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ALFRED

II

AM

15

Al

I)

LIrail\ALIIIIIIE\\lillEll
TUDE SOCIALE ET RELIGIEUSE
A PROPOS D'UNE PUBLICATION RCENTE

EXTRAIT DE LA NOUVELLE REVUE


Des

er

et 15

Octobre

er

et

Novembre

1891.

Louis Rinn, Histoire de l'Insurrection de I SI I en Algrie. 1 vol. in-8, A


Jourdan, 1891.
Louis Rinn, Marabouts et Khouan, tude sur VIslam ru
Consulter aussi
1 vol. in-8, Alger, Jourdan, 1884.
De la Sicotikue. Rapport fait au nom

(!)

la Comr/iission d'enqute, etc., 2 vol. in-8, Versailles, 1875.

BERGER-LEVRAULT ET C

ie
,

LIBRAIRES DITEURS
NANCY

PARIS

RUE DES GLACIS,

RUE DES BEAUX- A RTS,

1891

'le

UN GRAND SEIGNEUR D'PE


MOHAMED-EL-MOQRANl

Je faisais dernirement un voyage d'tude dans


Kabylies.

A chaque pas, j'avais

retrouv les souvenirs

de la grande insurrection de 1871

neuve

la

Tizi-Ouzou,

deux

Les

et l<- tra<

une

ville toute

place de celle qu'avaient brle les rvolts;

si

Fort-National, les gourbis en ruine des indignes et les ruines de


l'Ecole des arts et mtiers; dans la plaine

du Sbaou,

les villages

franais crs sur les terres confisques; sur les portes

du bordj

des Beui-Mansour, o fonctionne aujourd'hui une cole d'enfants indignes, les traces des balles tires par leurs pres;

Bougie, l'emplacement des camps qui assigrent


loin

la ville.

Plus

encore, Tunis, j'avais pu m'entretenir avec d'anciens

que le drapeau franais tait venu


retrouver dans leur asile, mais qui ne songeaient plus fuir
devant lui. J'tais en qute de quelque ouvrage qui me permt de
complter et de contrler toutes ces impressions. Justement
venait de paratre Alger un livre du commandant Rinn, ancien
insurgs ou avec leurs

fils,

chef du service central des affaires indignes, aujourd'hui

mem-

bre du Conseil suprieur de gouvernement, un des officiers de


notre arme d'Afrique qui connaissent

mane

et ses

ait t

mieux

la socit

sentiments religieux dans leurs nuances

dlicates. Cette histoire est la

nous

le

donne sur

musul-

les plus

premire digne de ce nom, qui

le sujet. C'est

avec une curiosit pas-

chaque page et chaque ligne s'illustraient pour moi des paysages que j'avais contempls, des
champs de bataille que j'avais traverss, des types humains que
sionne que

j'ai

lu ce livre

je venais d'tudier.

Des deux ouvrages de M. Rinn,

Histoire de l'insurrection

el

L'INSURRECTION ALGRIENNE DE

1871.

Khouan, il faut rapprocher le rapport prsent


au nom de la Commission d'enqute de l'Assemble nationale,
par M. de la Sicotire, aujourd'hui snateur de l'Orne, et sur-

Marabouts

et

tout les pices annexes, c'est--dire les dpositions.

lui-mme, M. Rinn a pu

un

Du

rapport

avec un peu de svrit, qu'il est


gouvernement de Bordeaux et contre

dire,

rquisitoire contre le

Franais d'Algrie ; tout au moins, par un certain groupement des faits, ce rapport arrive produire une impression
les

plus fcheuse que les dpositions mmes sur lesquelles il semble


fond. Celles-ci manent toutes de personnages qui furent
acteurs ou tmoins dans les vnements de 1870-1871

de

M. Crmieux qui, parmi les membres du gouvernement de la


Dfense nationale, fut spcialement charg des affaires de l'Algrie; de MM. Charles du Bouzet et Lambert, alors commissaires extraordinaires de la Rpublique: du vice-amiral de
Gueydon, qui leur succda comme gouverneur gnral; des prfets Warnier, Hlot, Lucet; de M. Vuillermoz. maire d'Alger;
du vice-amiral Fabre de la M au relie, des gnraux Lallemand et
Augeraud. du capitaine Yillot. Cette varit mme des personnages appels dposer devant la Commission d'enqute amne

une prodigieuse
taires se placent

diversit

au

mme

d'apprciations; rarement, les mili-

point de vue que les civils et les

ma-

gistrats lus celui des fonctionnaires de l'Etat. C'est de cette

masse de tmoignages contradictoires, reprsentant des coles


encore aujourd'hui en lutte sur le sol algrien, qu'il faudrait
pouvoir dgager la vrit historique.
L'histoire de l'insurrection algrienne, nous ne l'avons
connue en France que par fragments et. pour ainsi dire, par

mesure qu'un tlgramme nous signalait quelque nouvelle explosion ou nous annonait les premiers succs. Nous
tions encore sous le coup des dsastres de la guerre franco-allemande, et r insurrection parisienne expirait peine quand l'insurrection algrienne battait son plein. Le dernier livre de M. Rinn
est venu combler toutes les Lacunes dans nos informations. Sans

bribes,

prtendre tout expliquer, el sans pouvoir tout dire.il en dit assez


pour qu'on puisse s*v faire une ide trs nette de ce soulvement, qui ne nous tait apparu que dans la fume des villages
incendis

et

crois qu'on

travers les passions surexcites par la lutte. Je

peut maintenant tudier de sang-froid celle prise

d'armes formidable, qui mit en pril notre domination

al

CAUSES
rienne.

L'INSURRECTION.

I)!:

Ilmc semble qu'un examen

attentif des faits peul servir

attnuer certains prjugs, nuisibles


la

;'l

nous-mmes autant

cause du relvement des indignes,

plus de confiance en la solidit

le

aussi

et

notre conqute.

tiennent la politique, l'administration,


les autres

qu'

mu- donner

Les causes de l'insurrection sont de deux sortes


pennes;

la

unes

les

population euro-

sont spciales la socit indigne. M. Rinn

comprend

n'a fait qu'indiquer les premires, et l'on

qu'il

ail

hsit rveiller les ardentes polmiques d'autrefois. Mlles sont

largement dveloppes dans le rapport de Ri. de la Sicotire.


Sans entrer dans le dtail, parmi les causes europennes de
l'insurrection, on peut numrer en premire ligne
les dcrets
:

sur la naturalisation en bloc des isralites; la dsorganisation de


la hirarchie militaire

charge du service des affaires indignes

l'introduction htive d'un systme de rgime civil, qui inquita

d'autant plus les

musulmans

qu'il tait

rclam avec pin- d'im-

patience par les colons. Les premiers s'en faisaient les ides

les

plus fausses et les plus alarmantes


Qu'est-ce, donc d'aprs
toi que le rgime civil? demandait un colon un Arabe.
:

C'est bien simple, rpondait l'Arabe; j'ai dix charrues (1)

on

m'en prendra huit. J'ai deux mille moutons on m'en laissera


deux cents. Ailleurs les malveillants disaient aux indignes
:

Vous payerez plus d'impts; vos femmes tmoigneront en justice; les roumis prendront vos terres. De mme la naturalisation des juifs non seulement froissa les musulmans dans leurs

dre de voir la

mme

leur gard.

Le mot

Ce ne sont pas

d'ordre des fanatiques

gouverne.

et

des meneurs

fut

deviennent Franais, ce sont les


La France n'est plus rien puisqu'un

les juifs qui

Franais qui se font


juif la

mme

temps leur fit crainmesure, par un nouveau coup de tte, prise

prjugs et leur amour-propre, mais en

juifs.

Ajoutez tout cela

guerre franco - allemande

les

dsastres inou- de

l'agitation parfois turbulente

de

la
la

presse, des clubs, des comits de dfense, des conseils municipaux

algriens

les voies

de

fait

auxquelles la populace europenne

des villes, sous prtexte qu'ils taient des

(1)

Mesure agraire.

Dposition de M. du Bouzet.

capitulants

ou

L'INSURRECTION ALGRIENNE DE

des bonapartistes, se porta sur des officiers et

1871.

mme

des gn-

raux, outrageant cet uniforme que les Arabes taient accoutums


respecter et craindre

les dparts

pour

le

thtre de la grande

guerre de tous les cbefs militaires qui avaient l'exprience de


l'adm-nistration indigne, des Durieu, des Faidherbe. des Marinier; les appels successifs de tous les

rgiments d'Afrique, jus-

qu' ce qu'il n'en restt plus qu'un seul, le 92' de ligne, et que
toutes nos forces dans la colonie fussent rduites 45 000

dont

les trois quarts taient des

hommes

mobiles, des mobiliss, des ou-

vriers d'administration, des infirmiers ou des recrues.

Cependant, pendant toute la dure de notre guerre europenne, si fconde en dsastres, o le sang musulman coulait
avec le ntre, il n'y eut pas de soulvement en Algrie. Les sditions de spahis danslesdeux67?^//r/sdeSoukharrasetAn-Guettar.
en janvier 1871, encore que la premire ait t appuye par une
grande famille et par une tribu du voisinage, restrent de simples mutineries militaires, provoques par un ordre illgal d'em-

barquement; ce furent des pisodes presque sans connexit avec


les faits qui suivirent.

Les mois de septembre fvrier se passrent donc assez tranquillement. Les officiers ou administrateurs, les plus verss dans
la
l,

connaissance du caractre indigne, signalaient seulement, a


des

symptmes

inquitants.

quelques incendies de forts

En septembre
mais

ils

et

on eut combattre

n'taient pas ncessaire-

ment imputables la malveillance. En octobre, la rentre se fit


mal dans nos coles destines aux musulmans trs peu d'lves
:

se prsentrent; les parents

quelque

pril

pouvaient craindre de les exposer

vague, ou simplement ne se souciaient pas de nous

livrer des otages.

Des tribus s'approvisionnaient de grains, en

emplissaient leurs silos; elles tachaient de se procurer de

la

poudre parla Tunisie, par Malte ou par Gibraltar; les chevaux


taient retirs de la charrue, mis au rgime de l'orge, c'est-dire entrans pour la guerre. Le btail et les objets prcieux

emmens dans

montagnes ou dans les/


1).
Cependant mme ces prparatifs n'impliquaient pas un projet de
soulvement contre notre autorit. La scurit de chacun tant
taient

les

diminue par Le retrait de nos troupes, il tait naturel que l'on


songet se dfendre contre les tribus adverses, les of rivaux.
(1) Ksar.
Sahara.

pluriel

kOUrt chteau ou village

fortifie,

dans

la

plaine ou dans le

CAUSES DE L'INSURRECTION.
les

maraudeurs,

Nos

cads les plus fidles nous avertissaient qu'ils auraient

bref, contre

tous

les

ennemis

hrditairi
ji"ii(-

nous demandaient des armes, des munitions, l'autorisation d'augmenter le nombre de leurs dra ou
cavaliers d'escorte. En novembre el dcembre, 1'- indices d'insurrection sontencore trs douteux ce qu'on voit, c'esl surtout le
tre se dfendre;

ils

rveil des vieilles haines de tribu tribu, de famille

Prs de Biskra,

le

of des

Bengana

ej

le

famille.

of rival sont en

an

deux branches de la dynastie des Moqrani sont sur le point d'en venir aux mains; dans
rOued-Sahel, l'antagonisme des deux chefs religieux, Hen-AliChrif, de Chellata, et Cheikh-IIaddad, de Seddouk, est arriv
l'exaspration. Ce que nous avons craindre, semble-t-il, ce n

l'un contre l'autre;

point

le

la

Medjana,

un soulvement gnral,

La
de

dans

le>

c'estle rveil de l'antique anarchie.

situation paraissait ce point rassurante que les journaux

la colonie,

ne ft-ce que pour

justifier leur insistance hter

dpart des troupes, ne tarissaient pas en ltfges sur

la fidlit

musulmans. Le Zramna voyait dans la tranquillit sans exemple de la colonie un tmoignage clatant de
leurs bonnes dispositions. De Philippeville on crivait M. Glaisinaltrable des

Bizoin, le 28 septembre

Il est

inutile de

vous

faire l'apologie

mais je crois qu'en les ngligeant la France perdrait


en eux de braves et loyaux dfenseurs. Dans une dlibration
fortement motive du club de la mme ville, on demandait le
rappel du gnral Durieu, attendu qu'au lieu de favoriser
l'enrlement des Arabes, les gnraux et commandants suprieurs placs sous ses ordres l'entravent . S'il y avait jamais
des Arabes

eu,

s'il

devait jamais se produire des insurrections,

il

faudrait les

imputer aux manuvres du parti militaire qui, en excitant des


troubles, cherchait se rendre ncessaire.
Il est fort probable que tout se serait pass en motion vague
dans les tribus, en armements et mme en razzias des partis contre
d'autres, en phnomnes anarchiques plutt qu'insurrectionnels,
si, au point le plus sensible de l'Algrie, ne s'taient rencontrs

un grand seigneur

fodal et

un puissant chef de

confrrie reli-

gieuse, dont l'alliance imprvue, improbable, contre nature, pro-

une combinaison de forces tellement redoutable que la


colonie fut tout coup en feu, sur trois cents lieues de largeur.

duisit

des portes d'Alger celles de Collo.

Le grand seigneur fodal,

c'est le

bachagha Moqrani

le

puis-

L'INSURRECTION ALGRIENNE DE

\0

1871.

Cheikh -Haddad, grand matre des


khouan de Tordre des Rahmanya, ou plutt son fils Aziz. Le Moqrani jeta l'tincelle Cheikh-IIaddad et Aziz firent dgnrer une
sant chef de confrrie, c'est

simple rbellion seigneuriale en guerre sainte contre l'infidle


les montagnards de l'Atlas lui apportrent le concours de tout un
;

peuple soulev et de leurs cent mille fusils. L'insurrection de


4871 prsente ta certains gards les mmes lments que chez
nous la Ligue du xvi c sicle des nobles ambitieux ou mcontents,
:

des moines fanatiques soulevs par des suprieurs intrigants,


une plbe ivre de libert. Du reste, en Afrique, comme dans l'an-

cienne France, rien ne marque mieux la dcadence des grandes


familles que leur impuissance lutter dsormais sans le concours de forces qui leur sont naturellement trangres ou enne-

mies

le

fanatisme religieux ou l'aveugle colre des foules.

Les indignes, nous dit M. Rinn, appellent aujourd'hui


cette anne 1871 d'anne de Moqrant, et l'histoire, un jour, racontant les vnements de cette poque, dira V insurrection de

Moqrani.

Aussi le rcent historien de cette insurrection a-t-il

maintenu au premier plan le bachagha de la Medjana.


Les Moqrani ont des parchemins qui les font descendre de
Fatma, fille du Prophte mais le bachagha, depuis qu'il s'tait
li nous, invoquait encore une autre gnalogie
il prtendait
rattacher aux Montmorency, dont l'un, jet sur la cte d'Afrique par une tempte, y aurait embrass l'islamisme et s'y serait mari. Nos Montmorency taient les premiers barons chr:

tiens de

France; ceux d'Algrie furent peut-tre

barons musulmans de

la

les plus

anciens

rgion des Ribans (Portes de Fqy\

Ils

seraient arrivs en Algrie au xi" sicle, avec la grande invasion

arabe,
sorl de

mille

seconde, celle qu'on appelle hilalienne et qui dcida du

la

l'Afrique.

occupa

les

Au

'sicle,

deux cantons

tagnes.

teau

Dans

la

for!

la

qu'on appelle aujourd'hui

des Moqrani

et

o se voient encore

leur cimetire

familial.

fois Les tribus

berbres de

la

le

ch-

Un second

prince tendit sa domination de ( hied-Sahel an chott


la

la

e1 les

clbre Qalaa (forteresse

subjuguant

cette fa-

Beni-Abbs, un pays de monpremire s'leva Bordj -Medjana, dans la se-

Medjana, un pays de plaines,

conde

un prince ou mir de

du ITodna,

montagne

et les

MOHAMED-EL-MOQRNI.

tribus arabes des plateaux. Ds lors l'histoire de cette famille de-

vient presque l'histoire de


ls allis des

d'Alger

la

rgion

les

Moqrani sont d'abord

Turcs et amnent leurs contingents an Barberouc

puis

ils

luttent contre Les pachas,

qui trouvaient leur

puissance dj dmesure. Toute une dynastie de princes Hoqrani


e
se succda ainsi du xvi au xix sicle, parmi les guerres ou les
paix avec les Turcs, les luttes contre leurs vassaux, bientt

les

combats fratricides entre les brandies de la mme famille. Le


prince rgnant portait le nom de sultan, c'est--dire de roi.
En 1830 seulement, les deux of des Moqrani se rconcilirent l'appel du Djehad ou guerre sainte
ils combattirent
contre nous Sidi-Ferruch et Staouli. La prise d'Alger, en
dtruisant le gouvernement turc, rendait l'indpendance tous
les pouvoirs indignes; dans l'Ouest se dvelopprent les seigneuries maraboutiques ou religieuses dans l'Est et dans le Sahara, la
noblesse d'pe conserva la prpondrance; dans les montagnes
de l'Atlas, les confdrations de rpubliques paysannes gardrent
leur libert la fois rgle et anarchique. Ces deux branches rivales des Moqrani avaient alors respectivement leur tte Ahmed
et Abdesselem le second offrit ses services l'mir Abd-el-Kader
et accepta de lui l'investiture en qualit de khlifa de la Medjana
le premier se tourna du ct des Franais, fut prsent en 1838
:

au gnral Galbois
Il

et

reut l'investiture de la

mme

dignit.

est ncessaire d'insister sur la porte de cet acte. L'arrt

du 30 septembre 1838 organisait rellement le gouvernement


des territoires dont la France ne se rservait pas l'administration
directe . Elle les partageait en grands commandements indignes
la tte de chacun desquels elle plaait un klialifa : celui-ci nommait les cheikhs des tribus et prsentait au commandant de la
province des candidats pour les emplois de cads. C'tait toute

une hirarchie fodale que nous tablissions


par un lien de vassalit

la

ainsi, rattache

France. Celle-ci devenait,

comme

l'Angleterre dans une partie de l'Indoustan, puissance suzeraine

Les khalifa, au nombre de cinq seulement pour


province de Constantine, jouissaient des honneurs qui

et protectrice.

toute la

leur avaient t attribus par le


les

lieutenants du gnral

gouvernement

turc. Ils taient

commandant la province

ils

taient

donc assimils des gnraux de brigade. Ils devaient percevoir


les impts pour le compte de l'tat et garder le tiers du hokor
comme traitement et frais de reprsentation, gouverner les

L'INSURRECTION ALGRIENNE DE

12

1871.

musulmans suivant les lois du Prophte , entretenir pour leur


garde particulire un escadron de dra ou spahis irrguliers,
une

solds en partie sur le budget de la France. C'tait

trs

haute situation que nous leur reconnaissions l; mais elle prexistait notre conqute puisque la puissance dont nous les

armes

investissions avait t cre par leurs


allis, et

que

rgime turc avait du

le

de ces avantages,

ils

d'occuper nous-mmes

nombreux contribuables
lis

En change

la respecter.

soumettaient notre suzerainet un pays

que nous n'avions jamais vu


bilit

celles de leurs

et

et

et

que nous tions dans l'impossi-

ils

mettaient notre disposition de

de nombreux contingents militaires.

n'avaient point t vaincus pour nous, et c'est volontairement

qu'ils acceptaient notre protectorat.

