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L'UNIVERS

DE

DESCRIPTION

ET

HISTOIRE
TOUS

LES

PEUPLES

SYRIE
ANCIENNE

ET

MODERNE

PARIS
TYPOGRAPHIE DE FIRMIN DIDOT FRHES, FILS ET <:HUE
JACOI!,
iiG

SYRIE

ET

ANCIENNE

PAR

M.

MODERNE

YANOSKY

JEAN

DEL'UNIVERSIT
OFFICIER
ETAGRG
AULYCE
CORNEILLE
PROFESSEUR
D'HISTOIRE
MEMBRE
DUCOMIT
HISTORIQUE
del'Instruction
inslituprsle Ministre
pourla publication
publique,
deFrance
inditsrelatifs l'histoire
desdccuments
ET
PAR -M.
l

JULES

DAVID

ORIENTALISTE

PARIS
FIRMIN

FILS ET C'% DITEURS


DIDOT FRRES,
DE FRANCE
IMPRIMEURS
DEL'INSTITUT
HUEJACOB,
56
1865

L'UNIVERS.
ou
ET

HISTOIRE
DE

DESCRIPTION
LES

TOUS

DE LEURS RELIGIONS,

PEUPLES,

MOEURS, COUTUMES,

ETC.

HISTOIRE
DELA
SYRIE
i ,

ANCIENNE,
-.

1\1..JEAN YANOSKI,
DEHENRI
AUCOLLEGE
ROYAL
IV(*),

.:1;,
ER
D^TSTOIRE
}-:;:.-.;;
M. MAXIMILIEN VEYDT.
PAR

nous voulons parler. S'appuyant sur de


vieillestraditions, plusieursont confondu
DE LA. l'Assyrie
DESCRIPTIONGOGRAPHIQUE
J etla Syrie;ilsont appelSyriens
tous ceux qui habitaient le pays comSYRIEANCIENNE.
pris entre la Babylonie et le golfe d'IsSous le nom de Syrie, nous ne com- sus, et depuis ce golfe jusqu'au Pontprendrons
, soit dans cette description, Euxin (*).Du temps de Justin, on comsoit dans le rcit qui va suivre, que le mettait encore la mme confusion (**).
pays qui s'tend depuis la Cilicieet l'A- Strabon restreint davantage la Syrie;
manus, au nord, jusqu' la Phnicie et mais, frapp de certaines similitudes
la Jude, au midi; et depuis la mer ethnologiques,il l'agrandit trop au midi.
Intrieure, l'ouest, jusqu' l'Euphrate, Pour lui, elle s'tend depuis la Cilicie
l'est et aux rgions dsertes, habites et l'Amanusjusqu' l'Egypte. Je la dipar les AraLes scnites. Nous ne sorti- vise, dit-il, ainsi qu'il suit, en partant
rons des limites que nous venons de de la Cilicie et du mont Amanus : la
tracer que pour raconter les destinesdu Commagne,la Sleucide,
la Clsyrie,
vaste empire qui chut en partage aux la Phnicie, sur les ctes, et la Jude,
Sleucides.
dans l'intrieur des terres (***). Pour
Quelques auteurs anciens ont singu- nous, comme nous l'avons dit, nous
lirementrecul les bornesdu pays dont ne nous occuperons que de la Syrie prodite, laissant part la Jude,
prement
(*)M.Yanoskiarevuet termincettehistoire H Strabon,
544;XVI,737.Hrodote,I,
l'auteur,pourdescausesqu'ilestinutilede 72;V,49;et XII,
Mela,1, 11.- Casaubon
dit, dans
que
faireconnatre
Il l'acom- unede sesnotes
ici,laissaitinacheve.
: Hesychiusannotai,Zuptav
plteen plusieursendroits,surtoutau comBauXco(Lxpt
y'/jv,Trjv
an oivucy]?
mencement,
par desadditionsconsidrables. svsaBat
Toutefois,il estplusieurspartiesquisontres- va.Qui versatisuntin Sacrissciunt quant
tes peuprstellesquel'auteurles avait r- laie pateatterraSurHebris
dicta.
diges.Nousciterons,parexemple,toutesles
Assyrii,quiposteaSyri dicti
(**)
I
mperium
Justin,1,2.
qui se rapportent la dynastiedesS- slml,milletrecentisannistelluere.
pages
-.
leudrJes.
[Notedesditeurs.)
Stralioi, XVI,749.
1
lre Livraison, (SYBIEAncienne.)
CHAPITRE PREMIER.

L'UNIVERS.

la Phnicie, la Msopotamie, laBabylo- endeux partiesprincipales


: la Syrie supnie, la Cilicie et les cantons habits par rieure (-fiVM
\JpLa.),qui comprenait les
les Syriens blancs ou Leucosyriens.Tous cantons du nord jusqu'au Liban, et la
ces pays ont t dsigns quelquefois, Syrie infrieure (-hx.:X-:-C
'Jpi!X.),comil est vrai, par un nom commun; mais munment appele Syrie creuse ("I
Y..("/1
ils ont eu des fortunes diverses, et 2upi'a)ou Clsyrie (*).
Les divisions politiques subirent de
chacun d'eux se distingue par quelques
nombreuxchangements. Dans les temps
traits d'une vive originalit (*).
La Syrie est un pays montagneux; les plus anciens, la contre renfermait
mais on y rencontre aussi de belles et plusieurs petits royaumes. Sous la dovastes plaines(**).La terre, cultiveavec mination macdonienne,elle avait qua, Sleusoin, dans les temps anciens, par une tre villes principales
: Antioche
nombreuse population, tait d'une cie, Apame et fcaodice, et peut-tre
grande fertilit, et elle prsentait un as- autant de provincesdistinctes. Plus tard,
pect qu'elle n'a plus aujourd'hui. Des ci- elle fut de nouveau partage en dix prots florissantes s'levaient de toutes vinces, que nous ferons connatre dans
parts, mme du ct du dsert o se l'ordre suivant:
1 La Commagne (Ko^afwy,), au
trouve Palmyre. Le voyageur moderne
Burckhardt, parcourant la-chanemon- nord, entre l'Amanus, l'Euphrate et le
tagneuse qui spare la plaine d'Alep du Singas. Ce petit pays, qui eut, pendant
bassin de l'Oronte, rencontra les ruines quelque temps
, une existence indpende quarante-deuxvillesanciennes.
dante, fut runi dfinitivementau reste
Les montagnes de la Syrie se ratta- del Syrie par l'empereurVespasien (**).
au sud
2 LaCyrrhestique(KuppeoTuv),
chent, du ct du nord, au Taurus et
FAmanus
; et auLiban du ct du midi. de la prcdente, s'tendait jusqu' l'EuLa plus levede toutes est celle qui se phrate.
3 La Pirie (ltepa) tait l'ouest:
trouve sur la rive gauche de l'Oronte, et
'que l'on appelait dans l'antiquit Cassius elle touchait, au nord, laCilicie.
4 La Sleucide( 2eXau*
Elle tait couverte, en plusieurs
), au sud de
(KC(CNO).
endroits, d'paissesforts. La province la prcdente. Cette petite province
qui l'avoisinait fut appele,de son nom, avoisinait la mer.
taitsitue
5La Chalcidice(XO'.)(.td\X.r.)
.Cassiotis. Au nord se trouvait la montagne Pieria (i niaetct),qui se rattachait l'est de la Sleucide.
6 LaChalybonitide
, plus
l'Amanus.
(XaXuScvtTi;)
-L'Oronte (6 povrn),plus ancienne- l'orient encore, s'tendait, dans le
ment appel Typhon (Tucpwv),est le dsert, jusqu' l'Euphrate.
7 La Palmyrne(IIc.p.JpY,'r.),
fleuve principal de taSyrie. Il prend sapays sasource dans la Ccelsyrie,
non loin d'H- blonneux, tait au sud del prcdente.
80 LaLaodicne
(Accc(5W,vr,)avoisiuait
liopolis, dans la chane de l'Antiliban :
il reoit, dans son cours, un affluent, la Phnicie, et se trouvait l'ouest de la
le Marsyas
, et il se jette dans la mer Palmyrne.
9 L'Apamne (A^au-or) tait situe
Intrieure. Vient ensuite le ChaJus(XdXo); il termine son cours dans une au nord de la prcdente.
s'tendait
10LaCassiotide
(K-CWTOITI;)
sorte de lac qui se trouve entre Chalcis
et Bro. Les poissons de cette rivire l'ouest, sur les ctes, entre la Sleucide
taient sacrs pour les Syriens. Prs de et la Phnicie.
Cette division subsista jusqu'au mofEuphrate,. d'autres petites rivires coulent dans la d'irection du nord au sud, mento Constantinspara la Commagne
et la Cyrrhestiquedu reste de la Syrie, et
comme
le Singas et le Daradax.
dsiLa-Syrie, pour les anciens, se divisait en forma une province part qui fut
gne sous le nomd'Euphrateusis ou Euet pourla mme phratesia (***).Plus tard encore, ThoM Nousavonsdgalement,
rcit toutce (luise
-Ganse,retranclr e notreattache
La.Palmyrne.aansceiiccoiiecuon,
-754.
(*)strabon,
p.133,
G92,
7A2
,
"49
,
750,
(**)Ontrouvera
ailleurs,
(..*)Boeckh,
Corpus
ipscrtpt.grcec., t. l,
la
de
Syriemoderne,lesdescriptions
*propos etce
-desvovageurs qui se apporlea riiistcire TI.433.
(**')Ammien,XIV,s; XVIII, 4. Procope,
naturelledelacontre.

SYRIE ANCIENNE.
8
dose le Jeunedivisatout le pays en deux bedje, est appeleBatn ou Bathnan (*).
: Syria Primaet SyriaSe- Cyrrhvs ( Kpps
grandes parties
) donna son nom
cunda. La premireavait Antioche pour toute la province ( Cyrrhestica ).
Filles dela Pirie. Surla cte setroucapitale
: elle embrassait les ctes et les
cantons du nord, jusqu' l'Euphrate. vait une ville florissante
, Myriandrus
La seconde, qui avait pour ville princi- ( MuptavSpc;
). C'tait, suivant les tradipale Apame, comprenait tout le pays tions, unecolonie phnicienne
elle s':
situ au mididel'Oronte. La partie orien- levait non loin des dfilsde la Cilicieet
tale de la Syrie, vers l'Euphrate, et prs d'Issus. Elle fut appele plus tard Xsdu dsert, appartenait alors aux bar- i'lrpeL:.t ( on ajoutait ce nom xx-1
bares, Parthes ou Arabes, ennemis de aaov pour la distinguer des autres
l'empire.
Alexandries
), et aussi Alexandria Sca
Nous allonsnumrer les principales biosa. Ce fut, suivant quelques-uns,
villesde la Syrie, en reprenant une une prs de ses murs qu'Alexandre livra
les diverses provinces, suivant l'ordre bataille Darius (**).On trouvait enque nous avons prcdemmenttabli.
core, dans la Pirie, la ville de PagnE
Filles de la Commagne. La plus con- (nappt), et non loin de celle-ci une
sidrable de toutes tait Samosate, pa- place maritime appeleRhosus ( P(cr;).
trie de Lucien. Les rois du pays y rsiFilles de la Slencide. La ville prindaient. Une lgion romaine y fut place cipale tait Seleucia ( SXeiksia
) : elle
sous l'empire. Puis vient Germanida,
fut fonde par Sleucus. C'tait une
patrie de Nestorius. Quelques auteurs place trs-forte. Nous nommerons enont prtendu qu'Adata avait t son core Gindarus (r(vd'aev;),place tort
premier nom (*). Nous nommerons en- par quelques-unsdans la Cyrrhestique.
core Antiochia ad Taurum.
Filles de la Chalcidice. Dans cette
Filles dela Cyrrhestique. Au premier province se trouvait, sans parler de
rang se trouve11irapolis. aussi appele Chalcis (X-/>./_!;
), la capitale, la ville
) et Jllabog. C'tait d'Arra, appeleMaarrat parAbuIfda.
Bambyce ( Bxu.gx-/i
une des villes les plus florissantes de la
Filles de la Chalybonilide. Aprs
Syrie. Elle devait sa prosprit au tem- Chalybon (XaXuciv),
la capitale, qui
ple fameuxde la grande desse syrienne. donna son nom la province, il faut
C'tait un centre religieux o affiliaient, nommer Thapsacus ( Qxtyxxc;), ville
de toutes parts, les trangers porteurs trs-ancienne. C'tait le passage le plus
de riches offrandes. Le christianisme frquent de tous ceux qui se trouvaient
amenasaruine. QuandJustinien, comme sur l'Euphrate. Sleucus, s'il faut en
nous l'apprend Procope, voulut relever croire Pline, changea le nom de Thapses murs, elle tait en partie inhabi- sacus en celui d'Amphipolis. Les voyate (**).A Zeugma, sur l'Euphrate, se geurs et les gographes modernes ne
trouvait un pont debateaux. Cette ville, s'accordent pas tous sur l'emplacement
comme Thapsaque, servait communi- de cette ville (***). On trouvait aussi
queravec la Msopotamie.Europus (E- dans la Cbalybonitide, Barbalissus
aussi sur l'Euphrate, se trouvait (BapaXiioo),
puTro';),
Justinien fortifia; Siwa
que
an sud deZeugma. Beroea (Bapoa),
aussi (u(.(), dtruite par Chosros et rebtie
appeleChalep (Xir;), est placeentre par Justinien. Cette dernire ville tait
Antioche et Hirapolis. Quelques-uns situe sur l'Euphrate.M. Forbiger, dans
l'ont confondue, tort, avec Chalybon un ouvrage rcent, prtend que Manou Chelbon. Cette ville ( auj. Alep) doit nert n'a
connu le vritable emplapoint
son importance auxSeljoucides. Bafn
( rilva-07.iva) se trouvait entre Beroea
(*) Mannert,VI,I, p. 400. Pococke,II,
et Hirapolis. Aujourd'hui encore une
p.245.
- -.
vallefertile, placeentre Alep
MundAlexandrette,
lesLel/resdifianet
(**)Foy.,surlesmissionnaires
tescritespar
jsuites
, t. Il ,
98et 90
; d.de Paris,1780.- Niehuhr, III,
p.
deBell.pers.,I, 17;11,20.Malala,Chron.,p.3. p. 19.
Pococke,Il, p. 260el suiv.- roy.aussi
Voyez
aussilioecking,
ad Not.
iiili).,-1,p. 389. Ritter,Erdliunde,II,p. 464.
tort
(*iFoy.Mannert,VI,I, p. 3S4.
Mannert,
VI,1, p. 410,suppose
a
(***) donna la vieille Thapsaque
quel'on
le nom
(**)Procope,
deMd.11,9.
Foy.Pococke,
II,
deZunobia.
p.2'I2,
1.

L'UNIVERS.

cernentde Sura (*).Zenobia (Zr.vo&a), Aux environs de la vilh se trouvaient


fonde par Znobie, tait trois jour- de gras pturages o Sleucusavait planes de marchede Sura, et la mme c trois cents talons, trente mille judistancede Cifcsium.Seriane, qui est, ments et cinq cents lphants. Aprs
suivant Mannert, la ville appeleChaly- Apame nous devons citer Emesa
bon parPtolme. Della Valle ( ep. 15), ( iLeax
), clbre par son temple de
et les voyageursles plus modernes,ont Baal (*). La ville de Berya est place
cru reconnatreses ruines trois fortes dans la carte de Peutinger au sud-est
journes de marchesud-est d'Alep, et d'Antioche,entre ChalcisetBathna (**).
l'est de Hamath, dans le dsert. Nous L'Apamne
renfermait encoreune ville
nommeronsencore Salaminias et Are- clbre
: c'tait Epiphania ( feirtcpveta
).
thusa ( kpOoIJG)').
Cette dernire, pla- Elle est appeleHamath dansl'tcriture.
ce au nord-ouest de Salaminias, au Suivant certains auteurs, elleavait t
nordd'mse, prs d'piphanie, tait, fonde par les Phniciens.Epiphania,
au tempsde Strabon, le sige d'une pe- qui a repris son ancien nom( Raman ),
tite principaut arabe qui existait sous est encoreaujourd'hui une villeconsidJa protection de Rome (**).
rable.
Filles de la Palmyrne. D'abord
Villes de la Cassiotide.La capitale,
fut une des plus
Palmyre (p'.pa.),
appeleaussi Thad- Antiochia (VT&lUa.),
.mor dans l'criture sainte, ensuite grandes villesdu monde.Elle fut agran), sur l'Euphrate, au die ou embellie, depuis le rgne de S.Resapha ( PMotcpa.
.sud de Sura (***).
leucusNicator, presquepar tous lesrois
Villes de la Laodicne.Nous ne cite- de la dynastie des Sleucides. Elle fut
ronsparmi les villesde cette province dtruite par Chosros et releve par
Justinien. Elle conserva sa grandeur
-que la capitale, l.aodicea (Aaodxeia).
Villesdel'Apamne.La capitale,Apa- jusque dans les derniers temps de la
mea ( iirciliEt%),
placedansune contre domination romaine. Elle fut la patrie
et de JeanChrytrs-fertile, tait une grande et forte d'Aminien Marcellin
ville.Suivantquelquesauteurs,Antigone sostome.Antiochetait placeau milieu
lui avait donnd'abord le nom dePella. d'une plaine d'une admirable fertilit.
Elle fut, sous la domination romaine, Cette plaine (t TCJV
vtioxswv
nstftcv
)
comme nous l'avons dit plus haut, la tait arrose par trois petites rivires
: l'Arcapitale de la Syria Secunda. Burck. qui a voisinaientl'Oronte, savoir
hardt (****)
a cru reconnatre, l'endroit ceuthus ( Apxuo;
), le Labotas ( Aao). La
appel aujourd'hui Kalaat-el-Medyk, ra) et VOEnobaras( Oivopx
J'emplacement de l'ancienne Apame. premire de ces trois rivires, d'aprs
Malala,tait la plusconsidrable.Abulfda (Tab.syr., p. 152) les appelle la(*)A.Forbiger,Handbuchder alten Geot. Il, p. 655;Leipzig,1844,in-so. ghra, AswadetEejrin (***).Danslevoigraphie,
Vou.Mannert.VI.I. D.408.
d'Antioche, quarante stades,
(le-)Voy.sursesruines: Pococke,
II, p.208, sinage
setrouvait lebourg de Daphn ( Aacpvr,
et Rchter'sWaUfahrten.
D.216.
),
s
ur
dont
nousnedevons
et de cyprs.L
bois
de
lauriers
dansun
(***)Voy.
Palmyre;
dans s'levait un
Hutington,
pointparlerdanscettehistoire,
temple fameux, fond eu
vol.XIX,n. 217
JesPhilotlOphicaltransactions,
et218-Seller, TheAntiquitiesof Palmyra
; l'honneur d'Apollon et de Diane.Il fut
intitul: ananti par les flammes,en 362. Dansla
Lond.
1696 - Dawkins,dansl'ouvrage
Lond. mme
Ruins of Palmyrade RobertWood
;.
province se trouvait Laodicea

enSyrieetenEgypte.
1758. Yolney,Voyage
( itTliaXemp
), aujourd'hui Latakieh.
- Richte4
AVallfahrteii,
p.
216.
Rosenmuller,
Handbuchder Bibl.Alterthumskunde.
I, il,
p. 277.- Flgel, art.surPalmyre
dansVEncyAdm.
universelle
deErsch
et
(*) ConstantinPorphyrogente
Gruber,38sect.,
clopdie
(
de
diximevol.,p. 185.,etc.Nousn'avonspasbe- imp.c. 2b) l'appelle (j.eaaa; Ammien
Marde
Peutincellin
e
t
lacarte
soinderenvoyer
ici auxprincipaux
gographes.
(XIV,8
), Emtssa,
F.f':r,
Hemesa.Vov.,sursesruines:Pococke,
(****)
Burckhardt.
Travels
inSyria,p. 148
Richtr'sfVaUfahrten,
p.206,etc.
M Letronne,dansleJournaldesSavants,oc- I, p. 206.
deSeidjarparait (**)Niebuhrvit lesruinesde cette
ville,
18"2,ditquela
position
tobre
Berua.
de
connue
nom
sousle
111,
convenir Apame. Forbiger,de son ct
a
ujourd'hui
II, p. G48), D.95.
ijiandbuchder alten Geographie,
ruinesd'Antioche
: Pococke,
(OH)
- r oyezaussi surcepoint
i-oy.,sur
l
es
:
critiqueBurckhardt.
II, p. 1275,
et Richter'sWaUfahrten,p. 281.
t n, p. 449.
Bitter,Erd/wnde

SYRIE ANCIENNE.

C'tait aussi l'une des principalesvilles phiquement,


si nous pouvonsnous servir de ce mot, dans d'autres conditions.
de la Syrie.
Filles de la Clsyrie. Nous devons Ils subissent l'influence du
qu'ils
mentionner avant tout Damascus ( Ax- habitent. Les Syriens, parpays
ncessit,
fiaoxo'
). Damas est la plus ancienne durent se livrer aux travaux de l'agriville du monde.On voit dans la Gense culture.
Ils n'eurent pas, dans les temps anqu'elle existait dj du temps d'Abraham. Elle est situe dans une valle ar- ciens
, comme navigateurs, la rputarose par le Chrysorrhoas ( xpuaoppo'a)tion des Phniciens. Cependant, toutes
ou Bardines ( Bap<S\v,;
)..Cette ville, trs- lesvillesdela cte,depuisMyriandrejusriche et trs-populeusedans l'antiquit, qu'au port phniciendaraatis, firent un
n'a rien perdu aujourd'hui de son im- grand commercepar mer. D'autre part,
portance. Elle fut souvent un sujet de les marchands syriens, qui voyageaient
discordeentre les Sleucideset les La- sur les frontires, par caravanesou augides. Diocltieny tablit une fabrique trement, taient nombreux. Ils domid'armes. D'un autre ct, elle porte, naient l'Euphrate; et Thapsaque, le
chez les crivains ecclsiastiques, le grand passage surle fleuve, leur appartitre de mtropole(*).Hliopolis( xl&- tenait. Ils semblaient placs, en quelque
msXi),
aujourd'huiBaalbeck,est clbre sorte, pour unir, commeAlexandrieplus
par son temple du soleil. Les ruines de tard, la haute Asieauxpaysoccidentaux.
cette ville et de son temple font en- C'tait vers leursfrontires, depuis l'excore maintenant l'admiration des voya- trmit del Commagnejusqu' Thad
geurs (**).Abila ( tXa), qu'il ne faut mor, que se dirigeaienttous les produits
pas confondreavecAbila de l'ArabieP- naturels ou fabriqus de l'Orient pour
tre, tait situe entre Hliopoliset Da- arriver en gypte et, par la Phnicie
mas
: elledevintla capitaledelattrarchie jusqu'aux parties les plus reculesde
d'Abilne. On trouvait encore dans la l'Europe.
Aussi, comme l'attestent les auteurs
Coetsyrie
: Aphaca (TawA'fCl.CI.),
place
gale distance d'Hliopolis et deBy- anciens, la Syrie, soit par son agriculblus, sur le fleuve Adonis; Occorura ture, soit par son commerce, atteignit,
ds les temps les plus reculs, un haut.
et Mariamne.
degr de prosprit"
Nous savons,par de nombreuxtmoiCHAPITRE II,
gnages
, que les habitants de la belle
contre dont nous venons de parler,
appartenaient la famillearamenne.
DES SYRIENS.
RELIGION
D'ailleurs,leurstraditions, leursmoeurs,
leurs usageset leurs croyances.religieu- Rien ne prouve mieux la
des
parent
ses les rapprochent incontestablement
avec les peuplesqui les avoisiSyriens
des peuples, commeeux de race smi- naient que leurs croyanceset leurs crtique, qui les avoisinaient l'est et au monies religieuses. Le savant Creuzer,
tique, S'ils diffrent par quelquespoints dansun morceauque nous citerons ici,
'des Arabes, par exemple, ou des Phse rattache directement noparce
qu'il
niciens., c'est qu'ils sont placsgogra- tre sujet, a parfaitementtabli les rapqui existent entre la religion dela
(*)Foy.,surDamas,sansparlerdesauteurs ports
s. v. vieilleSyrie et cellesde presque toutes
anciens:
Schulteus,Comment,
gogruph.,
Damascus.
- LesLettresediJiantes,
IsischerIl
dit:
les
contres
1.1,
p.165,
asiatiques.
275et suiv.;t. II, p. 438etsuiv.Pococke,
Il, chedansByblosson pouxqu'ellea perdu.

p.171.-Niebuhr,
III, p.83. Richter's
Tfallf., La dessenous met elle-mmesur lavoie

p.138. PaulusSammlungd.
merkwlInl.
lieisenin d. Orient.,VI, p.69.
des rapports certains qui existent entre
surHliopolis
ouBaalbeck:SchuI- les religions de l'gypte et cellesde la
( ) Foy.,
tens,
s.13albecum.Maundrell,
Journey
from Phnicieet dela Syrie. En effet, lesPhAlep
io Jerusatem,p. 135.- Li Roque,
Foyge niciens etles
deSyrie,p. 131et suiv.- Radzivili,
Peregrilil.
Syriens revendiquaientle
155.Wood
lerosolym.,
ep.TheRuins
II. - Pococke,
II,p.
tous les ans, la fte
dieu
del'Egypte;
etDawkins
Baalbec.
(
of
) Yolney, d'Adonis, une tte mystrieuse tait,

e
n
Travcls
in SyFoyage
Syrie. Burckhardt,
lu.
Ricliler's
rie, p.
TT-lU(ltrlclI,
p. 81.
dit-on
, portepar mer du rivage gyp-

L'UNIVERS.

tien sur fa ctede Byblos. Les monnaies


de cette ville phnicienne montrent encore la figure d'Isis; et les cultes et les
divinits, et les ides et les images, tout
cela, au fond, tait identique chez les
gyptiens et chez les nations de l'Asie
moyenne et antrieure. Voyonsdonc en
quoi consiste cette identit
; tchons de
dvelopperles conceptions fondamentales qui, tant communesaux religionsde
tous ces peuples, les ont conduits rapprocher et mme confondre ensemble leurs dieux. D'abord, nous remarquons engnral, dans les cultes de l'Asie occidentale. les deux sexes ct
l'un de l'autre, un principe actif et un
principe passif, un dieu-soleil, roi des
cieux, qui ale pouvoir fcondant; une
desse-lune, qui conoit de lui, et qui
parfois se confondavecla terre fconde.
En second lieu, dans ces religions, une
seuleet mme divinitrunit souventles
deux sexes
; tantt c'est un hommefemme, et tantt une femme-homme,
selon que l'un ou l'autre sexe domine.
Quelquefois enfin, l'une des deux personnes divines disparattout fait dans
le culte populaire; souvent, par exemple, c'est le principe femelle qui fait
l'objet exclusifdes adorations, mais non
sans des rapports plus ou moins vidents
avec un principe mle. Si maintenant
nous cherchons comment ces notions et
ces combinaisons diverses peuvent se
rattacher aux grandes divinits de
l'Egypte,tes noms rclament avant tout
notre attention: Bel ou Baal, Belsamen, Moloch, Adon, Baaltis, Astart
ou Astaroth, Mylitta, Alitta, Silith, Ma,
Ammas, Mitra, tels sont les principaux.
Or, que nous reprsentent ces noms?
trois idesfondamentales
: l'ide de l'empire et dela domination; l'idede la nuit
et celle de la lune, qu'elle emporte
avec elle; l'ide de la maternit. Toutes
se retrouvent galement dans les noms
des dieux de l'Egypte, principalement
dans ceuxd'Athor et d'tsis; dans le surnom de cette dernire, Moyth,ou la mre
par excellence, la mre du monde,
comme s'appelait encorela lune chezles
gyptiens, selon Plutarque; enfin dans
l'Osiris, dans le Srapis, seigneuretroi,
: attribudans l'Isis reine et matresse
tions si gnrales, qu'il n'est presque
pas un culte, pas une religion qui ne les

ait consacres.Quant aux combinaisons


de cesides, Isis, le principe femelle,
apparatd'abordcomme la grande desse
de l'gypte, pendant qu'Osiris, bienfaiteur des humains, accomplitsur la terre
les travaux, les souffranceset la mort,
quj doiventlui mriter l'honneur de partager avec sa divine pouse les hommages des peuples. Voil donc un dualisme
qui se forme peu peu, mais o le principe femelleest longtempsdominant. Un
dualisme d'un autre genre se remarque
dans les ftes religieuses de l'gypte,
aussi bien que dans celles de l'Asie
moyenneet antrieure. La fte de Tliammuz dans la Syrie et dans la Phnicie;
celle de CybledanslaPhrygie, divises
en deux parties distinctes, avaient leurs
jours de deuil o l'on pleurait un dieu.
perdu, et leurs jours d'allgresse o
l'on se rjouissait de l'avoir retrouv; de
mme engypte, la fte d'Osiris prsentait ce double caractre, les larmes et la
joie; un dieu perdu et retrouve; maisce
n'est pas tout; la religion des Egyptiens
connaissait encorece singulier accident
dont nousavons parl, les forces actives
runies aux forces passivesdans un tre
unique mleet femelle la fois. Isis, ou
la lune, se montre sous deux aspects
divers, passive vis--visdu taureau g; activevisnrateur, du soleil fcondant
-vis de la terre qu'elle fconde son
tour, en lui communiquant les germes
producteurs qu'elle a reus. Le rapprochement des deux sexes"engendra partout, comme nous le verrons, un triple
ordre de symboles. Faisait-on ressortir
l'ide de la puissance virile, alors un
dieu mle prsidait la nature; dans le
cas contraire, une dessefigurait comme
la mre universelle des tres. Imaginait-on de rassemblerlesdeuxpropritsdans une divinit unique, on la reprsentait sous la forme et avec les attributs d'un androgyne. Les hermaphrodites ne sont pas moins frquents dans les
religions de l'Asie occidentale que dans
celles dont nous avons dj trait; seulement, nous devons ajouter que cette
figure bizarre, qui, dans les systmes
thologiques de la haute Asie, renferme
des ides sublimes, par exemple, celle
de la toute-puissancedivine, se suffisant
elle-mme, n'a pas, beaucoupprs,
dans les cultes populaires dont il s'agit

7
SYRIE ANCIENNE.
ici, un sens aussi relev ; elle exprime breux, etqui rattache la fois aux resimplement l'union toute physique des ligions du fondde l'Orient, et les cultes
deux puissancesquiconcourentlagn- populaires et les systmes religieux des
rationdestres. Lesreligionsdel haute contres plus rapprochesde nous (*).
C'estainsi queCreuzer a signald'une
et de la moyenneAsie se frayrent de
bonneheure un passagedansles contres manire gnrale les rapports qui exisles plus occidentalesde cette partie du tent entre les cultes et les religions, en
monde. L'Asie antrieure, en y com- apparencetrs-divers, quise sont succl'Asie
prenant la Syrie, la Phnicie etla Ju- d dans la plus grande partie demaintede, tait comme la grande route par connuedes anciens.Nous allons
o circulaientcontinuellement,et les ca- nant parler spcialement de la religion
ravanes et les armes des nations puis- des Syriens.
La cosmogonie et la thogonie des
santes de l'intrieur. Les Assyriens, les
premiers,firent de ces contres le but de Syriens sont, coup sur, moinsconnues
leurs expditionsguerrires
; des peuples que cellesdes Phniciens et des Chalentiers furent transplants par eux au dens.Nul renseignementbien prcis ne
del de l'Euphrate et du Tigre.L'empire nous a t transmis sur la religion et le
ayant pass dans d'autres mains, l'on culte qui ont domindans le pays situ
vit les Babyloniens, les Mdes et les entre l'Amanus, l'Euphra-te, le Liban et
Perses se succder tour tour sur le la mer Intrieure. Toutefois, quelques
trne de l'Asie; tous ces vainqueurs en- savants modernes, parmi lesquels nous
citerons Selden
, Hyde, Hager, Grres,
voyrentdes coloniesdans lespaysqu'ils
venaientdeconqurir, etavecelless'y na- Creuzer et Guigniaut, sont parvenus,
turalisrent des coutumes et des croyan- l'aide de rapprochementsingnieuxet
ces ou assyriennesou mdiques, comme d'analogies
, et surtout par une habile
on les nommait dans l'antiquit. Vint critique des.textes anciens, donner
ensuitela grande domination desPerses. sur ce point important quelquesnotions
Les satrapes, suivis d'armes nombreu- qui, dans ce livre, paratront peut-tre
ses, allrent tenir leurs cours dans l'A- suffisantes.
Le mot Baalchez les Syriens, comme
sie Mineure. Mais l'Europe parat sur
la scne; et l'Asie, bouleverse par des Bel chez iesChaldens, Adan chez les
conqurantsnouveaux, vittour tour les Phniciens, semble avoir indique l'ide
longues dynasties des rois grecs se per- du principe de toute chose, de la cause
ptuer dans son sein; et, quand elles premire. Baal tait le souverain Seifurent tombes, les armes romaines gneur ou Dieu. Ce mot s'appliquaitqueltablir leurs quartiers en Asie Mineure, quefois particulirement l'objet qui,
en Syrie, et dans les contres voisines. chez les esprits grossiers, personnifiait
et si l'ide de Dieu; au Soleil, par exemple,
Ajoutez les relations si anciennes
diverses que le commerce avait formes Jupiter ou quelque autre plante.
entre toutes les parties de l'Asie, et tou- Creuzer a remarqu que le nom deBaal
tes tesinfluencesqui devaienten rsulter fut, dans l'antiquit, d'un usage aussi
sur les murs et les ides des peuples. rpandu que vaguepar lui-mme.Il reIci mme, dansl'Asie antrieure, taient prsentait tour tour, chez les peuples
le grand marchdes esclaveset l'entre- orientaux,, habitus, si nous pouvons
pt gnral des marchandisesde l'Assy- nous exprimerainsi, ce dualisme, unrie, de la Babylonie, de l'Inde; les Ph- tre mleettemelle. Ajoutonscependant
niciens en furent les fondateurs. De l que les Syriens paraissent avoir ador
cette multiplicitet ce mlangedes lan- une desse, la Lune( principepassif,par
gues que Strabon remarque en Asie oppositionauSoleil, principeactif), sous
Mineure, au commencement de son
(*)Religions
def' Antiquit, ouvragede
douzimelivre. Del aussi cette multi- Creuzer,
traduit,refondu,compltet dvedont
le
de
cultes
et
de
religions,
plicit
partie,
lopppar M.
Guigniaut;
t. II, premire
aussisur
ce
1 et suiv, Poy.
sujet
: Hismlange forme un tissu singulirement p.
universelle,parunesocitde gensde
divers. Toutefois, dans cetissu merveil- toire
21et
de
t
.
traduite
11,
p.
lettres,
l'anglais;
leux, l'on peut saisir commeune chane suiv.;Amsterdam,
1770.Munk, Palestine
de l'Univers),p. 89.etsuiv.
mystrieuse qui en unit les fils nom- (danslacollection

L'UNIVERS.

le nom composde Baal-Gad ou Bel- ciens auteurs, identifient les


mythes
Gad(*).
d'Atergatis et de Dercto, aussi bien
Les rapports frquents que la Syrie que leurs noms. Dans ces noms mmes
proprement dite eut avec les rgions est renferme l'ide de poisson, de
qui l'avoisinaient durent ncessairement grand, d'excellent poisson. Comment
exercer une grande influence sur sa re- rsoudre maintenant la contradiction
ligion et sur son culte. Les points de qui existe, au sujet de la desse de Syrie,
rapprochement entre la religion des entre Lucien, tmoin oculaire, et des
Syriens et celle des Phniciens sont crivains d'une date plus recule, d'une
nombreux.Nul doute que, sur les ctes, autorit non moins forte que la sienne?
depuis le Kersas jusqu' la ville d'Ara- Cela ne se peut gure qu'en distinguant
dus, et depuis la mer Intrieure jusqu' les poques. Il est croire que la desse
l'Euphrate, on n'ait ador, comme dans de Syrie appartient d'abord aux dessesla Phnicieou la Msopotamie,sous des poissons. Une foule de circonstances
nomsplus ou moins altrs,Astart, Mo- tendent le prouver
d'abord la scne
;
loeh ou Mlech, Melkarth, Nibchas, o nous conduit sa lgende, puis d'anTharthak, etc. La Syrie toutefois eut ses ciens usages, qui subsistaient encore,au
divinits spciales.La plus clbre de temps de Lucien, dans le temple d'Hitoutes est la grande desse de Syrie, rapolis, tels
celui de porter de l'eau
que
qui ne diffre pas autant qu'on l'a cru dans un gouffre sacr; celuide nourrir,
de l'Astart des Phniciens. Elle avait au voisinage du temple, des poissons
son temple principal Mabog, ou Bam- sacrs galement; la dfense de manbyce, plustard Hirapolis. Nous em- ger du poissonfaite aux adorateurs de
prunterons encore, propos de cette la desse, etc. Ce fut la premire pdess , un fragment au savant Creuzer. riode du culte d'Hirapolis. Dans la
Strabon la nomme Atargatis, dit- seconde priode, la forme de
poisson,
et
le
Ctsias
Derceto;
il,
gographe donne longtemps l'idole du temple,
ajoute que son vrai nom tait Athara, ce tomba en dsutude
; et la desse comque savait dj le vieux Xanthus de mencads lors se rapprocher de beauLydie. Derceto n'tant visiblement coup*
d'autrs. Plus tard, les formes se
qu'une corruption d'Atargatis ou Ater- modifirent encore: l'idole devint une
gatis, il est plus que probable que les espcedePantbe,o les symboleset les
trois noms dsignent une seuleet mme attributs les plus divers se donnrent
divinit. Cependant Lucien, ou l'auteur, rendez-vous. Aussi Lucien, qui l'apquel qu'il soit, qui nous a laiss l'int- pelle, comme on sait, Here ou Junon,
ressant trait sur la dessede Syrie, dis- ne peut-il s'empcher de reconnaitre
tingue expressment cette desse rv- qu'elle a destraits de Minerveet de Vre Hirapolis, del phnicienneDer- nus, de la Lune et de Rha, de Diane,
ceto, se fondant sur ce que celle-citait de Nmsiset des Parques. Dans l'une
reprsente avec lesextrmits infrieu- de ses mains elle tient un sceptre, dans
res d'un poisson,et l'autre, au contraire, l'autre une quenouille; sur la tte elle
sous la figureentired'une femme.Nous porte une tour, et elle est environne
savons,en effet, par divers tmoignages, de rayons; elle est encore pare de la
que Dercto tait adore demi-femme ceinture, ornement distinctifde Vnuset demi-poisson, Jopp, en Phnicie, Uranie. Mais alors mme que la desse
Ascalon, Azotus, chez les Philis- eut revtu cette dernire forme, et que
tins, et ailleurs. D'un autre ct, maint Stratonice lui et bti un temple nouvestige, mainte allusion au poisson et veau, les souvenirsde la forme primitive
sa forme, conservs dans de trs-an- et des vieilles croyances qui s'y attachaient, subsistrent avec la mmoirede
(*)Le mot Baaltis,Beltis,ou pluttBaaremarqu,le f- l'ancien temple. Le culte de la divinit
loth,estaussi, commeonl'a
mininde Baal. Il signiliereineou maftresse. syrienne avait de nombreux et
fraprsidait
soit
femelle
Baltltistaitun principe
qui
dans la lune, soit dansla planetede Vnus. pants rapports avec celui de la Cyble
Cettedessedesnationssyriennesavait une de Phrygie. Aussi Lucien nous apprendavecla Mylittades Babylo- il qu'une opinion
grandelanalogie
rpanduede son temps
niens, '.titta ou Alilat desArabeset la Mi- identifiait les deux
desses
; et cette opitra desPerses.

SYRIE ANCIENNE.

9
tiens est une assez forte preuveen faveur de cette opinion, quoiqu'ils paraissent avoir attach au poisson des
ides diffrentesde celles des Syriens.
Ceux-citenaient galementpour sacres
les colombes, les adorant et se gardant
de leur faire du mal (*).
Cette vnration pour les colombes
remonte, en Orient, suivant la remarque de Sainte-Croix,de Sacy,deRosenmller,auxpoquesles plusrecules,et,
perptue
malgr l'islamisme, elles'est
jusqu' nos jours. Elle est commune
tous les peuplesde race smitique.
Quel tait le culteque les Syriens
rendaient leurs dieux? Le passage
que nous avons emprunt Creuzer,
sur la grande desse, dfaut de renseignementsplus prcis, peut nous le
faire connatre. C'taientdes sacrifices,
o coulait souvent le sang humain
;
desftes empreintes tout la fois
puis
d'une profonde tristesse et d'une joie
frntique. Des pratiqueslugubres, des
danses lascives,la plus violenteexpression de ce qui s'allie avecune singulire vivacit, dans l'esprit des Orientaux, la douleur et la luxure, voil ce
qui dut caractriserle culte des Syriens.
L mme o n'avaient point pntr,
dans toute leur puret, les traditions
sacresdel Phnicie, les ftes syriennes ressemblrent aux Adonies. Nous
n'avons pas besoin de dire, aprs le
passage que nous avons cit, que la
mme analogie se manifeste dans le
culterendu Cybleet Attis, Anatis,
Mylitta et Mitra, enPhrygie,en Armnie,dans la BabylonieetdanslaPerse.
Suivant certainscritiques,les Syriens
auraient aussi placau rang des dieux,
en souvenir de glorieuses victoiresou
de bienfaits reus, plusieurs de leurs
anciens rois. C'est ainsi qu'ils auraient
adorHadad et Hazal.
Les croyances, les traditions et les
pratiques religieusesde la Syrie,comme
cellesde tous les autres pays de l'Orient
en gnral, se conservrent intactes,
jusqu'au moment o parut Alexandre.
Le conqurant macdonien, en important, en tous lieux, la suite de son
arme, les ideset la civilisationgrec-

mon parat mme avoir trouv accs


daus l'art, puisque l'on a des mdailles d'Hirapolis, sur lesquellesest reprsente la dessede Syrie, assise sur
un trne entre deuxlions. Les inscriptions tmoignent galement de cette
identit. En effet, Hirapolis, comme
en Phrygie, existaient des eunuques
sacrset de sacresorgies, o les dvots,
formant des danses sauvages, ou bruit
du tambour et au son des fltes, se
flagellaient mutuellementjusqu' faire
couler leur sang, et mme, dans le
transport frntiquede la fte, sous les
yeux du peuple assembl, portaient la
main sur leur propre corps, et se privaient.dela virilit.L aussidesfemmes
fanatiques,se passionnantpour ces eunuques volontaires qui leur rendaient
un brlant amour, avaient avec eux un
monstrueuxcommerce.L aussi lecollge des prtres tait extrmementnombreux; car l'auteur du trait dj cit
en compta plus de trois cents occups
un sacrifice.Ils avaientdes vtements
blancs et des chapeaux.Le collgetait
prsid par un grand prtre, qui restait
pendant un an en possession de cette
dignit, dont les marques extrieures
taient la tiare et une robe de pourpre. Le concoursdes trangers qui venaient en foule de la Phnicie, de l'Arabie, de la Babylonie, de l'Assyrieet
de l'Asie Mineure,faireleurs offrandes
la desse, grossissaitncessairement
le trsor dutemple, non moinsriche que
celuide Cyble.Beaucoupd'autres institutions communes,
parmi lesquelles
il faut remarquer la vnrationpour les
poissons et l'abstinence de leur chair,
tendaient rapprocher les deux divinits, soit entre elles, soit de plusieurs
autres
; et nous savons que ce dernier
usage se liait particulirementau culte
d'Astart.Cette adoration des poissons,
et cette dfensede s'en nourrir, sont un
des traits les plus caractristiques des
religions de la Syrie tout entire. Toutefois
, il est croireque ce commandement si gnral souffrait de certaines
restrictions, quelesprtres seuls taient
tenus d'observerdans toute sa rigueur
le prcepte d'abstinence
; tandis que le
peuple avait seulement pour sacrs et
inviolablesles poissonsnourris dans les
deVAntiquit,
t. Il, premire
Ci
Religions
tangsdes temples.L'exempledesgyp- pariic, p.26etsuiv.

