tats conservrent de bonnes relations car ils avaient besoin internationale en entreprenant une audacieuse campagne navale
l'un de l'autre face la menace des Magyars et des Slaves. En contre Constantinople. Les Byzantins, conscients du danger de
outre, les Byzantins espraient encore recevoir le soutien des cette nouvelle menace, se mirent propager le christianisme
Khazars contre les Arabes. Il est certain que les Khazars ne les parmi les Russes afin de se les concilier.
aidrent pas militairement, mais on ne peut nier qu'ils fourni Dans les dernires dcennies du tx sicle (la date tradition
rent un appui diplomatique. L'arme khazare assista nanmoins nelle tant 882), l'tat russe de Kiev s'unit avec l'tat de Nov
les Byzantins contre d'autres ennemis. gorod sous le sceptre d'un unique souverain, qui, selon la
En dpit de leur affaiblissement, les Khazars emportrent la tradition russe, s'appelait Oleg. C'tait un noble scandinave,
victoire dans la guerre contre les Magyars. Ils russirent compagnon d'armes de Riourik, le Vargue invit gouverner
repousser leurs adversaires au-del du Dniepr, vers une rgion Novgorod en 862. Quelques annes plus tard, Oleg soumit les
qui portait alors le nom d'Atelkousou et dont le Danube formait Drevlianes, voisins occidentaux des Polianes, puis les Severianes
la limite occidentale, aprs quoi ils entamrent des ngociations. et les Radimitches, les soustrayant la dpendance khazare. Ds
Lvdios, le principal chef des Magyars, pousa une noble kha lors, la seule tribu slave qui continuait verser tribut aux Khazars
zare. Ainsi, en 850 environ, les Magyars devinrent les allis des tait les Viatitches. On peut supposer qu'Oleg russit soustraire
Khazars, malgr une probable rsistance de la part des Khazars
qui vivaient avec les Magyars23 Dans les annes 860, les Magyars 24. Constantin Porphyrognte pense que les Khazars taient plus courageux
aidrent les Khazars craser une ville rvolte en Crime. Cela que les Magyars parce que, dans les batailles, ils attaquaient les premiers. Mais
cela doit caractriser plutt la position dpendante des Khazars auprs des
Magyars, qui, comme les Huns ou les Arabes, envoyaient leurs tribus vassales
23. Ceux qui avaient suivi les Magyars aprs la guerre civile (voir plus haut). combattre dans l'avant-garde.

66 l'EMPIRE KHAZAR 1. QUE SAIT-ON DES KHAZARS 67


ces deux grands territoires au pouvoir khazar avec l'aide des les territoires l'ouest du Don tant perdus, aucun territoire de
Petchengues. la I<hazarie ne fut plus l'abri de la menace des nomades.
En 889, les Petchengues, qui habitaient des rgions l'est Ainsi commena le dclin de cette puissance, de J'empire
de la Volga, s'invitrent dans les steppes situes au nord de la qui se plaait au mme rang que Byzance et le califat arabe, dclin
mer Noire. Les Khazars ne purent empcher cette incursion, ce qui devait durer pendant la plus grande partie du x sicle.
qui tait un signe alarmant : ils ne constituaient dsormais plus
La politique extrieure khazare dans la premire moiti du x sicle
une barrire contre les nomades de l'Est. Ainsi leur pouvoir fut
mis en cause. La I<hazarie tant affaiblie, les Byzantins n'avaient plus
Cette irruption fournit un motif supplmentaire la conso besoin d'elle. C'est pourquoi, tout en montrant beaucoup de
lidation de l'alliance entre les Khazars et les Magyars. Le roi des considration pour les Khazars, avec lesquels ils ne voulaient pas
Khazars proclama Arpad, fils de Lvdios et d'une noble khazare, rompre toutes relations, ils entamrent des activits subversives
prince des Magyars. Malheureusement pour les Khazars, le visant rduire encore l'influence khazare et librer la Crime
nouvel tat magyar d'Atelkousou ne dura pas longtemps. de leur pouvoir. Dans ce but, les empereurs byzantins dcidrent
L'anne 890 vit le commencement de la guerre entre de recourir aux peuples mcontents de l'tat khazar.
Byzance et la Bulgarie du Danube. L'arme byzantine comptait, Parmi les diverses causes de mcontentement, on peut
entre autres, des dtachements khazars. Ces troupes subirent une dgager trois dominantes.
lourde dfaite face aux Bulgares, qui se montrrent trs cruels
,

La premire cause est la faiblesse croissante de l'Etat khazar.


envers les prisonniers khazars, leur coupant le nez avant de les Devenu moins puissant, il n'tait plus capable de protger les
renvoyer Constantinople. L'empereur Lon VI demanda alors
,

peuples vivant sur ses territoires. Or la raison d'tre de cet Etat


l'aide des Magyars et Arpad vint son secours, crasant l'arme consistait prcisment assurer la protection de ses vassaux en
bulgare et contraignant le khan bulgare Simon conclure la change du tribut vers. Ne remplissant plus leur fonction essen
paix. Ce dernier se vengea en concluant une alliance avec les tielle, les Khazars continuaient pourtant de collecter l'impt.
Petchengues, et en 895, l'Atelkousou fut dvast. Les Magyars Aussi, les tribus commencrent s'interroger sur la lgitimit de
furent contraints d'abandonner les terres entre le Dniepr et le ces versements.
Danube et durent migrer vers la Pannonie25 De ce fait, les La discorde religieuse constitue la deuxime cause. D'une
Khazars perdirent un alli puissant et tous les territoires entre le part, la religion officielle de l'tat ne pouvait tre adopte par la
Danube et le Don tombrent aux mains des Petchengues, plupart des habitants. D'autre part, la relative tolrance religieuse
lesquels, parfois, envahissaient aussi la Crime et les terres l'est dans laquelle vivaient les Khazars ne pouvait pas, finalement,
de la mer d'Azov. Pis encore, des dtachements d'Oghouz rus satisfaire les musulmans ou les chrtiens, mcontents d'avoir un
sirent passer la Volga et pntrer dans les steppes au nord de souverain qui persvrait dans ce qui tait pour eux une hrsie.
la mer Noire. Gnralement, les Oghouz taient les adversaires Il ne faut pas oublier que les uns et les autres vivaient dans la
des Petchengues, mais ce n'tait pas toujours le cas. Ds lors, crainte permanente de la rpression que le gouvernement khazar
utilisait parfois comme instrument de pression, tantt sur
25. Dans l'actuelle Hongrie. Byzance, tantt sur les tats musulmans.

68 L'EMPIRE KHAZAR 1 . QUE SAITON DES KHAZARS 69


La troisime cause est le changement d'orientation cono en plus forts en propageant l'islam. L'expansion musulmane,
mique que nous avons voqu. La Khazarie n'tait plus un tat aussi bien que la propagation de l'islam, avait encercl la Kha
militaire comme au VIII' sicle. Jadis, les Khazars et les peuples zarie : la Bulgarie de la Volga adopta l'islam en 922. Or Atil, le
dpendants partaient en campagnes glorieuses, pillaient la Trans puissant parti musulman, men par des mercenaires, n'aurait pas
caucasie et capturaient de riches butins dont chacun pouvait appuy le roi des Khazars en cas de guerre. Maintenir l'tat de
avoir sa part. Dsormais, l'Empire khazar vivait en paix avec ses paix avec les musulmans, tant l'extrieur qu' l'intrieur de la
voisins musulmans, prfrant faire du commerce intermdiaire. Khazarie, tait impratif.
Ce commerce fit sa fortune, mais il s'agissait d'une richesse mar Les Bulgares de la Volga tentrent de trouver un alli contre
chande, non d'une richesse glorieuse conquise sur les champs de les Khazars en la personne du calife, mais celui-ci tait trop faible
bataille. Ainsi les Khazars perdirent peu peu leur prestige. Le pour les assister ; de plus, le Kharezm, l'tat musulman le plus
partage ingal de la richesse contribua sans doute augmenter proche de la Bulgarie, gardait de bonnes relations avec les Khazars.
le ddain des peuples dpendants. En effet, si l'argent remplissait Aussi, la Bulgarie de l a Volga resta-t-elle sous la dpendance des
les coffres des marchands et du gouvernement khazar, les peuples Khazars. Cependant, les missionnaires musulmans taient
de l'empire, les Bulgares Noirs, les Alains et les Slaves, ne toujours actifs. Dans les annes 980, ils islamisrent les Petche
gagnaient pas grand-chose. Au dbut du Ix sicle, la Khazarie ngues et tentrent d'introduire l'islam dans la Russie paenne,
tait un empire territorial comptant de nombreuses villes outre mais, ce moment-l, l'tat des Khazars n'existait dj plus.
sa capitale. Au x sicle, l'ensemble du pays tait considr par Vers 913-91426, sous le rgne du roi khazar Benjamin, les
les rois khazars comme une extension d'Atil. L'empire se trans Byzantins organisrent contre les Khazars une coalition runis
forma en une sorte d'tat marchand qui avait de nombreux traits sant les Petchengues, les Oghouz et les Assies27 Mais les Khazars
communs avec Carthage ou la rpublique de Florence : le gou taient encore assez forts pour rsister et Benjamin demanda aux
vernement disposait de revenus normes, mais ne pouvait Alains de l'aider. Aprs une courte mais violente guerre, les
s'appuyer que sur des mercenaires, parce que le partage ingal Khazars et les Alains furent vainqueurs. Les Assies, seuls de la
avec les habitants de la priphrie suscitait invitablement leur coalition antikhazare tre sdentaires, subirent de grands
haine envers le gouvernement. Tant que les Khazars furent assez dommages : leurs terres furent dvastes par les forces
puissants pour forcer les peuples soumis vivre sous leur dpen gouvernementales.
dance - avec l'aide des mercenaires ou en les excitant les uns la mme poque, les Russes entreprirent une campagne
contre les autres -, ils purent esprer conserver leur pouvoir. Ce sur la mer Caspienne. Ils venaient de remporter une victoire bril
'

systme tait cependant bien fragile et instable et l'Etat tait en lante contre les Byzantins, ce qui les rendait redoutables. Le roi
fin de compte condamn en dpit de sa richesse. des Khazars les laissa descendre la Volga en direction de la mer
Au nord-ouest, la Khazarie tait menace par les Russes et Caspienne. Il n'avait sans doute pas les moyens de les affronter,
les Petchengues, l'ouest par Byzance, l'est par les Oghouz, se trouvant dj en guerre avec Byzance; peut-tre aussi avait-il
au sud et au sud-est par les tats musulmans. Si le califat s'tait
affaibli et ne pouvait dsormais plus rien contre la Khazarie, ce 26. A. Novoseltsev date ces vnements des annes 890.
n'tait pas le cas des tats musulmans, qui devenaient de plus 27. Ou lasses, voir glossaire.

70 L'EMPIRE KHAZAR 1 . QUE SAIT-ON DES KHAZARS 71


des comptes rgler avec les musulmans des rgions bordant la de la fille du souverain alain avec joseph, le fils d'Aaron. la
Caspienne, auquel cas les Russes lui servaient en quelque sorte suite de cela, le roi des Alains abandonna le christianisme ;
de suppltifs. Ce qui est certain, c'est qu'il laissa les Russes l'vque ainsi que les prtres chrtiens furent chasss d'Alanie.
dvaster la cte ouest de la Caspienne, tuer et piller, sans qu'un On constate donc que les succs de la Khazarie dans les affaires
prince musulman puisse leur rsister. internationales de l'poque taient dsormais dus une diplo
Lorsque les Russes rentrrent par la Volga et envoyrent au matie habile et non plus la force militaire.
roi une partie de leur butin, le parti musulman d'Atil exigea de Cependant, les relations entre les Khazars et Byzance
lui qu'il leur livre bataille. En raison de sa faiblesse politique ou allaient de mal en pis. L'oppression des juifs entreprise par
de la peur que lui inspiraient les Russes s'ils devenaient trop forts, l'empereur Romain 1er Lcapne (929-944) provoqua une rac
le roi consentit. Les Russes furent massacrs et seulement une tion immdiate du roi Joseph, qui ordonna la perscution des
partie de leur arme en rchappa. chrtiens. Alors, les Byzantins poussrent les Russes attaquer
Aprs la dfaite de la coalition antikhazare, le pouvoir des les Khazars. Tamatarcha, le centre principal des Khazars sur la
Alains se renfora. Les Byzantins tentrent progressivement de mer Noire, fut prise et saccage. Les Khazars rpondirent par une
les dtacher de l'alliance avec les Khazars. La conversion des attaque contre les Byzantins en Crime. Ils signrent ensuite un
Alains au christianisme favorisa leur entreprise. Bien que la reli trait avec les Russes, ceux-ci engagrent alors une campagne
gion orthodoxe ait exist en Alanie depuis le vm sicle grce militaire contre Constantinople en 941. Cette fois, les Russes
l'influence de l'Abkhazie chrtienne, elle n'avait pas encore furent battus. Mais en 944, ils conclurent un nouveau trait avec
beaucoup de partisans. Leur nombre augmenta ds le dbut du Byzance et entreprirent une nouvelle campagne dans la mer Cas
x sicle ; l'vque Pierre et le moine Euthymios en furent les pienne. Les Khazars ne les stopprent pas plus que la fois prc-
,

principaux promoteurs. L'Alanie devint une nouvelle mtropole dente. Le nouvel Etat russe commenait prendre l'ascendant
de l'glise orthodoxe, cette lvation de statut tant destine sur son voisin.
rendre la nouvelle religion plus attrayante aux yeux des Alains.
Il est difficile de fixer exactement la date o le roi de ce peuple
adopta le christianisme, mais cette conversion accrut certaine La chute de l'Empire khazar
ment l'influence byzantine en Alanie. Enfin, en 932, les Alains,
La situation politique au milieu du x sicle
pousss par Byzance, attaqurent les Khazars.
Cette fois encore, les Khazars rsistrent vaillamment. Le roi Lors du dernier sicle d'existence de l'tat khazar, son ter
Aaron, fils de Benjamin, savait manuvrer entre les intrts ritoire se rduisit lentement une peau de chagrin. Les Khazars
divergents des peuples subjugus. Il conclut une alliance avec les perdirent l'un aprs l'autre les terres et les peuples qui taient
Oghouz et vainquit les Alains en faisant leur roi prisonnier. Poli depuis longtemps sous leur dpendance. Ainsi, aprs la guerre
tique habile et clairvoyant, Aaron n'abusa pas de sa victoire. Il civile du dbut du IX' sicle, les Khazars furent dpossds de
fit preuve de misricorde envers le peuple alain et traita le roi en l'Atelkousou. Le reste des territoires au nord de la mer Noire fut
hte de marque. Cela lui permit de conclure une nouvelle conquis par les Petchengues. Les Byzantins enlevrent la Gothie
alliance avec les Alains, alliance qui fut cimente par le mariage et, au x sicle, la plupart des villes khazares de Crime. Les

72 l'EMPIRE KHAZAR 1. QUE SAITON DES KHAZARS 73


Bulgares Noirs se librrent du pouvoir khazar dans les annes les Bulgares du Danube en coopration avec les Byzantins. C'est
930 ou 940. L'Alanie, elle, vivait en paix avec la Khazarie, tant alors que les Petchengues, inspirs par les Khazars, attaqurent
de facto indpendante. Enfin, les Slaves, hormis les Viatitches, Kiev et faillirent conqurir la ville. Sviatoslav abandonna tout

,
furent soustraits l'autorit khazare par Oleg et s'intgrrent au pour revenir Kiev et assurer la protection de sa capitale. Aprs
puissant Etat russe. Que restait-il donc aux Khazars ? avoir repouss les Petchengues, il envoya ses armes achever les
Ils conservaient le contrle de la valle de la Volga de la Khazars avant de retourner vers le Danube. La campagne de 968
Bulgarie (de la Volga) jusqu' l'embouchure du fleuve. Ils gar commena probablement par le Don, d'o les navires furent tirs
daient une partie du Daguestan avec la ville de Samandar, la vers la Volga 28 Samandar et Atil, l'ancienne et la nouvelle capi
pninsule de Taman avec la ville de Tamatarcha, une partie de tale des Khazars, furent assujetties et saccages par les Russes.
la Crime ainsi que Sarkel. Les Bulgares, les Bourtases, les Ainsi cessa d'exister l'empire des Khazars, qui rgnait dans la
Kassoges, les Viatitches, les Assies demeuraient toujours sous leur rgion depuis prs de trois sicles.
domination. Leur contrle incontestable sur l'embouchure de la
La contestation des terres khazares
Volga leur donnait la possibilit de gnrer d'normes profits.
L'tat paraissait donc encore important, mais c'tait un colosse Aprs les campagnes de Sviatoslav, Sarkel et Tamatarcha
aux pieds d'argile, dont l'existence dpendait de la possibilit furent intgres pendant un certain temps la Russie : on les
d'encaisser des taxes douanires et de payer des mercenaires. La retrouve sous les noms de Belaa Veja (ce qui, comme Sarkel,
cration d'une nouvelle coalition annona la fin de l'Empire signifie ville blanche ) et Tmoutarakan. Quant aux territoires
khazar. orientaux de la Khazarie, il semble que les Russes qui les occu
prent n'taient qu'un rassemblement de guerriers slaves et
Les campagnes militaires de 964-969
vargues ayant des liens trs faibles avec le gouvernement de
Les vnements militaires qui conduisirent la Khazarie sa Kiev. Ainsi, Atil et Samandar, tout en tant occupes par des
,

chute restent toujours assez obscurs en raison des interprtations Russes, ne faisaient pas partie de l'Etat russe de Kiev.
diffrentes donnes par les sources disponibles. La version la plus Les Russes jourent un rle actif dans la rgion de la mer
probable est que Sviatoslav entreprit deux campagnes contre les Caspienne pendant une vingtaine d'annes en prenant part aux
Khazars en concluant une alliance avec les Oghouz en 964. conflits locaux. Pourtant, leur importance diminua. Dans les
Sviatoslav commena la guerre par une campagne dans les annes 990, ils abandonnrent l'embouchure de la Volga et
terres des Viatitches. Aprs avoir subjugu les Viatitches, il Samandar. Ce furent les Oghouz qui succdrent aux Russes
s'attaqua SarkeJ et prit la ville en 965, non sans avoir inflig AtiJ. Ils en furent chasss par les Kharezmiens, qui avaient donn
une grave dfaite l'arme khazare et aux Assies. A ce moment-l, refuge au roi des Khazars et l'aidrent mme retourner dans sa
les Oghouz attaqurent les Khazars par l'est. La Khazarie se capitale en change de sa conversion l'islam. L'tat des Khazars,
retrouva impuissante face cette double attaque. Aprs Sarkel, qui ne comprenait plus qu'Atil et ses environs, passa sous la
Sviatoslav prit Tamatarcha et battit les Kassoges, soumettant

la hauteur de l'actuelle Volgograd, les deux cours d'eau sont distants d'une
toute la partie occidentale de la Khazarie. Aprs ces victoires, il
28.
se dirigea vers la cte occidentale de la mer Noire pour combattre cinquantaine de kilomtres.

7-4 l'EMPIRE KHAZAR 1. QUE SAIT-ON DES KHAZARS 75


domination des Kharezmiens, continuant d'exister ainsi pen Des Khazars juifs constituaient le gros de l'arme de
dant quelque temps encore jusqu' sa disparition finale, qui ne Mstislav, prince russe de Tmoutarakan, quand il subjugua les
fut note par aucune source. Kassoges en 1022. Un peu plus tard, la tte d'une arme com
pose de Khazars et de Kassoges, il russit vaincre les troupes
russe-scandinaves de son frre an Iaroslav le Sage. La bataille
Conclusion devint lgendaire et figura dans les chants piques : certains de
ces chants parlent d'un hros russe combattant un gant terrible
Aucun groupe ethnique n'est connu aujourd'hui sous le nom de dont le nom est Kozarine (le Khazar) ou Jidovine (le Juif). Les
Khazars. Un des territoires de l'empire conserva nanmoins ce Khazars continurent donc de jouer un rle important Tmou
nom pendant longtemps : il s'agit de la Crime, que les mar tarakan pendant le xt sicle, mais il devint de plus en plus dif
chands gnois appelrent Gazaria jusqu'au xvt sicle. Il est ton ficile de faire la distinction entre les Khazars proprement dits et
nant qu'un peuple qui joua un si grand rle dans l'histoire de les isralites.
l'Europe de l'Est et du Caucase ait pu disparatre sans laisser de Les Khazars juifs sont galement mentionns dans une chro
successeurs. Cela explique pourquoi on ne cesse d'essayer de nique gorgienne comme un groupe habitant Derbent dans les
retrouver les descendants des Khazars. annes 1 1 70; selon jean du Plan Carpin, en 1245, ils ctoyaient
L'une des causes majeures de leur disparition est probable les Alains et les Tcherkesses. C'est la dernire fois que les Khazars
ment leur dsunion religieuse. Nous savons qu'au x sicle il y sont mentionns dans les sources historiques.
avait des Khazars juifs, musulmans, chrtiens et mme paens. Il existe plusieurs hypothses sur les descendants des
tant donn qu'au Moyen ge la conscience religieuse tait beau Khazars. On a pens que les Tates du Caucase, peuple judaque
coup plus forte que la conscience ethnique, il est possible que, qui existe encore de nos jours, taient leurs descendants. Cepen
aprs la disparition de l'tat qui les liait, les adeptes des trois dant, cette filiation reste peu probable parce que les Tates parlent
monothismes se soient considrs entre eux comme des une langue iranienne. On peut supposer que leurs anctres fai
trangers. saient partie de l'tat khazar, mais ils ne peuvent tre lis
De nombreux Khazars chrtiens taient au service de Byzance l'ethnie khazare proprement dite.
depuis le IX' sicle ; ils occupaient parfois des postes importants, L'autre peuple que l'on rattache souvent aux Khazars sont
jusqu' celui de patriarche de Constantinople, comme Je montre les Karates de Crime, de Lituanie et d'Ukraine, qui parlent une
l'exemple de Photios. Le stratge de Khersn qui conduisit la langue turque. Le nom de karates , l'origine associ une
rvolte de 1016 contre le pouvoir byzantin, Georges TsouJo, tait secte religieuse ( la diffrence des rabbinistes, ils ne reconnais
aussi un Khazar. Peu peu, les Khazars chrtiens furent assimils sent que l'autorit de la Torah), devint plus tard un nom de
par les Byzantins et par les Russes de Tmoutarakan. De la mme peuple. Pour lier l'ethnie karate aux Khazars, il faut accepter
faon, les Khazars musulmans du Caucase furent absorbs par les l'une de ces deux hypothses : soit les Khazars adoptrent le
autres peuples musulmans et les Khazars des steppes par les judasme d'emble dans sa forme karate, soit les isralites
Coumans ou Polovtses, nouveau peuple nomade qui vint rem karates tablis en Crime se mlangrent avec la population kha
placer les Petchengues et les Oghouz. zare juive. L. Goumilev remarqua que les Khazars tablissaient

76 l'EMPIRE KHAZAR 1 . QUE SAIT-ON DES KHAZARS 77


la parent d'aprs le pre, tandis que les Hbreux le font d'aprs 2. l'TRANGE RELATION DE STALINE ET DES KHAZARS
la mre. L'historien suggra que les enfants d'un couple mixte Alexei Terechtchenko
o le pre tait khazar et la mre isralite pouvaient s'intgrer
librement dans la socit des juifs aussi bien que dans celle des
Khazars. Dans le cas contraire - pre isralite et mre khazare -,
les enfants taient repousss par les deux nations. Ces parias
auraient pu former plus tard l'ethnie karate, mais ce ne sont que
des hypothses.
En conclusion, on pourra citer une thorie expose dans le
livre d'Arthur Koestler, La Treizime Tribu. Selon lui, tous les Ash
kenazim, les Ashknazes29, descendraient des Khazars convertis
au judasme ; ils auraient migr vers l'ouest et auraient oubli
leurs origines, ne se considrant que comme juifs. Cette thorie
tait destine priver l'antismitisme de son argument ethnique. Ce que nous apprend l'histoire
Il en rsulta le contraire : pour les ennemis d'Isral, ce fut la
preuve que les juifs ne pouvaient prtendre Jrusalem ni mme L'intitul de ce chapitre peut paratre trange certains. En effet,
un pass biblique. quel peut tre le lien entre un peuple nomade du premier mil
Laissant de ct le pour et le contre de cette thorie, lnaire aprs jsus-Christ et un dictateur communiste, symbole
remarquons seulement que les juifs apparurent en Europe cen du totalitarisme et phnomne du xx sicle ? C'est le rapport
trale et orientale avant la chute de l'tat khazar, ce qui rend la mmoire qui est ici questionn. Il est trs difficile de faire table
moins probable la supposition de Koestler. On peut cependant rase du pass et les tats ont le choix entre deux attitudes :
admettre l'ide qu'une partie de la population khazare prati assumer ou renier leur histoire. Qu'en est-il de l'Union sovi
quant le judasme aurait t absorbe par les Ashknazes. tique ? Il a paru intressant de rechercher l'hritage khazarien
l'poque de Staline et de comprendre quel rle pouvait jouer la
khazarologie dans l'idologie de la priode.
Alexei Terechtchenko Que sait-on des Khazars en Russie ? Chaque Russe connat
par cur la premire phrase de la Chanson d'Oleg le Trs Sage
crite par Pouchkine : Oleg le Trs Sage a repris son pe afin

de chtier les imprudents Khazars. Donc tout ce que l'on sait


de manire certaine, c'est que les Khazars taient imprudents !
On ignore en revanche le rle qu'ils jourent dans l'histoire de
' l'ancienne Russie, bien qu'il ait t non ngligeable. Ce dficit
est assez paradoxal. En effet, certaines tapes de son existence,
29. Juifs d'Europe centrale, orientale et septentrionale. la Russie englobait toutes les terres de l'ancien empire khazar et

78 L'EMPIRE KHAZAR 2. L'TRANGE RELATION DE STALINE ET DES KHAZARS 79


peut donc tre considre, dans une certaine mesure, comme son intgrante de la population de l'empire : les Karates, des Turcs
hritire. habitant la Crime et la Lituanie, ainsi que les Hbreux de
Aprs l'effondrement de l'empire khazar, ses territoires l'Europe orientale, les Ashknazes, qui habitaient la Pologne.
furent partags entre ses voisins, c'est--dire entre les autres tats Enfin, au xix sicle, les Russes soumirent le Caucase, o ils ren
de la steppe. Une partie de cet immense espace fut englobe dans contrrent d'ailleurs une rsistance farouche au Daguestan,
la Russie (y compris la rgion de Moscou), la plus grande partie ancienne terre khazare.
tomba au xm sicle entre les mains des Tatars, dont les Russes L'Empire russe contrlait ainsi toutes les terres que les
taient les tributaires. Cependant, l'Empire tatar, comme Khazars avaient occupes au sommet de leur puissance. Bien que
d'ailleurs tous les empires asiatiques, fut dtruit son tour. Les les conditions aient trs largement chang depuis le x sicle, on
Russes commencrent alors annexer leurs anciens territoires pouvait quand mme trouver assez de caractristiques similaires.
d'origine khazare. Ils dbutrent par la conqute du cours de la La Volga et le Don demeuraient des routes commerciales trs
Volga dans les annes 1550, sous le rgne d'Ivan le Terrible. Puis importantes, mme si les fourrures et les esclaves n'taient plus
;

ils mirent beaucoup de temps soumettre les steppes autour du les objets principaux de l'change. L'Etat garantissait la scurit
Don, espace connu sous le nom trs caractristique de pays des peuples de la rgion en leur faisant payer l'impt. La tol
sauvage . Finalement, ce pays frontalier tomba sous le contrle rance qui prvalut en Russie jusqu'au miJieu du xix sicle tait,
des Cosaques du Don, dont la plupart taient des paysans qui elle aussi, remarquable : on permettait aux peuples soumis de
/

avaient fui le servage et les impts de l'Etat russe et qui s'assimi- garder leur langue, leur religion et mme leurs lois. Cette tol
lrent peu peu l'ancienne population de la rgion. Les rance, qui n'tait pas un trait essentiellement khazar, mais rele
Cosaques- dont on a parfois essay de faire remonter le nom et vait plutt d'une politique impriale classique permet
l'origine aux Khazars -, formrent une sorte de barrire entre la nanmoins de rapprocher les deux empires.
Russie et ses voisins, assurant la dfense du territoire russe mais L'tude de l'histoire des Khazars commence en Russie vers
gardant leur indpendance vis--vis des tsars. Cependant, les le milieu du x1x sicle avec l'orientaliste Grigoriev, qui se trouva
'

relations ne furent pas toujours idylliques car l'Etat songeait sans une sorte d'idal dans l'aventure khazare. Ainsi, il crivit :
cesse rduire leur autonomie ; vers la fin du xvw sicle, aprs
la grande rvolte des Cosaques mene par Stepan Razine qui L'existence du peuple khazar fut un phnomne extraor-
menaa Moscou, le gouvernement russe imposa finalement un

dinaire au Moyen Age. Entour de peuplades sauvages et


contrle plus direct. nomades, il avait tous les avantages d'un peuple duqu :
un gouvernement organis, un commerce important et
Ce qui restait de l'hritage khazar fut assum par la Russie florissant et une arme de mtier. Quand l'anarchie com
sous le rgne de Catherine II la Grande (1762-1796). En effet, la plte, le fanatisme et l'ignorance la plus profonde taient
Russie, aprs les guerres contre l'Empire ottoman, annexa la rgle en Europe occidentale, la puissance khazare rayon
l'Ukraine du Sud et la Crime. la mme poque, elle occupa nait par sa justice et sa tolrance, et ceux qui taient per
une grande partie de la Pologne avec les partages successifs de ce scuts pour leur foi y accouraient de partout. Comme un
pays (1772, 1793 et 1795). Ainsi les juifs devinrent partie brillant mtore, elle illuminait l'horizon sombre de

80 L'EMPIRE KHAZAR 2. L'tTRANGE RElATION DE STALINE ET DES KHAZARS 81


l'Europe, mais elle s'teignit sans laisser aucune trace de La rvolution et les Khazars
son existence.
En 1917, les juifs, qui avaient t opprims dans la Russie des tsars,
Ce passage magnifique dnote une idalisation des Khazars, obtinrent tous les droits dont ils taient jusque-l privs. Aprs la
qui devint frquente dans les ouvrages historiques russes. Cette rvolution d'Octobre, ils commencrent jouer un rle primor
idalisation renvoyait un dsir de l'intelligentsia russe qui, souf dial dans la nouvelle Russie. L'accs aux tudes, et par consquent
frant d'un complexe d'infriorit, voulait trouver dans son his aux positions importantes dans le nouvel tat, tant dsormais
toire une poque o la Russie aurait t plus dveloppe que les interdit aux personnes d'origine non proltarienne , une
tats europens. Cette ambition, qui est toujours vivante, se grande partie des juifs bnficirent soudain de ce qui leur avait
manifesta l'poque sovitique dans l'idalisation de la Russie t refus jusqu'alors. L'tat commena publier des livres en
kievienne. Tous les maux de la Russie furent alors expliqus par yiddish et l'intrt envers l'histoire, la langue et la culture juives
le joug tataro-mongol, qui aurait fait perdre au pays deux sicles s'accrut. Paralllement, on s'intressa davantage aux Khazars.
de dveloppement. De mme, au dbut des annes 1990, on ida L'ancienne version historique, qui expliquait la fondation
lisa la Russie des tsars en blmant la rvolution de 1917. Les de l'tat russe par l'influence vargue 1, perdit de sa popularit.
mmes sentiments taient l'uvre au dbut du xx sicle Il en fut de mme pour tout ce qui glorifiait le rgime des tsars
lorsqu'on glorifia l'tat khazar dtruit par Sviatoslav. et la dynastie Romanov, apparente la dynastie des Riourikides,
descendants du semi-lgendaire Riourik, fondateur vargue pr-
Le manque chronique de sources est une autre raison expli
,

sum de l'Etat russe.


quant cette vision idaliste. La version longue de la lettre du roi L'ouvrage de Parkhomenko consacr aux relations entre les
joseph fut dcouverte en 1874 parmi les manuscrits du Karate Khazars et les Russes donna alors une nouvelle version des v
Firkovitch, auteur de plusieurs falsifications, et fut donc nements : c'taient dsormais les Khazars qui avaient jou le rle
longtemps considre comme un faux. Le manuscrit de l'Ano primordial dans la fondation de l'tat russe. Cet ouvrage parut
nyme de Cambridge, ainsi d'ailleurs que plusieurs sources arabes, en 1924, au dbut de l'poque stalinienne.
ne furent dcouverts qu'au dbut du xx sicle.
En se penchant sur l'tude de la langue khazare, les his Dans les annes 1920-1930, la khazarologie connut un
toriens abordrent aussi le problme de l'origine de ce peuple. norme essor en uRSs. Minorski et Kovalevski traduisirent en
On classait les Khazars tantt parmi les Turcs, tantt parmi les russe les sources arabes portant sur l'histoire khazare, dont la
Ougriens ; l'historien Ilovaski pensait que les Slaves compo plus clbre est le rcit du voyage d'Ibn Fadlan. Kokovtsov dita
saient la plus grande partie de la population khazare. la correspondance khazaro-juive, qui n'a pas perdu de son actua
lit. Enfin, Mikhal Artamonov entama ses expditions
archologiques.