Entre

la

France

et eux.

il

donc sign un contrat librement consenti, et d'un caractre synallagma tique. C'est ce qu'il ne faut point oublier pour
bien nous expliquer leurs rpugnances et leurs rsistances quand
s'tait

commencer empiter sur la leur. Le double


nommait Ahmed-el-Moqrani kbalifa de la Med-

notre autorit dut

de l'arrt qui

jana

remis par

lui fut

le

marchal Yale, au palais beylical de

Constantine, dans la sance solennelle o se

fit

la

prestation du

crmonie d'investiture.
Deux mois aprs son investiture, le nouveau khalifa se chargeait do faire passer travers les Bibans la colonne que commandait le marchal Yale et le duc d'Orlans et qui tait
serment, suivie de

la

charge d'aller affirmer nos droits sur ces pays de

l'Est

que reven-

diquait Abd-el-Kader. Elle mit sept heures parcourir les six kilo-

sombre horreur, crivait Changarnier. dpassa l'ide que nous nous en tions faite . On le
franchit sans tre attaqu; on grava sur le rocher cette inscrip-

mtres de ce

dfil,

tion triomphale
si

dont

la

Arme franaise, 1839;

et,

l'issue des gorges,

sentiment qu'on venait d'chapper un danger mor-

vif fut le

que soldat et oliei(Ts s'embrassrent. Pourtant cette opration, que le marchal Soult appelait un mouvement strattel

gique, militaire
avait eu
le

et

politique au plus haut degr

que justesse de

succs

fut

surtout

uotre nouveau khalifa.


habilet.
dit le

<>n

calcul, science
la

consomme

preuve clatante de

File fut aussi

ne sut pas alors

et

paye

il

n'y

assurance

et

la

fidlit

de

un chef-d'uvre de son

surtout on ne raconta pas, nous

commandant Rinn, qu'en diplomate prudent

ses propres deniers,

ses vassaux,

comme

il

avait, de

venant de nous.

MOHAMED-EL-MOQRS

13

I.

fameux tribut que les colonnes turques avaient toujours sold


aux riverains des Bibans.
Il nous rendit bien d'autres services, et plus glorieux; mais
dj les gnraux de brigade commandant Stif s'inquitaient
le

d'une situation
son
il

de

titre

lui crivait

si

haute et

si

indpendante. Prenanl au -rieux

lieutenant immdiat du gnrai de Constantine,

directement, sans passer par la subdivision. Bien

rgime civil ,
Moqrani. Le pou-

avant qu'il ft question en ce pays lointain de

on parlait de faire rentrer dans le rang le


voir de la France s'affermissait; elle visait faire sentir plus
directement son autorit, entreprendre la transformation de
la socit indigne,

faire pntrer plus de justice et d'galit.

1845 abrogea l'arrte de 1838 Ahmedel-Moqrani rentra dans le rang . Il fut subordonn la brigade de Stif et mme au commandant suprieur de Bordj-bouArridj. D'alli ou de grand vassal de la France, il devint un

L'ordonnance du 15

simple
trois

avril

fonctionnaire.

En

1846, on

dmembra de son

tat les

quarts de l'immense confdration des Ouled-Nal.

En

1847, on lui enleva les confdrations kabyles de la montagne,


les

Beni-Mansour,

les

Cheurfa. qui sont une

tique, les Beni-Mellikeuch, pillards

tribu

belliqueux

marabou-

et hardis chas-

seurs de panthres, et celles de l'Ouennougha occidentale, qui

avaient t serves [adamya) de sa famille.

Hodna

s'agitait,

on

le

mule

1849,

comme

inertie. Il laissa le

non par

prophte Bou-Barla,

les

le

Le Mo-

rattacha au cercle de Bouada.

qrani, de plus en plus mcontent, protesta,

mais par son

En

armes,

l'homme
une part

fomenter l'insurrection de 1851, mais prit


honorable aux combats livrs contre lui. Puis il fit le plerinage
la

de la Mecque

Napolon

et,

son retour,

comme

III l'invitant assister

Marseille. C'est dans cette ville

que

la

il

avait reu

son mariage,

mort le surprit

une
il

lettre

de

se rendit

(4 avrill 853).

Ce dcs remettait en question l'existence mme de son


Etat. Depuis longtemps la France ne nommait plus de khalifa
elle les remplaait peu peu par de simples cads, entre lesquels elle partageait les territoires trop tendus. Par faveur spciale, le commandement du Moqrani ne fut point dtruit, mais il
subit de nouveaux dmembrerfients. A la tte de ce qui en restait, on plaa un fils du dfunt, Mohamed, avec un titre intermdiaire entre khalifa et cad celui de bachagha. Mohamed-elMoqrani prouva une vive dception. Bientt son prestige reut
;

L'INSURRECTION ALGRIENNE DE

187J.

de nouvelles atteintes; on l'obligea de verser au Trsor franais


les amendes que les Moqrani avaient jusqu'alors encaisses. La
mme anne (1858), il fut astreinte payer les impts achour et

ou prvts qu'il avait dans les tribus furent


remplacs par des cads ou des cheikhs, que nommait et rvoquait le commandement suprieur. Son droit de punir fut limit,
ses prrogatives judiciaires restreintes par la rorganisation de
la justice musulmane en 1859. On lui rclama des terres domazekkat. Les oukil

niales, autrefois squestres par les Turcs, et

dont sa famille

Le lieutenant-colonel Marinier, son

jouissait depuis vingt ans.

suprieur hirarchique Bordj-bou-Arridj, et qui possdait


toute sa confiance, tait rappel et remplac par un simple capitaine. Celui-ci avait reu Tordre
rit et

le

est vrai que,

dans

le

nombre de

l'intervalle,

il

veiller

la rgula-

En

1861,

tait fait officier

de la

l'intgrit de l'administration des

bachagha voyait rduire


Il

formel de

Moqrani

ses dra.

Lgion d'honneur, invit aux ftes et aux chasses de Compigne (1802), o son noble costume de guerrier d'Orient, son intelligence et son exquise courtoisie, sa distinction native de grand
seigneur, lui valurent un succs. Mais, rentr chez lui, il se
retrouvait aux prises avec une administration chaque jour plus
rgulire et plus exigeante on supprima les toaiza ou corves,
que, de temps immmorial, les Moqrani exigeaient de leurs
sujets. Dj, en 1861, il avait parl dmigrer en Tunisie, avec
tous les siens. Cette fois, navr et humili , il proposa, pour
mieux donner satisfaction des dtails de service auxquels il ne
;

pouvait plus suffire

commandement en quatre
membres de sa famille, et sur

de scinder son

cadats, dont seraient investis des

ne conserverait plus que la haute surveillance politique. Cette offre, chappe son dcouragement, il eut le cha-

lesquels

il

grin de la voir accepter.

mouvements

11

se sentait devenir suspect

tous les

insurrectionnels des tribus taient imputs son

dfaut de vigilance; en revanche,

il

se plaignait

retir l'autorit et les ressources ncessaires

Le voyage de l'empereur en Algrie,

pour

la lettre

qu'on
les

lui et

rprimer.

impriale de

1863 relevrent un peu les courages de l'aristocratie indigne


qui, tout entire, se trouvait dans la situation de

Ifoqrani.

Cette lettre,

en

mme

temps,

faisait

Mohamed-elcraindre des

rformes plus nettement dmocratiques et des ingrences plus


minutieuses encore dans la justice musulmane, l'instruction

[MOHAMED-EL-MOQRANI.
publique, la rpartition et

la

13

perception dos impts. Survint

la

grande famine de 1807, avec son cortge de cholra et de typhus,


qui emporta prs de 130 000 indignes. Les familles aristocratiques se montrrent la hauteur de la situation; elles qui ne
semblaient occupes qu' s'enrichir aux dpens des petits, ouvrirent largement leurs greniers et leurs silos. Elles parurent

que pour prodiguer aux heures d'infortune


publique. Aprs avoir tout donn, elles empruntrent aux
juifs, c'est--dire usure. Le Moqrani contracta une dette de
350 000 francs. Avant de s'engager aussi compltement, il avait
consult le marchal de Mac-Mahon, alors gouverneur gnral:
celui-ci promit que les sommes qu'il ne pourrait recouvrer sur
ses emprunteurs indignes lui seraient rembourses au moyen
de centimes additionnels l'impt arabe. Comme le Moqrani
sera plus tard accus d'avoir cherch dans l'insurrection un
remde de dsespoir une situation obre, il est bon de rappeler l'origine si honorable de sa dette. D'ailleurs, supposer
que le gouvernement n'et pas reconnu les engagements du
marchal, il tait toujours possible au bachagha, ne ft-ce que
par sa grande autorit sur ses anciens sujets, de rentrer dans
n'avoir pargn

ses fonds et de rtablir ses affaires.

Les mots de rgime civil commenaient courir, Chose singulire, parmi les vux que le Moqrani, en 1869, comme membre
indigne du conseil gnral de Constantine, formula ou appuya
institution d'un
dans cette assemble, se rencontre celui-ci
Yous avez, disait-il,
commissaire civil Bordj-bou-Arridj
une ville dont les habitants croient, bien tort, que je veux peser
sur leurs affaires; je serai heureux de voir les indignes qu'ils
emploient placs en dehors de mon autorit et de ma responsabilit mes relations avec les Franais n'en seront que meilleures.
Le 9 mars 1870, le Corps lgislatif imprial votait le fameux
ordre du jour sur l'tablissement du rgime civil en Algrie. Ce
vote amena le marchal de Mac-Mahon offrir sa dmission. Le
bachagha Moqrani en fit autant, par dcouragement, par orgueil
:

froiss, par crainte de l'avenir.

Il

assura d'ailleurs qu'il enten-

que son intention tait


de venir vivre aux portes d'Alger, dans sa villa de Jen-Aknoun,
achete en 1866. Le marchal, que l'empereur contraignit
reprendre sa dmission, voulut obliger le Moqrani l'imiter.
Celui-ci n'y consentit pas, mais promit de rester en fonctions
dait rester

un

sujet fidle de la France, et

L'INSURRECTION ALGRIENNE DE

16

1871.

tant qu'il n'auraif obir qu' des chefs militaires.

de

la

dclaration de guerre la Prusse,

il

fut

Au moment

un des

signataires

de l'adresse, de loyalisme l'empereur, et, aprs la chute de


celui-ci, il fut un de ceux qui le regrettrent du fond du cur.

nous sommes entrs dans le dtail des mesures dont avaient


dj eu souffrir le bachagha et son pre, sous les gouvernements de Louis-Philippe et de Napolon III, c'est pour bien
Si

montrer comment celles qu'adopta la rpublique nouvelle n'en


furent que le dveloppement et la consquence logiques. Royaut
constitutionnelle, empire autoritaire, rpublique dmocratique
ont mis la main la mme uvre. Nous avons vu d'abord le
Moqrani souverain sans conteste d'un immense territoire,
peine rattach la France par un lien de vassalit, n'ayant
son gard aucune obligation dont quelque obligation du suzerain ne ft le corollaire, runissant en sa main toutes les attributions suprieures d'administration, de justice, de guerre et de

cumulant des droits rgaliens avec tous les droits domaniaux ou fodaux qu'a connus l'ancienne France.
Le Moqrani, en 1838, nous apparat vis--vis de la France dans
une situation trs analogue celle que pouvait avoir en face des
premiers rois captiens un duc de Bourgogne ou un comte de
Champagne. Le fief de Moqrani tait mme plus tendu qu'aue
cun des grands fiefs franais du xi sicle. Qui t'a fait duc?
finance,

Qui t'a fait roi? , disait-on sous Hugues Capet. A la question


Qui t'a fait khalifa ou bachagha? le Moqrani pouvait rpondre Qui vous a fait conqurants d'un pays que vous ne
:

connaissiez

mme

pas

Or, de cette situation de prince sou-

verain ou de grand vassal nous le trouvons, en 1870, descendu


la

condition (l'un fonctionnaire de second rang, subordonn

un simple commandanl de cercle avec les trois galons de capitaine. On l'a rduit dans son territoire, dans ses revenus, dans
sa force militaire,

chose aussi est arrive nos grands feudataires

Pareille

franais;

dans ses prrogatives judiciaires.

chaque gnration

ils

taient dpouills de

quelque

prrogative souveraine, jusqu' ce qu'ils furent ramens au rang


le

simples genlilshommes, heureux de conserver un grade dans

L'arme du roi ou d'obtenir de lui la faveur d'une plaque ou d'un

ruban.

Mais, chez nous, cette progressive dchance a t

peine sensible pour chaque gnration, puisqu'elle a mis huit

Merles

se

complter.

Au

contraire, pour les Moqrani, c'est

MOHAMJfiD-EL-MOQRANI.

17

dans un intervalle de trente ans, en deux vies d'homme, que


l'extrme sujtion a succd L'indpendance absolue. Ce n'a
pas t une lente dcadence, mais une descente, un- chute el
d'une rapidit telle qu'il n'est pas surprenant qu'elle ait fini par

Nos grands feudataires

leur donner le vertige.

franais, danininterrompu, ont pu, par des rbellions souvent

leur dclin

heureuses ou travers certaines clipses du pouvoir royal,


donner l'illusion qu'ils s'arrtaient ou qu'ils remontaient. L
Moqrani n'ont mme pas eu cette diversion leurs amertum-

dans l'action de l'autorit franaise, ni dfaillance, ni clip


mais une continuit de vues surprenante. La machine fonctionrgularit d'une vis de pressoir. Qu'ils aient eu

nait a*vec la

d'abord affaire des chefs militaires, simples et hroques

comme

eux, puis une bureaucratie consciencieuse et tracassire, enfin


qu'allant d'un seul

bond des temps piques

l'ge rvolution-

en prsence d'une dmocratie triomphante, avec ses clubs, ses conseils tumultueux, sa presse dbride
et ses meutes de places publiques, pour les Moqrani, le rsultat
naire,

ils

a t le

se soient trouvs

mme; une

Si le dernier d'entre

devons-nous

comme

lui

le fait

une autre.
par en appeler aux armes,

spoliation s'est toujours ajoute

eux a

fini

appliquer les pithtes de tratre et de rebelle

M. de

la

Sicotire?

Il n'tait

pas plus un flon

que Charles de Bourgogne ou Franois de Bretagne s'armant


contre l'autorit d'un Louis XL Entre lui et nous, comme entre
le duc batailleur et le roi inflexible, il n'y avait pas un rapport
de justice, mais de ncessit. De part et d'autre, on combattait
au nom d'un droit galement sacr, mais de nature diffrente; le
Moqrani pouvait invoquer les parchemins et les anciens trait
la

possession sculaire

pour nous
de

la

raison d'Etat, la

la nation, la justice

Yoil pourquoi
partis et

et la lgitimit

envers

les

Moqrani

et

suprieur

les faibles, les petits, les

opprims.

honorable
vainqueurs, aprs

ont pu laisser tomber sur


d'estime

le

la fois

la

pour

les

deux

catastrophe finale,

cadavre du vaincu des paroles

Notre chevaleresque
svre amiral de Gueydon.

de sympathie.

, disait le

du progrs,

l'intrt

loi

la lutte a t

pourquoi

historique; nous avions

adversaire

L'INSURRECTION ALGRIENNE DE

18

Reprenons

la suite

cup par nous,


ses tats, tait
elle

devenu

Le

bordj de Bou-Arridj, oc-

mme du

vieux Moqrani, au cur de

des

la prire
le

1871.

faits.

noyau d'une

comptait 384 colons europens

ville franaise.

et 148 isralites

En

1870,

de fcheux

un seigneur fodal! La ville avait t rige en comd'aprs un vu mis par Mohamed lui-mme, dote

voisins pour

mune

et,

civile. Or,

d'une administration

en cette

localit

il

avait t

ne pouvait plus tre que conseiller municipal et voir son opinion discute, conteste par un marchand,
par un boucher, par un cantnier (1) . C'tait cela qui reprsenOn comprend que, dans la dertait pour lui le rgime civil
prince souverain,

il

nire anne de l'empire, l'annonce que ce rgime pourrait tre

tendu ses autres territoires


il

ait,

en

mme temps

que

le

et affecter sa situation tout entire,

marchal, envoy

sa dmission.

Les dcrets du gouvernement de la Dfense ravivrent ses craintes et ses rpugnances. L'arrive d'un commissaire civil Bordjles gens de sa famille
bou-Arridj (7 dcembre 1870) le dsola
:

et

de sa tribu, les Ouled-Moqrani, s'abstinrent de paratre en

ville.

D'autre part, la rivalit entre le of du bachagha et celui de

son cousin Abdesselem s'exasprait

d'armes entre

les

deux

clans.

on s'attendait une prise


La situation tait aussi tendue entre
;

deux chefs religieux de la valle de l'Oued-Sahel. Ben-AliChrif, marabout de Chellata, et le vieux Cheikh-Haddad, suprieur de la zaoia de Seddouk. Le premier tait alli au of du
bachagha, le second celui d'Abdesselem. Or une guerre gnrale dans la rgion, quand mme elle n'aurait fait que jeter les
Indignes les uns sur les autres, n'aurait pas manqude compromettre les proprits et la vie mme de nos colons disperss.
En outre, une fois sortis du fourreau, les sabres n'y seraient pas
rentrs aisment; on pouvait craindre qu' la guerre civile ne
les

succdai

non-

les

la

guerre sainte, qui rconcilierait et coaliserait contre

ennemis de

la veille.

Telles sont les considrations dont s'inspira l'autorit militaire.

Le

capitaine

Olivier se rendit Stifpour les faire va-

auprs du gnral Angeraud. Celui-ci, aprs avoir pris l'avis


de son gnral de division, vint Ilordj-bou-Arridj et y runit
loir

(1)

Dposition de M. Warnier, prfet d'A]

MOHAMED-EL-MOQRANL

19

deux of. Il leur dit de ne pas s'effrayer des changements survenus dans l'administration franaise peu importaient les exagrations de journaux ou les menaces des clubs;
ne voyaient-ils que le nouveau commissaire de la Rpublique
tenait un tout autre langage? Mme un rgime civil aurait be-

les chefs des

du concours des grands chefs;

soin

leur conserverait leui 's

il

si-

tuations et leurs honneurs.

Le gnral Augeraud ne
rconcilier les

Moqrani avec

entre eux. Sur

sur

le

qu'il

le

rgime

second point,

le

pas appliqu uniquement

s'tait

le

civil,

mais

gnral fut plus heureux que

premier. Seulement Mohamed-el-Moqrani

ne

donner

pour assurer

suffirait pas,

la

main aux

paix dans

la

chefs militaires

il

de partir pour Constantine, o

mandement de

la

division,

autre rconciliation.
qu'il

Mohamed

Le gnral

ne pouvait accorder

fr avec ses suprieurs.

fit

Stif.

Ne pouvant

fit

remarquer

pays, de faire se

aussi dsarmer la

Comme

allait

le

gnral

prendre

com-

le

ngocier celte

s'offrit

une rponse vasive, disant

autorisation sans en avoir con-

cette

L'uvre

parle colonel Bonvalet, successeur

de

il

lui

le

fallait

haine respective des deux chefs religieux.


tait forc

les rconcilier

en janvier 1871,

fut reprise,
d'

Augeraud

la

subdivision

se rendre dans le pays, il chargea le

Mo-

qrani, assist de plusieurs chefs kabyles qu'il lui envoya, dp

voirBen-Ali-Chrif Akbouet Jevieux Cheikh-Haddad Seddouk.