10

L'UNIVERS.

Les rois de Sob devaient gouverner


ques, n'anantit pas entirement, il est
vrai, lesvieillesreligionsasiatiques,mais dans une sorte d'union fdrative la
- il leur fit subir une profonde altration. partie de la Syrie voisinedu Liban, qui
tait borne l'est, par l'Euphrate; au
CHAPITRE 111.
sudouest, par le paysde Chanaanet par
Au nombre de ces rois,
HISTOIREDE LA SYRIEDEPUISLES Dameschek.
place Rchob, pre deHadadezer.
TEMPSLES PLUSRECULESJUSQU'A onRGNE
Hadadezer
DEHADADEZER.
LA CONQUTE
MACDONIENNE.
paratau tempsde David,vers 1050avant
FORMATION
DESROYAUMES
SYRIENS. J. C. (*).Hritier des projets de son pre
Les Syriens, connus dans l'criture contre les Hbreux, mais instruit par
sous le nom gnrique d'Aramens, se l'exprience d'un premier revers, ce
partageaient d'abord en tribus indpen- prince, avant d'attaquer le successeurde
concentra dans sa maintoutes
Schaoul,
dantes. Chaquepeupladeavait
chefou
son
Melech
dans
la
roi, appel
langue du les forces du pays de Sob. Il assujettit
pays. Le temps altra cette constitution les chefs de tribu, et rgna seul avec
primitive. Par des changements plus ou uneautoritqui, divise, se ftaffaiblie.
moins rapides, dont l'histoire n'a pas Bientt, recherchant le principe de la
rendu compte, quelques tribus s'lev- grandeur dans l'unit, il rallie tous les
rent, quelques autres dchurent; les peuples syriens contre l'ennemi comet se place,commechef national,
plus favorisesrunirent sous une domi- mun,
nation communedes voisinsmoins heu- la tte d'une vaste confdration. Mais
reux; et, sans modifierl'ancienneconsti- en poursuivant cette grande ide, il ne
tution patriarcale, imposrent aux chefs sut pas tenir assez compte des intrts particuliers. Dj Taliiia, fils dAparticuliers leur suzerainet nouvelle.
Ainsi se formrent les tats de Sob, mihoud, roi de Gueschour, avait donn
(Zobah, Tsob), d'Hamath ou Hemath, David sa fille Maacha, et montr
de l'alliance avec l'tranger.
d'Arpad, de Maacha, de Gueschour l'exemple
ou Gessur, de Beth-Rehob, de Dames- A son tour, Tohi, roi de Hamath, se jette
chek (Damas).
par haine d'un rival dans le parti d'IsL'histoire deces petits royaumes reste ral, et combatlesenvahissementsduroi
couverte jusqu'au onzimesicle (avant de Sob. Hadadezer ne s'effraye point
J. C.) de la plus complte obscurit. Le de cette oppositionpartielle; sr de l'apsilence de l'criture, qui ne les nomme pui des Syriens de Damas, il s'avance
confiancecontre David, vainqueur
pas avant le rgne de Sal (Schaoul), avec
des Moabites. Mais il ne trouva dans
prouve seulement qu'Arame nes'associa cette
:
et
honte
revers
race
que
d'abord

la
de
la
de
expdition
ligue
point
Cham contre le peuple de Dieu. Les Davidlui enleva1,700cavalierset 20,000
; David coupa les jarvictoiresdu premier roi d'Isral lestir- hommes de pied
rent enlin de cette dangereuse indiff- rets tous les attelages, et n'en rserva
rence. Jusque-l, battues et assujetties que cent (**). La Chronique parle de
7,000 cavaliers, et
par lesPlichtimes(Philistins), lesdouze 1,000 charriots,
tribus s'taient releves
: dj elles re- 20,000 hommes de pied (***).Quel que
le chiffre qu'on adopte, l'tendue
poussaient les vainqueurs au del de soit
leurs limites. Schaoul allait ramener les de ce dsastre compromettait la fois
la puissance
etau
nous
mme
degr,
peut-tre,
C'est
alors
de
Josu.
temps
que
voyons les rois de Sob ligurer pour la
Lenomde ce princerevientplusieurs
{*)
fois
dans
le
livre
deSamuel.
premire
foisdansle livre de Schemouelet dansles
Schaoulobtint la royaut sur Isral; Chroniques
sousune formediffrente
: Uadaet Hadadezer,
parexemple;Chr.,I, ch.
et il combattit tous ses ennemis l'en- rezer
Hadav.3;et Samuel,
liv II,X, 10.Mais
tour: Moab, les fils d'Ammne, Edomj, XVIII,
dezer
est la vritableorthographe;
hadad pales rois de Sob, et les Plichtimes, et rait tre letitrecommundetouslesroisd'Ade
Ben-Hadad
I,r, i^n-HadajlII, etc.;Abpartout oil se tournait, il rpandait la rame.
mmeParau, Pharao,chezlesEgyptiens,
terreur (*)"
chez
les Arabes.
ear
- (**)
Sam.,
liv.II. VIII.4.
(***)Chroniques,
liv. 1, VIII, 4.
(*) Schemouel,
liv. I, XIV,47.

SYRIE ANCIENNE.
nouvelle du roi de Sob et l'indpendance d'Arame. Les habitants de Dameschek comprirent le danger; ils arrivrent au secours de leur alli; mais
cette fois encore David triompha de
ia ligue syrienne et batlit 22,000 hommes d'Arame (*).
Cecouptaitdcisif. Hadadezer,abandonn par une partie de ses serviteurs, se
soumit (**). Dameschek reut des postes militaires, et ceux d'Arame devinrent
sujets et tributaires de David (***).Les
vainqueursrapportrent Jrusalem un
riche butin, les boucliers d'or, les carquois4'or pris sur les serviteurs de Hadadezer, et l'airain enlevdans les villes
de Btah et deBrotha (****)
, de Tibath
et de Coune (*****).
Ainsi, le sort avait confondu les vastes projets du dominateur d'Arame, et
donn gain decauseaux adversaires desa
puissance. Tohi, roi de Hamath, envoya
son filsJorame Jrusalem pour fliciter David de la dfaitede leur commun
ennemi, et lui offrir enprsent des vases
d'argent,des vasesd'or etdes vases d'airain (******).
Levaincu,cependant, n'tait pas dompt; ilne renonait pas sa
difficileentreprise, et se prparait pour
une nouvelletentative.
David rgnaiten paix sur Isral; vainqueur de Moab, d'Ammne, d'Arame,
des Plichtimesetd'Amaiek, il tendait
sur tous ses voisinsune puissance solidement affermie.
C'est alors que le roi des enfants
d'Ammne mourut; et Hanoune, son
fils, rgna en sa place(*******).
David dit: Je veux air avecbont
envers Hanoune,
fils de Nabach, comme
son pre a agiavecbont envers moi; et
Davidenvoya ses serviteurs pour leconsoler de la mort de son pre. Les serviteursde David arrivrent au pays des
enfants d'Ammne.
Les princes des filsd'Ammne di: Est-ceque
rent Hanoune, leur matre
David veut honorer ton pre tes yeux,
qu'il t'a envoydes consolateurs? N'est-

11

ce pas plutt peur explorer


la ville, pour
l'pier, afinde la dtruire, que David a
envoy ses serviteurs vers toi ?
Hanoune prit les serviteurs. de
David, leur fit raser la moitide la barbe,
couper la moiti de leurs habits jusqu'aux hanches, et les renvoya.
Ils le firent savoir David; et il
envoya au devant d'eux
; car ces hommes
taieut trs-confus; leroi dit: Demeurez Jerho (Jricho), jusqu' ce que
votre barbe ait repouss, et puis vousreviendrez.
Les fils d' Ammne,voyant qu'ils s'taient mis en pril, cherchrentdes dtours contre la vengeancedes Hbreux.
Ils prirent leur solde de Bethrehob
et de Sob 20,000 hommes de pied;
du roi de Maacha, 1,000 hommes, et
des hommes de Tob (Istob), 12,000(*).
Ainsi, le parti form, dans Arame, par
Hadadezer se relevait de sa chute, pour
recommencer,au compte et avec l'appui
des Ammonites, la luttede la race de
Chamcontre les envahissements
d'Isral.
David l'ayant appris, envoya Joab et
toute son arme (**).
ccLes enfants d'Ammnesortirent et
se rangrent en bataille l'entre de la
porte. Arame Sob, Rehob et les hommes de Tob et de Maachataient part
dans la campagne(***).
Joab, ayant vu que l'arme tait
tourne contre lui, devant et derrire,
choisit parmi tous les hommes d'lite
d'Isral, et les rangea contre Arame;
Et remit le reste du peuple, qu'il
rangea contre les enfants d'Ammne,
dans la main d'Abischa, son frre.
Il dit : Si Arame est plus fort que
moi, tu viendras mon secours; si les
enfants d'Ammcne sont plus forts que
toi, j'irai te secourir.
Sois fort; et agissons avec force
pour notre peuple, et pour les villesde
notre Dieu, et que l'Eternel fasse ce qui
sera bon ses yeux.
Joab et le peuple qui tait avec
lui s'approchrent pour le combat contre Arame, qui s'enfuit devant lui.
Les enfants d'Ammne, voyant
(*)Sam.ibid..5. - Chr..ibid.. 5.
lilsd'Eliada,vas'tablir Da- qu'Arame avait pris la faite, prirent
(**)Rezone,
meschekcommechefdebande.Rois,1.I,XI,23.
(.***)Sam.,
liv.LI,YIII,6.
(*)Sam.,ibid.,6.- Chr.,liv.J.,XIX,6.
l*'**)Sam.
, ibid.,8.
liv.1, XVIII,8.
()sam.,ibid.,.
-- aumidi de
(**+**)
Chroniques,
enface
de
Meuaba
,
(***)Camps
(**"***)
Sam.,ibid.,10.
PuibbaHi-Ammou
; Chr.,iiv. 1, XIX,7.
Sam.,
liv.II, X, I.
(******)

L'UNIVERS.

aussi lafuite devant Abischa (*). Ainsi


les Syriens peu prs seuls ont soutenu
le choc des Hbreux. Vaincus, leur dfaite est pourArame un chec national.
Ce n'est donc plus dsormais au compte
d'un alli, c'est en leur nom, c'est pour
leur indpendance menace qu'ils doivent combattre. Hadadzerse met la
tte du mouvement, pour assurer le
triomphe de ses projets; il se sert du
danger commun, et, ralliant toutes les
tribus des deux bords de l'Euphrate,
fonde, au profit de son ambition, l'unit
momentane
des peuples d'Arame.
Les enfants d'Arame, se voyant
battus devant Isral, s'unirent ensemble.
Hadadzer envoya (**) et fit sortir ceux d'Arame qui taientaudel du
fleuve; ceux-civinrent Hlame. Schobah, chef de l'arme d'Hadadzer, tait
devant eux.
Cette fois l'attaque tait menacante
pourIsral. David assemblatout son peuple et passa le Jardne (Jourdain). Les
Syriens rangrent en bataille leurs chariots et leur cavalerie; mais l'ternel
donna la victoire David. Schobah prit
dans la mle : 700 chariots, 40,000
cavaliers, suivant Samuel (***), 7,000
chariots, 40,000 hommes de pied,
suivant les Chroniques(****),couvrirent
la plaine de Hlame.
Tous les rois, serviteurs d'Hadadzer, ayant vu qu'ils avaient t battus
devant Isral, tirent la paix avec Isral,
dont ils devinrent les sujets, et Arame
craignit de secourir encore une fois les
enfants d'Ammne (*****).
Ici se termine l'histoire et probablement la vie d'Hadadzer.
Rien ne resta de
l'uvre de ce grand chef, pas mme le
royaume que son ambition avait lev
une importance peu durable.
Il avait rv l'indpendanced'Arame,
fonde sur l'unit. Arame perd la fois
l'unit et l'indpendance.Ses peuples,
peinerapprochs par les liens de leur rcente confdration, se morcellent pour
s'affaiblir sous la domination d'Isral.
Tout le pays en de de l'Euphrate jus(Thapsaque),reconqu' Tiphsah(******)
(*) Sam.,liv.II, X.
(**)Misitnuntios.Chr.,liv. 1,XIX,10.
(***)Liv.1. X.18.
Liv. t, XIX, 18.
(****)
(UU*)Sam..ibid.. 19.
(****>*)
liais,liv.I, IV,24.

nut la loi deSchelomo.


Seul, un serviteur
d'Hadadzer,Rzone, fils d'liada, continue la lutte contre les vainqueurs. Rzone avait dsert le camp du roi de
Sobpour sefairechef de bande, et s'tablir Dameschek.Decette place, comme
l'aigle de son aire, dit la Bible, il dominala Syrieet les frontires dela Jude.
Il fut un adversaire d'Isral pendant tout le temps de Schlomo (Salomon); il eut de la rpugnance pour Isral, et rgna sur Arame (*).
A Rzone succda Hsione. Ce chef,
qui, sans doute, avait commencpar servir dans la bande de Rzone, n'a laiss
dans l'histoire aucun souvenir. Quelques
critiques mme(**)ont nison existence.
Ils ont pris Hsione et Rzone pour
deux formes du mme nom.
Tobrimone, fils d'Hsione, renona
toute hostilit contre les Hbreux,
et vcut dans l'alliance d'Abiam, roi de
Juda (Abiamrgna de 958 955).
Il ne s'occupapoint d'tendre sa puissance au dehors
; mais, par une politique mieux entendue, il runit dans l'unit du royaume d'Arame les diffrentes
fractions de la puissancesyrienne. Pendant que les Syriens se formaient ainsi
en corps de nation sous l'autorit d'un
seul chef, les dix tribus d'Isral se sparaient de Juda, et fondaient, en face de
Jrusalem, un royaume rival.
LUTTEACHARNE
CONTRELES ISIERETBEN-BARAELITES
; BEN-HADAD
DADII. Ben-Hadad Ier, filsde Tobrimone, sut habilement profiter de ces
divisions.
Il s'unit d'abord avec Baascha, roi
d'Isral.
Mais Assa, roi de Juda, prit tout
l'argent et l'or qui taient rests dans
les trsors dela maison de Dieu et
dans les trsors de la maison du roi, les
donna ses serviteurs, et les envoyavers
Ben-Hadad,fils de Tobrimone.filsd'Hsione, roi d'Arame, qui demeurait
Dameschek, en lui disant:
Qu'il y ait une alliance entre moi
et toi, comme entre mon pre et ton
pre; voici: je t'envoie un prsent en
argent et en or; va, romps ton alliance
avec Baascha, roi d'Isral.
Ben-Hadadcouta la proposition de
(*)Rois,liv. I, XI,25.
(**)Newton,Chronol.,p. 238.

SYRIE ANCIENNE.
13
Assa, et envoyales capitainesdeson arBen-Hadad, roi d'Arame, assembla
me coftir les villes d'Isral, et battit toute son arme
: trente-deux rois (ou
et tout chefs de tribu) taientaveclui, ainsi
Yiatie, Dane, Abel-Beth-Maacha
Kiriroth (*), dans tout le paysdeNeph- que des chevaux et des chariots. Il
tali (939 av. J. C.) (**).
monta, dit l'criture, assigeaSchomC'tait le jour des reprsailles.Ben- rone, et lui fit la guerre.
Et il envoya des messagers vers
Hadad vengeaitHadadzer;Arame,fort
de sonunit nouvelle, prenait sarevan- Achab, roi d'Isral, dans la ville;
Et lui dit: Ainsi a dit Ben-Hadad:
chesur Isral, affaibliet divis.trange
aveuglement!Le peuplede Juda applau- Ton argent et ton or sont moi
; tes femdit au triomphe de l'tranger; seuls,les mes ettesplusbeaux enfantssontmoi.
A la vue de cette multitude, campe
prophtesprotestrent, au nom de leur
Dieu, contre l'alliance des ennemis de aux portes de Schomrone, Achab se
Jhova.
troubla. Il crut que le roi d'Aramese
Hanani, le prophte, vint vers contenterait d'une simple suzerainet,
Assa,roideJuda,et lui dit: ttParcequetu et se reconnut son vassal.
as mis ta confiancedans le roi d'Arame,
Leroi d'Isralrpondit,etdit:Mon
et non dansle Seigneur, ton Dieu
, c'est Seigneurle roi, commetu dis, je suis
pourquoi l'arme du roi d'Arame s'est toi, avec tout ce que j'ai.
Les messagersretournrent, et dichappede ta main.
Est-ce que les thiopienset les Li- rent : Ainsia dit Ben-Hadad, savoir:
byensn'taientpasbien plus nombreux
,
Puisquej'ai envoyauprs de toi pour
avec leurs chariots et leurs cavaliers
dire: Tu me donneras ton argent, ton
,
et leur multitude?Tu t'es confiau Sei- or, tes femmeset tes enfants;
Sache que, lorsquej'enverrai degneur
; et le Seigneurlesa livrsdanstes
mains.
main, cette heure, mes serviteurschez
Car les yeux du Seigneur voient toi, ils fouilleront ta maisonet les maitoute la facede la terre, et donnent de sons de tes serviteurs, se saisiront de
la force ceux qui se reposent sur lui. tout ce qui est agrable tes yeux, et
Tu as-doncfollementagi, et pour cela, l'emporteront (*).
partir de ce jour, des guerres s'lveAchabavaitcompt surla modration
ront contre toi (***).
des Syriens
: dtromp par la rponse
Le peuple tait habitu rvrer la de Ben-Hadad, il refusadese livrer sans
voixdes hommesinspirs. Il se troubla dfense la merci de cet insatiable endes menacesd'Hanani. Mais Assa, pour nemi. Il consulta les anciens d'Isral;
rtablir le calme, fit chtier le prophte
Et tous les anciens et tout le peu: N'obispas, et n'accorde
importun et mettre mort quelquesm- ple lui dirent
contents (****).
pas.
Alors un prophte s'approcha d'ASans inquitude du ct de JrusaIer continua seshostilits chab, roi d'Isral, et dit: Ainsia dit
lem,Ben-Hadad
contre le royaumed'Isral.Il enlevaplu- l'ternel
: As-tu vu cette grande multisieurs villessousle rgne d'Omri (*****), tude? Je la livreraientre tes mainsauet obtint pour les marchands syriens jourd'hui, et tu sauras que moi je suis
des privilgescommerciaux
, le droit de l'ternel. Ben-Hadad ne s'attendait
libre entre et de libre sortie dans la point la rsistance; indign de l'auville de Schomrone(******),
le droit d'y dace d'Achab:
vivre ensemble selon les lois de leur
Ainsime fassent les dieux, s'criapays et d'y btir des rues. Ben-HadadII, t-il, et plus encore, si la poussire de
filsde Ben-HadadIer, hrita de la puis- Samariesuffit pour les pieds de tout le
sancede son pre et de ses projets d'a- peuple
qui me suit.
Le roi d'Isralrpondit: Celuiqui
grandissement(901avantJ. C-).
se ceintde l'pe ne se vantepas comme
estGennesareth.
<*)Lenommoderne
la dlie.
celui
qui
(**)Rois,liv. 1, XV,
18et suiv.
Le roi d'Arame, lorsqu'il entendit
("*) Chroniques
liv. II, XVI,7et suiv.
(****)
Chr.ibid..10.
ce discours (il buvait alors dans les
(****"')
Roi,iv>r YX, 3-i.
rcemment
(******)
Samarie,
btie,921.
(*)Rois,liv. I, XX,
I,

14
L'UNIVERS.
tentes avec les rois), dit ses servi- grande multitude entre tes mains,et
teurs: Commencez; et ils commenc- vous saurez queje suis l'ternel.
rent le sige de la ville.
Les deux armes restrent septjours en
Le camp des Syriens tait rempli de prsence.Lesenfants d'Isral semblaient
dsordre: les chefs eux-mmes don- deux troupeaux de chvres, et ceuxd'Anaient l'exemple d'une aveugle assu- rame remplissaientle pays. Enfin, le seprance. Confiantsdans leur nombre, dans timejour, onen vint aux mains.Les Syla force de leurs chariots et de leur ca- riens perdirent dans le combatcent mille
valerie, ilsse livraient, dans leurstentes, hommesde pied. Vingt-sept mille, re tous les excsdu vin. Achab crut le tirs dans la ville d Aphek, prirent
moment favorable pour tenter une sor- crass sous la chute des remparts.
Ben-Hadad prit la fuite et vint dans
tie; il rassembla une petite arme de
, et donnal'ordre du la ville.
sept mille hommes
combat. Une trouped'lite, composede
Ses serviteurs lui dirent: Nous
deux cent trente-deux jeunes gens de avons ouque les rois de la maison d'Isnaissance, s'avana la premire.Ben-Ha- ral sont des rois misricordieux
; metdad les envoya reconnatre: Qu'ils tons maintenant des sacs sur nos reins
soient venus,dit-il, pour la paix ou pour et des cordes nos ttes, et sortons
la guerre, amenez-les vivants. Il Cette vers le roi d'Isral; peut-tre qu'il te
imprudente scurit perdit les Syriens. laissera la vie.
Dans le trouble et la confusion d'une
Ils se ceignirent de sacs autour des
attaque inattendue, embarrasssdeleurs reins et de cordes autour de la tte, et
chariots et de leurs bagages, ils n'eu- vinrent vers le roi d'Isral en disant:
rent pas le temps de se reconnaitre..Ben- Ton serviteur Ben-Hadad a dit: De
Hadad lui-mmese sauva sur un cheval grce, laisse-moila vie! il rpondit:
Vit-il encore?Il est mon frre (*).
avec quelques cavaliers.
Achab pardonna au suppliant et l'acHonteux d'un tel renversement de
fortune, les serviteurs du roi d'Arame cueillit dans son alliance. Pour toutes
attriburent leur droute quelque mys- conditions, il exigea la restitution des
trieuse influence.Leurs dieux, dirent- villes enleves Omri, et le droit de se
ils, sont des dieux de montagne; voil faire des places Dameschek, comme
pourquoi ils ont t plus forts que Ben-Hadad en avait fait Schomrone.
nous; mais combattons dans la plaine, Les prophtes reprochrent amrement
est-ce que nous ne serons pasplus forts au roi d'Isral sa maladroite faiblesse.
Ils refusaient de croire aux promesses
qu'eux (*)?
Ben-Hadad dut adopter une opinion de l'tranger, et rappelaient au peuple
qui consolait son amour-propre humi- que Ben-HadadIer,le vainqueurd'Isral,
li; mais il ne s'abusa point sur la v- avait dj, par une alliance perfide.
ritble cause de sa dfaite. Aux chefs trahi l'imprudent Baascha.
La paix ne dura pas longtemps entre
de tribu, aux rois qui conservaient dans
les camps une indpendancegnante, il Arame et Isral. Troisans s'taientcousubstitua des officiers entirement sou- ls depuis la conclusion du trait, et
Ben-Hadad n'avait point encore rendu
mis l'autorit de leur matre.
Quand il eut, par ce changement, rta- toutes les villesenleves par son pre.
bli dans la confdration des troupes
Surces entrefaites, il arriva queJesyriennes l'ordre et la discipline,il passa hoschaphate(Josaphat),roide Jehouda,
son peupleen revue,et monta versA phek descendit vers le roi d'Isral.
Le roi d'Isral dit ses serviteurs :
pour la guerre contre Isral. Achab
vint sa rencontre, anim par les pro- Savez-vousque Ramoth de Guilad est
messes des prophtes. Un homme nous, et nous ngligeonsde la reprende Dieu s'tait approch et lui avait dit: dre de la main du roi d'Arame?
Il dit Jehoschaphate
Telle est la parole de l'ternel: Puis: Viena qpe ceux d'Arame ont dit : Jhova est dras-tu avec moi la guerre contre
un dieu des montagnes, mais il n'est Ramoth de Guilad? Jehoschaphate
pas-undieu des valles,je livreraicette dit au roi d'Isral: Moi comme toi,
Rois,ibid., 33.
23.
C) Rois,liv.'I, XX,

SYRIE ANCIENNE.
15
mon peuplecommeton peuple,mes che- 1er Schomrone! L'hommede Dieu le
dlivrerait de sa lpre.
vaux commetes chevaux(*).
Naemane entendit ces paroles; il alla
En vain Michaiah,fils de Yimla,osat-il prdire la dfaite et la mort du roi versleroi son seigneur,etlui dit: Mon
d'Isral: l'ordre des prophtes applau- Seigneur, le Dieu d'Isral est un Dieu
dissait l'alliancedes deux rois, et leur puissant; peut-tre aura-t-il piti de
promettait lavictoire: Montez,disaient- son serviteur; et il rpta les paroles
ils, Ramoth de Guilad, l'ternel la li- de la jeune captive. Le roi d'Arame aivrera entre vos mains.
mait Naemane, son serviteur. Va, ditBen-Hadad tait prt soutenir le il; prends dix talents d'argent, six mille
combat.Il avait exbort les trente-deux picesd'or, et dix vtementsde rechanchefs de ses chariots, en disant: Ne ge. Je te donnerai une lettre pour Jocombattez ni contre petit ni contre rame, roi d'Isral. Naemane partit
: il porta
grand, maiscontre le roi d'Isral seul. avec seschevauxet seschariots
Achab apprit le danger qui le mena- la lettre de son matre au roi d'Isral;
: Je
ait; pour tromper les ennemis, il se et cette lettre contenait ces mots
confonditdans les rangs. Aussi, quand t'envoie Naemane, mon serviteur. Tu
les chefs des chariots virent Jehos- le dlivreras de sa lpre. Jorame, toi
: Quoi,
chaphate vtu de ses habits royaux, ils d'Isral,lutcesmotset setroubla
s'crirent
: C'est l le roi d'Isral, et dit-il, suis-je donc un dieu pour faire
ils l'entourrentencombattant. Maislui mourir ou pour rendre la vie! suispoussa un cri vers le Seigneur, et le je un dieu pourpurifier les plaies de cet
le secourut et le dlivra. Car homme! Arame cherche une occasion
Seigneur
sitt que les chefs des cavaliers vi- contre moi! Et parlant ainsi, il dchirent que ce n'tait point le roi d'Isral, rait sesvtements.Jorame, fils d'Achab,
ils se dtournrent de lui. Alors quel- disait vrai; fils impie d'un pre impie,
qu'un tirade sonarc au hasard, et frappa il n'avait pas puissance pour dlivrer
Achab au dfaut de la cuirasse (**)
; Naemane; mais, suivant la parolede
et le roi dit celui qui conduisait son l'Isralite captive, un prophte, aim
char: a Tourne ta main, et fais-moi deJhova, vivait Schomrone. Elischa
sortir du camp
; car je suis grivement (lise) envoya dire au roi d'Isral:
bless. La bataille se termina ce Pourquoi as-tu dchirtes vtements?
jour-l; et le roi fut soutenu sur son Que Naemane vienne donc vers moi, il
char en face d'Arame jusqu'au soir, et saura qu'il y a un prophte en Isral.
il mourut au coucher du soleil (***). Naemanedit ses serviteurs
: Allons
: sans doute ilsorBen-Hadad, suivant le rcit de Jos- vers l'hommede Dieu
phe, fut prsent cette bataille
; mais tira, il invoquera l'ternel, son Dieu; il
il laissa le commandementde l'arme lvera lesmainsvers le temple, et le lson serviteur Naemane.
preux sera purifi. Il dit, et, avec ses
Naemanetait un homme puissant et chevaux et ses chariots,il se plaa
considr auprs deson matre; par lui, l'entre de la maison d'Iischa. Le
l'ternelavaitdonnla victoire Arame; prophte ne sortit point de sa maison;
mais cet homme fort et vaillant tait il n'leva pas les mains vers le temple;
mais il envoya un messager Naemane
lpreux.
: Va et lave-toi sept
Or, en ce temps-l, une jeune fille avec ces mots
du pays d'Isral, enlevepar une trou- fois dansle Jardne : ta chair redeviende Nae- dra saine, commela chair d'un jeune enpe d'Aramens,servaitla femme
mane. Jalouse defaire clater
la puissan- fant. Naemanes'attendait voir clace de son Dieu, l'Isralitedit sa ma- ter, dans un solennel appareil, la puistresse: 11est Schomroneun prophte sance de Jhova : il entendit avec coaim de Jhova. Puisse mon matre al- lre les paroles du messager. Partons,
dit-il ses serviteurs, le prophte tran{*)Rois,liv. I, XXI,
4.
s'est jou de votre matre. Avais-je
ger
(**)LeSyrienquituale roid'Isralestappel donc besoinde quitter Dameschekpour
Aman
parJosphe.
baigner sept fois dans les eaux d'un
(***)
Chron.,
liv.II, XYIII,
34.Rois,liv. I, me
fleuve? Abna et Parpar, fleuves de
XXII,
35.
-

16

L'UNIVERS.

mon pays, ne sont-ils pas meilleurs que


toutes les eaux d'Isral? Il parlait
ainsi, et s'en allait en grande colre.
Les serviteurs de Naemane furent
touchs de l'excs de sa douleur. Ils
attelrent les chevaux pour le dpart;
mais, quand tout fut prt et dispos,
ils s'approchrent de leur matre, et
lui dirent: Mon pre, si le prophte t'avait ordonn quelque grande
chose, n'aurais-tu point obi? tu ne
connnais pas le dieu tranger.
Naemane vit que ses serviteurs parlaient avec sns. Il descendit, et se
plongea dans le Jardne sept fois, selon
la parole de l'homme de Dieu; et sa
chair redevintsaine commela chair d'un
jeune enfant.
Naemanetait un homme sage et cherchant le bien. Il retourna, lui et toute
sa suite, vers Elischa, l'homme de
Dieu, disant: Non, il n'est qu'un Dieu
en toute la terre; c'est le Dieu d'Isral:
recois, je te prie, le don que t'a destin
ton serviteur.
Il dit: mais lischa prit l'ternel
tmoin qu'il refusait d'accepter- aucun
prsent.
- Naemane cessa d'inutiles instances:
Si tu ne veux, dit-il, ni or, ni argent,
ni vtements de rechange, si tu rejettes
l'offre de ton serviteur, prouve seulement que tu n'es pas irrit contre lui;
permets qu'il emporte de la terre du
pays d'Isral la charge de deux mulets;
car ton serviteur ne fera plus d'holocauste ni de sacrifice d'autres dieux;
mais seulement l'ternel. Mais que
l' ternel pardonne en un point son
serviteur. Quand mon matre entre dans
la maison de Rimne pour s'y prosterner, et qu'il s'appuie sur ma main, je
me prosterne avec lui, dans la maison
de Rimne. Puisse l'ternel me pardonner.
: Va en paix,
Elischa dit Naemane
et que le Seigneur soit avec toi!
Naemane se disposaau retour: il prit
ses chevaux et ses chariots, et descendit
la hauteur de Schomrone. Dj il avait
fait une partie du chemin
; il s'entretenait avec ses serviteurs de la joie que
son retour allait ramener dans sa maison; il leur parlait de la puissance, du
dsintressement de l'homme de Dieu;
et il n'oubliait pas non plus la jeune cap-

tive isralite, qui, sans doute, ne s'attendait pas trouver, dans son matre, doublement purifi, un serviteur
de Jhova. Tandis que sa pense se
partageait ainsi entre Schomrone et
Dameschek, tout coup il vit accourir
derrireiui, Guhazi, serviteurd'lischa.
Il se jeta en bas de son chariot, et lui
cria: Tout va-t-ilbienP Tout va
bien, rpondit Guhazi; je viens, au
nom de mon matre, pour te dire: Deux
jeunes gens de la montagned'phrame,
des fils de prophtes, sont venus vers
moi; donne, je te prie, pour eux, un
talent d'argent et des vtements de rechange. Prends, dit Naemane,
prends deuxtalents au lieu d'un, enveloppe-les dans deux sacs, avec deux vtements de rechange; deux de messerviteurs les porteront devanttoi.
Arriv la colline, Guhazi renvoya
les deuxserviteurs. Il prit deleurs mains
le prsent de Naemane, et le serra dans
sa maison
; car ils'tait dit avec un esprit
de malice
: Monmatrea refusde prendre les prsents de l'Aramen
; mais,
viveDieu
! si je cours aprs ce Naemane,
je lui enlveraiquelquechose. Safourberie n'avait point chapp aux yeux du
prophte. D'o viens-tu, Guhazi?dit
lischa. Parle, mon cur t'a suivi,
quand un homme est venu de son chariot au-devant de toi. Guhazi, ce
n'est point le temps de prendre de l'argent et des vtements, des oliviers, des
vignes, des troupeaux, des serviteurs et
des servantes. Va, la lpre de Naemane
s'attachera toi et ta postrit jamais. Et Guhazi sortit de la maison
deson matre, lpreuxcomme
la neige (*).
Ici setermine lercit biblique. L'criture ne dit point si Naemane vcut longtemps dans la faveur de son matre. Il
ne parat pas qu'il ait conserv le
commandement de l'arme; mais sans
doute, attach la personne du roi, il
continua de l'accompagner au temple
de Rimne dans lescrmonies religieuses. Sans doute aussi, accordant avec
les obligations de sa charge, l'hommage
qu'il devait au vrai Dieu, il construisit,
voyagenr
Thvenot
(*)Rois,liv.II, ch.V.Lemurs
deDamasun
avoirvu prs des
prtendde
la traditiondonne
hpital lpreux quil'Aramen.
Voyage
pour fondateurNaemane
G2.
de Thvenot,tomeIII, ch. IV,p.

SYRIE ANCIENNE.
n
avec la terre apporte d'Isral, un autel ment; et l'ternel les frappa d'blouis Jhova. On ne sait si la jeune esclave, sementselonla paroled'lischa-..
lischa leur dit: crCe n'est pas ici le
rendue la libert, revit les rives du
Jardne; peut-tre vieillit-elledans la chemin, et ce n'est pas ici la ville: suimaison de l'tranger. Mais alors, du vez-moi, et je vous conduirai auprs
; et il les
moins, partageant avec son matre le de l'homme quevous cherchez
soin d'offrir Jhova des prires et des conduisit Scbomrone.
Quandils furent arrivs Schomrone,
sacrifices, elle trouva dans les occupations de sa pit un souvenirde la pa- lischa pria le Seigneur
: ccSeigneur,
ouvreles yeux cesnommes, pourqu'ils
trie, et se consolade son exil.
Leshostilitsn'avaientpoint cessen- voient. L'ternelleur ouvrit les yeux,
tre Arame et Isral. Ben-Hadaddressa et ils virent qu'ils taient au milieu de
des embches Jorame, son ennemi. Schomrone.
Le roi d'Isral, quand il les vit, dit
ILtintconseilavecses serviteurs, et leur
dit: Entel et tel lieu sera mon camp. Elischa : Frapperai-je, frapperai-je,
Elischa, l'homme de Dieu, envoya mon pre?
-""Non , tu ne frapperas pas: ceux
: Garde-toide pasdire au roi d'Isral
ser en ce lieu-l. Car lesAramenssont que tu prends avecl'arc et l'pe, voil
ceux quetu peux frapper. Mets du pain
descendus.
Le roi d'Isral envoya des troupes et de l'eau devant ces hommes; qu'ils
l'endroit dont lui avait parl l'homme mangent et qu'ils boivent, et qu'ils s'en
de Dieu
; il djoua toutes les ruses de aillent vers leur matre. Il
Il leur fit un grand repas; ils mangBen-Hadad.
Le cur du roi d'Arame fut troubl, rent et burent, et ils s'en allrent vers
ne.
causede cela: il appelases serviteurs, leur matre, et lestroupes d'Arame
et leur dit: Medira-t-on qui de nous revinrent plus au pays d'Isral (*). BenHadad renoncant des ruses inutiles,
est pour le roi d'Isral?
Un de sesserviteurslui dit: Il n'y a continua ouvertement la guerre (**).
pas detratre parmi nous, roi mon sei- Il rassembla toute son arme, et monta
gneur
! MaisElischa, le prophte qui est pour faire le sige de Schomrone. La
en Isral, entend toutes les paroles que ville, presse de tous cts, fut bientu prononces, mmedans ta chambre tt rduite une horrible famine. Une
coucher, et les rapporte au roi d'Isral.,> tte d'ne se vendait quatre-vingtspiLe roi dit: Allezet voyezo il est, ces d'argent, et un quart de fiente de
pour queje le fassesaisir. Onlui r- pigeons cinqlepices d'argent. Il arriva
que comme roi d'Isral passait sur la
pondit
: Il est Dothane.
Il y envoya des chevaux, des cha- muraille, une femmelui cria, en disant:
riots, et une troupe considrable; ils Au secours, mon seigneur le roi.
vinrent de nuit et entourrent la ville. Vois
; cette femmem'a dit: Donne ton
L'homme deDieu se leva debon ma- fils et mangeons-leaujourd'hui; demain
tin pour s'en aller, et sortit; mais voici nous mangerons mon fils. Nous avons
;
qu'une troupe avait investi la ville avec fait cuire mon fils; nous l'avons mang
: son servi- je lui dis le jour d'aprs
(les chevauxet des chariots
: Donne ton fils,
! mon seigneur, nous le mangerons
teur lui dit: Hlas
: mais elle a cach
son fils. Jorame entenditavechorreur
commentferons-nous
?
Il dit: Ne crains pas; car ceux qui les paroles de cette femme. Il dchira
sont avecnous sont plus nombreuxque ses vtements
; et le peuplevit qu'il avait
un sac sur la chair.
ceux qui sont aveceux.
lischa tait Schomrone dans sa
Elischa pria et dit: ternel ! ouvre,
je te prie, sesyeuxpour qu'il voie. L'- maison; il avait conseillau roi deferternel ouvrit les yeux du serviteur, qui mer les portes de la ville, et de rsister
vit la montagnepleinede chevauxet de avec constance.Jorame s'en prit lui
des maux de son peuple. Il envoya un
chariots defeu autour d'liscba.
Les Aramenstant descendus vers messager pour le tuer. Mais l'hommede
lui, Elischapria l'ternel, et dit: Frap(*)Rois,
li v.II, VI.9 23.
te
cette
nation
d'blouissepe, je prie,
(*')Josphe,AntiqIX,
2.
T Livraison, (SYEIEANCIENNE.)
2

18

L'UNIVERS.

Dieu dit aux anciens: Ecoutez la parolede l'ternel. L'ternel a dit : Demain
cette heureonaura un seahdefinfarine
pour un schekel, deux seahs d'orge pour
un schekel, la portede Schomrone.
Un capitaine du roi entendit ces mots:
tl Bon
! dit-il, quand Dieu ferait des fentres au ciel, est-ce possible? lischarpondit:
Tuverrasde
yeuxcette
tu n'en tes
abondance; mais
jouiras
pas.
Or, quatre hommes lpreux taient
l'entre de la porte; ils se dirent l'un
l'autre: Que faisons-nousici? Irons-nous
la ville?Maisla famineest dans Schomrone; nous y mourrons. Si nous restons
ici, c'est pour mourir. Allons, jetonsnous dans le camp
: s'ils nous laissent
la vie, nous vivrons; et nous mourrons,
s'il faut mourir. Ils se levrent donc
avec l'aube, et se mirent en chemin. Le
camp tait plong dans l'ombre douteuse
des dernires heures de la nuit. Arrivs l'enceinte extrieure, ils pntrerent dansles tentes silencieuses.L'arme
d'Arame avait disparu. Car l'ternel
avait fait entendredans le camp d'Arame
un bruit de chariots et un bruit de che; et
vaux
, un bruit d'une grande arme
ils avaient dit: Voil
; le roi d'Isral a
engag contre nous les Hthens et les
rois d'gypte pour nous assaillir. Ils
..-s'taientlevs, et avaient pris la fuite
pendant le crpuscule, et avaient laiss
deurs tentes, leurs chevaux et leurs
-nes, le camp tel qu'il tait, et avaient
'Couru pour sauver leur vie. Les lpreux
entrrent dans une tente: ils mangrent
etburent avec les provisions abandonnes; puis, leur faimapaise, ilsse chargrent d'argent, d'or et de vtements;
enfin, avant que le jour clairt entirement la ville, ils vinrent frapper
la porte de Schomrone, et ils appelrent
les gardiens endormis. Le roi reut avec
dfiance cette tonnante nouvelle. Il
.dit ses serviteurs: Prenons garde;
les Aramens se seront cachs dans les
champs pour nous surprendre. Il envova donc deux trains de chevaux pour
reconnatre le pays jusqu'au Jardne;
mais tout le chemin tait couvert de
vtements et de bagages disperss.
Rassur par le rapport des messagers,
le peuple sortit et se prcipita sur le
camp;
il ne laissa rien dans les tentes
dsertes. Alors il eut un seah de fine

farine pour un schekel, et deux seahs


d'orge pour un schekel, la porte de
Schomrone; et la paroled'lischa fut
accomplie. Le capitaine du roi vit deses
yeux cette abondance. Mais, comme il
se tenait prs de la porte de la ville, il
fut cras par la foule, et il mourut (*).
RGNE D'HAZAEL;GRANDEUR
DE
LASYRIE.- Ben-Hadad nesurvcut pas
longtemps la honte de sa droute.
Quand il fut prs de mourir, lischa se
rendit Dameschek, pour accomplir la
parole de l'ternel. Va, retourne par
ton chemin, vers le dsert de Dameschek:quand tu seras arriv, tu oindras
Hazal pour roi sur Arame (**).
Le roi apprit que l'homme de Dieu
tait venu. Il dit son serviteur Hazal :
Prends en main un prsent, va au-devant d'Elischa, et consulte l'ternel auprs de lui, en disant: Relverai-jede
cette maladie? Hazal prit un prsent
de tout ce qu'il y avait de bon Dameschek
; c'tait la charge de quarante
chameaux. Il vint et s'arrta devant
l'homme deDieu, disant: Ton filsBenHadad, roi d'Arame, m'envoie vers toi
pour te dire: Belverai-jede cette maladie? Va, dis-lui
: Tu relveras de maladie; mais l'ternel m'a montr qu'il
mourra. Ainsi parla le prophte; et il
arrta sa vue sur Hazal, et versa des
larmes. Hazal dit: Pourquoi,monseigneur pleure-t-il
? Parce que je sais
que tu feras du mal aux enfants d'Isral;
tu mettras le feu leurs villes fortes;
tu tueras par le glaiveleursjeunes gens;
tu craseras leurs petits enfants, et tu
ventreras leurs femmes enceintes.
Hazaldit: Mais qui est ton serviteur,
ce chien, pour faire de si grandes choses? Eliseha dit: L'ternel m'a
montr que tu rgneras sur Arame. Le
lendemain, Hazal prit un linge tremp
dans l'eau, et l'tendit sur le visagedeson
matre. Ben-Hadadmourut touff (***),
et Hazal rgna en sa place.
Hazal fut une verge dans la main
de Jhova pour chtier Schomroneet Jel'ouschahime. Toutefois il ne commena
point les hostilits: ellesclatent seulement en 884. Abaziahou (Achaziu),
1*1Unis,II, cil. VII.
(**)liais,liv.I. XIX.
15.
s-i S. -SuivantJos(U")Rois,liv.If, VIII,
pbe, Anliq.,IX, 2, il futdranglparHazaCJ.