1.Les Vargues taient des Vikings qui pntrrent en Russie et s'y installrent
aux vm et IX' sicles.

82 L'EMPIRE KHAZAR 2. L'RANCE RElATION DE STAUNE ET DES KHAZARS 83


Avant Artamonov, l'archologie khazare n'existait pratique qui aurait d'ailleurs deux variantes mais daterait bien de l'poque
ment pas. Certes, on avait dj trouv, au dbut du xx sicle, le khazare.
spulcre de Verkhnee Saltovo sur le Severski Donets. Certains Formule par Artamonov en 1940, cette hypothse est
historiens supposaient l'poque qu'il s'agissait bien d'un confirme aujourd'hui, mais, en raison du manque de sources,
monument historique khazar mais ces affirmations n'taient pas elle fut conteste par plusieurs historiens de l'poque. La Seconde
encore trs bien fondes. Il restait toujours trouver quelque Guerre mondiale empcha les khazarologues de poursuivre leurs
monument qui serait dfinitivement authentifi comme khazar. recherches ; aprs la guerre, le climat politique avait profond
ment chang. Or, en Union sovitique, science et politique
En 1929, Artamonov se rendit dans la valle du Don et com taient intimement lies.
mena des fouilles archologiques. En mme temps, il parcourut
les muses de la Russie mridionale afin d'tudier et de classer
les dcouvertes qui appartenaient au dbut du Moyen ge. Il Staline, les juifs et les Khazars
tudia galement toutes les sources crites portant sur l'histoire
des Khazars. En 1934, il entreprit une expdition archologique Staline est devenu un personnage presque mythique. Pour quel
sur le site de Tsimlianskoie, situ sur la rive gauche du Don, et ques-uns, il est toujours un grand homme qui russit btir un
,

prouva que c'tait bien l que se situait la fameuse forteresse de Etat puissant et vaincre Hitler, pour d'autres, il est un bourreau
Sarkel que les Khazars btirent avec l'aide des Byzantins en 834. sanglant qui fit beaucoup de tort la Russie. En tout cas, ce fut
Aprs cette expdition, Artamonov publia deux travaux portant bien lui qui dtermina la politique de l'uRSs, qui couvrit un
sur l'histoire des Khazars qui eurent beaucoup de succs. On sixime de la Terre pendant presque trente ans.
confia mme Artamonov la rdaction de quelques chapitres de
l'Histoire de l'URSS depuis les temps plus anciens 2, marque de On discute toujours pour savoir si la rpression exerce par
confiance extraordinaire de la part du pouvoir. Se fondant sur Staline tait cause par sa folie ou par un excellent sens politique.
les rsultats de ses fouilles archologiques, Artamonov mit alors De mme, on ne peut se mettre d'accord sur les causes des ch
l'hypothse que les monuments archologiques dcouverts timents qu'il a infligs aux juifs. Ceux qui invoquent son anti
Verkhnee Saltovo et dans ses environs appartenaient la mme smitisme doivent se rappeler que, pendant la premire partie
culture que ceux qui avaient t trouvs Sarkel et sur le Don.
Ainsi, il formula l'hypothse d'une culture saltovo-maatskaa3,
et gographiquement l'Empire khazar. Sont recenss plus de 200 monuments
appartenant cette culture qui tient son nom du spulcre de Saltovo (rgion de
2. Il ne faut pas s'tonner du titre Histoire de l'URSS. En effet, l'poque sovitique, Kharkov, Ukraine, dcouvert en 1900) et du village Maatskaa (rgion de
toute l'histoire du territoire sur lequel se constitua l'Union sovitique tait consi Vojonej, Russie, dcouvert en 1906). Selon Artamonov, la premire variante de
dre comme faisant partie de l'histoire de l'URSS. Ainsi, l'histoire de l'Ourartou, la culture saltovo-maatskaa se trouve dans un envirOimement de steppes et se
un tat ancien qui incluait une partie de l'Armnie actuelle, faisait partie de caractrise par des colonies agricoles, des forteresses aux murs blancs et des enter
l'histoire de l'uRSs durant l'Antiquit, et l'histoire de l'Empire khazar se rattachait rements dans les catacombes. La seconde variante se trouve dans un environne
l'histoire de l'uRSs au Moyen ge ! ment de steppes et de forts et se caractrise par des campements nomades et
3. Selon Artamonov, elle aurait exist entre le VIII' sicle et le IX' sicle dans le des enterrements dans des fosses. la suite d'Artomonov, les archologues ont
sud de la Russie et de l'Ukraine actuelles- ce qui correspond chronologiquement mis au jour huit variantes de cette mme culture.

84 L'EMPIRE KHAZAR L'TRANGE RELATION DE STALINE ET DES KHAZARS 85


2.
de son rgne, il n'y en eut aucune trace. Si beaucoup de juifs du marxisme. Ce revirement n'tait pas seulement un souhait
prirent durant les annes de la grande purge (1936-1 938), cela de Staline : il rpondait surtout la ncessit de mobiliser le sen
provient du simple fait qu'ils taient nombreux parmi les hauts timent populaire dans la perspective de la guerre contre Hitler.
fonctionnaires et membres du Parti communiste, principales On ne pouvait en effet esprer rveiller Je peuple par la seule
victimes de la purge. Quels que fussent les vrais sentiments de solidarit proltarienne. Dans la Constitution de 1936, on voyait
Staline l'gard des juifs, dans les annes 1920-1930, ils n'taient dj poindre l'ide que Je peuple russe tait le frre an de la
,

pas poursuivis en tant que tels. famille sovitique des peuples. C'est dans ces annes que l'tude
Le nationalisme et, par consquent, l'antismitisme taient de la langue russe devint obligatoire et que l'on commena
ce qu'il y avait de plus contraire aux principes du marxisme tel liquider les foyers de la culture juive, comme d'ailleurs des autres
qu'il tait enseign au dbut du xx sicle. Les marxistes de ce structures nationales.
temps pensaient que l'antismitisme avait t invent par les Pendant la Seconde Guerre mondiale, l'attitude de l'tat
classes dirigeantes pour dtourner l'attention des proltaires de sovitique envers les juifs fut trs ambigu. D'un ct, le gouver
leurs vritables ennemis. Malgr cela, on ne voyait pas d'avenir nement ne voulait pas nourrir la propagande hitlrienne qui
pour la nation juive ; puisque le problme juif tait un problme affirmait que l'uRSS tait dirige par des juifs ; de l'autre, il fallait
de classe, les juifs devaient tre assimils une fois la rvolution obtenir autant que possible l'aide des juifs du monde entier pour
proltarienne accomplie. soutenir l'Union sovitique. Ce dernier objectif l'emporta : en
Dans les annes 1920, fut trouve une solution moins mars 1942, le Comit antifasciste juif (CAJ) fut cr et, en juin,
contraignante. Les juifs ne furent plus obligs de s'assimiler ; au commena la publication du journal Eynikayt en yiddish. Ce
contraire, la culture juive fut encourage. Cependant, l'hbreu journal lana un appel aux juifs du monde entier, en soulignant
et le judasme tant perus par les bolcheviques comme des ph ce qu'ils partageaient avec J'uRSS.
nomnes ractionnaires, ce fut la culture yiddish qui fut sti
mule. On perscutait le judasme, mais c'tait la destine Bien que le CAJ n'ait t cr que dans un but de propagande
commune des religions en Russie cette poque. en Occident, les juifs sovitiques percevaient ses membres
comme tant leurs reprsentants ; pis encore, les membres du CAJ
Une Rgion autonome des juifs fut cre en Extrme-Orient, commencrent se considrer comme tels ! En 1944, le CAJ pro
sur la frontire avec la Chine, avec Birobidjan pour capitale. Cette posa l'ide d'une rpublique juive en suggrant deux empla
cration fut prsente comme la solution du problme juif, mais, cements possibles. Selon certains, cette rpublique devait tre
malgr tous les efforts de la propagande sovitique, la plupart situe sur les terres de l'ex-rpublique des Allemands de la Volga 5,
des juifs ne voulurent jamais s'y rendre car la rgion se trouvait mais l'ide fut immdiatement rejete par Molotov, qui
fort loin du centre du pays.
La politique nationale du Parti commena changer srieu 4. En 1922, il critiqua vivement le chauvinisme russe exprim par Staline et
sement la fin des annes 1930. On abandonna l'internationa Ordjonikidze, tous deux Gorgiens.
S. Situe sur le cours infrieur de la Volga, la rpublique autonome des Allemands
lisme en mme temps qu'on rveilla le nationalisme russe, que de la Volga exista de 1924 1941. Elle tait peuple majoritairement d'Allemands
Lnine considrait comme un des ennemis les plus dangereux descendant des colons installs par Catherine Il.

86 L'EMPIRE KHAZAR 2. L'ITRANGE RElATION OE STALINE ET DES KHAZARS 87


remarqua que les juifs taient un peuple urbain et qu'on ne pou sentiments se manifestrent fortement au cours de la guerre
vaH pas mettre un juif sur un tracteur . isralo-arabe et surtout pendant la visite de Golda Mer Moscou
L'autre emplacement propos tait la Crime. FaH singu en 1948. partir de ce moment-l, l'URSS entama une politique
lier : de mme que le cours infrieur de la Volga, la Crime avait de rpression envers les juifs sovitiques.
galement appartenu aux Khazars - une partie de sa population, Dj, en janvier 1948, Mikhols, artiste clbre et leader du
les Karates, pouvait tre considre comme leurs descendants. CAJ, avait t assassin. Au cours de l'anne 1948, les membres
La situation gographique de l'Empire khazar n'entrait toutefois du CAJ furent arrts, et en 1949 commena une campagne
pas en ligne de compte. La Crime comptait des colonies juives contre les cosmopolites , c'est--dire les juifs, qui il tait
depuis les annes 1920 ; de plus, une grande partie de sa popu reproch de prfrer leur identit juive au patriotisme sovi
lation (Tatars de Crime, Bulgares, Grecs, Armniens) avait t tique. Dans ce contexte, tout lien des juifs sovitiques avec
,

expulse en 1944 pour raison de collaboration prsume avec les l'tranger devenait suspect. Le projet crimen surtout, sur un
nazis. Les membres du CAJ pensaient par ailleurs que le projet territoire qui n'avait pas perdu de son importance stratgique
crimen tait antisioniste parce qu'il proposaH une alternative depuis l'poque khazare, devenait inquitant. En effet, en cas
viable la cration d'un tat juif en Palestine. Cet argument ne de concrtisation, il serait tomb entre les mains des juifs qui,
fut pas pris en compte tout simplement parce que Staline soutint selon des accusations trs rpandues l'poque, en auraient pro
la cration de l'tat d'Isral. Lorsque les Arabes attaqurent Isral fit pour lutter contre l'Union sovitique en fournissant aux
la premire fois, ce fut l'aide du bloc sovitique, surtout l'aide Amricains une base pour une possible invasion. Si absurdes que
militaire apporte par la Tchcoslovaquie, qui sauva les puissent paratre ces motifs, ils furent suffisants pour entamer
Israliens. Un projet fut mme dbattu concernant une possible la rpression contre les juifs et contre tout ce qui avait quelque
migration des Palestiniens en Asie centrale dans une rpublique rapport avec eux. Les foudres de la campagne antismite s'abat
autonome arabe ! tirent principalement contre les juifs travaillant dans les sphres
Dans le mme temps, la position des juifs sovitiques devint des arts et des lettres.
de plus en plus difficile. Mme si Isral restait l'alli de l'Union Dans cette atmosphre, l'tude des Khazars, quoique peu
sovitique, les Israliens comprirent assez vite qu'il serait difficile lie avec le sionisme, devenait naturellement suspecte. Elle fut
de survivre sans l'aide des tats-Unis, ce qui, du point de vue des nanmoins poursuivie. En 1947, Zajaczkowski, aprs analyse de
dirigeants de l'uRSS, les positionnait comme des ennemis la langue khazare, mit fin aux polmiques en prouvant qu'elle
potentiels. De l accuser les juifs sovitiques d'antipatriotisme, tait d'origine turque et non ougrienne. En 1949, Artamonov et
il n'y avait qu'un pas. Par ailleurs, les juifs de l'Union sovitique ses disciples reprirent les fouilles de Sarkel, abandonnes depuis
affichrent trs vite soutien et loyaut envers l'tat d'Isral6 Ces longtemps. En trois ans de fouilles (1949-195 1), l'expdition
russit obtenir une quantit exceptionnelle de matriel archo
6. Rappelons que, avant 1947, les juifs n'avalent thoriquement pas de foyer logique. Artamonov publia plusieurs articles consacrs aux
national en dehors de l'uRSS puisque le seul territoire au monde portant leur nom fouilles. Il prparait dj les matriaux de l'expdition pour la
tait la Rgion autonome des Juifs de Birobidjan. Or si cette rgion connut
publication, ainsi d'ailleurs que son propre livre consacr aux
quelque succs, il n'eut pas de commune mesure avec l'enthousiasme soulev
par la cration d'Isral. Khazars, lorsque la khazarologie sovitique reut un coup mortel.

88 l'EMPIRE KHAZAR 2. l'TRANGE RELATION DE STAUNE ET DES KHAZARS 89


La deuxime mort des Khazars et qui au nom de ces schmas errons, exaltent l'hritage khazar,
en manifestant une inexplicable admiration pour cette culture >>.
Le coup fut port par la Pravda, journal officiel du Parti commu Enfin, il concluait en constatant que l'idalisation de l'Empire
niste en uRSS. Le rle jou par ce journal tait norme. En russe, khazar doit tre vue comme un vestige des opinions vicieuses des
pravda signifie vrit ; tout ce qui tait publi dans ce journal historiens bourgeois qui minimisent le dveloppement original
tait donc considr comme vrai. Quand on condamnait telle du peuple russe .
ou telle branche de l'art ou de la science, ce qui se faisait fr L'article ne comporte aucune mention de la religion des
quemment en uRSS, surtout l'poque stalinienne, cela commen Khazars. Pourtant, les khazarologues savaient qu'il s'agissait d'un
ait toujours par un article dans la Pravda, aprs quoi tout le tat judaque. Voil bien un trait caractristique de l'poque : les
monde prenait part la perscution de ceux qui avaient t Khazars taient condamns par le pouvoir en tant que juifs et
dnoncs par le journal. tout le monde le comprenait, mais cela n'tait jamais mentionn.
Cette fois-l, l'article, paru dans la Pravda le 25 dcembre Si l'on crivait ce petit essai dans l'esprit de plusieurs
1951 et sign par quelque obscur P. l. Ivanov, s'intitulait Sur une recherches menes aujourd'hui sur Internet, on pourrait
conception errone . Au dbut de l'article, l'auteur constatait que essayer de rattacher la haine de Staline envers les Khazars ses
les fouilles archologiques et l'examen des documents historiques racines osstes (on se souvient que les Alains, anctres des
avaient permis aux historiens de mieux connatre le pass des Osstes, taient vassaux des Khazars). Dans ce cas, cela aurait t
peuples de l'Union sovitique et de dmasquer les historiens une haine hrditaire envers les oppresseurs de ses anctres. En
bourgeois qui cherchaient diminuer l'originalit et le haut fait, il semble bien que cette attaque contre les Khazars - dirige
niveau culturel des Russes, Gorgiens, Armniens et autres par la Pravda - faisait tout simplement partie de la campagne
peuples de l'uRSs. Puis Ivanov s'intressait la thorie de Parkho contre les cosmopolites - il ne faut pas oublier que les juifs
menko, mentionne ci-dessus, et s'indignait que quelques autres eux-mmes taient perscuts non en raison de leur religion,
historiens, Artamonov en particulier, persistent dans ces erreurs mais parce qu'ils taient des cosmopolites prfrant leur iden
en s'appuyant sur les fouilles de Sarkel. Il affirme qu'on doit tit juive au patriotisme sovitique. De plus, bien que Staline se
considrer l'tat khazar comme quelque chose de trs important mlt souvent des discussions scientifiques, concernant la lin
dans la formation de la Russie kivienne et que l'Empire khazar guistique comme la question des nationalits, ce ne fut proba
tait un tat prtendument presque gal en puissance et en blement pas lui qui ordonna directement la perscution de la
influence politique Byzance et au califat arabe. L'auteur de khazarologie. Que cela ft son initiative ou non cela n'aurait
l'article expliquait ce qu'aurait t, en vrit, l'tat khazar : une d'ailleurs rien chang. La campagne contre les Khazars fut in
alliance primitive de peuples barbares, menant une vie parasitaire vitablement cause par l a logique du dveloppement de la socit
sur les terres situes l'ouest de la mer Caspienne et empchant stalinienne. Cela est d'ailleurs trs bien illustr par le nom mme
ainsi l'unification des Slaves orientaux et le dveloppement de la de l'accusateur : Ivanov, l e nom de famille le plus courant en
Russie. Aprs ces affirmations, lvanov fustigeait encore une fois Russie. Ce n'tait pas une personne prcise qui entrait dans la
les historiens qui faussent l'histoire ancienne de la Russie, en polmique, c'tait l'ensemble de la socit sovitique qui fusti
essayant de faire entrer l'Histoire dans leurs schmas imaginaires geait les khazarologues pour leur manque de patriotisme.

90 L'EMPIRE KHAZAR 2. L'TRANGE RELATION DE STALINE ET DES KHAZARS 91


Ainsi, la chasse l'homme commena. Plusieurs historiens on dbat encore pour savoir si ces rumeurs avaient quelque fon
crivirent des articles pour critiquer Artamonov ainsi que les dement, mais la panique fut ce moment bien relle. Tout fut
autres khazarologues. Le plus actif d'entre eux fut B. Rybakov, transform par la mort de Staline le 5 mars 1953. Les successeurs
,

doyen de la facult d'histoire de l'universit d'Etat de Moscou. de Staline mirent aussitt fin au procs des mdecins et d'autres
Dans ses papiers, il accabla les historiens soumis la svre et aspects de la rpression des dernires annes du rgne du dicta
juste critique des pages de la Pravda et soutint que l'tat khazar teur. Les juifs sovitiques crurent alors vivre la rptition du
tait assez petit et semi-nomade, parasitaire, qu'il n'avait pas de miracle dcrit dans le livre d'Esther : en effet Staline mourut exac
villes et constituait une norme barrire douanire, bloquant tement Pourim, jour de dlivrance des juifs de Perse qui cess
ainsi les routes du Severski Donets, du Don, de la Volga et du rent de subir les rpressions du ministre Aman.
dtroit de Kertch . Le rle des Khazars dans la dfense de
l'Europe et l'aide qu'ils apportrent Byzance contre les Arabes
talent totalement passs sous silence. La rsurrection ?
Bien sr, cela rendit impossible la publication du matriel
de l'expdition aussi bien que la parution du livre d' Artamonov, La vie fut ds lors moins pnible pour les juifs. De plus, aprs le
presque termin, sur l'histoire des Khazars. La plupart des his trs clbre discours de Khrouchtchev en 1956 qui condamna le
toriens attaqus choisirent prudemment d'autres thmes pour culte de la personnalit de Staline, les branches de la science qui
leur travail. Un nouveau coup la khazarologie fut port par la avaient subi de terribles sanctions l'poque stalinienne se rta
cration du lac Tsimliankoie, immense retenue d'eau qui fut ins- blirent peu peu. Artamonov reprit son travail ; mais, devenu
talle sur le Don en 1952, noyant Sarkel et ses environs. La seule
,

plus prudent, il modifia le texte de son livre afin d'viter des


ville incontestablement khazare qui avait t trouve par les conflits avec la censure. C'est ainsi que la monographie d'Arta
archologues, et dont on n'avait pu examiner qu'une petite monov ne parut qu'en 1962, huit ans aprs l'ouvrage de Dunlop,
partie (selon Pletneva, environ un tiers), fut dfinitivement Histoire des juifs khazars, qui, comme Artamonov, avait synth
perdue. tis toutes les connaissances sur le sujet. Ce livre, fond sur
Cette offensive contre l'histoire ne fut qu'une des nom d'abondantes preuves archologiques, devint une source de rf
breuses attaques staliniennes contre la science - et les scienti rence trs importante pour les khazarologues.
fiques. Les annes d'aprs-guerre furent une terrible preuve pour Il faut remarquer cependant que, mme cette poque,
la science sovitique, dont plusieurs branches, comme la gn Artamonov continuait d'tre trs prudent. Il relevait l'incomp
tique et la cyberntique, furent rprouves. Les juifs eurent ga tence d'Ivanov, critiquait Rybakov et les autres historiens qui
lement la vie dure pendant ces annes avec la campagne contre avaient pris part la campagne antikhazare des dernires annes
les cosmopolites . Le procs du CAJ, dont les dirigeants furent de Staline ; paralllement, il soulignait que l'intervention de la
condamns et excuts en 1952, fut suivi du procs des mdecins Pravda avait gnralement jou un rle positif parce qu'elle
empoisonneurs, dont une grande partie taient juifs. Au dbut contribua modrer l'idalisation des Khazars qui tait caract
de l'anne 1953, des rumeurs coururent selon lesquelles on allait ristique de la science bourgeoise . De surcrot, il est possible que
envoyer tous les juifs dans la Rgion de Birobidjan. Aujourd'hui, son ouvrage ait subi certaines modifications.

92 l'EMPIRE KHAZAR 2. l'TRANGE RELATION DE STALINE ET DES KHA2ARS 93


Dans le livre d'Artamonov, l'adoption du judasme devint Sviatoslav. Ces articles ne manquent pas de commentaires sur la
,

une action fatale qui condamnait l'Etat des Khazars la dispari- diffrence entre les Khazars simples et honntes et l'lite de leur
tion. On peut se demander si c'tait vraiment l'opinion de socit, judaque et sinistre, et de plus coupable d'une espce de
l'auteur ou s'il s'agissait d'une prcaution vis--vis de la censure mal absolu. D'autres publications, au contraire, soulignent le
,

sovitique, toujours dfavorable aux juifs, mme si les pires caractre profondment humaniste de l'Etat judaque et cher-
annes taient rvolues. Quoi qu'il en soit, cette vision des choses chent prouver que les Karates actuels sont les descendants des
fut approfondie par son disciple Goumilev. Dans son ouvrage Khazars, affirmation probablement juste mais qui ne pourra cer
sur l'histoire des Khazars, celui-ci soutint que l'adoption du tainement jamais tre prouve. C'est d'ailleurs le cas pour la plu
judasme avait transform l'tat khazar en une espce d'tat part des dclarations concernant les Khazars. Reste savoir si la
parasitaire. Ainsi la thorie de Rybakov se trouvait justifie, mais poursuite des fouilles archologiques permettra d'claircir quel
seulement pour le dernier sicle d'existence de l'tat khazar. ques-uns des aspects les plus obscurs de l'histoire de ce peuple
tonnant.
Les fouilles archologiques furent poursuivies par Gou
milev, Liapouchkine, Pletneva et les autres disciples d'Arta
monov et sont d'ailleurs toujours en cours. On trouva des Alexei Terechtchenko

lments datant de l'poque khazare presque partout dans la


zone repre par Artamonov et sa thorie reste en vigueur, mme
si on distingue dsormais huit variantes de la culture saltovo
maatskaa au lieu de deux comme Artamonov.
Un autre ouvrage consacr l'histoire des Khazars fut rdig
par Novoseltsev et publi dans les annes 1970. Ce travail bn
ficiait d'un avantage indiscutable, toutes les sources tant enfin
disponibles en version originale ; malgr cela, l'ouvrage n'atteint
pas l'ampleur du livre d'Artamonov. Une monographie rcem
ment publie par Pletneva systmatise tout ce qui est connu de
l'archologie khazare.
Pour conclure, mentionnons que le sujet des Khazars est 0

actuellement trs populaire en Russie. On trouve sur Internet


plusieurs publications qui leur sont consacres. Malheureuse
ment, bien peu d'auteurs essayent de traiter du problme objec
tivement. Il existe toujours des publications antismites qui
cherchent dnigrer l'lite de la socit khazare, coupable
d'avoir adopt une religion trangre et d'avoir men une poli
tique du mal , fort heureusement stoppe par le prince

94 l'EMPIRE KHAZAR 2. l'TRANGE RELATION DE STALINE ET DES KHAZARS 95


3. ARTHUR KOESTLER ET LES KHAZARS : Mais il y a plus. Koestler, d'une impeccable rigueur morale
L'HISTOIRE D'UNE OBSESSION et d'une lucidit presque surhumaine dans un monde rendu fou
jacques Piatigorsky et aveugle par le nazisme et le communisme, ne pouvait, en
dnonant ces deux tyrannies de la manire dont il le fit, que
dclencher les controverses les plus vives 1
Ainsi, dans Le Yogi et le Commissaire, il avait dj montr ce
qu'tait vritablement la face cache du communisme ; dans Le
Zro et l'Infini, il dmonte le mcanisme diabolique des procs de
Moscou. Dans ce livre, Roubachof, vieux bolchevique, avoue des
crimes qu'il n'a pas commis, et il le fait publiquement car on le
convainc, et il se convainc lui-mme, que c'est le dernier service
qu'il peut ainsi rendre la cause >> ! L'horreur et l'absurdit des
procs de Moscou (puis de ceux des autres pays de la sphre sovi
,, la longue, une vrit nuisible vaut mieux tique) furent rvles et confirmes plus tard, mais en France, dans
qu'un mensonge utile. >>
les annes 1946-1947, ces divagations ne semblaient avoir
Thomas Mann aucun sens et sortir tout droit du cerveau drang de l'ancien
camarade Koestler . Il faut dire que Koestler en savait long car
<< Il ne faut pas exagrer la modration. ,
il avait t un communiste convaincu, il avait milit et, surtout, il
Arthur Koestler
avait voyag en Russie pendant les grandes famines de 1932-1933.
Il avait pu ainsi constater l'ampleur de l'incroyable dsastre. Mais,
en 1946, les lites intellectuelles de Saint-Germain-des-Prs et le
L'homme par qui le scandale arrive... Parti communiste franais ne l'entendaient pas de cette oreille.
Voil pourquoi l'ditrice Franoise Verny refusait de lui
Arthur Koestler fut de son vivant un auteur controvers, pour ne serrer la main, pourquoi le re franais tenta de s'emparer de tous
pas dire maudit, et il dut sans doute en souffrir. De nos jours,
c'est en France un crivain trs largement ignor et relgu aux 1. ll faut djre qu'Arthur Koestler n'tait pas tendre. Aprs sa rupture avec le Parti
oubliettes. Ce traitement est injuste. Il faut dire que l'homme
communiste, il crivit : L'enseignement de ce genre d'exprience, lorsqu'on

tente de le formuler, aboutit toujours aux grandes banalits ternelles, que


tait un personnage sympathique certes, mais absolument invi l'homme est une ralit, l'humanit une abstraction ; que les hommes ne peu
vable : gocentrique, tyrannique, irascible, exigeant. vent tre traits comme des chiffres dans les oprations d'arithmtique politique
car ils s'y comportent comme des symboles du zro et l'infini qui faussent toutes
Proche des intellectuels de l'aprs-guerre tels que Sartre et
les quations; que la fin ne justifie les moyens que dans d'troites limites ; que
Simone de Beauvoir, Koestler tait aussi un ternel vagabond,

la morale n'est pas fonction de l'utilit sociale, et que la charit n'est pas un

dont les amitis masculines ou fminines ne duraient souvent sentiment "petit-bourgeois", mais la force d'attraction qui maintient la civilisa
tion dans son orbite. Rien ne parat plus plat que de telles traductions verbales
pas. Le personnage devait apparatre la fois comme un homme
d'une connaissance incommunicable; et pourtant, chacune de ces affirmations
fascinant et tout aussi droutant. banales tait incompatible avec ma foi communiste. ,,