Le marabout de Chellata
hassait les
rits, aussi

d'pe,

a six

mainte objection il mprisait et


gens de Seddouk, ennemis ns de toutes les auto;

bien des seigneurs religieux,

comme

mois

fit

le

comme

lui,

des nobles

Moqrani, que du gouvernement chrtien

et plus, disait-ilau Moqrani,

Il

que j'engage les Franais

se dbarrasser de ces intrigants dangereux

et,

aujourd'hui

qu'il

y a urgence agir contre eux, les Franais vous envoient me


dire de me rconcilier avec eux Je ne comprends pas. Cependant, par respect pour ses suprieurs militaires, il ne voulut pas
!

en travers de leurs desseins il autoristes mdiateurs


faire une dmarche Seddouk. Us y furent le 8 janvier, s'entretinrent avec le Cheikh-Haddad etrevinrent Akbou, accompagns
d'Aziz. L'entrevue entre le fils du grand-matre des Khouan et
le marabout de Chellata fut crmonieuse et froide. On se
donna le baiser de paix, mais du bout des lvres.
Voil ce qu'on a appel les rconciliations de janvier 1871.
Elles furent dl'uvre es chefs militaires franais. Elles provose mettre

L'INSURRECTION ALGRIENNE DE

20

1871.

qurent aussitt une explosion de colre dans la population


civile, commencer par les colons de Bordj-bou-Arridj. Les
journaux algriens les reprochrent comme une trahison au gnral

Augeraud

dpositions,

au colonel Bonvalet. Plus tard, dans leurs


du Bouzet, Lambert, Lucet, Warnier, les

et

MM.

accuseront d'avoir

M. Rinn, pour

facilit,

prpar

presque

et

fait

l'insurn ction.

que nous avons indiques, n'hsite


assure que les rconciliations ont donn

les raisons

pas les justifier

il

Dans une' situation si critique, c'tait beaucoup que de gagner deux mois.
Ds le dbut de la guerre franco allemande, le bachagha

deux mois de

tranquillit la rgion.

tait inform,

jour par jour, de nos dfaites en Europe, car

avait organis

pour son usage un service rgulier de courriers.

La capitulation de Paris

s'tait

Prusse touchait visiblement sa

il

produite, la guerre contre la


fin,

enfin le trait de Francfort

Pendant tout ce temps le bachagha n'avait fait aucune dmarche hostile. De propos dlibr, il laissait chapper
une occasion qu'il ne retrouverait pas. L'agitation n'tait plus
entretenue maintenant que par les rcits terrifiants des turcos qui
rentraient, peu peu des hpitaux franais ou des forteresses
allemandes, et <j; v contaient leur manire les victoires de
la Prusse ou ia dtresse de la France.
Le 18 fvrier quatre ouvriers europens taient assassins
quelque distance des chantiers installs aux Portes de Fer pour la
construction de la route. Rien ne prouvait qu'ils eussent t
frapps par un indigne; il y avait sur ces chantiers beaucoup
d'Italiens, d'Espagnols et de Marocains. L'incident du 18 fvrier
tait sign.

qu'on dcida l'vacuation des chantiers. Mais c'est invji


sibl! lit le bachagha au capitaine Olivier. Vous voulez donc

fit

Nous n'avons qu' obir: l'ordre


provoquer une insurrection
Mais, au moins, les ouvriers sont-ils payes?
esl formel.
Non. Le Moqrani avana. de ses deniers.
500 francs. Pour
!

permettre ces
nit

hommes

de transporter leurs bagages,

il

leur four-

des mulets rquisitionns dans les tribus du voisinage. Avec

l'homme

son frre, Bou-Mezrag,


L'vacuation.

surveiller

Il

fit

la lance ,

escorter les

il

ne cessa de

migrants par

parents jusqu' Bordj-bou-Arridj,

Puis

se rendit a Boudjelil

il

Ben-li-Chrif.
lui

l'aire.

Il

il

devait retrouver sori am

ne manquait pas de confidences trs tristes

Ses embarras pcuniaires augmentaient avec sa dette

MOHAMED-EL MOQRANI.
qui, grossie des intrts, avait atteint

mille francs.

Le marchal

n'tait plus l,

tie

uV

le chiffre

Mac-Mahon

Le colonel Uonvalet
un ami d'Abdesselem el

de cinq

qui la

<i

six cent

lui

avait garan-

dclaraienl

n'avoir pas

passait, tort

ou raison,

et ses successeurs

d'instructions.

21

tic- gens <!< Seddouk.


pour tre
Le
bachagha cntendaifcrier contre lui les colons du Bordj, sevoyaii
dnoncer dans les journaux; trois jours aprs le meurtre d
quatre ouvriers, un tlgramme envoy d'Aumalc avait annon
la rvolte du Moqrani, et celui-ci s'tait senti froiss, dcourag,
exaspr. Depuis le dpart de Stif, du gnral Augeraud,
disait-il son ami, je n'ai que des dboires. Les Franais sont

bien ingrats et bien injustes envers


jeter dans l'insurrection... Je ne sais

ma

famille

que

Ils

veulent

me

Peut-tre vais-je

faire.

mon pre m'a dit souvent que, lorsque la


on a comme signes prcurseurs des moments

bientt mourir, car

mort

est proche,

d'aberration et de
tion n'tait plus

folie.

Ben-Ali-Chrif convint que la situa-

tenable; lui aussi n'tait pas cout;

envoyer sa dmission
des gens

comme eux

et

il

allait

essayer de vivre loin des affaires. Mais

ne pouvaient se rvolter: ce serait donner

raison leurs ennemis, se dshonorer et se perdre.

Il

conseillait

au

Moqrani de dsintresser ses cranciers, d'envoyer sa dmission,


et d'migrer en Tunisie ou d'aller, comme lui, vivre Alger.
Les bachagha tait dans une de ces dispositions d'esprit o,
de l'avis de M. Warnier, il et suffi qu'un homme dvou la
France lui parlt fortement, faisant appel l'honneur militaire,
pour qu'il restt dans le devoir. Tous les tmoins de ces vnements conviennent que le gouvernement aurait du le rassurer
sur le souci qui lui tait le plus lourd cette grosse dette, pour
:

laquelle le pouvoir avait fait

rgler, puisque
sait

en

le

somme que

Moqrani

des promesses,

et qui tait si facile

restait trs riche, et qu'il

d'une avance

ne s'agis-

lui faire.

ne lui arrivait que des paroles rudes Stif on rptait les propos de ses ennemis domestiques, annonant que le
bachagha s'insurgerait pour la fte Ad-el-Kebir; un journal de
la ville, enrag contre le rgime militaire, demandait que, par
mesure de prcaution, on fusillt le Moqrani, ainsi que son ami
le capitaine Olivier. Le 27, il adressait de nouveau sa dmfssion
Mais

il

aux gnraux Lallemand et Augeraud. Dans un entretien


demanda au capitaine, en dehors du Bordj, car, disait-il,
mercantis m'assassineraient

si

j'entrais

en

ville ,

il

qu'il
les

exposait

L'INSURRECTION ALGRIENNE DE

22

de nouveau ses griefs

J'ai

ne veux plus

chagha; je
veuille pas

me

dmission de baFrance. Bien que je ne

la

rvolter contre vous, je

pour me
refuse; car pour moi ce refus
la main,

retirer

ma

envoy

servir

1871.

me

paisiblement

ferai jour, les


si

ma

armes

dmission est

une condamnation mort,


et ils n'auront pas ma tte. Comment voulez-vous que je serve
votre gouvernement? Je ne veux pas accepter votre rpublique,
car,

serait

depuis qu'elle a t proclame, je vois des choses horribles.

Ces choses horribles, c'est, par exemple, que l'autorit du capitaine Olivier a t diminue par la nomination d'un commandant
des troupes et d'un commissaire

civil.

qui le bachagha devra-

maintenant s'adresser? On insulte vos gnraux, continunous tions tous soumis et respectueux
t-il, devant lesquels
comme des serviteurs; on les remplace par des mercantis, par
t-il

des juifs, et on pense que nous subirons cela!...

essaya de

le

calmer.

Il

lui

Le

capitaine

remit un tlgramme du gnral Lal-

lemand, l'assurant que sa situation n'tait pas menace, que


tout rentrait dans l'ordre, que la paix tait faite avec la Prusse,
que de nombreuses troupes allaient arriver. LeMoqrani rpondait

gouverns par un homme de race,


je n'hsiterais pas; j'irais moi-mme, de ma personne, lui livrer
ma tte et me mettre sa disposition; mais le gnral Lallemand n'est pas gouverneur de l'Algrie; il n'est pas seul
Alger! Le 9 mars il renouvelait, en une lettre brve, sa dmission Vous m'avez fait connatre que vos affaires taient termines et que vos ennemis disparaissaient par suite de la paix
conclue avec eux. De cela il faut rendre grce Dieu!... J'ai
toujours servi le gouvernement de la France avec un entier dvouement, et il m'a prodigu ses bienfaits je vous en remercie.
au capitaine:

Si

vous

tiez

Des influences contraires la ntre continuaient agir sur


lui. LeMoqrani, comme on peut s'en faire une ide par toutes
les paroles et tous les actes que nous avons cits de lui, tait une
nature Gre, chevaleresque, loyale, avec tous les prjugs d'un

grand baron du xm e srcle ou d'un migr du xviu 11 avait


horreur de ce dsordre apparent qui n'est que la fermentation des
.

socits dmocratiques, Jiorreur de l'insubordination envers les

chefs qui oui

le

sabre au ct, de l'irrvrence envers les seigneurs

issus de noble sang, du Lapage des foules, des grossirets de la

presse.

mme

Dans nos

officiers

des suprieurs

il

reconnaissait volontiers des gaux,

entre eux et

lui,

il

avait des faons de

MOHAMED-EL-MOQIU M.
penser

communes; mais un main-

paux Entre eux


!

et lui,

il

21

lu, les conseillera

y avait dix

sicles d'intervalle.

municine com-

Il

ne pouvait rien comprendre nos institutions dmocratiques, pas plus qu'un chevalier de Philippe- Auguste <>u
un magnat polonais. Sa iinesse de race s'effarouchait de certains
prenait rien,

il

nerveux comme une femme. On dit volontiers que


tout Arabe est un grand enfant
c'tait vrai du Moqrani. Il se
forgeait des chagrins dmesurs, qu'une caresse et vite apais
contacts

il

tait

toutes ces impressions, qui taient plus vivement encore

ressenties par ses parents, ses serviteurs, ses

ajouter une part de calcul. Ce calcul


laiss se

terminer

la

guerre entre

d'entreprendre sa guerre

une guerre du temps

jadis,

il

mme tait enfantin.


France

la

lui. Celle-ci,

une de

sujets,

et la

Il

avait

Prusse avant

comme

la concevait

il

faut

ces guerres bnignes que nos

grands vassaux soutenaient parfois contre nos rois, une sorte


d'humble remontrance prsente "la pointe des lances, une
lutte

promptement arrte quand

fond des dolances,

et

le

prince avait reconnu le bien

aprs laquelle

il

rendait au vassal toute

sa faveur, l'honorant et l'aimant encore plus que par le pass,

parce qu'il avait prouv qu'il tait brave. Une chose certaine, et
qui peut paratre paradoxale, c'est que le Moqrani ne songeait

pas expulser les Franais ni

ne

ferait

pas

la

mme

se rendre indpendant.

guerre la France, mais au rgime

Il

civil et

la naturalisation juive. Assist de ses allis et vassaux,

il

ap-

prendrait aux ronmis que la paix de l'Algrie reposait sur lui


et sur ses pareils,

qu'on avait eu tort de

le

ddaigner

et

de

l'in-

Ontiendraitlacampagnequelquesmois,
et alors Alger, Paris, on verrait qu'il fallait compter avec les
grands chefs. On abolirait le rgime civil; on rtablirait le
Moqrani dans ses possessions, ses immunits, ses prrogatives

jurier dans les journaux.

y aurait partout derechef des chefs militaires:


un commandant suprieur au Bordj, des gnraux Stif et

d'autrefois;

Constantine,

il

un marchal Alger, peut-tre un empereur

Paris, qui tous gouverneraient par le sabre et feraient taire les

mercantis. Tous reconnatraient dans

Moqrani, redevenu
suivant

le

le

khalifa de la

descendant des sultans


Medjana, un des leurs, et,
le

grade de chacun, l'honoreraient

et le fteraient.

ils lui

Mme

sauraient gr de sa courageuse prise d'armes pour la cause

commune, celle du rgime militaire.


Le Moqrani ne pouvait imaginer que

la lutte

ne se resser-

24

L'INSURRECTION ALGRIENNE DE

rerait pas

dans

les limites qu'il lui fixait et

que

1871.
l'tat franais.

provoqu par sa rvolte, y rpondrait par une destruction totale.


n'avait-il
Les guerres d'aujourd'hui ne sont pas si bnignes
pas vu la guerre franco-allemande? Il ne comprenait pas que
ce ne serait point une brouille d'un jour entre un vassal, lidle
en sa rbellion, et un suzerain dbonnaire, mais bien la conclusion d'une guerre mort entre le principe aristocratique et la
dmocratie nivel use. Surtout il ne prvoyait pas que le fanatisme religieux des Khouan et les fureurs dmagogiques des
:

une fois dchanes par lui. ne se calmeraient pas


que l'insurrection cesserait aussitt d'tre la passe

tribus kabyles,
sa voix, et

d'armes courtoise qu'il avait rve.

Yn

des chefs sur lesquels

il

comptait

plus, le vieux cheikh

le

Bouakkaz-ben-Achour, se rendait mieux compte des proportions


que prendrait la lutte. Il s'en effraya pour les intrts de sa caste,
pour l'existence mme des grandes familles. Il se rendit auprs
du gnral Augeraud et lui dit Je crains bien que Moqrani ne
fasse une sottise et ne s'insurge ce serait un service lui rendre
que de l'en empcher; vous seul pouvez le faire en allant le
:

trouver.

Le gnral

saisit

l'importance de

cet avis;

mais,

n'ayant pas d'ordres, ne sachant qui en demander, craignant

d'empiter sur les pouvoirs

Or,

le

il

hsita.

Le vieux cheikh

re-

12mars,etle gnral crivit au Moqrani


se rendre au Bordj et tout arranger .
14, l'administrateur de la province tlgraphiait au

nouvela sesinstances
qu'il allait

civils,

le

capitaine Olivier que le bachagha et lui adresser, lui administrateur, en

la

forme

officielle, sa

dmission

Jusqu'

gouvernement, nous le rendons responsable df dsordres qui pourront survenir dans son commandement, o Le tonde cette dpche acheva d'irriter le Moqrani.
Ce fut, dit le
commandant Rinn. la goutte d'eau qui fit d-

qu'elle soit accepte par le

border

le

vase

Le mme

bachagha runit ses parents et ses clients.


Il leur dclara que le moment tait venu de se prononcer contre
le gouvernement des juifs et de> mercantis . Il ne fallait
jour, le

penser, ajoutait-il, se dbarrasser des Franais, car la paix


tait faite,

chef-

beaucoup de troupes

musulmans

allaient arriver, et

leur resteraient Gdles.

montrer de quoi on

tait

pas de massacres; mais

On

beaucoup

devait se borner

capable. Donc, pas de pillages inutiles,

commencer

par ravager

le

territoire

MOHAMED-EL~MOQRANI.
d'Abdesselem, pour montrer aux Europens que l'homme sur
lequel ils affectaient de compter tait sans pouvoir ue pas donner
l'assaut Constantine, mais la bloquer, ainsi que les auh
;

places.

Quand

les

et seraient affams,

Franais ne pourraient plus sortir des


ils

achteraient par des concessions

des familles dirigeantes.

Dans une

villes

l'alliai

au gnral Augeraud, il rappela que s'il avait


continu servir la France, c'est parce qu'elle tait en guerre
avec la Prusse et qu'il n'avait pas voulu augmenter ses embarras . Maintenant la paix tait faite; il tait libre il ne voulettre

rgime civil. Ses ennemis l'accusaient auprs


du gouvernement d'tre insurg il n'changerait avec ces gensl que des coups de fusil. Dans une autre lettre, au capitaine
Olivier, il renvoyait le mandat de son traitement de bachagha
pour le mois de fvrier Je m'apprte vous combattre, ajoutait-il; que chacun aujourd'hui prenne son fusil. Les deux
lettres crites, il ft couper le tlgraphe, que si souvent, depuis
lait

pas servir

le

trois mois,

un de

il

avait pris soin de rparer.

deux

ses cavaliers remettait les

et repartait

Le lendemain, 15 mars,

lettres

au capitaine Olivier

au galop.

Maintenant Bordj-Medjana, la rsidence patrimoniale des


Moqrani, tait en guerre avec sa voisine Bordj-bou-Arridj, la
ville

des colons. Le bachagha avait fait appel ses cads de la

Medjana, de

la

Kabylie, du Hodna.

Il

avait runi 15 000

hommes,

que cavalerie, autour du bordj franais, qui ne


comptait pas plus de 400 dfenseurs. Le jeudi, 16 mars, un
groupe de nos spahis passa dans les rangs ennemis avec armes
et bagages. Le bachagha passa la revue de ses goums, contingents
cheval, et de ses sagas, contingents pied, tous en grand costume de guerre. Aprs une fusillade, l'attaque commena vers
tant infanterie

midi. Elle se rpta les jours suivants.

ayant demand l'entretenir,


cheval et avec
il

mit pied

une escorte

terre;

il

17, le capitaine Olivier

bachagha vint au rendez-vousen prsence de son ancien chef,

le
:

l'entretint avec courtoisie et dfrence.

essaya de lui dmontrer que


affaire

Le

la

chute de

la

place n'tait qu'une

de temps, qu'elle ne pouvait tre secourue par

Bonvalet. Le parti

le

plus sage et

le

Il

le

colonel

plus humain, pour par-

L'INSURRECTION ALGRIENNE DE

20

gner

la vie des colons, des

femmes

1871.

et des enfants, serait de capi-

de faire conduire habitants et garnison Stif,


sous l'escorte de ses goums. Ces propositions repousses, un
nouvel assaut fut donn. Il choua comme les prcdents.
Encore ce moment, c'est peine si Moqrani se considtuler.

Il

offrait

comme

rait

tant en insurrection.

Le

e*

avril,

il

crivait

son

banquier, M. Mesrine, qu'il attendait le retour de l'empereur,


qui casserait le nez au colonel Bonvalet et remettrait toutes
choses en place . Est-ce que cela ne fait pas penser cet artilleur qui, ayant eu la jambe brise dans les rangs de la
s'attendait ce

que

le

gouvernement

le

dcort?

Bientt arrivrent les troupes de secours

bou-Arridj tait dbloqu;


lev.

Le bachagha

le 8 avril,

Commune,

le

26 mars, Bordj-

Bordj-Medjana

tait

en-

se voyait expuls de la partie centrale de ses

mais l'insurrection reprenait force sur d'autres points.


Bou-Mezrag attaquait les habitations isoles et les caravansrails; les gens des Beni-Abbs se ruaient l'assaut du bordj
des Beni-Mansour. Cependant, l'insurrection ne prenait pas les
proportions que le Moqrani avait espres. A Biskra, la puistats;

sante famille des

Bengana

et le

of qui lui tait oppos, tout

en restant en guerre l'une contre l'autre, faisaient galement


parvenir aux autorits franaises l'assurance de leur fidlit.
Dans l'ouest, Si Ali-Ben-bderrahman, seigneur des OuledMoktar-Cheraga, remettait son commandant suprieur la lettre
par laquelle Moqrani l'appelait aux armes. Ben-Yayhia, le hros
la jambe de bois, bachagha de Tittri, agissait de mme.
De mme galement Si Belgassem, bachagha des Ouled-Nal, et
enfin la plupart des grands chefs.
Le Moqrani avait espr provoquer contre la dmocratie
franaise une prise d'armes des grands seigneurs
ceux-ci se
rcusaient, ou mme amenaient leurs contingents aux autorits
militaires. L'insurrection (aurait avort misrablement si des
lments toul diffrents n'taient venus lui redonner la vie; le
jour mme o Bordj-Medjana succombait, la guerre sainte tait
proclame parmi les zaoua tales rpubliques de l'Atlas. Dans
:

clic

insurrection de thocrates et

de (lmocrales,

le

bachagha

trouva une puissante diversion, mais une diversion qui


tait

et

au second plan

et

faisait

passer au

le reje-

premier des intrts

des prjugs fort diffrents des siens. Pendant que les deux

I\ah\ lies prenaient feu.

il

continuait lutter dans la rgion qui

MOHAMED-EL-MOORA.NI.