SYRIE ANCIENNE.
roi de Juda, et Jorame, roi d'Isral,
renouvelant contre Arame l'alliance
d'Achab et de Josaphat, assigentet reprennent Ramoth de Guilad (*).'Jorame, mortellement bless, se retire
Yezreel. Il est assassin par Jehou
(Iebu), filsde Jehoschaphate.
Hazal eut bientt rpar la perte de
Ramoth.
Il battit les troupes de Jehu, et
ravagea, depuis le Jardne, vers le lever
du soleil, tout le pays de Guilad, le pays
de Gad
, de Reoubneet de Menasch,
depuisAroer, qui estsur le torrent d'Arnone, jusqu' Guilad et Baschane (**).
La guerre continua pendant le rgne
de Joachaz, fils deJhu; mais la colre
de Jhova avait clatcontre Isral. Il
ne resta de tout le peuple que cinquante
cavaliers, dix chariotset dix millehommes de pied, parce que le roi d'Arame
les avait dtruits, et les avait broys
commela poussire qu'on foule(***).
Juda s'tait ligu contre Arame avec
Isral. Plus heureux que son alli, il
dtourna d'abord la- vengeancedes Syriens. Hazal s'emparade Gath et menaa Jrusalem. Mais Joasch, roi de
Juda, suivit l'exemple donn autrefois
par Assa : il prit dans le temple tout ce
que Josaphat, Joram et Achazia, ses pres, avaientconsacr, ce qu'il avait consacr lui-mme; tous les trsors de la
maisonde l'ternel et de la maison du
roi, et les envoyaau roi d'Arame(****).
Hazal ajourn seulement ses projets.
Un an aprs le meurtre de Zacharie,
fils de Joada, assassin par Joasch,
les Syriensarrivrent et saccagrent la
ville, turent tous les princes du peuple et emportrent un riche butin. Ils
taient venus en petit nombre contre
toutes les forces de Juda; mais le Seigneur leur livra, comme aux ministres
de sa colre, Jrusalem infidle, parce
qu'elle avait quitt le Dieu de ses pres (*****).
Enfin, Jhovaeut piti de son peuple,
causede sonalliance avecAbraham
,
Isaacet Jacob. Il n'avait pas rsolu d'effacer le nom d'Isral de dessous les
cieux.Hazalmourut, etles enfants d'IsAni.,IX, 6. Rois,liv.II,Vin,
(*)Josphe,
tR.
{*')Rois,
liv. II, X,3.3.
(***)
Rois.liv.II. XIII,7.
liais liv. If. "Xlf TS).
{****')
Chron.,
liv. Il, XXIY.24.

19

ral furent dlivrs du joug des Syriens. Les enfants d'Isral purent habiter dans leurs tentes comme auparavant (*).
SUCCSD'ISRAELCONRACTION;
TRELESARAUENS
AU TEMPSDEBENIIADADIII. - Elischa, l'hommedeDieu.
tait malade de la maladie dont il
mourut; Joasch, roi d'Isral, descendit
vers lui, et pleurant sur son visage, il
dit: Mon pre, mon pre, chariots et
cavalerie d'Isral
!
Elischa lui dit: Prends un arc et des
flches; et il lui apporta un arc et des
flches.
Il dit au roi: Appuie la main sur
l'arc; et il mit sesmains sur les mains
du roi.
Il dit: Ouvre la fentre vers l'orient; et leroi l'ouvrit. Il dit: Tire:
et le roi tira. Il dit: C'est une flchede
salut pour l'ternel, et une flche de
salut contre Arame
; tu battras compltement Arame Aphek.
Il ajouta : Prendslesflches,et frappe
contre terre; le roi frappa trois fois et
s'arrta.
Et l'hommede Dieuse mit en colre,
disant. il fllait frapper cinq fois, six
fois, alors tu aurais compltement
frapp
Arame
; maintenant tu ne le frapperas
que trois fois (**).
La parole du prophte fut accomplie.
Joas attaqua Ben-HadadIII, fils de Hazal, et lui reprit toutes les placesenleves Joachaz.
Jroboam II, filsde Joas, poursuivit
la guerre contre les Syriens, et reconquit tout le pays prs du Jourdain, depuis Hamath jusqu' la mer de la plaine
(la merMorte) (***).Il parat mmes'tre
et de Dameschek
(****).
empard'Hamath
Aprs la mort deJroboam II, en 784,
le royaume d'Isral tomba dans l'anarchie et laissa aux Syriens quelques annes de repos. Enfin, Mnahme,vers
7ri, met le sigedevant Tiphsh (Thaetextermine tous les hapsaque)(***"*),
bitants de la contre.
DELASYRIEPARLESASCONQUTE
Rois.liv. II. XIII.5.
(**)Rois. liv.II. XIII,14 19.
(*-*)Rois.liv.Il, XVI,
25.
f***"Roi.ri.
liv.II.ibid.28.
laville
commentateurs,
(*****)
Selon
q
uelques
taitune autreTiphsab
prisepar Menahme
dupartaged'Ephrame.
2.

20

L'UNIVERS.

Mais dj s'lve l'Orient


SYRIENS.
une puissancenouvelle,dontles progrs
menacentla fois tous les paysvoisinsde
l'Euphrate. Encore un demi-sicle, et
l'empire d'Aschouraura runi dans une
servitude-commuiieles peuplesd'Arame
et d'Isral.Poul(Phul),roides Assyriens,
envahitlaSyrieet s'avancecontreSchomroueavecsoixantemille hommes.Satisfaitde lasoumissiondeMnahme,il l'affermit sur son trne usurp, et recoit
en retour mille talents d'argent. Mnahme meurt (760). Son fils Pekahia
est assassin(758). Un des meurtriers,
Pekah, filsde Rmalia,s'empare
du trne.
Pekah, pour se soutenir, avait besoin
d'un alli; il en trouve un dans Retsine
(Rsin), roi d'Arame. Unis par un commun intrt contre l'ambitionde TiglathPilesser (le dominateur du Tigre), ils
s'efforcent d'associer leur ligue Jo-tham, roi de Juda. Sur son refus, ils
forment le projet de le dtrner, et de
mettre en sa place Ben Tabeel (*);
mais, arrts par lesmesures de ce sage
-et habile prince, ils rservent leurs
coups sonfils Achaz.Retsine envahit,
avec son alli, le pays de Juda, et met
le-sige devant Jrusalem. Il range l'arme .d'Arame autour de la ville, et
dj Achaz setrouble aulieu de recourir
l'ternel; il implorel'appui des Assyriens, et montre l'tranger le chemin
de la terre sainte. En vain le prophte
-Isaeproteste contre cette alliancefatale: ccNecrains rien, dit l'homme
de Dieu;
qu'as-tu redouter de ces deux bouts
detisons fumants? Il dit; mais Achaz
est sourd tous les conseils
; il enlve
les trsors de la maison de l'ternel,
les trsors de la maisondu roi, et envoiedes messagersavecdesprsents vers
Tiglath-Pilesser,roi d'Aschour, disant:
Je suis ton serviteuret ton fils; monte, et dlivre-moide la main du roi d'Arame et dela maindu roi d'Isral. Honteuse et inutile lchet. Dj les Syriens
puiss ont commenc leur retraite.
Retsine lvele sige et se dtourne vers
lath poury rtablir lesIdumens.
Mais le dominateurdu Tigrea entendu l'appel du roi de Juda. Il accourt, il
monte vers Dameschek,s'en empare, et
d'Arame conquisfait uneprovince assyl")IsaIP,YlT,
c.

rienne. Retsine,dernier roi de l'ancienne


Syrie, est mis mort; et son peuple,
transport Kir, sur le bord du fleuve
Cyrrhus, va se perdre obscurmentdans
un coinde l'empire d'Aschour.
La prdictiond'Amostaitaccomplie
:
Ainsia parlJhova; Dameschek,
pour trois crimes et pour le quatrime.
Je ne retiendrai pas le chtiment, parce
qu'ils ontfoul Guiladavecdescrochets
de fer.
J'enverrai le feu dans la maison de
Hazal
; et il consumera le palais des
fils de Hadad.
Je briseraila barre de Dameschek
J'exterminerailes habitants deBikathAvenet de Beth-den, qui tient le sceptre., et le peupled'Aramesera transport
Kir. Ainsi Jhova a prononc(*).
C'en tait fait de la vieillerace d'Arame; ensevelieauseindela domination
assyrienne, elle avait perdu pour toujours son indpendance.Le conqurant
avait dispers dans l'exil tous les chefs
du pays et la moiti des habitants; il
repeupla la Syrie, en distribuant
des colonies assyriennesles maisonset
les terres des exils. Pour surveiller la
population soumiseet protger les tablissementsdes colons, il tablit sur divers points des garnisons et des postes.
Il chargea les principaux commandants
d'imposer ot de recueillir le tribut, et
sans doute aussi d'approvisionnerl'arme; car la contre, fertile en bl et en
btail (**), dut tre sanscessetraverse
ou occupe par les troupes deTiglathPilesser, de Salmanassar, de Sargon et
de Sennachrih.
Tiglath-Pilesser n'avait pas encore
achev
sa conqute,lorsqueleroide Juda
vintsa rencontre Dameschek.Achaz
vit le temple o les Syrienssacrifiaient
leursdieuxnationaux.Il envoya
au grand
prtre Ouriah le modle et la ligure
de l'autel, avec ordre d'en construire
un semblable.Le grand prtre obit;
et quand le roi revint de Dameschek,
a ilfit l'encensementde son holocauste
et de son offrande, versades libations,
et rpandit le sang de ses sacrificespacifiques(***).
Danstouslescoinsde Jrusalem,dans
(*)Amos
1, 3,4,5.
(**)Xnoplion
, Cyroprdir,VI,2.
{"")Roi6,IH.1], XVI,
13.

SYRIE ANCIENNE.
toutes les villesde Juda, il levades autels aux divinits aramennes(*).
L'ternel laissait triompher l'impie.
Il retardait pour Juda le jour du chtiment et le htait pour Isral. En 721,
Salmanassar prit Schomrone, et transporta le peuple Halah, sur le Habor,
fleuvede Gozane, et dans les villes des
Mdes(**); mais il ne voulait pas laisser le pays sans habitants.
Il fit venir des gens de Babel, de
Couth, d'Ava, de Haviatk et de Separvalme, et les tablit dans lesvillesd'Isral(***). JJ Ainsi,vingtansaprs la prise
de Dameschek, une coloniede Syriens
vient prendre dans Schomrone, son
tour conquise, la placedes anciensallis
de Retsine.
Il fallait que Salmanassaret
pleine confianceou dans la faiblesse ou
dans la fidlit de ses sujets. Du reste,
pour plus de sret, il placadans la nouvelle province une garnison assez
forte, dont la prsence devait arrter
tout complot entre les indignes et
les colons trangers. Les Syriens, tablis Schomrone, observrent le culte
du vrai Dieu,avec les superstitions de
leur patrie, et partagrentleur hommage
entre Aschimaet Jehova (****).Confondus, sous lenom communde Couthens,
avecles gens de Coutha, d'Ava et de Sparvame, ils formrent la secte des Samaritains.
Aprs J'tablissementde la coloniede
Schomrone, le nom de la Syrie ne reparat plus dans l'histoire d'Aschour.
Sans doute les rgnes de Sargon, de
Sennachrib,
et d'Esar-Haddon mme,
n'amenrent aucun changement dans la
condition de cette province. Mais il est
probable qu'aprs la mort d'Esar-Haddon, dans la dcadencede Ninive, les
habitants de la rive droite de l'Euphrate
ne furent pas les derniers se dtacher
de l'empire. Enfin,Aschourtomba(625).
Le moment tait venu pour les Syriens
de reconqurir, par des mesures nergiqaes, leur indpendance. Les colonies
assyrienneset les dbrisdela familled'Arame s'taient rapprochs, unis, mian.
gs; mais la fusion n'avait pas eu le
temps de s'achever. De l'accouplement
(*)Chroll.,liv. n, XXVIII.23.
Rois.liv. II, XVII,6.
("*)liais,liv.Il , XVII,
24.
liv.
("")Rois, M,XVII,:JCI-:

2t

des deux races sortit un peuplebtard,


sans nationalit, sans caractre , destin
vieillir dans l'abaissement et la servitude; proie sans dfense offerte l'ambition de tous les conqurants.
LA.SYRIESOUS
LESCHALDENS.Ce
fut Nabopolassar,roi chaldende Babylone, qui, le premier, menaca la Syrie.
Vainqueur de Ninive, il allait traverser
l'Euphrate, quandNchao, roi d'Egypte,
pour arrter ses progrs, rsolut de
s'emparer de Carchemischou Circsium,
l'embouchuredu Chaboras.Arrt un
moment parJosias, roi de Juda, qu'il
bat Megiddo, il ajourna son entre, pour soumettre
prise contre Circsium
la Syrie et la Palestine, et il s'tablit
Ribla, ville du territoire de Hamath (*).
Suivant le rcit d'Hrodote (**), les
Syriens tentrent une rsistance inutile.
Vaincus prs deMagdoIe, ils ne purent
dfendre, contre des forces suprieures,
la ville deCadytis.
Quand le Pharaon eut tendu sa do..
minationdelaMditerrane
l'Euphrate;
il reprit ses projets contre Nabopolassar..
Mais, vaincu Circsium(606), il perdit toutes ses conqutes( 605).Les Cbaldens le rejetrent dans les limites de
l'gypte, et fondrenten Syrie une puissance solidement affermie: ils imposrent aux habitants le tribut, sans
doute, et certainement l'obligation du
service militaire
; mais ils leur accordrent des chefsnationaux. Nous voyons,
sous le rgne de Sodkia, des rois d'dom, de Moabet d'Ammne.Nabucbadnessar, qui avait laiss tous ces pays
leurs souverains particuliers, ne dut
pas exclure d'une faveur commune les
populationstranquilles de la Syrie. En
599, l'ternel envoyacontre Joakim
les troupes de Cardime ( Chaldens),
les troupes d'Arame, les troupes de
Moabet les troupes des enfants d'Ammne
: il les envoyacontre Jehouda pour
le dtruire (***).Ainsi, les Syriens combattaient dans les rangs de l'arme chaldenne. D'ailleurs, ils paraissent avoir
support sans. regret la domination de
Babylone. Soit prudence, soit attachement pour le matrre. tranger, ils ne
nRois.liv..II. XXIII.33.
II, 159.Voy.lasavanteHis*
Hrodote,
(")
ioiredela PalestinedeM.Mimck,D.343.
(***)
Rois,liv.II, XXIV,2.

22

L'UNIVERS.

prirent aucune part aux complots des Syriepour la commoditdeson adminisnations voisines.
tration , ils construisirentlescuriesaux
LesreversdessucesseursdeNabuchad- relais marqus, et quelquefoismmeils
nessar n'branlrent point leur fidlit. fournirent les chevaux(*). On ne sonIls prirentles armespour ladfensedeNa- geait point les indemniser. Quand le
bonndecontre Cyrus et Cyaxare. Mais satrape avait envied'un parc, ils enfer, dans une enceintede murs, des
Babylone devaitsuccomber. Cyrus ru- maient
nit, sous son sceptre, la Perse, la Mdie forts et des lacs (**)
; mais, quand ils
et tout l'empire des ClIaldens.
avaient faim, ils n'osaient toucher au
LASYRIESOUSLADOMINATION
DES gibier privilgi.D'ailleurs, ils ne pouPERSES.La Syrie changeaencoreune vaientchasser
: il tait dfendu auxserfs,
foisde matre.Elle perdit seschefsnatio- sous peinedemort, d'avoirdsarmsr'.).
naux et reut un satrape perse. Ce saLes artisans des villes, les commertrape gouvernait les -habitants, levait ants, les bourgeois, taient plus heules impts, payait les garnisons (*). Il reux. On avait besoinde leur industrie
recueillait aussi des tributs en nature et de leur commerce. Ils approvisionpour les envoyer la cour du roi (**). naient la cour du satrape, la cour du
A ct de lui, se plaaient les gouver- roi, les armes. Ils quipaient, dans
neurs des postes et des garnisons dont les ports de Syrie,destrirmes dont leroi
la Syrie tait couverte. Ces comman- pouvaitaubesoinformerune flotte(****).
dants taient sous la dpendance im- En un mot, ils taient utiles et point
mdiate du roi, et recevaientde la cour dangereux. Peut-tre serait-il permis
leur grade et leur solde(***).Ainsi, d'un d'affirmer que, sur les bords de la Mct, les officiersroyaux, de l'autre, diterrane et de l'Euphrate, les habiune sorte de chef fodal, vassaldu roi, tants des villes formrent une classe
mais qui avaitaussi ses vassaux.Sousla moyenne entre les seigneurs perses et
suzerainet du satrape, se groupent une les Syriens esclaves(*****).
foule de seigneurs
ont reu en rAinsi est tomb le peuple d'Arame. Il
quiont de
reu
leur
en braravait perdu sous les Assyrienset sousles
compense de leur fidlitet
voure (****)des terres en Syrie. Ces vas- Chaldensson indpendance.Cette fois,
saux sont astreints l'hommage et au il perd sa nationalit.La Syrie, devenue
service militaire. Ils lvent, dans leurs province et satrapie, embrassesous une
domaines, un certain nombre de cava- mme administration tout le pays comliers et les conduisent l'arme, sous prisentre l'Euphrate et la mer, parexemUs ple, la Palestineet la Phnicie (******).
le commandementdu satrape (*****).
ne sont pas seuls possesseursdu sol: les
Sous Xerxs, les Phniciens et les
courtisans recoiventaussi titre de pen- Syriens de la Palestine fournissent une
sionsdes propritshrditaires(******). partie delflotte (*******).
C'esten Syrie
Chaqueseigneuradesesclavesattachs et en Phnicie qu'Artaxerxs rassemble
la glbe. Les serfs, c'est--dire les contre le roi d'Egypte, Inarus, une arvaincus,lesSyriens, cultiventleschamps me de terre et de mer. La province
ils payent avait alors pour gouverneurMgabyze,
pour leurs matres (*******).
des tailles, des impts detoutes sortes:
beau-frre d'Artaxerxs. Ce satrape se
Quandils seront pauvres, dit Cyrus, il rvolte aprs l'expdition d'gypte,

sera plusfaciledeles assouplir (*******).


Ce n est point assez des tailles, ils ont
(*)Xn.Cur.Liv.VIII,ch. 6.
exemaussi lescorves.Quand
(**)ibid.
le roi, par
(*'*)
Id.ib.VII.ch.5.
ple, inventales postes, et les tablit en
dela (lotiedeXer(***)SurlesI-207vaisseaux
et
lesPhniciens
L. VIII,ch. 6, S 3. xsdansla guerremdique,
el Xnoph.,Cyropdie,
fourriireiit
3oo.Hrodote,
iesSvriensen
VII,9.
("j Ibid.
Nousdevonsajouterque,sousla domi(") des
(**)
Ibid.,S 1etpassim.
miLiv.VII,ch. 6. Cyrusdonnades nation dePerses,ililssemirent
y eutdenombreuses
(****)
souventaussi
grations
Syriens
;
maisons,des terres,distribuant comme
mercenaires
auservicedesvillesgrecpalais,des lotsauxplusbraves.
lesmeilleurs
C'estce que nous apprendXcnophon,
(*****)xn.,liv.
viii, eh.s, la fin.
ques.
De rccti". Il. a.
(*****)
Xn.,liv. VII,ch.6,S4.
(****)
ofra,III, 6. 89.
(******")
Xn.,liv. VII,ch.5.
VII,
(****";Hrodote,
Id-,ibid.
(******)

SYRIE ANCIENNE.
23
rassemble une arme considrable, et jardins, fconds en fruits de toutes les
saisons. Cyrus rasa le parc et brla le
bat deux fois les troupes royales.
Son exempledevait trouver des imi- palais. Enfin, aprs troisjours de martateurs. En 401, Cyrus le Jeune prit les che, l'arme arriva Thapsaque, ville
armes contre son frre Artaxerxs Mn- grande et riche, sur l'Euphrate, large
mon. L'historien Xnophon,qui le suivit en ce lieu de quatre stades. Cyrusy dedans cette guerre, raconte le passage de meura cinqjours. On traversa le fleuve
gu avecde l'eaujusqu' l'aisselle.Les
l'arme en Syrie.
D'Issus,.dernirevillede Cilicie,Cy- habitants de Thapsaque prtendaient
rus vint en une marche de cinq para- que l'Euphrate n'avait jamais t gua^
sanges, au passage dela Cilicie et de la ble qu'en ce moment, et qu'on ne pou: l'un, vait le traverser sans bateaux; AbroSyrie. Deux murs se prsentaient
en de et au-deyant del Cilicie, tait comas, qui avaitdevancCyrus, les-avait
On regarda cet vnementcomgard par Syennsiset ses troupes
: on brls.
disait qu'une garnison d'Artaxerxs oc- me un miracle. Il parut vident que le
s'tait, abaiss devant Cyrus,
cupait celui qui tait au del, du ct fleuve
de la Syrie. Entre les deuxcoulelefleuve comme devant son roi futur (*).
La Syrie, reste indiffrente dans la
Carsus (Kersas), large d'un plthre.
et de son frre, n'eutL'espace quist entre les deux murs est lutte d'Artaxerxs
de trois stades; on ne pouvait forcer ce point de regrets pour Cyrus vaincu et
tu dans les champs de Cunaxa (401).
passage troit: les murs descendaient Mais
elle ne devait pas se contenter
: au-dessustaient des rojusqu' la mer
chers pic, et l'on avait pratiqu des longtempsde ce rle passif. En 362,toude l'Asie Mineure se
portes dans les murs. Pour s'ouvrir ce tes les provinces
la fois, et proclamrentpassage, Cyrusavait fait venir sa flotte, soulevrent
afin de dbarquer des hoplites entre ces leur indpendance. Dans cette vaste
deuxmurs et au del ,et de forcer le pas confdration, nous trouvons au prede Syrie, s'il tait dfendu par les en- mier rang, la Syrie, avec la Lycie,.
nemis. Il s'attendait qu'Abrocomas,qui la Pisidie, la Pamphylie,la Phnicie,
avait beaucoupde troupes ses ordres, et presque toutes les cits maritimes.
de Sicile,lu- lui disputerait ce passage. Mais Abro- Les rvolts, dit Diodore
comas n'en fit rien. Ds qu'il sut que rent pour leur chef, avec une autorit
Cyrus tait en Cilicie, il se retira de la souveraine, Oronte, satrape de Mysie.
Pbnicie, et marcha vers le roi avecune Mais, aussitt que ce satrape fut investi
armequ'on disait tre de trois cent mil- du pouvoir, et qu'il eut reu l'argent
le hommes. De l Cyrus fit, en un jour ncessairepourentretenir, pendant une
de marche, cinq parasanges dans la Sy- anne, une arme de vingt mille hom- , il trahit ceuxqui avaientmis en lui
rie, et l'on arriva Myriandre, ville ma- mes
ritime, habite par les Phniciens. C'est leur confiance.Commeil se figuraitqu'il
une ville decommerce
o mouillentbeau- obtiendrait aisment du roi de magnificoup devaisseauxmarchands.On s'y ar- quesrcompenses,et la satrapie gnrale.
rta septjours. Cyrus fit ensuite vingt des provinces maritimes, s'il livrait les
parasanges en quatre marches, et vint rvolts aux Perses, il commenea pai
sur les bords du Chalus, fleuve large envoyer devant Artaxerxs ceux quilut
d'un plthre, et rempli degrands pois- avaient apport l'argent, et livra galesons privs
: les Syriens les regardent mentaux officiers,dtachssur les lieux
commedes dieux, et ne permettent pas par le roi, un grand nombre de villes
qu'on leur fassedu mal, non plusqu'aux avec leurs garnisons, composesd'colombes. Les villages o l'on campa trangers la solde des confdrs.appartenaient Parysatis, mre du roi. Rhomithrs, envoy par les rebelles
Ils luiavaientt donnspour sonentre- en Egypte, prs duroi Tachos, et entien. De l, aprs trente parasanges, en ayant reeu cinq cents talents avec cincinq marches, on arriva-aux sources du quante vaisseauxlongs, revint en Asieet;
fleuve Dards"large d'un p!thre. L aborda Leuc. Arriv dans cette ville,
tait le palais de Blsis,gouverneurde il appelaprs de lui plusieurs des prin#1
Syrie, avecde trs-beauxet trs-vastes
(* Xnophcm,
Anb.,I, 4.

24

L'UNIVERS.

cipaux chefs de la ligue, les fit arrter,


et les envoya, chargs de chanes, Artaxerxs. Pour prix de cette perfidie, il
obtint de faire sa paix avec le roi (*).
Ainsi fut comprim ce mouvement
qui, second par l'gypte et par Lacdmone, devait renverser, sur toute la
cte d'Asie, la domination des Perses.
Dix mille Grecs mercenaires, soudoys
par Tachos, avaient abord en Phnicie,
sous la conduite de Chabrias; mais rappel en gypte par la rvolte de son fils
Nectanbus, Tachos abandonna ses allis. Les Syriens se soumirent
; et dsormaisconvaincusdeleur impuissance,
ils oublirent des souvenirs importuns
de gloire et de libert.
i C'est en vain que sous le rgne d'ArtaxerxsIII,la Phnicie, Chypreet l'gypte
renouent les liens de leur ligue dissoute.
Les Syriens restent sourds l'appel de
leurs anciens allis (354).
Mais dj les Perses touchent au terme fatal de leur domination. Encore
vingt ans, et la Syrie aura chang de
matres.
Ochus meurt en 338, son fils Arss
en 336, tous deux empoisonns par
l'eunuque Bagoas. Darius Codoman
monte sur le trne (33G).Ce prince et
sauv l'empire, si l'empire avait pu tre
sauv. Mais la Grce s'est souvenue des
guerres rndiques
: Alexandre s'avance
la conqute de l'Asie (334.)
Le vaste empire des Perses tait divis par le cours de l'Euphrate en deux
parties distinctes: l'Asie Mineure et la
haute Asie. L'Asie Mineure, ou pays en
de de l'Euphrate, formait elle-mme
deux rgions spares par la chane du
Taurus, la basse Asie, et la Syrie. La
Cilicie tait la limite commune.
Cetteprovinceesttellementenferme
parle mont Taurus, qu'on la prendrait,
suivant l'expressiond'un voyageur,pour
un enclos de murailles. Du ct de l'occident, la montagne est absolument imait
praticable; et il ne parat pas qu'on
jamais tent de la traverser par la Pamphylie. A l'orient, il y a un autre bras
du Taurus, sous le nom d'Amanus, o
l'on trouve deux passages, l'un au nord
et l'autre au sud, distants de deux stathmes ou de cinq parasanges; ces dfils
donnent seuls entre dansla Syrie
; ils
(*)Diodorede Sicile,XV,91et suiv.

se nomment, l'un Portes de Syrie, l'autre Pyles Amaniques


(*).
Le passagedu Granique avait ouvert
aux Macdonienstoute la basse Asie.Le
Taurus seul pouvait arrter leur marche
et sauver la Syrie. Darius vint camper
Sochos,dansla Commagne.Cette position tait bien choisie; elle permettait
aux Perses de fermer les dfils, et leur
laissait, en cas de revers, une ligne de
dfense derrire l'Euphrate, qui forme
un angle avec l'Amanus.Le roi se perdit
par une impatiencemaladroite. Il apprit
qu'Alexandre s'avanait travers les
Pyles deCilicie. Le chemin,dit QuinteCurce, pouvait peine contenir quatre
hommesdefront; le sommet delanaontagne dominait sur le passage, qui tait
non-seulement troit, mais encorerompu en plusieurs endroits, par une infinit
de ruisseaux qui s'y rpandent de tous
cts (**). Darius devait attendre aux
Portes de Syrie ou au dfilde L'Amanus
les Macdoniensfatigus. Emport par
son ardeur imprudente, il envoyases
trsors Damas, sousla garde d'une faible garnison, et franchit, avec toutes
ses forces,les Pyles amaniques: Il comptait surprendrel'ennemi dans sa marche; mais il tait trop tard: les Macdonienstaient arrivs Myriandre, sur
la ctedeSyrie("') Alexandrevit le mouExamencritiquedeshisto(*)Sainte-Croix,
riensd'Alexandre,2ed.,p. 681.
(**)QuinteCurce,
III, 4. les
avoirtraverse
pylessyrien(***) Apres
ville
campaprsdeMyriandrus,
nes,Alexandre
le
maritime.Xenophon,qui accompagnait
eniit autant,et cetauteurcompte
jeuneC
yrus,
La parasangc,
danscetespacecinqparasanges.
gale
commel'a valued'Anville(a},
est
trois millesromainsanciens;le mille tant
2,G8toises.Or,cinq
de756 toises,ellerevient
(le
II,330toises,et c'est peu
parasangesfont
sur la
choseprs la mesureque l'on trouve
carte de Niebubr,et sur cellesdu Foyage
deDrummond(b), entre un chteauappel
tre l'endroitmmedes
Merkes,qui parait
etla situationd'Alexandrette.
syriennes
,croire
Pyles
Ondoitdonc
quelaa illed'Alexandrette
mmeducampd'Alexanestsurl'emplacement
u'avait
dreet deCyrus,et que c'estl'endroitqla
dsignAlexandre(c) pourconstruire ville
depuis
f ut appele
Alexa
ndria-cata
isson (d)
qui
causedesa situation.
(n\n'Anville.
Tr.des'Mes.
itin..p.4*,78etP.
Niebuhr.
Il, pl.52,p3. -1t,.- urwuVoyage't.
(6)
pl.Il, p.205.
-mond.TraL'els.
(c)Scymn.,
p.b\.ap.
Geogr.
iiun.
g
rcc.,
l.
n.
..nit11112
Ktim,groec,,
(d)Vaillant.
P. 2: et 97.- Ptolcm.
Ciogr.,
V1b.

SYRIE ANCIENNE.

25

vement des Perses. Il pouvait tomber qu'avecprcaution. Enfin, Parmnion,


sur leur arrire-garde, et les prendre plein de foi dans la fortune d'Alexanen queue dans le passage de l'Amanus
;
dre, prit pour guides des Syriens de la
mais il aima mieux repasser, par une campagne, et arriva en quatre jours au
contre-marche rapide, les Portes sy- pied des remparts. Damas ouvrit ses
riennes : le lendemain, la bataille d'Is- portes.Les trsors de Darius, qui monsus dcida de la fortune del'Asie (333). taient deux mille cinq centstalents (1),
Tandis qu'Alexandrevainqueur le- tombrent au pouvoir de Parmnion;
vait,surlesbords du Pinare,destrophes mais ce n'tait pas la partie la plus pret des autels, Darius fuyait vers l'Eu- cieuse du butin. Au nombre des prisonphrate, travers ces plaines de la Syrie niers se trouvaient les enfants et les
la veilleencorecouvertesd'une immense femmesde tous les seigneurs les plus
arme, maintenant silencieuses et d- nobles de la Perse. On cite les trois filles
d'Ochus et leur mre, la fille d'Oxasertes (*).
Alexandrene poursuivit pas les vain- thris, frre de Darius, l'pouse d'Arcus dans leur retraite. Avant de s'en- tabaze et son fils; l'pouse et le fils de
gager au del de l'Euphrate, il voulait Pharnabaze, satrape des provinces maaffermirsa domination dans la Syrie et ritimes; les trois filles de Mentor; l'soumettre toute la rive droite du fleuve. pouse et le fils du fameux Memnon;
Il s'avana vers la Clsyrie, en lon- enfinune jeune femme de Pydne, nomgeant le littoral, et se rendit matre de me Antigone, remarquable entre toul'le d'Aradus et des villesde Mariamne tes les captives par sa beaut. Elle chut
et de Marathe. En mmetemps, Parm- en partage Philotas, fils de Parmnion s'enfonait plus avant dans les nion (**).
Darius avait laiss Damas, comme
terres et marchait
sur Damas,pour faire
le sige de cette ville. Au milieu de la dans une sre retraite, les envoysdes
route, les claireurs trouvrent un bar- villes grecques. La trahison du satrape
bare qui portait une lettre adresse par les livra aux mains de leur ennemi.Mais
le gouverneur de Damas Alexandre. Alexandrese montra gnreux
: il remit
Ce satrape promettait de livrer tous en libert les deux dputs de Thbes,
les trsors du roi si on lui envoyaitun et le fils d'Iphicrate, dput d'Athdes gnrauxavec quelquestroupes. Le nes(***).Les cavaliersthessaliensfirent
prisonnier, renvoy sous escorte Da- dans cette campagne un gain considmas,s'chappadesmainsdeses gardes.Sa rable; comme ils s'taient distingus
fuite jetales Macdoniensdans l'inqui- dans le combat, le roi les y envoya extudeet l'embarras. Ils craignaient quel- prs pour leur donner une occasionde
que secrte embche, et n'avanaient s'enrichir. Le reste de l'arme y amassa
; et lesMac Danscecas, cetteville,parsaposition,de- aussi de grandes richesses
vaitsetrouverfortprs de cellede Myrian- doniens, qui gotaient pour la premire
en quelque fois de l'or, de l'argent, des femmes et
drus; et ces deuxvillesldevaient
formerlefaubourg'unedel'autre.Aussi du luxe des barbares, furent ensuite
faon
Ptolme
lesplace-t-il
danslammelongitude; comme des chiens
qui ont tt de la
maisilmetunpeud'cartdansleurlatitude(a).
nanmoinscesdeuxvillesexistrentconcur- cJre : ils allaient avecardeur surtoutes
remment,jusqu'cequ'enfincellede Myrian- les voies pour dcouvrir la piste les
druscda sa rivale;car il n'estplusques- richessesdesPerses
(****).
tionquedela villed'Alexandria
lesNodans
Analysedela carte
au retour de son expditices
e
cclsiastiques
Parmnion,
(b).

desmarcheset del empired'Alexandre,par tion de Damas, reut le gouvernement


M.Barbidu Bocage,dans Sainte-Croix,2e du
pays en dec de l'Euphrate.
d., p. 805.
LaSyrie e(!a Phnicie taient sou(*)Perloca, qupropeimmensis
agminibus
snlitudine mises
compleverat,
jam
inania
et
ingenti
les habitants de Tyr fer;
seuls,
Pauciregemsequebantur
narn
vastafuglebat.
:
neceodem
omnesfugaminteuderant,
et, de- majent leurs portes aux Macdoniens.
Jlcientiblls
equis,Cllnloneorum
quosrex suInndemvlabat,
qlwre
nonpoterallt. Quint. (*)Sainte-Croix,
2ed., p. 429.
Curt.,IV,I.
(**)Plularqne,Fied'Alex., LXXV.
**")f u>/.,pourcorrcit.Quinte
curcc,1 I-J.
(a)Ptolcm..
Geonr.,
V,15.
(****')
l'IuUrqui',
Vie
d'Alex.,
XXXII,
trad.de
(&)
llicr(ic!..,fynec(/cw!.,p
70S.Oricnschrist.,
t.
II,
Cul.
et
Ricard.
9'i3 ').

26

L'UNIVERS.

Pendant le sigedecetteville, Alexandre reut une ambassade de Darius.


Le roi de Perse offrait son ennemila
main d'une de ses filles, trois mille talents et tout le pays en de de l'Euphrate. Pou. sauver la haute Asie, il
abandonnait l'AsieMineureet la Syrie,
c'est--dire toute la cte, et se renfermait dans l'intrieur des terres. Alexandre refusa. La terre, dit-il, ne peut
avoir qu'un matre (*).
Vers le milieudu sige, il alla faire
la guerre aux Arabes de l'Anti-Liban. Il y courut risque de la vie pour
avoir attendu son prcepteur Lysimaque, qui avait voulu le suivre cette
expdition, en disant qu'il n'tait ni
plus vieux ni moins courageux que
Phnix, qui avait accompagnAchilleau
sige de Troie. Quand on fut au pied
dela montagne, Alexandre quittales
chevaux pour la monter pied. Ses
de beaucoup
; et
troupes le devancrent
comme il tait dj tard, que les ennemis n'taient pas loin, il ne voulut pas
abandonner Lysimaque, qui la pesanteur de son corps rendait la marche
difficile
; mais,en l'encourageant et le
portant moiti, ilne s'aperut pas qu'il
s'tait spar de son arme, qu'il n'avait aveclui que trs-peu de monde, et
que par une nuit obscure et un froid
trs-piquant, il tait engag dans des
lieux difficiles.Il vit de loin un grand
nombre de feux que les Arabes avaient
allumsde ct et d'autre. Se confiant
sa lgret naturelle, accoutum, en
travaillant lui-mme, soutenir les
Macdoniensdans leurs fatigues, il courut ceux des barbares dont les feux
taient le plus proches, en pera de son
pe deux qui taient assis auprs du
feu, et prenant un tison allum, il revint trouver les siens, qui allumrentde
grands feux dont les Arabes furent si
effrays qu'ils s'enfuirent prcipitamment. Tel est le rcit de l'historien
Chars (**).
La prise de Tyr acheva de fonder
sur la rive droite de l'Euphrate, depuis
le fleuvejusqu' la mer, la domination
macdonienne. Alexandreconfia la Cilicie Socrate, et le pays de Tyr Philotas. Parmnion remit Andromaque
(*)Diod.
Sic. XVII,
r,f.
{**)Plut., fie d'Alex-,XXXIII.

le gouvernement de la Clsyrie; et
partit pour l'arme (*).
Mais les Samaritains se rvoltrent
contre le nouveau commandant, le prirent, et le brlrent vif. Alexandrerevenait d'gypte, quand il reut cette nouvelle; aussitt il nomma Memnon au
gouvernement de la Syrie, et fit excuter les assassins d'Andromaque(**).Ces
mesures ne retardrent pas la marche
de l'arme
; elle traversa l'Euphrate
Thapsaque(***).La cavalerie passa la
elle
premire,suiviedela phalange(****);
trouva le fleuveguableau milieu (*****).
Maze tait venu, avec six mille cavaliers
, pour empcher le passage. Il
n'osa faire l'preuve de ses forces, et
se retira derrire le Tigre (******).
Ainsi
la haute Asies'ouvrait devantle conqurant : c'en tait fait de Darius et de son
empire (331).
Nous ne suivrons pas Alexandredans
sa marche au del de l'Euphrate; mais
(*) CiliciamSocratitradiderat,Philolarecirca Tyrllmjussoprsidere.Syriam,
gioniCle
Parmenio
appeliatur,Andromacho
qu
tradiderat,belloquodsupereratinterfuturus.
Quint.Cur.,
IV, 6.
crevtvnm Samaritr
(**)Andromachvm
maverollt.
Quint.
Cur., IV.S.- Abul-Farage,
dans
ou autrementGregoriusBar-Hebraeus,
desa Chronila secondepartienon'imprime
un grand
fait d'Andromaque
que syriaque,
leturent
prtre,et prtendquelesSamaritains
roi,
parcequ'ilavaitreconnuAlexandre.pour
et l'avaittrait avec honneur,etc. SainteCroix,p. 653.
("U) Alexandre
passal'Euphrate
Thapsatre
hui
M.
d'Anville
c
roit
aujourd
que,
q
ue
ilse
(a); mais
rendraitappel El-Der
suivantlamarchedesDixmille
trompe.
(b).
Thapsaque,
de
tait soixante-cinq
Myriandrus,
parasanges
dela
villed'Alexanet cettemesure, partir
drette, tombeassezbiensur Racea,qui est
encore un grandpassagede l'Euphrate.
dansSainte-Croix,
M.BarblduBocage,
p. 810.
PlineetDionCassius
qu'A(c) rapportent
de
lexandretraversale fleuveprs Zeugma,
efer.Ces
sur un pontsoutenupardeschanesden
crivainsont sansdoutet induits erreur
itdu nomde ce lieu
; l'i11
l'tymologie
par
raire de l'armemacdonienne,
Tyr
depuis
la
d
e
leur
d
montre
faussete
Arble,
jusqu'
rcit. Sainte-Croix,
p. 296.
-v
miscastrispervertit
ad Kuphrn(u..) Undcct
tem; quopontibus
juncto,quitsprimosire,
IV, D..
v/wlanqem
sequi
jubet. Quint.Cur.,
(****)
Arrien,
III, 7.
(*****)
Mazoqui
adinhibendumlransuum
sex
viillibus
cum
eqvitumnccurreral,
ejus,
sllifacere.Quint. Cur.,
vonausopericulum
IV, 9.
etTigre,p.5.
(n)IVAnvilIc
, Euphrale
i.b'I'IItJph.,/lllalJ.l1.'.
a. -.
- ..11
U) Win.,V,2\. Uiuuuv. \i , i ii v

SYRIE ANCIENNE.
27
renfermant notre rcitdans les limites et place sur la rive droite de l'Euphrate
de la Syrie,nous tudierons l'tat de lecentrede ses prodigieusesentreprises.
Les moyensne l'embarrassaientpas;
cette provincesous la domination mail n'avait besoin que de vivre. On ne
cdonienne.
La Syrie, successivementgouverne peut douter de ses projets, puisqu'ils
par Parmnion, Andromaqueet Mem- se trouvrent consigns dans ses pronon, comprenait, commeau temps des pres Mmoires.Ephippusd'Olynthedevait en avoir eu connaissance; et c'est
Perses, la Phnicieet la Palestine.
Les habitants, tenus en respect par vraisemblablement dans son ouvrage
des commandants et des garnisons, que DiodoredeSicileles a puiss.Perdicpayaientletributsans rsistance, etfour- cas fit lecture aux Macdoniensassemnissaient l'entretien des troupes. Ils bls des principaux articles de ces Mavaient d'abord support avec impa- moires (*). D'abord il s'agissait defaire
tience l'occupation militaire
(*). L'irri- construireenSyrie,enCilicieet dansl'le
tation gnraleclatapar la rvolte des de Cypre, mille vaisseauxlongs, plus
Samaritains et le meurtre d'Androma- forts que les trirmes, destins porque. Mais une rpression rapide con- ter la guerre chez les Carthaginois et
vainquit les peuples opprims de leur les peuples de la Numidie, jusqu'aux
impuissance. L'ordre rtabli ne fut colonnes d'Hercule (**). Les (Macdoplus troubl; insensiblement,il s'opra niens applaudirent beaucoup ces vasune sorte de fusion. Au contact des tes desseins; mais ils jugrent qu'il leur
vainqueurs
, tes vaincus modifirentles tait impossiblede remplir cet gard

coutumes, les moeurs,la religion natio- les vuesd'Alexandre(*""*).