96 L'EMPIRE KHAZAR 3. ARTHUR KOESTLER ET LES KHAZARS 97


les exemplaires du Zro et l'Infini lors de la parution du livre en Koestler mentionna ce texte pour relater ce qu'il ressentit
France pour les dtruire (l'autodaf fut un chec et le livre se vis--vis de certains de ses amis, surtout ceux qui furent pris dans
vendit plus de quatre cent mille exemplaires), pourquoi Roger les mailles du filet sovitique.
Garaudy traita Koestler de menteur l'tat pur, pourquoi le
dirigeant communiste jean Kanapa tenta de salir Koestler en le
faisant passer pour un espion de l'Intelligence Service, et pour Arthur Koestler dterre les Khazars
quoi Sartre et Beauvoir rompirent avec le pestifr. ce jour, le
nom d'Arthur Koestler reste en France toujours lgrement sus Arthur Koestler tait et reste, de nos jours, un professionnel de
pect. Or qu'a-t-il fait, sinon voir au royaume des aveugles2 ? la controverse. Sans doute ne le cherchait-il pas consciemment,
Dans ses uvres autobiographiques, Arthur Koestler cite ce bien que sa nature l'y prdispost. Dans Hiroglyphes, il note :
texte de son ami Mans Sperber, extrait de Plus profond que l'abme : Perdre son foyer, ses espoirs et ses biens tous les sept ans, c'est
une habitude assez monotone. Les compagnies d'assurances
Tout enfant, j'ai appris par nos rabbins que, sans l'exis appellent les individus prsentant ce genre de rptition "pr
tence des trente-six justes, l'humanit ne durerait pas un disposs l'accident" et les considrent avec raison comme des
seul jour, qu'elle toufferait dans ses propres torts. Ni fonc indsirables. Les circonstances attnuantes, dans mon cas, sont
tion ni dignit ne distinguent ces justes. On ne les recon que, lorsque Hitler prit le pouvoir en 1933 et, sept ans plus tard,
nat pas, ils ne livrent jamais leur secret ; il se peut qu'ils conquit l'Europe, la majorit des Europens se mirent prsenter
l'ignorent eux-mmes, mais ce sont eux qui, dans chaque une "prdisposition l'accident" .
gnration, justifient que nous existions et qui, chaque Mais la prdisposition l'accident d'Arthur Koestler se pro
jour, sauvent le monde nouveau. longea aprs la guerre, et lorsqu'il publia La Treizime Tribu en
1976, une nouvelle polmique clata. La Treizime Tribu fut l'un
de ses derniers livres, puisqu'il ne publia, aprs cet ouvrage, que
2. Beaucoup des exemples ci-dessus sont tirs des uvres autobiographiques Janus et La Qute de l'absolu, avant de se suicider sept ans plus
d'Arthur Koestler et de la prface, rdige par Phil Casoar (Paris, Robert Laffont,
1994). Dans L'ranger du square, Koestler raconte en dtail ses pripties avec tard Londres avec sa dernire femme, Cynthia.
Camus, Sartre et Beauvoir. Il se vengera d'ailleurs des intellectuels franais (Sartre, La Treizime Tribu valut Koestler de nouveaux ennuis.
Beauvoir, Merleau-Ponty- mais pas Malraux) de leur antiamricanisme primaire
Lorsqu'il avait publi Le Zro et l'Infini, les staliniens l'avaient
et de leur amour immodr et irraisonn pour l'Union sovitique dans Les
hommes ont soif en 1951. Ajoutons qu'il reut quand mme des loges. En 1953, dj trait de Judas , d' agent des trusts et d' antismite
son ami Mans Sperber dit de lui : "Un crois sans croix, un fervent croyant sans pogromiste ! Aprs la publication de La Treizime Tribu, les
foi, Koestler se condamne vivre sur la corde raide. Les imbciles et les incons
attaques recommencrent. Un ambassadeur d'Isral nona
cients s'imaginent qu'il y reste pour les amuser. Us ne comprennent rien la
tragdie de notre temps que cet excellent crivain exprime comme il ia vit : avec qu'il s'agissait d' une action antismite subventionne par les
une impitoyable honntet. , Et Danielle Hunebelle ajoute dans l'excellent Palestiniens et Paul Ginewski, dans Simone Weil ou la haine
Cahier de l'Herne sur Arthur Koestler publi en 1975 : travers les annes, j'ai
de soi, crivit : Les cas Koestler et Weil s'clairent mutuelle
gard beaucoup d'affection pour Koestler. On le sent fraternel, bien qu'il soit
tortur. Chaleureux, et tellement prsent, bien que le cheminement de la pense ment. La Treizime Tribu reprsente probablement, chez Koes
ne s'arrte jamais.
tler, l'tape ultime de son dtachement du judasme. Il lui

98 L'EMPIRE KHAZAR
3. ARTHUR KOESTLER ET LES KHAZARS 99
x du bo rd du Khazars et moins encore sur ce qu'ils sont devenus. Pourtant,
d pla t d'a vo ir po ur an c tre s les H br eu
selon Arthur Koestler, les juifs ashknazes (c'est--dire de
jourdain3
une question l'Europe du Nord et de l'Est, trs largement majoritaires de nos
Dans La Treizime Tribu, Arthur Koestler pose
entielle : que devinrent les Khazars aprs la destruction de leur jours) sont les descendants des Khazars.
ess
empire ? Dans le fascinant chapitre VII de La Treizime Tribu, Koestler
continue sa dmonstration en dmontant le mythe de la race
juive : elle n'existe pas. Koestler montre avec justesse que la
Que devinrent donc les Khazars ? nation juive, comme toutes les nations du monde, est le produit
d'un considrable mlange. ll n'en termine pas moins le chapitre
Le moins que l'on puisse dire est que la question reste obscure. en dclarant que, selon lui, les origines gntiques des juifs sont
Soljenitsyne note : essentiellement turques (donc khazares), mlanges dans une
proportion inconnue avec les anciens habitants de Palestine et
Cependant, certains chercheurs supposent - mais sans d'autres lments . C'est ainsi que, ds le dbut de l'ouvrage,
preuves prcises - qu'un important contingent de juifs Koestler crit : Ceci a conduit plusieurs historiens avancer
migra en direction de l'ouest et du nord-ouest travers l'hypothse qu'une partie substantielle et, peut-tre, la majorit
l'espace mridional russe. L'orientaliste Avrakham Garkavi des juifs de l'Est - et par consquent des juifs du monde entier
affirme que la communaut juive de la future Russie a - est d'origine khazare et non smite. Koestler pousse donc
t forme par des juifs venus des rives de la mer Noire et d'emble sa rflexion trs loin.
du Caucase, o avaient vcu leurs anctres, aprs les cap C'est l, sans doute, qu'il faut faire ressortir certaines carac
tivits assyriennes et babyloniennes . ]. Rutskus n'est pas tristiques intressantes du travail de Koestler.
loin de partager ce point de vue : une opinion voudrait En premier lieu, il affirme, comme nous venons de le voir,
que ce soient l les reliquats des dix tribus " disparues du que les origines khazares des juifs ashknazes sont peut-tre
Royaume d'Isral. dominantes, ce qui revient dire que les juifs sont probablement
des descendants des Khazars.

quoi Soljenitsyne ajoute en note : Aprs la mort de Or il n'y a pas de plus sr moyen de donner au livre un tour
tribus d'Isral
Salomon, sous le rgne de Roboam, dix des douze extrmement polmique. En effet, selon l'orthodoxie, les juifs
t le Royaume
se sparrent de la Maison de David, formren descendent en droite ligne des Hbreux, non d'une peuplade

d'Isral et furent ensuite punies et disperse


s. >> S'agit-il des turco-mongole ! Koestler fait donc bien plus une uvre de
controverse qu'un travail d'historien. Comme nous l'avons vu,
Khazars ?
sur les
En fait, part les grandes lignes, on en sait peu on ignore effectivement si seule l'lite khazare ou si une partie
du peuple galement se convertit. Combien de juifs khazars
taient-ils ? Quelques dizaines de milliers, quelques centaines de
3. Les propos de l'ambassadeur d'Isral et les ext milliers, un million ? Nous n'en avons pas la moindre ide. De
raits de Paul Ginewski sont cHs
uvres autobiographiques d'Arthur
par Phil Casoar dans l'introduction aux
plus, il existait d'authentiques communauts juives dans toute
Koestler (op. cit., note 2).

3. ARTHUR KOESTLER ET LES KHAZARS 101


100 l'EMPIRE KHAZAR
la rgion et ce bien avant que les Khazars n'apparaissent - ce que hormis sa conversion, ce n'tait au fond qu'un peuple -
Koestler d'ailleurs ne nie pas. Ce sont mme probablement ces l'chelle spatiale et temporelle des steppes - relativement banal!
antiques communauts juives qui contriburent la conversion Ren Grousset, dans son monumental ouvrage sur les
des Khazars. leur tour, combien d'mes comptaient ces com peuples des steppes4, ne consacre d'ailleurs que deux ou trois
munauts ? Quel tait leur rapport en nombre avec les Khazars pages aux Khazars, mentionnant certes leur conversion au
turco-mongols ? Ne s'taient-ils pas eux-mmes dj mlangs judasme, mais n'y attachant qu'une importance rduite. Ce qui
avec d'autres peuples, en particulier avec des Slaves ? Il y a l l'intresse, c'est la vision globale, gostratgique pourrait-on dire,
beaucoup de questions et peu de rponses. Quelle proportion ainsi que les mouvements de masse, les mares immenses, qui
d'Hbreux, de Slaves, de Khazars turco-mongols trouve-t-on chez ont amen les peuples des steppes migrer de l'Asie vers l'Europe,
les juifs ashknazes contemporains (sans mme parler, bien sr, en conqurant au passage maints peuples et maints pays.
de possibles mlanges avec d'autres peuples) ? Que les Khazars Vus sous cet angle, les Khazars sont un peuple d'importance
aient exist, cela ne fait pas de doute. Qu'ils se soient convertis moyenne, un peuple des steppes dans la multitude. La percep
au judasme - au moins leurs lites -, cela est certain. En tion de Ren Grousset est celle d'un d'historien professionnel et
revanche, qu'ils reprsentent la majorit des juifs ashknazes objectif, presque mathmatique.
d'aujourd'hui, cela, on ne peut pas le dire. Or, tort ou raison, Arthur Koestler s'intresse ce que les Khazars ont bien pu
et malgr toutes les prcautions prises par Koestler sur ce sujet devenir aprs la destruction de leur empire. Contrairement un
explosif, c'est l'impression gnrale qui ressort de son ouvrage. autre crivain d'origine juive, Joseph Kessel, Arthur Koestler ne
Pourquoi Koestler a-t-il voulu, dans la dernire partie de sa vie, se proccupe pas du tout de l'lment central de la civilisation
s'attaquer ce problme dangereux alors que rien de particulier des steppes : le cheval. Sans cheval, pas de peuples des steppes,
ne l'y poussait - contrairement Un testament espagnol ou Le pas de Khazars. Dans sa description de la vie des Afghans, autre
Yogi et le Commissaire, o il y avait urgence . C'est un problme peuple des steppes, Joseph Kessel ne parle que du cheval 5 Les
que nous tenterons d'lucider plus loin. Cavaliers datent de 1967, La Treizime Tribu de 1976. Les deux
livres sont presque contemporains, les deux auteurs sont tous
En second lieu, Koestler semble ne pas attacher grande deux juifs exils, journalistes, ils ont connu approximativement
importance au fait que les Khazars aient t un peuple des les mmes expriences. Or, lorsqu'il voque les Afghans, Kessel
steppes, dont l'empire se situait dans cet immense territoire anar ne parle que de chevaux alors que Koestler, lorsqu'il voque les
chique d'o sortirent galement les Scythes, les Huns et les Khazars, ne parle que de judasme. Arthur Koestler aurait-il, sur
Mongols. Il consacre quelques pages, certes, l'histoire gnrale ce sujet, une ide fixe ?
des peuples des steppes, mais ne s'attarde pas. Or cette particu
larit explique beaucoup de leurs autres caractristiques. En
ngligeant ce point, on ne peut vraiment les comprendre.

Si les Khazars n'avaient eu l'trange ide de se convertir au


4. Ren Grousset, L'Empire des steppes : Attila, Gengis Khan, Tamerlan, Paris,
judasme, ils n'auraient t qu'un peuple des steppes parmi ditions Payot, 1965.
d'autres. Koestler fait des Khazars un peuple extraordinaire. Mais, S. joseph Kessel, Les Cavaliers, Paris, Gallimard, 1967.

102 L'EMPIRE KHAZAR 3. ARTHUR KOESTLER ET LES KHAZARS


103
Arthur Koestler, sa vie, son uvre montrer au monde que les juifs taient aussi capables que
les autres de se battre en duel, de chanter et de faire du
Une manire de tenter de rpondre cette question est de se tapage. Conformment aux lois de l'infriorit et de la sur
plonger dans son abondante (et passionnante) uvre autobio compensation, ils devinrent plus royalistes que le roi. Les
graphique : La Corde raide, Hiroglyphes, Un testament espagnol, La fondateurs de la premire Burschenschaft sioniste,
Lie de la terre, L'tranger du square. Notons que ces uvres sont '' Kadimah [. . .) passrent six mois, durant huit heures par
les documents exceptionnels d'un homme qui a travers en leurs jour, apprendre manier le sabre de cavalerie [...] 6.
picentres la plupart des grandes crises du xx sicle, cela sans
complaisance aucune. Il y a dans ces livres, sans aucun doute, Le chant de ralliement de Unitas, une des Burschenschaften
beaucoup d'enseignements tirer pour les crises venir du sionistes (avec les Lebanoniens et les Jordaniens), commenait
xxi sicle! Ce sont rtrospectivement des uvres majeures, qui ainsi : Lve-toi, mon peuple, pour de nobles actions, sois prt
mritent d'tre lues et mdites! pour le combat... (sur une mlodie hbraque, prcise Koestler).
Un des amis de Koestler, Hahn, lui dit un jour : Vous tes
Arthur Koestler nat le 5 septembre 1905 dans une famille bien d'accord, n'est-ce pas, que le duel est une coutume idiote ?
bourgeoise et juive de Budapest. Il adorera toujours Budapest, Je rougis et balbutiai ; sur quoi, Hahn m'expliqua avec une ami
mais sa famille dmnage en 1914 Vienne ; et, comme il est cale srnit qu'ils mprisaient toute cette institution barbare,
frquent dans cet empire austro-hongrois, les Koestler se parta mais qu'ils taient obligs de s'y plier, car c'tait la seule faon
gent entre Vienne et Budapest. En 1919, la famille s'installe dfi de dmentir la lgende de la lchet juive.

nitivement Vienne et c'est l'cole polytechnique qu'Arthur


Koestler entame des tudes, qu'il ne terminera pas car il partira Plus loin, en parlant de ses amis, il raconte : ,, Je remarquai,
en 1926 pour la Palestine. comme une particularit amusante, qu'Attila et Hahn, si
Koestler adorait les associations d'tudiants viennoises - les proccups de la question juive, ne paraissaient juifs ni l'un ni
Burschenscha{ten - o l'on se runissait en de grands banquets et l'autre. Attila, de son vrai nom jacob Teller [...], avait un visage
o l'on se battait en duel entre associations concurrentes. typiquement mongol, des pommettes saillantes et des yeux
Laissons parler Koestler : ptillants et brids de Tartare, d'o son surnom. Quant
Hahn [...] ! Il reprsentait, avec ses cheveux blonds, son nez court
Il existait alors Vienne trois catgories principales de et ses cicatrices de duel, le prototype du hros aryen selon
Burschenschaften : la pangermaniste, la librale et la sio Hitler!

niste. Les associations pangermanistes [. .. ] avaient adopt


la doctrine raciste, bien avant que le nom de Hitler ft Autre partie du puzzle. Aprs son dpart en Palestine, sur
connu, et n'acceptaient dans leurs rangs que de purs un coup de tte, en 1926, Arthur Koestler crit, toujours dans La
aryens [...]. La premire des Burschenschaften sionistes [ ..] .
Corde raide :
avait t fonde vers 1890 par le docteur Theodor Herzl,
prophte de la nouvelle Jrusalem. Leur but tait de 6. Arthur Koestler, La Corde raide, Londres, Hutchinson, 1969.

104 l'EMPIRE KHAZAR 3. ARTHUR KOESTLER ET LES KHAZARS 1 OS


Le plongeon fait, je me trouvai bientt jusqu'au cou dans et le dcrit ainsi : C'tait, lorsque je fis sa connaissance, un
le sionisme. Le judasme ne m'attirait pas. j'avais t lev homme d'une quarantaine d'annes, de taille moyenne, qui se
dans un milieu assimil, sans racines dans la tradition tenait comme un soldat et parlait comme un homme de lettres.
judaque [. . .]. Rien de ce qui tait dit en yiddish ne sem Il tait originaire d'Odessa, ainsi que Lon Trotski, avec qui il
blait tre une affirmation nette, tout y tait alourdi d'har avait certaines affinits et certain paralllisme de destin. Sa tte
moniques, lubrifi de sentiment, envelopp dans une massive prsentait des traits slaves. Il avait une rare courtoisie,
espce de crpuscule de la raison. Je dtestai ce langage et qui rappelait le xvm sicle 7

le climat intellectuel qu'il refltait, du jour mme o je Koestler fut longtemps hypnotis par Jabotinsky. Il fut un
l'entendis pour la premire fois et mon aversion n'a jamais temps son secrtaire particulier et, pendant les quelques annes
disparu. Je Jus des rcits de la vie juive du ghetto, traduits qu'il passa en Palestine, dfendit ses ides. Il resta longtemps un de
du yiddish, et je me sentis encore plus loin de tout cela. ses proches. coutons Koestler : En 1924, Jabotinsky fonda son
Ils exhalaient un air de renferm, une odeur de rues propre mouvement, les Activistes sionistes, dont le nom devint
troites, d'inceste intellectuel et de murs retorses, ils par la suite celui de Rvisionnistes sionistes. Plus tard, ce mouve
taient pics d'un humour trop mr et fait du dnigre ment devint le berceau des groupes terroristes Irgoun et Stem ...

ment de soi-mme. On respirait dans cette littrature un Plus loin, Koestler affirme : Les chefs faisaient tout pour
mlange de servilit et d'orgueil spirituel, de ruse et de nier que le sionisme tendt la cration de l'tat juif. Dans la
sentimentalit, de mysticisme et de cupidit qui me don coulisse, toutefois, les augures citaient la fameuse phrase de
nait une sensation de claustrophobie, une envie de briser Weizmann : "Pensons-y toujours, n'en parlons jamais." Autre
les vitres pour laisser entrer l'air pur. ment dit8, la ligne de la diplomatie officielle sioniste tait la lente
approche par la porte de derrire ; jabotinsky, lui, frappait au
Et Arthur Koestler conclut : En rsum, plus j'en apprenais grand portail9

sur le judasme, plus j'tais dsol, mais aussi plus mon sionisme
devenait fervent. L'tat juif tait le seul remde une maladie 7. jabotinsky parlait huit langues et traduisit partiellement la Divine Comdi
e en
hbreu !
que j'tais incapable de nommer et de dfinir mais qui me sem
8. Pendant la priode du mandat britannique.
blait intimement lie la privation o se trouvaient les juifs d'un 9. C'est--dire qu'Il annonait clairement son but : la cration d'un tat juif.
pays et d'un drapeau eux [ ...]. Une fois l'tat juif rtabli, le Notons que, par la suite, Koestler s'loigna de jabotinsky, comme il l'crit dans
Hiroglyphes : J'avais t au dbut membre du parti de Jabotinsky, qui avait pour
remde agirait automatiquement et tout irait bien. Le sionisme
but la transformation de toute la Palestine en un tat juif avec une minorit
ardent d'Arthur Koestler n'avait absolument rien de religieux. arabe. la lumire des annes suivantes, ce programme tait apparu irralisable
Comme son adhsion au communisme, le sionisme tait une et utopique ; juifs et arabes taient trop profondment diviss par la religion, la
culture et la structure sociale pour vivre harmonieusement ensemble dans un
rponse un problme d'injustice historique et/ou sociale. Il
proche avenir. j'en tais donc venu me convaincre que le partage du pays,
n'est donc pas tonnant, dans ces conditions, que le hros sio propos par la Commission royale sous la direction le lord Peel, tait non pas
niste d'Arthur Koestler ait t, tout au moins au dbut, Vladimir une solution idale, mais la seule solution possible. ,, la lumire de ce texte,
on peut donc imaginer que, s'il vivait aujourd'hui, Koestler serait plus proche
jabotinsky, pre spirituel de la droite isralienne, du Likoud, de des thses traditionnelles des travaillistes que de celles du Likoud. Ce serait
Menahem Begin et d'Ariel Sharon. Koestler le rencontre en 1924 d'ailleurs plus conforme son caractre. Notons aussi qu'en 1945, en l.sral,

106 l'EMPIRE KHAZAR 3. ARTHUR KOESTLER ET LES KHAZARS 107


En Palestine, Koestler passe quelque temps dans un kibboutz : Berlin en 1930 : << La bande Ullstein tait la bte noire du docteur
Goebbels. Nous reprsentions tout ce qu'il hassait: "cosmopoli
Les sionistes partaient de la conviction qu'Isral ne pour
tisme dracin", "judo-pacifisme", "plouto-dmocratie", "dca
rait renatre en tant que nation que s'ils construisaient une
dence occidentale", "littrature d'gout" . Arthur Koestler rejoint
structure sociale semblable celle des autres nations, sur
le Parti communiste pour combattre le nazisme. Sur son adhsion
une large base de fermiers et de travailleurs manuels. Pour
au Parti communiste et sur le rejet spectaculaire qu'il fit du com
se normaliser, il fallait que les Juifs renversent la pyramide
munisme et du stalinisme quelques annes plus tard (aprs une
sociale du ghetto, o ils avaient t condamns durant des
condamnation mort dans les geles de Franco pendant la guerre
sicles l'existence parasite d'usuriers, de marchands et
d'Espagne, dont il ne sortit vivant qu' la suite d'une campagne
d'intermdiaires. La Terre promise ne serait vraiment leur
internationale en sa faveur), il s'expliquera longuement. Il est un
que s'ils en travaillaient le sol de leurs propres mains 10
pisode trange et rvlateur qui date de 1931 et qu'il est utile de
Il y fait de l a politique, dans des runions o la plupart relater. En 1931, un ballon dirigeable zeppelin fut envoy en Arc
des orateurs criaient, non en hbreu mais en yiddish. La dialec tique pour une expdition polaire. Ce fut une opration trs
tique marxiste est un langage qui permet un idiot de paratre mdiatise dont l'exclusivit du reportage fut remporte par le
extrmement intelligent, dcouverte que je fis alors et oubliai, groupe Ullstein. Arthur Koestler fut envoy sur le Graf Zeppelin en
hlas, bientt . qualit de reporter. Avant le dpart, Arthur Koestler eut une ide et
'

A Tel-Aviv, il se fait un ami en la personne d'un grand psy- se prcipita, trs excit, dans le bureau de Franz Ullstein :
chanalyste, Moshe Har-even : Il avait un peu plus de trente ans ;
Chacun sait que, si l'on plante un drapeau sur une le en
c'tait un grand bonhomme osseux et charnu, au visage de Tar
un territoire non encore consign sur la carte, l'on acquiert
tare, aimable et qui ressemblait plus un chef cosaque qu' un
le droit de revendiquer ce territoire au nom de la nation
psychanalyste juif. Bref, Vienne ou Tel-Aviv, Arthur Koestler
reprsente par le drapeau. Or, en cette anne 1931, j'avais
rencontre plus de Turco-mongols ou de Slaves que d'Hbreux.
encore un passeport palestinien et tais, par naturalisa
En 1927, Koestler quitte la Palestine, pour Paris et Berlin, et
tion, citoyen de ce pays. En outre, il tait certain que, dans
devient un journaliste succs de la maison Ullstein, le plus gros
les eaux peu connues de ces rgions septentrionales, nous
groupe de presse allemand d'avant-guerre. Arthur Koestler inter
( L'Arabie centrale est,
dcouvririons de nombreuses les inconnues - ce qui fut
viewe le roi Fayal d'Irak Bagdad

en effet le cas. Il me suffirait donc de me munir d'une ou


aujourd'hui plus que jamais, un pays de fanatiques ignorants , lui
deux douzaines de drapeaux sionistes - bleu et blanc por
dit celui-ci), passe quelque temps Jrusalem (<< Il y a probable
tant au centre l'toile d'or de David - et de les laisser
ment plus de toqus au kilomtre carr Jrusalem que dans toute
tomber lests de plomb sur une le inconnue. Ainsi le futur
autre ville ), habite Paris prs de Montparnasse. Il retourne
tat d'Isral possderait prs du ple Nord une colonie...

Arthur Koestler rencontra en secret Menahem Begin ( l'poque terroriste dont L'ide fut discute, puis abandonne. Un zeppelin allemand
la tte tait mise prix par les Britanniques) et tenta de le convaincre de la
ncessit de partager la Palestine - sans succs !
ramassant des terres pour des juifs n'tait finalement pas une
10. Arthur Koestler, Analyse d'un miracle, Paris, Calmann-Lvy, 1967. bonne ide !

1 08 L'EMPIRE KHAZAR 3. ARTHUR KOESTLER ET LES KHAZARS 109


Nous avons laiss parler Koestler. Trop peu d'ailleurs : la lec Aussi mettrons-nous une hypothse : la question de l'iden
ture de ses uvres autobiographiques est un extraordinaire feuil tit est essentielle tout homme ; c'est mme, au fond, la seule
leton qui mne de la Russie ravage par la famine l'Asie centrale, question qui compte. Comment tre la fois juif n'aimant pas
la Palestine, Paris, une gele de condamn mort en trop l'hritage yiddish, sioniste et magyar en mme temps ?
Espagne, Vienne, Budapest, en Arctique dans un zeppelin, etc. ! quation insoluble, sauf si l'on introduit l'ide suivante : les juifs
Mais, qu'il en parle ou non - et il en parle en fait assez peu sont tous des Khazars 13
sauf peut-tre dans La Lie de la terre et, sans aucun doute, dans
La Tour d'Ezra - la question juive a d le hanter toute sa vie 1 1 Poussons un peu plus loin le raisonnement et envisageons
Juif, il n'a jamais reni l'tre. Sioniste, non plus 12 Hongrois, une hypothse qui n'est, en fait, que le prolongement de la
en revanche oui ! Mais, il adorait Budapest qu'avaient occup les prcdente.
Magyars. D'ailleurs, il se dfinissait lui-mme plutt comme Arthur Koestler a maintes fois tent de dmontrer que, pre
magyar que comme hongrois. Concidence troublante : les mirement, les juifs n'taient pas une race et que, deuxime
Magyars ne furent-ils pas des << clients des Khazars, souvent ment, leurs prtendues caractristiques, tant physiques que
allis et payant tribut ? morales, n'taient que le rsultat du milieu ambiant. D'o, chez
Koestler, un sionisme purement pragmatique. En effet, selon
1 1 . Dans Artflur Koestler: un crois sans croix, publi par l'Herne en 1987, Pierre Koestler, puisque le sionisme avait abouti la cration d'Isral,
Debray-Ritzen (P.D.R.) interroge ainsi Arthur Koestler (A.K.) :
P.D.R. : Et dans cette angoisse enfantine et ce sentiment de culpabilit, vos le problme tait rsolu : les juifs n'avaient qu' soit migrer en
origines isralites n'ont pas jou de rle ? Isral, soit s'assimiler totalement dans le monde des gentils !
A.K. : Non, curieusement pas du tout - je n'ai jamais t tourment, ni dans mon
Ainsi, les juifs seraient devenus un peuple comme les autres et
enfance ni plus tard. Je suis devenu sioniste mais pour des raisons de convictions
thoriques. Et mon engagement dans la lutte pour l'indpendance d'lsral fut l'antismitisme aurait disparu totalement. Comme cette solution
tout fait volontaire. Il se place sur un plan pratique et n'a pas son origine dans tait lgante et simple l Dans L'Ombre du dinosaure, publi en
un sentiment de perscution. Naturellement, les miens ont souffert. j'ai perdu
1956, il dclare :
plusieurs membres de ma famille Auschwitz. ,.
Dans La Tour d'Ezra, Koestler dclare : " La race la plus saine serait dforme par
un isolement constant : et si l'on ne cesse de jete.r de la boue sur les gens, ils
finissent par sentir mauvais... Malgr tout ce dont nous avons enrichi l'huma
nit, nous ne sommes pas aims. " Et Manes Sperber de note r : " Koestler devint
sioniste non pas cause de son judasme, mais contre son judasme. C'est un Cependant, il y avait six millions de condamns en Allemagne et en Eu.rope
genre de sionisme qui veut prouver que les juifs pourraient tre des goyim - orientale qui n'avaient pas cette libert de choix et pour qui la Palestine tait
c'est--dire des non-juifs. J'exagre peut-tre dans les termes, mais pas dans le l'unique chance de survie... Dans ce sens limit, rsign et utilitaire, je demeurais
sens. .. sioniste. "
12. Notons cependant que Koestler a toujours plac au premier plan ses racines 13. Dans La Tour d'Ezra, publi en 1946, Koestler aborde la fois le problme
europennes. Il devint finalement sioniste par ncessit. Dans Hlroglypfles, il juif et le sionisme. Dans ce livre, Koestler rejette totalement l'hritage du ghetto,
crit en parlant d'Isral juste avant le dclenchement de la Seconde Guerre mon qui selon lui est responsable des caractristiques (relles ou imaginaires !) des
diale : ]e ne croyais plus que cette petite terre amre contnt une promesse juifs d'Europe. Pour l'tat d'lsral!l qui va naitre, il J'rne le terrorisme pour se
messianique, un exemple pour l'humanit toute entire... Et je savais que mes dbarrasser des Anglais. La longue qute de Koestler d'une solution philoso
racines taient en Europe, que j'appartenais l'Europe, et que si l'Europe s'crou phique au problme des buts et des moyens " (Spartacus, Le Zro et l'Infini, Croi
lait, il tait inutile de survivre, et que je prfrais disparatre avec elle que cher sade sans croix) redevenait obscure 1 Et sa position sur le judasme et le sionisme
cher refuge dans un pays qui ne reprsentait rien d'autre qu'un refuge ... restait confuse et ambigu.