27

d'Aumale Medjana. Un souci l'occupait surloul empcher que le of rival ne se rservt et/ en restant neutre ou
s'tend

servant les Franais, ne se crt des droits

ou de

remplacer.

!)'

gr

d'Abdesselem. Le moyen,
de les contraindre par des razzias. En sorte que, dans ce

force,

c'tait

Le

fallait entraner les tribus

il

dchanement de la guerre sainte sur trois cents lieues d'tendue,


le bachagha continuait sa petite guerre prive, sa petite guerre
domestique, perdu en un petit coin de l'immense pays insur_
1
Il n'eut pas le temps de perptuer cet anachronisme. Ds le
avril la colonne du gnral Crez avait quitt Alger. Le 15, elle
arrivait Aumale dont le canon domine, l'ouest, le pays dcsMoqrani, comme celuide Stif ledomine Test. Le 18, elle enlevait le
col de Teniet-Daoud, dfendu par deux parents du bachagha,
menant au combat 2 000 fantassins. Le 20, elle canonnait leur
le 2:2,
nouvelle position sur les hauteurs du Djebel-Afroun
elle dispersait, prs de la koubba de Sibi-ben-Daoud, les goums
et les sagas de Bou-Mesrag. Le 25, elle rentrait victorieuse dans
Aumale. Les tribus insurges, pour gagner quelque rpit, avaient
promis d'y envoyer leurs otages, comme gages de leur soumission. Ces otages n'tant pas arrivs, le gnral se remit en
1

campagne

le

combat de Dra-Moumena.
bachagha n'avait pris aucune part ces affai-

28 et livra

Jusqu'alors

le

le brillant

res. Il laissait ses contingents

kabyles sebattre derrire les remparts

de roches, les abatis d'arbres oulesmuraillesimprovisesdepier-

pour le vrai combat fodal, en rase


campagne, pour les charges de chevaux richement caparaonns.
Pendant que les colonnes franaises, de succs en succs, avanaient vers Boura, lui-mme avec sa cavalerie se rapprochait de
ce point. Le 5 mai, on se rencontra sur l'Oued-Souftla. Le gnral
Crez aperut sur les hauteurs de Dra-bel-Kheroub(l), un goum de
res sches.

Il

se rservait

300 cavaliers immobiles autour d'une bannire dploye. L se


trouvait le bachagha, dirigeant l'ensemble de ses contingents,
forts d'environ 8 000 hommes. Aux chassepots et aux canons des
Franais rpondait une vive fusillade. Vers une heure,

elle se

calma un peu, car c'tait le moment del prire du rfo/ior. Le


bachagha, que ses amis avaient forc de revtir un burnous gris,
descendit de cheval pour s'agenouiller et prier. Ses dvotions
faites, il se relve et, immobile quelques pas des siens, semble

(1)

Bras du Chrubin

L'INSURRECTION ALGRIENNE DE

28

1871.

moment deux compagnies de zouaves,


qui taient parvenues sur un mamelon voisin, ouvrent, sept
cents mtres, un feu de salve. Une balle frappe le Moqrani entre
les deux yeux. Il murmure les premiers mots de la formule de
inspecter le terrain.

salut

la face

ce

n'y a d'autre divinit que Dieu

Il

s'abat

et

en avant,

contre terre. Trois des siens se font tuer en voulant le

relever. Enfin

on l'emporte. Quoique

la

nouvelle de sa mort et

t tenue secrte, la fusillade cessa et la bataille s'interrompit.

corps fut transport

la

Qalaades Beni-Abbs

il

Le

repose dans

le

cimetire seigneurial, sous des lamelles brutes de schistes, sans


1

aucune

inscription, reconnaissable

seulement une grosse lame

de schiste qui se dresse vers la tte.


En 1873, quand son frre Bou-Mezrag comparatra devant la
cour de Constantine, son dfenseur, M. Albert Grvy, trouvera
des accents
Il

cherche

mus pour
la

cend de cheval,
tante,

au

il

front.

mettrait

mort...
lui

Il

grand

le

vaincu de l'Oued-Souffla

pouvait passer,

il

altaque. Et

seigneur, et pied, la tte

comment?

Il

des-

de sa troupe hsi-

marche en avant jusqu' ce qu'une balle le frappe


que sa mort, annonce par lui depuis plusieurs jour^,

gravit la cte et
Il

lin

esprait

l'insurrection...

Sans parler de quelques inexactitudes dans cet loquent


pangyrique, c'est aller un peu loin que de reprsenter le bachagha comme s'offrant lui-mme en victime expiatoire de ses fautes. Certes, ces fautes, il devait les sentir vivement. Il se voyait
engag dans une entreprise qu'il ne gouvernait plus et laquelle il n'apercevait pas d'issue. La coalition de grands seigneurs qu'il avait rv de former et de diriger, avait chou ds
le dbut. La guerre modre, courtoise, presque loyaliste, dont
il avait trac le plan, avait fait place celle des paysans sauvages et des Khouan fanatiques. La mort put lui apparatre
comme une dlivrance. Moins pathtique et plus juste que
l'apologie de l'avocat, trs honorable encore est l'apprciation
qu'a porte sur le Moqrani l'amiral de Gueydon
Entran
plus loin qu'il ne l'avait projet, il a compris qu'il ne lui restait plus qu' mourir, et il s'est fait tuer au premier rang des
Kabyles arms par lui. Sa mort a t belle.
:

II

UN GRAND SEIGNEUR D'GLISE


ET UN SUPRIEUR DE CONFRRIE

BEN-ALI-CHERIF ET CHEIKII-H ADI) A

I)

Du

grand vassal militaire passons aux chefs religieux qui


eurent, avec lui, un rle principal pendant l'insurrection du Moqrani, passons Si Mohamed-ben-Ali-Chrif, le marabout de
Chellata, et Cheikh-Haddad (1), le grand matre des Rahmanya
de Seddouk.
Le Moqrani est un seigneur depe; les deux autres sont des
:

seigneurs ecclsiastiques. Seulement

il

y a de

commun

entre le

Moqrani et Ben-Ali-Chrif qu'ils sont des nobles de race, tandis


que Cheikh-Haddad est un homme sans anctres, un parvenu.
Au point de vue des origines ethnographiques, Ben-Ali-Chrif
est un Arabe pur, un chrif, c'est--dire un descendant du
Prophte ; le Moqrani est un Berbre arabis; Cheikh-Haddad
est un pur Berbre. Entre les deux premiers, nous l'avons vu, il
y avait une amiti et une alliance assez troite, quoique la diffrence de laque clerc s'y fit sentir mais entre le marabout de
Chellata et le suprieur de Seddouk, il y avait une rivalit d'influence qui se traduisait en une haine violente, bien que dissimule sous les formes de la diplomatie d'Eglise.
Il importe ici de bien saisir la diffrence profonde qui spare
un marabout d'un chef de confrrie.
On donne le nom de marabout [mrabet, li, dvou) tantt
des tribus entires, tantt des familles ou des individu-. La
puissante confdration des Ouled-Sidi-Cheikh est maraboutique;
maraboutiques sont un certain nombre de tribus de la Kabylie,
qui portent souvent le nom de Cherfa (pluriel de chri/). Tous
les membres de ces familles ou de ces tribus participent la saintet de leur anctre ou premier fondateur, bien que fort peu
;

d'entre
(1)

eux joignent

cette noblesse religieuse la connaissance

C'est--dire le cheikh forgeron.

On

dit aussi

Cheikh-el-IIaddad.

L'INSURRECTION ALGRIENNE DE

30

1871.

du Koran. La plupart des mosques sont desservies par des


imam ou prtres, qui ne sont pas ncessairement des marabouts.
On ne devient pas marabout, au moins de son vivant, mais on
nat marabout. S'il se rencontre un homme savant dans la loi,
donnant l'exemple de toutes les vertus prescrites par l'islam, il
peut bien tre honor durant sa vie comme un saint mais il n'est
marabout qu'aprs sa mort, et alors cette qualit se transmet
ses descendants, quand mme ils ne seraient ni vertueux, ni
;

saints, ni savants.

koubba dont la blanche


coupole clate dans la verdure des montagnes kabyles? Elles
recouvrent des tombeaux de saints. Quels sont ces saints? de
quelles vertus ont-ils donn l'exemple? de quels actes pieux ou
hroques ont-ils enrichi l'hagiographie musulmane ? On ne le

Combien ne voyons-nous pas de

ces

pas toujours. Si quelques-uns sont de date relativement rcente, si d'autres sont connus pour avoir t les premiers aptres
sait

de l'islam dans
ciens dieux

le

pays, certains pourraient bien n'tre que d'an-

puniques ou

des

romains, peut-tre

saints

du

christianisme honors sous des

noms musulmans. On assure que

Sidi-bou-Sad, qui a donn son

nom

sa Large tache blanche,

au

joli village

arabe qui, de

domine l'emplacement de Carthage, ne

qu'un glorieux confesseur et martyr de la foi chrtien ne, LouisIX, roi de F ranci*. Anciens ourcents.le bienheureux

serait autre

del Ivabylie sont avant tout des saints locaux, comme ces saints
bretons que nous a rvles M. Renan, protecteurs dtelle ou telle

moula- ne. doux au pauvre monde comme furent certains dieux


des paens ou certains bienheureux du christianisme, coutant les
prires qu'on leur adresse pour obtenir la pluie sur les biens de la
terre, la fcondit des

troupeaux

et

des rcoltes, l'heureuse dli-

vrance des femmes. Ce sont des saints trs patriotes


sicles

aux Arabes

et

aux Turcs de couvrir

leur interdisant l'accs de la

foudres du
le

ciel

montagne, prts

la

Kabvlie a

Quelle que
i|ui

le

bas pays, mais

faire

tomber

[es

sur l'ennemi tmraire qui se serait hasarde dan

voisinage de leur tombeau. C'est grce ses

que

pendant des

prservrent dr> invasions leur chre Ivabylie. permet-

il-

tant bien

si

longtemps gard

soil leur origine,

sa fire

quarante saints

indpendance.

presque toujours

il

y a des

gens

descendent ou prtendent descendre d'eux, s'installent auprs

de leur koubba. Marabouts eux-mmes, hritiers du pouvoir de

commander aux lment-

et

de deciderla victoire, ilssont craint-.

BEN-ALI-CHRIF ET CHEIKH respects, aims.

Nagure

fidles, se faisaient,

[es

Il

A D D A h.

:>,\

plus habiles, avec les libral

de beaux revenus. Un de ces habiles

i!

tait Si

Mohamed-ben-Ali-Chrif, marabout de Chellata. Sa zaoua (1),


situe, au col de Chellata, sur une des routes les plus frquent
du pays, recevait beaucoup de mendiants et de pauvres voyag li-

mais plus encore de passagers riches, si bien que les aumnes


reues dpassaient de beaucoup les aumnes distribues. De nombreux villages se considraient comme les serviteurs religieux
delakoubba, lui payant la dime, alimentant ses qutes.
Ben-Ali-Cbrif tait donc le marabout le plus saint, le plus

Un rglement du
zaoua interdisait son successeur, sous peine de

riche et le plus puissant de toute la rgion.

fondateur de

la

dchance, de franchir

de cette terre d'Eglise,

les limites

imposait la vie d'un clotr, d'un reclus, d'un moine. La conqute


franaise l'mancipa. M. Rinn a remarqu que les marabouts se
lui

rsignent volontiers la domination des chrtiens, car


n'arrive sans la volont de Dieu
la force des infidles

Mme,

de marabouts poussent

toute force

elle,

pourvu

mane de

la

rien

lui, et,

croyants

les vrais

qu'elle n'attente pas

ajoute l'minent historien,

beaucoup

rsignation plus loin et acceptent vo-

lontiers des emplois lucratifs

un de

en manant galement,

sont tenus de s'incliner devant


leur croyance.

Ben-Ali-Chrif

tait

galement

Son influence nous ayant paru digne d'tre reutilise, il ne se fit point prier. C'tait un homme

ces rsigns.

cherche

et

intelligent, d'esprit ouvert, qui apprciait la supriorit de la ci-

vilisation

europenne

et devinait

quels lments d'ordre

grs elle pouvait apporter dans l'anarchie indigne.


tre

nomm,

orientale
il

lui

le

et

Il finit

un des

ce titre soumettait son autorit les gens

deSeddouk;

Ben-Ali-Chrif devint

officier

favoris

de l'Algrie

animosit contre

Comme

Lgion d'honneur,
l'un des invits aux ftes
de

la

du rgime imprial et
de Compigne. C'tait un civilis, un des indignes
viliss

par

24 dcembre 1869, bachagha del Grande Kabylie

donnait une situation gale celle du Moqrani.

celui-ci,

de pro-

les

plus ci-

dposait M. Warnier, qui, emport par son

lui, ajoutait

Il

a conserv tous les vices de

sa race et y a ajout tous les vices de la civilisation franaise (2).


Malheureusement pour lui, notre conqute avait eu dans le

pays d'autres consquences. L'invasion de 18o7, qui couvrit non


(1)

(2)

Au
De

sens propre, coin, retraite; par extension, monastre, cole,

la Sicotire, Dposition de M. Warnier, prfet d'Alger.

L'INSURRECTION ALGRIENNE DE

32

1871.

plus seulement la plaine, mais la montagne, qui foula le sol protg par les quarante saints , qui campa au pied des koubba

mit en fuite les prcheurs de guerre sainte, avait port un coup


terrible au prestige des marabouts vivants comme des marabouts
et

Le montagnard cessa de

dfunts.

heureux locaux

et les

croire l'invincibilit des bien-

chanteurs populaires

les

tournrent en

ri-

dicule.
Infortuns quarante saints, o tiez-vous

Quand

De

cette

mosque de Bou-Zikhi

brlait la

poque de dsillusion tous

(1)?

les historiens font dater

progrs des confrries religieuses. Les Khonan, autrement


redoutables pour notre autorit, prirent la place des marabouts.
le

franc -maonnerie

Cette

froisss par la
sociale. C'tait

musulmane

flattait

tous les instincts

conqute nouvelle ou par l'ancienne organisation


l'islamisme, retremp ses sources les pluspures,

qui venait remplacer l'islamisme tide et transigeant de l'ge pr-

La confrrie

cdent.

aux croyants

offrait

l'attrait

d'une religion

mystique en relations plus directes avec Dieu et son Prophte,


aux militants une organisation secrte qui les isolait du vainqueur et les armait contre lui. Elle prenait le Kabyle, dmocrate
et

amoureux d galit, jaloux des grands

rpublicain de naissance,

chefs et des grandes situations acquises, par les principes de ni-

vellement absolu sous des suprieurs lus par leurs gaux.

Lu
les

1880, lorsqu'il fut question des mesures prendre contre

congrgations de France, certains orateurs du Parlement

comme

franais,

Paul Bert,

assimilrent aux confrries

les

sulmanes. Puis l'insurrection de


turban

mil

du jour

l'ordre

considrer en bloc

prit

la

Bou-Hamama,

l'homme au
question des Khonan, que l'on

comme

les

ennemis

les

bles de Dotre domination. Mais, en Algrie au>si.


ries et confrries,

Khonan

M. Rinn, dans son

et

mu-

plus redoutail

y a confr-

Khonan.

livre de 1884, a tudi

vingt-deux ordres

musulmans, dont L'organisation prsente beaucoup de traits communs, mais dont les principes et les tendances ne sont pas du
tout les mmes. Il y a des confrries inoffensr
mime les
Assaoua,

d'autres

comme

Tidjanya,

(1)

les

0. iH ral Banoti
;

<jui
et

nous

ont

d'autres

rs

<jui

toujours t bienveillantes,
sont dangereuses pour notre

populaires de

lu

Kabylie du Jurjura.

BEN-ALI-CHRIF ET CHEIKH-HADDAD.

Ou

autorit.

plutt, le principe

commun

toutes tant l'obis-

sance passive envers un chef, on peul dire, d'aprs


faites,

les

qu'tant donnes les traditions de chaque ordre

exprienc
el les

de ses chefs actuels, certaines de ces confrries


montres inoffensives et les autres dangereux-.
sitions

Sur

vingt-deux confrries tudies par M. Hinn,


sdent en Algrie un nombre apprciable d'adhrents
les

teignent ensemble
l'effectif le

le total

de

61)

000

36660 dans
L'ordre

homme

de

se

seize
:

sonl

p<

elles at-

affids. Celle qui prsente

plus considrable est celle des

de 96 91o(l). Peu nombreux dans

dispo-

Rahmanya, au nom!

province d'Oran,

la

ils

sont

celle d'Alger et 56

303 dans celle de Constantine.


eut pour fondateur prcisment un Kabyle, un
des Guechtoulen

la tribu

et

de

la

section des At-

Smal. Ce fut Mahmed-ben-Abd-er-llahman, mort en 1793, sur-

nomm

Bou-Kobren, c'est--dire l'homme aux deux tombeaux . Il n'y a donc pas lieu de s'tonner que cette confrrie
on pourrait plutl
se soit propage dans les deux Kabylies
admirer qu'elle y ait fait si peu de progrs de 1793 18o7. Des
deux tombeaux dans chacun desquels, par un miracle d'Allah,
;

repose

le

corps entier d'Abd-er-Rahman, l'un Alger, l'autre dans

son pays natal des At-Smal,

celui-ci,

avec la zaoua qui l'entou-

ne fut le centre, pendant longtemps, que d'une confrrie


peu nombreuse. Elle fut trouble et affaiblie par les dissensions
des fidles. Ali-ben-Assa, un Marocain, que le fondateur, au

rait,

moment

d'expirer, avait investi de tous ses pouvoirs, enjoignant

ses disciples de

langue

et

le

regarder

de ne lui

comme

son visage

comme

et

dsobir en quoi que ce soit

sa

russit

donner l'ordre une grande extension mais un de ses successeurs fut empoisonn, un autre chass. Les zaoua du Sud se
;

sparrent de leur

communion,

et

dans

la

Kabylie

pondrance passalastfOM^deSeddouk, dans

mme

la valle

la

pr-

de l'Oued

Sahel.

Presque tous les ordres musulmans sont gouverns par un


chef suprme, hritier du fondateur, et dnomm moulay-triga ou
cheikh-triga, c'est--dire le matre de la voie . De ce grandmatre ou gnral de l'ordre part, en remontant dans le pass,

une

liste

de noms, comprenant d'abord ceux de ses prdcesseurs,

puis celui du fondateur, puis ceux des saints personnages donl


(1) Les frres se disent khouan, les surs khouatat. Les khouatai ne sont pas
comprises dans les chiffres ci-dessus, qui sont d'ailleurs des minuna.

L'INSURRECTION ALGRIENNE DE

34

celui-ci a hrit les doctrines, enfin les

Prophte dans

le khalifat, le

1.

premiers successeurs du

Prophte lui-mme

qu'on appelle la chane

briel. C'est ce

187

d'une part

Gaaboutit au

et l'ange
elle

grand-matre actuel, de l'autre elle s'accroche au trne mme du


Tout-Puissant. Sous les ordres du cheikh suprieur, il y a
d'abord les khalifa ou na, c'est--dire les lieutenants , qui
sont comme les provinciaux de lofdre. Au-dessous, iesmoaddem
ou prieurs, chefs de zaoua. Ils ont pour les assister des agents

chaouch, huissiers; reqqab, courriers; naqib* prposs. Les simples Khouan (1) sont ordinairement rpartis en sept
ou huit degrs, suivant qu'ils sont plus avancs dans l'iniintrieurs

tiation.