D'autres projets moins ambitieux
nales; et du mlangedes deuxcivilisaavaient dj recu un commencement
tions, l'Orient sortit transform.
d'excution.
Dj,s'illefautencroirela traditionrap La dcouvertedes ctes de la mer
portepar sophisteLibanius, Alexandre avait pos les fondementsd'Antio- Caspienne tait un de ceux que le roi
avait le plus cur. Il ordonna Hche,la capitalede ce monde nouveau.
Alexandre, en traversant la Syrie, raclide de faire couper des bois dans
aprs la bataille d'Issus, s'arrta tout les forts d'Hyrcanie, pour construire
prs des sources de la fontaine de des navires longs, les uns ponts, les
Daphn, y dressa sa tente; il trouva autres sans pont, destins cette prel'eaudecettefontainesiagrable,qu'elle mire dcouverte (****).Les prparatifs
lui rappelatoute la douceurdu lait qui pour la secondese firent Tbapsaque;
coulait des mamelles d'Oiympias, sa on devait y transporter tous les bois
mre. Aussitt, il conut le projet de coups sur le mont Liban, afin d'y
btir une villeen cet endroit, et ordonna quiper neuf cents septirmes
; et les
d'en commencer la construction. Le rois de Cypreavaientordre de les fourtemplede Jupiter-Bottienet la citadelle, nirde fer,de voilesetdecordages
(*****).
appeleEmathie, sont les restes de ces Tous ces dtails, que nous devons
premiers travaux. Tel est le rcit de
x [xytcrTa
Y..cd
Libanius, confirmpar Malala; mais il
(*)"ilv STWV
\jizo\i.v/)[j.6.Toyi
raSe, etc.Diod.
alC(.
Sic., XVII,4.
repose sur une fausse tradition, imar [J.V-{.I:r
Slllinfmitacomplexus,
(**)Ipse, anima
ginepourflatter la vanit des Antio- tuerai
ormziad Orientemmaritimaregioue
chiens(**).
Car1.huperdomita,ex Syriapetcre,A.f'icam.,
Numidisoliludinibus
Dj la domination macdonienne giniinfensus: Inde,
cursumGadesdiriycre.Hispairias
appelle la Syrie de grandes et glo- peragraiis,
et prlervehiAlpes,Itatique
adiT,
rieuses destines.Alexandre,vainqueur deiride
undein Epirumbreviscursusest.Quiut.
oram,
de l'Asie, mdite la conqutedu monde, Car.
, X, I.
p. 481.
(***)Sainte-Croix,
nonditmbelli ('***)Arrien,
(*)lVovum
imperium
Syri,
Vit,i(i.
ibus domiliaspemabantur
Matelinin
Libano
montecsa,devecta; sedcelcriter, (****"')
Quint. quead urbemSyriThapsacum,
subacti,obedienter
imperata(ecenlllt.
ingenlium
omnesCSS,
i.
carWfJS
navium
Cur.,V,
ponere
, septiremes
u. rugibus
1"*)Liban.,Ur.IL,t. 1 op.p. 29Get 297. dedticiqiie
Babylnucm.CypTifJwrn
d.Reiske.Mulal.Chron.,
p. 3u2.Citspar imprratum
, ni dr-ssliippaniqiie
et vla,jirerenl.
Sainte-Croix,
p. iud.
Quiut.Cur.,X,1.

28

L'UNIVERS-,

Quinte-Curce, ont t vivement criti- crues priodiquesd'eau, a pu arriver sa


qus; il a paru inconcevablequ'on ait destination, mais non sans des peines
des septi- infinies, et sans beaucoup d'avaries.
imagin de faire descendre une
rivire C'est vraisemblablementce qui engagea
rmes l'Euphrate, qui est
tortueuse, ordinairement peu profonde Alexandre en construire une autre
et charriant beaucoupde sable (*). Elle avec des cyprs, dont il y avait une
avait trois cents toises de large Thap- quantit considrableen Assyrie. Il fit
saque (**), et si peu de profondeur que btir, non loin de Babylone, un arsenal
les Dix millela passrent en cet endroit maritime, et creuser un port capablede
n'ayant de l'eau que jusque sous les contenir mille vaisseaux.Tous les oubras (***).Alexandremme la trouva vriers, matelots et pcheurs de la conguable au milieu, lorsqu'il la traversa tre furent rassembls, et il envoya
pour entrer dans la Msopotamie(****). Miccale, de Clazomhe,en Syrie et en
Au-dessus, vers l'Armnie,on n'y navi- Phnicie (*), avec cinq cents talents,
; pour y enrlertous les gens demer qu'il
guait qu'avec des canotsd'corce(*****)
et au-dessous,avecdes bateauxdetroncs pourrait engager le suivre (**). Ainsi
de saule, couverts extrieurement de la face du monde va changer sous la
Enfin, le cours de l'Eu- main d'Alexandre. L'Inde s'unira par
peaux (******).
; l'Asie
phrate ayant plus de trois cents grandes l'Euphrate l'Asie Mineure (***)
lieues, depuisThapsaque
jusqu'son em- touchera aux colonnes d'Hercule, et
bouchure, qu'Alexandrevenait de rou- bientt le soleil, en parcourant sa carvrir, nepassajamais pour trefacilement rire, ne verra plus les bornes de la
navigable. Comment, donc ce prince domination macdonienne. Dj l'Asie
aurait-il pu concevoir le dessein d'ta- adore le fils de Jupiter Ammon
; dj
blir le chantier de sa marine sur un pa- la Grcemme, par la main desThores,
reil fleuve et une si grande distance
(*)Arrien,VII,19.
de la mer? Il avait sans doute compt
(**)Sainte-Croix,
p.484-486.
sur les crues d'eau qui arrivaient la

le desseind'unirles
Alexandre
forma
(***)
marifonte des neiges et faisaient dborder Indesavecl'Occident
par un commerce
par descolonies
Si de gros btiments time,commeil lesavaitunis
l'Euphrate (*******).
avaittabliesdanslesterres.
qu'il
alors
mis
il
tait
tre

flot,
pouvaient
A peinefut-il arrivdes Indesqu'il lit
bien hasardeux de lesfaire naviguer sur construiredenouvelles
flottes,et naviguasur
ta
'Euphrate,et la mer.Il
ce fleuve, pendant un si long trajet. l'Eulus,leTigre,llesPerses
avaientmisessur
lescataractesque
ide
se
fasse
D'ailleurs, quelque
qu'on
cesfleuves;il dcouvritque le seinPersique
des septirmes, elles tiraient trop d'eau tait un golfede l'Ocan.Commeil alla reconnatrecettemer, ainsiqu'il avaitreconnu
pour descendre de Thapsaque Baby- celledes
Indes
; commeil lit construireun
lone. Suivant Aristobule, ce fut en port Babylone
millevaissseaux
et des
pour
cette dernirevilleque serendit la flotte arsenaux;commeil envoyacinqcentstalents
venir
Syrieet en Phnicie,pour en fain1
de Narque, o se trouvaient deux pen- en
desnautoniers,qu'il voulaitplacer dansles
douze
tritrois
tirmes,
quatrirmes,
coloniesqu'ilrpandaitsurlesctes
; comme,
rmes et trente btiments trente entin, il lit des travauximmenses
sur l'Eudel'Assyrie,onne
rames. Ils avaient t transports en phrateet lesautres
fleuves
douterque sondesseinne ftde fairele
peut
et

dos
de
de
Phnichameaux,
pices
des Indespar Babyloneet le golfe
commerce
cie Thapsaque, d'o, aprs avoir t Arabique.
ccAprsAlexandre,lesroisdeSyrielaissassembls, ils navigurentjusqu' Ba- rent
lecommerce
mridionaL

ceux
d'Egypte
Cette
sans
bylone (****"***). petite flotte,
etnes'attachrent
cecommerce
des
Indes,
qu'
l'Oxuset la
aucun chargement, et la faveur des septentrionalqui se faisait
Sleucuset Antiochus
par
eurent
mer Caspienne.
une attentionparticulire la reconuailre
:
(*)Deslandes
, Essaisur la Marinedes an- ils
y entretinrentdesflottes.Ce queSleucus
ciens,p. 86.
-(**)D'Anville.
rEuphrateetle Tigre
, p. 44. reconnutfut appelmer Sleucide;ce qu'AntiochusdcouvritfutappelmerAntiochide.
f'*) Xn.,Ailab.; l, 4.
Lecommercepar
l'OxusetlamerCaspienne
Arrien,
III, 7.
(****)
-facilitspar l'tablissement
Ad id navescodicarioccultaper reut de nouvelles
(*****)
les marchandises
macdouiennes;
fabricat aderant. Sallust.Hlt. descolonies
hyemetfi
de J'lude
des provincesplus septentrionales
franm..:. IV.
taientportesdepuisSra,la tourdel'ierreet
EFrod., F, 194.
('******)Slr.'ib.,
XV,p.
509.Arrion,VII,57. autres tapesjusqu' l'Euphrate-- MOVTKSAriskiL1.
/ Arrian.,
VU,
I'J.
nriliU,Espritdesluis, liv.XXI,cil.S, I, 16.
(,.)

SYRIE ANCIENNE.

29

couronne le dieu de la terre (*).Mais mes, avait encourag et dirig peutce dieu n'est qu'un dieu mortel. puis tre ce mouvement militaire. Il gagna
de dbauches, empoisonn peut-tre, alors le titre de tuteur et de rgent, qui
Alexandre meurt Babylone
(**) (324). sembla le mettre au-dessus des autres
PARTAGEDES PROVINCESAPRS gnraux.
LAOMEDON Bientt il fallut pourvoir toutes les
LAMORTD'ALEXANDRE
;
DE LA STRIE. On a ambitions; et on partagea les provinces
GOUVERNEUR
dit qu' ses derniers instants, le con- entre les chefs les plus influents et les
qurant macdonienvoulut opposer un plus dangereux. Dans ce partage, Laoobstacle aux ambitieux qui devaient mdon obtint la Syrie. Celui-cin'tait,
troubler et dchirer son vaste empire;
par son titre, que le dlgu des deux
et pUIsque,auprs de lui, mme dans rois proclamspar les soldats
; mais lui,
sa famille, il ne voyait personne qui comme les autres gouverneurs , n'avait
pt maintenir cette allianceentre l'Eu- quitt l'arme que dans l'intention de
rope et l'Asie qui avait t l'objet de se crer une position indpendante.
Tout nous porte croire que ne rentous ses rves et de tous ses efforts,
qu'il essaya de prvenir, au moins en contrant
, pour obstacle, que la volont
partie, une dissolution violente, en impuissante de Perdiccas, il eut, sur
crant quatre royaumes au profit de la Syrie, un pouvoir gal celui des
ceux qu'il avait initis ses projets et anciens chefs nationaux ou des rois
qui, plus que les autres, devaient parta- assyriens, chaldenset perses qui, tour
ger ses grandes ides. Est-il donc vrai tour, avaient domin l'Asie.
Quand Perdiccas mourut, Pithon
qu'Alexandre, surson lit de mort, ait
fait un testament? La rvolution qui accepta la tutelle des rois; puis, il s'en
s'accomplit, sous les murs de Babylone, dmit. Antipater lui succda. On fit
au moment mme o il venait d'ex- alors, Trisparadis, en Syrie, un noupirer, semble attester qu'il ne put ou veau partage des provinces (320). Ce
ne voulut point rgler pour l'avenir fut la suite de ce partage que Ptolles affaires de son empire. Il ne pro- me, le premier des Lagides, essaya de
: Au dpouiller Laomdon.
nona
, avant de mourir qu'un mot
Il attaqua les villes maritimes avec
plus digne! Il s'tait tourn, il est vrai,
vers Perdiccas; mais chaque gnral, sa flotte, et envoya dans l'intrieur du
dans son oTgueil,pouvait croire que ce pays une arme commandeparNicanor.
mot lui tait adress (***).
Avecces forces runies, il soumit toute
Les soldats, commeon le sait, par un la rive droite de l'Euphrate (*) : mais il
sentiment de reconnaissance et d'ad- ne prit aucune mesure pour assurer
miration , proclamrent rois le fils et sa conqute. Antigone envahit la Syle frre d'Alexandre.Perdiccas, qui ne rie (315), et la trouva sans dfense
: les
se croyait pas encore assez fort pour vaisseaux deguerre qui mouillaient sur
dominer ses anciens compagnons d'ar- les ctes s'taient retirs son approche. Antigone s'empara des ports et
les changea en vasteschantiers de construction. Attaqu par Cassandre (**), il
laissa au jeune Dmtrius, peine g
ans, lesoind'arrter les invasions
(**)Le28dumoisdsius(hcatombceon.)devingt
(*)Cenefut queplustard, unepoque de Ptolme.Le roi d'gypte profita de
de dcadence,versle tempsde la conqute l'loignement d'Antigone et de l'inexromaine, que les rois asiatiques,pour se prience de son fils. Il fit une descente
grandirpeut-tre,imaginrentun testament sur les ctes
d'Alexandre.Ils prtendirentque leurs an(313), et pilla plusieurs
ctrestaientdevenus
nonparlaforcedes villes peu importantes (***).Les vnerois,
armes,maisparunesuccession
si nous ments de l'anne suivante eurent une
lgile,
n
ousservirde
ce mot,c'est--direen
pouvons
vertudesdispositions
du testamentdontnous (*) Champollion,
gypte ( Univ. pittoresO
na
d
iscut
sur
ce
parlons.
beaucoup
point. crue),d.393.a.
a
runi
tous
les texteset
VoyezDroysen,qui
ibUl.,p. 395.
toutes
les opinions,dansun excellenl.ouvrage(**)Champollion,
b. Voy.aussiDioId.,
(***)
ibid.,
p
.396,o,
desHcllenismus,
Intitul Geschichte
t. T,p. doredeSicileet Plularque,
dansla FiedebIS'W.
698,
rrppefirf.
3; Hamhourg,
mtriliS.

30

L'UNIVERS.

influence dcisive sur le sort des pays


en dec de l'Euphrate. L'occupation
d'une partie de la Syrie par les gyptiens (312)permit Ptolme
de secourir
Sleucus.Celui-ci,avectreize cents hommes, s'empara de Babylone.C'est ici que
commencel're des Sleucides (*). Un
prsage heureux annona la grandeur future du nouvel empire. L'arme trouva,
sous une roche, prs des bords de l'Euphrate, une ancre enfouie. Cette ancre,
signe deforceet de stabilit, restaconsacre par les traditions (**).
Tandis que l'heureux Sleucus s'tablissait dans les provinces babylonienavait combattrilesfornes, Ptolme
ces runies d'Antigone et de son fils,
et perdait toutes ses conqutes. Antigoue, vainqueur, fixa sa rsidence en
Syrie, et envoyaDmtrius en Grce.Le
jeune prince rtablit dans Athnes le
gouvernement de la multitude. Il attaqua Cypre, o commandait Mnlas,
frre de Ptolme
(***), et battit la flotte
du roi d'gypte. En mme temps, son
pre arrtait sur l'Euphrate les incursions des Arabes. Proclam roi par les
Syriens, Dmtrius partagea le pouvoir avecAntigone
(306). Maisses victoires avaient excit la jalousie des vieux
gnraux d'Alexandre.Sleucusqui, peu
de temps auparavant, avait battu et tu
Nicanor, le meilleurgnrald'Antigone,
forma contre la Syrie une redoutable
coalition.
C'tait en 302. Antigonie levait
sur les bords de l'Oronte. Des jeux solennels avaient attir une multitude d'trangers qui, retenus par la beaut du
pays et la magnificencede la ville, s'tablissaient avec leurs familles dans la
nouvellecapitale(****).Tout coup les
ftes cessrent. L'arme de Lysimaque
avait travers la Phrygie, la Lydie, la
Lycaonie, toutes les provincesau deldu
Mandre; Ptolmemenaait lafrontire
de Clsyrie.Il tait temps de sortir du

repos; Antigone quitta la ville qu'il ne


devait plus revoir, et partit avec cent
mille hommes. Il esprait arrter, dans
les plainesde Phrygie, Lysimaqueet Sleucus
: mais Ipsus dcida la querelle.
Sleucus, vainqueur, s'empara de toute
la rive droite de l'Euphrate (*).
CHAPITRE IV.
BOYAU
ME DE SYRIE
DE
; GRANDEUR
L'EMPIREDESSLEUCIDES.

Sleucusfonda en Syrie la capitale de


son empire, et lui donna le nom de son
pre, Antiochus (**).Antioche, monument d'une grandeur jalouse, ne devait
pas supporter de rivale. Antigonie fut
renverseet dmolie; ses habitants, Macdoniens ou Athniens, au nombre de
cinq milletrois cents hommes, emportrent eux-mmesles pierres, les poutres,
tous les matriaux, et desruines de leurs
maisons levrent l'orgueilleuse capitale. Suivant quelquesauteurs, ils trouvrent un asiledans Sleucie. Cette ville
nouvelletait une desquatre surs fondes par Sleucus. Antioche, Sleucie,
Apame, Laodice, portaient en effet le
nom de surs. Cetitre leur est conserv
sur les mdailles (***).Leurs habitants
jouissaient tous des mmes droits, sans
distinction de race ou de religion. Les
Juifs, profitant des bienfaits de l'galit,
apportrent, dans ces villes, leurs richesseset leur esprit commercial.Elles
acquirent bientt un dveloppementsi
complet, Antioche surtout, que durant
les sicles de la domination romaine.
l'histoire de Syrie se renferme presque
tout entire dans l'histoire de ces cits
florissantes.
Sleucusjouissait en paix de ses conqutes. Il n'tait pas cependant sans inquitude, et s'efforait de mnager le
ressentiment de Dmtrius, fils d'Antisur lesrapportsde la Syrieavec
(*)Voy.,
unetrs-savante
d'Antigone,
l'Egypteau temps
deM.R. Geier,quiestintitule:
C'estdonc monographie
(*) Babylonefut prise en 3ii.
Lagidcevila etcommentariorum
l'automnede cetteanne,et nonen312,qu'il de Plolemtei
HalisSaxonum,
del'redesSleu- fragmentis
1838;
commenlatio.
fautplacerlecommencement
Nousrenvoyons
noslecteurs
cides.Voy.Saint-Martin,
spcialement
Bing.univ.,art. S- in-4".
33et suiv.
leucus
, tom.XLI,p.508,note.
-de auxpages
(..) SelonStrabon
; le nomdesonfils,d'a(**)Sleucusprit pour armesuneancre
navire.
prs Malala.Voyez,sur la fondationd'Antio, -- (.) Chamnollion.
nnnte.
d.398.a.b:399.400.che, Liban.,
p. 201.- Diod..
p. 319,Malala,

129.
(****)
Justin, XV, 4. Diod.,liv. XX.- XX,48. DionCass..-XL.
(**')Ecklicl,
III,p.(iC.
Plutarq.,FiedeDmilrills.

SYRIE ANCIENNE.
gone. Il lui demandala main de sa fille,
Stratonice (299).
Dmtrius reut en Grceles envoys
du roi de Syrie; .ilmit sa flotte la voile,
et rassemblatoutes sesforces militaires.
Avecce cortge, il conduisit sa filleen
Orient. Aprsavoir quelquetempslong
la cte de Cilicie,ildescenditses troupes
terre, et dsolale pays par une rapide
incursion.Cette province, enleve Antombe en partage Plis- tigone, tait
tarque
; mais elle ne devait pas rester
longtemps aux mains de ce gnral.
Dmtrius ajourna seulementses projets de conqute, pour clbrer Rhossus l'union deSleucuset deStratonice.
Quand les ftes furent termines, il reprit la route de la Cilicie, et s'emparade
tout le pays.Sleucusvoulaittendreson
empiredansl'Asie Mineure.Il proposa
son beau-prede lui acheter la Cilicie,et
rclamala restitution desvillesde Sidon
et de Tyr. Dmtrius refusa, et se mit
en mesurede dfendreses possessions.
Il ne put sauver la Cilicie; mais il ravageala Clsyrie: contraint de quitter
l'Orient, il se rejeta sur la Macdoine,
et s'en rendit matre (294). Il repoussa
heureusement les attaques de Lysimaque, et despeuplesbarbares, campssur
les frontires. La Macdoinene suffisait
pas sonambition.En 290, il rassembla
cent dix mille hommes, une flotte nombreuse, et partit contre la Syrie. Pyrrhus profitade son loignementpour envahir la Macdoine.Rappelpar lessuccs de son ennemi, Dmtriusrentra en
Europe. Il n'avait pas renonc son
entreprise.Il remit la voile pour l'Asie; mais, sans cesse inquit par les
manuvres de l'arme thrace, surpris
par Agathocle,filsde Lysimaque,il n'aurait conserv, lorsqu'ilarriva en Cilicie,
que onzemillehommes.C'tait pour Sleucusle momentd'craserson ennemi
:
leroi de Syrie, avecune gnrosit, ou
feinte, ou vritable, donnal'ordre d'envoyer Dmtrius d'abondantesprovisions. Enfin, clair par les plaintes de
ses sujets, dont Patrocle se fit l'interprte, il reconnutle danger, et changea
tout coup de politique.Au milieucde
avecdes forces
l'hiver,ilsemiten marche
considrables.Dmtrius reprit l'offensive. Il fora les dfilsduTaurus, et se
jeta au cur de la Syrie. Arrtparune

31

maladie
de quarantejours, ilse vit abandonnd'une partie de ses soldats. Mais,
tandis que les Syriens, srs d'un facile
triomphe, refusaientles secoursde Lysimaque,il sereleva pour tenter uncoup
de dsespoir.Il voulait surprendre Sleucus, la nuit, au milieude son camp,
et chercher dans cette entreprise tmraire la mort ou l'empire. Un transfuge
trahit lesecret. Sleucus,averti, mit son
arme
sousles armes.Il falluts'abandonner aux chancesd'une bataille range.
Le lendemain, la pointe du jour,
Sleucuslui ayant prsent la bataille,
Dmtrius envoieun de ses capitaines
commanderune des ailes de son arme;
et chargeant les ennemis la tte de
l'autre, il les met en fuite. Sleucus,
mettant pied terre et quittant son casque, va, sans autre arme que son bouclier, se prsenter aux soldatsmercenaires de Dmtrius, et les exhorte passer
dans son arme, en les assurant que
c'est pour mnager leur sang, et non
pour pargnerDmtrius, qu'il a diffr
si longtempsle combat.A l'instant ils le
saluent tous, le proclament leur roi, et
se rangent sous ses drapeaux. Dmtrius, quoiqu'ilsentt que ce dernier revers tait plus terrible que tous les prcdents, vouluttenter encorede s'en relever; il s'enfuit travers les portes
Amanigus;et., suivi d'un petit nombre
d'amis et d'officiers, il gagna un bois
pais, o il passa la nuit, dansle dessein,
s'il lui tait possible,de prendrele cheminde la villede Caune, et dedescendre
au bord de la mer, o il espraittrouver
sa flotte. Mais,quand il eut su qu'il n'avait pas de vivres pour la journe, il vit
qu'il fallait songer d'autres moyens.
Dans ce moment, arrive un de ses amis
nomm Sosignes, avec quatre cents
pices d'or qu'il avait dans sa ceinture.
Esprant pouvoir, avec ce secours, se
rendre jusqu' la mer, ils s'acheminent,
l'entre de la nuit, versles passagesdes
montagnes.Maislesfeuxque lesennemis
y avaientallums, leur tant toute esprance de pouvoir tenir ce chemin, ils reviennentau lieu qu'ils avaientquitt, en.
nombre moindre qu'ils n'en taient partis; car plusieursde ceux qui lesuivaient
avaient pris la fuite; et ceux qui taient
rests n'avaient plus le mme courage.
L, quelqu'un:'yant os dire qu'il fallait

32

L'UNIVERS.

tira son
se rendle Sleueus, Dmtrius
pe;et il allait s'en percer, si les amis
qui l'environnaient ne l'en eussent empch. tant parvenu enfin lui fuirerecevoir quelque consolation, et lui persuaderde prendre ce parti, il envoyavers
Sleucuspour lui dire qu'il se remettait
entirement sa discrtion.
QuandSleucuseut reu son envoy,
il dit ses courtisans
: Ce n'est pas la
bonne fortune de Dmtrius qui le
sauve, c'est la mienne, quiajoute tant
d'autres faveurs,celledemontrer son
gard ma douceur et mon humanit.
En mme temps il appelleles officiersde
sa maison, leur ordonnede dresser une
tente digne d'un roi, et de tout prparer
pour faire Dmtrius la rception la
plus magnifique.Sleucusavait alors auprs de lui un ancienami de Dmtrius,
nomm Apollonides; cefut lui qu'il choisit pour l'envoyer l'heure mme vers
ce prince, afin de lui inspirer plus de
confiance de venir trouver un parent et
un gendre qui serait charm de le recevoir. Lorsque les courtisans eurent connu ces sentiments de leur roi pour Dmtrius, quelques-uns, d'abord en petit
nombre, ensuite la plupart desamis mme de Sleucus, allrent sur-le-champ
au-devant de Dmtrius : c'tait qui
montrerait le plus de zle et arriverait
le premier auprs de ce. prince, qu'ils
s'attendaient voir dans un grand crdit
la cour de Sleucus.Cet empressement
changea bientt en jalousie la compassionquesesmalheursavaientd'abord inspire
; lescourtisans envieuxet mchants
en prirent occasionde dtourner et de
rendre inutilesles dispositionsfavorables
du roi, en lui faisant craindre qu'aussitt que Dmtrius serait arriv, il ne
vt dans son camp des mouvementssditieux et des nouveauts dangereuses.
Apollonides tait arriv plein de joie au; et ceux qui l'avaient
prs de Dmtrius
suivi, survenant l'un aprs l'autre, portaient ce prince les parolesles plus flatteuses dela part de Sleucus. Dj Dmtrius, qui mme, aprs un revers si
affreux, avait regard commela dmarche la plus honteuse de s'tre ainsi livr
lui-mme, se repentait de la rpugnance
qu'il avait tmoigne; il ne doutait pas
dela bonnefoide Sleucus,et s'abandonnait aux plus douces esprances.

Maistout coup on voit arriver Pausanias avec un corps d'environ mille


hommes, tant fantassins que cavaliers,
qui, environnantDmtrius, et cartant
tous ceux qui taient autour de lui, conduit ce prince non Sleucus,mais dans
la Chersonse de Syrie (*).
Enferm dans un chteau royal, non
loin deLaodice,Dmtrius mourut,
aprs trois ans de captivit: il ne vit
pas le singulier destin de sa fille Stratonice, femme de Sleucus, et l'union
d'Antiochusavecsa belle-mre.
Antiochus tomba dans une maladie
de langueur dont les mdecinsne pouvaient dcouvrirla cause,etqui,parcette
raison, paraissaitsans remdeet nelaissait aucune esprance.On peut juger de
la douleur d'un pre qui se voyait prs
de perdre un fils dans la fleur de son
ge, qu'il destinait pour lui succder
dans ses vastestats, et qui faisait toute
la douceur de sa-vie. Erasistrate, l'un
des mdecins, plus attentif et plus habile que tous les autres, ayant examin
avecsoin et suivi de prs tous les symptmes de la maladie du jeune prince,
crut enfin, par tout ce qu'il avaitremarqu, tre venu bout d'en dcouvrirla
vraie cause. Il jugea que son mal n'tait
qu'un effetde l'amour
; et il ne se trompait pas; mais iln'tait pas si ais de dcouvrir l'objet qui causait une passion
d'autant plusviolente,qu'elledemeurait
secrte. Voulant donc s'en assurer, il
passait les journes entires dans la
chambredu malade; et, quand il y entrait quelquefemme, il observaitattentivementce qui se passaitsur le visage du
prince. Il remarqua que, par rapport
toutes les autres, il tait toujours dans
une position gale; mais toutes les fois
que Stratonice entrait ou seule ou avec
le roi son mari, le jeune prince ne manquait pas de tomber dans tous les accidents que dcrit Sapho, dit Plutarque,
et qui dsignent une passion violente:
extinctionde voix, rougeur enflamme,
nuageconfusrpandusur lesyeux,sueur
froide, grandeingalit et dsordresensible dans le pouls, et d'autres symptmes pareils. Quand le mdecinse trouva
seul avec son malade,il sut, par des interrogations adroites, tourner si bien
ch. &8,59,CO;
{*)Plutarque,ViedeDmtr.,
Irailuclioii
deHicard.

33
SYRIE ANCIENNE.
son esprit, qu'il tira de lui son secret. des Romains, marque, dans un crit
Antiochus avoua qu'il aimait la reine qu'ona delui(*), qu'Antiochusnevoulut
; qu'il avait recevoir Stratonice pour sa femmequ'aStratonice, sa. belle-mre
fait tous ses efforts pour vaincre,sa pas- prs la mort de son pre.
Au momento Sleucusdonnait cette
sion, mais toujours inutilement; qu'il
s'tait dit cent fois tout ce qu'on pouvait preuve de dvouement paternel, la cour
: Ptolme Clui reprseater dans une telle con- reut deuxhtes royaux
ranus, dshrit par son pre Ptolme
joncture, le respect pour un pre et un
, roi de Maroi dont il tait tendrement aim, la Soter, trahi par Lysimaque
, vint chercherun asileen Syrie.
honte d'une passion illicite et contraire cdoine
toutes les rgles de la biensanceet de Il amenait avec lui sa surLysandra,
d'Agathocle, fils an de Lysil'honntet, la folie d'un desseinqu'il ne femme Lesdeux
vouloir
fugitifs, encouragspar
ne
devait
maque.
et
jamais
pouvait
bienveillantde Sleucus, excisatisfaire; mais que sa raison, gare l'accueil
et occuped'unseul dessein, n'coutait trent le vieuxr.oicontre laMacdoineet
rien: quepour se punir d'un dsir invo- l'Egypte. Sleucus,alors g de soixanlontaire en un sens, mais toujours cri- te-treize ans, abdiquaen faveur d'Antiodclara la guerre Lysimaminel, il avait rsolu de selaisser mou- chus,Il ettraversa
l'Asie Mineure, entra
rir peu peu, en ngligeant le soin de que.
son corps, et en s'abstenant-deprendre dans Hracle avec Craunus, se fit
reconnatre dans toute la province de
de la nourriture.
C'tait beaucoupque d'avoirpntr Pergame avec le secoursdu gouverneur
et emporta d'assaut la citamais
le
Philetre,
du
la
source
mal;
plus
jusqu'
difficilerestait faire, qui tait d'y ap- delle de Sardes. Il trouva dans cette
tous les trsors du roi de Macporter le remde. Comment faire une place
telle proposition un preet un roi? La doine. Mais Lysimaque avait pris les
armes. Les deux armes se renconpremirefoisqueSleucusdemandacom- trrent
dans les plaines de Phrygie,
ment se portait son fils, rasistrate lui
Lvsimaque et sesfils perrpondit que son maltait sansremde, Couropdion.
la vie dans le combat. Cette
parcequ'il naissaitd'une passionsecrte, dirent
Sleucusla Thrace et
qui n'en avait point, aimant une femme victoiredonnait
la Macdoine.Rest seulde tous les gqu'il ne pouvait avoir.Le pre, surpris nraux
d'Alexandre, il prit le titre de
et afflig de cette rponse, demanda
des vainqueurs, et attacha
pourquoi il ne pouvait avoir la femme vainqueur
de Nicator
qu'il aimait. Parce que, dit le mdecin, au nom de Sleucus celui
c'est la mienne,et queje nela lui donne- (280). Pourtant, malgr toutes les insrai pas. Vous nela cderezpas, repar- tances de Craunus, il n'avait point
tit le prince,pour sauver la vieun fils encore tourn ses armes contre PtolSoter. Il se souvenait de son
que j'aime si tendrement! Est-cel l'a- me
?
Sei- ancienne alliance avec l'Egypte, et ne
miti que vous avez pour moi
pas attaquer une puissance
gneur, reprit le mdecin, mettez-vous voulait
amie. Craunus, irrit de ses retards,
ma place
: lui cderiez-vousStratonice?
Et si vous, qui tes pre, ne consen- mditait des projets de vengeance, et
tiez pas le faire pour un fils qui vous attendait le moment o le roi de Syrie
est si cher, commentpouvez-vouscroire quitterait l'Asie, pour passer en Grce.
qu'un autre le fasse? Ah! plt aux Sept mois aprs la bataille de Courodieux,s'criaSleucus,quelagurisonde pdion,Sleucusdbarqua Lysimachia,
mon fils ne dpendtque demon consen- ville de Thrace (279).En touchant le ritement
! Je luicderaisdetout mon cur, vage
, il offrit auxdieux des actions de
et Stratonice, et l'empire mme. Eh grces solennelleset de pompeuxsacribien, dit Erasistrate, le remdeest entre fices.Mais, au milieudes crmoniessavos mains
: c'est Stratonicequ'ilaime. cres, Craunus l'assassina, dansla conLe pren'hsita pasun moment,et obtint fusion gnrale. Le meurtrier, soutenu
sans peinele consentementde son pou- de quelques partisans soudoys, se fit
se. Ils furent couronns roi et reinede la
haute Asie.Julien l'Apostat, empereur
(*)Dans
le Misopogon.
3e Livraison, (SYRIEANCIENNE.)
3

34

L'UNIVERS.

proclamer roi par les soldats et par le velles et de rpandre sur tous les points
le commerceet la richesse. Un hameau,
peuple.
Ainsi fut accomplie la parole de l'o- Botzia, consacr de glorieuxdestins,
racle qui avait annonc le destin de S- devient la grande Antioche, sous les
leucus: Ne cherche pas l'Europe; le auspices d'une jeune fille immole (*).
rivage de l'Asie est moins dangereux Cette ville, construite par l'architecte
pour toi. Tout en fuyant Argos, tu y Xenacus, prit un si rapideaccroissement,
arriveras au temps fatal; et, lorsque qu'au bout de trente annes le roi l'entu seras Argos, tu y trouveras la ferma d'une ceinture de murailles (**).
mort (*). Or, il existait Lysima- Sleucie, sur le Tigre,
n'euet
Ctsiphon
chia un temple trs-ancien, appel Ar- rent pas une destine moins brillante
gos. Philetre, l'ancien gouverneur de qu'Antioche. Toutes ces villes, dans
Pergame, acheta Craunus le corps de la Syrie comme dans l'Asie Mineure,
Sleucus, le mit sur un bcher, et en- par une imitation des constitutions
voya les cendres Antiochus. Le roi de des cits grecques, obtinrent des droits
Syrie leva son pre, prs des bords politiques. Apame et d'autres places
de la mer, non loin de Sleucie, un recurent mme une certaine organisamagnifiquemonument, qui prit le nom tion militaire. Un acrophylaxveillait la
de Nieatorium (**).
police intrieure.
ADMINISTRATION
DE SLEUCUS;
ORPartout en Syrie et dans la haute
DESPROVINCES
DE SON Asie, on trouve, aprs la mort de SGANISATION
Sleucus comprenant le leucus, dans les dnominations
ROYAUME.
gogradelaisserentre
les
mains
d
'unseul
danger
phiques
, une foule de mots grecs qui
hommeune vaste tendue de pays, mor- attestent la profonde influencede la cicela les anciennes satrapies en petits vilisation hellnique dans ces contres.
gouvernements particuliers. Son em- La Cyrrhestique se distingue entre toupire, qui neformait gure plus de douze tes les autres par ses tablissements
provinces au temps d'Alexandre, fut macdoniens. C'est dans cette provindivis en soixante-douzesatrapies (***). ce que s'arrtrent les compagnonsde
La Syrie proprement dite fut subdivise Sleucus.Le roi, en fondant des vilen huit districts et peut-tre mme da- les et des places fortes, ne ngligeait
aucun moyen de faciliter les communivantage. Il y en avait quatre au nord:
ceux ae Sleucie,d'Antioche, d'Apame cations, d'tablir des marchs et des
cet de Laodice; la Clsyrie en com- entrepts de commerce dans les lieux
encore dserts, mais propres par leur
prenait quatre autres.
Dans toutes les provinces assez ten- situation devenir des centresde popudues, le roi placait auprsdu gouverneur lation; toutefois il ne songea point endes mridarqueschargsde contenir son couragerles scienceset lesarts. Le mouvement intellectuel ne fut pas second
ambition.
Le pouvoirmilitairetait presque tou- parles Sleucides.A la vrit, Antiochus
jours spar du gouvernement civil. III rassemblaune bibliothque AntioAinsi, ct de l'parque, se trouvait le che; il yen avait uneautre Ninive.Anstratge. Cependant,il parat que dansles tiochus VI donnaaussi un muse la caprovinces
les plus orientalesles deuxpou- pitale; maisce n'tait l qu'une imitation
voirs taient runis dans une seulemain. sans grandeur des institutions des LaAu temps de Polybe, les deux dnomi- gides. Les Sleucides paraissent s'tre
nations destratge et d'parquesemblent occups surtout de la pompe et de la
avoir perdu leur significationdistincte. dignit extrieure. On ne connait pas
Le caractre du rgne de Sleucus, l'organisation de leur cour; maison sait
c'est le soin de fonder des villes nou299.
Le 10juin (22du moisd'artemislus
)
(*)
fatali
in
pergc*
;
tempore
(1)Argos
errugien.
Unetraditionorientalerapporte An(**)
mortis
ubibis.
cum
lune
t
oriein
fuerii,
Argod
Cefut,
tiochusla gloired'avoirfondAntioche.
Justin,XVII,1,2.- Meffinonisdit-elle,pouraccomplirun vu.Accablpar
(**)Appien.
Allie. uneperptuelleinsomnie,il promitde bAtir
Phot.9.- Pausan.,
in
apud
Excerpta
Polyen, 49.Strabon, cetteville,
le sommeil.
si lesdieuxluirendaient
18.Oros.111,23.
des Ihllenismus,
p.
XIII.D.C29.
l'oy. Drovsen,Gescltich/e
t. II, p. ;ttI.
-("-i Appieii, Syr.,6-2.

SYRIE ANCIENNE.

35

du moins qu'ils s'entouraient de jeunes sie Mineure;


ils allaientpeut-tresejeter
sur la Syrie. Antiochus les prvint, et
(*).
gardes (iraSe;O'(p.::.Tljtpa.y.s;)
ANTIOCHUS
SOTEB;SESGUERHESCONcommena la guerre, pour leur fermer
TRE PHILADELPHE,
ZIPOITS,NICO- sesEtats.Les barbaresavaientsurles SyLES riens l'avantage du nombre; leur centre
; IL COMBAT
MDEET ANTIfrONE
GAULOIS.Antiochus
avait vengerson formait une phalangecompacte, paisse
pre assassin; faire valoir les droits de vingt-quatrerangs. Sur la premirelide Sleucus, dont il avait hrit sur la gne, tous portaient la cuirasse de fer.
Macdoineet laThrace;enfin, consoli- Vingt mille cavaliers se mirent sur les
der sa dominationdans l'Asie Mineure. ailes. Quatre-vingts chariots, arms de
Les villesde cettecontre sesoulevrent faux, trans chacunpar quatre chevaux,
contre la domination syrienne, comme et un nombre double de chars de guerre
elles s'taient dclares peu de temps deux chevauxgarnissaient le front de
auparavantcontre Lysimaque;ellesvou- bataille.Antiochusn'avait qu'une faible
laientse rendreindpendantes.Hracle, arme, composepresqueentirementde
Byzance, Chalcdoine,se placrent la peltastes et de soldats arms la lgre.
tte dela confdration
; elleseurent pour Il voulutparlementer; maisThodotede
allis Zipoits et Nicomdeson fils, rois Rhodeslui montra tout le parti que les
de Bithynie, Mithridate,roi du Pont, et Syriens pouvaient tirer de leurs seize
Ptolme Craunus. Antiochus envoya lphants. L'ombre d'Alexandre appaPatrocle pour ramener l'obissance rut au roi, la veillede la bataille. Pleins
leshabitants d'Hracle;mais son arme de confiancedans ce prsage, les Syfut arrte dans sa marche par le vieux rienscommencrentl'attaque; leurs ldtruite (**) phants
, dirigs contre la cavalerieenneZipoits, et compltement
; les chevaux,
, la mirent en droute
(279). Dansle mmemoment, Ptolme mie
Philadelpheattaquait la Syriepar le sud. effrays,rompirent les rangs de la reIl rappelait d'ancienstraits, conclusen- doutable phalangedu centre. Les bartre son pre et Sleucus, et rclamait bares furent tous pris ou tus. Les SyDamaset son territoire. Secondpar les riens, enivrsde leur victoire, entourJuifs, il s'empara facilementde la ville. rent Antiochus avec des cris de triomMoinsheureux que son frre, Craunus phe. Mais le-roi, loin de partager cet
avait sucombdans une guerre contre enthousiasme,s'cria
: Rougissonsplules Gaulois; sa mort ne rendit point tt, car nous devonsnotre salut seize
AntiochuslaMacdoineetla Thrace.An- lphants."Lesmdaillesdestines contigoneprtendait, commeleroi de Syrie, server le souvenirde cette journe por la possessiondes provinces d'Europe. taient, au lieud'inscription,l'image d'un
Il battit lafiottedeson comptiteur(278), lphant. Antiochus reut le titre de
et s'empara de la Macdoine.Mais les Soter et celui d'Apollon sauveur. On
incursionsdes Gaulois rendaient la po- voit sur quelques mdailles : vTioy.u,
sition de tous les princes galement ATOXXmvo
Stoipo;(*).
Pour justifierl'admirationdesSyriens,
prcaire
: elles mirent fin toutes les
divisions. Antiochus signa la paix avec Antiochusessayaderduire les villesde
Nicomde. Une arme syrienne avait la Clsyrie,enlevespar leroi d'gypte
pass le Taurus et marchcontre Zipoi- aprs la mort de Sleucus.Il s'allia avec
ts, maisellese contentad'observerl'en- l\Jar;as,roi deCyrne, ennemi de Ptonemi.Un traitfutconcluavecAntigone. ImePhiladelphe
( **), et chassa les
lme
Antiochuslui donnaen mariagesa sur Egyptiens de Damas. Mais Ptolme
Phila, fillede Stratonice (H*)(275).
vint avecsa flotte ravager toute la cte
Les Gaulois avaientdvasttoute l'A- de Syrie et d'Asie Mineure (263). Aprs
la mort de-Philetre, fondateur du
t. 11,p. 54etsuiv.- Saint(*)Voy.
Droysen,
se jeta
Antiochus
de
royaume
Pergame,
t.
iographie
universelle,
XLI,p.511
Martin,B

l
iv.
IV
et
et suiv. Polybe,
V. Josphe,
233.Frlich,
XII,5.
i
bid.,
p.
232,
(*)Droysen.
p. 170,179,229et suiv., Ann.Sulucid.
(**)Droysen,t. II, une
p.
25.
Mionnet,
supp.,VIII,
c
esfaitsavec
c
lart.
rsume
grande
p. 0 , n. 4S,et p. Il, n. 56.
v.
d
it

tort
Suidas(s. Apaxc;)
(***)
quePhila (**)Charapollion,
p.
414.Droysen,
p.
ivi

1812.
t
.
taitlille d'Autipaler.
suiv. rO!}.aussiRoiiin, VII,p.
Voy.
Plut.,Dm.,
3i.
3.