110 L'EMPIRE KHAZAR 3. ARTHUR KOESTLER ET LES KHAZARS 111


- Quand vous dclarez catgoriquement que le juif errant ex-juifs , qui ne sont encore vous ni l'esprit ni la
doit dcider ou de devenir un Isralien ou de renoncer lettre de la foi juive abandonne par leurs parents, soient
immdiatement son judasme, pensez-vous en termes levs comme les enfants qui les entourent. Si leurs
loigns ou immdiats ? camarades de classe frquentent l'glise ou le temple pro
A.K. : Je pense que ce choix doit tre fait sur-le-champ, testant, qu'ils aillent l'glise ou au temple protestant, etc.
dans l'intrt de la prochaine gnration... L'on est oblig - Vos arguments s'appuient sur l'hypothse que la seule
d'admettre, moins de partager les thories raciales des religion ou, tout au moins, la principale marque du juif
nazis, qu'il n'existe pas de pure race juive. La principale est sa religion ; que dire alors de la race, des traits phy
marque distinctive du juif est sa religion. Mais cette reli siques et de ces particularits du caractre et du compor
gion perd tout sens si l'on continue prier pour le retour tement juifs, malaiss dfinir et cependant faciles
Sion quand on est fermement rsolu ne pas y aller. reconnatre ?
- Votre hte proclamer la ncessit de ce choix entre A.K. : Les anthropologistes sont au moins d'accord sur
Isral et l'abandon total du judasme est-elle attribuable deux points savoir : a) que la tribu appartenait la
la crainte de nouveaux Belsen et de nouveaux Auschwitz ? branche mditerranenne de la branche caucasienne et b)
A.K. : L'antismitisme grandit... que la masse mle d'individus disperss dans le monde
- Ne vous tes-vous pas avis qu'en poursuivant ce mirage entier et que l'on dsigne sous le nom de juifs est, du point
de la normalit et de la scurit, le judasme renonant de vue racial, un groupe extrmement mlang qui n'a
sacrifierait le gnie juif; et ne trouvez-vous pas que, d'un qu'un rapport trs lointain et, dans beaucoup de cas,
point de vue plus largement humaniste, la perte de l'hri aucun rapport du tout, avec cette tribu... Mais le paradoxe
tage juif et des talents juifs dpasserait tous les gains racial le plus surprenant, c'est l'aspect et la mentalit si
escompts ? peu juifs de la nouvelle gnration ne en Isral14
A.K : Je rejette comme absolument indfendable le vague
sentiment juif qui s'exprime dans cette phrase : nous nonces en 1956, ces thories dclenchrent un toll.
devons continuer tre perscuts afin de produire des Paul Giniewski crivit :
.
gemes.
,

- Quelle ducation religieuse proposerez-vous aux enfants Croire qu'on peut arrter le rayonnement universel de la
des ex-juifs ? spiritualit, c'est vouloir emprisonner sous d'impossibles
A.K. : Je tiens d'abord prciser que, lorsque je prconise paisseurs de plomb une matire capable de les percer
la renonciation la religion juive ceux qui ne sont pas toutes, c'est vouloir brancher Isral de sa signification
disposs vivre selon ce principe (c'est--dire retourner en essentielle contenue tout entire dans le mystre du nom

Terre promise), je ne prconise certes nullement leur qui signifie Isra-l, luttant pour Dieu, luttant pour que le

conversion une autre religion - moins qu'ils ne s'y rgne de la justice s'tablisse sur terre. Koestler avait tort

sentent spirituellement et sincrement attirs... Mais je

propose avec la mme nettet que les enfants de ces 14. Arthur Koestler : tm crois sans croix, op. cit.

112 L'EMPIRE KHAZAR 3. ARTHUR KOESTLER ET LES KHAZARS 11 3


d'imaginer qu'Isral en Isral conduirait l'extinction Mais le judasme mondial, ainsi que le sionisme, sont tra
d'Isral dans le monde. Il peut sortir d'Isral un intense verss de mouvements trs divers. La qute juive de Koestler
rayonnement... ce rayonnement peut nous faire progresser n'tait pas que la sienne, c'tait, et c'est toujours celle de tout
tous dans la qute millnaire de l'homme vers davantage un peuple, et mme si Arthur Koestler aimait bien, finalement,
de clart. les solutions simples, il se heurtait l un problme bien com
pliqu. Il le reconnat implicitement dans l'annexe IV de son
Maurice Cau, rdacteur la Jewish Chronicle, crivit son livre, o il tente de dmontrer, non sans force de persuasion, que
tour : Si telle tait l'opinion d'Arthur Koestler, il me semble l'origine khazare des juifs n'affecte en rien le droit d'Isral
qu'il se plaait ainsi, qu'il le voult ou non, dans la mauvaise exister. Quelle que soit, en fin de compte, la vrit, les Khazars
compagnie des antismites professionnels qui, avec la logique de ont le droit, eux aussi, la mmoire : en publiant ce livre sur ce
la violence, barbouillent les murs de ce slogan : "Les juifs en Isral peuple, c'est un hommage que nous souhaitons rendre non seu
ou au four crmatoire !". >> lement Arthur Koestler, mais aussi un grand peuple des
Et la Jewish Chronicle de conclure dans un ditorial : En steppes qui a cherch, comme il a pu, sa solution la tragdie
fait, le dilemme que pose M. Koestler est fondamentalement de l'Histoire.
faux... Les immortelles esprances messianiques de notre foi nous
interdisent de renoncer notre mission mondiale au service de
l'humanit. En guise de conclusion

Cependant, Arthur Koestler ne voulut pas en dmordre. Malgr tous ses dfauts, ses centres d'intrt parfois excentriques,
Vingt ans plus tard, vers la fin de sa vie, il publia La Treizime ses violentes volte-face et ses normes erreurs, Arthur Koestler ne
Tribu. On ne peut s'empcher de penser que, dans ce contexte, s'est jamais intress ni l'argent ni la renomme, ni sa car
les Khazars furent instrumentaliss : dclarer que la plupart des rire ni au pouvoir, ni aux honneurs ni aux prix littraires 16 :
juifs sont d'origine turco-mongole, et cela sans en apporter la
preuve formelle mais en ne se fondant que sur des hypothses, je passai les quatre ans et demi qui suivirent en France, aux tats-Unis et dans
divers autres pays. C'est pendant cette longue absence d'Angleterre que je pris
mme partiellement vrifies, c'tait dclencher la guerre. Mais conscience de vivre hors de "chez moi". , Il se prit aimer l'Angleterre, un pays
ce fut bnfique car les Khazars devinrent ainsi un maillon essen se mfiant de n'importe quelle cause, mprisant les systmes, billant devant les
tiel de la rsolution du problme juif la faon Koestler >>. idologies, incrdule aux utopies, ennemi de tous les plans, pris de sa noncha
lante confusion, sans curiosit de l'avenir, amoureux de son pass. Un pays ni
Arthur Koestler pouvait enfin se sentir cent pour cent europen de yogis ni de commissaires, mais d'amateurs de jardins... Et aussi un pays qui
et magyar, puisque comme Paul Giniewski lui-mme l'crivit : prfrait le caractre au lieu de l'intelligence, Je stocisme au lieu du tempra
ment, la nonchalance au lieu de la diligence, le bgaiement au lieu de J'lo
En s'abstenant d'migrer dans le nouvel tat [... ), la majorit
quence... Son atmosphre renferme moins de germes d'agression et de brutalit
des juifs "votent avec leurs pieds" pour l'assimilation 15

par mtre cube, dans un autobus, un pub, une file d'attente, que celle de tout
autre pays o j'ai vcu " Arthur Koestler avait enfin trouv le pays qui fut le sien
jusqu' son suicide Londres le 1 mars 1983.
..

15. Koestler finit par trouver une sorte d'identit lorsqu'il s'installa en Grande 16. Il en obtint cependant. En 1974, la Royal Society of Literature le nomma
Bretagne aprs sa fuite prcipite de France en 1940. Dans Hiroglyphes, il crit : compagnon de la Littrature , aprs qu'il eut obtenu, en 1968, le prix de la

1 1 4 L'EMPIRE KHAZAR 3. ARTHUR KOESTLER ET LES KHAZARS 11 S


seule lui importait sa qute de la vrit. Il erra beaucoup, mais 4. QUELQUES PROPOS CAVALIERS SUR LES KHAZARS
fut toujours de bonne foi. S'il vivait aujourd'hui, nul doute qu'il jean-Louis Gouraud
uvrerait sa faon, avec courage et honntet intellectuelle,
l'improbable recherche d ' u n e solution au problme
isralo-arabe 17

Jacques Piatigorsky

Oleg le Trs Sage a repris son pe


Afin de chtier les imprudents Khazars
Le feu gagnera leurs villages, leurs bls,

Vengeant leurs piUages barbares.


Vtu de sa broigne Byzar1ce forge,
Le prince chevauche son fier destrier.

La Chanson d'Oleg le Trs Sage


Alexandre Pouchkine

Le cheval, grand absent des critures saintes

La religion communiste savait honorer ses saints. Afin qu'aucun

Fondation Sonning de Copenhague, tout comme Winston Churchill, Bertrand mot sorti de la bouche ou jailli de la plume de Lnine n'chappt
Russell ou Lawrence Olivier. l'exgse, les Sovitiques avaient mis son uvre entire en
17. Sur Isral, il eut ce texte prmonitoire : " Les perspectives d'avenir de la Terre
fiches. Vaste programme. . . C'tait bien avant l'invention de
sainte sont un gigantesque cauchemar. L'inscurit continuelle ruine l'conomie
du pays ; la peur et la haine montent chaque jour tandis que les crimes et les l'informatique : on utilisait encore des cartes, des bristols, des
vendettas se succdent en une chaine interminable. La violence implacable de milliers de cartes, des millions de bristols, sur lesquels taient
cette petite gurilla menace de dtruire lentement mais sOrement une exprience
soigneusement notes les rfrences de l'utilisation de tel ou
historique sans prcdent. ln " Un sos pour la Palestine
News Chronicle,
"

15 dcembre 1937. tel mot.

116 L'EMPIRE KHAZAR 4. QUElQUES PROPOS CAVALIERS SUR LES KHAZARS 117
Profitant des bonnes relations que j'entretenais l'poque
avec les dirigeants des ditions du Progrs, charges par le comit
central du Parti communiste de l'URSS de publier les uvres com
pltes de Vladimir llitch Oulianov dans le plus grand nombre
possible de langues trangres, je me fis communiquer la fiche
cheval tablie par l'organisme charg de cette pieuse compi
lation linguistique, l'Institut Lnine.
Ma demande parut peut-tre un peu saugrenue, mais on
tait dj en pleine perestroka (1991) et on finit par me
rpondre. Le mot cheval , hlas, n'apparat gure dans l'uvre
de Lnine. Une centaine de fois, c'est vrai, mais toujours au sens
figur, ou par parabole.
Je suis prt parier que, si les mmes relevs avaient t
effectus dans le Coran, la Torah, l'Ancien ou le Nouveau Testa
ment, on constaterait que le mot cheval est plutt rare dans
les textes sacrs des trois grandes religions monothistes.
ma connaissance, aucun cheval n'est mentionn dans
l'entourage d'Adam et ve au paradis terrestre, o pullulent en
revanche toutes sortes d'autres animaux. D'aprs mes souvenirs,
on ne signale l'embarquement d'aucun cheval sur l'Arche de
No, o pourtant il s'en est obligatoirement trouv. Lorsque j'ai
d prparer diffrentes anthologies de textes consacrs aux che
vaux, j'ai beaucoup cherch, beaucoup compuls les saintes
critures. Dans le Coran, je n'ai gure trouv que la sourate des
Coursiers. Dans la Bible, pas grand-chose d'autre que quelques
versets belliqueux chez Job (XXXIX, 22 28) et l'vocation
furieuse de fornications questres chez zchiel (XXIII, 12 et 20).
Il y a certes les chevaux de l'Apocalypse, mais ce sont des
chevaux allgoriques. On y voque galement, et plusieurs
reprises, les vastes curies du roi Salomon, sa passion pour les
chevaux, qu'il possdait par milliers, voire par dizaines de

milliers. Mais, comme le fait trs justement remarquer Charles


Andr Pitrement : primo, ces chevaux venaient d'ailleurs
Reconstitution par Oleg Vladimirovitch Fedorov, d'aprs les sources archolo
(d'gypte, pas de Palestine) ; secundo, le got immodr de giques rassembles par Svetlana Pletneva, d'un cavalier soumis l'Empire khazar.

1 1 8 L'EMPIRE KHAZAR
Salomon pour les chevaux, tout comme son got excessif pour de cheval dans la Gense ; il n'est mme fait aucune allusion
les femmes (<< il eut sept cents pouses et trois cents concubines , pouvant se rapporter cet animal (p. 514). Ce n'est qu'aprs
est-il prcis dans le Livre des Rois), lui valurent la colre de
,

l'installation en Egypte des soixante-dix personnes qui compo-


l'ternel et causrent sans doute la division de son empire en saient la famille de Jacob (Gense, XLVl, 27) qu'on commence
deux royaumes aprs sa mort. La loi mosaque, en effet, recom en trouver mention. Et encore ! Deux fois seulement : La pre
mande aux Isralites de renoncer [ .. ] l'usage des chevaux .
.
mire fois au pluriel, sousim, propos des chevaux que les
Voil, du moins, ce que, s'appuyant sur les prophties de gyptiens donnent Joseph pour avoir du pain (Gense, XLVII,
Zacharie et de nombreux autres textes bibliques, rappelle Pitre 13-17) ; la seconde au singulier, sous, propos du cheval mordu
ment en page 566 de son monumental ouvrage Les Chevaux dans aux paturons dans l'allocution de Jacob Dan (Gense, XLIX,
les temps prhistoriques et historiques (Paris, Librairie Germer Bail 1 et 17) , fait remarquer Pitrement (p. 5 1 7), avant d'ajouter :
Hre et ce, 1883). Ainsi que la Gense, l'Exode ne donne des chars et des chevaux
Charles-Andr Pitrement tait une sorte de fou gnial,
,

qu'aux Egyptiens, nullement aux Isralites, qu'il dpeint au


comme il en existait beaucoup au x1x sicle : un de ces tres contraire comme pouvants l'aspect de ceux du Pharaon.
curieux de tout et savant en toutes matires, la soif d'apprendre (p. 522).
insatiable et la capacit de travail inpuisable. Un gnraliste, Pas un mot sur le cheval non plus dans le Lvitique, ni dans
dans le bon sens du terme, par opposition aux spcialistes. le Livre des Nombres. S'il en est question, enfin, dans le Deut
Vtrinaire, palontologiste, zoologiste, philologue, il se ronome, c'est plutt pour en prohiber l'usage.
passionne pour les textes sacrs (les Veda des Aryens, 1'Avesta Ainsi, Mose dit au peuple d'Isral : Quand tu seras entr
des zoroastriens, la Bible, le Coran, qu'il cite abondamment), au pays que l'ternel, ton Dieu, te donne [...], tu tabliras pour
mais aussi pour les auteurs grecs et latins (Aristote, Hrodote, roi un homme qui soit d'entre tes frres ; et tu ne pourras point
Xnophon, Tacite, Sutone... ), les classiques arabes comme les tablir sur toi un homme tranger, qui ne soit pas ton frre. Seu
modernes europens (Buffon, Champollion, Darwin, Geoffroy lement il ne fera pas un amas de chevaux, et il ne ramnera point
Saint-Hilaire), dont il conteste d'ailleurs parfois avec vigueur les le peuple en gypte pour faire un amas de chevaux [ . . ]. Il ne .

thories. prendra point aussi plusieurs femmes, afin que son cur ne se
Ce n'est rien de dire qu'il a lu les livres historiques des corrompe point ; et il n'amassera point beaucoup d'argent, ni
Hbreux : la Gense, l'Exode, le Lvitique, les Nombres et le Deu beaucoup d'or. (Deutronome, XVII, 14-20).
tronome - ce que les juifs appellent la Torah et que les tra Il est clair, crit Pitrement, que Mose cherche tout sim
ducteurs grecs ont appel le Pentateuque. Il les a dcortiqus, plement empcher les futurs rois d'Isral de prendre les murs
tudis ligne ligne, mot mot. Doutant de la qualit des et les habitudes des autres rois de l'Orient, parce qu'il en redou
versions disponibles et de la justesse de leur interprtation, il tait les fatales consquences pour ses sujets. (p. 530). Il n'est
s'est fait aider d'un savant, le rabbin Jacob Aknine. pas tonnant, explique-t-il encore, que Mose ait redout, pour
Voici quelques-unes des conclusions de Charles-Andr Pi les Isralites, le gouvernement des rois et l'usage des chevaux. Il
trement aprs sa lecture attentive des textes canoniques : Avant craignait de voir se dvelopper, avec ces institutions, le got des
l'entre de Joseph en gypte, il n'est pas une seule fois question expditions lointaines, les rapports avec les trangers, un luxe

120 l'EMPIRE KHAZAR 4. QUELQUES PROPOS CAVALIERS SUR LES KHAZARS 121
ruineux dans un pays peu tendu, chez un peuple pauvre, dont
les principales richesses devaient consister en produits agricoles
et en btail. Il prvoyait, comme consquence, la corruption des
murs, le mpris de la loi de Jhovah, l'affaiblissement du res
sort religieux, moral et politique, l'nervement du caractre ;
enfin, comme rsultat dfinitif, l'asservissement l'tranger,
l'anantissement du peuple de Dieu. (p. 529).
Le cheval, animal corrupteur : voil une vision originale.
Cependant, il y a pis. Le cheval, pour les juifs, est surtout un
1. Hanarchements khazars
animal corrompu, un animal impur. C'est du moins ce qui res
sort de l'tude des textes hbreux. En s'appuyant sur des citations
du Lvitique et du Deutronome, Pitrement crit (p. 532) :

Selon la loi mosaque, les quadrupdes (mammifres) sont


purs et peuvent tre mangs lorsqu'ils ont le sabot divis
et qu'ils ruminent [...]. Ceux qui ne remplissent que l'une
de ces conditions sont impurs, souills ou immondes [.. . ]
Suivant Mose, les quadrupdes impurs qui ne prsentent
que l'un de ces caractres sont : le chameau, le daman, le
livre et le porc (Lvitique, XI, 4-7; Deutronome, XIV,
7-8). Quant aux quids, notamment le cheval et l'ne,
leur mention n'tait pas ncessaire dans la loi ; ils sont
forcment impurs, puisqu'ils ne remplissent aucune des
deux conditions qui caractrisent les animaux purs.

Je n'ai rapport ici que quelques extraits de l'ouvrage de


notre vtrinaire historien pour donner une ide de ce que je
2. Dtail d'aigrette
croyais savoir des relations entre les Hbreux et le cheval, lorsque
j'entendis parler pour la premire fois des Khazars.
C'tait dans les annes 1990. Je prgrinais alors entre le
Don et la Volga, la recherche des varits chevalines - et des
traditions cavalires - de ces vastes rgions, partageant mon
temps entre la visite des haras et la visite des muses. Dans ces
derniers, on me montra plusieurs reprises des pices de

122 L'EMPIRE KHAZAR


harnachement, des accessoires questres ayant appartenu des d'un des nombreux petits royaumes turcs situs au nord du
peuples autochtones soumis, il y a trs longtemps - l'poque califat. Le but de cette ambassade tait double, peut-tre mme
o, chez nous, rgnait Charlemagne - un puissant empire. . . triple. Officiellement, il s'agissait de rpondre l'appel lanc par
judaque ! Un empire la tte duquel se trouvaient les des Almuch, le roi des Saqliba (en fait, des Bulgares, lointamement
cendants de ceux qu'Arthur Koestler croyait, dans un essai apparents aux Huns d'Orient), dont le territoire s'tendait alors
fameux, composer la treizime tribu d'Isral ! au confluent de la Volga et de la Kama. Il s'agissait d'un appel
On imagine ma stupeur et mon intrt. Les seuls cavaliers au secours. Religieux : le roi bulgare demandait au calife abbas
juifs de l'histoire ! Cela mritait de chercher en savoir side (qui, bien que politiquement trs affaibli, tait encore consi
davantage. dr comme l' mir des croyants) de lui envoyer juristes et
Cela mettait un terme, aussi, l'hypothse selon laquelle le professeurs afin de perfectionner les connaissances islamiques de
dsintrt manifeste de Lnine pour les chevaux s'expliquait par ses sujets. Financier : il lui demandait, surtout, de lui envoyer de
le fait qu'il vait, comme on l'a prtendu, du sang juif. Les juifs l'argent, afin de construire une forteresse capable de le protger
de Russie tant tous, d'aprs Koestler, d'origine khazare, et les de ses ennemis.
Khazars ayant t de fervents cavaliers, ce manque d'amour Quels ennemis ? Les Khazars, bien sr, dont le khaganat -
n'avait donc rien d'atavique. D'autant que Lnine avait aussi, l'empire - s'interposait entre le califat et les royaumes du Nord
parat-il, du sang kalmouk ; or les Kalmouks, ethnie mongole et auxquels les Bulgares, subjugus par eux depuis plus de deux
arrive au xvw sicle sur les bords de la Volga, et installe sur un sicles, devaient payer tribut. Tout ce qui pouvait affaiblir ces
territoire qui avait t, prs de dix sicles auparavant, sous Khazars, qui non seulement avaient adopt le judasme mais
contrle khazar, furent eux aussi d'intrpides hommes de cheval. entretenaient de bonnes relations avec les chrtiens de Byzance,
arrangeait, bien sr, le Commandeur des musulmans. Pour des
raisons religieuses, certes, mais galement commerciales, car les
le cheval au cur de la culture des peuples des steppes Khazars exeraient un vritable racket sur l'ensemble du trafic
de la rgion.
Pour se figurer l'incroyable diversit ethnique dans cette rgion Le calife ordonna donc l'envoi d'une importante lgation.
du monde, le grouillement de peuplades qui, en ce temps-l, Elle se composait de savants, d'hommes de loi coranique, de pr
tantt cohabitaient, tantt s'opposaient, soumises chacune des dicateurs, de diplomates, de serviteurs, d'interprtes et d'un
croyances et des coutumes diffrentes - les unes plutt sden scribe, Ibn Fadlan, qui se rvlera tre un observateur attentif et
taires, les autres encore nomades, les unes plus doues pour l'agri un formidable narrateur.
culture, les autres pour le commerce -, il faut lire l'extraordinaire La caravane quitta Bagdad le jeudi 21 juin 921 (an 309 de
rcit Voyage chez les Bulgares de la Volga de Ibn Fadlan, dont il l'Hgire). Elle arriva prs d'un an plus tard, aprs avoir fait un
existe, heureusement, une excellente traduction en franais, due crochet par Boukhara, puis avoir remont vers le nord, entre la
Marius Canard (Paris, Sindbad, 1988). mer Caspienne et la mer d'Aral, vitant ainsi deux zones infran
Ahmed Tbn Fadlan tait le secrtaire d'une importante dl chissables : la chane du Caucase et le cur de l'empire khazar,
gation envoye par Muqtadir, le calife de Bagdad, au souverain qu'elle se contenta de longer.

124 L'EMPIRE KHAZAR 4. QUELQUES PROPOS CAVALIERS SUR LES KHAZARS 125
Le voyage ne fut pas facile. L'hiver tait redoutable. Il fallut [du calife]. Le jeudi, quand ils furent runis, nous
changer les chevaux et les mulets contre des chameaux, qui dploymes les deux drapeaux que nous avions avec nous
progressaient mieux dans la neige. Devant les difficults de et sellmes le cheval avec la selle qui avait t envoye au
l'expdition, certains membres de la dlgation dcidrent roi comme cadeau.
d'abandonner. Au dgel, le franchissement des rivires fut pril
leux. En traversant le fleuve Oural, une embarcation chavira : L'ambassade commenait bien entre cavaliers chevale
J'ai vu, raconte Ibn Fadlan, ceux qui la montaient se noyer. resques, entre amateurs de chevaux. Ensuite, Ibn Fadlan distribua
Plusieurs de nos gens prirent ainsi et un certain nombre de cha les prsents apports de Bagdad, y compris une robe d'apparat
meaux et de chevaux se noyrent. Les rencontres ne furent pas pour la femme du roi, qu'il eut la surprise de voir, pas mme
toujours trs agrables non plus, mais rien n'arrta les envoys voile, assise au ct de son poux. Drles de musulmans, songea
du calife. sans doute Ibn Fadlan, auquel on s'empressa de proposer une
Le dimanche 12 mai 922 (an 310 de l'Hgire), Ibn Fadlan et boisson alcoolise (de l'hydromel) ! Mais il savait qu'il tait l
ses compagnons touchrent enfin au but. Il raconte : Lorsque justement pour amliorer la connaissance des rgles de l'islam,
nous fmes une distance d'un jour et d'une nuit du roi des encore bien approximative, chez ces lointains coreligionnaires.
Saqliba, qui tait celui vers qui nous nous dirigions, il envoya Les choses ne se gtrent que lorsque le roi Almuch rclama
pour nous accueillir les quatre princes qui taient sous son auto les sommes d'argent annonces dans les lettres du calife et de
rit, ses frres et ses fils. Ils nous accueillirent en apportant du son vizir. C'est Ibn Fadlan lui-mme qui raconte (p. 55) :
millet, du pain et de la viande. (p. 51).
Arrtons-nous ici pour une premire remarque : il s'agit, - Et l'argent dont il est question dans ces deux lettres,
bien sr, de viande de cheval. Les lointains descendants des qu'en a-t-on fait ? - Il a t impossible de le runir,
Bulgares de la Volga, les Tatars d'aujourd'hui, sont rests de gros rpondis-je, le temps a manqu et, ayant peur de laisser
consommateurs de viande de cheval, en particulier sous forme passer le moment d'entrer dans le pays [votre royaume],
de saucisson (le kazeh). nous l'avons laiss pour qu'il nous soit apport plus tard.
Reprenons (p. 51) : - Si vous tes venus ici [... ] c'est seulement afin que vous
m'apportiez cet argent pour que je fasse construire une
le roi vint notre rencontre en personne, et lorsqu'il nous forteresse qui me dfende contre les juifs qui nous ont
vit, il descendit de cheval et tomba face contre terre pour rduits en servitude, tempte alors le roi, furieux.
rendre grce Dieu, haut et puissant. Il avait dans sa
manche des dirhams qu'il rpandit sur nous. Il fit dresser Mais Almuch ne tint pas longtemps rigueur Ibn Fadlan de
pour nous des tentes. Nous nous y installmes [... ] Nous cette indlicatesse. Au contraire, il lui fit visiter - cheval, bien
restmes le dimanche, le lundi, le mardi et le mercredi sr - son fabuleux pays, o les jours sont longs et les nuits
dans les tentes qui avaient t dresses pour nous, en atten courtes. Il lui parla d'une quantit innombrable de merveilles ,
dant que fussent runis les princes, les chefs militaires et le renseigna sur les us et coutumes locaux et ne lui cacha rien de
les gens du pays du roi afin d'entendre la lecture de la lettre ses rapports avec ses puissants voisins.