Les pouvoirs du cheikh suprme se transmettent par ia dsignation qu'il fait de son successeur mais il a soin de runir les
principaux khalifa etmoqaddem pour la leur faire agrer. Le choix
;

ne tombe pas ncessairement sur son fils ou sur un membre de


sa famille il importe que l'lu soit le plus pieux, le plus savant,
le grand-matre,
le plus apte dfendre les intrts de l'ordre
:

en ce cas, ne

descendance naturelle que l'hritage de sa


noblesse maraboutique. Quant aux khalifa et mo-

laisse sa

saintet et la

qaddem, quelquefois ils sont nomms par le grand-matre, mais


du consentement des Khouan; quelquefois prsents par les
Khouan la nomination du grand-matre. Tous les officiers de
l'ordre nul galement le droit de confrer l'initiation ils sont les
lieutenants militaires et politiques du cheikh suprme, ses juges,
;

366 percepteurs.

Le pouvoir
parlementaire,

deux

fois

est.

tous

les

degrs,

la fois

autocratique

et

comme

par an, les

dans L'ancienne glise chrtienne, lue ou


moqaddeni se runissent en hadra ou cha-

autour du grand-matre ou d'un khalifa, lui rendent compte


de cf qui m' passe dans leur province lui remettent tout ou partie
des sommes perues, prennent avec lui les dcisions d'intrt
pitre

commun, el reoivent ses instructions. De retour chez lui, chaque moqaddem runil en djelala ou synode ses principaux
du hadra.
Les pratiques communes aux frres d'un mme ordre, les
ns quasi maonniques auxquels ils se reconnaissent sont

Khouan

Vouerd
[\

et

et le

leur

fait

dikr.

Les khouatat ou

prieures.

pari des dcisions

ml galement

groupes autour de moqaddemat ou

BEN-ALI-CHRIF ET CHEIKH-HADDAD.
Uouerd,

la

e'esl

sance passive envers


Tu seras ontre

les

du laveur de morts

rgle. Elle comporte, avanl


Le

suprieur

mains de ton cheikh comme

(1);

obis

lui

tout, l'obis-

en tout ce

qu'il

Le

cadavre entre

les

a ordonn,

maios

-t

Dieu

mme qui commande


Lu

par sa voix... N'oublie pas que tuea Bon esclave


ne peux rien faire sans sou ordre 2.

On ne

doit rien cacher son cheikh, pas plus que

son mdecin.
paroles,

On

mme

lui doit

compte de tous

de ses penses

les

Le

malade

ses actes, de toutes

plus secrtes. Outre L'obis-

sance au suprieur, on doit a ses frres, une affection et un


dvouement sans bornes. Ce lien fraternel doit tre plu- forl que
les liens de famille; la solidarit va, dans certaines sectes, jusqu'au

communisme:

les objets prts entre

Khouan

ne sont pas

sujets restitution.

Parmi
monde, la

les

pratiques

recommandes sont

retraite, la veille, toutes

le

renoncement au

les varits d'abstinenci

d'asctisme, le devoir d'assister a,ux hadra, djelala

et

zerda ru-

paiement de la ziara (cotisation tarife


et obligatoire) et de la hadia (aumnes et cadeaux).
Le dikr consiste rpter cent, deux cents, cinq cents, mille
fois de suite, soit le nom d'Allah, soit la formule islamique (Il n'y
a d'autre divinit qu'Allah, etc.), soit quelque verset du Koran,
soit quelque invocation rdige par le fondateur.
La forme du chapelet sur les grains duquel se comptent ces
prires, la manire dont on balance la tte en les rcitant, l'attitude du corps, la position des pieds, des mains, des doigts pennions suivies de festins),

dant

le

la rcitation, tout cela est particulier

un Khouan pour

chaque ordre,

et

il

aux
Qadrya, aux Chadelya, aux Tabya, aux Zianya, aux Tidjanya,
aux Assaoua ou quelque autre des seize ordres qui ont des
suffit

de voir prier

savoir

s'il

est

aftili

adeptes en Algrie.

Une

association doue d'une hirarchie aussi fortement orea-

embrassant dans ses provinces et prieurs d'immenses territoires, unissant l'nergie d'un pouvoir autocratique et la force
que lui donne le principe lectif avec la participation des infrieurs aux affaires communes, reposant sur le double principe de
nise,

l'obissance passive envers les chefs et de la solidarit absolue


(1) C'est donc bien le perinde ac cadavvr cK-s jsuites. Ignace de Loyola a pu
l'emprunter quelque Khouan marocain rencontr par lui en Espagne.
(2) Prsents dominicaux ou Rgle des Rahmanya.

L'INSURRECTION ALGRIENNE DE

36

1871.

entre les frres, utilisant la fois les talents des uns et la bonne
volont ignorante des autres, agissant dans un grand appareil de

de secret, en communication permanente avec Dieu


et son Prophte, pourvue d'une administration rgulire des
finances, assure de cotisations, de dons et d'impts rigoureuse-

mystre

et

ses docteurs, ses thologiens, ses casuistes,

ment perus, ayant

ses jurisconsultes, recrutant les audacieux, entranant les faibles,

disposant des femmes, constitue assurment une force avec

la-

quelle on doit compter.

deux Kabylies, l'ordre des Rahmanya avait une


les Tidjanya, avec lesquels
supriorit numrique crasante
nous avons toujours eu de si bons rapports dans l'ouest, les
Qadrya, Chadelya, Hansalya, relativement inoffensifs, les

Dan-

les

Snoussya, redoutables par leurs tendances la politique militante et par leurs aspirations pan islamistes, ne se comptaient
dans

le

pays que par quelques douzaines.

Aucune

influence reli-

gieuse, soil de confrrie, soit de marabouts, n'tait capable de


faire

contrepoids

la

formidable puissance des Rahmanya.

Les dissensions mmes qui l'avaient branle n'avait eu pour


consquence que de faire passer la direction de la zaoua des
Ait-Siiiail celle de Seddouk. Heureusement pour nous, les zaoua

du Sud

dans leur schisme

s'taienl obstines

tandis que les

Rahmanya

pour cela que

c'est

des deux Kabylies allaient, se jeter en

masse dans l'insurrection, ceux du midi, partags entre les zaoua


de Tolga, Nef la, Cherfet-el-Hamel, restrent neutres dans la lutte

ou

fidles la France. Peut-tre leur tranquillit a-t-elle

tenu ce

que, dans cesrgions, leurrseau d'affiliations s'enchevtrait dans


celui des associations rivales, tandis

que dans

les

deux Kabylies

homogne et trs serr.


La zaoua de Seddouk avait alors pour suprieur le grandinailre des Rahmanya non dissidents, un vieillard qui, comme

il

formait

\\\\

l'indique son
,i\;iil

choix des

comme

nom

de Cheikh-Haddad,

forgeron. Sa pit douce

Khouan.

nos

toute- le-

tissu

11

vivait

ertus monacales. Si

Seddouk que

sa

et

le

lils

troite l'avait dsign

la

ge, et donnait

l'exemple de

ivait et enfantai!

l'ordre, c'tait

des actes.

La ZaOUa de Seddouk. rsidence d'un ascte qui


le

pa\

par sa saintet

au

zaoua des Al-Smal avait con-

tombeau du fondateur de

doctrine

de forgeron ou

dans une sorte de cellule ou de trou,

emmurs du noyen

serv l'tendard

et

tait

et \ liait t<>ul

contact

difiait tout

impur avec

les infi-

BEN-ALI-CBRIF ET GHEIKH-HADDAD.
dles, quoiqu'il st user en secrel de

puissants, se dressait donc en face de

mnagements envers

les

zaouade Chellata
euriale demeure d'un marabout mondain, dont les Franais avaient
fait un bachaghn, que leur empereur invitait Compigi
qui
la

y promenait, parmi
croix d'officier dans

paules nues des

les

la

femmes

Lgion d'honneur. Mien d'tonnanl

Seddouk

plerins se dtournaient de Cliellata vers


les ziara,

ieshadia

chrtien]

et toutes les offrandes

si

les

avec eux

et

qui grossissent

le

trsor

d'un grand seigneur d'Eglise. Ben-Ali-Ghrif mprisait en Cheikh-

Haddad un

vulgaire Kabyle, un

de basse condition, un

forgeron, parvenu la dignit de saint par des intrigues et

vil

des mmeries;

il

hassait en lui le concurrent heureux, la

d'en face, qui dbauchait les


les

plerins

comme un
Il

homme

dtournait

et

le

serviteurs religieux

ruisseau

d'or;

il

maison

accaparait

le

redoutait

fanatique qui disposait d'une puissance incalculable.

sentait enfin que,

si

rduite que ft son influence

lui,

depuis

maraboutiques en 1857, elle


tait encore la seule qui pt tenir tte l nombreuse milice des
Rahmanya. Ds longtemps, comme d'autres marabouts en
renom, il avait interdit ses fidles et ses tollm* disciples),
sous peine d'excommunication, toute affiliation aux Kliouan.
C'est pour ces raisons qu'il avait t si difficile d'amener les re-

la

droute de toutes

les influences

conciliations de janvier 1871.


Si le

fils

aurait-il laiss

du forgeron

sommeiller

la force

et t livr lui-mme, peut-tre

norme dont

contentant de se perfectionner en saintet

aucune raison de

il

disposait, se

et d'difier les fidles.

aux revendications des


djouad ou grands seigneurs d'pe, leur regret ds honneurs
vanouis, leur apprhension d'humiliations nouvelles Khouan
et fils du peuple, il n'avait que de la dfiance pour L'aristocratie;
dvot convaincu, il mprisait ces hommes qui entendaient faire servir la parole de Dieu des intrts profanes. Iln'avaii aucun grief
contre les Franais, qui ne l'avaient point inquit dans son trou
et n'avaient point entrav sa propagande. La prsence la subdivision de Stif du colonel Bonvalet, que le Moqrani s'obstinait

Il n'avait

s'intresser

regarder

comme un ennemi

Cheikh-IIaddad,

qui

Son ge

faisait

gards.

apprhendait

la

cet

de sa famille, rassurait au contraire


officier n'avait

de lui un

guerre qui verse

le rendait hostile

homme
le

tmoign que des

de paix; par pit,

il

sang innocent; son intrt

aux insurrections qui ravagent

les

champs des

L'INSURRECTION ALGRIENNE DE
serviteurs religieux

Cheikh-Mahmed

fils,

familles

planche

kabyles,

en

fait

rs le parti des

nomm

langue,

le

Comme

deux

arrive souvent dans

il

premier

tait

saint de la

Aziz tait de beaucoup

<1

trs sceptique

et Aziz.

sentier les plerins.

sa volont dbile. Il avait

lire le lettr, le

, c'est-

l'homme

it

rendu

l'ge avait

du bon

cartent

et

1871.

l'homme de

maison:

l'autre

la

en

plus intelligent

le

de -aintet. port par similitude de gots


parlant

iad,

crivant en perfection notre

et

par Les Franais cad des

Amoucha.il menait

otdiocrement difiante dans les villes europennes de

un
l'Alg

Y vous maintenant
les

lie,

toute clricale en sa subtilit, des

au suprieur de Seddouk

lata rendit

la visite qu'il

A/iz. le vieillard se dclara o]

Pre

disait-il

un mal
enfants

son

\f-

levoir <T

c'est

je les couvrirais de

mon

Eux

femme

et

Dites cela

seuls ^n ce

vous d'agir sur eux.

fieni, ne restt-il Stif qu'une

d'armes

imminente.

est

ber.

vos Khouan, rpondait Beo-Ji-Chrif.

vent la faire ou l'empcher


ndait

visiteur, l'insurrection

de

qu'il est

avait reue de

tout- prise

deux

marabout de Chel-

d'Eglise. Lorsqu'en fvrier 1871 le

iirs

fils

l'uvre et en lutte la diplomatie, ga-

un enfant

Oh! moi,
franais.

corps. Je ne sais pas un djouad, moi. je suis

un

ne de paix.

En

ralit

it

bien de- chefs que tout dpendait. Les po-

pulation* kabyles n'avaient aucun grief contre nous: le rgime


militaire leur avait laiss toutes leurs terres, leurs lois civiles et

marabouts et leurs
peuple insurg ne demandait qu'

criminelles, leurs chef-, leurs cadis, leurs

La n ss
vivre en paix avec nous

lu
l

Seddouk. Ben-Alios doute d ss


ri auprs de nous par ses envieux, tait
devenu suspect aux autorits civiles A _
Dan- leurs dp<
fions devant la Commission d'enqui
3saires le la
Rpublique, II. du Bouzel et M. Lambert, ainsi que le prfet Warttier, le chargent L'envi, affirmant que ds lors il connaissait et
approuvait les projets du Moqrani. Un de ses
s\ irents,
Dj lou, aurait mme cru devoir le sermonner
B
Si tu conDepuis
-

entrevues

a\

de

as

II'

de M. Warnier, prfet d'Alger.

S-LI-CHRIF ET CHEIKH-BADDD.
sons suivre mi-mc par

comme

perdu.

la

pense,

le ba<

Ainsi on disait do lui ce qne lui-mme disait du

Le

part pour Alger, on

il

entretien avec M. Lambert. coutons

la

17

mars,

il

Ben-Ali-Chrif, dont

doute compris
Alger. Soit

le

les

murs

danger auquel on

comme

neutre, soit

sont plus
l'avait ex

comme

-lia.

arrive 1<

dposition

frai

\kbon;

espion,

il

il

un

loi-ci

ibes, avait
s'tait

il

y tait assez

1'

aa
du gouvernement. Le fond de notre colloque se r
haniers mots qu'il pronona Quelles intentions vous a mani
gha Moqrani dans l'entrevue d'Akbou
Le cur de l'homme
'ais
fret ferm clef, et je n'ai pas la clef du cur du
s
point dupe de ces figures orientales. Mon premier mouvement fol
Ben- Ali-Chrif lui-mme
clef. M. le gnral Lallemand m
avions
peu
seilla
nous
de troupes Alger; une telle rigueur tendrait
l'insurrection clatant, son alibi n'et pas t con
palais

.'

soulever

le

Chellata.

Plus dveloppe encore, plus caractristique

M. Warnier.

tion de

19

mars avec

le

Il

est lu

raconte une conversation

gnral Lallemand.

le

qu'il eut

gnral Lapasse!

Ali-Chrif tant prsents. Nous citons en abi

it

dpc

et

le

Ben-Ali-Chrif vient de nous


Le gnral Lallemand dit au prfet
raconter saldernire entrevue avec Moqrani et tous les efforts qu'il a faits
pour l'empcher d'entrer en guerre contre nous; mais il est convaincu que
:

Moqrani, entt

comme un

mulet, ^ a selon *oute probabilit, lever l'ten,

dard de la rvolte. On discuta ce qu'il y aurait faire pour prvenir


malheur. Le gnral Lallemand proposait de faire dbarquer Bougie la
brigade Lapasset qui arrivait de France et de pntrer de suite ~ur le territoire de Moqrani. Le gnral Lapasset ajouta : Je vais partir avec Ben-AIiChrif pour Bougie; j'irai ave: lui trouver Moqrani, et je suis certain de
l'empcher de faire des sottises. Le marabout garda le silence; il n'offrit
pas d'accompagner le gnral. Je pris alors par le bras le gnral Lallemand, l'entranai dans l'embrasure d'une fentre et lui dis en dsignant
l'Arabe

Que

homme

votre place, il irait coucher


pour savoir o nous en somm
il est regrettable que nous agitions des questions semblables devant lui. Son
but est de savoir si nous avons des soldats, o nous allons les envoyer, en
un mot d'tre renseign sur tout ce que lui et les siens ont intrt connatre. A ce moment on apporta un tlgramme; il annonait que le Moqrani avait livr un premier assaut Bordj-bou-Arridj on en donna lecture devant Ben-Ali-Chrif. Alors, il se prend aussitt la tte dans
deux mains en s'criant
Ah! le malheureux
Notez qu'il tait parti de
cette ville quelques jours peine avant l'ouverture des hostilits.
:

fait cet

ici? Si j'tais

ce soir au Fort-1'Empereur.S'il est

ici, c'est

><

L'INSURRECTION ALGRIENNE DE

40

1871.

un troisime de
Stif, tous confirmant la fcheuse nouvelle, tous communiqus
Ben-Ali- Chrif. M. Warnier continue ainsi son rcit
Nouveau tlgramme venant de

Djelfa, puis

Savez-vous quel

fut

son premier mot, alors que la nouvelle

officielle

ne

permettait plus de douter de l'insurrection (1)? Monsieur le commandant


des forces de terre et de mer, je vous prie d'accepter ma dmission de ba-

chagha le Chellata. Je ne pus m'empcherde dire Ben-Ali-Chrif J'aucompris que vous nous quittiez pour aller dans votre commandement
dfendre la domination franaise et empcher qu'on ne s'asbaehagha
de
socie au mouvement de Moqrani; mais quand vous demandez au gnral
Lallemand d'accepter votre dmission, vous nous donnez une trs triste ide
de votre personne; car vous avez touch, au moment de la rentre de l'impt, vos honoraires de l'anne, et vous nous abandonnez au moment du
danger. Ce n'est pas une conduite digne d'un gentilhomme. Le gnral
Lallemand trouva que j'avais t un peu loin pour un grand chef, que l'autorit militaire avaitl'habitude de traileravec les plus grands mnagements.
:

rais

Je lui rpondis

nue

est

l'artisan

Que voulez-vous?

Je dis ce

que je pense. Ma conviction

de l'insurrection est devant nous, et votre place je l'en-

verrais coucher au Fort-l'Empereur.

Les deux rcits que nous venons de citer ou analyser appellent quelques observations. Remarquons que Ben-Ali-Chrif,
dans ses rapports sur l'entrevue d'Akbou, mesure ses confidences suivant qu'il a affaire soit au commissaire gnral, person-

nage tout nouveau pour

aux chefs
militaires. Il a rpondu par dos figures orientales aux questions de M. Lambert, n'a presque rien dit devant M. Warnier,
mais se! exprim avec une certaine nettet en prsence des
deux gnraux. Des premiers il se dfie il sait qu'il ne sera pas
lui, soit

au prfet,

soit enfin

compris par eux. Est-ce

qu'ils

ne viennent pas

lui

proposer

brusquement lui. un musulman, un marabout, oblig de soutenir une concurrence de saintet avec le reclus de Seddouk, de
prendre les armes contre le Moqrani. son coreligionnaire, son
collgue comme bcha gha, son confident et son ami? Il se doute
liien de ce que les deux civils ont demand voix basse aux
gnraux: le faire coucher au fort. Ces gens du nouveau rgime n'entendent rien la line et complique diplomatie qui
s'impose lui, si complique que lui-mme ne sait pas encore
bien ce qu'il veut faire

Ce

qu'il est

M)

Ici

venu

faire

et qu'il

Alger?

noua citons textuellement

la

attend conseil des vnements.

comme

c'est

facile de

dposition de M. Warnier.

rpondre

BEN-ALI-CHIUF ET CHEIKH-HADDAD.

catgoriquement des questions de ce genre! Y est-il verni simplement pour viter qu'on ne l'y appelt ou qu'on ne l'y trant?
Pour renseigner ses amis les Franais sur les agissements duMoqrani ou pour recueillir des renseignements utiles lui-mme?
Pour se faire confirmer dans son emploi ou pour s'en dmettre?

Pour se faire arrter et chapper ainsi tout reproche, soit d<*s


musulmans, soit des chrtiens, sur tout ce qui pourra survenir?
A peine s'il le sait lui-mme. Il n'y a que deux partis extrmes
se
qu'assurment cet homme sage et pondr ne prendra pas
mettre la tte de l'insurrection ou se mettre la tte de la
:

rpression.