S6

L'UNIVERS.

dans une nouvelle guerre. Il disputa


'Eumne l'hritage de son oncle. Maisil
trouva une vigoureusersistance.Vaincu prs d'Ephse, il mourut dans cette
ville, soixante-quatre ans, et livra
ses sujets l'invasion trangre ( 262
ou 261).
ANTIOCHUS
II THEOS. Antiochus
Thos dgnra de son pre et de son
aeul. Il aimait le vin l'excs, et traitait dans l'ivresse la plus grande partie
des affaires.Bienttil abandonna le fardeau du gouvernement deux frres,
Aristus et Thmison(*). L'infmeamiti
quiliait leroi cesfavoris leurdonnaune
autorit sans partage. Thmison paraissait dans les crmoniesreligieusescouvert d'une peau de lion, avecl'arc et la
massue, attributs d'Hercule, dont il prenait le nom, et il obligeait le peuple de
sacrifier sa divinit.
Au reste, Thmisontait peut-tre de
race royale. Cypre eut un roi qui porta
le mme nom. Plus tard les Lagides,
^ar la conqute de cette le, dpouillrent du pouvoir royal la race de Thmison. Cesrapprochements font penser
M. Droysen que les deux frres taient
les petits-filsdu roi Thmison, qui
Aristote ddia l'unde ses ouvrages, et
qu'ils vinrent la cour de Syrie, dans
l'espoir de trouverauprs d Antiochus
les moyensde reconqurir l'hritagepaternel (**).
Abandonne aux mains de ces deux
hommes, la Syriedchut desa grandeur.
La paixconclueavecla Macdoine,sous
le rgne prcdent, fut raffermiesous
AntiochusII par une alliancedefamille.
Stratonice, sur du roi de Syrie, pousa
le filsd'Antigone(***).
Le roi deBithynie,
Nicomde, venait de mourir (2G4). Il
avait laiss aux rois Philadelpheet Antigone le soin de protger son fils an
contre les prtentions de Zielas, nd'un
Nicomde l'asecond mariage. Comme
vait prvu, une guerre civile clata
aprs sa mort. La victoire resta Zielas.
Antiochus laissa les gyptiens, ses ennemis
, profiter seuls des troubles de la
<Bithynie.Ainsi la Syrie devenait de
jouren jour plus trangre aux affaires
VII,p. 2: X, p. 438.- lirn,
Athne,
(*)
Far. hixt..11.41.
(**)Droysen,
t.Arm
II, p.281
cl 2^2.
n.
,.,,")EusW. , I,p.

de l'Asie Mineure. Cependant, Antiochus chercha reprendre sur le Bosphore l'autorit que son aeul Sleucus
y avait autrefois exerce (262-258).Il
quipaune flottepour attaquer Byzance.
Cette ville importante par sa situation et bien fortifie, avait dans ses
murs une populationamollieparles plaisirs et la dbauche.Antiochusentreprit
le sige; maisla vuedes ennemiscamps
autour des muraillesn'effrayapas leshabitants. On avait peine lsretenir sur
les remparts
; ds que les chefs s'loignaient, lessoldats quittaient leurs postes pour se livrer tous les excs du
vin. C'en tait fait de Byzance, si les
habitants d'Hracle n'taient point arrivsavecun secoursde quarante trirmes. Les Syriensse retirrent devant ce
nouvel ennemi, et dtournrent leurs
armes contre la Thrace. Cette contre,
aprs la bataille de Couropdion, tait
tombe, avec les autres provinces de
Lysimaque, au pouvoir de Sleucus
Nicator. Indpendante depuis la mort
de ce roi, elles'tait dfendueassezheureusement contre les Gaulois. Aprs le
sige de Byzance, Antiochusse prsenta
devant Cypsela,et entra dans cetteville
commeun ami et un alli. Il menait s?
suite une foule de seigneurs thraces.
Ces nobles,qui avaientfait partiede l'excontreByzance,serevtirentde
pdition
leurs
plus riches habits, et se chargrent
de chanes d'or et d'argent; ce brillant cortge,conduit par Dromichates,
s'avanavers Cypsela.Les habitants reconnurent leurs concitoyens; et, les
voyant paratre dans un si pompeuxappareil
, ils concurent une haute ide de
la gnrosit d'Antiochus. Ils ouvrirent avec joie les portes de Cvpsela.
Les autres villes grecques des cotes de
Thrace, Lysimachia, Ainos, Maroneia,
peut-tre mmePrinthe, suivirent cet
exemple.Tout le pays, jusqu'au territoire de Bvzanceet aux frontires de la
Macdoine,reconnut momentanment
le pouvoir d'Antiochus (*).
Des malheurs accumuls au del de
l'Euphrate et dans les guerres contreles
gyptiens effacrentlessuccsobtenus
en Europe. Toutefois,cetteheureuseexpdition de Thrace encouragea peutODroysen,
t. II, p. 281 288.

87
SYRIE ANCIENNE.
tre Antiochus, comme parat le sup- reconnut pour son hritier le jeune Sposer M. Droysen, ramener sous son leucus. Laodice s'empara de l'autorit.
obissanceles portions de la Palestine Elle fit mourir les Egyptiens qui, veet dela Phniciealors soumises Ptol- nus en Syrie avec Brnice, se troume Philadelphe. Nous n'avons pres- vaient auprs d'Antiochus, la mort du
que aucundtail sur les vnementsde roi. Sophron, l'un de ces trangers, descette guerre. Le fait le plus important tin prir comme les autres, ne dut
que l'on en connaisse,c'est la rvolution la vie qu'au dvouementde Dana,conde Milet.Timarque, oppresseurde l'an- fidentede Laodice. Dana, filledeLonpar son amiti
tique capitale de l'Ionie, avait pour al- tion, s'taitrendue clbre
lis ls Egyptiens.Maisle peuple,secon- pour ie philosophe,dont elletait l'lve.
d par le roi de Syrie, secoua le joug. Victimedeson dvouement,cette femme,
La reconnaissancedes Milsiensaffran- conduiteau lieu du supplice, prononca
uhis dcerna Antiochusletitrede Dieu ces mots: Commentle vulgaire ne se
(fls'o).Mais, tandis qu'il triomphait plaindrait-ilpas de la divinit, qui m'endes amisde l'gypte en Asie Mineure, voie une telle rcompense pour avoir
il laissait la Clsyrie sans dfense.Il sauv un homme, tandis queLaodice,
sous la con- aprs la mort deson poux
, est environreut la paix des gyptiens,
et de puissance? A Andition d'pouser la princesse Brnice, ne d'honneur
et dedonner la couronne, aprssa mort, tioche, Laodicetrouva de nombreuxennemis
: ellefit assassiner, par un garde,
aux enfants de ce second mariage.
MORTD'ANTIOCHUS
THO
S; INVA- le filsde sa rivale. Brnice, pour venGUERREENTRE ger son enfant, prenddes armes, monte
SIONSGYPTIENNES;
Antiochus sur un char et poursuit le meurtrier; elle
LES FILSD'ANTIOCHUS.
pousa la fille de Philadelphe; mais il dirige contre lui sa lance mal assure.;
voulutfaireoublier la victoiredes gyp- saisissantalors une pierre, ellele frappe
tiens pardes conqutesen AsieMineure. d'un Coupmortel et pousse ses chevaux
Il partit, laissant Antioche Brnice surle cadavre.Elletraverse ensuitesans
et l'enfant qui cette reine venait de crainte les rangs des soldats pour aller
donner le jour. Ds que le roi Antio- au lieu o elle espre trouver le corps
chusse fut, par son dpart, soustrait de son fils. Le peuple, admirant le
l'influencede sa nouvelle pouse, son courage de cette mre au dsespoir, lui
ancien amour pour Laodice, alors pros- donne une garde de soldats gaulois.
crite et malheureuse, se rveilla avec Brnice reoit le serment de cette
plus de force, et il rappela la fille d'A- troupe, et, d'aprs le conseilde son mchaeus.Laodice accourut auprs d'An- decin Aristarque, va s'enfermer dans
le temple de Daphn. Mais la.saintet
:
tiochus, avec des projets de vengeance
elle craignait une nouvelle disgrce. du lieu ne la protge pas contre la coPour viter cet outrage, elle rsolut de lre de sa rivale; les partisans de Laotuer le roi. Antiochus fut empoisonn dicela trompent par de fausses promes Sardes, ou dans une "iillevoisine (*). ses, et l'gorgentdans sa retraite au miA son lit de mort, il dsignapour son lieu de ses femmes. Toutes les compasuccesseur son fils Sleueus. Selon des gnes de Brnicene l'avaient pas suivie
rcits diffrents, Laodice, mre de ce Daphn; plusieurs, restes dans
jeune prince, aurait eu recours un ar- le palais d'Antioche, dirent que leur
tifice pourassurerla couronne son fils. matresse vivait encore, et qu'elle
On raconte que pour cacher la mort se rtablissait de sesblessures. Pour
d'Antiochus, elle placa sur la couche mieux tromper la multitude, une de
royale un hommedont la figuretrompa ces Egyptiennes, protge par le peutous les yeux. Cet homme,nomm
Arteple, jouale rle de Brnice.Cette noumon (**), prit la voixd'un mourant, et velle fut porte en toute hte Ptolme vergte,. frre de Brnice, qui
d'Eusbe
venaitde succderen Egypte son pre
(*)La traductionarmnienne
1,
(
phse;mais
345
) faitmourirAntiochus
p.
M.Droyscn(t. II, p. 34U)conteste
la vritde
cetteassertion.
d'un hommedu peuple;au contraireValcreMaxime
lefaitderaceroyale(Te!}l
et stirp).
(_'*)Pline(VII,12)parled'Artemon-comme

38

L'UNIVERS.

Ptolme-Philadelphe. vergte s'embarquaavec tous les forces dont il


: il traversa la Syrie,
pouvait disposer
donnant partout des ordres, au nom
de Brniceet de son fils; il passa l'Euet le Tigre, et s'avana jusqu'
phratesanstrouver de rsistance; les poInde
pulations et les villes voyaient, sans
s'mouvoir, ces guerres de famille. Les
historiens modernes ont peut-tre exagr le mouvement excit dans l'Asie
Mineure par 'le meurtre de Brnice.
Mais au moins les villes de Lycie et
de Carie,phse, Samos, Cos, reconnurent alors la puissance des gyptiens,
et les autres cits demandrent la protection de Ptolmecontre la Syrie.
Enfin, leroi d'gypte fut rappel dans
ses tats(243) (*); il laissa des garnisons en Syrie et confiale gouvernement
Xantippe. Il donna la Cilicie Antiochus,fils de Laodice
; ce prince, encore enfant, n'avait pu prendre part au
meurtre de Brnice. L'Asie au del de
l'Euphrate, reste sans matre, sut pro: de grands
fiter des malheurs de l'Orient
royaumes s'y formrentet consolidrent
leur puissancenaissante: la Bactriane,
la Drangiane, la Perse, l'Aracosie, et
surtout lesParthes, assurrent leur indpendance. La Syrie, nagure matresse
de toutes ces contres, maintenant soumise aux trangers, paraissait condamnene plussereleverjamais. Cependant
le filsaindu dernierroi, Sleucus,piait
l'occasion de reconqurir le royaume de
sonpre. Rfugi en Asie Mineure, il
travaillait rassembler des allis. Ce
fut lui sans doute qui s'adressa au
snat de Rome pour obtenir sinon des
secours, au moinsl'assentiment du peu.
pie-roi. Sleucus, invoquant d'anciennes traditions, rclamait au nom d'une
commune origine l'amiti de la coloaie
troyenne duLatium(**).Le snat rpondit par une lettre en langue grecque;
il approuvait le dessein de soustraire
au joug de l'gypte la Troade, berceau
(*)Voy.pour les dtailset lesrsultatsde
dePtolme,
Champollion,
gyple,
J'expdition
D.418.
(**)Sutone,Claud., 25. Il est vident
et
pour M. Droysenque c'est ce Sleucus,
la tentanon son lils, qu'il faut rapporter
tivefaiteauprsdusnatromain.Ilionn'apversle rgne
partenaitdjplusauxSleucides
deSleucus
Craunus.
Foy.Poljit., liv.V, 6.

des fondateurs de la puissanceromaine.


Sleucusavait en Asiedes allis plus
utiles que les Romains. Sa sur, Stratonice, venait d'pouser le fils ain du
roi de Cappadoce.Quelques villes de
l'Asie Mineure, en petit nombre la
vrit, peut-tre Smyrne,Lemnos, Rhodes, lui avaient fourni une flotte aussitt aprs le retour de Ptolme vergte en gypte. Ces vaisseauxavaient
peinequitte le port, qu'ils furent assaillis par une tempte et engloutisdans la
mer. Sleucus chappa avec quelques
hommes. Ce malheur rveilla l'intrt
des villesdel'Asie Mineure et des provinces de Syrie. Dansce royaume, deux
villes, depuis la mort d'Antiochus
Thos, taient demeuresconstamment
fidles son fils : Orthosia et Damas.
En 242, la Cyrrhestique, la Chalcidice,
la Pirie et la Sleucidese dclarrent
pour Sleucus.Le jeune prince fonda,
la mme anne, la villede Callinicus,
sur l'Euphrate. Cependant,la Clsyrie,
oXantippe
s'tait tabli, tenaittoujours
pour les Egyptiens. Sleucusrassembla
une arme et commenala guerre (*}.Il
fut vaincu, et n'chappaqu'avecdes fatigues inoues la poursuite de l'ennemi.
Enfin il traversa l'Oronte Antiochesur
un pont de bateaux. Pour rparer ses
dsastres, il crivit aussitt son frre
Antiochus, lui offrant, en change de
secours, la souverainet de
quelques
1Asie Mineure.Antiochus acceptacette
Smyrne et Magnsiedonproposition.
nrent alorsune preuvesinguliredeleur
attachement aux Sleucides. Ces deux
villes se ligurent entre elles pour secourir le malheureux roi abandonn.
Ptolme, voyant son ennemi soutenu
de tous cts, lui accorda une trve de
dix annes. Dlivr des gyptiens, Sleucus voulut disputer Antiochus les
de l'Asie Mineure. Ce fut l
provinces
le
commencementde la guerre entre les
deux frres. L'an avait pour lui son
grand-pre Achaeus, son oncle, Andromaque, dont il pousa la fille, et
un fils d'Andromaque, qui s'appelait
aussi Achaeus; le plusjeune, alors g
de quatorze ans, tait soutenu par
Laodice, sa mre, et par un de ses
oncles, Alexandre, gouverneur de la
(*)Justin,XXVII,
2.

SYRIE ANCIENNE.
39
ville de Sardes. Mithridate, roi du lev Antioche.Al'approche de Sleucus
Pont, beau-frrede Sleucuset d'Antio- elle prit la fuite, et seretira Sleucie(*)
chus, avait recu la grande Phrygie en l'embouchurede l'Oronte. Mais elle
dot. Ilse dclara pour Sleucus, dont fut prise et mise mort. Probablement
il n'avait pas craindre l'ambition. cette sdition avait t excitepar AnAntiochus, ne pouvant tirer assez de tiochusHirax. Cependantla positionde
troupes de la Cilicie, prit les Gala- ce princedans l'AsieMineure tait alors
tes sa solde
; il fut vaincu dans un prcaire. Attale, successeurd'Eumne,
premiercombat en Lycie. Cetchecne venait de remporter sur ses troupes
le rebuta point. Une bataille plus im- une victoire signale dans le voisinage
portante fut livre dans les plaines de Pergame, et de fonder une dyd'Ancyre"en Galatie.Cettefois la chance nastie royale. Malgr ses revers, Andu combat tourna contre Sleucus; il tiochus tenta de nouveau la fortune;
: le bruit il pilla la Phrygie, qui appartenait Miperdit vingt mille hommes
courut que lui-mme avait t tu. A thridate, alli de Sleucus.Cette excette nouvelle, Anttochus prit des ha- pditionranima la guerre entre les deux
hits de deuil, et il donna des marques frres. Antiocbus avait besoind'allis;
d'une douleur sincre (*).Ce fut cepen- il cherchaun appui dansZilas, roi de
dant vers cette poque qu'il recut le Bithynie, dont il pousa la fille; puis
surnom de Hirax ( pervier ). Ses il commena les hostilits. Il essuya
contemporainsvoulurent, par cette pi- une premire dfaite en Msopotamie.
thte, terniser lesouvenirde cette lutte Poursuivipar les vainqueurs, il seretira
fratricide. Sleucusavait fuien Syrie. Il dans les montagnes del'Armnie, dont
y retrouva Mysta, sa matresse, que les le gouvernement avait t confi ArRhodiens lui renvoyaient. Cette femme same, son alli. Atteint par Andromaavait t prise la bataille d'Ancyre; que et par Achus, il fut vaincu, et
vendue des Rhodiens, elle se fit laiss pour mort. Mais, aussitt aprs
connatre ses.matres. Ceux-ci, allis le combat, il se porta sur une hauteur,
de Sleucus, la ramenrent avec hon- et, pendant la nuit, fit occuper, par
neur son amant. Antiochus, depuis sa des dtachements, les dfils voisins.
victoire, tait tomb dans de nouveaux Il se servit d'une ruse pour tromper les
prils. Lesl Gaulois, ses allis, avaient ennemis. Un soldat, envoy par ses
tent de l'assassiner; il leur payait un ordres, alla demandera Andromaque
tribut. Eumne, roi de Pergame, avait le corps du jeune roi, pour lui rendre
formle desseinde dtruire sa puissance les derniers honneurs.Le gnralde Snaissante. Antiochus, craignant d'tre leucusrponditqu'on n'avait pas encore
attaqu par son frre, au milieu de ces trouv le cadavre,mais qu'on le chernouveaux embarras
, fit la paix avec chait. Andromaque crut qu'une arme
Sleucusvers 239.
sans chefse rendrait la premiresomSleucus,tranquille du ct-de l'Asie mation; il envoya dans les montagnes.
Mineure, tenta de rtablir son autorit quatre mille hommes pour demander
sur lesbords du Tigre. Il entreprit uneex- aux soldats d'Antiochus leurs armes et.
pditioncontreles Parthes. Alanouvelle les amener prisonniers. Ce corps s'apde la. bataille d'Ancyre, Arsace, chef procha sans dfiancedes ennemis
; mais
de cette nation, s'tait jet sur l'Hyr- bientt, assailli par Antiochus en percanie, et l'avait annexe au pays des sonne, il fut taill en pices(235) (**).
Parthes. Mais craignant les forcesde la
Des liensde famille unissaientAntioSyrie, il fit une alliance avec le suc- chusau roi de Cappadoce,Ariamne, son
cesseur de Thodote,.roi de Bactriane. beau-pre. Forc de quitter l'Armnie,
Sleucus, vaincu par les forces runies il esprait trouver un refuge en CappadesBactrienset des Parthes, fut rappel doce; mais il courait le danger d'tre
dans ses tats par une rvolution soudaine (239 ou 238). Stratonice, sur
(*)Polybedit que Sleuciefut sansinterl'invasiondePtolme,aprs
, depuis
du roi,et femmedeDmctrius,avaitsou- ruption
au pouvoirdes
la mortde sa surBrnice,
Lagidps;maisit se trompe.
Notre opinionest(*)Alhn.,
XIII,p. 5!)3.- I'olven,VIII,GL cclledeM.Droyscn,
t. lt, 421.
Drayscn,
t. II, 333etsuiv.
C"}Polycn,
IV,lg. - Droyscn,
t.. II, p. 418-

40

L'UNIVERS.

livr Sleucus ou assassin par les indiablesmaux.Ptolme,matrede SGaulois mercenaires. Il se dtermina leucie, menaaitAntioche; et les avantfuir un alli d'une foi douteuse. Quoi- postes d'Attale,placs sur les versants
que les troupes de Sleucus piassent du Taurus, insultaient la Syrie par leur
tous ses mouvements
, il fut assez heu- prsence. La guerre tait invitable.Ce
reux pour gagner Magnsie,o se trou- fut contre l'Asie Mineure que Sleucus
vait un poste de troupes gyptiennes. tourna ses armes. Il laissa le gouverDeIl voulut ensuite passer Ephse
: il mentdes payssitusaudeldel Euphrate
rencontra l'ennemidans sa route; mais son frre Antiochus, et celuide la Syavecle secours des gyptiens,il s'empara rie au CarienHermias.Suivi d'Achaeus,
de son grand-pre matrnel, Achseus. fils d'Andromaque (222), il traversa le
Cette partiedel'histoire des Sleucides Taurus et pntrajusqu'en Phrygie.Mais
est sans contredit trs-obscure. Tout l'argent manquaitpourpayerlestroupes;
porte croire que la paix n'tait point les soldatsmurmurrent, et deuxde leurs
trouble entre la Syrie et l'gypte. S- ohefs, NicanoretAyaturius,empoisonnleucus employa les courts moments de rent le prince. L'arme offritla couronne
tranquillitde son rgne btir de nou- Achaeus: loin de l'accepter,il fit mouveaux quartiers dans Antioche.Il y ras- rir les auteurs du crime et revint en
sembla desEtoliens, des Eubenset des Syrie, proclamant Antiochussucesseur
Crtois (*).On ne trouve point dedtails de son frre. Cependant Sleucus avait
sur lesaventureusesexpditionsqui rem- laissun fils, Antipater, g desept ans;
plirent la fin du rgne d'Antiochus Hi- mais il fut cart du trne.
lI1LEGRAND
rax. On a mis en doute l'histoire de sa
ANTIOCHUS
;
; HERMIAS
DEMOLON;GUERREDE CUEcaptiviten gypte (**).Il est certain qu'il RVOLTE
combattit quelque temps pour dfendre LSYRIE. Antiochus avait peine
la Lydie contre le roi de Pergame. Per- quinze ans, lorsque Epigne, gnral
dant enfinl'espoir de rtablir ses affaires, envoy par Achaeus, lui porta la nouil se dcida chercher un refuge en vellede la mortde son frre, et des vThrace. Il fut arrt dans sa fuite par des nements qui le faisaientroi (*).
Ds qu'Antiochus eut pris possesGalates, suivantcertainsauteurs; sui vant
d'autres, par des brigands qui le tu- sionde la couronne, il envoyaen Orient
rent (226). Cet Antiochus laissait une deuxfrres, Molonet Alexandre
; le prefille; nous la verrons plus tard pou- mier pour gouverner la Mdie, et le
fut charg des
ser le clbre Achaeus. Sleucus, aprs second, laPerse. Achseus
la mort de Hirax, n'osa point faire provinces de l'Asie Mineure. pigne
valoir les droits de sa famille sur l'Asie eut le commandementdes troupes qu'il
Mineure. Il tourna ses forces contre les tint auprs de la personne du roi; et
Parthes. Il fut vaincu et fait prisonnier. Hermias le Carien fut dclar son
Mais desrudits de notre temps mettent premier ministre comme il l'avait t
en doute cette expdition(***).Sleucus sous son frre. Achus reprit bientt
tout ce qu'Attale avaitenlev l'empire
mourut en 225 (****).
RGNEDE SLEUCUSIII; GUERRE de Syrie, et l'obligea se rduire son
EN ASIE MINEURE. Sleucus, ap- royaume de Pergame. Alexandre et
pel communment Craunus, mais Molon mprisant la jeunesse du roi,
dont le vritable surnom tait So- ne furent pas plutt affermisdans leurs
plus
ter, avait une sant faible, un corps d- gouvernements,qu'ils ne voulurent renlicat et une intelligence peu dvelop- le reconnatre
, et chacun d'eux se
qui lui
pe. Pendant son rgne les favoris et dit souverain dans la province
les ministres acquirent unpouvoir ab- avait tconfie.Les sujets de mcontensolu. Leur jalousie causa la Syrie d'irre- tement qu'Hermias leur avait donns
contriburent beaucoup leur rvolte.
Ceministre tait dur. Des plus pe(*)Strab.,XVI,p. 355;d.Tauchn.Libanius.t. 1. D.300:d.Reiske.
tites fautes il en faisait des crimes, et les
(**)Fou.Droysen,
t. II, p. 425,
Saint-Martin,
Biographieuniverselle,
(***)
donnonsicilerteit de Rollin,quiret.- XL1.
D.520.
O No.us
celuidePihl't'- Voy.Hisi.
Leshistoriens
l'appellentordinairementproduitlidlrment
(****)
Callinicuset quelquefois
(inc.,I. VII,p. 307et auiv; Paris,Didot,ira.
Pojrnn.

41
SYRIE ANCIENNE.
punissait avecla dernire rigueur. C'- et leroi marcha, avecl'autre partie de
tait un petit esprit, mais fier, plein de l'arme, du ct de la Clsyrie.
En arrivant prs de Zeugma, il
lui-mme, attach son sentiment, et
qui aurait cru se dshonorer s'il et trouva Laodice, fillede Mithridate, roi
demandou suivi conseil.Il ne pouvait de Pont, qu'on lui amenait pour l'pousouffrir quepersonne partaget aveclui ser. Il s'arrta quelque temps pour
le crdit et l'autorit. Tout mrite lui clbrer ce mariage, dont la joie fut
tait suspect, ou, pour mieux dire, lui bientt trouble par la nouvelle qu'on
tait odieux. Il en voulaitsurtout pi- reut d'Orient, que ses gnraux, trop
gne, qui passaitpour un des plus ha- faibles pour faire tte Molon et
biles capitainesde son temps, et en qui Alexandre, qui s'taientjoints, avaient
les troupes avaient une entire con- t obligsde se retirer et de les laisser
fiance. C'tait cette rputation mme matres du champde bataille. Antiochus
qui faisait ombrage au ministre, et il vit alors la faute qu'il avait faite de ne
ue pouvait dissimuler sa mauvaise vo- pas suivre l'avis d'pigne, et voulait
abandonner le dessein de la Clsyrie,
lont son gard.
Antiochus avait assemblson con- pour aller avectoutes ses forces arrter
seil au sujet de la rvoltede Molon,pour cette rbellion. Hermias persista avec
savoirquel parti il devait prendre, et s'il opinitret dans son premier sentiment.
tait ncessairequ'il marcht lui-mme Il crut dire des merveillesen dclarant
contre ce rebelle, ou s'il devaittourner d'un ton emphatiqueet sentencieuxqu'il
du ctde la Clsyriepour arrter les convenait au roi de marcher en perentreprises de Ptolme. pigneparla sonne contre des rois, et d'envoyer ses
le premier, et dit qu'iln'y avait point de lieutenants contre des rebelles. Le roi
temps perdre; que le roi devaitinces- eut encore la faiblessede se rendre l'asamment
se transporter enpersonnedans vis d'Hermias. il se contenta d'envoyer
l'Orient, afin de profiter des moments un gnral et des troupes dans l'Orient,
et des occasions favorables pour agir et reprit l'expditionde Clsyrie.
Le gnral qu'il envoyafut Xntas,
contre les rvolts; que, quand il y serait, ou Molon n'aurait pas la hardiesse Achen, dont la commissionportait que
de remuer sous les yeux de son prince et les deux gnraux lui donneraient leurs
d'une arme, ou, s'il persistait dans son troupes, et serviraientsous lui. Xntas
dessein, les peuples touchs de la pr- n'avaitjamais commanden chef, ettout
sencede leur prince, rveillantleur zle son mrite tait d'tre ami et crature du
et leur affection pour son service, ne ministre. Parvenu une place laquelle
manqueraientpasde lelui livrer bientt; il n'avaitjamais os aspirer, il devintfier
maisque l'important taitdene lui point l'gard des autres officiers, et plein
laisser le temps de se fortifier. Hermias d'audace et de tmrit l'gard des enne put s'empcherde l'interrompre; et, nemis.Le succs fut tel qu'on devaitl'atavec un ton d'aigreur et de suffisance,il tendre d'un si mauvaischoix.
dit que de faire marcher le roi contre
Xntas rclama les secours de DioMolonavecsi peu de troupes, c'tait li- gne et de Pythias, l'un gouverneurde
vrer sa personne entre les mainsdesr- la Susiane, l'autre des pays qui avoivolts.Savritableraisontait la crainte sinent la mer Rouge. Il alla camper
qu'il avait de courir les risques de cette avec toute son arme sur les bords du
expdition.Ptolmetait pour lui beau- Tigre. Molonl'observait sur le rivageopcoupmoinsredoutable.On pouvait,sans pos. Il envoya au gnral d'Antiochus
rien craindre, attaquer un prince qui ne un grand uombrede soldats,quipassaient
s'occupait que de plaisirs. L'avis d'Her- le fleuve la nage commedes transfuges,
mias l'emporta. Il fit donnerla conduite et trompaient Xntas par de faux rapdela guerre contre Molonet d'une partie ports sur l'tat et les dispositions de
des troupes Xnon et Thodote(*); l'ennemi. Ils racontaient que leur arme
tait sincrementdvoue Antiochus,
(*) SurnommHemiolius.Polvl).,liv. V. qu'elle tait prte passer sous les enLesdeuxgnrauxvoulurentprendreluroute
qui vade Bagdad Hamadui.
t. II, seignesde Xntas ds que celui-ci apDroyscn,
p. 533,n. 93.
procherait. Tromp par ces rapports,

42

L'UNIVERS.

Xntas traversa pendant la nuit le fleuve, et s'tablit environ quatre-vingts


stades au-dessous de Molon, dans une
position environne, d'un ct par le Tigre, de l'autre par des marais. Le lendemain matin il vit arriver un corps de cavaleriequisemblait dispos l'attaquer,
et lui faire repasser le fleuve.Mais ces
cavaliers prirent eux-mmes la fuite;
quelques-unsse perdirent dans les marcages.L'armed'Antiochus, encourage
par ce premier succs, quitta sesretranchementset s'approcha du camp des rebelles. C'tait le moment attendu par
Molon. Il fit sortir ses troupes, et donna
le signal de la retraite. Les ennemis entrrent dans les tentes abandonnes, et
passrent lejour entier dans la plus folle
assurance. Mais le lendemain, Molon
rentra dans le camp, et fit un horrible
carnage des soldats sans dfense. Ceux
qui se rveillaient, encore tout tourdis
par l'orgie de la veille, couraient au
fleuve, et s'y jetaient prcipitamment
pour gagner l'autre rive. La rsistance
de Xntas n'arrta point Molon, et ne
l'empchapas de passeraussitt le Tigre,
pour attaquer Zeuxis et Farrire-garde
de i'arme. Molon entra sans obstacle
dans Sleucie, abandonne par le gouverneur Diomdon et par la moiti
des habitants. Il marcha ensuite contre
Suse;maisla citadelle o commandait
Diogneopposauneglorieusersistance.
Cependantle roi, conduit par son ministre, traversa Apame et Laodice
(Scabiosa ), point derunionde l'arme;
il passa ensuite le dsert, et arriva dans
un petit canton appel Marsyas; c'est
une longue et troite valle entre le Liban et l'anti-Liban. Les eaux qui descendentde ces montagnes, se runissent
dans la partie la plus resserre, etrendent
le terrain fangeux. Deux villes, Gerra et
Brochium, dominent le Marsyas.Le roi
d'gypte en avait confila dfense l'tolien Thodote. Antiochusvoulait d'abord serendre matre de Gerra; il fit camper son arme sur les bords des marais
dont nous venons de parler; mais il se
lassa bientt des difficultsdu'Sige.La
nouvelledes malheursarrivs sur le Tigre dcida la retraite.
Il assembla son conseil et remit de
nouveau l'affaire en dlibration. pigne, aprs avoir dit d'un ton modeste,

que le parti le plus sage aurait t de


marcher d'abord contreles rebellespour
ne leur point laisserle moyende sefortifier comme ils avaient fait, ajouta que
c'tait une nouvelleraisonmaintenantde
ne plus perdre de temps, et de donner
tous ses soins une guerre qui pouvait
entraner la ruine de l'empire
si on la ngligeait.Hermias, quise crut offenspar
ce discours, commena par s'emporter
violemmentcontre pigne, en le chargeant de reproches et d'injures, et conjura le roi de ne point renoncer l'entreprise de la Clsyrie,qu'il ne pouvait
abandonner sans marquer de la lgret
et de l'inconstance, ce qui ne convenait point du tout un prince aussi sage
et clair qu'il tait. Tout le conseilbaissait les yeux de honte. Antiochus lui
mmesouffrait beaucoup. Il fut conclu,
d'une voixunanime, qu'il fallait marcher
grandes journes contre les rebelles.
Alors Hermias, qui vit bien que la rsistanceserait inutile, chang
tout coup
en un autre homme, embrassale sentiment commun auc une sorte d'empressement, et se montra plus ardent qu'aucun autre en presser l'excution. Les
troupes marchrent donc vers Apame,
qui tait le lieu du rendez-vous.
A peine en tait-on sorti, qu'il s'leva une sdition dans l'arme au sujet
d'un reste de paye qui tait d aux soldats. Un contre-tempssi fcheuxjeta le
roi dansunegrandeconsternation
et dans
une mortelle inquitude.En effet,le pril
tait pressant. Hermias, trouvant le roi
dans ces embarras, le rassura, et lui
promit de payer sur-le-champtout ce qui
tait d l'arme; mais il lui demanda
par grce qu'il ne ment point pigne
aveclui cetteexpdition,parcequ'aprs
l'clatqu'avait fait leurbrouillerie, on ne
pouvait plus esprer d'agir de concert
danslesoprationsdel guerre, commele
le demandait. Savuetait
bien du service
de commencer par refroidir l'estime et
l'affection d'Antiochus l'gard d'pi
gnepar sonabsence. Cetteproposition
fitunepeineextrmeauroi.Mais comme
Hermias s'tait tudi de loin l'obsder par toutes sortes de voies, en lui
fournissant des vues d'conomie, en le
gardant vue, en le gagnant par ses
complaisanceset ses flatteries, ce prince
n'tait point sop matre. Le roi consentit

SYRIE ANCIENNE.
donc, quoique avec beaucoupde rpuet pignance,ce qu'onlui demandait,
gne-eut ordre de se retirer Apame.
Cetvnementsurprit et effrayatous les
courtisans, qui craignirentpour euxun
de
pareil sort; mais l'arme, qui venait
recevoir sa paye, s'en consola.
Un corps de six millehommes,les Cytrastes, continua la rvolte. Mais ils
furent presque tous massacrs par les
soldatsqui taient rentrs dans l'obissance. Alexis, gouverneur de la
citadelle d'Apame, tait entirement
dvou Hermias. Il le charge de le
dfaire d'pigne,et lui en prescrit les
moyens.En consquence,Alexis gagne
un des esclavesd'pigne, et force
de prsents et de promesses, l'engage
glisser dans les papiers de son matre une lettre qu'illui donna. Elle tait
crite et signe, ce qu'il paraissait,
par Molon, l'un des chefs des rebelles,remerciait pigne de la conspiqui qu'il avait forme contre le roi,
ration
et lui communiquait des moyens srs
pour l'excuter. Quelquesjours aprs,
Alexisl'alla trouver, et lui demandas'il
avait recu quelquelettre de Molon.pigne, surpris d'une telle demande, marqua son tonnement et en mme temps
son indignation. L'autre rpondit qu'il
avait ordre defouiller dans ses papiers.
On y trouva en effetla prtenduelettre,
et, sansautreexamenni autre formalit,
pigne fut mis mort. Le roi, sur la
simple inspection de la lettre, crut le
crime bien avr et bien prouv.
Quoiquela saisonft fort avance, Antiochus passa l'Euphrate, rassemblases
troupes, et leur donna quarante jours
de repos. L'arme continua ensuitesa
marche. Elle traversa le Tigre, gravit le
montOricus, et descenditdans l'Apollonie. Les habitants de cette contre
taient venus au-devant d'Antiochus
pour lui demandergrce.Lorsque Molon
apprit l'invasion des troupesroyales, il
courut elles, esprant les surprendre
dans les bois de l'Apollonie; il ne voulait pas laisser aux habitants de la Susianeet dela Babylonie
letempsde suivre
l'exempledes Apolloniens,et il joignit
bientt Antiochus. Les soldats lgrement arms se battirent avec acharnement de chaquect; on leur envoyadu
renfort; et commeles secours se succ-

43

daient sans interruption, la mleallait


devenirune bataillegnrale,lorsqueles
chefsdonnrentle signaldelaretraite.Le
combat s'arrta; on se prpara creuser
desretranchementspour la nuit: lesdeux
campsn'taient sparsque par une distancede quarante stades. CependantMoIonrflchissaitavecinquitudeauxchances du lendemain.Commentses troupes
soutiendraient-ellesla prsence du roi?
Il ne voulut donner Antiochus aucun
avantage, et rsolut de le surprendre la
nuit mme; il choisit donc des soldats
d'lite,ettraversades lieuximpraticables.
Mais,en chemin,il apprit que dix jeunes
gens s'taientdtachsdesa troupe. Sans
douteils allaient informerle roi du pril
courait. Ds ce moment le coup
qu'il
de main tait manqu.Molonrevint sur
ses pas;maissonretour alarmatoutes les
troupes. Au lever du soleil, lesdeuxarmes se rangrent en bataille. Dix lphants formaient le centre de l'arme
royale. Antiochus commandait l'aile
droite, composedecavaliersportant des
lances, et dont le chef tait Ardys, des
Crtois allis, des Gaulois et destroupes
mercenaires.Hermiaset Zeuxis, la tte
de la gauche, avaient toute la cavalerie
sous leurs ordres. L'arme de Molon
avaitune contenanceirrsolue; lescavaliers taient mlsaux fantassinsdans
une confusiongnrale.Lessoldats d'Antiochus redoublaientde courage la vue
de leurs ennemistroubls. L'aile droite
deMolonselana sur le corps d'armede
Zeuxis
; mais l'aile gauche passadans les
rangs destroupes royales.Cettetrahison
dcourageacompltementceux qui restaient fidles.Molon,entour d'ennemis,
se tua de sa main. Son frre Nolaiiseut
le temps defuir. Il courut en Perse porter Alexandre la nouvelle de cet irrparable dsastre. Pour ne pas tomber
vivantsavecleurfamilleentreles mainsdu
vainqueur, ils donnrent la mort leur
mre, leurs enfans,et se frapprent ensuite.LecadavredeMolonfutmis encroix.
Du reste, Antiochus se montra clment
enverslesvillesrebelles.Ilalla Sleucie;
Hermias
, pour chtier les habitants,
leur imposa une contribution de mille
talents; il punit de l'exil, de la prison,
mmedela mort, les principauxcitoyens.
Le roi rduisit cent cinquantetalents
le tribut demand par son ministre. Il

44

L'UNIVERS.
donna le gouvernementde la Mdie mias, et le tua. A cette nouvelle,toutes
Diogne, celui de la Susiane Apollo- les provinces tmoignrent leur joie.
dore, et confiala garde de la mer Rouge Les femmes et les enfants d'Apame
Tychon. Antiochusne voulut pasquit- massacrrent les fils et la veuved'Herter la haute Asiesans avoir intimid les mias.
rois indpendants de ces contres.
TENTATIVE
D'ACHUS
CONTRELA
Il marcha contre les habitants de l'A- SYRIE; ANTIOCHUS
ASSIGESLEUtropatne, qui occupaient le pays situ CIE; THODOTE.-Tandis
qu'Antiochus
l'occidentde la Mdie,et qu'onappelle marchait contreArtabazane,Acheeusfor prsent la Gorgie. Leur roi, nomm mait le projet de conqurir la Syrie. Il
Artabazane, tait un vieillardqui fut si - comptait s'tablir solidement dans le
effray de l'approche d'Antiochus avec royaume
avant qu'Antiochusetle temps
une arme victorieuse, qu'il envoya de revenir.
faire sa soumission, et fit la paix aux
Achaeus avait pris son serviceles
conditions qu'on jugea propos de lui dbris des Cvtrastes, dont nous avons
imposer. On reut danscetemps-lles parl plus haut. Il quitta la Syrie, et
nouvellesqu'il tait n un filsau roi; ce vint Laodice de Phrygie, o, pouss
qui fut un grandsujet de joie pour toute parles conseilsdel'exilSyniride, il prit
la cour et pour toute l'arme. Hermias, avecla couronne le titre de roi.
ds ce moment, songea aux moyens de
Il continua sa marche jusque sur les
se dfaire du roi, dans l'esprancequ'a- frontires de la Lycaonie.L, il renconprs sa mort il ne manqueraitpas d'tre tra les anciens soldats d'Antiochus qui
nomm tuteur dujeune prince, et que, se disposaient une nergiquersistance.
sousson nom, ilexerceraitun empire ab- Il se dtourna sur la Pisidie, dont ses
solu. Il tait devenu odieux tout le soldats se partagrent les dpouilles.
monde parsa hauteur et son insolence. Ce fut dans ces circonstances que des
Apollophane, mdecind'Antiochus, en ambassadeurs d'Antiochus arrivrent
qui il avait grande confiance,et qui, par auprs d'Achaeus.Le roi de@
Syrie, aprs
sa place, avait un libre accs auprs de avoir prisses quartiers d'hiver, tait
lui, prit son temps pourlui reprsenter arriv dans sa capitale. Chaque jour,
le mcontentement gnraldes peuples, Antioche, on discutait, dans le conet le danger o il tait lui-mme de la seil du roi, un plan d'attaque contre
part d'un tel ministre. Il l'avertit de pren- les gyptiens.Apollophaneproposad'asdre garde sa personne, de peur qu'il ne siger Sleucie, et d'enlever l'ennemi
lui arrivt, comme son frre, en Phry- l'embouchure de l'Oronte.Cet avisrugie, d'tre la victime de l'ambition de nit tous les suffrages. Le roi donna
l'ordre Diognte, commandant de la
ceux en qui il avait le plus de confiance
;
qu'il tait visible qu'Hermias formait flotte, de s'avancer sans retard vers
quelque dessein, et qu'il n'y avait point Sleucie. Antiochus en personne alla
de temps perdre, si onvoulait le prve- camper prs d'Hippodore, cinq stanir. DMaisil ne s'agissaitpas seulement des de la ville. Il tcha de sduire les
de donner au roi des conseils. Apollo- habitants par des sommes d'argent et
phane rassemblasesamis, et convintavec des promesses; mais les principauxcieux de rpandre le bruit qu'Antiochus toyens repoussrent ses offres. Les oftait afflig d'un mal d'yeux
; c'tait un ficiers n'imitrent pas ce dsintressemoyen de gagner du temps et d'assurer ment. Le jour de l'assaut arriva. Zeuxis
la russite deleurdessein. Enfin, quand devait escaladerla porte de la ville qui
on eut achet des partisans dvous, le regarde Antioche; Hermognese tenait
mdecinordonna publiquement Antio- plac avecses troupes sur la route de
chus de sortir tous les matins la pointe Dioscure. L'attaque des faubourgs et
dujour; la fracheurdel'air pouvaitseule des quais tait confie Diognte et
gurir cette maladie.Suivi d'un cortpge Ardys. Ctaitlect le plus faibledeSd'amis, Antiochussortit du camp
, avec leucie. Ardyspntra dans le faubourg;
Hermias,
qui voulaitl'accompagner.Par- mais les autres ,gnrauxfurent repousvenu un endroit dsert, il donna le ss sur tous les points. Ardys mme ne
sa suite se jeta sur Her- se serait prut-tre pas maintenu dans
signal convenu;

SYRIE ANCIENNE.
sa position, si lesofficiersvendus Antiochus n'avaient quitt les remparts
pour seretirer auprsde Lontius, premier magistrat
de la ville. Ils reprsentaient tous les dangers d'une rsistance inutile, et la ncessit d'une
prompte soumission.Lontius tromp
signa une capitulation sousla seulecondition que les personnesseraient respec
tes. Antiochus entra dans la ville; il
rendit aux habitants leurs droits municipauxet rappela tous les exils.Il n'avait point encore quitt Sleucie, lorsqu'on lui apporta des lettres de Thodote, le gnral de Ptolme. Deuxannes auparavantce gnral avait fidlement conserv l'Egypte la place de
Gerra. Mais, accus la cour par ses
ennemis, il rsolut de se venger des
soupons de Ptolme. Il envoyaPane4aluss Tyr, pour faire reconnatre Antiochus danscette ville; lui-mmes'tablit dans Ptolmas, au nom du roi de
Syrie.
GUEKKECONTREL'GYPTE;BATAILLEDE RAPHIA. Un autre gnral de Ptolme, Nolaiis, tolien
comme Thodote, tait demeur fidle
son matre. Il alla assigerPtolmas,
et confia Dorymne et Lagoras la
dfense des dfils qui conduisent, par
Jryte,en Phnicie.Antiochusrepoussa
facilementces deux gnraux, et prit
possession de Tyr, de Ptolmas et
de quarante vaisseauxqui stationnaient
dans les ports de ces deux villes.Une
suite non interrompuede succscouvrit
de gloire les armes d'Antiochusjusqu'
la fatale dfaitede Raphia (*). Quelque
temps avant la bataille,Thodoteessaya
de se glisser dans l'arme gyptienne
et d'arriver jusqu'au roi. A la faveur
de la nuit, il entra sans obstacle dans
ni tente de Ptolme; mais le hasard
voulutque ce prince ne s'y trouvt pas;
Thodote tua le mdecin Andrus et
blessadeux courtisans.Il regagna, sans
tre reconnu, le camp des Syriens.
Enfin parut le jour du combat. Ptolmesortit le premierdeses retranchements. L'arme d'Antiochustait compose de diffrents peuples. Les Da(*) Nousrenvoyons
pourle dtaildesvnements
quiprcdrent
cettebataille,,aursum de
M. ChaEipoIlk)n:Figeac
; gypl,
p.422.