126 l'EMPIRE KHAZAR <4. QUELQUES PROPOS CAVALIERS SUR LES KHAZARS 127
Le roi des Saqliba [note Ibn Fadlan] est astreint un impt sans se prosterner face contre terre et il ne relve la tte
qu'il paye au roi des Khazars. Il doit donner pour chaque que lorsque le roi l'a dpass [. .. ]. S'il envoie en expdition
maison de son royaume une peau de martre (...] Le fils du un dtachement, jamais ces troupes, en aucune manire
roi des Saqliba est en otage chez le roi des Khazars. Ce et pour aucune raison, ne tournent le dos. Si elles sont
dernier, ayant appris que le roi des Saqliba avait une fille mises en droute, tous ceux qui reviennent vers le roi sont
d'une grande beaut, la demanda en mariage. Mais le roi mis mort. Quant aux chefs militaires [...], le roi les fait
des Saqliba s'tait excus et avait refus. Le roi des Khazars venir ainsi que leurs femmes et leurs enfants et, en leur
avait dpch des troupes et l'avait enleve de force. Or il prsence, il donne ces derniers d'autres, sous leurs yeux.
tait juif et elle musulmane. Elle tait morte chez lui, et il Il fait de mme pour leurs chevaux (p. 86).
avait demand en mariage une autre fille. Aussitt que
'

cette demande tait parvenue au roi des Saqliba, il s'tait


,

, A defaut de nous en apprendre beaucoup sur les Khazars


ht de marier sa fille au prince Eskel, qui tait sous sa eux-mmes, qu'il n'a jamais vus en chair et en os, Ibn Fadlan nous
dpendance, par crainte que le roi des Khazars ne la lui renseigne abondamment sur les peuples avec lesquels les Khazars
enlevt de force comme il avait fait pour sa sur. La peur taient en relation, pacifique ou belliqueuse. Il nous raconte, par
qu'il avait du roi des Khazars avait amen le roi des Saq exemple, sa rencontre avec ceux qu'il appelle des Rus, qui n'taient
liba crire au calife et lui demander de lui construire pas des Russes mais, nous dit le traducteur, des Scandinaves, peut
une forteresse (p. 71-72}. tre des Vikings. Il les voit arriver un jour chez ses amis Bulgares,
pour leur commerce . Il les trouve superbes : je n'ai jamais vu
Quelques pages plus loin, Ibn Fadlan crit encore : corps plus parfaits que les leurs. Par leur taille, on dirait des
palmiers. lls sont blonds et de teint rouge. (p. 71). Mais absolu
La coutume est que le roi des Khazars ait vingt-cinq ment rpugnants : Ils sont les plus malpropres des cratures de
femmes dont chacune est la fille d'un des rois des pays Dieu. Ils ne se nettoient pas des souillures produites par les
voisins. Il ia prend de gr ou de force. Il a aussi des esclaves excrments ou l'urine ; ils ne se lavent pas aprs les relations
concubines pour sa couche qui sont toutes d'une extrme sexuelles ; ils ne se lavent pas les mains aprs le repas. , (p. 73).
beaut [...]. Chacune d'elles a un eunuque qui la soustrait Ibn Fadlan attache toujours beaucoup d'importance
aux regards. Quand le roi veut cohabiter avec l'une d'elles, l'hygine. Dans la relation de son voyage de Bagdad au royaume
( ... ] l'eunuque qui la garde arrive avec elle plus prompte saqliba, il ne manque jamais de faire des observations sur le
ment que le mouvement d'un clin d'il pour la mettre degr de propret des myriades de peuples qu'il croise.
dans son lit (p. 86). Aprs avoir quitt le califat et franchi les zones glaces du
Kharezm, pays plus ou moins islamis et soumis l'influence de
Poursuivons : Boukhara, le voil qui arrive au pays des Turcs . Premire ren
contre avec une tribu, les Ghuzz 1 Premires observations :
Lorsque ce grand roi monte cheval, toutes les troupes
sortent pour l'escorter (...]. Aucun de ses sujets ne le voit 1. Vraisemblamement les Oghouz.

128 L'EMPIRE KHAZAR 4. QUELQUES PROPOS CAVALIERS SUR LES KHAZARS 129
Ils ne se lavent pas aprs la souillure majeure [... ]. Ils n'ont Tchouvaches d'aujourd'hui. Tous, naturellement, sont d'habiles
aucun contact avec l'eau, particulirement en hiver. Leurs cavaliers. Enfin, il se retrouve chez les Bachkirs. Nous prmes,
femmes ne se voilent pas [et) ne cachent personne raconte Ibn Fadlan, les plus grandes prcautions contre eux, car
aucune partie de leur corps. Un jour nous descendmes ils sont les plus mchants des Turcs, les plus sales et les plus
chez l'un d'eux et nous nous assmes. La femme de cet enclins tuer. Quand un homme d'entre eux en rencontre un
homme tait avec nous. Pendant que nous tions en train autre, il lui tranche la tte, qu'il emporte, et laisse le corps.

de causer, elle dcouvrit ses parties sexuelles et se gratta, (p. 49).


tandis que nous la regardions. Nous nous couvrmes le Mais il y a d'autres coutumes tranges : Il y avait avec nous
visage de nos mains et nous dmes Dieu nous pardonne ! un homme de ce peuple qui s'tait converti l'islam et nous
Son mari se mit rire [et dit) : elle dcouvre ses parties servait. Je le vis un jour prendre un pou sur son vtement et,
sexuelles et vous les voyez, mais les garde hors d'atteinte, aprs l'avoir cras avec son ongle, le manger et dclarer, lorsqu'il
et on n'y a pas accs (p. 38-39). me vit, que c'tait excellent. (p. 50).
Un dtail encore : << Chacun d'eux sculpte un morceau de
Chez les Ghuzz, en effet, note un peu plus loin Ibn Fadlan, bois la dimension d'un phallus et l'attache sur lui. Lorsqu'il
on ne plaisante pas avec l'adultre. Ceux qui s'en rendent cou veut partir en voyage ou lorsqu'il rencontre un ennemi, il le
pables sont fendus en deux. baise, se prosterne devant lui et dit : "Seigneur, fais pour moi
Ces Turcs sont peut-tre un peu barbares, mais ce sont de telle ou telle chose." Ibn Fadlan s'tonne qu'on puisse consi
grands connaisseurs du cheval, dont ils possdent d'immenses drer un tel objet comme un dieu. On lui rpond : Parce que
troupeaux : <<j'ai vu chez les Ghuzz, affirme notre narrateur, des je suis sorti de pareille chose et je ne saurais imaginer pour moi
gens qui possdaient dix mille chevaux. >> (p. 48-49). Ils ne se d'autre Crateur. (p. 50).
contentent pas de passer leur vie sur leur dos, ils se font aussi L'islam la manire bachkire tait, on le voit, assez accom
accompagner par leurs chevaux dans l'au-del. Quand un modant. Mais ce n'est pas cet aspect qui rend cette rencontre
homme important meurt, raconte Ibn Fadlan, on creuse une avec les Bachkirs spcialement intressante. Cette confrontation
vaste fosse dans laquelle on installe le dfunt, en position assise, permet surtout d'imaginer quel genre de chevaux on montait
revtu de ses plus beaux vtements. Dans une main, on lui met l'poque dans la rgion - et donc y compris chez les Khazars. Les
son arc, dans l'autre une coupe de koumis (lait de jument). Aprs Bachkirs, en effet, ont donn naissance une << race >> de petits
quoi, on ferme la spulture d'une sorte de dalle recouverte d'une chevaux dont on peut, de nos jours encore, rencontrer les
coupole en argile. Puis ils amnent ses chevaux, aussi nom lointains descendants.
breux soient-ils, ils en tuent cent ou deux cents, jusqu'au dernier,
et mangent leur chair. Mais pour la tte, les pieds, la peau et la Les chevaux des steppes
queue, ils les suspendent des piquets de bois et disent : ce sont

ses chevaux qu'il montera pour aller au paradis. (p. 44). Il faut se mfier de la notion de race , sinon aussi dangereuse,
Un peu plus loin, Ibn Fadlan rencontre des Petchengues du moins aussi floue et douteuse chez les chevaux que chez les
(p. 48), puis des Suwz (p. 68), lointains anctres des hommes. En matire quine, on n'a pu vritablement parler de

130 L'EMPIRE KHAZAR 4. QUELQUES PROPOS CAVALIERS SUR LES KHAZARS 131
race que lorsque l'homme est intervenu, a choisi les repro potentiels que les lments jugs les meilleurs), peut-on encore
ducteurs, mle et femelle, se rservant le droit d'liminer les parler de races ?
produits qui n'auraient pas t conformes aux standards qu'il Prenons le cas de la Mongolie, qui est aujourd'hui le dernier
avait arrts. Le tout, bien sr, dans le but affich d' amliorer pays au monde dans lequel vivent plus de chevaux que
la race. force de slection, on a obtenu une race suprieure et, d'hommes. Il est certain que le cheval qu'on trouve Gobi a
en exerant un contrle rigoureux sur son absolue impermabi moins de masse que celui qu'on trouve en zone herbue, que,
lit d'autres races (on cre pour cela un stud-book, c'est--dire entre celui qu'on trouve en altitude, dans l'Alta, par exemple,
un livret gnalogique), on a alors produit une race pure ! et celui qu'on trouve en plaine, il y a des diffrences de modle,
Appliques l'homme, toutes ces notions donnent froid de taille, de poids : faut-il pour autant dire que le cheval mongol
dans le dos : eugnisme, nazisme, solution finale, purification se subdivise en races du Gobi, de l'Alta, etc. ? je ne le pense pas.
ethnique... Appliques au cheval, elles peuvent faire plutt Au xrx sicle, les Russes n'taient pas non plus de cet avis.
sourire. Ils taient bien placs pour rflchir la question. Dans un
Celui qu'on appelle le pur-sang anglais, par exemple, est ouvrage remarquable, la bible de la spcialit, Les Races chevalines,
certes un merveilleux cheval (le plus rapide des galopeurs), mais avec une tude spciale sur les chevaux russes (Paris, La Maison rus
son appellation est pour le moins paradoxale. En effet, l'adjectif tique, 1894), deux spcialistes, Lonid de Simonoff et Jean de
anglais dsigne davantage l'origine des leveurs que celle de Moerder, confronts la ncessit de prsenter les nombreuses
leurs produits et l'affirmation de puret est plus que contestable : varits de chevaux qui constituaient alors une des grandes
ce prodigieux animal est, au contraire, le rsultat d'un incroyable richesses de la Russie, dcident de les rpartir en deux catgories
mlange de sangs. bien distinctes.
Mme remarque propos de celui qu'on s'obstine dsi Ils intitulent la premire : les chevaux des haras . Il s'agit
gner sous le nom de pur-sang arabe, mais dont nul ne peut dire des chevaux levs sous haute surveillance. Cette catgorie com
avec certitude s'il est vraiment originaire d'Arabie, ou d'gypte, prend des chevaux de cration assez rcente comme le trotteur
ou de Msopotamie, ou d'un peu toutes ces contres d'Orient, Orlov (invent par le comte du mme nom la fin du xvm sicle)
turques, iraniennes, arabes, voire berbres, dans lesquelles on et le selle russe (Orlov-Rostopchine), ou de cration plus
lve des chevaux depuis des millnaires, et o les peuples ancienne mais d'origine trangre, comme le pur-sang anglais et
cavaliers qui les habitent ont prouv depuis longtemps leur le pur-sang arabe, voqus plus haut. Dans ce groupe, ils incluent
savoir-faire en la matire. galement les chevaux de gros trait - juste titre, ces animaux
Dans ces vastes espaces steppiques, o l'on sait fabriquer de tant eux aussi le rsultat de manipulations zootechniques
bons chevaux sans avoir ncessairement recours des voulues par l'homme.
stud-books, ni des techniques de reproduction sophistiques, Les innombrables varits de chevaux levs en libert (ou
ni d'autres mthodes de tri que les bons la selle, les mauvais semi-libert) par les innombrables nomades (ou semi-nomades),
au couteau , d'autre systme d'crmage que la slection natu parpills dans les immensits de l'Empire russe - en Asie cen
relle (il faut signaler, nanmoins, une autre forme de slection : trale, au-del de l'Oural, en Sibrie, dans le Caucase -, sont
la castration, qui permet de ne conserver comme reproducteurs regroupes par Simonoff et Moerder sous une appellation

132 l'EMPIRE KHAZAR 4. QUELQUES PROPOS CAVALIERS SUR LES KHAZARS 133
unique, celle de chevaux des steppes >>. Ils n'ont pas tort, mme deux ou trois spcimens, probablement parmi les derniers car,
s'il est dommage de classer dans la mme catgorie des chevaux faute d'emploi, la race >> ne tardera pas s'teindre.
issus de la steppe et d'autres qui ne le sont pas (comme le kabar Cheval tout faire, y compris la guerre, au temps de Ibn
dine, cheval de haute montagne, ou le tk, cheval de rgion Fadlan, le cheval bachkir tait encore trs apprci au temps de
semi-dsertique). Simonoff et Moerder. Il assurait alors la monte des Cosaques de
L'avantage de cette globalisation est qu'elle met en vidence l'Oural. Lon Tolsto, grand amateur de chevaux, pensait mme
les points communs : les chevaux sont levs dans des conditions qu'il pourrait faire de ce petit cheval la souche d'un nouveau
climatiques comparables et utiliss des fins similaires mme type de chevaux de selle destins la cavalerie - qu'il tenta de
s'ils sont ns en des lieux fort loigns les uns des autres. crer, en vain, dans un de ses haras, Samara, non loin du pays
lire Simonoff et Moerder, on peut tablir une sorte de bachkir. Puis, devenu cheval de travail pour les gardiens de trou
portrait-robot du cheval de steppe. C'est un animal de petite peau, cheval d'attelage ou de trait lger pour les paysans, il fut
taille (un mtre quarante-cinq un mtre cinquante-cinq au raval, l'poque sovitique, au rang de simple animal de rap
garrot), aux membres puissants et court-joints, l'encolure port, fournisseur de lait (pour la fabrication du koumis) et de
brve et paisse, aux ganaches lourdes, qui manque donc d'l viande. Actuellement, on imagine hlas difficilement quelle acti
gance mais prsente des qualits d'endurance (au travail) et de vit nouvelle pourrait sauver ce sympathique animal de la totale
rsistance (aux variations de temprature) extraordinaires. Cette disparition.
description pourrait s'appliquer de nos jours aussi bien au cheval Cette parenthse sur l'histoire du petit cheval des Bachkirs,
mongol qu'au cheval bachkir (ou mme au cheval islandais), voisins et cousins des Khazars, ne nous a certes pas beaucoup
dont les berceaux sont pourtant distants de quelques milliers de renseigns sur la question : le cheval bachkir d'aujourd'hui res
kilomtres. Il pouvait a fortiori s'appliquer des aniinaux aussi semble-t-il au cheval bachkir d'hier ? Pour avoir un dbut de
voisins que l'taient, autrefois, les chevaux utiliss par les rponse, il faut faire appel - comme d'ailleurs pour tout ce qui
Bachkirs et les chevaux monts par les Khazars ! concerne les Khazars - l'archologie.
La question est de savoir si cette relative stabilit dans le
modle des chevaux, observable dans l'espace, est galement L'apport de l'archologie
vrifiable dans le temps.
Depuis l'poque o l'envoy du calife de Bagdad, Ibn C'est un des grands mystres de ce puissant empire militaire,
Fadlan, rencontra, aux bords de l'Empire khazar, des groupes commercial, culturel, que de n'avoir laiss, telle l'Atlantide, pra
bachkirs, se produisirent dans la rgion bien des vnements, des tiquement aucune trace. Toutefois, l'Atlantide relve de la
mlanges, des invasions (les Mongols au XIW sicle, les Russes au lgende, alors que le khaganat khazar a bel et bien exist. On le
xw sicle). Peu peu, les nomades se sdentarisrent, les Barbares sait par quelques tmoignages, tel celui de Ibn Fadlan. Les sources
se civilisrent. Les chevaux, eux, sont-ils rests les mmes ? crites sont, il est vrai, si pauvres que seules les fouilles opres
Pour savoir quoi ressemble le cheval bachkir de nos jours, l'emplacement du khaganat et sur sa priphrie ont jusqu'
il suffit de consulter le dernier livre du photographe Yann Arthus prsent permis de faire progresser notre connaissance des
Bertrand, Chevaux (Paris, ditions du Chne, 2003). Il en prsente Khazars.

1 34 L'EMPIRE KHAZAR 4. QUELQUES PROPOS CAVALIERS SUR LES KHAZARS 135


En la matire, le matre incontest est un scientifique russe disponibles, cet ouvrage est actuellement la source la plus srieuse
au savoir encyclopdique, Mikhal Illarionovitch Artamonov concernant la vritable histoire des Khazars.
(1898-1972). Il est un des fondateurs de l'cole russe d'archo Elle ne consacre pas de chapitre particulier au cheval. Les
logie et possdait une sacre personnalit, qui ne se passionnait informations ce sujet - qui n'a d'ailleurs jamais fait l'objet
pas que pour les vieilles pierres, mais aussi pour l'art contempo d'une tude spcifique - y sont parpilles. Aussi lui ai-je
rain, les impressionnistes, Picasso ... C'est d'ailleurs pour avoir demand de bien vouloir les regrouper dans une sorte d'atlas
organis une exposition consacre ce dangereux dviationniste dans lequel on pourrait situer les lieux des fouilles o ont t
dcadent, dans l'enceinte mme du fameux muse de l'Ermitage mis au jour soit des ossements de chevaux et de cavaliers, soit
de Saint-Ptersbourg ( l'poque, Leningrad), dont il avait t des pices de harnachement.
nomm directeur en 1951, qu'il dut dmissionner de son poste La carte tablie par Svetlana Pletneva et le rpertoire des
en 1964, sous la pression d'une ministre de la Culture demeure sites archologiques qui l'accompagne, reproduits en annexe,
de stricte obdience stalinienne. sont du plus haut intrt et de la plus haute importance.
l'attrait de la nouveaut, s'ajoute la surprise de se trouver devant
Artamonov fut aussi perscut, et dnonc dans la presse, une telle abondance de documents : des dizaines de tombes
pour avoir, par ses travaux d'archologue et d'historien, exa- contenant des centaines de squelettes, des dizaines de sites conte
,

gr le rle de l'Etat juif des Khazars et avoir voulu faire du nant des centaines d'triers et autres accessoires questres.
khaganat le berceau d'une haute civilisation oublie. Plusieurs
de ses publications scientifiques furent mme interdites par la Il faut, toutefois, modrer son enthousiasme car peu prs
censure. En 1962, enfin, il parvint faire publier, par la maison aucune des pices exhumes ne peut-tre identifie cent pour
d'dition de l'Ermitage (dont il tait encore le patron), sa fameuse cent comme khazare. On pourra donc, en ce qui concerne les
Histoire des Khazars, qui contient presque tout ce qu'on sait coutumes des Khazars, leur faon de monter cheval, leur
aujourd'hui sur la question. Cette uvre matresse (prs de sept manire de harnacher l'animal, de l'utiliser la guerre, que pro
cents pages, des centaines d'illustrations, des milliers de rf cder par extrapolation. Cependant, les similitudes entre peuples
rences) a t rdite rcemment en Russie (Saint-Ptersbourg, -et chevaux - de la mme rgion la mme poque taient telles
Lagne, 2001) mais n'est toujours pas, hlas, traduite en franais. qu'il n'est peut-tre pas abusif d'attribuer au Khazars des com
Une de ses disciples a repris et complt ses travaux. Elle portements observs chez leurs voisins, amis ou ennemis, vas
s'appelle Svetlana Alexandrovna Pletneva. Elle est ne Kirov saux ou adversaires.
(ex-Viatka) en 1926. Elle a consign, depuis les annes 1960, le Aprs avoir lu notamment Ibn Fadlan et Svetlana Pletneva,
rsultat de ses recherches dans de nombreuses publications on peut avancer quelques affirmations.
savantes, et principalement dans Essai sur l'archologie khazare, Les peuples voisins et contemporains des Khazars, juifs ou
dit une premire fois en 1999, puis rdit avec l'aide de plu pas, les Khazars eux-mmes, pratiquaient le sacrifice du cheval.
sieurs centres d'tudes hbraques et associations culturelles Ils taient hippophages et buveurs de lait de jument. Ils inhu
juives de Russie, des tats-Unis et d'Isral (Moscou, Mosti Kulturi, maient et parfois incinraient certains chevaux, avec ou sans leur
2000). Remarquable inventaire des matriaux archologiques cavalier, seuls ou en groupe.

1 36 l'EMPIRE KHAZAR 4. QUELQUES PROPOS CAVAUERS SUR LES KHAZARS 137


Ils connaissaient le mors, filet canon bris et aiguilles ouvrage, intitul Petite Histoire des quitations pour aider com
droites ou en forme de S. Ce qui, soit dit en passant, ne dnote prendre l'quitation (Lausanne/ Favre, 1989)1 que Denis Bogros
aucune espce d'innovation technologique, ce genre d'embou exprime sa surprise. Il crit propos des conqurants mongols :
chure tant connu depuis plusieurs sicles avant notre re.
Ils connaissaient la selle (aron en bois, assise en cuir), agr Bien sr, il n'est pas question de nier que les chevaux des
mente parfois d'un collier, d'une croupire, voire d'une sorte nomades [...), marchant dans les pturages , au rythme
d'avaloire (fessier) souvent trs ouvrags. Autres pices dco des lentes transhumances, derrire l'herbe , n'taient et
ratives frquemment utilises : un bridon incrust de pices ne sont pas ferrs, mais le contexte est diffrent de celui
d'orfvrerie en fer, en bronze ou en argent ; une sous-gorge que nous tudions. Ne confondons pas le nomadisme pas
alourdie d'une breloque ou d'un bijou. Plus original, une sorte toral et les guerres de conqute des cavaliers des mmes
de petit cne mtallique qui, fix au sommet de la tte de sa peuples 1 [Galoper) de la Core la Pologne par l'Afgha
monture, permettait de maintenir son toupet en aigrette. nistan et la Hongrie/ en passant des steppes prairies aux
Ils connaissaient l'trier, ce qui n'avait l non plus rien de steppes semi-arides, et en franchissant les monts du Pamir
bien extraordinaire. Son emploi tait en effet connu, comme le [sans ferrer ses chevauxlt cela est matriellement impos
rappelle Jean-Pierre Digard dans son indispensable Une histoire sible. Il a t prouv qu'une cavalerie ne peut faire des
de l'quitation : art, techniques, socit (Arles, Actes Sud, 2004), des tapes longues et rptes sans ferrure, dans les montagnes
Kouchans (au nord de l'Afghanistan actuel) ds le premier sicle au sol rocailleux et les steppes au sol abrasif. Elle serait en
de notre re. quelques semaines au niveau oprationnel zro.
En revanche, il semble bien qu'ils ignoraient la ferrure. On
aborde l un phnomne qui est mes yeux une des plus grandes Dans le cas de Gengis Khan dont - incroyable paradoxe
nigmes de l'histoire de l'utilisation du cheval. Comment des le vrai nom/ Temudjin1 signifie ferrure (ou ferraille ), le plus
peuples matrisant parfaitement l'art de la forge (les mors, les incomprhensible est que la technique consistant ferrer les che
triers, les armes, dont on a d'innombrables chantillons, le vaux tait alors parfaitement connue un peu plus l'ouest. Il est
prouvent) ont-ils pu se priver d'un accessoire aussi indispen avr1 par exemple, que les chevaux des cavaliers hongrois
sable ? Aucune des fouilles mentionnes par Svetlana Alexan taient ferrs au x sicle/ ainsi que l'ont prouv des fouille_s
drovna n'a rvl le moindre fer cheva11 mme dans les sites opres sur le site de la bataille du Lechfeld (953)1 non loin
1
les plus tardifs (x sicle). Plus extraordinaire encore : trois sicles d Augsbourg.
1
plus tard, les Mongols de Gengis Khan n'utilisaient toujours pas Certains ont tent l explication suivante : les guerriers
la ferrure, mme pour leurs expditions lointaines. mongols (peut-tre peut-on dire la mme chose des guerriers
1
Il y a l quelque chose de totalement incomprhensible. Le khazars) n'avaient nul besoin de ferrer leurs chevaux. Ds qu un
premier, me semble-t-il1 l'avoir soulign est un colonel la cheval se mettait boiter, ils l'abandonnaient et en prenaient un
retraite, ancien cuyer du Cadre noir de Saumur et ancien spahi autre. Le cheptel tait si considrable que les rserves taient illi
en Algrie, qui n1avait donc pas de l'emploi du cheval une mites. Il est vrai que, sous Gengis Khan, chaque cavalier poss
connaissance purement livresque. Mais c'est dans un merveilleux dait plusieurs montures (entre trois et dix selon les tmoignages)

138 L'EMPIRE KHAZAR 4. QUELQUES PROPOS CAVALIERS SUR LES KHAZARS 139


dont il changeait selon les besoins. Envoy dans la rgion par le territoriales, ce sont des zones tampons entre la Russie et ses tur
pape Innocent IV, moins de vingt ans aprs la mort de Gengis bulents voisins de l'Est et du Sud. Ce no man's land gomtrie
Khan, le franciscain jean du Plan Carpin, rapporte dans sa variable, situ au pied du Caucase, le long de la mer Noire, entre
fameuse Histoire des Mongols (Paris, Adrien-Maisonneuve, 1965) le Dniepr et la Volga - c'est--dire, en gros, le territoire contrl,
que chez les Tartares, le cheval qui est mont un jour n'est plus cinq sept sicles auparavant, par les Khazars - est alors dsign
mont de trois ou quatre jours ; aussi ne se soucient-ils pas de les sous le terme trs parlant de pays sauvage . Ses vastes tendues
fatiguer, en raison de la quantit de chevaux qu'ils ont . Cela ne sont peuples de toutes sortes de maraudeurs regroups en
clt pas le dbat, mais fournit quelques lments de rflexion. bandes plus ou moins organises qui chappent tout contrle.
Les Khazars ignoraient aussi, ou du moins n'utilisaient pas, Tantt elles assurent - contre rtribution - la protection des
l'peron. Ils n'quipaient pas leurs montures de pices protec caravanes marchandes qui s'aventurent dans les parages. Tantt,
trices - caparaons, cuirasses, armures -, ce qui tend prouver au contraire, elles les pillent sans vergogne.
que, comme avant eux les Scythes, les Parthes et les Huns, ils ne Au dbut, ces bandes sont composes principalement de
faisaient pas usage de cavalerie lourde. Ils ne concevaient d'autre Tatars, c'est--dire les lointains descendants des Bulgares de la
emploi guerrier du cheval qu'en cavalerie lgre : cavalerie de Volga et autres peuples de la rgion. Mais leur mode de vie, leur
raid et de harclement. indpendance, leur absence totale de rgles et de contraintes atti
rent de plus en plus de Slaves. Les uns veulent fuir le servage,
Le raid [explique le colonel Bogros propos des Arabes qui d'autres les impts, d'autres des dettes qu'ils ne parviennent pas
pratiquaient, eux aussi, ces mthodes], c'est--dire de rembourser. Le flot des fugitifs d'Ukraine et de Moscovie est tel
longues marches d'approche sur les flancs et les arrires de qu'il finit par submerger les Tatars, qui, la fin du xw sicle,
l'ennemi, excutes par des cavaliers et des chevaux sobres deviennent minoritaires parmi les Cosaques. D'autres vagues
et endurants. Le harclement, c'est--dire des inter d'immigrants viendront ultrieurement renforcer le phnomne
ventions rapides et rptes sur les troupes adverses - - telle, sous Pierre le Grand, celle des vieux-croyants - et faire
autrement dit : fuites et retours offensifs au galop [... ] . Tac des Cosaques, ces pirates de la steppe, de bons orthodoxes. Ils
tique possible seulement avec des chevaux lgers, rapides, convertiront, en effet, de gr ou de force, la vraie foi leurs
faciles contrler et diriger grce leurs qualits d'qui compagnons musulmans (Tatars), bouddhistes (Kalmouks), ou
libre et d'impulsion. mme juifs et d'origine, peut-tre, khazare ?
Voil tout ce que l'on peut dire, sans trop extrapoler, sur
Il n'est pas sans intrt de faire remarquer que ce sont l les l'quitation khazare. Beaucoup de questions se posent encore,
mmes techniques guerrires qu'utilisrent les Cosaques et qui propos desquelles on ne peut faire que des suppositions. n est
les rendirent si redouts et si fameux. Cela n'a d'ailleurs rien de probable qu' l'poque, comme aujourd'hui chez les peuples
vraiment surprenant quand on se souvient de leurs origines. turcs tels les Kirghiz, les femmes taient autorises monter
L'histoire des Cosaques commence approximativement cheval, califourchon, comme les messieurs. Il est probable que
entre l e xv et le xv1 sicle. cette poque, les frontires de la les Khazars, consommateurs de koumis, utilisaient plus les
Moscovie sont mal dfinies. Plutt que de vritables limites juments comme productrices de lait que comme montures de

140 l'EMPIRE KHAZAR 4. QUELQUES PROPOS CAVALIERS SUR LES KHAZARS 141
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142 l'EMPIRE KHAZAR


Les Khazars les Arabes Byzance L'Europe
et l'Iran et les Russes occidentale
630. Les Bulgares s'affranchissent du pou 630. la Mecque est capture par Annes 630. Byzance conclut une
voir des Turqtes en crant la Grande Mahomet. alliance avec les Bulgares et repousse les
Bulgarie. 632. Mort de Mahomet ; son beau-pre Avars.
632-642. Rgne de Koubrat Abu Bakr assume le pouvoir sur toute
dans la Grande Bulgarie. l'Arabie.
Annes 640. Chute de l'tat des Turqtes 637. Bataille de Kadisie : l'arme perse est
de l'Ouest. les Khazars fondent leur propre annihile par les Arabes.
tat. 637-651. Conqute de l'Iran par les
Annes 65().670. Guerre contre les Arabes.
Bulgares. Les Khazars, allis aux Alains,
remportent la victoire.
636. Bataille de Yarmouk; les Arabes remportent une victoire dcisive sur les
Byzantins.
636-642. Conqute de la Syrie, de la Palestine et du nord de la Msopotamie par les
Arabes.
642. les Arabes prennent Alexandrie.
Conqute de l'Iran par les Arabes.
la construction de la flotte arabe commence.
652. L'Armnie, la Gorgie et l'Albanie reconnaissent la suzerainet des Arabes.
654. chec de l'attaque arabe contre Balanger.
655. Les Arabes remportent une premi.re
victoire navale sur les Byzantins.
Annes 660. Campagne khazare contre 661-750. Dynastie des califes
Derbent et l'Albanie. omeyyades.
Annes 680. les Khazars conquirent la 673-678. Sige de Constantinople par les Arabes.
Crime, l'exception de Khe.rsn. 678. les Byzantins utilisent pou.r la premire fois le feu grgeois pour dtruire la
685. Les Armniens sont battus par les flotte arabe.
Khazars.
692. Nouvelle attaque des Arabes contre
Derbent.