Il est

la fois

d'honneur, un marabout

et

un saint et un officier de la Lgion


un bachagha du gouvernement fran-

Que de devoirs divers, souvent


cumul de qualits et de dignits!

ais.

ce

contradictoires, comporte
Il

n'y a qu'un rle qu'il

puisse jouer sans se compromettre avec personne

celui de

mdia-

admis aux conciliabules des Franais sans


se dclarer contre l'insurrection, restant parmi les camps des

teur, de conciliateur,

insurgs sans prendre part leurs mfaits. Or, ce rle de

m-

diateur, c'est prcisment de cela qu'on s'obstine ne pas lui

Ce commissaire gnral et ce prfet ne voient qu'une


alternative lui proposer
ou marcher contre le Moqrani ou
coucher au fort. Combien la rponse du gnral Lallemand
M. Warnier lui aurait plu davantage, s'il l'avait connue Je le
surveillerai et le ferai surveiller. Eh! c'est justement ce qu'il
demande qu'on le surveille donc assez pour qu'il puisse dire
aux insurgs Vous voyez bien que je ne suis pas libre d'agir ,
Etes-vous bien srs maintenant que je n'ai
et aux Franais
pu faire aucun mal? le tout sans que la main profane d'un
gendarme se soit abattue sur ce burnous blanc qu'effleurent
timidement, l'paule, les baisers dvots des fidles, le tout
sauve sa dignit de gentilhomme . Sa diplomatie c'est celle
des gentilhommes d'Eglise, celle d'un de nos abbs diplomates
du xvin e sicle, d'un Bernis, par exemple. Seuls, nos gnraux
d'Afrique, avec leur grande habitude du pays, ont l'intuition de

parler.

toutes ces finesses.

Le

soir

mme

de ce jour o sa libert avait couru quelque

risque, Ben-Ali-Chrif, tranquillement, sans vaines alarmes,

pour

bien montrer qu'il n'a rien se reprocher et rien redouter, s'en

va passer la nuit dans sa maison de campagne de Mustapha,


-dire

aux portes d'Alger. Ensuite,

lisant

c'est--

dans un journal de

la

L'INSURRECTION ALGRIENNE DE

ri

Ben-Ali-Chrif,

insurg avec Moqrani

ville

que

qu'il

combattait devant Bordj-bou-Arridj

lui,

s'tait

1871.

une

lui adresse

il

et

communiqu, le 24 mars 1871 Je vous prie de rectifier


assertion. Quand j'ai quitt le bachaghalik de la Kabylie

sorte de
cette

orientale tout y tait calme, et j'espre que ce calme continuera.


r
Et il signe, malgr sa prcdente offre de dmission le ba:

chagba de Chellata.

L'autorit militaire, r pour ne pas le dsesprer, avait accept

instamment pri de retourner dans


son commandement. Le gnral Lallemand lui avait mme promis de paratre bientt dans le pays la tte d'une colonne.
De retour Akbou, le 6 avril. Ben-Ali-Chrif ne tarde pas
mais elle

sa dmission;

s'y

l'avait

voir entour de l'agitation furieuse qu'ont suscite ses voisins

moins de raisons que jamais pour s'associer


l'aventure dsespre o le Moqrani s'est jet corps perdu et
ite perdue. Il sait maintenant que la rconciliation entre celui-ci
et la zaoua de Seddouk. par les soins d'Aziz, s'est opre ses
dpens le bachagha, en change de la diversion que lui procu-

de Seddouk.

Il

reront les Ivhouan, s'est engag reconnatre

suprmatie

la

reli-

gieus de Gbeikh-Haddad sur toute la Kabylie. sacrifiant ainsi le

marabout de Chellata. Il sait que le Moqrani a autoris les nouveaux amis piller et saccager les terres de l'ancien ami. s il
refuse de se joindre l'insurrection, stipulant seulement le res-

pect de sa vie.
(6 avril),

ne peut ignorer

Il

la

date de cette convention

puisque, ce jour-l, sont arrivs Seddouk

dans une proclamation remise aux

du bachagha. Bien

plus,

Illoula. le S avril, le

bachagha

rabout, disant

fltrissait le>

J'accomplirai

dlgus

les

la

hsitations du

volont de Dieu, je

ma-

le ferai

prisonnier, je dmolirai son bordj, et tout son bien sera attribu

aux combattants de la guerre sainte.


Le 10 avril, Ben-Ali-Chrif adressait au gnral Lallemand
une sommation qu'il venait le recevoir de Seddouk, en mme
temps qu'un rapport sur la situation
:

Si

ce! tal

<!<

sens politique,

coup

il'

Il

il

choses dure encore quelques heures, disait-il avec un grand


raudra, pour

troupes,

el

ramener

les esprits

dans

la

bonne

annonait L'investissement imminent de son bordj.

dait des

rpondre

secours
:

Si

voie, beau-

j'ose dire faire une nouvelle conqute.

Bougie,

et

Il

deman-

de Bougie on se bornait

vous n'tes pas en sret, venez en

ville.

^>

Ii

lui

con-

BEN-LI-CHERIF ET CHEIKH-HADDAD.
tinuait travailler l'esprit des

de

montagnards pour

guerre sainte, dj dclare,

la

clamation fulminante

les

nouvelle mro

s'attirait un'

el

dtoun

Moqrani. Il esl surtoul inquiet pour la


vie de dix Europens enferms avec lui dans son bordj d'Akbou,
et dont il craint de ne pouvoir sauver la vie Le 16 avril, il
lu

encore au gnra] Lapasset qui s'avance de Bougie:

crit

On m'a donn

pour entier dans

trois jours

pas, je serai contraint de paratre insurg;

Dans ce

si

la

rvolte;

voos oe venez

si

vous venez, je serai avec vous.

on a voulu voir un chef-d'uvre de duplicit


jamais il n'a t si net et si franc; il dsirait ardemment que le
gnral vint lui apporter la meilleure raison qu'il pt donner aux
insurgs pour rester tranquille.

Au

reste, d'un

bout

l'autre

chefs grands et petits,

des

billet

Envoyez tout de

sommes

suite

de l'Algrie, c'est

des tribus et

mme

mme

le

des zaoua:

une colonne dans ce pays, ou nous

forcs de passer l'insurrection. Forcs, c'tait la

lettre: les insurgs razziaient les hsitants et des tides.

Lapasset rpondit au marabout

ral

cri,

attendant des jours

Tournez- vous contre nous

Faites pour le

Sans doute, comme le fait


ces mots ne voulaient pas dire:
Non, mais le refus d'un renfort

meilleurs.

observer M. de la Sicotire,

Le gnmieux en

quand Ben-Ali-Chrif tait troitement bloqu dans


son bordj, quivalait pour lui la ncessit d'tre ou, comme il

franais,

le dit

finement, de

Quand

la

paratre

un

insurg.

colonne Lapasset rtrograda sur Bougie, afin de

s'y

embarquer pour Alger, Ben-Ali-Chrif fut bien oblig de capituler. Il dclara donc aux assigeants que, ne pouvant se faire
l'ide d'tre l'alli ou le subordonn des fils de Cheikh-IIaddad, il
allait faire,

enKabylie, son devoir de musulman;

comme

gage

pas y rejoindre les Franais, il laissait sa famille


et Chellata. Il stipula Yanaia, cette garantie inviolable des

qu'il n'allait

Akbou

tribus kabyles, en faveur de ses dix Europens.

A ces

conditions,

le blocus fut lev, et, le 21 Ben-Ali-Chrif put prendre la route


de Chellata. Telles taient les animosits souleves dj contre lui
,

que

les

montagnards

transport de sa famille

durent monter pied

mourut d'une

lui refusrent
:

les plus

le col

une

les

mulets ncessaires au

jeunes des femmes


d'elles,

et les

enfants

nouvellement accouche,

pritonite quelques jours aprs. Si la fureur des

fanatiques ne se porta pas contre lui aux dernires extrmits,

L'INSURRECTION ALGRIENNE DE

44
il

1871.

dut au prestige de sa noblesse et son titre de marabout.


Il ne trouva quelque scurit que sous la tente de son ami

le

Ali-Oukaci, parmi les insurgs de IaKabylie occidentale. Insurg,


il le parut plus qu'il ne le fut. Xous l'apercevons au sige de

combattants. Parmi eux,


et

non pas au rang des


presque un prisonnier

de Fort-National, mais

et celui

Tizi-Ouzou

un otage.
Ds qu'apparurent

est

il

un

suspect,

colonnes frauaises, il voulut faire sa


soumission, passer dans notre camp, tre avec nous , tenir au
gnral Grez la promesse qu'il avait, faite au gnral Lapasset.

Ali-Oukaci

dtourna, lui remontrant que ce n'tait peut-tre

l'en

pas prudent.

Il

les

rentra donc

Akbou

et, le

28 mai, nous le voyons

Bou-Mezrag sur la grosse responsabilit


encourrait continuer une lutte dsormais sans issue,

insistant auprs de
qu'il

puisque l'insurrection de

la

Commune

de Paris tait termine et

envoyer de nombreuses troupes en Algrie .


Le 30 juin, il se rendit notre campement d At-Hichem, en mme
temps que son ennemi Aziz, que, mme vaincu et prisonnier, il

que

la

France

allait

trouvait utile de surveiller de prs.

tortueuse

Si

qu'apparaisse sa politique

MM. Lambert et

Warnier, on y dcouvre cependant une logique qui ne s'est


jamais dmentie. La cour d'assises de Constantine, avec son jury
de colons, n'y comprit rien. Elle condamna Ben-Ali-Cbrif

On

cinq ans de dtention.

lui

en voulait,

parat-il,

de ses anciennes

Compigne,

relations avec la cour des Tuileries, des soires de

d'une autre soire o,


ral

de Gueydon, et o

mme
il

aprs son arrestation, l'invita l'ami-

sembla, en

le

frlant de son

burnous tout

procureur gnral qui l'avait fait arrter. On


fut heureux de frapper en lui le rgime militaire. La leon est
rude pour le rgime, s'criait Y Indpendant de Constantine; mais

brod

d'or,

elle est

braver

mrite!

marabout

le

Ses succs dans

mme

la

le

monde

officiel

Valurent au

dfaveur auprs des jurs bourgeois

et

rpu-

blicains

de Constantine qu'auprs des puritains de Seddouk.

L'intrt

que

lui portait

M. de Gueydon survcut

cette injuste

condamnation: Ben-Ali-Chriffut graci en juin 1874,


-a

chre zaoua, mais cette fois sans

en avait plus dans


t

l'ami de

des Kliouan
rant.

la

et

la

rgion. L

France

et

il

le

litre

esl pest

et

rendu

de bacliagha.:

il

n'y

ce qu'il avait toujours

de L'instruction europenne, rennemi

des fureurs religieuses, bon

musulman au demeu-

BEN-ALI-CHRIF ET CHEIKH-HADDAD.
M. Frin, inspecteur de rAcadmie d'Alger, <jui visita notre
marabout vers la fin de 1879, nous fait part din curieu entretien qu'il eut avec lui

Quand
rpondu

je lui ai parl d'introduire l'instruction chez les Kabyles,


C'est,

mon

avis, le seul

moyen pour

France de

la

il

m'a

civiliser nos

populations et de se les assimiler. La conqute matrielle est faite, il faut


la complter par la conqute morale. (Ce sont a peu prs textuellement
ses paroles.)

vu que

Il

m'a rappel qu'en 1859, au Conseil gnral,

il

avait

mis

le

des coles fussent cres dans tous les centres indignes un peu

importants. Sa proposition n'a pas eu de suite. Plus tard, Alger, dans un


il a soutenu la ncessit pour la France
d'instruire les populations

conseil,

kabyles;
encore,

de

il

a t, parat-il, vivement combattu par un Fianais. Plus tard

comme

il

soutenait la

l'cole d'arts et mtiers

mme

thse,

on

de Fort-National,

lui

et

il

a object la destruction

a rpondu

C'est

un

accident. N'en arrive-t-il pas en France? Rappelez-vous les incendies de


l'Htel de Ville de Paris, des Tuileries et d'une foule de

monuments de

la

une raison pour dsesprer des Franais? Comme je lui


demandais ce qu'il lui semblait utile d'enseigner aux jeunes indignes, il
m'a rpondu dans le mme sens que les cheikhs (c'est--dire que l'enseignement ft trs pratique et d'une utilit immdiate, qu'il comprt la lecture et rcriture arabes, la lecture et l'criture franaises, un peu d'arithmtique et de comptabilit, quelques notions d'agriculture spciale au pays
et l'usage des outils pour travailler le fer et le bois). Il a ajout que les
matres devraient avoir quelques notions de mdecine ou tout au moins
d'hygine, afin de faire donner les premiers soins en cas de maladie et
d'indiquer les mesures prendre pour viter un grand nombre d'affeccapitale. Est-ce

tions

(1).

Est-ce l

un temprament

d'insurg et de fanatique?

Rapport Frin du 3 fvrier 1880. Annexe au Rapport sur une mission en Algde M. Stanislas Lebourgeois, Paris, Dupont, 1880.
Ben-Ali-Chrif est aujourd'hui un beau vieillard de soixante-dix-huit quatre-vingts ans. Il exploite ou
fait exploiter par son fils une vaste proprit que dessert la station d'Azib-Ben-AliChrif et o l'on peut admirer une foret de 25 30 000 oliviers tous greffs. Il vil
comme un [magnat polonais ou un grand seigneur franais de l'ancien temps,
ngligeant volontiers de payer les petits fournisseurs, large et prodigue pour le
reste, entour de nombreux serviteurs et tenant table ouverte, courtois pour les
visiteurs, accueillant pour les Franais et entretenant les meilleures relations avec
les chefs militaires et les hauts fonctionnaires civils. On lui a tenu si fort rigueur
qu'il n'est pas encore rintgr dans les cadres de la Lgion d'honneur.
(1)

rie

III

LE DJEHAD OU GUERRE

SAIME

SES CARACTRES ET SES CONSQUENCES

Revenons la zaoua de Seddouk. Au dbut de l'insurrection,


nous y trouvons encore des mnagements et de la diplomatie
mais bientt emports par le torrent des passions furieuses que
les habiles ont dchanes, mais qu'ils sont impuissants modrer
et contenir.

Moqrani
et les chefs de la zaoua. Le 8 avril au matin, des masses de
Kabyles Haut accourues au march des Mcisna, Cheikh-Haddad,

Le

6 avril, avait t sign le trait d'alliance entre le

qui depuis des annes

pas sorti de sa cellule, parut devant

n'tait

soutenu par ses deux

cette multitude. Il s'avanait lentement,


fils,

entour de

l'lite

moqaddem,

de ses

cass par l'ge et les

maci de veilles et de jenes. Il dclara solennellement que ses deux fils taienl dsormais ses nab ou lieutenants.
Il fit donner lecture d'une proclamation qui conviait tous les
fidles au djehad ou guerre sainte. La querelle commence par

austrits,

un noble mcontent devenait


11

ainsi celle de tous les vrais croyants.

leur remit un drapeau que

apport pendant
s'criant

C'en

la

nuil

I)

est fait les

le

jeta

prophte

Mohamed

son bton au milieu d'eux en

Franais! Avec ce bton vous n'avez

plus rien craindre. Plantez-le sur


jetterez sans peine les Franais

la

la

place de Bougie,

mer.

leurs

Khouau ue pouvaient manquer

<lc

suivre

Forfaiture et de sacrilge . Aziz, qui n'tait point


i

expliqu plus tard, levant

la

cour

et

vous

L'appel du vieux pontife fut adress tous ses

que

lui avait

d'assises,

moqaddem,

peine de

un fanatique,

pourquoi

il

avait

LE DJEHAD.
mis en uvre ce formidable Instrument du djehad, el il l'a fait
en homme politique et non en hallucin religieux
Lorsqu'on
est en insurrection, dit-il, le djehad est un moyeu d'action, <t
m'en suis servi... Du moment que j'tais insurg, je devais mettre
:

j.

en uvre tous

les

moyens

utiles

ma

cause;

le

djehad,

comme

que j'ai pris ou qu'on m'a donns, d'mir des musulmans,


de dfenseur de la religion, etc., n'taienl que ie procds d'excution imposs par les circonstances.
Cette mme recherche du procd se retrouve dans un
autre moyen qu'il mit en uvre pour agir sur les masses. Comme
s'il craignait que l'honneur de Dieu et du Prophte ne fussent pas
des motifs suffisants pour les entraner, il fit courir le bruit que
la France, ruine par les Prussiens, allait prendre les terres des
Kabyles pour les distribuer ses citoyens dpouills, aux colons
algriens et aux juifs. En outre, les partisans du Moqrani, dont
les titres

les

biens taient dj frapps de squestre, allaient refluer, par

centaines de mille, dans les bonnes terres de Kabylie.

On

sait

que des menaces analogues produisirent sur les paysans


franais de 1792 elles firent sortir du vieux sol gaulois quatorze armes ; de mme, les mensonges d'Aziz armrent dans
l'effet

l'Atlas cent mille combattants.

Aux

feux allums sur les montagnes,

brasa d'un seul coup, de laMedjana

la

la

guerre sainte s'em-

Mditerrane. Les fermes

de nos colons furent partout incendies; les

moqaddem

condui-

simultanment leurs Khouan l'assaut de Dellys, de TiziOuzou, de Fort-National, de Dra-el-Mizan, de Bougie, d'Akbou,
sirent

de Batna.

Ds

le

14, Aziz avait pass,

non

loin d'El-Kseur,

une revue

vu dix mille guerriers se prosterner


sous la bndiction de son frre Cheikh-Mahmed. A l'autre bout
du pays, des courriers d'Aziz avaient, malgr les rpugnances de
Si Mahmed-el-Djaadi, oukil ou gardien du tombeau d'Abd-erRahman-bou-Kobren, ainsi que des moqaddem des environs,
tous trs opposs l'insurrection, donn lecture de l'appel la
guerre sainte et annonc les prtendues spolia lions donl les
Kabyles taient menacs. Il fallut un ultimatum du Moqrani
pour vaincre la rsistance de Si Mahmed-el-Djaadi, le principal
personnage religieux du pays. Les modrs furent contraints de
cder. Le 20 avril au matin, des milliers de Kabyles taient dj
en armes autour de la zaoua, lorsque i'oukil, accompagn de
de son arme,

et l'on avait

L'INSURRECTION ALGRIENNE DE

48

1871.

Y amin-el-oamtma, le chef de guerre lu des At-Smal, sortit


de la mosque, portant dploye la bannire du saint, et suivi de
nombreux Khouan psalmodiant le dikr des Rahmanya. Il passa en
revue les contingents, que commandaient ou des moqaddem ou
les amin des villages, investis de nouveau par lui au nom d'Aziz.
11

nom

lanait d'une voix haute et vibrante le

des chefs et le

chacun des contingents, rcitant sur chaque groupe de


combattants une de ces courtes prires du rituel qui ouvrent
srement le paradis aux vrais croyants . Pour leur coup d'essai,

chiffre de

ils

devaient attaquer

bordj de Dra-el-Mizan.

le village et le

ce

d'Abd-er-Rahman, une des plus curieuses scnes religieuses de cette guerre mais laissons la parole
au commandant Rinn

moment

se place le miracle

Cependant,

le

commandant Moutz a rassembl

le

goum

des Nezliou, qui,

l'exception d'un de ses of, est rest group autour du bordj. Son cad,
le brave Ali-ben-Telaach, et ses frres, guerriers renomms, sont la tte

de cette cavalerie, qui s'branle

le fusil

haut

et part

avec entrain. En face,

Mahmed-el-Djaadi, calme et impassible, marche lentement, un peu en


avant des colonnes rebelles. II porte toujours dploye la bannire de monseigneur Abd-er-Rahman-bou-Kobrn. Quelques pas encore, et notre goum,
lanc au galop, va culbuter le porte-drapeau et son tat-major de Khouan,
quand, soudain, nos cavaliers font cabrer leurs chevaux, s'arrtent brusquement, sautent terre et se prcipitent pour embrasser la main ou le pan du
burnous de Mahmed-el-I)jaadi. A ce spectacle, les Kabyles ont suspendu
leur marche; bon nombre de Khouan sont convaincus que c'est la bannire
du saint patron des Rahmanya qui a arrt le goum au service des infidles;
et ceux qui savent que, la veille au soir, le cad a eu une entrevue secrte
avec le moqaddem, se gardent bien de le dire. Mahmed-el-Djaadi, satisfait
de l'elfet produit, voudrait bien en rester l. 11 parle de remettre au lendemain l'attaque des barricades, afin d'avoir des contingents encore plus
nombreux. Ahmed-ben-Telaach, frre du cad et moqaddem convaincu,
insiste pour agir sans dlai. Son avis l'emporte, et on marche cette fois sur
les cinq barricades qui ferment les rues du village.
Si

miraculeux des mrites du saint. On entra


bien dans le village, qu'on trouva vacu par les Franais, mais
le bordj resta imprenable. Notons que cette dfection du gouni
de Nezliou, en prsence mme de l'ennemi, est un des rares faits
de ce genre que nous ayons enregistrer alors dans notre arme
Ici s'arrte l'effet

indigne. Mais veut-on voir encore

l'uvre l'enthousiasme

guerrier des Kabyles? Lisons ce que raconte

le

commandant Rinn

des imesseblne ou dvous, qui donnrent Fort-National son


dernier assaut,

le

matin du 22 mai

LE DJEHD.