45

hesetles Carnmaniens,au nombre d'environ cinq mille, avaient pour chef le


MacdonienByttacus. Mndmecommandait deux mille archers et frondeurs perses, et mille soldats thraces.
Un gnral, fils du MdeAspasian,conduisait cinq mille hommes, Mdes, Cis.siens et Cadusiens. D'autres barbares
obissaient Zabdbell (Zabdibellwn),
et formaient un corps de prs de dix
mille hommes. Thodote avait sous ses
ordres les argyraspides et prs de dix
mille hommesarms et quips suivant
l'usage macdonien.Les gnraux de la
phalange,forme de plus de vingt mille
hommes, taient Nicarque et Thodote
Hmiolius; Hippolocus, le Thessalien,
avait amende la Grce cinq mille mercenaires.Il y avait encore quinze cents
Crtois avec Eurilochus; mille archers,
quinze cents frondeurs lydiens, et mille
autres soldatssous Lysimaque. Toute la
cavaleriene montait pas plus de six
mille hommes
:
c'tait probablement
dans cette partie de l'arme que s'taient
enrlsles Syriens.La cavalerietait diviseendeuxcorps
; l'un, de quatre mille
chevaux, avait t confiau jeune Antipater, neveu du roi. Ainsi, les forces
d'Antiochus s'levaient soixante-huit
mille hommes et cent deux lphants.
L'arme de Ptolme tait suprieure
en nombre; mais ses lphants, tirs
des dserts de la Libye, n'taient pas
aussi forts queceuxd'Antiochus.Cesanimaux commencrentla bataille; latroupe de Ptolme prit la fuite, et jeta le dsordre au centre de l'arme dont elledevaittre le rempart. L'issuede
la bataille
fut qu'Antiochus, la tte de sonaile
droite, dfitl'aile gauche des gyptiens.
Mais, pendant que, par une ardeur in la poursuite
considre
1il s'chauffait
des ennemis, Ptolme, qui avait eu le
mme succs l'autre aile, chargea en
flancle centre d'Antiochus qui se trouva
dcouvert,etle rompitavantquece prince
pt venir son secours. Un vieil officier
qui vit o roulait la poussire, conclut
que le centre tait battu, et le montra Antiochus.Quoiaue dans le momentmmeil fitfaire vofte-face.il arriva
troptard pourrparer sa faute, ettrouva
tout le reste de son arme rompu et
mis en fuite. Il fallut songer faire
retraite. Il se retira Raphia, d'o

46

L'UNIVERS.

il regagna ensuite Gaza, aprs avoir


perdu dans cette bataille dix millehommes tus et quatre mille faits prisonniers. Se voyantpar l hors d'tat de tenir la campagne contre Ptolme, il
abandonna toutes ses conqutes, et ramena Antioche ce qu'il put ramasser
des dbris de son arme. Cette bataille
de Raphia se donna en mme temps
que celle o Annibal battit le consul
Flaminius, sur le bord du lac Trasimne, en trurie (217) (*).
Antiochus avait hte de terminer la
guerre. Il envoya Ptolmedeux ambassadeurs : Antipater et Thodote Hmiolius. Ils obtinrentune annedetrve.
Sosibius alla Antioche pour faire ratifier la cessiondela Clsyrie,de la Palestine et de la Phnicie, abandonnes
au roi d'gypte.
On ne
GUERRE
CONTREACHJEUS.
fit pas mention d'Achaeusdans le trait;
depuis longtemps le roi de Syrie cherchait l'occasion d'attaquer ce prince et
de renverser sa domination en Asie
Mineure; Achaeusavaitresserr lesliens
de famille qui l'attachaient dj auxSleucidespar son mariage avec Laodice,
filled'AntiochusHirax. Cetteprincesse,
encore en bas ge la mort deson pre,
avait grandi dans l'infortune. Un ancien
serviteur de sa famille prit soin de son
enfance, et donna sa main et sesdroits
l'ambitieux Achseus.Celui-cicherchait
par tous les moyens consolidersa puissance. Cela parut clairement dans une
guerre qui survint (quelques annes
avant la bataille de Raphia) entre les
Rhodiens et les Byzantins, l'occasion
d'un tribut que ceux-ciavaient impos
sur tous les vaisseaux qui passaient
par le dtroit; tribut qui tait fort
charge aux Rhodiens, cause du grand
commercequ'ils faisaient avecle PontEuxin, Achseus, sollicit vivement par
-ceux de Byzance, avait promis de les
secourir. Cette nouvelle consterna les
Rhodiens, aussi bien que Prusias, roi
de Bithynie, qu'ils avaient attir dans
leur parti. Dans l'extrme embarras
o ils se trouvaient, il leur vint dans
l'esprit un expdient pour dtacher
Achaeusdes Byzantinset l'engagerdans
leurs intrts. Andromaque, son pre,
C) Rollin,t. Yll, p. 326.

frre de Laodice, que SleucusCallinicus avait pouse, tait actuellement


retenu prisonnier Alexandrie. Ils
dputrent vers Ptolme pour lui demander en grce sa libert. Le roi, qui
taitbien aiseausside s'attacher Achaeus
de qui il pouvait tirer de grands servicescontre Antiochus, avec qui il tait
alors en guerre, accorda volontiers
aux Rhodiens leur demande, et leur
remit entre les mains Andromaque.
Ce fut un prsent bien agrablepour
Achaeus,mais qui fit perdrecourageaux
Byzantins. Ils consentirent remettre
les chosessur l'ancien pied, et ter le
nouveau droit qui avaitcaus la guerre.
La paix fut ainsi rtablie entre les deux
peuples, et Achaeusen eut tout l'honneur. Telle tait la puissance et l'ennemi qu'Antiochus allait combattre.
t( Antiochus, aprs avoir fait la paix
avec Ptolme, donna toute son application la guerre contre Achaeus,*
et
fit tous les prparatifs pour la 'commencer. Il passa enfin le mont Taurus,
et entra dans l'AsieMineure pour la rduire (216).Il y fit une ligueavec Attale,
roi de Pergame, en vertu de laquelle
ils joignirent leurs forces contre leur
ennemi commun. Ils le pressrent si
fort, qu'il abandonna la campagne
et se retira dans Sardes. Antiochus
en forma le sige
; Achaeusle soutint
plus d'un an. Il faisait souvent des sorties, et il y eut quantit d'actions au
pied des murailles de la ville. Enfin,
par une ruse de Liguras,undes commandants d'Antiochus, on prit la ville.
Achaeusse retira dans le chteau, et
s'y dfendait encore quand il fut livr
par deux tratres crtois. Cette histoire mrite d'tre rapporte. Ptolme
Philopator avait fait un trait avec
Achaeus, et tait fort fch de le voir
si troitement bloqu dans le chteau
de Sardes. Il chargea Sosibe du soin
de l'en tirer, quelque prix que ce ft.
Il y avait alors la cour dePtolme un
Crtois fort rus, nomm Bolis, qui
avait demeur longtemps Sardes.
Sosibele consulta et lui demanda s'il
ne saurait point quelqueexpdientpour
russir faire chapper Achaeus. Le
Crtois lui demanda du temps pour y
songer, et quand il revint trouver
Sosibe, il offrit de l'entreprendre, et lui

47
SYRIE,ANCIENNE.
expliquala manire dont il voulait con- fournir aux besoins d'une arme. Anduire l'affaire. Il lui dit qu'il avait un tiochus entra dans la capitale de la Mami intime, qui tait aussi son proche die; cette ville avait eu autrefois des
,
parent, capitaine dans les troupes, de richesses immenses. Les Macdoniens
Crteau serviced'Antiochus; qu'il com- au temps d'Alexandre, d'Antigone et
mandait alors dans un fort, derrire le de Sleucus,n'avaient pu emporter tous
chteau de Sardes; qu'il l'engagerait lestrsors d'Ecbatane.Letempled'Ana laisser sauver Achaus par ce ct-l. tis, lors de l'expdition d'Antiochus,
Son plan fut approuv. On l'envoieen tait demeurpresqueintact. On yvoyait
diligence Sardes pour l'excuter, et encore une partie du toit couvert en
on lui compte dix talents pour ses be- argent; des lames paisses d'or et d'ausoins, avec promesse d'une somme tres mtaux prcieux recouvraient les
plus considrable, s'il russit. Aprs murailles et les colonnes. Antiochus
son arrive, il communique l'affaire dpouillale temple
, et convertit ses ri Cambyse.Ces deux malheureuxcon- chesses en monnaie pour la valeur de
viennent
, pour en tirer plus de profit, quatre mille talents. Ensuite il se jeta
d'aller dclarerleurdessein Antiochus. dans les dserts situs au del d'EcbaIls offrirent ce prince, comme ils tane. LesParthes sehtaient de boucher
l'avaient rsolu, de jouer si bien leur lespuits et les conduits souterrains qui
rle qu'au lieu de faire sauver Achaeus, amenaient l'eau des montagnes. Mais
ils le lui amneraient, moyennant une la prudence du roi et le courage de
rcompense considrablequ'ils parta- son avant-garde permirent aux troupes
geraient entre eux aussi bien que les de pntrer dans le pays mme des Pardix talents que Bolis avait dj reus. thes (210). Les habitants se retirrent
Antiochus fut ravi de cette ouverture, en Hyrcanie. Ils voulurentdfendrel'enet leur promit une rcompense suffi- tre de cette province; mais les passasante pour les engager lui rendre cet ges furent forcs et la capitale du pays,
important service.Bolis, par le moyen Sringis, fut assige et prise d'assaut.
de Cambyse, entra sans peine dans le Arsace changeaalors ses plans. Il forma
chteau, o les lettres de crance qu'il une arme rgulire de cent mille fanavaitdeSosrbe-et de quelques autres tassins. Les forces taient gales des
amis d'Achaeus lui gagnrent la con- deuxcts; Antiochus craignit de contifiance entirede ce prince infortun. Il nuer une lutte dangereuse; iltraita avec
se mit entre les mains de ces deuxsc- lesParthes et reconnutleur indpendance
lrats qui, ds qu'il fut hors du chteau, (208).Ilnerussit pasdavantagerduire
se saisirentde sa personne, et le livr- la Bactriane.Dans un combatcontrel'urent Antiochus. Il lui fit aussitt surpateur Euthydme , il eut son cheval
trancher la tte, et termina par l tu sous lui, et fut lui-mme frapp
cette guerre d'Asie (*).
au visage. Alors il offrit la paix. Le
GUERRES
CONTRELESPARTHESET filsd'Euthydme
vintdansle camp d'AnLESBACTRIENS
(211-204.)Pendant tiochus ; il obtint pour son pre le titre
qu'Antiochus
combattait en AsieMineure de roi, et pour lui la promessede recepour rtablirles ancienneslimitesde son voir commepouseune princessesyrienroyaume, Arsace s'emparait de la M- ne (206). Euthydme envoya au roi de
die. Les pturages dece pays avaientun Syrie une troupe d'lphants, pour facisingulier attrait pour les cavalierspar- liter son passage dans l'Inde; avec cent
thes. Aprs la mort d'Achaeus,le roi de cinquante de ces animaux, Antiochus
Syriedisputa auxbarbarescetterichecon- traversa l'Arachosie et la Drangiane;
qute.Les Parthes, fidles leurtactique, il passa l'hiver en Caramanie, et revint
laissrentlestroupesd'Antiocliuss'avan- au printemps de l'anne suivante Ancer librement dans le pays; ils comp- tioche( 205). Malgr l'inutilit de ses eftaient que le dsert, leur alli naturel, forts contre les Parthes et les Bactriens,
dvoreraitl'arme envahissante.Cepen- Antiochus mrita, par son expdition
dant la contre, jusqu' Ecbatane, est dansla haute Asie, le titre de Grand,
fertile, bien arrose, et peut aisment qu'il prit depuis cette poque. Il avait
surmont les difficults que lui prsen(*)RoHin,
t.-YII,p. 3isctfluiv.

48

L'UNIVERS.

tait partout l'ennemi, et combattu, sans ques de l'Asie Mineure, se ddommarevers, des populationsbelliqueuses(*). geait de la perte des provincesdonnes
ALLIANCE
D'ANTIOCHUS
AVECPHI- en dot sa uHe.Les villes menaces, ne
LIPPE DE MACDOINE;
GUERRECON- pouvant plus compter sur les secours
La mort de Ptolme de l'Egypte,rclamrentla
TREL'GYPTE.
protection_de
Philopator inspira au roi Antiochus de Rome. Antiochustait alors en Thrace;
nouveauxdesseins.Il conut le projet de il cherchait fonder en Europe, sous la
partager, avec Philippe,l'Egyptequi ve- dpendance de l'empire syrien, un
nait de tomber entre lesmainsd'un en- royaumeparticulier, dont la capitale sefant, Ptolme piphane. Ce trait fut rait Lysimachia, et le premier roi Sune des causes qui a menrentl'interven- leucus, fils d'Antiochus. Ce fut justetion des Romainsdans les affairesd'O- ment dans le temps qu'il formait tous
rient. Antiochus, assur du concours ces projets, qu'arrivrent en Thrace les
actif de la Macdoine, fit en toute hte ambassadeurs romains. Ils le renconla conqute de la Clsyrieet de la Pa- trrent Selymbria, ville du pays. Ils
lestine. Puis, laissant Philippe se d- taient accompagnsde quelquesdpubattre entre Rome et la Grce, il ras- ts des villesgrecques d'Asie. Dans les
sembla,l'annesuivante (201),une nom- premiers entretiens qu'eut le roi avec
breuse arme de terre, commande les ambassadeurs,tout se passa en civipar Mithridate et Ardys, et les char- lits qui paraissaient sincres; mais
gea d'assiger la ville de Sardes. Lui- quand on commena traiter d'affaires,
mme s'embarqua sur une flotte de les choses changrent bien de face. L.
cent vaisseauxde guerre, sans compter CornliusScipion, qui portait la parole,
les btiments de transport (**).Il alla demandaqu'Antiochusrendit Ptolme
avec cette arme navale attaquer les toutes lesvillesdel'Asie qu'il avaitusurvilles de Cilicie et de Carie soumises pes sur lui; qu'il vacuttoutes celles
aux gyptiens. Maistandis qu'il s'effor- qui avaient appartenu Philippe, n'cait d'tendre sadominationdans l'Asie tant pas juste qu'il recueillt les fruits
Mineure, les tuteurs de Ptolme, pro- de la guerre que les Romains avaient
fitant de son absence, cherchaient eue avecce prince
; qu'il laisst en paix
qui jouisreprendre possessionde la Clsyrieet les villes grecquesde
Il ajQutaqueles
de la Palestine. Ces provinces furent saient de leur libert. l'Asie
de nouveau pilles et ravages. Antio- Romains taient fort surpris qu'Anchus revint dans ses Etats pour atta- tiochuset pass en Europe avecdeux
quer les gyptiens et les chasser du armes si nombreuses, de terre et de
de Lysipays (***).Un trait de paix et un ma- mer, et qu'il rtablt la ville
riage projet entre Clopatre,filled'An- macbia, entreprises qui ne pouvaient
tiochus, et le roiPtolmepiphane,mi- avoir d'autre but que de les attaquer.
rent un terme cetteguerre dsastreuse. Antiochus rpondit tout cela que
D'ANTIOCHUSPtolmeaurait satisfaction quand son
CAUSES
DELAGUERRE
CONTRELES ROMAINS
; ANNIBALEN mariage, qui tait dj arrt, s'accom- L'ambassadeur d'Antiochus, plirait; que pour les villes grecques qui
ORIENT.
Eucls de Rhodes, charg de discuter demandaient conserver leur libert,
tenir, et
Alexandrie
les conditionsdela paix, avait c'tait delui qu'ellesladevaientde
A l'gard Lysitromp les Egyptiens par d'artificieuses non des ilRomains.
machia, dit qu'il la rebtissait pour
promesses. Il leur reprsentait qu'An- servir
de rsidence son fils Sleucus
;
tiochus, en attaquant les villes grecque la Thrace, et la Chersonsequi en
faisait partie, taient lui; qu'elles
(*)Justin.XLI.5.
terraci/m avaient't conquises sur Lysimaque
(") In principioveris,prmissis
Ardyeac Mithridate,
SleucusNicator, un deses anctres,
exercitltfiliisduobus,
par
cumclasse
s
e
ipse
jussisqueSardibus opperiri,
son llri
ad
centumtectarumnavium, hocleviuribus et qu'il y venait commeetdans
jiru/icisci- tage; que, pour l'Asie les villesqu'il
navigiiscsrcurisaclembisducentis,
lur. Tile-Live,XXXIiI,IS.
avait prises sur Philippe, il ne savaitpas
(***)roy. Munk,
Univ. pil/.; Palestine, sur quel titre les Romains prtendaient
iirl,Eg'ple lui en
p. 489,11.- Champollion-Figeac,
disputer la possession;qu'il les
ancienne,
p.4^7,;i. I).

SYRIE ANCIENNE.

49
priait dene se pasplus mlerdesaffaires roi dePergame,malgrles conseilsd'Atde l'Asie-,qu'il ne se mlait de cellesde tale et dePhiletre, ses frres, refusala
l'Italie. Les Romains ayant demand main d'une princesse syrienne. Il craiqu'on fit entrer les ambassadeurs de gnait la vengeancedes Romains.
Quand toutes ces ngociationsfurent
Smyrne et de Lampsaque, on le leur
permit. Ces ambassadeurstinrent des termines, le roi de Syrie mit la voile,
discoursdont lalibertoffensatellement et arrivaen Chersonse.Il subjuguaune
et rendit la libertaux
Antiochus,qu'ils'emporta violemment, partie de la Thrace,
et s'cria que les Romains n'taient villesde cettecontre.En mmetemps,
point juges de ses affaires. L'assemble il sut, par des prsents et par l'clat
se spara en dsordre
: aucundes partis de sa cour, attirer les Galates dans son
n'eut satisfaction, et tout prit le train parti. Il envoya son fils contre les Pisid'une rupture ouverte. Pendantces n- dienset iui-mmerevint phse. L,
gociations,,il se rpandit un bruit que il choisit les ambassadeurs chargs de
PtolmeEpiphane tait mort. Antio- traiteravec lesnatromain
: c'taient Lychus se crut aussitt matre de l'- sius, Egsianacte et Mnippe.Cestrois
gypte, et se mit sur sa flotte pour en envoysarrivrenta Rome, et se praller prendre possession. Il laissa son sentrent devant le snat. Mnippeprit
fils Sleucus Lysimachia
avec l'arme, la parole. Il reprocha aux Romains leurs
pour acheverce qu'il s'tait projposde prtentionsexagres,et seplaignitqu'on
ce ct-l. Il alla aborder Ephse, traitt Antiochus,non commeun prince
o il joignit sa flottetous les vaisseaux qui recherchaitvolontairementleur amiqu'il avait dans ce port, dans le dessein ti, mais commeun vaincu qui demande s'avancer, en toute diligence, vers dait grce. Le snat n'couta pointcesrel'Egypte. En arrivant Patare, en prsentations;il dcidaseulementqu'on
Lycie, il eut desnouvellescertaines que enverrait enAsieSulpicius, Villius et
le bruit de la mort de Ptolmetait lius, pour traiter avecle roi en perfaux. Il alla donc vers l'le de Cypre, sonne. Lesdifficults, loinde s'aplanir,
dans le desseinde s'en saisir. Un orage s'aggravaient chaque jour. Rome avait
qui survint lui coula fond plusieurs dcouvertles projets hostiles d'Antiovaisseaux,lui fit prir bien du monde, chuscontre l'Italie, et ellesavait qu'Anet rompit ses mesures. Il se trouva fort nibal avait envoy un de ses agents
heureuxde pouvoirentreravecles dbris Carthage pour former une ligue offende sa flotte dans Sleucie,o il la fit ra- sive. En outre, on apprit que l'todouber, et s'en alla passer l'hiver lien Dicarque s'tait prsent au nomAntioche, sans rien entreprendre de de ses concitovens lacour d'Antiochus.
nouveau cette anne-l(196)(*).)
Les envoysde Rome, en passant par
Telles taient les dispositions d'An- le royaumede Pergame, trouvrent dans
tiochus l'gard des Romains, quand Eumne un alli tout prt dclarer
Annibalarriva Antioche.Le roi venait la guerre au roi de Syrie. Sulpicius,made partir pour phse; l'exil deCar- lade, resta Pergame. Villius continua
thage le suivit dans cette ville, et recut son voyage et arriva phse. Le roi
de son hteroyal un accueilhonorable. tait en guerre contre les Pisidiens; penAntiochus s'associa sa haine contre dant son absence, les ambassadeursroles Romains; mais, avantde commencer mainsvisitrentsouvent Annibal, et par
la guerre, il voulut se mnagerl'appui des apparencesd'intimitils le rendirent
des rois de l'Orient par des alliances de bientt suspect.
famille.Il conduisit Cloptre Raphia,
Ds que Villius crut avoir suffisampour la remettreentre les mains de Pto- ment compromis Annibal dans l'esprit
lme
, et abandonna son gendre la de son hte, il allarejoindre Antiochus
Palestine et la Ccelsyrie,en serservant Apame, et reprit les ngociations.
la moiti des revenus.Ensuite il conclut La mort du jeune Antiochus rompit les
le mariagede safilleAntiochisavecAria- confrences.Ce prince tait aim de la
rathe, roi deCappadoce.Seul, Eumne, nation; on le crut empoisonnpar des
beauAntiochus
tmoigna
eunuques.
suitencore
i
ci
avec
exacti(*)Voy.Rollin,qui
tudelesauteursanciens,
t. VIII,p. 7,8,9.
coup de regret de la perte de son fils.
4
4 Livraison. (SYRIEANCIENNE.)

frO

L'UNIVERS.
Mais, profitant du rpit que les Ro- venait imminent. Le consul Acilius
mainsaccordaient sa douleur,
il couta s'approchait grandes journes: Anles conseils de Minias, son confident. tiochus alla camper aux Thermopyles
Minias croyait son matre invincible. pour l'arrter. Ses allis, les toliens,
41 fut charg de rpondre Villius occupaient, en petit nombre, les hauet Sulpicius. Son discours fut vio- teurs de Callidrome,de Rhodante et de
lent et hautain. Vous parlez, disait- Tichiante (*); le roi de Syrie, avec
it, de tendre la libert aux villes grec- environ dix mille hommes, setenait en
ques
; maisvos actions contredisentvos arrire. Caton,l'un deslieutenantsd'Aci-paroles.Pourquoi traiteriez-vous mieux lius, enleva le Callidrome, et rejeta les
les cits'd'Asie que -cellesd'Italie et de toliensdans la valle,surl'armed'AnSicile, qui sont aussi d'originegrecque, tiochus; bless la tte, au commenceet o chaque anne vous envoyez le ment de la mle, le roi
du
P champ de bataille, et sa retraite
s'loigna
fut lesiprtr, avec la hache et lesfaisceaux
Sulpicius'repartit-pourRomeavecsescol- gnal d'une droute gnrale. Dix mille
lgues.La guerre tait imminente.Antio- hommes prirent dans les prcipicesou
chus, aveuglpar les flatteriesd'Alexan- sousles coups des Romains. Antiochus
dred'Acarnanie
et de tousses courtisans, vaincu se retira phse
; vainementil
'mditait une attaque contre la Grce. voulut tenterles chancesd'un combatsur
Annibal,
parles artificieusesmenesdes mer. Polyxnidas,que les ventscontraiambassadeurs, avait perdu la confiance res avaient empchd'aborder en Grce
duroi; il fut cependant admisau conseil, avant lecombatdes Thermopyles,reut
et reconquit toute son influence, en l'ordre d'attaquer la flotte romaiue.
conseillant la guerre. Lestoliens mon- 11 la rencontra prs de Corycus, en
traient la mme ardeur. Ils envoyrent Ionie; mais il fut battu parC. Livius,
des ambassadeursen Asie, et s'efforc- et perditvingt-trois vaisseaux.Cetchec
rent de rallier tous les peuples de la rveitlafactivitduroi: ilenvoya AnniGrce sous le commandement d'An- bal en Syrie et en Phniciepour quiper
une flotte. Mais tous ses efforts furent
tiochus.
GUERRE D'ANTIOCHUSCONTRE inutiles. L. CornliusScipion, le nouveau consul, prit terre dans le port de
OME
; COMBATDES THERMOPYLES;
:BATILLEDE MAGNSIE. Rome Pergame. Les Rhodiens, surpris par
dclara solennellementla guerre An- Polyxnidas, avaient perdu-vingt-neuf
tiochus et auxEtoliens en 191. Le roi vaisseaux. Pour rparer cet chec, ils
-deSyrie venaitde prendrepossessionde bloqurent Annibal Mgiste,en Paml'Eube; il alla Dmtriadeavectoute phylie. Dans le mme temps, milius
-sacour, et tint conseil dans cette ville. attaqua Polyxnidas sur les ctes de
Aunibal'voulait qu'on attaqut les Ro- l'Ionie, prs de Myonnse;
il prit ou
mains dans leur propre pays, et qu'on coula fond quarante-deux vaisseaux.
.forctla Macdoine sedclarerouverte- A cette nouvelle, Antiochusdonna l'orment dans la querelle. On adopta d'a- dre aux garnisons de Lysimachiaet des
bord cet avis; mais les gnraux grecs villesvoisinesde se retirer vers le midi:
ou syriens, lesuns par timidit, les au- c'tait ouvrir l'Orient aux envahisseurs.
tres par jalousie et amour-propre, s'ef- Les Romains trouvrent sur leur paspourvues
frayrent d'un dessein aussi audacieux. sage des villes abondamment
Aussi l'arme asiatique, au lieu de se d'armesetdevivres. Ilstraversrentsans
montrer sur les frontires de l'Italie, obstaclela Phrygie. Voyantl'ennemiau
fut amene par Polyxnidas dans la centre de sestats, Antiochus ne compGrce centrale. Les troupes du roi tait plusquesurlessuccsd'une ngocias'amsrent au sige de Larissa; elles tion; mais Scipion exigeait que le roi se
durent repousses par Bbius; enfin remt sans conditionau pouvoir desRo,le vieil Antiochus pousa la fille de mains. Il fallut courir les chancesd'un
Clo.ptolme, Chalcis; les ftes de
(!6) : NiLiv.,XXXV,11; et amccna
plusloin
'Son mariage l'occuprent pendant tout Til.
Chalcidehiseex Grcia,prter
4'hiver (*). Cependant, le danger de- hil
bernainfmes
vuptias,pelisse.
t.
(') Tit.Liv.,il-,lu.
pacemipliascelebra
(*)Tanqnamin mdia

SYRIE ANCIENNE.
51
combat. L'armesyrienne,campe Ma- ment sa mort (*)'.Press par le besoin
il alla dansl'lymade,et pilla
gnsie
, tait forte de quatre-vingt-deux d'argent,
mille hommes.Scipionn'avait que deux le temple d'une divinit de ce pays. Le
lgions, qui formaient, avecles Grecs et peuple, pousspar le ressentiment de
tes allis, un corps de trente millesol- cette injure, se jeta sur le prince et le
dats.Maisl'armeromaine tait rassem- massacra.
blesur un espaceasseztroit; le gnral
CHAPITRE V.
pouvait, d'un coup dceil, embrasser
les mouvements de toutes ses diviDEL'EMPIREDESSLEUsions. Un brouillard pais couvrait la DCADENCE
CONQUTE
CIDES.
DELASYRIE
les
L'humidit
de
l'air
dtendit
plaine.
PARLESROMAINS.
cordes des arcs; commeles archersformaientune grandepartie destroupesasiaRGNE DE SLEUCITS
IV PHILOtiques, cette circonstancecontribua en- PATOR.
Le voisinagedes Romains, la
core la dfaite d'Antiochus.On aurait
remdi ce dsavantageen faisant com- surveillancequ'ils exercaientsur lesrois
battre lessoldatsarmsdepiquesetde lan- de l'Asie, ne permirent pas Sleucus
ces.Au contraire, ils seformrent
en pha- de tenter de grandesentreprises. Il vouattaqu par
lange paisse.Les hommesdes premiers lut soutenir Pharnace, de
Rome's'empressa rappelerau
rangspurent seulsprendrepart l'action. Eumne;
Antiochus perdit plus de cinquante roi de Syrieque, pour lui, la neutralit
un devoir.
mille hommes Magnsie(190),
Il prit la tait
Sleucuspousasa sur Laodice, qui
fuite, et ne s'arrta qu'en Syrie (*).Il en- tait
veuvede son propre frre, Antiovoya Scipion son neveu Antipater et
Zeuxis comme ambassadeurs. La paix chus, filsand'Antiochusle Grand. Elle
fut conclueaux conditions suivantes
: le eut deux enfants de son mariage avec
roi de Syrie abandonneratoutes sespos- Sleucus; un fils, Dmtrius, et une
sessions d'Europe et d'Asie au del du fille, appeleLaodice, commesa mre.
le jeune prince eut atteint
Taurus; il payera tous les frais de la Lorsque
de douze ans, son pre l'envoya
guerre, c'est--dire quinzemille talents l'ge
allait remplacer, en
euboques
; ilendonneracinqcentscomp- Rome. Dmtrius
tant, deux mille cinq cents aprs la qualit d'otage, son oncle Antiochus,
ratification du trait par le snat et le que le roi de Syrie dsiraitrevoir. Le
de Sleucusvivait en Italie depuis
peupleromain, et le reste en douzeans. frre
En outre, il acquittera les anciennes la paix..Il se dirigea vers l'Orient
; mais,
dettes contractes envers Eumne, ou lorsqu'il fut Athnes, il apprit que Senvers son pre; il donnera vingt ota- leucus venait d'tre assassin par son
Hliodore. La mort du roi de
ges choisis par les Romains
; il livrera ministre
arriva lafinde l'anne174 (**)..
Annibal, Thoas l'tolien, l'Acarnanien Syrie
RGNED'ANTIOCHUS
IV PIPHAMnasimaqueet les CbalcidiensPhilon et
AU DELADEL'EU; EXPDITIONS
Eubulide (**).Annibalavait dj pris la NE
Attaleet Eumnechassrent
fuite. Les ambassadeurs d'Antiochus PHRATE.
du trne l'usurpateur Hliodore, et
partirent pour l'Italie (189).
Antiochus le Grand ne survcut pas donnrentla couronnede Syrie Antiolongtemps ces revers. Suivant Au- chus. Celui-ci rgnait depuis peu de
rlius Victor, il avait battu, dans l'i- temps, lorsque son neveu Ptolme
vresse,quelques-unsde ses officiers,qui Philomtor fut dclar roi d'gypte.
le turent par vengeance.Une autre ver- Il envoya la cour d'Alexandrie Apolsion
, plus accrdite, raconte diffrem- lonius, l'un de ses conseillers, et le
chargea d'observer la disposition des
l'gard de la Syrie. ApolloEgyptiens
Ad quinquag-tn
milliapeditvmcasa niusdcouvritles projets hostilesdePto(*)
ta
eo die dicuntur,equitumtria miltia; mille
et quindecivicumrcclori- (*)Justin,XXXII,2. Diod.,In Excerpt
etquadringenti
capti,
bitselephanti.
44.
Tit.Liv.,XXXVII,
n.298.
L
eroi
de
avaitdonndes (*")Foy.pourcettedateSaint-Martin,
(**)
Cappadoce,
qui
Biogr.
secours
fut condamn
Antioclms,

payer univ.,
art. Sleucus.
IV.-Munck,Universpill.,
sixcentstalentsauxRomains.
et492,
Palestine,
p.491
4.

V2

L'UNIVERS.
lme,et en rendit compte son matre. venusrcemment de l'Inde, des trirLa guerre clata aussittentre l'gypte mes avaient t construites: les enet la Syrie (*).
voys firent tuer les uns et brler les
Antiochus prodiguait ses trsors en autres. Le patriotisme des Syriens paftes et en dbauches.Le boisde Daphn rut s'irriter de cet affront. Octaviusfut
acquit sous son rgne cette scandaleuse assassin.Le snat refusa d'couter les
rputation qu'il conservajusqu'aux der- excuses des ambassadeurs d'Eupator.
niers temps du paganisme.On peut voir Dmtrius crut le moment favorable
dans Diodore (**)et dans Polybe (***)le pour rappeler aux Romainsses droits
tableaudes turpitudes dont celieu tait la couronne de Syrie. Mais cette fois
le thtre. Pour fournir aux frais de encore on refusade les reconnatre.Dses plaisirs, le roi dpouillaitses sujets. courag
, le prtendant prit secrteIl alla en personne dans la province ment la fuite, et s'embarqua Ostie.
de Perse pour rclamerle tribut. Enfin, Ds que son dpart fut dcouvert, on
us par des excs de tous genres, il envoyasursestracesTib.Gracchus,Luc.
mourut sur les frontires de la Baby- Lentulus et ServiliusGlaucia, avecmissiond'observerles sentimentsdes Orienlonie (****).
Sous le rgne d'Antiochus IV, Tib- teaux l'gard des princes. La Syrie
rius Gracchus fut envoy en Syrie. Le tout entire passaduct deDmtrius.
roi recut cet ambassadeuravec respect, Eupator et Lysias, livrs par leurs trouet mit sa disposition son palaisd'An- pes, furent mis mort.
DMTHIUS
SOTER.Lenom
de Soter
tioche.
Lorsque fut donn Dmtrius par les habitants
v EUPATOll.
ANTIOCHUS
AntiochusV monta sur le trne(164), il dela Babylonie.Timarquetait, depuisle
n'avait que neuf ans.Deuxhommes,pen- rgne d'Antiochus Epiphaue, gouverdant sa minorit, se disputrent le pou- neur de cette province; Hraclide recevoir. piphane avait confi Philippe, vait les impts.Tous deux, ils serunissonami, la tutelle du jeune prince; mais saient pour opprimer le peuple. Timar.Lysias, qui avait apprisen Syrie la mort que se proposait mme de s'affranchir
du roi, proclama Antiochus V succes- de l'obissance; Dmtrius le fit mouseur de son pre, et se constitua rgent rir, et bannit Hraclide, qui tait moins
du royaume. Philippe dut chercherun coupable. Ce prince, pour obtenir l'as-refuge en Egypte; il passa ensuite en sentiment des Romains, fit de grandes
Perse, puis vint Antioche, tandis que promessesaux ambassadeursque Rome
Lysias tait occupen Palestine, et prit entretenait en Cappadoce; enfin il fut
encore la fuite lorsqueson comptiteur reconnu roi. Dmtrius,pourtmoigner
envoya Rome une
menaa de l'assigerdanscette ville.Eu- sa reconnaissance,
pesant dix mille pices d'or
pator fut reconnu parles Romains, mal- couronne
amisd'Octavius
gr lesefforts de Dmtrius.Rome,pour pour le snat, livraaux et
-donnerplusde poidssadcision,envoya son meurtrier Leptine, Isocrate, ora: Cn. Octa- teur qui avait lou publiquement l'astrois ambassadeursenOrient
vius, Sp. Lucrtius et L. Aurlius.Leur sassinat.
Il se forma des conspirationscontre
premier soin fut d'ordonner un dnombrement exact del flotteetdes lphants Dmtrius; elles taient encourages
de la Syrie. Le trait de 190avait dter- par Ptolme Philomtor, Attale et
min le nombre de vaisseauxqu'Antio- Ariarathe. Deux hommes y prenaient
: Holopherne,
chus le Grand et ses successeurspour- surtout une part active
raient possder. Des lphants taient autrefoisroi deCappadoce,etHeraolide.
l'ancientrsorier dela Babylonie.CeluicontreFgyptea ci, rfugia Rhodes, y trouva un jeune
(*)Laguerred'Antiochus
dans cettecollection,par homme qui lui semblaconvenireu tout
dj t raconte.
c'M.CLiampollion
[gypte,
p-433
et
suiv.).Les
de
ses

desseins;
l'excution
point
s
on
souffrit
laJuue
pendant
malheursque
Je
lefit
tait
Balas.Hraclide
M.Munk
pour
passer
dcrits
ontt
p
ar
galement
rgne p.492et suiv.).
fils d'Antiochus piphane, et le con(Palestine,
,
(**)Diod.,in Excerp.Vales.p. 321.
duisit Rome. Les Romains dcouvri1"***}
Polvbe.
au.Athen.,
V,105.
se prtrent aux
maisils
la
rent
Q
.
fraude,
,
VJ9,
Munk,
Palest
p.
("H*)

SYRIE ANCIENNE.,3
mnuvresd'Hraclide.
Balas, de retour Le roi et son ministrecrurent empcher
en Orient, se jeta dans Ptolmas, et une rvolte en dsarmanttous les habisefit dclarer roi, sous letitre d'Alexan- tants; mais ce nouveau coup d'une tydre, filsd'Antiochus.Les rois d'gypte, rannie ombrageusefit clater le mouvede Pergameetde Cappadoceluiprtrent ment. Cent vingt millehommesse souaide et appui. Il eut bientt rassembl levrent. Le roi, rfugidansson palais,
autour de lui des forces assez consid- attendait du secoursdeJonathan. Trois
rables pour lutter avec succs contre mille Juifs accoururent son appel
: ils
celui qu'il voulaitdtrner.Enfinillivra turent cent milleSyriens, et ne quittune grande bataille qui fit perdre D- rent Antioche qu'aprs l'avoir pille et
brle (*).
mtrius la couronne et la vie(149).
Pour affermir
La capitale de la Syrie prsentait les
BALAS.
ALEXANDRE
sur le trne de Syrie l'aventurier qu'il apparencesdu calme, mais la colredes
avait dj si puissamment aid, Ptol- habitants, comprimeun moment, n'mePhilomtor,roi d'Egypte, lui donna tait pas apaise; les sanglantes excuen mariagesa fille Cloptre.Alexandre tions qui se renouvelaientchaquejour
Balas ne devait pas se maintenir long- entretenaient encore la haine des Antemps dans le haut rang o le hasard tiochiens contre Dmtrius; ils attenr
que son mrite l'avait plac. Il se daient l'occasionde se venger. Ces displus
livra avec Ammonius, son ministre et
du.peupleencouragrentl'ampositions
de Tryphon Diodotus, ancien
son complice, de dtestablesexcs. bition
Cruel dans ses craintes, il voulutanan- gouverneur d'Antioche sous Alexandre
tir la race desSleucides
; maisil restait Balas. Tryphon courut en Arabie, o
un filsde Soter, qui portait, commeson Zabdiel levaitle fils d'Alexandre, et se
pre, le nom de Dmtrius. Ce fut lui fit remettre le jeune prince. Les troupes
qui entreprit de venger sa famille.Tan- syriennes, dont Dmtrius avait mdis queBalasestmenacdansson propre pris les services, ouvrirent l'entre du
palaispar une conspiration, Dmtrius pays Diodotus,et le conduisirent Anpntreen Syrie avecdes troupes. Bien- tioche. Le peuple reconnut le descentt mme il recoit des secours du roi dant de son ancien roi, et Antiochus
d'gypte.Alexandre,abandonndetous, surnomm Theos prit la couronne.Dse sauvadansLepays des Arabes.Cefut mtrius fut dfait dans un combat et
l qu'il fut tu (146).
forc de s'enfermerdans Sleucie(144);
RGNES
DE DMTRIUS
II NlCATOll, ilne conserva que les villesdu littoral.
D'ANIIOCHUS
THEOS,DE TllYPHON, Tryphon songeait dj profiter pour
DE CLOPATRE
ET D'ANTIOCRUS
SI- son proprecomptede la rvolution qu'il
DETS. Dmtrius, prince faible et avait dirige au profit d'Antiochus.La
corrompu, montra dans l'exercice du fidlitdeJonathan taitle seulobstacle
pouvoir autant de faiblesseque son pr- l'excutionde sesdesseins.Ilfallait donc
dcesseur. Il abandonna le gouverne- attaquer les Juifs et s'emparer de leur,
ment Lasthnes. Cet tranger avait chef. Tryphonne recula pas devant des
rendu au roi d'importants services, et moyenspeu honorablespourse dbarrasla reconnaissancede Dmtrius tait ser de Jonathan, qui, fait prisonnier par
le foudementde son pouvoir. MaisLas- trahison, fut ensuite massacr (**).Peu
thnes avait un gnie au-dessousde sa de tempsaprs, Antiochus fut assassin.
position; il affaiblit la Syrie en vou- Sa mort livra au meurtrier toute la parlant la rformer. Inspir par des crain- tie de la Syrie qui avait abandonnDtes imaginaires il licencia l'arme sy- mtrius. La fortune dbarrassaTryphon
rienne, et fit des anciens soldats, natu- de ce dernier adversaire.
rellementdvous,des ennemisdclars
Dmtrius marchaau secoursdes codu roi. Sur un simple soupon, il ordonna le massacredes auxiliairesgypEtocciderunlin illa die ceniuvimillia
()
et
ne
conserva
tiens,
et cepe-.
pour la dfensedu hominumet succendcruilt
civilatem,
in die illa et libcraverunt
spolia'milita
pays que des troupes grecques. Des runt
Machah.,
.XI.43,V.
Munii,
p. 506.
mesures aussi imprudentes excitrent eum.