Les Khazars Les A.rabes Byzance L'Europe


et l'l.ran et les Russes occidentale
681. le khan Asparukh fonde la Bulgarie 681. Ppin de He.rstal devient maire du
du Danube. les Byzantins sont palais au royaume des Francs, Neustrie,
contraints de payer tribut aux Bulga.res. Austrasie et Bou.rgogne.
700. Conqute de Tunis par les Arabes. Byzance perd ses dernires possessions en
Afrique.
705. Rvolte de Khersn contre Byzance. 709-712. Conqute de la Transoxiane 71().711. Nouvelle rvolte Khersn
la ville accepte le patronage du khagan qui (Asie centrale). mene par Vardan. Aid par les Khazars,
envoie son toudorm pour gouverner la vi
l le. 710.713. Conqute de la plaine de Vardan russit vaincre justinien Il et
la rvolte est touffe pa.r justinien Il. l'Indus. accde au trne. Byzance conclut une
711-714. Conqute de l'Espagne. alliance avec les Khazars.
712. Conqute du Kharezm.
717-718. Sige de Constantinople par les Arabes et les Bulgares. les Khazars attaquent les Arabes dans le Caucase, ouvrant ainsi un 715-741. Charles Martel maire du palais du
second front et sauvant Byzance. royaume des Francs.
l'alliance avec Byzance favorise la propagation du christianisme dans l'Empire khazar. 718. Fondation du royaume des Asturies.
BataiUe de Covadonga, victoire des Maures,
etc. Dbut de la Reconquista en Espagne.
732. Bataille de Poitiers : les Arabes sont
battus par Charles Martel.
724. Pri.se de Balanger par le gnral arabe jarrach. 717-741. Rgne de lon III I'Jsaurien.
725. Les Alains, allis des Khazars, sont battus par jarrach. 726. Dbut de l'iconoclasme.
729. jarrach prend Sarnandar. 732. lon UJ I'Jsaurien ma.rie son fils
731-733. Nouvelle attaque des Khazars sur la Transcaucasie ; jarrach est battu et tu. Constantin (futur Constantin V) avec la
737. Campagne de Merwan contre les Khazars. Ceux-ci, vaincus, embrassent formelle princesse khazare Tchitchak, baptise
ment l'islam. sous le nom d'Irne.
Les Khaza.rs Les Arabe5 Byzance L'Europe
et l'Iran et les Russes occidentale
740. Les Arabes sont battus par Lon Ill.
763-765. Les Khazars envahissent la 750. Renversement des Omeyyades et Rgne de Constantin V 751. Ppin le Bref, maire du palais, renverse
741-775.
Transcaucasie. Copronyme.
accession au pouvoir des Abbassides, suivie Childric lU, le dernier Mrovingien et
d'une gue.rre civile dans le califat.754. Concile de Hyerie (plus tard annul devient roi des Francs.
Annes 780. Les Khazars aident l'Abkhazie par le concile de Nice) confirmant la 756. Cration de l'tat pontifical.
751. Bataille du Ta.las. Les Arabes rempor
s'affranchir du pouvoir de Byzance. lent une victoire sur les Chinois. doctrine de l'iconoclasme. 768-814. Rgne de Charlemagne, roi puis
Dbut de la dtrioration des relations 756. Abd al-Rahman l" (dynastie des 775-780. Rgne de Lon !V le Khazar (fils empereur des Francs.
entre les deux empires. Omeyyades) s'empare du pouvoir en de Constantin V et de Tchitchak-Irne). 774. Charlemagne annexe la Lombardie.
798-799. Dernire grande invasion de la Espagne et fonde le premier mirat de787. Le vn concile universel, qui se tient 779-796. L'Angleterre est pour la premire
Transcaucasie par les Khazars Cordoue. Nice, condamne l'iconoclasme fois unifie sous le rgne d'Offa, roi de
Fin du vur sicle. Les Khazars adoptent le
.

786-809. Rgne de Ha.run al-Rachid comme hrsie. Mercie.


judasme. Bagdad. 797-802. Rgne de l'impratrice Irne 788. Charlemagne annexe la Bavire.
qui renverse son fils pour s'emparer du 800. Charlemagne est couronn empereur
pouvoir. des Francs par le pape Lon Ill.
802. Charlemagne propose le mariage Irne, dans le but d'unir les deux empires;
les pourparlers sont interrompus par le renversement d'Irne.
Dbut du lX' sicle. Rvolte et guerre civile 814. Les Arabes adoptent les chiffres 815-843. Deuxime priode 803-804. Charlemagne remporte la vic-
dans l'Empire khazar. lrruption de Magyars indiens (que nous nommons chiffres d'iconoclasme. loire contre les Saxons et dtruit l'empire
et de dtachements de Petchengues et arabes )

838. Premire ambassade russe des Avars.


d'Oghouz dans l'empire. 816-837. Rvolte des Perses sous Babec. Constantinople. 827. Egbert, roi de Wessex, devient roi de
Annes 820. Les rvolts et leurs allis 831. Les Arabes capturent Messine et 860. Mission de Constantin (Cyrille) et toute l'Angleterre.
magyars sont battus par les forces du gou Palerme. Mthode en Khazarie pour protester v. 840. Mojmir l" fonde l'empire de la
vemement. migration des rvolts contre l'oppression des chrtiens. Grande-Moravie qui englobe la Moravie, la
(dsormais connus sous le nom de Khabars) 860. Expdition russe contre Slovaquie occidentale, la Pannonie, la
et des Magyars vers le nord-ouest. Les Constantinople. Bohme, la Silsie et une partie de la
Magyars fondent l'tat d'Atelkousou. Annes 860. Constantin et Mthode lusace.
Les Polianes s'affranchistsen du pouvoir crent l'alphabet slave (cyriUique). 843. Le trait de Verdun partage l'empire
khazar. 862. Le Vargue Riurik prend le pouvoir des Francs en trois : Francia ocddentalis,
Fondation de l'tat russe. Novgorod. Francia orientalis, Lotharingie.

Les Khazars les Ara.bes Byzance L'Europe


et l'Iran et les Russes occidentale
834. Construction de la forteresse de 865. La Bulgarie est convertie au christia 855. Division du royaume de lotha.ire If en
Sarkel. nisme orthodoxe. Lorraine, Italie et Provence.
854. 300 Khazars musulmans migrent en 882. Kiev et Novgorod sont unifis sous Annes 870. Dbut de la colonisation de
Transcaucasie. le rgne d'Oleg qui prend le titre de l'Islande par les Norvgiens.
850. Alliance des Khazars avec les Magyars. khagan. 871-899. Rgne d'Alfred le Grand en
889. Les Petchengues traversent la Volga Annes 880. Les Sverianes et les Radi Angleterre.
et occupent les territoires entre le Don et le mitches sont librs du pouvoir khazar et 896. Les Magyars, guids par Arpad, enva
Dniepr. rattachs l'tat russe. Les Drevlianes
890. Les Khazars et les Magyars aident
hissent la Transylvanie et la valle du
sont soumis. Danube.
Byzance dans sa guerre contre les Bulgares.
895. L'Atetkousou est dvast par les Pet
chengues. Les Magyars se dplacent vers
l'ouest
913-914. Byzance organise une coalition 904. Les Arabes pillent Thessalonique. 907. Les Russes, mens par Oleg, pillent Premire moiti du x sicle. Les
avec les Petchengues, les Ogbouz et les Annes 980. Les Arabes commencent les environs de Constantinople. Trait incursions furieuses des Magyars terrori
Assies contre les Khazars, allis aux Alains. coloniser la partie orientale de l'Afrique. commercial entre la Russie et Byzance. sent l'Europe.
913-914. Campagne russe dans la mer 911. dition du Uvre de l'parchos. 902-908. Les Magyars dtruisent l'empire

Caspienne. Annes 930. Attaque des Russes inspirs de Grande-Moravie.


922. La Bulgarie de la Volga adopte l'islam. par Byzance contre les Khazars
932. A l'instigation de Byzance, les Alains
.
910. Fondation du monastre de Cluny.
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941. Les Russes, pousss par les Khazars, 911. les Normands, mens par Rollon,
attaquent la Khazarie ; ils sont vaincus par attaquent Byzance ; ils sont battus par la s'implantent dans le nord de la France.
l'alliance des Khazars avec les Oghouz. flotte byzantine. 936-973. Rgne d'Otton l", roi de
Germanie.
955. Otton l" arrte les Magyars au lech
feld, mettant fin leurs incursions.
Les Khazars Les Arabes Byzance L'Europe
et l'Iran et les Russes occidentale
Annes 930. L'oppression des juifs 944. Nouvelle campagne russe dans la 962. Otton l" devient le premier empe
Byzance entratne la perscution des mer Caspienne. reur du Saint Empire romain
chrtiens dans la Khazarie. 944. Trait entre la Russie et Byzance. germanique.
Les Bulgares Noirs s'affranchissent du pou 945-972. Rgne du prince Sviatoslav 960-992. Rgne de Mieszko l", premier
voir khazar. Kiev. roi de Pologne.
964. Alliance de Sviatoslav avec les 966. Les Viatitches sont subjugus par 962. Christianisation de la Pologne.
Oghouz. Campagne contre les Viatitches. Sviatoslav.
965. Sviatoslav bat les Assies et prend
Sarkel. Les Oghouz attaquent les Khazars
de l'est. Sviatoslav prend Tamatarcha et bat
les Kassoges, conqurant la moiti occiden
tale de l'Empire khazar.
967. Attaque de Sviatoslav, alli aux 968. Sviatoslav attaque les Bulgares du 982. Erik le Rouge dcouvre le Groenland.
Byzantins, contre les Bulgares du Danube. Danube, puis, aprs les avoir subjugus, 987. Hugues Capet, lu roi de France, fonde
Attaque de Kiev par les Petchengues, l'Empire byzantin. la dynastie des Cap
t iens.
inspirs par les Khazars. Sviatoslav retourne 971. L'empereur jean l" Tzimisks rem 1000. Fondation du royaume de Hongrie
Kiev et bat les Petchengues. porte une victoire sur Sviatoslav, le par tienne 1", qui christianise le pays.
968. Sviatoslav prend Atil et Samandar, contraignant retourner en Russie.
mettant fin l'empire des Khazars. 972. Mort de Sviatoslav, tu par les
Annes 980. Une grande partie des Petche Petchengues.
ngues adopte l'islam. 972-97S. Campagnes de jean 1., Tzi
Annes 990. Les Russes abandonnent Atil misks contre les Arabes.
et Samandar, cdant la place aux Oghouz. 980-1015. Rgne de Vladimir l" le Saint
c. 1000. Les Kharezmiens chassent les Kiev.
Oghouz d'Atil et restaurent l'tat des 988. La Russie est convertie au christia
Khazars en change de leur conversion nisme orthodoxe.
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de l'Azerbadjan actuel) depuis l'Antiquit. Il subit tour tour la Balkars : peuple musulman de langue turque qui habite la
domination midienne, perse, grecque, byzantine, arabe, les rpublique de Kabardino-Balkarie (Russie). Leurs anctres furent
incursions turqtes, khazares et russes, et finalement fut absorb probablement les Bulgares Noirs.
par les Turcs musulmans anctres des Azris d'aujourd'hui.
Barsiles : peuple sdentaire, d'origine incertaine mais pro
bablement turque, qui donna son nom la Barsilie, situe du
Arabes : peuple smitique qui habitait l'Arabie aux v
ct ouest de la Caspienne, dans le Daguestan actuel. Ils furent
w sicles. Les Arabes furent influencs par la Byzance chrtienne,
,
probablement un des lments de l'ethnie khazare.
par l'Iran zoroastrien et par les juifs. L'Etat arabe cr par
Mahomet dans les annes 622-632 commena la conqute sous
Bourtases : peuple aux origines incertaines, probablement
les drapeaux de l'islam et, profitant de la faiblesse des grandes
finno-ougriennes, qui peuplait les territoires le long de la Volga
puissances de l'poque, subjugua, vers la fin du vrw sicle, le
entre les Bulgares et les Khazars. Ils demeurrent sous la suzerai
Proche et le Moyen-Orient, la Transcaucasie, l'Asie centrale,
net khazare jusqu' la chute de l'empire. Ils sont probablement
l'Afrique du Nord et l'Espagne. Au nord du Caucase, leur expan
les anctres des Mordves actuels.
sion fut stoppe par les Khazars.

Bulgares : peuple turc qui faisait partie de l'empire des


Armniens : peuple inde-europen, chrtien orthodoxe ou Turqtes. Affranchis dans les annes 630, ils crrent la Grande
monophysite, dont la principaut se situait dans la Transcaucasie Bulgarie sous le khan Koubrat. Elle comprenait la rgion de la
et qui joua un rle important dans l'Empire byzantin. mer d'Azov ainsi que des territoires au nord de la mer Noire.
Aprs la mort de Koubrat, quand le pouvoir fut divis entre ses
Arsies (Larisies) : peuple turc et musulman qui fournissait cinq fils, les Khazars les attaqurent et dtruisirent l'empire. Vers
le corps d'lite de l'arme khazare au x sicle. 670, quand la guerre prit fin, une partie des Bulgares migra vers
le nord en crant la Bulgarie de la Volga, une autre vers l'ouest
en fondant sur les terres byzantines la Bulgarie du Danube, les
Ashkenazes : juifs d'Europe orientale, qui aujourd'hui sont
derniers Bulgares demeurrent sur le territoire de l'Empire khazar
majoritaires. Ils furent considrs par Arthur Koestler comme les
sous le nom de Bulgares Noirs.
descendants des Khazars, comme la treizime tribu .

Bulgares de la Volga : partie la plus importante des Bulgares


Assies (lasses) : branche des Alains, sdentaire et paenne qui, en fuyant les Khazars, se dplaa vers le nord et cra la Bul
qui habitait les steppes prs du Don. Ils restrent sous le contrle garie de la Volga sur le territoire du Tatarstan actuel. Au dbut
khazar jusqu' la fin de l'empire, c'est--dire jusqu'aux annes du vm sicle, ils passrent eux aussi sous la domination khazare.
960. Ils tentrent mme de rsister l'invasion de Sviatoslav, En 922, ils adoptrent l'islam, mais restrent dpendants de
mais ils furent finalement battus. Ils furent plus tard assimils l'Empire khazar. Aprs la chute de l'Empire khazar, leur tat
par les Russes, les Coumans et les Mongols. devint plus fort et subsista jusqu'en 1236, date laquelle ils

150 l'EMPIRE KHAZAR GLOSSAIRE DES PEUPLES 151


furent conquis par les Mongols. Nanmoins, mme dans Coumans fut assimile par les Russes et les Mongols, un groupe
l'Empire mongol, les Bulgares gardrent une certaine autonomie de leurs descendants habitant d'ailleurs toujours la Hongrie et la
jusqu'aux annes 1430. Les Bulgares de la Volga sont les anctres Moldavie sous le nom de Csango.
des Tatars et des Tchouvaches actuels.
Drevlianes : tribu russe habitant les forts l'ouest du

Bulgares d u Danube : descendants de la horde des Bulgares Dniepr (dans l'Ukraine actuelle, rgion de Jytomyr), qui fut sub
dirige par Asparukh, fils de Koubrat, qui, aprs la chute de la jugue par l'tat russe dans les annes 880, mais garda une forte
Grande Bulgarie, conquit les territoires slaves de Byzance et cra tendance sparatiste pendant encore un sicle.
l' tat bulgare dans les annes 680. D'abord minorit dirigeante
Gorgiens : peuple caucasien, chrtien orthodoxe, habitant
d'un pays peupl par des Slaves, les Bulgares turcophones furent
la Transcaucasie occidentale (aujourd'hui la rpublique de
finalement assimils par ceux-ci vers le milieu du IX' sicle, quand
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Gorgie).
Boris le1, converti au christianisme, fonda l'Eglise orthodoxe de
langue slave. Depuis cette poque, le peuple bulgare du Danube
Goths : peuple germanique tabli au m sicle au nord de la
parle une langue slave, tout en conservant le nom turc de
mer Noire. Un sicle plus tard, la plus grande partie des Goths
Bulgares .
fut contrainte de se dplacer vers l'ouest. Les Wisigoths, les
Goths de l'Ouest ,,, conquirent la France mridionale et
Bulgares Noirs : Bulgares dpendants. Ils ne quittrent
l'Espagne, tandis que les Ostrogoths, les Goths de l'Est , fon
pas les territoires de la Grande Bulgarie aprs la conqute khazare
drent un royaume comprenant l'Italie et la Pannonie. Une
et restrent sous leur domination jusqu'aux annes 930 ou 940.
partie des Goths resta nanmoins en Crime, donnant la pnin
Ils sont probablement les anctres des Balkars actuels.
sule le nom de Gothie. Ce sont probablement les anctres des
Tatars de Crime contemporains.
Byzantins : peuples faisant partie de l'Empire byzantin,
principale puissance chrtienne de la Mditerrane orientale. Iraniens : vaste groupe de peuples indo-europens parlant
Outre des Grecs, on trouve parmi les Byza ntins des Armniens, des langues issues de la branche iranienne, dont une grande
des Gorgiens, des juifs et plusieurs peuples de l'Asie Mineure. partie habite depuis l'Antiquit le territoire de l'Iran actuel. Ils
fondrent plusieurs empires, dont les Empires achmnide (VI'
Coumans (Polovtses) : peuple issu de la Sibrie du Sud qui IV' sicle av. ].-C.), sassanide (w-vw sicle aprs J.-C.), samanide
se dplaa vers les steppes l'est de la mer Caspienne vers le (1x-x sicle). D'autres peuples iraniens comme les Alains et les
IX' sicle. En 1049, ils forcrent les Oghouz se dplacer vers les Assies envahirent le Caucase, o leurs descendants vivent
terres au nord de la mer Noire ; cinq ans plus tard, ils prirent le aujourd'hui sous les noms d'Osstes et de Tates.
mme chemin. Leur lutte avec les Russes fut dramatique : le pre

mier pome pique russe, La Parole sur l'arme d'Igor, est consacr Juifs : adhrents au judasme, parmi lesquels on trouve non
la guerre contre les Coumans. Leur domination dura jusqu' seulement des Hbreux, mais aussi de nombreux peuples pro
l'invasion mongole de 1237-1240. La plus grande partie des slytes dont les plus clbres sont sans doute les Khazars.

1 52 l'EMPIRE KHAZAR GLOSSAIRE DES PEUPLES 153


Karates : il s'agit au dpart d'une secte religieuse issue du rvolts contre Je pouvoir central. Dfaits par les Khazars, ils
judasme. Le mot Karates dsigna plus tard un peuple turc purent nanmoins s'tablir entre le Dniepr et le Danube, sous
judaque qui habita la Crime et, partir du XIV' sicle, la trayant au pouvoir des Khazars la priphrie occidentale de leur
Lituanie. On suppose que les Karates pourraient tre des des empire, o ils fondrent l'tat d'Atelkousou (au sud de l'Ukraine
cendants des Khazars. et de la Moldavie actuelles). Aprs 850, les Magyars, unis aux
Khazars par un mariage dynastique, devinrent leurs allis. En
Kassoges : peuple caucasien qui occupait les territoires au 895, 1'Atelkousou fut dvast par les Petchengues, et les Magyars
sud du Kouban (autrefois la Kouphis), soumis d'abord par les durent se dplacer en Pannonie, o ils fondrent le royaume de
Bulgares, puis par les Khazars. Ils restrent sous la domination Hongrie.
khazare jusqu' la fin de l'empire, vers les annes 960, et lutt
rent contre l'invasion de Sviatoslav, mais ils furent vaincus. Aprs Maris (Tchrmisses) : peuple finno-ougrien habitant la
la chute de l'Empire khazar, ils essayrent de jouer un rle ind rpublique des Maris (Russie), sur la Volga. Du vne au x sicle, ils
pendant dans le Caucase, mais furent battus par les Russes en furent sous le contrle des Khazars.
1022. Les Kassoges sont les anctres des Adyguens actuels.
Mordves : peuple finno-ougrien habitant la rpublique de
Khabars : Khazars rvolts qui furent contraints d'migrer Mordovie (Russie), sur la Volga, dont les anctres furent proba
et qui, durant le sicle suivant, vcurent avec les Magyars. Ils blement les Bourtases.
taient diviss en trois tribus runies sous le pouvoir d'un prince,
Dans les batailles, ils formaient l'avant-garde magyare, ce qui Oghouz : peuple turc nomade ayant longtemps occup les
semble attester leur dpendance l'gard de ce peuple. steppes l'est de la Volga (nord-ouest du Kazakhstan actuel). Au
dbut du IX' sicle, les Oghouz furent probablement utiliss par
,

Kharezrniens : habitants de l'Etat de Kharezm, en Asie cen- le gouvernement khazar pour craser la rvolte contre le pouvoir
trale, situ sur le cours infrieur de l'Amou-Daria (dans l'Ouzb central. Au cours des sicles, leur importance dans l'arme kha
kistan actuel). Ils furent conquis et islamiss par les Arabes en zare s'accrut, jusqu' devenir trop dangereuse pour les Khazars
712. Aprs avoir regagn son indpendance au x sicle, l'tat de eux-mmes. Aprs l'irruption des Petchengues dans le domaine
Kharezm devint puissant et exera une grande influence sur les khazar en 889, les Khazars ne purent empcher les Oghouz
tats de l'Asie centrale et du Moyen-Orient. Au dbut du d'envahir les territoires l'ouest de la Volga ; ils eurent d'ailleurs
Xl' sicle, l' tat khazar, converti l'islam, fut rduit l'tat de besoin d'eux comme contrepoids la puissance des Petche
servitude par les Kharezmiens. Plus tard, au xn sicle, les Kha ngues. Durant la guerre de 932, les Oghouz sauvrent les
rezmiens fondrent un empire qui engloba tout l'Iran actuel, Khazars, menacs par les Alains. Dans les annes 960, ils jourent
mais cet tat fut phmre. le rle inverse, aidant les Russes dtruire l'Empire khazar. En
1049, pousss par les Coumans, ils se dplacrent dans les steppes
Magyars : peuple ougrien qui fit son apparition dans le au nord de la mer Noire. Ils furent finalement assimils par
domaine khazar au IX' sicle, invit d'ailleurs par des Khazars ceux-ci.

154 l'EMPIRE KHAZAR GLOSSAIRE DES PEUPLES 155


Osstes : peuple de langue iranienne, descendants des Polianes : tribu russe habitant la valle du Dniepr vers
Alains, habitant la rpublique d'Osstie du Nord (Russie) et la l'embouchure de la Desna (dans l'Ukraine actuelle, les rgions
rgion d'Osstie du Sud (Gorgie). de Kiev et de Tchernihiv). Ils y fondrent leur capitale, Kiev. Aux
vu et VIH' sicles, ils taient dpendants des Khazars ; partir du

Ougriens : large groupe d'ethnies diverses parlant les dbut du IX' sicle, ils s'affranchirent, ce qui marqua d'ailleurs la

langues ougriennes (parles aujourd'hui par les Hongrois, les naissance de l'tat russe.

Maris et les Mordves). Les Ougriens se dplacrent vers l'ouest


partir du v sicle. Une partie des Ougriens aurait contribu la Radimitches : tribu russe habitant les territoires entre le

formation du peuple khazar. Dniepr et la Desna, au nord du territoire des Polianes


(aujourd'hui les rgions de Smolensk et Briansk en Russie, de
Moguilev et Gomel en Bilorussie). Soumis aux Khazars du vw
Ougours : tribu turque qui domina la Mongolie entre 745 ,

au IX' sicle, ils furent rattachs l'Etat russe dans les annes 880.
et 840 ; selon certains historiens, ils contriburent la formation
de l'ethnie khazare, laquelle ils auraient d'ailleurs donn leur
Russes : groupes slaves orientaux qui, la fin du IX' sicle,
nom, Ko-sa en chinois.
fondrent un tat puissant centr autour de Kiev et Novgorod et
autour de la tribu des Polianes. Une partie de la noblesse russe
Perses : nom traditionnel des habitants de l'Iran, zoroas tait d'origine scandinave, mais c'est un titre turc, khagan, que
triens subjugus par le califat arabe en 635-642. prit d'abord le souverain de l'tat russe. Ce furent les Russes qui,
sous le rgne de Sviatoslav, mirent fin l'empire des Khazars.
Petchengues : peuple turc nomade qui occupa pendant
longtemps les steppes l'est de la Volga (nord-ouest du Sabyrs : peuple ougrien issu de la Sibrie du Sud qui aurait
Kazakhstan actuel). Au dbut du IX' sicle, les Petchengues contribu la formation de l'ethnie khazare.
furent probablement utiliss par les gouvernements khazars pour
craser la rvolte contre le pouvoir central. Durant des sicles, Sverianes : tribu russe habitant au nord-est du territoire
leur importance dans l'arme khazare augmenta, jusqu' devenir des Polianes (aujourd'hui la rgion de Soumy en Ukraine, les
trop dangereuse pour les Khazars. En 889, ils traversrent la Volga rgions de Belgorod et de Koursk en Russie). Du vw au lX' sicle,
'

en conqurant les territoires entre le Dniepr et le Don. En 895, ils furent soumis aux Khazars. A partir des annes 880, ils furent
, ,

ils crasrent l'Etat magyar d'Atelkousou, repoussant la frontire rattachs l'Etat russe.
occidentale de leur domaine jusqu'au Danube. Dans les annes
980, les Petchengues furent en partie convertis l'islam. En Slaves : vaste groupe de peuples indo-europens parlant des
1036, ils furent svrement battus par les Russes et durent se langues de la branche slave. Ils se divisent 'en trois groupes : les
dplacer au-del du Danube, laissant les steppes entre le Don et Slaves occidentaux, anctres des Polonais, des Tchques et des
le Danube aux Coumans (Polovtses). En 1081, ils furent finale Slovaques actuels ; les Slaves mridionaux, anctres des Serbes,
ment crass par les Byzantins. des Croates, des Slovnes et des Bulgares actuels ; les Slaves

156 l'EMPIRE KHAZAR GLOSSAIRE DES PEUPLES 157


orientaux, qui la fin du Ix sicle fondrent l'tat russe, s'ten Viatitche s : tribu slave habitant la valle de l'Oka (dans la
dant de la valle du Dniepr jusqu' la mer Baltique. Russie actuelle, les rgions de Moscou, Toula, Orel, Kalouga,
Riazan), dpendante des Khazars jusqu' la chute de l'empire,
Souvares : peuple finno-ougrien qui habitait sur la Volga et puis soumise l'tat russe par Sviatoslav en 966.
qui tait sous la souverainet de l'Empire khazar jusqu' sa fin.

Syriens : peuple smitique et chrtien (orthodoxe et mono


physite) habitant la province de Syrie, byzantine depuis 395, puis
conquise par les Arabes en 636-641 et rattache au califat.

Tates : peuple iranien judaque du Caucase qu'on regarde


parfois comme les descendants des Khazars.

Tcherkesses : peuple caucasien qui habitait la rpublique


des Karatchals-Tcherkesses (Russie).

Turcs : large groupe d'ethnies nomades parlant des


langues turques. Ils se dplacrent vers l'ouest partir du
1v sicle. Une de ces ethnies contribua la formation des
Khazars. Les Turcs ont fond plusieurs empires, dont l'empire
des Turqtes et, plus tard, l'empire des Seldjoukides ainsi que
l'Empire ottoman.

Turqtes : tribu turque qui, dans les annes 560, russit


runir sous son contrle d'immenses territoires de la mer Noire
jusqu' la Chine. Vingt ans plus tard, consquence de troubles
intrieurs, l'empire se divisa en deux parties qui luttrent l'une
contre l'autre jusqu' la disparition de l'empire des Turqtes de
l'Est, dtruit par les Chinois dans les annes 620. L'empire des
Turqtes de l'Ouest, dchir par des guerres civiles, perdura
cependant jusqu'aux annes 640, quand il fut son tour dtruit
par les Chinois. C'est sur les restes de cet tat que la Grande
Bulgarie et l'empire des Khazars furent fonds.