',

Ces imesseblne qui, par un vomi solennel, font

le

de leur

sacrifice

fie,

ne sont pas des confesseurs de la foi, mai des guerriers. Leur enrlement
ne peut avoir lieu que pour dfendre le sol du paya contre un** nation
trangre ou pour en chasser les envahisseurs , Il est interdil d
guerres de tribu tribu. Les reprsentants de l'autorit politique et
g
rire ont seuls qualit pour provoquer ces enrlement, pour fixer le nombre
des imesseblne et pour dterminer leur rle. Quand le groupe esl constitu,

on appelle un marabout qui va prendre


vant ladjemaa

(1) et les

disent la prire des morts

dirait-on pas

imesseblne et

conduit de-

les

les assistants

immobiles et silencieux, coueux que se fait la prire, et dj leur

les imesseblne,

mais ne prient pas; car


vie ne leur appartient plus.
tent,

Ne

les

notables assembls. Le taleb et ton


c'est sur

une lgende romaine, des Dcius

dvouant
aux dieux infernaux, des Curtius se prparant combler le
gouffre? Dans le cercle de Fort-National, on trouva 2 280 de ces
volontaires ayant fait d'avance le sacrifice de leur vie
se

Ni l'enthousiasme religieux, ni

bravoure tmraire, ni la
supriorit numrique des insurgs, ni les rochers et les prcipices de la Kabylie, ne purent vaincre le courage disciplin de
la

nos colonnes. Les indignes, qui l'on avait racont que


France tait perdue, qu'elle tait oblige de prendre des juifs

la

et

des mercantis pour les dguiser en soldats, furent stupfaits de


voir reparatre, plus

nombreux que jamais,

grandes capotes, avec

les

pulaires de la

longues

files

Grande Kabylie sont

les

zouaves

et les

de canons. Les chants po-

l'cho de cette dsillusion

Bou-Mezrag n'est pas un homme. Qu'est-il donc? Un insens, un imba tromp Arabes et Kabyles; il leur a fait croire qu'il connaissait la
situation des chrtiens... Gheikh-el-Haddad a commis un crime monstrueux,
il a souill la religion arabe. 11 a des enfants dpravs qui ne savent commettre que des actions tranges de perversit... Qu'il redevienne forgeron;
ses anctres ont forg le fer... Aziz a dsir les honneurs, mais ce n'est pas
en s'amusant qu'on arrive aux dignits; les hommes de gouvernement ne
cile. Il

se laissent pas sduire

par des caresses... Les

hommes

de la confrrie ont

seuls caus l'insurrection. C'est Aziz qui a excit les Khouau... Le


d'Aziz est sale, pareil

(1)

un haillon rapic.

Conseil municipal d'un village kabyle.

drapeau

L'INSURRECTION ALGRIENNE DE

HO

1871.

Par contre, le pote populaire clbre, sur un ton presque


lyrique, nos gnraux, nos rgiments, nos drapeaux
:

Le gnral Lallemand est sorti avec sa musique et ses tentes; il est arriv
avec ses soldats invincibles; les canons et les balles ont parl. Voici Sausdevant lui se dressent les tambours; il se dirige droit au but. L'tensier
:

dard brod

et

orn de franges,

c'est le

gnral Saussier qui

lanc avec l'intrpidit et l'audace du lion.


gerons,

fils

d'hrtiques...

Aziz sentait

le

Il

s'est

le

empar de

porte.

Il

s'est

tous ces for-

(1).

dcouragement

et la

colre monter autour de

pour savoir quelles


conditions il serait reu en grce. Deux mois et demi aprs sa
prise d'armes, Aziz, avec plusieurs autres chefs, se rendit au village d'At-Hichem, o tait camp le gnral Lallemand, afin
lui.

Plusieurs

fois,

il

avait crit Alger,

d'y faire sa soumission.

Il la faisait

sans conditions; bien plus,

il

demandait en grce qu'en souvenir


amis fussent employs comme auxiliaires. Il jurait d'employer
toute son influence ramener dans le devoir ceux qu'ils avaient
gars. Le gnral Lallemand, gn par les svres instructions
qu'il avait reues d'Alger, rpondit simplement qu'il en rfrerait
au gouverneur gnral. Alors Aziz obtint l'autorisation d'crire
lui-mme l'amiral de Gueydon. Sa lettre est des plus curieuses
des services passs lui et ses

me

commis. Accordez-moi de faire la paix


avec moi... Je ferai rentrer tous mes amis sous votre commandement; je
vous donnerai un coup demain pour la paix et la tranquillit; je me retournerai avec ma force contre vos ennemis qui m'ont entran dans ce crime
terrible. Ds que j'aurai reu votre lettre, avec le pardon, je serai vos
ordres et je vous jure de me battre pour le gouvernement franais, avec mes
amis, jusqu' la mort, pour laver la tache qui est sur moi.
Je

repens du crime que

j'ai

Le mme jour, le gnral recevait une lettre de CheikhBaddad l'informant que c'tait avec son approbation et par son
ordre que son

fils faisait

sa soumission. C'tait la

grande Kliouan-

pu recevoir merci les


finie du coup. Mais le vice-

nerie qui abdiquait! Si le gnral avait

chefs repentants, la guerre et t

amiral de

Gueydon

fit

savoir que, pas plus que

lui,

il

n'avait le

droit de grce, qu'on pouvait bien surseoir l'excution des

man-

mais que tous les coupables devaient tre Livrs


un peu plus tt. un peu plus tard. De mme au gnral

dats d'amener,
la

justice

Augeraud, qui

(1)

lui faisait part d'offres

Gnral Hanotf.ai\ (liants populaires de

de soumission,

la

il

rpondait

Kabylie du Jurjura.

LE DJEHAD.
par

la

circulaire

:;i

du 20 mai, ordonnant de ne

rien promettre

ceux qui se rendraient, d'exiger qu'ils aillent se constituer hsoi i|

employer comme auxiliaires. Il crivit en marge du rapport d'ugeraud


Agir comme
on
dsarme; les Kabyles ne sauraient pr Paris; on juge et
plus
de mnagements que !<> Franais.
tendre
Le crime
de musulmans, s'armant pour la foi ou les proprits qu'ils
croyaient menaces, n'tait peut-tre pas comparable celui de
Franais s'armant contre le gouvernement de leur pays, sous les
yeux d'un ennemi victorieux, et promenant la torche dans leur
niers dans les villes,

el

de ne pas

les

>

capitale.

En

mme rponse.

octobre, c'tait Bou-Mezrag qui recevait la

Or, se faire traner dans les villes europennes, o les journaux

rclamaient leur tte, comparatre devant cette

les

justice

rouge

magistrats seraient assists d'un jury de colons, tre

par des mercantis

et

par des juifs

comme

disait

jug

Bou-Mezrag,

y avait de quoi faire rflchir. Les scrupules de lgalit de


l'amiral nous valurent une prolongation de sept mois dans l'inil

surrection

ils

les terribles

connu,

le

le 9 juillet,

Ain-Sultan, avant que

marabout des At-Smal,

le

Kobren, Si Mahmed-el-Djaadi, dposait

Lallemand

sacrifies*

dans

marches du Sud.

Cependant,
ft

cotrent bien des vies de soldats,

traitait les chefs

prisonniers de guerre.

Il

le

sortd'Aziz

porte-tendard de Boules

armes. Le gnral

indignes non en criminels, mais en

respectait les mosques,

mme

le

tom-

beau de Bou-Kobren, attnuant de tout son pouvoir la rigoureuse politique du gouvernement. Le 2 juillet, sur la volont
exprime par son pre et sur un mot d'Aziz, Cheikh-Mahmed
s'tait mis en route sur Bougie pour s'y constituer prisonnier. En
chemin, un de ses parents loigns, Sad-Ouraba, le rencontra
tous deux mirent pied terre, suivant la coutume, pour se
donner le baiser; mais Sad-Ouraba, tratreusement, terrassa le
;

saint, le lia sur sa

mule

et

l'amena dans Bougie. Cet exploit

lui

valut plus tard un acquittement en cour d'assises. Le 13 juillet,


le gnral Saussier arrivait devant Seddouk et sommait Cheikh-

Haddad de rendre
franais

sa soumission effective en venant au

camp

On vit alors arriver, port sur une civire et suivi d'une Longue
Khouan sans armes, le grand matre de l'ordre des Rahnianya. Ce

file

fut

de

un

L'INSURRECTION ALGRIENNE DE

o2

1871.

spectacle imposant que la reddition de ce vieux pontife octognaire, quand,

descendu de sa civire et soutenu par ses petits-fils, il s'approcha de la tente


du gnral. Son ge, ses malheurs, sa figure de cire macie par toute une
vie d'asctisme et de rclusion, la dignit de son attitude frapprent les plus

Quant nos cads, spahis


d'ordre pour les empcher de se prcipiter

indiffrents et les plus sceptiques de nos soldats.


et auxiliaires,

il

fallut

un

service

pour toucher ou pour baiser respectueusement les pans de son burnous.


Cheikh-el-Haddad rpta au gnral Saussier la mme phrase qu'il avait
Je suis comme un mort entre vos mains; je
crite au gnral Lallemand
suis entre les mains du Misricordieux et du Puissant qui a pour attributs de
sa dignit le pardon et la misricorde. Le gnral, abrgeant une entrevue
qu'il savait tre pnible pour ce vieillard, se borna rpondre qu'il attendait les ordres du commandant en chef et du gouverneur. Puis il fit conduire dans une tente particulire Cheikh-el-Haddad, qui s'enferma avec ses
petits-fils et quelques serviteurs. Le lendemain, nos auxiliaires demandrent
la grce d'aller baiser la main du vieux cheikh, qui, pendant toute cette
:

journe du

mmes

14, reut

les

marques de

la dfrence et

du respect de ceux-l

qui l'avaient combattu avec le plus d'nergie.

que six mois plus tard, aprs un dernier combat dans


le Sahara, qu'une patrouille franaise ramassa prs d'une petite
flaque d'eau deux indignes blesss qui respiraient encore. L'un
d'eux tait Bou-Mezrag. Le dernier des rebelles, Bou-Choucha, ne

Ce

n'est

mars 1874; traduit devant un conseil de


guerre, il fut pass par les armes le 29 septembre 187o.
L'autorit est terrible pour ceux qui sont pris elle traite
durement les rebelles dit la chanson populaire kabyle. Le chtiment des tribus rvoltes fut rigoureux et pas toujours quifut pris

que

le

31

on ne fit presque pas de distinction entre celles qui s'taient


souleves spontanment, celles que les razzias des rebelles avaient
contraintes l'insurrection, celles mmes qui ne s'y taient mles
que pour empcher les excs. Non seulement les biens des zaoua,
mais les meilleures terres de la Kabylie, dans la valle du Sebaou

table

et

de l'Oued-Sahel, furent frappes de squestre. Les unes, celles

dont nous ne pouvions rien

faire,

durent tre rachetes haut

prix par leurs propritaires; les autres furent distribues des

colons

et servirent

l'tablissement de

Berbres furent rejets dans

montagnes,
ils

comme

au temps des invasions arabes,

peinent encore voir

sur leurs champs-.

80 000

fusils.

On

villages

En

les

franais.

Les

les parties les plus abruptes de leurs

nouveaux matres

pntrant

et,

faisant

dans leurs villages,

de l-haut,
la

rcolte

on enleva

s'enquit de la conduite de chacun, et les confis-

cations sur les particuliers accompagnrent les confiscations sur

F.E

mme

les tribus. Il arriva

DJEBAD.

que

toi indigne, qui pendant l'insuren Allemagne ou servait sous no- drapeaux, dut, son retour dans sa lrilni,se mettre en instance pour

rection tait prisonnier

obtenir la restitution de ses oliviers. Cinq cent mille hectan


l'tendue d'un dpartement franais, passrent ainsi des mains

de leurs propritaires dans celles du domaine ou des colons. En


outre, les indignes durent payer prs de 27 millions pour racheter le reste. Enfin,

ils

furent frapps d'une contribution de guerre

de 30 millions, dont 10 millions, dix

que pour

la

fois l'impt

annuel, rien

Kabylie.

En mme temps

qu'on

indignes

traitait les

grants vaincus, on les punissait

comme des

comme

des belli-

Franais qui auraient

port les armes contre leur patrie. Tous ceux qui avaient

dans l'insurrection furent traduits devant


d'Alger, soit de Constantine, et les

la

cour

marqu

d'assises, soit

condamns subirent

les

peines

deux annes entires,


et les sentences ne furent pas toujours quitables. Bou-Mezrag,
acquitt sur le chef d'insurrection, fut condamn mort pour
crime de droit commun. Aziz, bien plus coupable que lui, relax
sur le chef de pillages et d'incendie, frapp seulement comme
dictes par nos codes. Les dbats durrent

condamn la dportation. Contre Ali-Oukaci, qui


s'tait refus tirer un coup de fusil contre nous, contre Ahmed-

rebelle, fut

Bey, qui

s'tait

distingu par son humanit, on pronona la

dportation dans une enceinte

ment innocent

fortifie.

Ben-Ali-Chrif, complte-

des crimes dont on l'accusait, fut

condamn

cinq ans de rclusion. Plus tard intervint le prsident de la

rpublique avec son droit de grce


libert

En

Bu-Mezrag conserva
1879, avec

Ben-Ali-Chrif fut mis en

la vie.

Ahmed-Bey

et

Ali-Oukaci

et d'autres

chefs

nous retrouvons Bou-Mezrag apportant un prcieux


concours au gouverneur de la Caldonie pour la rpression de
l'insurrection canaque. Libr en 1882, Bou-Mezrag est rest dans
l'le et a essay d'y fonder une colonie kabyle. Aziz s'chappa du
pnitencier de Nouma, se rendit de Sidney aux villes saintes
d'Arabie, invoqua sa qualit de martyr de l'islam pour s'y crer
une vie honore et large, mais, au lieu d'y prcher la haine de la
algriens,

France, s'tudia rendre des services notre consul de Djeddah.


Cheikh-Haddad mourut dans les prisons des chrtiens aprs avoir

moyen de transmettre la grande matrise un vieillard sage


modr qui ne pouvait porter ombrage l'autorit franaise.

trouv
et

L'INSURRECTION ALGRIENNE DE

54

En

1881, plusieurs

membres de

Tunisie, se mirent la

1871.

Moqrani, rfugis en
disposition du gnral Forgemol ds son
la famille

entre dans la Rgence, lui fournirent des guides, des courriers,

armrent un goum,

et plus tard servirent

dans

les

compagnies

mixtes organises par nous.


Ainsi dans

l'exil,

en Caldonie, en Arabie, en Tunisie, les

insurgs de. 1871 ont montr des sentiments franais. Les plus

malheureux furent ceux que retinrent et retiennent encore les


pnitenciers de la Corse et de la Guyane. Il y a eu des amnisties
pour les condamns de l'insurrection parisienne pour eux seuls
:

il

n'y en a pas eu.

Nous n'avons pas essay d'analyser les


commandant Rinn. Cette guerre d'Afrique,

rcits militaires

parpille de la

du

mer

aux cinq villes du M'zab, aux oasis de Biskra et Tuggurt, ne comprend pas moins de trois cent 'quarante combats. Il nous tait
impossible mme de mentionner tant de forts villages pris d'assaut,
de dfils forcs, de barricades aux blocs cyclopens enleves
la baonnette, tant de batailles de montagne, de steppe
et

de dsert.

Comme
qute de

la

l'avait prvu Ben-Ali-Chrif,


Kabylie qu'il avait fallu faire

c'tait
:

le

une nouvelle con-

jour anniversaire de

du 24 juin 1857, juste sur le mme emplacement, un nouveau jugement de Dieu avait dcid du sort
de la montagne. L'insurrection, commence le 15 mars la Medjana par la rvolte du bachagha ne fut rellement termine que
la

le

bataille d'Ichriden

20 janvier 1872, 460 kilomtres de son point de dpart, par

l'arrestation de

porte par les


chiffre

de

Bou-Mezrag Ouargla. Notre arme d'Afrique,


renforts successivement arrivs de France au

86 000

hommes,

avait

eu

disperser

prs

de

200 000 combattants.

Ce que nous dsirons surtout mettre en lumire, c'est Le caractre mme de cette guerre. Jamais insurrection ne se produisit dans des circonstances plus dfavorables pour nous. Sur
notre propre sol, nous avions prouv les plus terribles dsastres
qu'ait encore subis une nation europenne; le tiers de la France et
la capitale mme taient occups par L'ennemi; nous paraissions

LE DJEHAD.
effaces

du rang des peuples. La chute de L'Empire semblait avoir

bris le lien qui

sultan

s tait tabli

de Paris;

entre les indignes d'Algrie

les dcrets

rendus par

Le

et

Le

gouvernement de

Bordeaux avaient troubl Arabes et Berbres dans

leurs habitudes

traditionnelles, les avaient froisss dans leur amour-propre, in-

quits dans leurs intrts les plus chers. L'Algrie axait

compltement dgarnie <le troupes; ton-- les gnraux, tous les


officiers connus des tribus axaient d s'embarquer. Aprs -ept
mois de guerre trangre, au moment o l'arrive de renforts
dans la colonie et encore prvenu toute tentative de soulvement,
la

Commune,

sous

les

clatant tout coup, avait retenu nos rgiments

murs de

Paris.

Ceux qui prtendent que

l'indigne n'obit

qu' la force doivent bien reconnatre que c'taient alors la force


et le prestige

de

la force

qui manquaient

le

plus la France.

On

pu s'attendre ce que l'Algrie tout entire, de la frontire


du Maroc celle de Tunisie, de la mer aux plus recules oasis
du Sud, runissant tous les natifs, Arabes et Berbres, laboureurs
et nomades, dans un lan unanime de fanatisme religieux et de
haine nationale, se lverait comme un seul homme pour jeter les
Roamis la mer.
Cependant il n'en fut rien. Sur environ trois millions et demi
de musulmans, l'insurrection n'en toucha que 800 000, c'est-dire pas mme le quart. Des trois provinces de l'Algrie, celle qui
semblait la plus menace, celle d'Oran, n'entendit pas un coup
de fusil grce d'habiles ngociations, on avait amen les redoutables Ouled-Si-Cheikh ne pas remuer. Dans la province
aurait

d'Alger, part les Beni-Menaceur de Cherchell, la moiti orientale


le

du pays

fut seule

entame. Dans

mouvement n'embrassa que

l'ouest et

au sud de Batna

nisienne, souleves par

entoure Alger

mense qui

et se

la

province de Constantine,

la Petite

Kabylie, les dserts

et Biskra, les tribus

un

fils

de

la frontire tu-

d'Abd-el-Kader. Tout

prolonge jusqu'au dsert, toute

le
la

pays qui

zone im-

s'tend au nord et au sud de Constantine (voyez la

M. Rinn) restrent paisibles. Ces deux grandes


villes ne furent troubles que par les motions d'ordre politique
qui affectrent leur population europenne. Leur population musulmane, sollicite par les agents de l' Allemagne ou par les missaires des rebelles, provoque par de faux documents qui la recarte teinte de

prsentaient tantt

comme

implorant

le roi

comme rclamant le protectorat de la reine

de Prusse

et tantt

d'Angleterre, ne laissa

L'INSURRECTION ALGRIENNE DE

56

chapper aucune occasion d'affirmer sa

1874.

inbranlable la

fidlit

France.