(**)Munk,p. 5U7el 508. Machb.,Xl,


dans Antioche une sourde opposition. IX,39,54,XI11,1,30.

54

L'UNIVERS.

lonies grecques de la rive gauche de bitants des provinces nouvellementrul'Euphrate, et s'engageadansune guerre nies la monarchie syrienne entoucontre les Parthes (142). D'abord victo- rent les corps spars de l'arme d'Anrieux, il esprait reprendre Antioche et tiochus et les enveloppentdans un masla Syrie orientale; mais les chances de sacregnral. Le roi accourt avec quella guerre, tournrent contre lui; il fut questroupes ausecours des quartiers les
fait prisonnier et vcut longtemps dans plus rapprochs;maisil arrive trop tard.
une captivit honorable. Ainsi s'tablit Les ennemis se jettent sur son escorte
la puissance des Parthes. Nous verrons etle tuent; sesrestes furent renvoysen
bientt cette nation guerrire traverser Syrie. Sa fille, tombe au pouvoir des
l'Euphrate et dsoler, par ses incur- Parthes, pousa Phraate (*)(130). Les
sions, le pays que les premiers Sleuci- Parthes avaientrendu la libert Ddes avaient lev un si haut degr de mtrius; ils se repentirent bienttdeleur
puissance et de civilisation.
gnrosit.Phraatevoulutreprendre son
La Syrie continua reconnatredeux prisonnier, maisles cavaliersparthes enmatres.Gloptre,femmede Dmtrius, voys la poursuite du roi ne purent
rgnait dans Sleucie; elle ouvrit les l'atteindre..Ds lors les Syriens avaient
portes de cette ville tous les rfugis un chef pour arrter les progrs de l'enqui fuyaient la tyrannie de Tryphon : nemi.
Des vnements nouveauxremliaient
pour affermir sa puissance,elle pousa le
frre de Dmtrius, Antiochus, appel l'Orient. LesJuifs avaientproclamleur
Sidets. Ce prince attaqua Tryphon) le indpendance.Dj leur chef Hyrcan se
rendait matre des villesfrontires de la
vainquit et le tua (139).
GUERRE
CONTRE
LESPARTHES;LA. Syrie. Les Parthes taient engagsdans
JUDEINDPENDANTE
DE LA SYRIE; une guerre contre les Scythes;en mme
Antiochus, temps des luttes intestines ensanglanDE DEMETRIUS.
RETOUR
seul matre de la Syrie, combattit les taient l'ltgypte. Dans ce pays un parti
Juifs (*) etfit la guerre aux Parthes. Le appelait Dmtrius au trne. Le roi de
voisinagede ce peuple troublaitla scu- Syrie alla mettre le sige devant Pluse
rit des Syriens; il s'agissait de le re- (128).Son dpart fut le signal de la rpousser des bordsde l'Euphrate. Une ar- volte dont Antiocheet Apame taieut
mede 80,000 hommesse mit en marche lefoyer. Elle rappela Dmtrius de son
pour une premire campagne. Elle tra- expdition d'gypte.
nait sa suite des fillesde joie, des
MORTDE DEBIETRIUSNICATOR
;
ET
artisans qui s'exeraient enrichir les ALEXANDRE
ZEBINAS;CLOPATRE
vtements et mmeles chaussures des SESFILS.
La Jude augmentait encore
les embarras du roi de Syrie; elle avait
soldats des mtaux les plus prcieux
;
enfin une foule de cuisiniers qui prpa- envoy une ambassade a Rome. Sur
raient dans des vases d'or et d'argent sa demande le snat dfendit Dmdes mets exquiset recherchs.Antiochus trius de traverser la Palestine avecson
fut victorieux;soutenu parHyrcan et par arme. Dmtrius dut se soumettre aux
les Juifs, par les populationsde la Mdie volontsde Rome.Sa position tait pret de la Babylonie, que les souvenirs caire; laroi d'gypte, PtolmePhyscon,
encorercents dela domination des S- envoya aux villes rvoltes le fils d'un
leucides -rattachaient la cause des petit marchand d'Alexandrie nomm
Syriens, Antiochus repoussa les Parthes Alexandre Zebinas (**). C'tait un
jusque dans les montagneso ils avaient homme de talent et dont le caractre ne
vcu longtemps inconnus. Maisla mau- manquaitpasdegrandeur.11battitsonrivaiseorganisation de l'arme causabien- val prs de Damas. Dmtrius Nicalor,
tt des malheurs faciles prvoir. Pour forc de prendre la fuite, espra trouver
entretenir un luxe insatiable, les sol- un asile dans Ptolmas; sa femme y
dats opprimaient les peuples auxquels commandait. Mais celle-ci n'avait pas
ils devaient leurs victoires. La raction pardonn son poux l'outrage qu'il lui
fut terrible. Au jour convenu, les ha511. JusUn,
XXXVIII,
9, lo ;
(*)Munk,
p.
"XYY1W
I.
()Voyezpourlesaffairesde la Palestine, (")Z'biii'i*,c'est--dire
rr,'/,"
l'eiuaii.
Muuk,
p. ut),iu.

SYRIE ANCIENNE.
avait fait en pousant, pendantson sjour chez les Parthes,la princesse
Rhodogune. Elle saisit cette occasion
desevenger, et fermalesportes delaville
Dmtrius. Le roi fugitif se dirigea
vers Tyr, o il fut tu (125).
se parCloptreet AlexandreZebinas
tagrent la Syrie par une convention
tacite. La veuve de Dmtrius fit reconnatre comme roi son fils an,
Sleucus.Mais bientt elle craignitque
le jeune roi ne voult tirer vengeance
de la mort de son pre; elle se dbarrassa de cette inquitudepar un meurtre (124).Cependant,sa puissanceavait
besoind'unappui. LesSyriensne supportaient qu'avec rpugnance la domination d'une femme. Cloptre tira d'Athnes son second fils, pour le faire
monter sur un trne, souill du sang de
ses plusprochesparents. Antiochus;que
ses flatteurs nommrent piphane, et
que le peuple appelaGrypus(*), avait
environ vingt ans, lorsque sa mre
lui donna le titre de roi. Elle esprait
conserver la suprme puissance
; elle
comptait mmesedfairedu frre deSleucuspar unnouveaucrime,dsque Zebinas ne serait plus craindre. Maisl'gyptiense maintenaiten Syrie.Quelque
tempsaprsla mort de Dmtrius, Laodice avait reconnu Sleucus
; Alexandre vint assiger cette ville, la prit et
pardonna aux -habitants. Mais enfin
la fortune tourna contre lui. Ptolme
Pbyscon fit alliance avec Cloptre, sa
nice, et lui envoya de nombreux secours contre un homme que la protection de l'Egypte avait levau rang suprme en Syrie.Pourresserrer les liens
de l'union de Cloptre et de Ptolme, lejeune roi AntiochuspousaTryphne, princessed'gypte. Zebinas se
prparait soutenir la lutte. Il rassemblait l'argent ncessairepour l'entretien
des troupes et pour les premiers besoins de la guerre. Mais les contributions des villes ne purent remplir le
trsor. Zebinas ne craignit pas de d; il s'empara des ripouiller les dieux
chessesrenfermesdans le templedeJupiter. Les habitants d'Antioche, indigns de ce sacrilge, forcrent le roi
(*)Grypus,c'est--dire
quia unnezaquilin.
L'histurien
JospheluidonnelenomdePliilomtor(liv. XIII,c. 17).

5S
quitter la ville. Le soulvementenleva
Zebinastous ses partisans
; abandonn
des Syriens, ce prince tomba bientt
entre lesmains des ennemis, qui le turent. Par la mort de son adversaire,
Antiochus resta seulmatre de la Syrie;
il entrait dans un ge o la soumission
auxvolonts absoluesd'une mre devenait plus difficile. Cloptre n'hsita
pas devant un crime: elle rsolut de
mettre sur le trne la place d'Antiochus, son troisime fils qu'elle avait
eu d'Antiochus Sidets. Mais le roi se
dfiait dessecrets desseins de sa mre.
Un jour que Cloptre, au retour de la.
chasse, lui prsentait un breuvage empoisonn, il la pria de porter d'abord
la -coupe ses lvres. Cloptre hsita,
et dj les courtisans
, muets tmoins
de cette scne, pntraientle terrible secret cach sous les refus dela reina.
Elle prit enfin la coupe, et mourut,
120 (*).
GRYPUS
ET ANTlOCHUS.
ANTIOCHUS
DE CYZIQUE;MORTDE CLEOPATRE
ET DE TRYPHNE;
RAPPORTSDE LA
SYRIEAVECLA JUDEET AVECL'GYPTE. Il tait dans les destines de
la Syrie, au secondsicle avant JsusChrist, de se voir continuellement
dispute par des ambitieux. Quelquesannes aprs la mort de Cloptre,
une nouvelle, guerre civile dchira le
royaume des Sleucides.Cloptreavait
eu un fils de son mariage avec Sidets.
Lorsque Dmtrius sortit de captivit,
craignantpourles joursde cet enfant, ellel'avait confi l'eunuque Cratre, qui le
conduisit Cyzique. Le jeune Antiochus prit de laville oil avaittrouv unrefuge
, le surnom de Cyzicnien.Aprs
la mort de sa mre, il continua vivre
dansla retraite et dans l'obscurit, jusqu'au moment o les dangers que son.
nom attirait sur lui le dterminrent
sortir de son exil. Grypus avait, en effet, tent de faire empoisonnerson frre
sur
(*)Lrsauteursanciensne s'accordent
pas
ou accompalescirconstances
qui prcdrent
Justiu( XXXVI,
gnrent
la mortdeCloptre.
XXX
Vnl, XXXIX
), l'auteurdulivredesMachabes
15),Josphe(Allt.
l LI, c. il, 13,14,in
) rapportent
XIII
) et Appien(lib.Syr.
fin.
lesvnements
d'unemanirediffrente
qui se
sousDmtrius,
Tryphon,
passrentenSyrie
Nousavons
pris
Sidets,Grypuset Cloptre.
de ceshistoriensce qui noussemblele pIWJvraisemblable.

L'UNIVERS.

utrin; des circonstances imprvues


permirent au Cyzicniende se venger.
Ptolme Lathyre,roi d'gypte, venait
de rpudier Cloptre, sa femme, sur
de Tryphne, qui partageaitavecGrypus
Je trne de Syrie. Cloptre offrit sa
main Antiochus. Le mariage fut clbr; et la guerre, consquenceimmdiate de cette union, clata en Syrie
(113). Les deux frres se livrrent bataille. Antiochus de Cyziquefut vaincu,
et contraint de quitter le pays o
il avait espr fonder sa puissance; il
n'emmena pas sa femme avec lui; mais
il la laissa aux Antiochiens, comme un
gage de son prochain retour en Syrie.
Folle et imprudente confiance! Assige dans Antioche, mal dfendue par
une population qu'aucun lien d'amour
n'attachait elle, Cloptreespra que
les dieux la protgeraient mieux que les
hommes. Elle se retira dans un temple, lorsque les ennemis forcrent les
portes de la ville. Grypus tait bien
dcid ne pas violer le lieu saint o
Cloptre s'tait choisi une retraite. Sa
compassion fut fatale la reine. Tryphne souponna une liaison secrte
entre Cloptre et son mari; emporte
par une aveugle jalousie, elle rsolut
la perte de sa propre sur. Grypus ne
put arrter les projets de sa femme.
Des soldats furent envoysdans le temple, o ils trouvrent Cloptre aux
pieds de la divinit, dontelle tenait les
: pour la
genoux troitement embrasss
dtacher de l'image sacre, on fut forc
de lui couper les poignets
; elle fut impitovablement massacre.
La dernire parole de la victime avait
t un cri de vengeance
; sa voix fut entendue. Antiochus de Cyzique revint
avec une arme; vainqueur dans cette
seconde lutte, il fit Tryphne prisonnire; et la sur de Cloptre expia
son crime dans les supplices ( 112). Le
Cyzicnien@gouverna la Syrie pendant
le temps ncessaire Grypus pour rassembler de nouvelles forces. Au bout
d'un an, ce dernier quitta Aspendus,
ville de Pamphylie, et rentra en Syrie.
Le pays fut divisentre les deux freres.
Grypus laissa son rival la Clsyrieet
la Phnicie; Damas devint la capitale
du nouveau royaume (111).
L'anne suivante ( 110), le roi de Da-

mas intervint dans les affairesdes Juifs.


Son expditionsur Samarie ne fut pas
heureuse (*).
Durant cette priode, d'odieuses intrigues et une suite continuelledecrimes
remplissaientle palais d'Alexandrie.La
couronne d'Egypte passait de mains eu
mains. Ptolme Lathyre, chass par
sa propre mre de son royaume, vint
demander au Cyzicnien des secours
pour rentrer Alexandrie.Ces relations
inspiraient des craintes justement fondesau nouveauroi d'gypteet Clop"
tre, mre de Lathyre. Pour loigner la
guerre civile de l'gypte, ils s'efforcrent de susciter en Syrie une nouvelle
lutte entre les deuxfreres. Pour arriver
ce but, Cloptre envoya Slne,
femme de Ptolme Lathyre, au roi
d'Antioche. Grypus pousa la princesse
gyptienne, qui apportait son nouveau maridestrsorsetune arme.Slne
tait ambitieuse; elle fit dclarer la
guerre au roi de Damas (101). Mais,
aprs quelques annes d'hostilits, Antiochus Grypus mourut assassin par
un courtisan, nomm Hraclon. Le
Cyzicnien profita du trouble o cette
mortplongeait Antioche pour s'emparer
decette ville (97);il vouluteonqurirLoute la Syrie, et s'apprta craser d'un
seul coup tous les fils de Grypus (**).
Unebataille dcisivefut livre; Antiochus de Cyzique fut pris et tu par te
jeune Sleucus.
LESFILSDEGRYPUS
; TIGRAKEROT
DE SYRIE
; LE PAYSRDUITENPRO- De nouveauxcomVINCEROMAINE.
ptiteurs se disputrent la couronne de
Syrie, aprs la mortd'Antiochus. Les
enfants des deux princes rivaux commencrent une guerre dont le rsultat
fut l'affaiblissementcomplet du royaume.Antiocbus Eusbe fut dans les commencements plus heureux que ne l'avait t son pre, le Cyzicnien.Il forci
Sleucus, son ennemi (93), passer en
Cilicie. L, le fils de Grypus poussa,
par ses intolrablesvexations, les habitants au dsespoir. Il s'tait cLibli
dtailsde cette
(*) Nousrenvoyonspourdles
ausavant ouvrage e M.Munk( page
guerre
h-2fi.
1).1
j
AntioCf) Grypusavaitcinqfils: Sleucus,
chus,Philippe,Dmtrius,
<'t AntiechusDionyMU5.
1J

SYRIE ANCIENNE.

57

Mopsueste,et y levaitdes contributions d'autres se montraient aussitt pour


extraordinaires;il esprait, l'aide des recueillir l'hritage du mort. Les cirbiens des particuliers,se mettre en tat constances qui semblaient devoirramede pouvoir recommencerla campagne. ner le calmeet la paix multipliaientdonc
Mais sa rapacit excita un soulvement. les fureurs de la guerre civile.Le comLe peuplede Mopsuesteprit les armes, merce tait abandonn, l'ancienne prosvint entourer la demeure du roi et y prit de la Syrie n'tait plus qu'un soumitlfeu. Sleucusmourutdans lesflam- venir
; rien, enfin, ne faisait prsager un
mes. Il trouva des vengeurs dans ses changement dans les affaires. Les peufrres. Antiochuset Philipperassembl- ples se lassrent de tant de maux
; ils
rent quelques troupes. Lesrvolutions, rsolurent de chasser les Sleucides, et
qui affligeaient depuis longtemps la d'acheter la tranquillit au prix de
Syrie, avaient rempli le pays d'hommes - leur indpendance.La Syrie ne se sen suivre tous ceux qui voulaient tait pas la force de se gouverner par
prts
les
mener au pillage. Antiochus et Phi- elle-mmeet sans roi. Elle se donna
appel ces bandits, et les Tigrane, roi d'Armnie. Mgadatecomlippe firentun
jetrent sur Mopsueste.La villefut d- manda dans'Antioche et dans Damasau
truite et les habitants massacrs. Au nom du monarquetranger (83). Philipretour de cette expdition, la petite ar- pe disparut alors. Eusbetrouva une retraite en Cilicie. Slne, plus adroite
merencontra Eusbe, prs de l'Oronte;
elle ne put tenir contredessoldats bien que son poux, sut conserver le midi
disciplins.Antiochus perdit la viedans de la Syrie et de la Phnicie. Elle leva
le fleuve,mais Philippe se retira en bon en paix, dans son petit royaume, deux
: Antiochusl'Asiatique(*)
ordre, avecla plus grande partie de ses jeunes princes
hommes(92).Eusben'ayant pu l'attein- et SleucusCybiosactes.
Les autres prodre, voulut au moins ruiner les droits vinces syriennes
, runies l'Armnie,
d'un comptiteur qui pouvait devenir eurent de longues annes de repos. Les
menaant
; et il crut arriver ce calcul, guerres de Mithridate avecRome romen pousantla veuvede Grypus. Ce ma- pirentune paixquidurait depuisquatorze
riage ne fit que lui crer des embarras ans. On connat les relations de Mithridate avec Tigrane
inattendus. Slne, sa nouvellepouse
,
; le gnral armnien,
avait, la mort de Grypus, retenu sous Mgadate, fut charg de porter secours
des villes importantes, d- au roi du Pont (69). Lefils d'Eusbe,
sonpouvoir
fendues par des soldai qui lui taient Antiochusl'Asiatique, profitades vnedvous.L'alliancede cette princesseet ments dont l'Asie Mineuretait alors le
d'Eusbe excita la jalousie des prten- thtre; il apparut en Syrie au moment
dants. Le premierpouxdeSlne,qui vi- o les Armniens la quittaient pour alvait encore, Ptolme Lathyre, comp- ler dfendreleur pays. Son nom excita
tait, en renouant desliensbriss depuis un vifenthousiasmeparmi le peuple,qui
longtemps,rattacher la Syrieau royaume se prcipitait toujours avecardeur dans
; il ressaisit le pouvoir
d'gypte.Tromp danssesesprances,il les nouveauts
prit, comme instrument de sa colre, que ses anctres avaient possd auDmtrius Euchre, quatrime fils de trefois. Il sut se maintenir pendant
Grypus, et le fit roi de Damas. Eusbe, quatre ans dans la Commagne.Mais
attaqu par les gyptiens et par leur lorsque, en 65, Pompe, victorieux, se
protg, lutta pniblement contre Phi- prsenta sur leshauteurs du mont Amalippe dont les forces croissaient chaque nus, Antiochus ne put arrter sa marjour. Vaincu, il alla mendier l'hospita- che. Pompedescendit dans la Syrie;
lit et les secoursdes Parthes; ces bar- et, commeelle n'avait pas de rois lbares saisirent l'occasiond'attaquer les gitimes, dit Plutarque (**), il en lit
Syriens. Euchre tomba entre leurs
mains. Mais un nouveauprince, le plus
Antiochus
estaussiappelsur
(*)
VAsiatique
Grypus,Antiochus Dio- lesmdailles
Epiphanes,Philopator,Calliiiijeune des fils desur
le trne de sonfrre cuselComtnageiius.
Foy.
Vaillant:Seleucidanysius, s'assit
sive
historia
rum
reg/lmSi/rhc;
pun. Ainsi, mesure que la guerre p. 'Mlimperiiim
Paris,ienl.
enlevait la Syrie un de ses tyrans,
(H) rie dePomper.
,41.

58
L'UNIVERS.
uneprovinceromaine. Pompe passa mander aux peuples et aux villes des
ensuite en Jude; il visita une seconde contributions en hommes pour recrufois la Syrie, au printemps suivant, et ter son arme; et ensuite il les exeinpdonna ce pays une administration tait pour de l'argent. Cette conduite
toute romaine (*).
le rendit mprisable ceux mme qui
HISTOIREDE LA SYRIEDEPUISLA obtenaient des exemptions. Le preDE CEROYAUME
PARPOM- inier prsage de ses malheurs lui vint
CONQUTE
rE JUSQU'AU
MOMENTOU,LESPRO- de cette desse d'Hirapolis,qui, selon
VINCESFURENTPARTAGESENTRE lesuns, estVaus,suivantd'autres, JuETLE SNAT.Aprs le re- non, et quequelques-uns assurent tre
AUGUSTE
tour de Pompe en Italie, la Syrie fut la nature mme, qui a tir de la subsadministre successivement par Scau- tance humide les principes et les serus. Marcius Philippus, Lentulus Mar- mences de tous les tres, et a fait con- cellinus et Gabinius. Ces gouverneurs natre aux hommes les sourcesdetous
n'eurent redouter aucune tentative les biens. Comme il sortait du tew
des princes Sleucides. Antiochus finit ple, le jeune Crassus fit une chute
ses jours dans l'obscurit de la vie pri- sur le seuil de la porte, et son pre
ve; son frre, Sleucus Cybiosactes, tomba sur lui. Pendant qu'il rassemaprs avoir pous Brnice, reine d'E- blait ses troupes de leurs quartiers
gypte, mourut assassin par sa femme. d'hiver, il reut desambassadeurs
d'Ar
La cupidit et l'avarice avaient t les sace, roi des Parthes. Ils portaient
seules passions de ce prince. Lorsque des propositions de paix; Crassus les reGabinius sortit de charge, la Syrie fut poussa
, et se mit en marche. 11dirigea
leveaurang de provinceconsulaire(55). son arme sur Zeugma; l, en passant
Crassus en obtint pour cinq annes le l'Euphrate, des prsages terriblesaccacommandement.
blrent encore une fois l'esprit des solDepuis quelquesannes lesArabesfai- dats, sans pouvoir changer les desseins
saient en Syrie des irruptions frquen- du triumvir, qui s'enfona rsolinent
tes (**); Crassus tenta de les repousser dans le pays ennemi.Peu de tempsaprs,
dans leurs dserts. Sa dernire expdi- on apprit en Syrifilafintragique de Crastion fut dirige contre les Parthes. Nous sus et la destructionpresquecompltede
mentionnerons les faits qui se rappor- ses lgions (53). Le questeur Cassiuset
tent la Svrie, et qui se passrent en cinq cents cavaliers avaient abandonn
Crassus
; ils donnrent les premiers dde de l'Euphrate (54 et 53).
Crassus,
dit Plutarque (***),se con- tailsdu dsastre. Les Syriensse prpar duisit plutt en commerant qu'en rent repousser une invasionqui parais gnral d'arme, ce qui lui attira un sait imminente. Les Parthes arrivrent
blme universel. Au lieu de faire la en effet (52);mais, asseznombreux pour
. revuede sestroupes, de les tenir en ha- un coup de main, trop faiblespour soute leine par des exercices et des jeux mi- nir une guerre ouverte, ils ne firent que
litaires, il s'amusa pendant plusieurs paratre et se retirrent presqueaussitt
jours compter les revenus des villes, au del de l'Euphrate. Cette expdition
peser lui-mme la balance tousles
sans rsultatne dcourageapoint lesbar trsors que renfermait le temple de la bares. Il parat qu'ils entretinrent des
desse d'Uirapolis. Il envoyait de- relations avecl'intrieur du pays jusqu'au momento des forces plus impopccuniasaccipiens sautes leur permirent de tenter srieuse(") Ab Antiochensibus
honore ment la conqute. En 51, Osacs et PacivitaiewjecitaTvofAOV
Pompeius
illis habitoquodabAtheniensibiis
oriyinem corus fils du roi Orods
traversrent
,
suamdeducerent;
agrorwm
Daphaliquanium
la Syrie et se prsentrent devant Annensibusddit quolucusquemconsecravit
amnilaleloci tiochc. Cassius, enferm dans cette
ibi spatioaior
flcret, deleciatus
et aquarum aburidantia.Seleuciamqaoqlle ville, les attendait sans crainte. La sipieriam, viciitamdntioehi,librlnledona- tuation d'Antioche, ses fortifications
vit, eoquodregemTigranemnonreccphsct.
"aillanl;Seleucidarum
impelltm,etc.,p. 401. imprenablesrendirent inutiles lesassauts
dansla collection des barbares. Pacorus leva le sige et
(**)Voy.NoldesVergers,
de VUnivers;
Arabie,
p.lJt>,a, b.
voulut continuer s? marche; mais Cas[
icde
Crassus,
2a.
(***]

SYRIE ANCIENNE.

59

sins piait tous ses mouvements; il mes libres, sur les colonneset sur les
: on demanda des
saisit le moment favorablepour sejeter portes des maisons
surJes Parthes, et les attaqua l'impro- fournitures de grains, des soldats, des
viste. Osacs fut tu dans un engage- rameurs, des armes, des machines,
ment meurtrier. Pacorus retourna en des chariots. Tout ce qui peut avoir
nom fut converti en impt. On
Msopotamieavec une arme consid- un
tablit des chefs non-seulementdans
rablement rduite.
Bibulus eut l'administration de la Sy- les villes, mais dans lesvillages etles
: le plus dur et le plus cruel
rie aprs Cassius(50). Il ne montra pas chteaux
contre les Paythes la fermet et le cou- passait pour l'homme le plus ferme
rage dont son prdcesseur avait fait et le meilleur citoyen. La province
preuve. Loin d'inquiter les barbares, il tait remplie de licteurs, d'agents,
d'exacteurs de toute espce, qui exles laissa pntrer danssa province,et se
tint renferm derrire les murailles torquaient des sommes pour leur prod'Antioche (*), o peut-tre mme les prcompt, outre celles qui taient
Parthes vinrent l'assiger (**). Le gou- imposes. Ils disaient que, chasss
verneur tendit des piges aux Parthes de leurs maisons et de leur patrie,
dans leur propre pays, et sut y exciter ils taient dnus de tout, couvrant
la guerre civile;par ce moyen, il dbar- d'un prtextehonnteleur infmeconrassa la Syrie des ennemis qui la rava- duite. A ces impositionsexcessivesse
joignait encore l'normit des usures,
geaient.
De nouveauxmalheursallaientfondre trop ordinaire en temps de guerre.
sur la Syrie. Lorsqu'elle fut runie la Le dlai d'un jour paraissait une fa(*). Ainsi commencrent
rpubliqueromaine, cette provinceres- veur.
sentit toutes les commotionsqui prpa- s'tablir les contributions ruineuses,
rrent la puissancedes Csars
; et cepen- qui, restreintes par quelquesempereurs,
dant, elle ne fut le thtre d'aucune des augmentes par le plusgrand nombre,
grandes luttes de cette poque(49). Au rduisirent la Syrie, dans les sicles
moment o Pompe et Jules Csar suivants, d'affreusesextrmits.
jouaientla fortune du monde, Mtellus. Cependant, les dispositions de MtelScipionprit possessiondu gouvernement lus ScipioninquitaientCsar. Il envoya
deSyrie.Noustrouvons dans Csar (***) en Orient le juif Aristobule, prisonnier
nu tableau vivementtrac des vexations Rome (**).L'agent de Csarfut tu, et
dont ce pompien accabla l'Asie Mi- Mtellus, avec une flotte compose en
neure. On peut souponner, non sans partie de vaisseaux syriens, alla rejoinquelque fondement, que la Syrie fut dre, en Grce, les lgions de Pompe,
(48).
enveloppedansle mmesystmed'exac- et combattit Pharsale
tion etde tyrannie. Il imposa de granCsar, vainqueur, vint en Syrie
: il
donnaauxhabitantsdes preuvesdecette
(l dessommesaux villes et aux tyrans;
a il exigea des publicainsle payement bienveillance
qu'il tmoignaitaux provin(l de deux annesqui taient chues, et ciaux, et qui est un de ses principauxti l'avancede l'annesuivante par forme tres de gloire (47).Il confiala dfensedu
d'emprunt.; puisil retira de la Sy- pays une lgion, promettant peut-tre
rie sa cavalerie et ses lgions. Les aux Syriens de revenir bientt, la tte
Clsommes imposes toute la province d'une puissante arme, et de refoulerles
<taient exigesavec la plus grande ri- Parthesdans les dserts dela hauteAsie.
tegueur : la cupidit s'exerait sous Maisses intrts les plus pressants l'ap milleformesdiverses.Onmitunetaxe pelaient Rome et en Afrique. Csar
Il sur les esclavescommesur les hom- traversa la Cilicie, et s'empressad'aller
rejoindre ses ennemis. Il confiale goula Syrie Sextus Csar,.
(') Ego,nisi Bibnllls,qui,dumunushospes vernement de*
in Syriafuit, pedemportanonplus extulit, son parent, hommefaible et mpris des
fiiflmdomosua, adnitereiurde trillmpho, soldats.
Il y avait alorsen Orient, parmi
essem.Cicron,
pquoanimo
Epist.adAil. VI,8.
M.Cras(**)Hostibus
Parlhis. quipauloante
sumimperatorem
cl M.Bibuluni (*) Cs.,loc.cit.,trad. Artaud
inte.rfecera.nl,
dit.Pan.
,
inobsidionc
habncrant.
Bellciu.,111.31. couche,
Csar.
t. 111,p.4:vet suiv.
C")BeU.
civ., III, .SI, 32.
(*y)Muuk,
p. 538.

60

L'UNIVERS.

les restes du parti de Pompe, un chevalier romain nomm Ccilius Bassus.


Depuis la bataille de Pharsale, Tyrlui
servait de retraite. De l, il tournait
avidementson attention sur les troubles
de la Rpublique; maisl'tat de l'Orient
l'occupait surtout. Il ne voyait la tte
de ces contres qu'un homme jeune,
sans exprience, sans popularit. Nagure encore Sextus avait dpouill de
ses richesses le temple de l'Hercule phnicien, l'une des principales divinits
de l'Orient. Ccilius crut qu'il serait
facile d'enlever la Syrie ce jeune imprudent; vaincudans une premirerencontre, il gagna les soldats de son ennemi, qui turent leur gnral.
Jules Csar vivait encore. Ccilius,
qui craignait sa colre, se fortifia dans
Apame, et se ligua avec les Parthes,
fidles allis de tous les ennemis de
Rome. Soutenu par les barbares et par
deux lgions,ilrepoussaAntistiusVetus,
envoypar le dictateur, et peu de temps
aprs, Statius Murcus, nomm proconsul de Syrie, et les trois lgions qui le
suivaient. Q. Marcius Crispusvint alors
de Bithynie, avec trois autres lgions,
pour renforcer l'arme du proconsul.
Ces deux gnraux tinrent Ccilius enferm dans Apame sans pouvoir s'emparer de cette place. Tel tait l'tat des
affaires en Syrie, lorsque Jules Csar
fut assassin (*).
Le parti de Csar et celui de Brutus
se disputaient les provinces. Le snat
avait donn la Syrie Cassius, le peuple au consul Dolabella,ami d'Antoine.
Cassiusarriva le premier en Orient. Son
nom, dont le souvenir n'tait pas teint
dans ces contres, rallia autour de lui
toutesles forces militaires; et, quoiqu'il
ft descendu en Asie avec une poigne
d'hommes et presque sans argent, il vit
bientt huit lgions ranges sous ses
tendards. Ds qu'il parut, Crispus et
Statius Murcusrsignrent leur pouvoir
entre ses mains. Mais il eut plus de
peine se faire reconnatre par Cecilius,
qui, en prenant les armes contre Csar,
au nom de Pompe, n'avait entendu

servir que sa propre ambition. Cependant, aprsde longspourparlers,Ccilius


Bassus ouvrit les portes d'Apame.Dolabellatait alors en Asie Mineure, d'o
il se prparait entrer en Syrie. Albinus, lieutenant du consul, occupait la
Palestine. La nouvellede la soumission
d'Apame n'tait pas encore arrive en
Jude, lorsque Cassius Longinus, par
une marche rapide, se prsente l'improviste devant Albinus et ses quatre
lgions, les force se rendre, et les conduit contre Dolabella.Outresesdouzelgions, Cassiuscomptait encoredans son
arme des auxiliaires parthes
; en outre,
toute laSyrielui tait soumise, l'exceptiondeLaodicede Chronnse,quiavait
appel Dolabelladans ses murs. L. Fi(*), stagulus, lieutenant de Dolabella
tionnait non loin de Laodice,avecune
flottenombreuse,composedevaisseaux
rhodiens, lyciens, ciliciens et pamphyliens. Pour pouvoir combattre les
forces navalesde son ennemi, Cassius
demanda des secours aux habitants de
Tyr et d'Aradus. Ils lui envoyrentleurs
navires. Srapion, qui gouvernait l'le
de Cypre, au nom de Cloptre, favorisa aussi, mais en secret, l'ennemi de
la reine d'gypte. Cassius voulait ter
Dolabellatout moyende retraite, et il
le fit attaquer d'abord sur mer. Statius
Murcus, qui commandait les allis,
battit Figulus
; et cette victoire enleva
aux habitants de Laodice tout espoir
de repousser l'ennemi. Cependant, ils
soutenaientcourageusementles assauts
des assigeants. Cassius avait tent de
s'emparer dela villepar trahison; mais
Marsus, qui veillait de nuit la garde
des remparts, avait rsist toutes les
propositions. Le jour, Marsus se reposait, et la dfensede la ville tait alors
confie d'autres officiers. Ceux-cise
laissrentsduire; ils ouvrirent les portes aux assigeants. Ds que Dolabella
apprit l'entre des soldats de Cassius,il
pria l'un de ses gardes de le tuer, et lui
conseillade porter sa tte au vainqueur,I
afin de sauver sa propre vie. Mais l-e
soldat frappa son matre, et ne ruulu
pas lui survivre. Le fidle Marsus seJ
Ils vitrent
son
aussi
de
pe.
pera
ad
(*)l'oy. Cic.,Episf. AU"XIV,9; Adfa- ainsiune mort
ignominieuse,et le spec
mil.,XII,r>,14.
Appien,i?e{/.cw.,
IV.-Dion,
XL\Il.Ce dernierauteurdilqueCciliusfut
aussi soutenuparun chefarabe,iu'il nomme (*) Appiendonnede grandsdtailssur
vnements.
Alcondius1

SYRIE ANCIENNE.
tscledes malheursquiaccablrentLaodice. Tous les quartiers de la ville,et jusqu'auxtemples des dieux, furent pills,
les principauxcitoyens livrs aux bourreauxelles plus heureuxabandonnsaux
vexations
des questeurset despublicains.
L'arme assige reconnut Cassius, et
suivit son nouveau chefen Egypte, contre Cloptre. Plus tard, aprs la mort
de Brutus et de Cassius, M. Antoine se
souvint du dvouement de Laodice
la cawsede Csar; il la dclara libre, et
l'affranchit de tout impt (41) (*).
La guerre civile paraissaitteinte;
mais les partisans de Pompe n'avaient
pas renonc la vengeance.L'un d'eux,
Labinus, rfugi chez les Parthes, enflammait les passions belliqueuses de
ce peuple. Antoine, qui souponnait
les manuvressecrteset les projets de
ses ennemis, eut un moment la pense de les prvenir en se montrant au
deldel'Euphrate; mais Cloptre le
retint auprs d'elle. Il parcourut rapidement la Syrie, puis confiala dfense
de la province DcidiusSaxas,gnral
dvou, et aux anciens soldats de Cassius. Les vnementsmontrrent Antoine combienil tait imprudent de laisser en Orient une arme d'une foi douteuse (**).Labinusentretenait avecles
troupes des relations caches. Lorsque
les barbares eurent travers l'Euphrate,
l'arme romaine, abandonnantson chef,
passa dans leurs rangs.Les villes mme
accueillirent l'ennemi. Dcidius Saxas
.demeuraseul inbranlabledans son devoir; il se donna la mort. Aprs la conqute de la Syrie, les Parthes se divisrent. Antigonus, suivi d'une partie de
l'arme, alla en Jude; Labinus, avec
le reste, entra en Cilicie; et s'avana
jusqu' Stratoni-ce, en Asie Mineure.
L'approche de Ventidius, envoy par
Antoine, fora les barbares se retirer
vers le Taurus; une bataille s'engagea.
Ventidius, avec des forces infrieures
en nombre, avait pris une position
avantageuse.Les Parthes, pour l'attaquer, devaient gravir des hauteurs. Ils
furent vaincus dans une seconde rencontre. Bazapharne, un des principaux
gnrauxparthes, fut tu, et la Syrie,
(*)A-ppien,
Bell,crie
iv.,V. clAntoine.- Justin,
") Yoy.Plut.,
XLII,4. Dion,XLIX.
Munk,
p. ',2,a, 1J,

61

l'exceptionde He d'Aradus, rentra sous


la domination romaine.
La plupart des habitants de la Syrie
prfraient la domination des Parthes.
Les Syriens d'Aradus avaient nagure
fait prir dans lestourments Curtius Salassus, envoyd'Antoine. Aprs le dpart
desbarbares, ilsrefusrentd'ouvrir leurs
portes Ventidius, et ne cdrent qu'aprs un long sige. Ils avaient compt
sur une nouvelle invasion des Parthes.
En effet, en 38, les ennemis reparurent
sur les frontires. Ventidiusavait alors
dispers son arme. Une partie des
troupes, envoyes la dfense d'autres
provinces, avait quitt la Syrie. Le gnral romain craignit d'tre attaqu
avant d'avoir en le temps de rorganiser.
ses lgions. Il eut recours la ruse pour
retarder l'agression desParthes. Il leur
fit indirectement parvenir l'avis que les
bordsde FEuphrate, du ct de Zeugma,
taient occupspar des corps nombreux,
tandis que, au-dessous, le passagetait
libre. Pacorus dirigea son arme vers
l'endroit qu'on lui avait indiqu
, et perdit ainsi quarante jours. Les Parthes
entrrent dans la Cyrrhestique, et rencontrrent Ventidius, qui les attendait. Ils l'attaqurent avec imptuosit
dans son camp, o la crainte d'engager
une action paraissait leretenir. Ventidius
fut une troisime fois vainqueur des
barbares. Les fuyards trouvrent un
asile dans la Commagne. Antiochus,
qui rgnait dans celte province, se dclara ouvertement leur protecteur. Les
Romains, irrits, marchrent sur Samosate. Antiochus, assig dans sa capitale, offrit mille talents pour obtenir la
paix. Ventidius allait accepter, lorsque
Antoine,qui accourait en Orient, envoya
l'ordre derompre toute ngociation.Antuine prit lui-mmeentre ses mains la
conduite du sige; mais, moins heureux
que son lieutenant, il dut se borner
recevoirtrois cents talents pour s'loigner de Samosate. Il quitta la Syrie,
laissant l'administration Sosius, et ne
revint que deux ans plus tard (36)
; ce
fut aprs son expdition tmraire et
malheureuse contre les Parthes.'Il traversa toute la province, en grande hte,
pour gagner la mer, et arriva en Phnicie, o il devait retrouver la reine d'gvpte. Il paraissait craindre de drober

62

L'UNIVERS.
un seul deses moments aux plaisirs et notre re, CausCsaravait t envoy
aux orgies qui l'attendaient
; cependant dans cette province. Le jeune prince se
lajourne d'Actiumtait proche.
dirigea vers l'Euphrate, quiservaitde
La dfaite. d'Antoine mit l'empire limite l'Empire, pour ngocier avec
aux mainsde l'heureux Octave.En l'an- Phraate. Au milieu du fleuvetait une
ne 30 avant J. C., le nouveaumatre le; ce fut l le lieu choisi pour l'entredu monde visita la Syrie,et y offrit un vue. Phraate y vint, laissant son arme
asile au princeparthe Tiridate. Le ren- sur la rive gauche; Caus, de son ct,
versementde la rpubliquen'avait point qui marchait avec tout l'appareil de la
chang l'tat de cette provinceet de ses guerre, rangea ses troupes sur le bord
habitants.
oppos. L'historien Vellius Paterculus, qui servait alorsen qualitde tribun
CHAPITREVI.
militaire, assista ces ngociations,
qui se terminrent, commenous venons
LA SYRIESOUSLA DOMINATION
RO- de le dire, par untrait de paix(*).Plus
MAINE,DEPUISAUGUSTE
JUSQU'AUXtard sous Tibre (16), une rvolution
EMPEREURS
SYRIENS.
qui clata chez les Parthes compromit
de nouveau la tranquillit de l'Orient.
LA SYRIESOUSLES PREMIERSCE- Cette nation, toujours si mobile, avait
LESPARTHES. enlev le pouvoir royal Vonon, l'aSARS;GUERRECONTRE
Le 13janvier de l'an 27 avant Jsus- mi des Romains. Chassde son pays,
Christ, Auguste et le snat se partag- Vonon tait venu demander aux Arrent les provinces de la rpublique. mniens une nouvelle royaut. C'et
L'empereur se fit donner, en raison t pour les Parthes un ennemi formmede leur importance, et causedu midable, dans le cas o sa tentative auvoisinagedes Parthes, la Syrie et la rait eu plein succs. Aussi Artaban,
Phnicie. On sait qu'Auguste se r- qui l'avait remplac, rsolut dele pourservatoutes les provinceso taientru- suivre. Les Romains voulaientla paix,
nies de grandes forces militaires.
et cependant leur politique les forait
Quatre lgions, c'est--dire la sep- prendre parti dansla querelle. Embartime partie des troupes de l'Empire, sta- rasss du rle que leur donnaient ces
tionnaient en Syrie (*).Il importait sin- nouveaux vnements, ils tranchreut
gulirement aux Romainsde conserver enfin la difficultpar une trahison. Le
dans son entier cette belle province; gouverneur de Syrie, CrticusSilanus,
c'est par elle qu'ils retenaient dans l'o- attira Vonondans sa province,et l'y rebissanceles populationsinquiteset fa- tint prisonnier.
L'anne suivante, Crticus fut remnatiques de la Jude et de l'Egypte;
qu'ils arrtaient lesbandesd'Arabes ha- plac par Pison. Tibre, dans le mme
bitues vivre du pillage;qu'ils surveil- temps, envoyait GermanicuaenOrient.
laient certains rois d'Asie, ceux d'Ar- Sa popularit, sa grande rputation
mnie, par exemple, et mme les popu- commegnral, en faisaientl'homme le
lations qui habitaiententrelePont-Euxin plus capabled'toufferla guerrre prte
et la mer Caspienne. D'ailleurs, c'tait a clater sur toutes les frontiresde la
la Syrie qui devait dfendre l'empire Syrie, et les dsordres qui menaaient
contre les rapides et terribles incursions l'intrieur mmede la province.
La Syrie et la Jude souffraient imdes Parthes.
Cettepriodede notre histoire s'ouvre patiemment le joug accablant que le
par un trait de paix qui fut conclu lise faisait peser sur elles. EnCilicie et
entre les Parthes et les Romains, sur en Commagne,des factions, rveilles
les frontires de la Syrie. En l'an 1erde par la mort des rois Philopator et Autiochus, appelaient ou repoussaient les
Romains. ArchlJs de Cappadoce,
qui
C
tBtera
duas
parique
Africceper
legiones,
(*)
numrogyptus,dchincinitioab Syriaus- s'tait laiss entraner Rome par de
quantum
ingcnli
quead lfurnenEupkraU'n,
errarumsinusambiiur,quatuorIcgionibus (*) Oundspeclaculum. Palciculus
tribvnomililum
II, loi.
."e,rcita.- 'L'ac.,Ami
viihivtscreconligil.
Yill.
, IV,5.