158 l'EMPIRE KHAZAR GLOSSAIRE DES PEUPLES 159


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Routes commerciales

<] Route du roi joseph (X' sicle)


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1:::. Catacombes et fosses d'inhumation Sites o t'on a trouv des pices


L'Empire khazar son apoge Y Crmations de harnachement de chevaux

1!1 Kourganes foss Frontires supposes du khaganat khazar


au IX' sicle
0 Kourganes sans foss
181 Temples funraires et cnotaphes


Frontire entre la steppe et la steppe boise

til Temples de type Perechtchepina ,. ou Directions suppose.s de l'expansion


site mixte d'inhumation et de crmation des Khazars au VIl' sicle

Les sites de fouilles o ont t trouvs des vestiges khazars


Commentaire de cette carte de la page 164 la page 185


1 . Temple funraire de Glodossy (vw sicle), fortement abm par les Dcouverte prs du village de Vinogradno, sur la rive droite de la
eaux de la rivire. La fosse rituelle, qui est quasiment intacte, contenait Molotchnaa, au sud-ouest de Tokmak {VIl' sicle).
des ornements militaires en mtal prcieux, des armes et des parures de 9. Au mme endroit, prs de Vinogradno, a t dcouverte par hasard,
harnais de deux chevaux. Situ dans le village de Glodossy, rgion de lors de la construction d'une route, une autre tombe de guerrier et
Kirovograd, sur la rive du Soukho TacWyk, affluent du Youjny Boug cheval, ordonnance de la mme manire que la prcdente. Les
(A.T. Smilenko, Les Slaves et leurs voisins dans les steppes du Dniepr, Lr ouvriers ont malheureusement dtruit cette tombe, la reconstitution ne
XIIr sicles, Kiev, 1975). pouvant s'effectuer qu' partir des ossements de l'homme et du cheval.
2. Tombe de guerrier et cheval, prs du village de Belozerka, rgion de Des objets, il ne reste qu'un morceau d'arc en corne (vw sicle).
Kherson (vu sicle). L'inventaire des objets trouvs comporte des armes 10. Tombe de guerrier et cheval, avec armes et ornements de harnais
et des pices de harnais (trier, mors, ornements de bride). Mentionn (lanires). Prs du village de Malaya Ternovka (district d'Akimov dans
et port sur la carte (dessin 74) par A. 1. Aibabine dans l'ouvrage Histoire la rgion de Zaporoji), en aval de la rivire Molotchnaa (vn sicle).
ethnique de la Crime dans les premiers temps de Byzance (Simfropol, 1 1 . Tombe de guerrier et cheval, avec armes et harnais, prs du village
1999). de Rodionovka, district d'Akimov (vw sicle).
3. Tombe de guerrier et cheval, avec un lot complet d'armes et un 12. Tombe de guerrier et cheval, avec armes et parure de harnais, prs
harnais, prs du village de Portovoy, en Crime (vn sicle). Cf. Atba du village de Sivachevka, rgion de Kherson (vw sicle).
bine, op. dt., p. 173, dessins 74, 75. 13. Tombe de guerrier et cheval, avec armes et ornements prcieux du
vtement de l'homme et du harnais (vw sicle), prs de Belozerka, rgion
4. Tombe prs du village de Kostogryzovo, rgion de Kherson, sur la
de Zaporoji.
rive du Dniepr. Analogue la prcdente (vw sicle). Mentionn par
14. Tombe de guerrier et cheval, avec armes et ornements de harnais.
Aibabine, ibid.
5. Tombe sur l'emplacement du bourg antique de Tepsen (aujourd'hui
Dcouvert prs de Vassilevka, rgion de Zaporoji (vw sicle).
15. Tombe de guerrier et cheval, avec armes et parure de harnais
proximit du village Kovalevka, rgion de Niko
Planerskoy). Le guerrier a t inhum avec un cheval dont il reste le
(lanires), VII' sicle.
crne et les os des jambes disposs en ordre anatomique, jusqu' la
laev, sur la rive du Youjny Boug, prs de l'embouchure.
deuxime articulation. Inhumation peu riche, excepts l'trier, le mors
et les plaques d'argent ornant le harnais qui avaient t placs prs du JI convient de souligner que les tombes mentionnes aux rf 2, 6, 7, 10-14 et
cheval (seconde moiti du VIII' sicle). Spulture vraisemblablement bul 15, ainsi que certaines autres, n'ont pas fait l'objet de publication ou n'ont
gare (1. A. Baranov, La Tauride au dbut du Moyen ge, Kiev, 1990, t mentionnes que de faon excessivement laconique, parfois peu claire. Cer
p. 121-123). taines spultures dcouvertes dans cette rgion ne sont pas indiques par moi

6. Tombe prs du village de Tokmak, rgion de Zaporoji, sur les berges dans la mesure o je ne dispose d'aucune donne leur sujet (au reste, il ne

de la rivire Molotchnaya. Le guerrier y a t inhum avec son cheval s'agit que de deux ou trois tombes). Toutes les informations mentionnes ci

et un harnachement complet (vu sicle). Cf. A. K. Ambroz, Les steppes dessus ont t empnmtes au livre cit de A. /. Ababine, ainsi qu'au long
article deR. S. Orlov et Y Ya. Rassamakhine, Nouveaux monuments autour

d'Europe orientale et d'Asie centrale au v sicle-premire moiti du


vm sicle ,,, in Archologie de l'uRSS. Les steppes de l'Eurasie l'poque mdi de la mer d'Azov, vr-v1r sicle , in Tmoignages du premier millnaire

vale, Moscou, 1981, p. 13, dessin 2. sur l'archologie de l'Ukraine et de la Hongrie, Kiev, 1996.

7. Tombe analogue de guerrier et cheval prs du bourg de Akkermen 16. Temple funraire de Vosnessenka. Grande onstruction rectangu
{VIl' sicle). Proche de celle de Tokmak. Mme source. laire entoure d'une enceinte fortifie (82 m x 51 rn). Foulles menes
8. Tombe de guerrier avec armes et plaques d'argent diverses ornant la terme. Dans la partie nord-est se trouvait un ouvrage circulaire (8 9 rn
ceinture et le vtement. Sur le crne du cheval, restes d'ornement sous de diamtre), ainsi qu'une fosse remplie d'armes, d'ornements prcieux
forme de plaques d'or ovales et d'incrustations de verre multicolore. pour ceintures de guerrier et harnais {1,246 kg d'objets en or et 1,782 kg

164 l'EMPIRE KHAZAR l'EMPIRE KHAZAR 165


d'objets en argent). galement trouvs dans cette fosse : 40 mors, A. 1. Smionov, << propos des lments centre-asiatiques dans la civili-
58 triers, 60 plaques de sous-ventrires (toutes en fer). Pas plus qu'au
-

sation des nomades d'Europe orientale au Moyen Age naissant >>, in


temple de Glodossy, il n'y avait l de tombe. Le temple se trouvait sur Recueil archologique du muse de I'Ennitage, Leningrad, 1988.
une haute colline de la rive gauche du Dniepr, prs du village de Vos 20. Tombe de guerrier et cheval prs du village de Yassinovo, rgion de
nessenka. Le temple, comme le village, est aujourd'hui absorb par la Kirovograd, sur la rive de l'Ingoul (vm sicle). Tombe dvaste mais dont
ville de Zaporoji. Le temple a t explor par V. A. Grintchenko, cepen les vestiges permettent de dire qu'elle fut riche en objets prcieux (restes
dant que A. K. Ambroz a pu dmontrer, de faon argumente, qu'il d'triers et de mors). Cf. A. l. Aibabine, op. cit., p. 176-177.
'

s'agissait bien d'un temple funraire (<< A propos de l'ensemble de Vos-


Les tombes prcites, notamment leur datation, continuent de susciter des
nessenka sur le Dniepr, vm sicle : le problme de son interprtation ,,
dbats. Ce qui est fondamental, c'est que nul ne met plus en doute leur origine
in Antiquits de l'poque des grandes migrations des peuples, V"-Vnr sicle,
Moscou, 1982).
turcique. Toutefois, certains chercheurs y voient des tombes des anciens

17. Non moins riche (peut-tre mme plus) est le Trsor>> trouv par
Bulgares, d'autres des tombes khazares dont l'expansion en Crime et vers
l'ouest a laiss son empreinte tant dans les rites funraires que dans les objets
de jeunes bergers du village de Malaya Perechtchepina, dans la province
de Poltava en 1912. Ce trsor tait constitu d'une grande varit de
et les ornements, qui ne sont plus ceux propres aux Bulgares.
La rgion suivante, le bassin du Serverski Donets, se distingue par une plus
rcipients en or et en argent, d'armes, dont une somptueuse pe, de
grande stabilit des monuments funraires. Le grand nombre de villages de
plaques et boucles provenant de ceintures de guerriers et en partie de
bergers et d'agriculteurs sdentaires explique l'abondance de sites funraires,
harnais, deux boucles de sous-ventrire en argent et deux triers du
dont certains comprennent des milliers de tombes.
mme mtal, sans compter une multitude de monnaies et d'ornements
Examinons-les de l'amont vers l'aval de la rivire.
en argent (bagues, bracelets, colliers, etc.). Ce trsor fut trouv sur la
rive de la Vorskla, dans les dunes de sable souvent inondes, ce qui 21. Ensemble archologique de Dmitrov : forteresse, bourg et ncro
explique que les objets en fer, l'exception d'une hache en pitre tat, pole. Situ sur la rive droite de la Korotcha, prs du viUage de Dmitrievka
ne nous soient pas parvenus. Cette trouvaiUe a fait l'objet d'un long (rgion de Belgorod). On a trouv l des fosses dites sacrificielles : des
dbat qui n'est pas encore clos. Certains chercheurs y voient un simple jeunes chevaux dans des fosses troites. Ce genre de sacrifice tait fait
trsor, c'est--dire des objets enfouis ; d'autres estiment que ce sont les au moment de la fondation d'un village, afin de le protger contre les
vestiges d'une spulture en partie dtruite et qui, aujourd'hui, passe pour mauvais esprits. Les fouilles, trs tendues, ont permis d'explorer plus
tre d'origine pr-bulgare (peut-tre mme la tombe du khan Kuvrat) ; de 150 catacombes contenant des corps d'hommes et de femmes, jeunes,
d'aucuns persistent toutefois y voir une inhumation d'origine khazare, adultes et gs. Chacune des chambres funraires renfermait d'ordinaire
et je suis moi-mme de cet avis. La publication la plus complte ce plusieurs morts, mais il s'y trouvait galement des tombes individuelles.
sujet est l'ouvrage ralis par un groupe de collaborateurs de l'Ermitage, Les guerriers ont gnralement un trier au pied, avec des vestiges de
Les Trsors du khan Kuvrat. La trouvaille de Perechtchepina, Saint-Pters mors et, semble-t-il, de selles dont il ne reste qu'une tache brune de
bourg, 1997. matriau dcompos. Il arrivait que des jeunes femmes soient aussi
18. Tombe de guerrier et cheval avec armes et ornements de ceinture accompagnes d'armes et d'un harnais. Les harnais offrent rarement
et de vtement, trier, mors et plaques de bride (vn sicle). Situ prs une riche parure : par exemple, les plaques rondes des Lanires sont
du village Novy Sanjary, quelques kilomtres du << Trsor >> de Perecht presque toujours en bronze, plaqu d'argent. Les lanires de la muserolle
chepina, en aval de la Vorskla et sur la mme rive. (A. T. Smilenko, << La sont troites, ornes de petites plaques et rattahes au mors par des
trouvaille de 1928 prs de Novy Sanjary, d'aprs les fouilles menes boucles de bronze. Du harnachement de la tte d'un cheval, il ne reste
bien par A.T. Takhta >>, in Les Slaves et la Rouss", Moscou, 1968. que quelques plaques en argent, manifestement des rpliques de
19. Tombe n 1 de la ncropole prs de Novo-Grigorievka : inhumation modles byzantins du vu sicle, dont on a des pices analogues en Bul
de guerrier et cheval, avec armes et harnais (mors et trier), garie et en Russie (temple de Vosnessenka). En outre, deux ornements

166 L'EMPIRE KHAZAR L'EMPIRE KHAZAR 167


de harnais plus somptueux ont t trouvs dans deux catacombes ; l'un Nombreuses y sont les spultures de guerriers, d'o le nombre incalcu
est en argent et se compose d'une cordelette ronde destine un lable d'triers, mors, ornements de harnais, objets en or et en argent
panache , de 14 plaques rondes et d'une autre en forme de feuille ; le trouvs dans ces lieux. Leur publication avait commenc avant 1917,
second est un ensemble en argent dor, dont un frontal avec un orne puis elle reprit aprs une longue pause, mais il n'existe toujours pas
ment en forme de lotus, 25 plaques rondes de diffrentes dimensions d'dition de synthse et aucune ne semble prvue pour l'instant. Le site
et trois en forme de feuille (toutes lgrement en relief). Ajoutons que est dat de la seconde moiti du vm sicle, dbut du IX' sicle, d'aprs
des pices de selle fortement rouilles, dont une brise, n'ont t les objets et, en partie, les pices de monnaie trouvs. Pour l'essentiel,
trouves que dans une seule des catacombes. Par ailleurs, il y avait sou il est attribu aux Alains, mais son tude anthropologique demeurant
vent ct des chevaux de grosses clochettes rondes en fer ; tant donn embryonnaire (en comparaison du nombre de tombes explores), rien
qu'elles se trouvaient parfois parmi les amulettes de femme, il semble ne permet de parler d'un mlange ethnique dans ce site funraire.
logique d'y voir des amulettes destines protger les chevaux contre 23. Sur la rive oppose (gauche) du Donets, en face mme du site de
les mauvais esprits. Verkhni SaJtov, se trouvent un bourg et un ensemble funraire dit de
Dans certaines des catacombes taient inhums des chevaux sans selle Netalovski, d'aprs le nom du viJlage voisin. Le bourg a donn lieu
et sans bride, certains prsentant des traces de destruction rituelle du peu de fouilles, la ncropole n'est, quant elle, explore que depuis le
squelette. Ce faisant, le mors, l'trier et les restes de selle se trouvaient dbut des annes 1960. Par sa varit et la richesse des objets trouvs,
toujours dans la chambre funraire, alors que les ornements somptueux ce site ne cde en rien celui de Verkhni Saltov. Nombre de tombes
taient rests prs de la tte des chevaux. cet effet, on avait creus des renfermaient des mors et des triers fortement rouills, comme la plu
cachettes spciales en forme de fosse dans le sol et de niche dans la part des objets en fer retrouvs dans ce lieu situ sur la rive basse de la
paroi, les deux ayant t soigneusement recouvertes d'argile. Le site est rivire. Le rite funraire pratiqu ici se distingue nettement de celui des
principalement attribu aux Alains : le gouvernement khazar avait, dans catacombes de l'autre rive ; les inhumations, en particulier, y avaient
la seconde moiti du VJrt' sicle, repouss les Alains du Caucase vers les lieu dans des fosses et selon des rites diffrents de ceux des gens de
marches septentrionales et en partie ocddentaJes de leur tat en rapide Verkhni Saltov. Quant aux ossements, ils ont, comme le fer, subi de
expansion. L'ensemble de Dmitrievka est dat du tx sicle, donc de graves dtriorations et ne peuvent pas tre correctement dfinis d'un
l'poque o les Bulgares pntraient activement dans cette rgion. point de vue anthropologique. Le rite funraire permet cependant
Certains Bulgares inhumaient aussi leurs morts selon le rite alain, c'est d'attribuer le site aux Bulgares. Il n'existe toujours pas de publication
-dire dans des catacombes et non dans des fosses. Les anthropologues relative au site de Netalovski, les objets trouvs au cours des fouilles
ont tabli un important mtissage des Alains : le nombre des mtisses, sont encore mal tudis, l'exception de quelques-uns, par exemple des
selon certaines donnes, atteignit jusqu' 30% la fin du IX' sicle. Ce colliers. Le site est dat des vtw-IX sicles.
site funraire a t dcrit en dtail par S. A. Pletneva : la frontire des 24. Sur le Donets, seulement 4 km en aval, se trouve le gros bourg de
Slaves et des Khazars. L'ensemble archologique de Dmitrievka, Moscou, Stary Saltov, la priphrie duquel a t dcouvert un site de cata
1989. combes, fortement endommag par la construction d'immeubles. Des
22. L'ensemble archologique de Verkhni Saltov se trouve sur la rive fouiJJes y eurent lieu en 1982-1985, en mettant au jour 2 1 catacombes.
droite du Donets, dans la rgion de Kharkov. Il s'agit d'une forteresse, Aucun harnachement de cheval n'y a t trouv, seulement deux triers,
d'un grand bourg et d'une importante ncropole. Dcouvert ds le dbut un mors et une boucle de sous-ventrire dans une inhumation de che
du xx sicle, les fouilles y commencrent aussitt. tant donn sa vaux isole. Datation : fln VJW-tx sicle. Matriaux publis par
richesse, l'abondance d'objets dcouverts dans les catacombes, les V. S. Axionov, Le site de catacombes de Stary Saltov ,, in Vita Antiqua,
fouilles s'y poursuivent rgulirement depuis un sicle, pratiquement Kiev, 1999, n 2.
chaque anne. Il est aujourd'hui impossible de calculer combien de cata 25. La ncropole de Novo-Pokrovka (district de Tchougouyev, dans la
combes ont t mises au jour, au moins un millier sans doute. rgion de Kharkov) se trouve sur la rive gauche de la rivire Ouda, l o

168 L'EMPIRE KHAZAR L'EMPIRE KHAZAR 169


celle-ci se jette dans le Donets. Ce site dcouvert dans les annes 1940 quelques pices du harnais. Au total, ont t explores 13 tombes de
renferme plus d'une vingtaine de spultures dans des fosses exigus et guerriers et chevaux, 1 1 tombes de chevaux sans cadavre humain,
peu profondes, remplies de cendres et de petits morceaux d'os humains 17 tombes d'hommes avec des pices de harnais, 2 tombes d'hommes
calcins. C'est le premier de ce genre dcouvert dans la rgion, avec en avec une carcasse partielle de cheval. Les archologues y voient un site
particulier deux lots d'objets rituels se rapportant une coiffure de cava bulgare, dat de la fin du rx sicle, dbut du x sicle. Les tombes de
lier, lgrement brls, ainsi que les armes et les pices de harnais chevaux renfermaient gnralement des pices de harnachement :
d'usage : deux triers, un mors, une boucle de sous-ventrire. La des triers, mors aiguilles droites et en forme de S, boucles de sous-ven
cription complte du site a t publie par Y. V. Koukharenko : " Sur trires, parfois selles. Dans les tombes les plus riches, on trouve aussi
certaines trouvailles archologiques dans la rgion de Kharkov , in des ornements plus somptueux, dont des plaques en argent. Cf.
Brves informations de l'Institut d'histoire de la culture matrielle, livre XII, V. S. Axionov, A. V. Kryganov, V. K. Mikheyev, Le rite d'inhumation
Moscou, 1951. avec cheval chez les tenants de la culture Saltov (d'aprs les matriaux
26. Un autre site crmatoire se trouvait probablement prs du village du site de Krasnaya Gorka) , in Tmoignages dur millnaire sur l'archo
de Kotchetok, proximit du prcdent. Les archologues n'y ont trouv logie de l'Ukraine et de la Hongrie, Kiev, 1996.
que quelques vestiges, dont un mors et deux rivets de bride. A en juger Selon moi, ce site ne peut tre qu'en partie (inhumation) attribu aux
par les objets, il est analogue et contemporain de celui de Bulgares. Les tmoignages de crmation sont probablement imputables
Novo-Pokrovka. un peuple voisin, dont l'identit ne saurait encore tre prcise.
27. Sur la rive droite du Donets, prs du village de Mokhnatch, se trouve
30. Village de Lagueri (district Balakleski dans la rgion de Kharkov) :
un site compos d'une forteresse, d'un bourg et de catacombes encore
trois fosses crmatoires circulaires, peu profondes, dont deux o les
inexplores. Au dbut du xx sicle, on y dcouvrit entre autres une fosse
restes humains brls sur un bcher, ainsi que les objets les accompa
contenant un pot rempli d'os calcins. Plus tard, dans les annes 1930,
gnant, sont fortement calcins - armes, triers, mors, boucles de sous
50 mtres de l,
un mors et un trier furent trouvs dans les dunes de la rive gauche du
ventrire, plaque en argent (en petits morceaux). a
Donets, lesquels portaient des traces de calcination (vestiges d'une
t dcouverte une fosse funraire ne contenant pas d'ossements mais
cachette funraire ?).
un trier, un mors, une boucle, un anneau de harnais et un petit nombre
28. Sur la rive droite du Donets, prs de Soukhaa Gomolcha, un
d'armes et d'ustensiles domestiques de petite dimension. V. S. Axionov
ensemble compos d'une forteresse, d'un bourg et d'un vaste site
et S. 1. Volovik, Un nouveau site d'inhumation de type Saltov dans le
d'inhumation, galement de type crmatoire : des os calcins y ont t
nord de la rgion du Don , in Archologie du Don, n 364, 1999. Le site
trouvs dans des urnes (rdpients domestiques ordinaires) places dans
y est dat du IX' sicle.
de petites fosses. Trois cents lieux d'inhumation en tout ont t fouills,
sans compter 17 " cachettes funraires, comme les nomme le respon 31. Fosse crmatoire avec armes, mors, quatre triers, des boucles de
sable des fouilles, V. K. Mikheyev. Dix d'entre elles renfermaient des sous-ventrire et plusieurs plaques en bronze trs fondues (ceinture ou

armes et des pices de harnais : mors, trier, boucles. Certaines ont brl harnais). Site dcouvert ds 1891 prs du village de Topoli, district Kou

dans le bcher funraire, d'autres sont fortement dformes. Datation pianski de la province de Kharkov. Mme datation que le site prcdent.

entre la fin du VIW sicle et le IX' sicle. Il s'agit du site d'inhumation de Voir la publication cite au n 25.

type crmatoire le mieux tudi par les archologues. Cf. V. K. Mik 32. Ensemble archologique de Youtanovka, une forteresse et un bourg
heyev, La Rgion du Don au sein du khaganat khazar, Kharkov, 1985. o se trouvaient des ateliers d'objets en fer et. de poterie, ainsi qu'un
29. La ncropole dcouverte prs de Krasnaya Gorka, rgion de vaste site d'inhumation o les fouilles ont commenc il y a peu. Cata
Kharkov, est bi rituelle , c'est--dire avec crmation et inhumation des combes attribues aux Alains, o le guerrier tait parfois inhum avec
corps humains. On y a mis au jour 265 tombes, dont 24 de chevaux et un harnais de cheval ses pieds : mors, couple d'triers. Aucune publi
19 autres o la bte n'a t inhume que partiellement, avec seulement cation n'a encore vu Je jour au sujet de ce site qui se trouve sur la rive

170 L'EMPIRE KHAZAR L'EMPIRE J<HAZAR 1 71


droite du cours moyen de l'Oskol, prs du village de Youtanovka (rgion tte et des jambes de chevaux, avec un trier, un mors et une boucle de
de Belgorod}. sous-ventrire, 2) un site d'inhumation rituel, avec galement une tte
33. l'autre bout du bourg de Youtanovka, se trouve vraisemblable et des jambes de cheval dans une niche creuse mme la paroi de l'une
ment un trs grand cimetire, o les fouilles un peu plus avances per des tombes - une partie du mors s'est conserve entre les dents du crne
mettent de parler de tombes de guerriers alains, avec mors et triers dans -, ainsi qu'une boucle de sous-ventrire et un trier plac ct des
les niches des catacombes. Pas de publication ce sujet. jambes. Dat du IX' sicle. Cf. S. 1. Tatarinov, S. V. Fdiayev, Les nou
34. Catacombes des Alains prs de Podgorovka, sur une rive de velles tombes bulgares de la premire priode dans le site d'inhumation
l'Ourayeva, affluent de l'Oskol, dans la rgion de Belgorov. Presque Dronovka-3 (lac Limansko), sur le Severski Donets .., dans l'ouvrage
inentam par les fouilles. Une riche tombe mise au jour par les archo cit au n 37.
logues renfermait tout un harnachement aux pieds du guerrier : trier, 39. Lieu de culte prs de Novonikolayevka (rgion de Donetsk). La des
mors, gros grelots de cuivre, morceaux de courroies orns de plaques en cription de ce site permet de dire avec certitude qu'il s'agit, jusqu' pr
cuivre. Cf. N. 1. Liapouchkine, Les Monuments de la seconde moiti du sent, du tumulus (kourgane) avec un foss carr qui se trouve le plus
l" millnaire et du dbut du Ir millnaire, Moscou-Leningrad, 1961, l'ouest. La tombe centrale est malheureusement dtruite et a t inter
dessin 95. prte de faon incorrecte par les auteurs de l'article. Ce kourgane peut
35. Fosses d'inhumation prs de Pokrovsko (rgion de Lougansk). offrir de l'intrt pour une tude sur les chevaux en Khazarie dans la
Attribu aux Bulgares, ce site a peu t explor, on n'y a retrouv qu'un mesure o, le long du ct est du carr, ont t dcouverts treize crnes
petit nombre d'objets, dont des morceaux de mors aiguilles en forme de chevaux placs en file et la tte oriente vers l'ouest. Autre dtail
de clous. N. 1. Liapouchkine, op. cit., p. 212. curieux : cinq crnes ont t enterrs sans leur mchoire infrieure, trois
36. Ensemble constitu d'un petit bourg et de plusieurs sites d'inhuma l'ont t avec les mchoires places ct, et seulement cinq sont des
tion, prs du village de Mayaki dans la rgion de Donetsk, sur la rive crnes complets, disposs de faon compacte, l'un ct de l'autre.
droite du Donets. Les principales trouvailles sont concentres dans une L'ensemble peut tre dat du vm sicle-premire moiti du IX' sicle.
couche d'environ 60 centimtres, particulirement propice la conser 40. Le kourgane dcouvert prs du village d'Oboznoy (rgion de Lou
vation du fer, ce qui explique que la plupart des objets en fer nous soient gansk) est sans foss mais le remblai est maintenu par de petites pierres.
parvenus dans leur tat d'origine ou presque. Parmi la quantit Dans la tombe centrale, tte tourne vers le sud, un guerrier a t enterr
d'ustensiles agricoles et domestiques, d'outils, se trouvaient quelques avec arc, flau, couteau et une riche ceinture orne de plaques d'argent.
armes et des pices de harnachement, dont des triers, des mors et, A' sa gauche, en ordre anatomique, le crne et les os de jambes de che-
manifestement, des boucles de sous-ventrire. vaux. Le mors est en pitre tat, mais une extrmit en forme deS figure
37. Bourg fortifi avec, proximit, un cimetire musulman. Situ prs bien des ttes de chevaux. L'trier se trouvait sur les os des jambes
de Sidorovo, rgion de Donetsk, sur la rive du Severski Donets (bassin arrire. Cf. O. V. Komar, V. 1. Pioro, Les kourganes de l'poque khazare
central du Don). Des fouilles de petite envergure y ont t faites en 2000 dans la rgion de Lougansk , in Vita Antiqua, n 2, Kiev, 1999.
et les archologues datent ce site de la seconde moiti du 1x sicle ou 41. La premire tombe de ce kourgane tait jouxte par une autre, enti
'

du x sicle. A en juger par les trouvailles publies, j'opterais pour la fin rement pille. On n'y a trouv qu'un trier, outre des os de squelette et
du IX' sicle et le dbut du x. On y a notamment trouv un mors des dbris de poterie. Mme source.
anneaux et une moiti de mors avec extrmit en fer et en forme de 42. Le kourgane de Bobrikovo (rgion de Lougansk) a lui aussi t com
clous (mors aiguilles). E. E. Davydenko, Le bourg de Sidorovo .., in pltement dtruit. De la tombe o gisait un guerrier, avec un crne et
Les Steppes de l'Europe l'poque mdivale, tome 2, Donetsk, 2002. des jambes de cheval, il n'tait rest qu'un trier et des morceaux de
38. Fosses d'inhumation prs du village de Dronovka (rgion de poteries. Mme source. Ces trois tombes doivent tre vraisemblable
Donetsk). Attribu aux Bulgares, ce site offre une grande varit d'objets. ment attribues aux Bulgares.
Mentionnons en particulier : 1) une fosse circulaire o s'entassent une 43. La fosse d'inhumation prs de la ville de Tchistiakovo (aujourd'hui

172 L'EMPIRE KHAZAR L'EMPIRE KHAZAR 173


Thorez) fut dcouverte par hasard lors de travaux miniers dans le bassin pas explor. Cf. T. 1. Makarova, S. A. Pletneva, La ceinture du noble
du Miyous. Aujourd'hui dtruite. On sait cependant que l'homme guerrier de Sarkel , in Archologie sovitique, n 2, 1983, dessin 8.

Voyons prsent les sites du bassin du Don infrieur.


enterr l tait accompagn d'os de cheval (peut-tre mme d'un
cheval entier). ct de ces ossements, un trier bris et une moiti de
mors avec les extrmits en forme de clous (mors aiguilles). Date du 46. Spulture prs de Limarevka, rgion de Rostov-sur-le-Don. Le guer
1x sicle, cette tombe est attribue aux Bulgares. Voir A. K. Takhta, Le rier est accompagn de restes de cheval, d'armes, de deux triers et d'un
site d'inhumation de l'poque khazare dans le district de Tchistiakovo , mors. Dat du VIW-1x sicle. Seule une description partielle en a t
p. 160-169, dans l'ouvrage prcit. publie.

44. Ensemble archologique de Mayaki, constitu d'une forteresse de 47. Fosses bulgares, sur la rive droite du Don infriew, prs du hameau
pierres blanches, d'une grosse bowgade avec ateliers de poterie et d'un de Krymski, rgion de Rostov-sur-le-Don. Sur les 132 tombes dcou
vaste cimetire. Il s'agit de catacombes des Alains. Datation : seconde vertes, 10 sont des spultures de chevaux (toutes dans des fosses part).
moiti du 1x sicle-dbut du x sicle. Les tombes ne se trouvent pas Certaines des carcasses sont parfaitement conserves, d'autres sont
seulement dans Je cimetire mais galement en plein bourg, dans les endommages sans doute la suite de pratiques rituelles. Trois tombes
cabanes abandonnes, les caves et mme dans des catacombes creuses ont probablement t dtruites par les btisseurs de la route. L'ge des

l'cart. Les squelettes sont fortement endommags par les pratiques chevaux inhums a pu tre tabli : de 2 6 ans. Des pices du harnais
rituelles. Les hommes taient gnralement enterrs avec un petit ont t retrouves dans toutes les fosses : triers (gnralement par
nombre d'objets. On a trouv aussi un cheval trs endommag, avec un deux), mors aiguilles, boucles de sous-ventrire, arc en fer de la selle.
mors aiguilles. Dans le bourg, au fond d'une fosse circulaire, un autre Y ont galement t trouves des armes (mme tout un sabre), des
squelette de cheval, avec mors, a t retrouv dans le mme tat de plaques et des boucles du harnachement de la tte du cheval (en bronze).
dtrioration (galement, peut-tre, la suite de pratiques rituelles). Le site n'est pas antrieur au IX' sicle. Voir E. 1. Savtchenko, Le site
Dans une autre fosse du bourg, un crne de taureau fractur et des os funraire de Krymski , in Trouvailles archologiques dans les chantiers
de jambes. Enfin, dans une catacombe installe dans une des demeures, d'aujourd'hui, livre 1, Moscou, 1986.
ont t trouvs un homme et une femme dont le squelette est, lui aussi, 48. Dans une strate sablonneuse du bourg-forteresse dcouvert sur la
fortement endommag par des pratiques manifestement rituelles. Dans rive droite de la mer de Tsimlian, les objets en fer sont rests en bon
un coin de ce logis et dans une sorte de cachette creuse ct de la tat, en particulier plusieurs chantillons d'triers et de mors, de grosses
fosse prcdente, on a dcouvert toute une panoplie chevaline : deux boucles de sous-ventrire. Le bourg appartenait aux Khazars et est dat
triers, un mors aiguilles, 12 grosses plaques rondes en bronze clair de la seconde moiti du IX' sicle. Cf. S. A. Pletneva, " Le bourg fortifi
ayant fait partie du harnais, un grelot et un morceau de sabre. Cf. sur la rive droite du Tsimlian. Fouilles de 1958-1959 , in Matriaux pour
,.