Des grands chefs du Sud, que devaient particulirement inquiter les tendances du gouvernement dmocratique, pas un
ne s'associa la prise d'armes du Moqrani. Tout le clerg mu-

sulman

dans

officiel resta

le

devoir; des seize confrries reli-

gieuses de l'Algrie, une seule proclama la guerre sainte

encore une scission

nord

et celles

s'tablit tout

du sud.

Mme

dans

tires s'obstinrent suivre

makhznes, qui, depuis

ment avec
celle des

les autres;

le

et

de suite entre les zaoua du


le

pays insurg, des tribus en-

nos drapeaux; d'abord

temps des Turcs,

les tribus

taient en dissenti-

puis des tribus maraboutiques,

notamment

Cherfa-el-Hareg, celle des Beni-Djaad, qui se main-

tinrent, en plein pays insurg, jusqu' l'arrive de

enfin des familles puissantes,

comme

celle

comme

celle de

nos colonnes

Ben-Ali-Chrif,

de son ami Ali-Oukaci, que des maladresses avaient

exclu de notre camp, mais qui refusa de prendre place dans

camp ennemi. Dans

le

Sahara,

c'est

le

avec les of de notre parti

que nous tenons en chec les of contraires. Pendant toute la


campagne, nous voyons nos officiers continuer s'entourer de
leur mokraznya ou spahis indignes.
parmi les populations dites insurges, beaucoup
Il y a plus
ne le furent ou ne le parurent que parce qu'elles y furent contraintes par la force, parce qu'aprs avoir invoqu l'appui de nos
colonnes, abandonnes par nous, razzies par les rebelles, dpouilles par eux de leurs troupeaux, de leurs rcoltes, de leurs
silos, de tous leurs moyens d'existence, voyant parfois leurs fa:

milles enleves

comme

otages, elles durent feindre de s'associer

au mouvement.
Citons un exemple entre cent. Les chefs des Ouled-Cbelich,
le 21 avril,

viennent au bureau arabe de Batna protester de leur

dvouement, demander l'envoi immdiat d'un dtachement pour


les aider rsister aux bandes armes qui les sollicitent et les
menacent. On ne peut rien leur accorder; ils se joignent donc
L'insurrection mais ils s'tudient empcher les excs et, ds l'ap;

parition de nos colonnes, le


sion.

Comme

i)

juillet,

viennent

on leur reproche leur conduite,

faire leur

ils

soumis-

rpondent

Nous sommes alls vous demander aide et protection; vous nous avez
bien reus, mais vous ne nous ave/ pas protgs; nous avons obi ceux
qui taient les plus forts. Nous, nous ne sommes ni des seigneurs, ni deB

LE DJEHAT*.
marabouts
ce que nous labourons... Par Dieu,

pU

mis! C'est de notre


la poudre ne parla*

rit

lai

sm

ne

ma

\ne

venu-

v mis

Iroarer

de plein g
nous B

me

somma

nous

:ue

revenu

les lvres

point des ennemis.

de Dali-Ahmed,

et-Ouidane. prs de Dellys. qui.

demande une entrevue aux

vril.

officiers

en pleine guerre,

franais

et

leur

dit

:-nne vient, noua


as es premiers nous soumettre et
combattre de tout <:ur dans woa rangs
nous n'aimons pas les Khouan
et nous ne voulons pis de leur autorit; jus
nous ne p
rien
pour vous, si ce n'es
donner des re
ents quand vous viendrez
en demander comme aujourd'hui: mais
is compromettre que
de recevoir vos min de vous en adre?

-..

X est-ce

dans

pas ainsi que.

d'avril

1871.

grande

ville

le

Paris de ce

l'insurrection algrienne n'avait

pas t affaiblie par la

raction des lments contraints sur les lments enthousia-"

par

quarante mille anarchistes ont pu terroriser la


et. au moins en apparence, armer contre Versailles

jusqu' cent mille gardes nationaux


Si

mme m

urdes rsistances des

hommes

d'ordre, de travail et de

paix enrls de force dans ses rangs, par les rivalits persistantes

des chefs laques

et

paysans contre

Khouan. par

les

des

chefs religieux, par


les vieilles

la

mfiance

haines de of of

tribu tribu, par les calculs des habiles et les

rpugnances
- modrs, qui ne comprend que ce n'est pas avec 8 000 hommes que nous en serions venus bout? Mais, grce ces lments
ie

rfractaires de l'insurrection, sur tout le parcours de nos colonnes.


s

le

soumission ont altern avec

plus d'une rsistance prvue

s'est

les

dfense? acharn

redoutable a t mal tenue, maint assaut contre nos places

mouss: toujours nos chefs ont


colonnes

comme

deux indignes

t renseignes:

par

les

s'est

toujours

nos garnisons ont reu des missaires


taient fusills

vanouie, plus d'une position

le

er
1

assigeants sous les

mai
rem-

parts de Fort-National.

On

est enclin,

surrection fut

en France

comme

en Algrie, croire que

un dchanement universel de

l'in-

sauvagerie. Parce

que nos fermes, dans le pays rvolt, furent partout incendies.


on se figure que nos colons furent partout massacres. Il - _ ssaft,
aprs tout, d'une guerre de race, d'une guerre de religion,

et les

L'INSURRECTION ALGRIENNE DE

58

1871.

guerres de race ou de religion n'ont jamais t trs bnignes,

mme

en Europe. C'est cependant une impression sur laquelle il


faut revenir, car les erreurs en histoire entranent les erreurs
d'application pratique. Assurment il y a eu des atrocits com-

on

massacre de
Palestro, qui alluma chez nos colons algriens des rancunes
encore aujourd'hui non apaises. C'est Palestro, en effet, mais,
pour la plupart, dans la prise d'assaut de la gendarmerie, et les
armes la main, que cinquante Europens furent massacrs
mises par

les

insurgs

citera tout d'abord le

par une multitude furieuse. Le second

fait

particulirement

atroce, ce fut le massacre de la scierie Sallrin, prs de Batna,

me

douze ouvriers europens furent


importe de constater, c'est que les meurtres ne

Sallrin, trois enfants et

gorgs. Ce qu'il
furent pas

commis par des

le principal

auteur de l'attentat

un chapp de notre
ben-Rahmoun.
Si l'on fait le

roulante

forces organises
tait

la scierie Sallrin,

un malfaiteur de

pnitencier d'An-el-Bey,

compte des

atrocits

le

profession,

bandit

commises par

Ahmedl'arme

par les irrguliers, qui compromettaient l'honneur

des deux races belligrantes,

le

bilan ne serait peut-tre pas

notre avantage. Le 22 avril, neuf indignes sont fusills prs

de l'Aima sur

le

simple avis d'un colon influent:

le

lendemain

une bande de mobiliss arrte le cad Lekahal et ses gens, qui


amenaient la colonne des mulets de rquisition, et les assomment coups de crosse. Le 25 avril, Lambessa, un goumier
est fusill par des miliciens. Le 23 mai, prs de Meslouk, les
Ouled-Gacem, qui venaient avec leurs femmes et leurs enfants
couper leurs orges, sont chargs par de la cavalerie et sabrs au
nombre de soixante. Faut-il parler de L'affaire d'Ain- Yacoub,
prs de Batna? le 4 mai, trente-deux indignes des tribus fidl
qui avaient apport des provisions au camp, s'en retournaient
paisiblement chez eux, quand ils sont rencontrs par des miliciens arrts aussitt, traduits devant une sorte de cour mar:

tiale
ils

irrgulirement constitue, sur

sont

condamns mort

les indices les

et excuts.

fut partag entre les meurtriers.

plus vagues,

L'argent trouv >ur eux

On parle mme de certains

dtails

abominables auxquels nous aimons mieux ne pas croire. Quant


au fait mme du massacre, il ne peut tre contest puisque les
autorits franaises durent s'employer calmer les tribus qui
voulaient s'insurger, que le crime, quoique non poursuivi devant

LE DJKUAI).
les tribunaux, fut fltri la tribune de

L'Assemble nationale

el

qu'enfin les familles des tus reurent Leur part dans les indem-

aux victimes de l'insurrection,


Le vritable caractre que les chefs reconnus de l'insurrection
travaillrent constamment lui imprimer, ce fut celui-l mme
que les thologiens musulmans attribuent au djehad. C'est une
nits alloues

comme

guerre qui,

toute autre, doit se conformer aux rgles du

Le croyant, mme en tat d'insurrection* esl


tenu de ne tuer que les combattants, d'pargner les non-combattants, les femmes, les enfants, les vieillards, les infirmes et
les insenss, de respecter la parole donne et les trves consenties,
droit des gens.

d'viter

les

cruauts

Ces principes, affirme

le

comman-

dant Rinn, les chefs insurgs, petits ou grands, laques ou


gieux, s'efforcrent de les faire respecter.

Ils se

reli-

considraient

comme des belligrants, non comme des rebelles. Le Moqrani,


tait

un chevaleresque,

Aziz, qui tait

un

civilis, n'avaient

qui

garde

de pousser aux excs d'une jacquerie. Bou-Mezrag, condamn k


mort par la cour d'assises, dira J'accepte la responsabilit in:

combant au chef de ma
mais

famille; que Dieu

pardonne aux autres

je protesterai toujours contre l'accusation d'avoir pill et

incendi;

si

nous avions

t des pillards et des assassins,

frre n'aurait pas fait fusiller dans son

saccag les chantiers de M. Sadler.

cette prtention de

ne

faire

camp ceux qui

mon

avaient

qu'une guerre de

tons que les habiles cherchaient se

mnager

la

civiliss,

ajou-

reconnaissance

des colons en prservant leur vie et que les indignes ne sont


point insensibles aux souvenirs de bon voisinage, la

La guerre

mmoire

donc conduite avec une modration, une humanit relatives. Partout (la preuve s'en rencontre en cent endroits du livre de M. Rinn) les insurgs, mme
Khouan, prvenaient les colons du danger qui les menaait.
Mme les paysans kabyles qui convoitaient leurs proprits n'en
des services reus.

voulaient point leur vie;

s'ils

fut

incendiaient leurs fermes, c'tait

surtout pour les contraindre quitter


c'est

un moyen

qu'ils

de bannissement

(1).

pour emporter leurs

Souvent
effets

ils

(1)

Voyez

III, p.

132.

Hanoteau

pays pour jamais,

et

les

et

gens frapps

fournirent aux colons des mulets

personnels. Toujours, avant de don-

ner l'assaut un bordj franais,

t.

le

emploient entre eux contre

ils

Letc-urneux, la

offraient
Kabylie

et

une capitulation.
les

coutumes kabyles,

L'INSURRECTION ALGRIENNE DE

60

1871.

Bien entendu, jamais nos officiers n'ont prt l'oreille ces propositions et jamais les insurgs n'ont russi s'emparer d'un
lieu fortifi. Mais,

comme

ils

ont toujours respect les capitula-

tions acceptes par des personnes civiles,


qu'ils

mme

eussent respect de

il

est fort

probable

les capitulations militaires.

compte des Europens qui prirent dans cette


faut tenir tat aussi de ceux qui durent leur salut des

Si l'on fait le
crise,

il

indignes.

Palestro

dans l'attaque de

la

mme,

si

tant des ntres furent massacrs

gendarmerie, n'oublions pas

les

quarante per-

maison cantonnire,
rfugies sur la toiture de cet difice, menaces par les progrs
de l'incendie, conservrent la vie en se rendant aux assigeants.
sonnes qui, aprs

s'tre

dfendues dans

Auger et le iils
Sad-Ou-Ali, lamiu-el-oumena de

Avec deux autres Europens,


ils

les

furent confis

la

prisonniers furent

le capitaine

emmens par

celui-ci dans

Bassetti,
la tribu;

son village,

aussi bien traits et nourris que le permet la pauvret kabyle,

exempts de toute injure, et enfin remis par leur hte la premire colonne franaise qui parut dans le pays. Plus tard ils lui
tmoignrent leur reconnaissance, aprs qu'il eut t condamn
mort, en signant une ptition pour demander sa grce. Le
18 avril, Famin-el-oumena Omar-Benzamoun, rencontrant
Azib-Zamoun, la diligence de DelJys, prvint les voyageurs que
la route tait coupe et les engagea descendre dans le caravan-

o plusieurs colons s'taient dj rfugis, dclarant qu'il


y rpondait de leur vie. Leur confiance ne fut pas trompe, et,
sous la protection de l'inviolable anaa kabyle, trente Europens
restrent en sret pendant vingt et un jours, au milieu d'une
srail,

population qui se battait contre nos soldats. A Bordj-Menael, le


mme jour, trente-neuf personnes, gardes par huit miliciens,
taient assiges par trois cents rebelles
intervint, assura

une

libre retraite

eurent livr leurs armes,

et

le

marabout Si-Mouna

aux miliciens, aprs

emmenachez

lui les

qu'ils

trente-neuf civils.

Le mme jour, non loin de l, le cad Ben-Bouzid, qui tait moqaddem des Rahmanya, sauvait un colon et lui faisait rendre son
troupeau. Un autre cad, El-Iladj-Ahmed-ben-Dahman sauvait
galement un Europen il n'en fut pas moins condamn mort,
comme insurg, et excut Alger. Le 18 avril, l'usine de
Boghni, lamin Rabia prenait sous sa protection le grant A Les
ouvriers et, sous l'escorte de ses Khouan, les conduisait au boni)
plus tard, il n'en fut pas moins condamn aux travaux forcs
:

LE DJEHAD.

Dans

perptuit.

Ilodna. deux Europens avaient chapp aux

le

recherches d'une bande

l'un trouva protection

Bou-Daoud, de Msila, qui


Benezouh, qui

le

chez Sad-ben-

une occasion de l'changer


se confia aux marabouts de

saisit ensuite

un prisonnier arahe

contre

61

l'autre

remirent aux autorits franaises. Ahmed-Bey,

qui avait t battu par le colonel Bonvalet et avait vu brler Bon


bordj patrimonial, gardait cependant intacts les tablissements

europens disperss sur son territoire. Non loin de l,Embarekben-Khellad, un Moqrani, protgeait les colons et leurs biens
contre les bandes insurges souponn d'intelligence avec elles, il
:

cour d'assises et acquitt avec loges. Prs de Batna,

fut traduit en

marabout Ben-Abdessemed, parmi les coups de


fusil, venait au secours du colon Chassaing, et le ramenait avec
sa famille dans la place. Dans la matine du mme jour il avait
le

23 avril,

le

hameaux voisins. La veille,


scierie Prudhomme, si douze Europens avaient

prserv onze colons chapps des


lors

du sac de

la

t tus par les insurgs, en se dfendant, onze furent sauvs par

du pays, rencontrs dans la brousse. Tout ce qui put


chapper aux hordes de malfaiteurs reut asile chez Ben-Abdessemed. Plus tard, les Franais lui offrirent des rcompenses et des
dcorations il les refusa. Appel comme tmoin la cour d'assises
des gens

comme

de Constantine,
fit

Ce
semble donc que

cette
Il

rponse

consolant

mme

prsident lui adressait des loges,

le

que

en proie aux excitations de

accompagn
fltris

qui ne

Un mouvement

d'excs,

pas

les

dans

insurrectionnel peut tre chez eux

comme

par les ntres, espce

En

revanche,

d'hommes

civilise et

les tribus agissant

dans

en corps

confdrations conduites par leurs chefs lus, les

confrries soumises

mme

guerre sainte, ne sont pas

non plus dans notre France

notre Paris lumineux.

de tribus,

la

devoir de

mais imputables surtout aux individus sans

par leurs lois

manque

mon

il

musulman.
livre du commandant Rinn est la fois
nous montre que nos sujets algriens,

n'tait

et rassurant. Il

des sauvages.

aveu,

le

leurs autorits rgulires sont restes,

la rbellion,

pures des atrocits que rprouvent

la

morale musulmane comme la ntre.


Dans ce choc terrible qui branla notre domination, la masse
de l'Algrie indigne a, en somme, gard son quilibre. A cette
poque nous avions dj fait natre, parmi les grands comme
parmi les petits, assez de sympathies franaises pour que l'immense majorit des musulmans refust de cooprer au renver-

L'INSURRECTION ALGRIENNE DE

62

1871.

sment de notre pouvoir. Dans tout mouvement qui se prparerait contre lui, nous serions donc assurs de voir les forces hostiles
contre-balances par des forces rivales, attnues

par une infinit de rsistances


est

permis d'esprer que

la

et d'efforts

et

opposs.

dsagrges

En

outre,

il

combinaison inoue de mauvaises

chances et de fautes qui donne l'preuve de 1871 toute sa porte


ne se renouvellera pas.
Il

parat certain

que

consquences

les

mmes

de l'insurrection

ont accru les forces qui dans la socit indigne travaillent au


maintien de l'ordre tabli et diminu les forces qui lui sont hosl'extension de la colonisation franaise a

tiles. Si

pu fournir aux

indignes, surtout en Kabylie, des griefs srieux, elle a multipli

de contact entre

les points

intrts
fait

communs, propag

les

deux

races, cr entre elles des

notre langue, vulgaris notre morale,

apprcier notre supriorit agricole et industrielle

la rpression

de l'insurrection avait

fait

comme

sentir plus nettement

Le dveloppement de nos chemins de


fer et des autres voies de communication profite au cultivateur
indigne comme au colon franais. Le progrs conomique de
l'Algrie, sous forme d'accroissement des salaires, hausse du prix
notre supriorit militaire.

des terres et des produits,

fait

pntrer sous les tentes

et

dans

les

or rien n'est plus progourbis un bien-tre autrefois inconnu


pre que les intrts attnuer le fanatisme et l'esprit d'aventure.
:

Il

grand chef qui, comme le Moqrani, porte la


guerre dans les plis de son burnous. La croyance en

n'existe plus de

paix et la

l'infaillibilit

des grands-matres et des

moqaddem,

en leurs promesses de victoire ont d se ressentir de

comme

la

confiance

la dsillusion

aux prdictions des marabouts avait t


branle par la conqute de 1857. Ce qu'ont perdu les chefs militaires et les chefs religieux, la masse du peuple doit bien s'apercevoir que c'est elle qui l'a gagn. Le rgime civil, qui pourrait
se dfinir le gouvernement direct par la France, ne doit plus
de 1871,

la foi

sembler aussi effrayant


dcrets d'octobre 1870

qu'il le
:

il

parut lors de

la

proclamation des

a pour effet de substituer

la

justice

franaise la justice incertaine dos cadis et l'autorit bien d-

limite de nos administrateurs l'arbitraire des khalifa et des

bachagba. Aujourd'hui l'indigne peut connatre exactement le


texte des lois qui lui sont appliques, le chiffre des impts percevoir sur

lui, et

dj

il

ne se

fait

pas faute de les discuter.

l'ancienne socit patriarcale, aristocratique, thocratique, sue-

LE DJEAD.

63

cde peu peu une socit dmocratique qui ne tardera pas


prendre conscience de tout ce qu'elle a d'analogue ou de commun

La domination franaise s'est montre en


pour que les musulmans puissent dsesprer de

avec la ntre.
forte

l;i

elle n'a

eux

la

1871 ass

dtruire;

qu' se montrer assez juste pour que naisse enfin chez

ferme volont de

Paris.

la

maintenir envers

Typ. Chamerot et Renouard,

J9,

et

contre tous.

rue des Saints-Pres.

28UG.