A. V. Vinnikov, G. E. Afanassiev, Les Sites du ru/te au bourg de Mayaki, l'archologie, l'histoire et l'ethnographie de la Tauride, IV, Simfropol, 1995.
Voronej, 1991 et V. S. Flrov, Les Rites funraires dans le nord du kaganat 49. Des morceaux d'triers et de mors ont t trouvs dans la couche
khazar, Volgograd, 1993. culturelle du bourg dcouvert prs de Karnaoukhovo, rgion de Rostov

45. Ensemble de monuments prs de la ville d'Alexeyevka, rgion de sur-le-Don, sur la rive gauche de la rivire Kotloubanki qui se jette dans

Belgorod, constitu d'une forteresse en briques et d'un gros bourg qui le Don.
l'entourait de trois cts, ainsi que d'un lieu d'inhumation. Un archo 50. Le bourg fortifi dcouvert sur la rive gauche de la ,, mer de Tsi
logue rgional y a trouv seulement une partie de mors et un trier mlian est connu sous le nom de Sarkel ( Bielaya Veja en vieux russe).
confectionn avec got et une grande habilet. On ne peut qu'tre Il s'agit d'une forteresse en briques rectangulaire, construite par les
frapp par l'harmonie exceptionnelle de l'ornement complexe de la Byzantins vers le milieu des annes 830. Ses remparts ont t dmolis
ceinture, fait de fils d'or incrusts et de fines plaquettes. Tout laisse et utiliss par les habitants des hameaux et villages environnants. Dans
croire qu'il s'agissait d'une tombe de riche guerrier. Ce site n'est toujours la couche culturelle de Sarkel, ont t retrouvs des mors, des boucles

L'EMPIRE KHAZAR 175


174 L'EMPIRE KHAZAR
de sous-ventrire, ainsi qu'un grand nombre de dbris de ces objets. Cf. V. M. Kossianenko, Le site funraire du bourg Bolchaa Orlovka,
S. S. Sorokine, Les objets en fer de Sarkel-Bielaya Veja ,,, in Matriaux monument de la premire priode de la culture dite de Saltov-Mayaki ,,,
et tudes en archologie de l'URSS, n 75, Moscou-Leningrad, 1959. in Problmes chronologiques des monuments archologiques de la zone des
51. Un kourgane (avec tombe centrale), entour d'un foss carr, a t steppes du Nord-Caucase, Rostov-sur-le-Don, 1983.
dcouvert prs du hameau de Romanovskaya, district de Volgodonsk, 57. Le site dcouvert prs du hameau de Novosadkovski comporte plu
dans la rgion de Rostov-sur-le-Don. La tombe tait celle d'un guerrier sieurs cnotaphes amnags comme d'ordinaires kourganes foss, o
accompagn d'une carcasse complte de cheval, avec triers, mors et l'on mettait des ttes de chevaux, des moutons et les os d'autres ani
boucles de sous-ventrire. maux sacrifis. Il convient de souligner que, dans les kourganes de ce
52. Le site Salovski l, sur la rive droite du Sai dans le district de Zimov type, le foss tait le lieu mme du sacrifice. La plupart de ces kourganes
nitcheski, se distingue des autres kourganes par le fait que le foss rec sont dtruits tant donn que les champs sont activement labours. Seul
tangulaire n'entoure pas seulement le tertre mais s'largit vers l'est. La l'un d'eux a conserv un trier, une boucle de sous-ventrire et un
tombe principale a t pille, mais une tombe secondaire, sans doute anneau de fer qui ont chapp aux pillages. Cf. M. V. Vlaskine,
contemporaine de l'autre, conservait les restes d'un riche guerrier avec L. S. llioukov, Les kourganes foss du haut Moyen ge dans la rgion
une carcasse de cheval complte et le lot habituel des pices de harnais. entre le Sai et le Manytch >>, in Archologie sovitique, n 1, 1990.
53. Le kourgane du site Podgornenski IV, sur la rive droite du Sai (mme 58. Le site Kirovsk! V se trouve 4 km l'est de celui de Novosadkovski.
district), se trouve sur un carr marqu par un foss. Au centre, la tombe Les kourganes y sont galement pills et dtruits, seules quelques trou
d'un guerrier avec les membres d'un cheval en ordre anatomique, ainsi vailles attestent que des guerriers y taient enterrs avec .leur cheval et
que deux triers et un mors, des boucles de sous-ventrire et un anneau la panoplie habituelle de pices de harnais (mors aiguilles, boucles de
de fer. sous-ventrire). Mme source.
54. Mme disposition du kourgane au site Podgomenski V. Tombe de 59. Le premier kourgane foss fut dcouvert en 1971 prs du ravin
guerrier avec carcasse de cheval et lot d'accessoires de harnais habituel. Sokolovski, dans les environs de la ville de Novotcherkessk. En dpit de
55. Site Verbovo Log IX, sur la haute rive droite du Don, environ fouilles exemplaires, les matriaux n'ont pratiquement pas t publis
6-7 km du lit. Un guerrier accompagn de membres de cheval et pices jusqu' ce jour. Quant la tombe, elle avait t malheureusement pille,
de harnais a t inhum dans la tombe centrale du kourgane foss. mais une carcasse complte avec mors et trier est reste dans la fosse
d'entre. En outre, il restait dans Je foss des traces du repas funbre
Au sujet des spultures prcites, voir l'article de A. A. Jvanov, V. P. Kopylov
et S. A. Naoumenko, Les ceintures dans les kourganes de l'poque khazare (crne et jambes de cheva l). Voir L. S. Klein, Une catacombe de

entre le Don et le Sai ,., in Archologie du Don, tf 1, 2000. Il est regretter J'poque scythe et un kourgane de type Saltov sur le Don infrieur ,,,

que nombre de ces kourganes n'aient pas t dcrits et que des dizaines, voire Dcouvertes archologiques, Moscou, 1971.

des centaines d'entre eux n'aient pas encore fait l'objet de fouilles. Aussi la 60. Ce kourgane faisait partie d'une grosse ncropole de l'ge de bronze

prsente liste inclut-elle peu de kourganes de ce type qui, pourtant, seraient et de J'poque sarmate, dans les environs de Vessioly, chef-lieu de dis

d'tm grand intrt pour l'tude des Khazars. trict sur la rive droite du Manytch. Kourgane foss carr, avec une
tombe centrale (quasi dtruite) o furent inhums un guerrier et son
56. Kourgane, prs du bourg de Orlovka (district de Martynovski). Haut
cheval. Les pices de harnais ne se sont pas conserves, on n'a retrouv
remblai (jusqu' 4 rn) o a t trouv un lot compact de 15 mors, 7
que de petits morceaux de fer rouills et difformes (peut-tre des triers).
triers et autres accessoires de guerrier, en particulier une somptueuse
Cf. Monuments archologiques du Don infrieur, li, Moscou, 1974, p. 45-46.
ceinture, une amulette en or, une pice de monnaie de la fin du
vw sicle-dbut du VIII' sicle, une cruche et un plat... Il s'agissait sans A l'heure actuelle, une vingtaine de kourganes du mme type ont t dcouverts
aucun doute du cnotaphe d'un noble guerrier. Le harnais permet de dans la rgion du Don infrieur, la plupart d'entre eux ayant t pills. Seules
dater cette tombe rituelle de la fin du VIII' sicle-dbut du IX sicle. Voir de courtes notices leur propos ont t publies dans la revu e annuelle

176 L'EMPIRE KHAZAR L'EMPIRE KHAZAR 1 77


Dcouvertes archologiques, qui parat Moscou. Je ne saurais, quant l'ouest. Un mors serr entre les dents. Ces ossements taient eux aussi en
moi, tre plus prcise leur sujet, du moins j'ignore s'il se trouvait ici des mauvais tat. galement retrouve dans cette tombe une pice de mon
spultures de chevaux partielles ou compltes. naie byzantine date de 613-643. La tombe est vraisemblablement ant
Voyons prsent les tombes de ce type qui se trouvent sur le cours moyen et rieure aux prcdentes, peut-tre de la seconde moiti du VIl' sicle, ce qui
suprieur du Don, ainsi que sur ses affluents. expliquerait le mors atypique, lequel tmoigne d'un travail grossier,
nglig, avec des extrmits sans doute en bois.
61. Le site de Novo-Aksa, sur la rive droite de la rivire Aksa, affluent 68. Le site Tchikovski, 4 km l'est du prcdent, se trouve sur la rive
du Don, dans la rgion de Volgograd, comportait 29 kourganes, dont 4 droite de l'Aksa. On y a dcouvert 47 tertres, dont un seul (n 27) date
remontant au haut Moyen ge. Le foss du kourgane no 13 tait carr, A

du haut Moyen Age. La tombe est " secondaire , c'est--dire place sous
la tombe centrale de forme ordinaire ayant t pille. On n'y a dcouvert un remblai plus ancien. Dans la fosse d'entre, des ossements de cheval
que des os humains et une carcasse de cheval complte. Voir E. V. Krou avec un mors anneaux entre les dents. ct de la tte, une boucle
glov, '' Les tombes khazares sur la rivire Aksa , in Antiquits des steppes de fer galement ronde. Des morceaux d'trier au milieu de la fosse
entre la Volga et le Don, 2, Volgograd, 1992. d'entre. Cette tombe se rattache manifestement une poque tardive :
62. Le kourgane n 17 se distingue du prcdent par l'absence de foss, le rite traditionnel a t enfreint, les anneaux du mors sont mobiles, la
la tombe est cependant de mme forme et galement pille ; il n'y restait base de l'trier est plutt large (4 cm), toutes choses qui permettent de
que des morceaux d'os humains et de cheval mlangs : crne et jambes. dater la tombe du x sicle. Tous les sites mentionns aux numros 61-68
Un trier typique de l'poque y a galement t trouv un peu l'cart. ont t dcrits par E. V. Krouglov (voir l'article cit au n 61).
63. Mme chose pour le kourgane n 25, sans foss mais avec une tombe
Passons aux kourganes de l'poque khazare situs sur l'IIovlia, affluent droit
double fond. Des restes de cheval ont t trouvs dans la fosse
du Don.
d'entre : le crne sur le ct ouest, les jambes avant au centre, les jambes
arrire l'est ; entre les dents, des dbris de mors en fer, des restes d'trier 69. Le kourgane no 7 fait partie du groupe IV prs du village de Petrou
ct des jambes de devant. nino, sur la rive droite de l'Ilovla, lequel se rapporte la premire priode
64. Le kourgane n 28 a t pill et dtruit. Mlange d'os humains et de l'ge de fer. Kourgane sans foss mais avec une tombe centrale
de cheval, de mouton, de porc et d'agneau. typique, double fond. La fosse d'entre est trs troite, avec un fond
65. " Ncropole occidentale prs du hameau de Novo-Aksa. Le kour ingal, degrs, o il aurait t impossible de placer une dpouille de
gane n 2 est sans foss, la tombe a t compltement dtruite. C'est cheval, ft-elle partielle. Le guerrier y a donc t inhum sans son
seulement dans la partie ouest de la tombe centrale que l'on a retrouv cheval, mais avec des pices du harnais : mors et trier. Ceux-ci se sont
quelques ossements d'homme et de cheval, ainsi qu'un morceau d'trier mal conservs, fortement rouills, mais les extrmits du mors aiguilles
dans le remblai. permettent de le ranger parmi le type le plus rpandu chez les Khazars.
66. Kourgane n 4 analogue et lui aussi pill. Mlange d'ossements ct de la tte du dfunt, une selle dont il n'tait rest qu'un morceau
humains et de cheval. trier typique. Les rites d'inhumation, les triers en bois.
et d'autres petits ornements et ustensiles domestiques (cruches, pots) 70. 6 km de Petrounino IV, le groupe de kourganes Baranovka 1, prs
permettent de dater de la premire moiti du IX' sicle les kourganes du village de ce nom et sur la rive droite de la rivire. Parmi les tombes
mentionns aux numros 61-66. de l'ge de bronze et de la premire priode de l'ge de fer, deux
A

67. Site de Dorofeevo sur l'Aksa, l'est de celui de Novo-Aksa. Le kour kourganes datant du haut Moyen Age. L'un d'eux, le no 27, avec un
gane tait couvert de pierres jusqu'en haut, avec une tombe centrale foss circulaire et une tombe centrale entirement dtruite et pille. Le
profonde et double fond. Y tait inhume une femme, avec des boucles petit nombre d'os humains et de cheval, mlangs, montre qu'il s'agis
d'oreilles, des bagues, etc. ct du squelette de la femme en pitre tat, sait bien d'un guerrier inhum avec sa monture. D'aprs les menus
les membres d'un cheval en ordre anatomique et la tte oriente vers objets retrouvs, la tombe date du tx sicle.

1 78 L'EMPIRE KHAZAR L'EMPIRE KHAZAR 1 79


71. Le kourgane n 13 du site Baranovka 1 tait couvert d'une couche endroits. Mentionnons aussi un trier, un mors et une boucle massive
de cendres, braises, etc., particulirement fournies sur la tombe. Pas de en os. Le responsable des fouilles date cette tombe du vw sicle au plus
foss sous le tertre. Tombe ordinaire, assez profonde, double fond, tard. Au fond de la tombe, sur le ct sud, un crne et des os de jambes
avec un dfunt sans armes, seulement une grande provision d'aliments de cheval entasss.
(os de mouton et pot model). Au fond de la tombe d'entre, peine 75. Prs de la ville d'Engels (en face de Saratov), sur la rive mme de la
0,1 rn plus haut que Je dfunt, des membres de cheval : le crne dans la Volga, une tombe insre dans un tertre plus ancien renfermait des
partie ouest de la tombe, les jambes de devant et de derrire places cte restes humains, avec, dans la fosse d'entre, un crne et des os de jambe
cte dans la partie orientale. Entre les dents, un mors branches en de cheval disperss n'importe comment. Pas de vestiges de harnais.
S, un trier ct des jambes. Les sites mentionns (n 69-71) ont t 76. Au kourgane 1 du groupe dcouvert prs du hameau d'Avlovski, la
dcrits par E. V. Krouglov, Les inhumations khazares du bassin de tombe centrale profonde tait spare par des pierres de la fosse d'entre.
l'llovla , in Archologie de Russie, 4, 1992. Le guerrier avait t inhum avec ses armes : arc et flches dans leur

72. Au lieu-dit Krivaya Louka, le kourgane n 5, du groupe XXVII, pr carquois. Au fond de la fosse d'entre, un tas bien ordonn d'os de

sente un foss carr qui entourait une surface faite de planches en bois jambes de cheval et un crne. Les numros 74-76 ont t dcrits par
pour les pratiques rituelles et une tombe ordinaire double fond. Y tait E. K. Maximov, .c Les tombes tardives des Sarmates et des Alains datant
inhum un riche guerrier avec ses armes ; au fond de la fosse d'entre, des v--vm sicles sur le cours infrieur de la Volga , in Travaux du Muse
les membres d'un cheval : le crne tourn vers le sud, les os des jambes de r
gionalisme de Saratov, /iv./, Recueil d'archologie, Saratov, 1956.
arrire l'extrmit nord, entre eux (au milieu) les os disperss des
jambes de devant, les restes d'une selle en bois et un trier fortement Il est noter que les tombes de ce type, dans les steppes de la Volga, se trouvent
rouill. Entre les dents du cheval, un mors galement rouill, aux frquemment insres dans des tertres de l'ge de bronze et de l'poque scythe.
branches en S. Des plaques en or provenant du harnachement de la tte. JI me semble cependant prmatur d'y voir, mme par hypothse, une relation
73. Toujours sur le site de Krivaya Louka, un kourgane du groupe IX avec les ethnies khazare ou bulgare.
est galement foss mais celui-ci tait circulaire (kourgane n 12). La Le clbre site de jigoulevskaya Louka (ou Samarskaya Louka), sur la Volga,
tombe profonde a t entirement pille et dtruite, mais il y reste comporte plusieurs groupes de kourganes qui datent incontestablement de la
quelques ossements humains, et au fond de la fosse d'entre, des os de premire priode khazare, c'est--dire de la fin du vr et du VTJ' sicles, mais
cheval, avec de nombreux restes de sacrifices d'animaux : moutons, ces tertres n'ont sans doute rien voir avec les Khazasr eux-mmes. Les archo
vaches, chevaux (5 sacrums). Pour la description des n 72, 73, voir logues ayant explor ces tombes les attribuent aux Bulgares qui, manifeste
G. A. Fedorov-Davydov, '' Les tombes de l'poque khazare au lieu-dit ment, seraient arrivs l depuis la Grande Bulgarie , c'est--dire des bords
Krivaya Louka sur le cours infrieur de la Volga , in Problmes d'archo de la mer d'Azov, aprs avoir t crass par les Khazars vers le milieu et la
logie des steppes de l'Eurasie. Recueil sovito-hongrois, Kmrovo, 1984. seconde moiti du vtr sicle. Cf G. 1. Matveev, Les Tombes des anciens
Bulgares sur le site Samarskaya Louka, Samara, 1997; R. S. Bagaoutdinov,
Outre Krivaya Louka, sur le cours inferieur de la Volga (jusqu' Saratov), ont
A. V. Bogatchev, S.E. Zoubov, Les Anctres des Bulgares sur le cours
t dcouverts plusieurs sites d'inhumation qui datent de diffrentes priodes
moyen de la Volga, Samara, 1988.
Il n'en reste pas moins que les tombes de ce type sont inexistantes dans la
de l'poque khazare. La plupart des tombes sont insres dans des tertres plus
anciens, quelques petits kourganes sont sans foss mais avec de profondes
rgion de la mer d'Azov, au moins jusqu' prsent. Rien non plus de semblable
tombes centrales caractristiques.
plus au sud, dans les steppes de la Volga et au-del, d'o pourraient tre venu
74. C'est par exemple le cas de la tombe n 5, groupe de kourganes 9, tel ou tel peuple sans doute d'origine turcique. Aussi ne peut-on parler
prs du village Borodayevka sur la rive gauche de la Volga, dans les aujourd'hui que de nomades des steppes qui seraient arrivs jusqu' Samars
environs de Saratov. L'homme inhum tait sans armes mais avec une kaa Louka. Les rites funraires des hommes des steppes offrent tant de traits
A

selle bien conserve ses pieds, une selle en bois et le cuir intact par communs vidents, durant tout le Moyen Age, qu'il est extrmement difficile

180 L'EMPIRE KHAZAR L'EMPIRE KHAZAR 181


de faire des corrlations et de dire avec prcision quelle ethnie ou mme Nous avons inclus dans cette liste les sites et les spultures qui, avec plus ou
quelle poque se rapportent les tombes en question. moins de certitude, peuvent tre rattachs aux Khazars, aux Bulgares et aux
En dehors de Samarskaya Louka, on a dcouvert, une centaine de kilomtres Alains faisant partie du khaganat khazar. Les sites crmatoires sont gale
plus au nord, sur la rive de la Volga, un site d'inhumation (prs du village ment du nombre, tant donn qu'ils sont concentrs sur la frontire occidentnle
du Chilovka, rgion de Samara) dont deux kourganes peuvent tre typologi de la Khazarie au tx sicle. Or on a vu que la majorit des spultures se
quement lis aux ncropoles des Khazars. trouvant sur le territoire du khaganat sont dates prcisment de cette poque.
Les sites plus anciens tmoignent manifestement de l'expansion des Khazars
77. Kourgane avec foss et tombe centrale pille, entirement dtruite.
vers l'ouest, mais ceux-ci furent incapables de se maintenir sur le Don et plus
en juger par ce qu'il en reste, il s'agissait d'une inhumation en cata l'ouest; seule la Crime demeura khazare jusqu'au xr sicle, mme s'il arri
combe, avec les os mlangs d'une carcasse de cheval, des ossements vait aux Khazars d'abandonner pour quelque temps les positions conquises.
humains et des morceaux d'armes, ainsi que de menus objets d'orne
L 'expansion des Khazars dans les contreforts ouest du Caucase et dans le
ment en or et en pierres semi-prcieuses qui tmoignent de la richesse
du dfunt. La trouvaille la plus intressante tait des appliques de selle
Kouban peut tre atteste, quoique de faon fragmentaire, par quelques
spultures dcouvertes dans les steppes de la rive droite du Kouban.
en os, ornes de dessins remarquables figurant des guerriers, des fauves
et des dragons en lutte. 81. Tombe n 1 insre dans le kourgane 8 du groupe 1, prs du village
78. Un autre kourgane de ce groupe est proche des tertres prcdents, de Staronijnesteblievskaya (rgion de Krasnodar). Dans cette fosse peu

sans foss mais avec une tombe centrale profonde, double fond. Par profonde tait vraisemblablement inhum un guerrier avec sa ceinture
chance, celle-ci n'avait pas t pille : le guerrier s'y trouvait avec une mais sans armes. sa droite, un crne et les os des jambes de cheval en
panoplie d'armes complte et, au fond de la fosse d'entre, un cheval ordre anatomique.

si bien conserv qu'il restait mme deux os de la queue. En revanche, 82. Tombe n 5 insre dans le kourgane 4, prs de Krousko (rgion de
aucune trace de harnais. Krasnodar). Mme tombe peu profonde, guerrier inhum avec son pe
et une riche ceinture, des ossements de cheval en ordre anatomique. La
Il convient de prciser que toute la rive gauche du cours moyen du Don est
spulture a t fortement endommage par le bulldozer, mais il n'est
longtemps reste peu explore, aussi n'a-t-on pratiquement pas dcouvert de
pas exclu que les os de cheval aient t dposs en travers du dfunt,
spultures de l'poque khazare sur les deux grands affluents du Don, le Khoper
en quelque sorte sur ses genoux, le crne de la bte plac sur son flanc.
et la Medveditsa.
83. Tombe n 2 du kourgane 29, prs de Tchapayevsk
i, rgion de Kras

79. L'une des rares exceptions pourrait tre le site dcouvert par hasard nodar. Fosse peu profonde aux contours imprcis. Le guerrier y tait

prs du village de Vorobievo (rgion de Voronej). La tombe a t pille inhum avec son pe ; son ct, des os de jambes et un crne de

et dtruite, on ignore s'il s'agissait de catacombes ou de fosses, mais chevaL Prs des jambes arrire, un mors de type indtermin.

c'tait sans aucun doute celle d'un guerrier puisqu'il y avait l un mors, 84. Tombe n 10 du kourgane 4, prs du village Kalininsko, rgion de
un trier et les plaques ornant habituellement la ceinture des guerriers Krasnodar. Le dfunt tait un guerrier avec sa ceinture. gauche de lui,
et qui permettent de dater la tombe du milieu du x sicle au plus tt. lgrement en surplomb, une carcasse de cheval trs endommage. La

80. Cette spulture, comme la prcdente, fut dcouverte fortuitement ceinture tait richement orne. Prs du cheval, un morceau d'trier.

par des ouvriers prs du village d' Artsibacheva, rgion de Riazan, en 85. Tombe n 3 du kourgane 30, prs du village prcdent. Guerrier
inhum avec sa ceinture, un arc et des flches. A gauche de lui, une
'
1903. Un riche guerrier y tait inhum avec son cheval, une ceinture
aux plaques en or, un sabre, de menus objets d'habillement et d'orne carcasse de cheval anatomiquement prpare .
ment. Parmi les ossements de cheval, un mors anneaux. Datation :

vw sicle. Cf. A. L. Mongat, << Notes archologiques ,,, in Brves infor Toutes les spultures prcdemment mentionnes sont indniablement
mations de l'institut d'histoire de la culture matrielle, liv. XLI, 1 9 5 1 . attribuables aux Bulgares et peuvent tre dates de la seconde moiti du

1 82 l'EMPIRE KHAZAR l'EMPIRE KHAZAR 1 83


vu sicle. (Cf. A. G. Atavine, " Les tombes du VIl', dbut du vw sicle Plusieurs sites d'inhumation bulgares ont t dcouverts sur les rives de
l'est de la mer d'Azov ,., in La Culture des steppes eurasiennes dans la la Volga, sur le territoire des anciens Bulgares de la Volga et de l'actuel
seconde moiti du r' millnaire de notre re, Samara, 1996). tant donn Tatarstan. Ces spultures sont contemporaines de l'apoge du khaganat
que, selon certaines sources crites, les Khazars avaient dj conquis khazar, c'est--dire depuis la fin du VIII' sicle jusqu'au tout dbut du
cette poque les terrtoires du Kouban et de la Crime, il est permis de x sicle. Les Khazars adoptrent par la suite l'islam, mais jusque-l leurs
supposer que les guerriers pourvus de riches ceintures faisaient partie tombes taient analogues celles des Bulgares habitant les steppes
des rgiments khazars et avaient particip aux guerres de conqute. khazares, sauf que les inhumations de guerriers avec armes et harnais
Toutefois, ni ces spultures ni d'autres dj dcouvertes le long de la de cheval (mors et trier) taient plus frquentes chez les Khazars que
mer Noire et au Kouban ne permettent d'affirmer, en dpit de certaines chez les Bulgares.
ressemblances avec les gots et traditions funraires des Khazars, la pr Il faut aussi mentionner la Mordovie, sur le sol de laquelle on trouve
sence constante de ces derniers sur ledit territoire. un grand nombre de spultures de guerriers, mais parce que je ne suis
]e m'estime, par ailleurs, inapte tablir une carte des monuments lis pas spcialiste de ces peuples et de leur culture, je n'ai pas jug possible
aux chevaux et la cavalerie dans le Nord-Caucase, car il s'agit l de de les inclure sur la prsente carte.
cultures et civilisations, d'ethnies et de peuples diffrents, en dpit de
certaines ressemblances partielles. je ne dispose ni de donnes concrtes, Commentaire de la carte tabli par Svetlana Alexandrova Pletneva
ni de connaissances suffisantes pour assumer cette tche.
]e rappellerai seulement que le noyau du khaganat khazar avait com
menc se former au dbut du vw sicle sur le territoire de l'actuel Dag
hestan, c'est--dire dans les valles et contreforts proches de la mer
Caspienne. L-bas (prs du village de Tchi-Yourt, district de Makhatch
kala), se trouve une grande agglomration des vu-rx sicles, entoure
de plusieurs ncropoles, pour l'essentiel des catacombes des Alains et
quelques spultures fosses manifestement bulgares. Et deux cimetires
kourganes dans la valle au nord-est de ce site, o d'importantes cata
combes avaient t amnages sous les tertres. Malheureusement, tous
les kourganes explors par les archologues ont t pills ds les temps
anciens, peut-tre mme par les guerriers arabes qui avaient perc les
dfenses des Khazars et pris la ville au dbut du vu sicle. Des guerriers
riches et nobles taient inhums dans ces kourganes, comme en
tmoigne mme ce qui est rest l aprs les pilleurs.
Les fosses d'entre renfermaient des ossements de chevaux, il y avait
mme deux spultures entirement chevalines. On a trouv l des
boucles de sous-ventrire, des vestiges de selles et mme quelques admi
rables fragments d'ornements de selle o taient graves dans l'os des
scnes de chasse, ainsi qu'une partie de cavalier au galop, coiff de sept
tresses. Cela rappelle les ornements de selle dcouverts dans un kour
gane prs du village de Chilovo, sur la Volga, o l'inhumation avait t
galement effectue dans une spulture-catacombe. Voir ce sujet M. G.
Magomdov, La Gense du khaganat khazar, Moscou, 1983.

184 l'EMPIRE KHAZAR L'EMPIRE KHAZAR 185


BIOGRAPHIE DES AUTEURS jacques Sapir est conomiste, directeur d'tudes (co
nomie) l'EHESS et spcialiste de l'Europe de l'Est et de la Russie.
Parmi ses derniers ouvrages, on peut citer : Les Trous noirs de la
science conomique (Paris, Le Seuil, 2003) et Le Krach russe (Paris,
La Dcouverte, 1998).

Alexei Terechtchenko est doctorant de la facult d'histoire


(histoire mdivale) de l'universit de Moscou et de Paris-IV
Sorbonne.

jean-Louis Gouraud est l'auteur de nombreux articles,


romans, spectacles et anthologies sur les chevaux. Parmi ses
ouvrages rcents, on peut citer notamment : Chevaux (photo
graphies de Yann Arthus-Bertrand, Paris, Le Chne, 2004), Che
vaux d'Orient (Paris, Gallimard, 2002), Russie. Des chevaux, des
hommes et des saints (Paris, Belin, 2001).

Marek Halter est peintre et romancier. Parmi ses derniers


ouvrages, on peut citer Lilah (Paris, Robert Laffont, 2004), Sarah
(Paris, Robert Laffont, 2004) et Le Vent des Khazars (Paris, Robert
Laffont, 2001).

Jacques Piatigorsky est diplm de l'Institut d'tudes poli


tiques de Paris, MBA Columbia University (New York), et banquier
international.

Svetlana Alexandrova Pletneva est archologue, lve du

fondateur de l'archologie russe Mikhal Artamonov. Elle est


l'auteure d'un Essai sur l'Archologie khazare (Mosti Kulturi,
Moscou, 2000).

186
l'EMPIRE KHAZAR
TABLE DES MATI RES

Prologue. Sur les traces des Khazars........................................ 5

Marek Halter
Introduction. Les Khazars, peuple des steppes :
14
' ' '
reves et realttes ........................................................................... .
A

Jacques Piatigorsky et Jacques Sapir

1 . Que sait-on des Khazars ou tat des lieux historique


d'un peuple oubli...................................................................... 35
Alexei Terechtchenko
2. L'trange relation de Staline et des Khazars .................... 79

Alexei Terechtchenko
3. Arthur Koestler et les Khazars : l'histoire
d1une obsession ........................................................................... 96

Jacques Piatigorsky
4. Quelques propos cavaliers sur les Khazars ........................ 117

Jean-Louis Gouraud

Chronologie comparative des civilisations


du v1e au xt' sicle ......................................................................... 143
Glossaire des peuples .................. ......................... ...................... 149
Cartes............................................................................................. 160
Biographie des auteurs............................................................... 186
ditions
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Achev d'imprimer en fvrier 2005 chez Corlet, lmp. S.A.,


14110 Cond-sur-Noireau (France). N 82641.
Dpt lga l : 1" trime.stre 2005. ISBN : 2-7467-0633-4. ISSN : 1157-4488.
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