GS
SYRIE ANCIENNE.
Germanicusse rencontrrentCyrrhus,
fausses paroles d'amiti, avait t d- villealors
habite par la diximelgion.
dont
son
de
l'emperoyaume,
pouill
L'entrevue ne fit que raviver leur haireur et le snat firent une province,et
muni de pouvoirsplus
ds lors il tait ncessaire de soutenir ne. Germanicus,
tendus que ceux de son ennemi, chande
la
l'uvre
armes
des
force
la
par
gea compltementl'ordre de chosestaruse.
des ParD'autre part, le patronage de Rome bli par Pison. Une ambassade
fournit au prince un nouveau moyen
s'tait durement
appesantisur la Conmia- tbes
de satisfaire son ressentiment. Les endeuxime
Antiochus,
gne.Deuxfrres,
l'loignedu nom, et Mithridate,se disputaient voys d'Artaban demandaient
inspila royaut de ce petit pays, tandis qu'Au- ment de Vonon. Ce roi dtrn
rait des craintes srieuses auxParthes.
remcombattaient
et
Antoine
pour
guste
Il avait su, dit-on, capter la faveur de
la
<!umonde
Mithridate,
aprs
(*).
pire
probataille d'Actium, avait essay de faire Pisonet de Plancine,sesqui avaient
projets. Germavaloir ses droits la couronne auprs mis de l'aider dans
saisit avidesi
l'onen
croit
le
fit
assassiner
nicus,
Tacite,
d'Auguste.Antiochus
les ment l'occasiond'humilierle gouverneur
messager qui portait l'empereur vit
de Syrie.Il se dclara contre Vonon, et,
rclamationsde son frre. Auguste
dans cet attentat un outrage sa dans ce but, il acquiesa aux exigences
decette vengeance,
desParthes.
Satisfait
de
se

Antiochus
Il
ordonna
puissance.
rendre Rome, o il fut jug par le s- il quitta la Syrie, visita l'Egypte, puis renat et condamn mort. Son fils, An- vint Antioche. Pendant son absence,
tiocbus III, tait celui qui mourut au tout s'tait fait contre ses intentions. La
il l'accabla
de
Pison
conduite
venons
de
nous
et
l'exaspra
;
de
Tibre,
que
temps
nommer. Antiochus IV fut le jouet des de reproches, et, vivementmu par le
tmoignait pour son aucaprices de Caligula,qui le fit roi (37 ap. mpris ilqu'on
J. C.), puis lui enleva sa couronne. Il torit, tomba malade.Bientt on crut
vcut sans titre et sans pouvoir jus- sonrtablissement.Lepeupleet l'arme
en remercier les dieux,
qu'au moment o Claude, toujours se prparaient
et
dfendit
les
sacrifices
Pison
et
les
alles
envers
lorsque
provinces
quitable
arrter les ftes. Cependant la malis, lui rendit sa royaut. Nous ver- fit
rons bientt comment la Commagne ladie reprit Germanicus, et cette fois
fut dfinitivementrattache la pro- il accusahautement son ennemidel'avoir
vincedeSyrie.
empoisonn. Pison, craignant la colre
Tel taitl'aspectque prsentaitl'Orient des partisans de Germanicus, se retira
Sleucie.Cettevilleest peuloigned'Anau moment o vint Germanicus(**).
L'arrive de Pison (18 de J. .) avait tioche; la haine de ses accusateurs l'y
amende grands changements en Syrie. poursuivit. Il se dcidaalors quitter la
Sous son gouvernement,trop relch et Syrie. Arriv Cos, il y apprit la mort de
corrompu, la licencergna dans les villes Germanicus.Cetvnementchangeases
et les campagnes,qui devinrent la proie rsolutions.Il se dtermina, par les condes soldats. Plancine, femme dePisun, seils de ses amis, reparatre dans son
habitue l'intrigue, et qui ne reuLait gouvernement. C'tait une entreprise
pas devait un crime, contribua singuli- pleined'obstacleset de dangers.Germarement accrotrele dsordre. Elles'im- nicus,avantdemourir, persistant regarmisait dans toutes les affaires, mme der Pison comme son meurtrier, avait
dans-celles qui concernaient exclusive- suppli avec les plus vivesinstances Ament l'arme. CependaHt Germanicus, grippine, sa femme,
et ses apiis deprendre
aprs avoir visit la Cilicie, et donn soin de sa vengeance.Ils lelui promirent
la Commagne
QuintusServeeuspourpre- par serment. Aprs les funrailles, les
officiers songrent s'acquitter de la
mier proprteur, se renditenSyrie.Il
venait demander compte Pisonde son mission qu'ils avaient accepte.Ilstrouadministration et de ses actes. Pison et vrentun appui dans les dispositions de
la multitude.En effet, les Syriens, peuple d'une exaltation facile, pleuraient
(*.Dion,
LIT, 43
amrement la mort de Germanicus. On
(*")Taeil.,Ann.,Il, 55,5G,o7,5s.

64

L'UNIVERS.

s'occupa d'abord des moyensde fermer


Pison l'entre de la province, et pour
donner la rsistance plus d'autorit,
l'arme voulut se choisir elle-mmeun
chef et imposer la Syrie un nouveau
gouverneur. Le choix flotta entre deux
concurrents
: VibiusMarsus et Cn. Sentius; ce fut ce dernier qui l'emporta.
Cependant, Pison par sa douceur
calcule,par sesefforts a nemcontenter
personne, s'tait acquis, durant son
administration, des partisans dvous;
ils taient en assez grand nombre surtout parmi les soldats. Lorsqu'ils eurent connaissancedeces prparatifs hostiles contre le vritable dlgu de l'empereur
, ils abandonnrent leurs corps
et ils s'organisrent. D'autre part, Domitius Cler, l'amiet le conseillerde Pison, arriva de Cos Laodice,au milieu
delasiximelgion.Il fit auprs d'elle de
vainsefforts pour la ranger son parti.
Satentative chouadevantune influence
plus puissante que la sienne, celle de
Pacuvius,lieutenant de Cn. Sentius. Pison, inform par Sentius mme de cet
chec,ne se rebuta pas et ilfit voile vers
la Syrie.Il rencontraen merles vaisseaux
qui conduisaient Rome les cendres et
la veuvede Germanicus,et quelques-uns
de ceux qui taient accussd'avoir pris
part l'empoisonnement. Pisonlaissa
passerles vaisseauxet aborda en Cilicie.
Trop faible cependant pour entrer en
il s'enferma dans un chteau
Syrie, @
nomm Celenderis,o Sentius vint l'attaquer. Pisonn'avait d'espoir que dans
la position mmedu fort qui lui servait
d'asile. Cependant il et t oblig de
se rendre, si sesennemisn'eussent consenti entrer en arrangement avec lui.
Ils lui imposrent, pour condition
, de
partir immdiatement
pour l'Italie.Pison
cdaaux circonstances, et lessoldatsde
Syrie croyant alors avoir veng Germanicus, songrent immortalisersa mmoire. Ils lui levrentun arc de t riomphe sur le mont Amanus; et sur la
place d'Antioche o son corps avaitt
port au bcher on contruisit un cnotaphe.
La Syrie eut, aprs ces vnements,
des annes de calme et de repos. L'histoire marque, en l'an 33, la mort d'un
de ses gouverneurs,PomponiusFlaccus.
Le proprteur de Syrie, en l'an 35, tait

le pre de l'empereur Vitellius. Il quittait le consulat, lorsqu'il vint en Orient.


Son administration fut sage et mesure.
Les prtentions orgueilleusesd'Artitban se rveillrent cette poque. Le
roi rclamait la possessiondes trsors
que Vonon avait apports en Syrie.
Tibre, au lieu de satisfaire sa demande,essaya,par unepolitique adroite,
d'arrter l'excutiondeses projets menaants, en lui suscitant un ennemi dangereux choisi parmi les Parthes. Ce fut
Phraate, princearsacide, quiavait chapp au massacrede sa familleet qui avait
trouv un refuge chez les Romains.
Phraate traversa la Syrie,se disposant
exciter une rvolution au del de l'Euphrate, lorsqu'il tomba maladeet mourut. Tiridate succda Phraate dansles
vuesde Tibre, et Vitelliuseut ordre de
soutenir efficacementce nouveau l'r(-"
tendant. Cependant,leshostilitsavaient
commenc en Armnie, et les Paxtkes
y avaient prouv deux dfaites.Artaban, quoique vaincu, se prparait
soutenir de nouveaux combats, lorsque Vitellius se porta avec ses lgions
sur l'Euphrate. Cemouvementmenaait
la Msopotamie.Artaban eut peur, et s'loignaversle pays des Scythes.Cetteretraite subite de l'ennemi encourageales
Romains passer l'Eup&rate.Avant de
franchir lalimitenaturelledesdeuxempires, on fit dessacrificesauxdieuxsuivant
les rites religieuxdel'Asieetde l'Europe.
On offrit auxdivinitsde Romeun porc,
un blier, untaureau; unchevalfut la victime immole l'Euphrate. L'arme traversa bientt le fleuvesur un pont de
bateaux.Elletrouva sur la riveorientale
de nombreuxallis. L'expdition ne fut !
qu'une pacifique promenade jusqu'au
Tigre. Vitellius,jugeant alorsquecette
course lui avait t assez glorieuse, revint en Syrie avec ses lgions (37).
Dixans aprscesvnements,un nouveauroi gouvernaitles Parthes.Bardane,
aussi entreprenant que ses prdcesseurs, songeait conduire encore une
fois ses cavaliers en Armnie, lorsque
Vibijs Marsus,proprteur de Syrie,1arrta par ses menaces (47).
Eu l'anne 51, l'Armnie donna de
nouveaux embarras aux gouverneurs
syriens. Une rvolutionavaitclatdans

65
SYRIE ANCIENNE.
ce pays; le roi Mithridate venait de p- nsest digne deremarque.CIOntint pour
rir assassin par Rhadamiste, son nP- CIconstant, dit-il,qu'ily avaitdans cette
veu, qui tait fils du roi des Ibres. La arme des vtrans qui n'avaient ja; la
justice commandaitalors aux Romains mais ni veill, ni mont la garde
vued'un foss et d'un retranchement
de s'immiscerdans les affairesde l'Armnie; le gouverneur de Syrie, Ummi- lestonnait commeun spectaclenoudius Quadratus,le voulait, mais sesofii- veau.Sans casques,sans cuirasses, occiers, par une oppositioncalcule, le cupsdese parer oude s'enrichir, c'contraignirent l'inaction; cependant tait dans les villes qu'ils avaient ac-
le procurateur
de Cilicie,Pelignus, avait compli le temps de leur service (*).
La svritne pouvaitplus agir sur de
rendu hommage Rhadamiste. Cette
lchet indigna Quadratus; il voulut pareillestroupes
les licencia,
; Corbulon
protester d'une manire nergiquecon- et, au lieu de ces soldats corrompus, il
tre une telle action, et il envoyaHelvi- demanda la Germanie, la Cappadoce,
dius Pciscus, la tte d'une lgion, en laGalatie, l'lite de leur jeunesse.Les
Armnie. Mais la crainte de contrarier lgionnairesnouvellementrecruts porles desseinsdes Parthes amena bientt trent au loin les succs des armes romaines.Corbulonapprit au milieudeses
la retraite des soldatsromains (*).
Durant ces vnementsles troupes de conqutesla mort de Quadratus(**).Il
Syrie firent deux petites expditions s'empara aussittde l'administrationde
contre les barbares du Taurus. Les di- la Syrie (60).Le gouvernementde cette
tes descendaientdans la Cappadoce et province,en l'anne55, avait t donn,
infestaientce pays. En 36, Vitelliusen- par le crdit d'Agrippine, un ancien
voya leur poursuite quatre mille l- lieutenant de Germanicus, P. Anteius.
gionnaires et l'lite des allis.Les mon- Nron ne lui laissa prendre que le titre
tagnards ne purent soutenirle choc des de gouverneur de Syrie, et il ne voulut
forcesromaines.Ils vcurentsoumis jus- pas lui permettre de quitter l'Italie, o
qu'en l'an 52.Ils prirent alors confiance P. Anteiusdevait mourir (62).Corbulon
en leurs forceset battirent le prfet Cur- et la Syriejouirent pendant prs de deux
tius Svrus avec la cavaleriedtache ans d'une paixprofonde; mais enfinles
des lgions
de Syrie.
Parthes, toujours dansla pensede plaLes Romainscraignaient toujours de cer l'Armniesous leur dpendance,fivoir l'inflaencedes Parthes prdominer rent de nouvellesinvasions.
dans l'Armnie.Ce fut pour contre-baLes attaques des ennemis donnrent
lancer cette influencequ'ils envoyrent de graves inquitudes Corbulon
; le
en Orient l'un des hommesles plus c- poids de la guerre pesait en entier sur
lbres de l'poque, Corbulon.Celui-ci, lui: il avait dfendreune vaste tencommeGermanicus,trouva dansle gou- due de frontires
, et il ne pouvait se
verneur de Syrie un rival inquiet et en- dcider laisser expose aux chances
vieux.Ummidius
Quadratus, qui, latte d'une subite invasion, la riche province
de deux lgionset desallis,devaitprter de Syrie, qui absorbait tous ses soins.
assistance Corbulon dans les opra- Il demanda l'empereur de confierla
tionsdela guerre, accouruten Ciliciela dfensede l'Armnie un autregnral.
rencontredu nouveaugnralpour led- Pendant qu'il attendait la rponse de
tourner du projet dese montreren Syrie. Nron, les Parthes assigrentTigranoQuadratus, plein de vanit, souffrit de certe. Cette place demandait du sevoir les Syriens environnerCorbulonde cours; mais Corbulon, sachant que les
leurshommages.Il laissapercer son m- cavaliers ennemis taient peu habiles
contentement, et la discordese mit en- dans l'art des siges,rsolut, avanttout,
tre les deux chefs. Le gouverneur de de prmunir la Syriecontre une brusque
Syrie gnait Corbulon dans ses plans; diversion. Il fortifia les bords de l'Eumais rien ne l'entravait plus que l'indis- phrate, et profita mme, pour arrter
ciplinedes lgions.Le tableauquefait Ta- l'ennemi, de l'aridit du pays. Des recitede la mollessedes garnisons syrien- doutes
, improvisesdans le voisinage
(*)Tac.,Ann.,XIII,35,trad Burnouf.
(*)Tacite,Ann.,XII,44-55.
(**)Tac.,,4nn.,XIV,
20.
5E Livraison. (SYRIEANCIENNE.)
5

6G

L'UNIVERS.
des principalessources, en dfendirent sur le trne imprial. A l'avnementde
les approches; les cours d'eau moins. Galba, la Syrie tait encoretranquille;
importants furent combls. Corbulon, ses quatre lgions avaient prt seraprs avoir organis la dfensesur tous ment au successeurdeNron. Titus, fils
lespoints, sommaVologsedes'loigner de Vespasien et lieutenant de son pre,
de Tjgranocerte. Les Parthes obirent tait parti pour Rome, o il allait porter
momentanment cette injonction, et au nouvel empereur les hommagesde
cessrent les hostilits.Ce fut alors que l'Orient. Il apprit Corinthe la mort de
CesenniusPtus, envoyparl'empereur, Galba,victimed'une rvolutionqui comvint en Asie, et recut lecommandement menait, et dont les suites taient ind'une partie de l'arme
; Corbulongarda connues. Ds lors, le voyagede Titus
3e, la 6eet la 10elgion, et les che- n'avait plus de but et il revint en Jude
la
lonna le long de l'Euphrate, o les Par- auprs de son pre. L, tous deux se
thes reparurent bientt en armes. Les concertrent pour mettre profit lesvtroupes romaines voyaient de leurs nements. Ils comprirent que, pour eux,
camps les cavaliersennemis tourbillon- le succs dpendait du concours de la
nant sur la rive oppose,et ellesne pou- Syrie. Mais Vespasientait l'ennemi de
vaient sans honte les laisser partir sans Mucien; Titus se chargea de les rconcicombat. Des bateaux couverts de gens lier. Desmissaireshabilesfurentd'abord
de trait leur permirent de franchir le envoys pour aplanir les premiresdiffleuve. Cette vigoureuse dmonstration ficults
; Titus les suivit, et sa visite eut
enleva aux Parthes tout espoir de suc- tout le succs dsir. Les gouverneurs
cs. Ils prirent la fuite, et, se dirigeant de Jude et de Syrie se communiqurent
au nord, ils marchrent la rencontre leurs projets. Il fut dcid qu'avant tout
de Ptus. Du ct de l'Armnie les Ro- on attendrait l'issue de la lutte engage
mains faiblirent. Corbulon se disposait entre Othon et Vitellius. La Syrie (c'est
les soutenir, lorsqu'une trve fut con- une remarquedeTacite),depuislejour o
clue. Il fut dcid que les lgions se re- ellefut conquisepar lesRomainsjusqu'au
tireraient en de de l'Euphrate (62) (*). moment o nous sommes parvenus,
L'anne suivante (63), on se prparade avait subi, sans paratre les sentir, les
nouveau la guerre. Corbulon, voulant rsultats des rvolutionsde Rome. Elle
se donner tout entier auxsoinsde la cam- avait salu avec apathie toutes les nouvellespuissances.Cette fois, au contraire,
pagne, demanda Nrond'tre dcharj.
de l'administration de la Syrie. Le gou- les lgionset le peuplerpondirent sponvernementdecette provincefut alorscon- tanment au cri d'insurrection parti d'Afi Cincius.On changea aussi les garni- lexandrie. Ce rveil des populations sysons. La4e et la 12 lgion, qui avaient riennes eut lieu dans le thtre d'Anprouvtoutes lesfatiguesdescampagnes tioche. Mucienyparut au milieudes habiprcdentes,revinrent dansl'intrieur de tants rassembls.Il mithabilement prol- fit la bonne intelligencequi rgnait entre
la Syrie, d'o l'on tira la 3eet la Ge
gion. Corbulon passa l'Euphrate M- le peuple et les soldats, et sut effrayer
litne. Les Parthes campaient prs de les uns et les autres, en prtant l'emville. Lorsque les deux armes pereur le dessein d'envoyerbientt les lcette en prsence, au lieu de combattre gions en Germanie. Le sombre tableau
furent
on ouvrit des ngociations, et une nou- que les soldats se formaient des pays
velle paix fut conclue.
qui avoisinaient le Rhin, et surtout l'iDANSL'EM- de d'une sparation qui allait briser
MUCIEN;RVOLUTION
EN SYRIE.- Llbien des alliancesde famille, tit de la rPIRE COMMENCE
vation des Flaviens qui, aprs Galba, volte, aux yeux de tous, une imprieuse
Othon et Vitellius,devaientsuccder la ncessit. Les paroles de Muciense rfamilled'Auguste, fut prpare en Syrie. pandirent bientt dans toute la proLicinius Mucianus, gouverneur de vince. Les Syriens renoncrent leurs
cette province, conduisit ou amena les habitudes de mollesse
; des villesentires
; Antiochefrappa
-vnements qui placrent Yespasien fabriqurent des armes
uiomuie, et Yespasien, plus capable
minutieuxde l'adsoins
des
Mucien
que
f) Tacite,Ann.,XV,
I, 2, 3,4, 6, 0,etsaiv.

SYRIE ANCIENNE.
67
ministration,vintlui-mmesurveiller les malheureuse contre, comme il arriva
travaux et les prparatifs des insurgs. au temps deCaligula. Il n'aimait pas les
L'arme, qui croyait travaillerpour elle- Juifs. Un auteur contemporain (*)dit
mmeen servant l'ambition de ses chefs, que, pour les accabler, Caligula choisit
n'exigea
rien audeldela payeordinaire(*). P. Ptronius,et luidonna,aprsVitellius,
UndescendantdesSleucides,Antiochus, le gouvernementde Syrie (39 ou 40). Ce
roi de Commagne,prit aussi parti pour nouvelagent de l'empereur fit quitter les
, pour ne pas laisser la bordsde l'Euphrate deuxlgions,et les
Vespasien.Enfin
Syrie expose aux ravagesde l'ennemi, rapprocha dela Jude, poury assurer, par
on envoyades ambassadeurspour traiter la force,l'excutiondesordres deCaligula.
avec les Parthes. Le mois dejuillet (69) Cependant, tandis qu'on tyrannisait les
suffit tant d'occupationsdiverses. Les Juifs, la religionde Mose paraissait sur
vnementsqui s'accomplirentensuite et le point de fairedes conqutesen Syrie:
qui firentrussir cette rvolution,appar- Epiphane, fils d'Antiochus, dont il a
tiennent plutt l'histoire de l'Empire t parl plus haut propos de la Comqu' cellede la Syrie.
magne, avait promis d'embrasser le juRAPPORTSDE LA SYRIEAVECLA dasme pour pouser une fille d'AJUDEDEPUISAUGUSTEJUSQU'ALA grippa. Drusille, qui n'avait que six ans,
Les rela- lui fut fiance. Mais lorsqu'elle fut en
RUINEDE JRUSALEM.
tions nombreuses et trs-diverses qui, ge de se marier, les crmonies de la
ds les plus anciens temps, existaient circoncision rpugnrent a Epiphane, et
entre les habitants de ces deux pays Drusille pousaun autre princede Syrie,
voisins, continurent sous les premiers Aziz, roi d'mse. Drusille n'attendit
Csars. Les gouverneurs romains qui pas la mort (55)de ce nouvelpoux pour
rsidaient Antioche jourent presque le quitter. Elle l'abandonna pour aller
toujours un rle actif dans les querelles vivre avec Claudianus Flix, intendant
intestines des Juifs. A la mort d'H- de la Jude (**).
rode, Archlaiiscrut ncessaire de se
Agrippafut clbreparses aventureset
mnagerla protection de Varus,gouver- par l'amiti des deux empereurs Caus
neur de Syrie, avantd'aller Rome bri- et Claude.Caligulalui donna le royaume
guer la royaut. Il obtint la couronne; de Lysanias
; Claude se montra plus
mais Auguste lui ta, pour les runir bienveillantencore (41); il mit la Jude
la provinceadministre par Varus
, les sous sa dpendanceet accorda la Chalvilles de Gaza, de Gadara et de Jopp. cidique son frre Hrode. Dans l'anPeu de temps aprs, la mort d'Arch- ne 43, P. Ptronius fut rappel et remlaiis (G aprs J. C.), le pouvoirdu gou- plac en Syrie par VibiusMarsus. C'verneur d'Antioche s'tendit indirecte- tait peut-tre le mme que les soldats
ment sur toute la Palestine. La Jude voulurentdonner pour successeur Gerfut ds lors administre par un cheva- manicus. VibiusMarsus tait, dit-on, un
lier romain, soumis lui-mme au gou- homme instruit et lettr; et sa converneur de Syrie. Vers l'an 33 ou 34, duite avec Agrippa tmoigne qu'il
la Jude fut encore diminueau profit avait une volont ferme. Agrippa avait
de la province romaine. Le ttrarque convoqu . Tibriade les rois de l'OPhilippevenaitde mourir; sa ttrarchie, rient. Cette runion parut aux yeux du
c'est--direla Gaulanite, la Trachonite , gouverneur de Syrie une conspiration
la Bataneet la Panade, entra dans les contre la domination romaine. Il se
limites de la Syrie. Plus tard (37), le rendit lui-mme Tibriade pour dispre de l'empereur Vitellius protgea le soudrel'assemble. Il ytrouvarunisHttrarque de Galile contre Aretas (**). rode,frre d'Agrippa, Antiochus, roi de
Ainsi les proprteurs de Syrie tantt Commagne,Sempsigran,roid'Emse,
dfendaient la Jude contre' les incur- Palmon,roi du Pont, et Cotys, roi d'Arsions des Barbares et tantt servaient mnie. Ces princes eurent ordre de se
la colre des empereurs contre cette sparer sur-le-champ.Agrippa protesta
contre cet outrage son indpendance,
HTacit.,HLit..II, 73et suiv.
(**)Foy.Nol desVergers,Univ.pitt., Ara- (*)Jos.,Ant.,XIX,
7.
Lie,p.9G.
Jos., Ant., XVIII,II; XX,5.

fis

L'UNIVERS.

et il crivit Claude pour se plaindre.


On ne sait comment l'empereur accueillit le message du roi juif; mais, en l'an
44, la Syrie reut un nouveau gouverneur; c'tait le clbrejurisconsulte C.
Cassius Longinus (*). Agrippa ne vcut pas jusqu' l'arrive de Longinus.
Il laissait en mourant un fils appel
comme lui Agrippa, qui n'avait alors
que dix-sept ans. L'empereur le trouva
trop jeune pour succder son pre et
le laissa plusieurs annes encore sans
pouvoir et sans couronne. La mort
de son oncle Hrode fut pour le jeune
Agrippa un vnement heureux (48).
'Il obtint de Claudele gouvernementde
la Chalcidique,
auquel-avaitdes droits incontestablesAristobule, fils d'Hrode et
-deBrnice, soeurd'Agrippa. Le jeune
Agrippa fut le dernier prince de la race
d'Hrode. Toutefois il n'eut jamais la
Jude qu'avait possde son pre.
La Palestine, en l'anne 49, fut dfinitivement runie avec le pays desArabes
Iturens la province de Syrie. Peu de
temps aprs (53),la Chalcidiquefut aussi
runie a la mme province. Agrippareut, en changede ce petit royaume, la
ttrarchie de Philippe et l'Abilne de
Lysanias. Agrippa survcut la nationalitjuive; il mourut en 90, l'ge
de soixante-dixans (**).
COLONIESSYRIENNES. Tandis
que la Syrie subissait ainsi des changements plutt dans l'tendue de son territoire que dans son administration,
quelques populationssyriennes,tablies
dans les villes de l'extrieur, o elles
faisaient un commerce actif et tendu,
avaient, par leur contact journalier avec
des populationsgrecques,juives ou arabes, une destine plus intressante.
Dans la Babylouie, la ville de Sleucie,
sur le Tigre, tait, l'poque o nous
sommesparvenus, un entreptrenomm
du commercede l'Inde. Le ngoce tait
l, comme en bien d'autres villes, entre
les mains des Grecs et des Syriens. Ces
deux nations vivaientdans la mmeville,
-autant qu'elles le pouvaient,isolesl'une
de l'autre. La population grecque, plus

nombreuse, rglait la policede Sleucie,


et tes Syriens se soumettaient malgr
euxce pouvoirtranger. Ceux-cis'unirent aux Juifs, qui occupaient un quartier particulier de la ville. Les Syriens,
devenusles plus forts par cette alliance,
se saisirentdu gouvernement et conservrent pendant six ans l'administration
de Sleucie.Maison peut croire que les
Juifs, toujours dominspar leursidespolitiqueset religieuses,idesexclusivesqui
leur faisaient mpriser toutce qui n'tait
pas eux, abreuverent de dgots leurs
allis.Les Syriens se rappelrent alorsle
caractre sociabledesGrecs
; les murs,
la langue, tout les rapprochait de leurs
anciens ennemis. Ils se donnrent donc
eux, et les Grecsrunisaux Syriens atIls en turent, selon
taqurent les Juifs.
Josphe, plus de cinquante mille. Cette
rvolution se fit sentir dans toute la Babylonie et la Msopotamie. Dans ces
vastes pays, il ne resta d'autres refuges
aux Juifs que Nisibeet Neerda.Ces vnements se passrent vers l'an 39 ou
40 (*).
Les empereurs, les gouverneurs romains en Syrie, avaient toujours favoris l'tablissement de coloniestrangres au milieudesJuifs. Csare,qui tait
aprs Jrusalem la place la plus importantede la Jude, eut longtempsune population syrienne.Lesdivinitsdu paganisme avaient leurs temples dans cette
ville.Maislorsqu'ellefut devenueun lieu
important, des Juifs, qui leurs richesses donnaient un grandcrdit, vinrent s'y
tablir et ils cherchrent gagnerla faveur des intendants romains. Ils eurent
bientt l'ide de remplir seuls le snat
de la ville. Ils taient riches, il est vrai;
mais les Syriens,qui composaientenpartie la garnison de Csare, opposaient
uneforte rsistance leurs desseinsambitieux. II y eutdslors desrixesfrquentes entre les deux populations. Cesquerelles, peu importantes en elles-mmes,
entretenaient dans les esprits unegrande
exaltation et la colre. Un jour, enfin,
un corps nombreux de Juifs attaqua les
Syriens, entua plusieurs, et fora lesautres prendre la fuite. ClaudiusFlix,
raSelonTacite,dit Tillemont,il sembleque intendant de Jude, se montra pourmencorelaJudel'an mener l'ordre; mais les vainqueurs
Vibius
(*) Marsusgouvernait
A7.
Bell.,
(*)Tarit.,,4/IH., XII,23. Josphe,
(*)Jos.,nt.,XVIII,
12.
Jitd. 11,21;Alit.,XX,
G.


SYRIE ANCIENNE.
prisrentson autorit, et continurent tinrent pendant quelque temps de ces
poursuivreles fuyards. Les troupes eu- abominablescruauts (*).
MASSACRE
DESJUIFSA ANTIOCHE;
rent ordre alors d'attaquer les Juifs, et
RUFlix abandonna les maisons des plus TITUSEN SYRIE;LACOMMAGKNE
ALA SYRIE.Les
riches d'entre eux au pillage et aux NIEDFINITIVEMENT
flammes.Les soldats, excits par leurs haines ne furent pas assouviespar tant
chefs, commirent de grands excs.En- de massacres.La peur devait encore les
: de toute part
fin les Juifs, effrays, feignirent de se entretenir et les raviver
soumettre et de se repentir. Flix ar- on craignait une raction. Le soupon
rta aussitt ses soldats. Malgr leurs planait aussi sur leschrtienset sur les
bien- Syriens, peu ferventsdans les pratiques
serments,les Juifs recommencrent
tt exciterde nouveauxtroublesdans du paganisme.On se souvenaitque quelCsare.ClaudiusFlixeut alors recours ques annes auparavant les chrtiens
l'empereur; il envoyales notablesdes d'Antioche,dans unefamine qui dsolait
deux partis plaider leur cause devant la Jude,avaientenvoyd'abondantesauNron.LesSyriensachetrent,dit-on, la mnes pour soulagerla misre desJuifs.
et, par ce moyen, Cetactede charitn'tait pourlesSyriens
protectionde Brylle,
ils obtinrent ce qu'ils demandaientcon- que la preuve d'une secrte complicit
tre leurs ennemis.Les Juifs furent pri- avecceux qui voulaient la ruine du pavsdu droit de cit dans Csare(59). ganisme. En 67, Antioche trouva enfin
<le jugement de l'empereureut des con- une occasionde perscuter
les Juifs. Elle
squencesqu'alorson ne pouvaitprvoir. luifut offerte par un rengat. Antiochus,
Il concourut,avecd'autres causes, faire dontle pre tait regard commele chef
natre la grande rvolte qui se termina de la population
juive Antioche, voulut marquer sa conversion au culte des
par la destructionde Jrusalem.
A partir de l'an 59, l'agitation s'ac- paens par une action clatante. Il ao
crut dans les autres villesde Jude, et cusa son pre et plusieurs de ses ansouventles ordres de Nron ne purent ciens coreligionnairesd'avoir rsolu de
ramener la paix. Les Juifs agissaient mettre le feu la ville. Sa dclaration
sourdement dans Csare dans le seul atteignit aussi quelques trangers; Anbut d'entretenir les troubles; c'tait tiochus prtendit que leur voyage n'apeut-tre par haine religieuse contre le vait d'autre butquel'incendied'Antioche.
culte dominant des paens. En l'anne Le peuple en fureur se saisit de ces
(fi, la multitude se jeta sur un Syrien trangers, et ils furent immdiatement
qui sacrifiait ses idoles prs de la conduitsaubcher. Nous ne savons pas
Synagogue. Les partisans du poly- quel fut le sort du pre d'Antiochus.On
thisme s'armrent contre les Juifs, qui employa contre les Juifs, d'aprs les
furent chasssde la ville. Ils y rentr- conseilsd'Antiochus mme, le genre de
rent lorsquel'ordre parut rtabli. Mais procduredont on se servait dans l'emce calme ne dura qu'un moment, et pire contre leschrtiens.Oa leur ordonaboutit a une horriblecatastrophe:deux nait de sacrifier aux dieux, et, sur leur
milleJuifs furent massacrs Csare. refus, on les livrait au supplice. OnsouLorsque
la nouvellede ce carnagese fut mettaitaux mmes preuves les Grecs
rpandue dans les autres villes de la et les Syriens souponnsde suivre la
Palestine, on s'ylivra de sanglantes loi de Mose.Cependant, commeil arreprsailles.Les habitantsde Syrie imi- rive toujours, lezle des perscuteursse
trent leur tour les cruautsde leurs ralentit; le bourreau ne put atteindre
compatriotesde Csare.Toutes les vil- tous les coupableset on cessa de tuer.
lesvoisinesde la Palestine,ohabitaient MaisAntiochus, aid des satellitesque
un grand nombrede Juifs, eurent leurs lui avaitdonns le gouverneurde Syrie,
scnes d'extermination; Damas, Hcut l'ordre de dfendre aux Juifs la
, Gadara, et dansd'autres loca- pratique de leur culte. Il promena ses
Joppdes
cadavresd'hommes, de fem- soldatsdans lesvillesvoisinesd'Antioche,
lits,
meset d'enfantsjonchaientles rues et les
grandes villes, /") Jos.,An!.,NX
ptacespubliques.Quelques
, fi et 7;Bell.Jud-,II, 21,
s'abs,
Apnm"et Antioche.par exemple
2,.,!2;VII,3i.

70

L'UNIVERS.
et partout il selivra degrandescruauts. oubliant les servicesdu roi de CommaRien cependant ne pouvait assoupir gne, donna plein pouvoir Ptus pour
la haine des perscuteurs;ils signalrent prvenir les dangersd'une coalition.Le
lesJuifs lacolrede Titus, lorsqu'il vint gouverneur demanda secrtement de-s
en Syrie, aprs la chute de Jrusalem. secours au roi Aristobule, Some.
Le Csar,pressde ngocieraveclesPar- prince d'mse(*), et tomba l'improthes, Zeugma,
passapar Antioche, sans viste sur la Commagne.Le roi surpris
s'y arrter. Il n'couta pas cette fois les n'opposa point de rsistance. piphane
conseilsde ceuxqui demandaientl'expul- et Callinicus, frre d'Antiochus, tension des Juifs. Mais lorsqu'il revint, il trent seuls d'arrter la marche desRotrouva les espritsdansune grande exalta- mains; Antiochus se rfugia en Cilition. Collga, qui gouvernaitla Syrie er> cie, maisil ne put trouver un asile.Il fut
qualit de lieutenant,avait prservavec charg de chanes Tarse
, et conduit
peine les Juifs d'une entire extermina- Sparte; rendu la libert par Vespation. On les accusait d'avoir mis le feu sien, il se retira Rome, et y vcut au
un quartier d'Antioche.Le principalau- seinde sa famille,dans le repos de la vie
teur de leurs maux, Antiochus,avait, en prive.
cette occasion,rveillcontreeuxla colAucunvnementremarquable ne sire du peuple.Cependantune enqute s- gnala le rgne des trois empereurs Flarieuse prouvaqu'ilstaient innocents; les viens en Syrie. Ils donnrentleur nom
vritables incendiairestaient quelques plusieursvilles; Chalcis, Philadelphie
misrablesqui, crassde dettes, avaient et Samosate,capitaledela Commageae,
cherch dans l'embrasement d'Antioche appele,depuissa runion la Syrie,proun moyen d'chapper leurs engage- vince Augusteuphrasienne, prirent le
ments. Le peuple, quoique convaincu surnom de Flavienne (**).Antioche fut
de l'injustice de l'accusation, ne diminua tranquille; on remarque seulementdans
rien de sa violence.Il demanda de nou- l'anne 79 (***)une sdition amenepar
veau Titus l'expulsiondes Juifs. Le C- l'imprudence du gouverneur, qui avait
sar refusa
: ccLeur paysestruin, dit-il au excit des dissensions entre les habipeuple, nulle contrene veut les accueil- tants. Un tremblement de terre rappela
lir; o pourrais-jeles transporter
? Les les insurgs au devoir, s'il faut en croire
habitants d'Antioche firent aussid'inuti- l'historien d'Apolloniusde Tyanes (****).
les efforts pour que Titus enlevt ces Cemessiedu paganismetenta vainement
malheureuxle droit de cit et dtruist de remuer Antioche par ses nouveaut;
les tablesde cuivre qui contenaient, par religieuses, mais les habitants l'accueilcrit, les garanties de leur sret person- lirent avecindiffrence.
LASYRIE
SOUS
nelle (71) (*).Titus quitta Antiochepour
LESANTONINS
(*****).
aller Rome
jouir deshonneursdutriom- Le commencementdu second sicle fut
phe. Vers lemmetemps,lesuccesseurde marqu par lerveilde la vieillehainedu
Mucien, CsenniusPtus, prit en mainle Parthes contreles Romains(105).Le mogouvernementdela Syrie, qui avait t menttait malchoisi pour les ennemisde
momentanmentconfi Collga.Ptus Rome. Trajan, alors en paix avecles Dasignala son administration en Orient en ces, pouvaitse porter avecles principales
runissant la Commagne la Syrie (73). forces de l'Empire sur la frontire atta11voulait tendreau nord la provincesy- que. L'empereur traversa la Grce,
rienne jusqu' l'Euphrate; pourjustifier passa, au moisde dcembre, par Sleuses desseinsambitieux,il se fondasur les cie, et arriva Antioche.Il entra dans
rapports d'Antiochus avec les Parthes.
Nous
neconnaissons
deroi

mse
plus
(*)
l'an
37,
Antiochus,
depuis
Cependant
Aziz,qui mourutsous Nron,et qui
depuis
ande
trente
avait montr durant plus
un frredontles histolaissasa courollue
conserv
lenom.
pas
nesune fidlitconstante auxRomains. riensnenousont
Snanli..
Vll.rv.
703-711.
contre
avait
il
envoy
encore,
Nagure
(***)
PhilosL,
AflolL.
vit-,
VI,
1
0.
la
consous
les Juifs des troupes d'lite
il" 12,16.
1
(****)
Pbilost.,^/jotf.
vil.,
i
AraDie
t'cue
("**')Foy., pourla conquete de
duite de son fils piphane. Vespasien, ire
Palma,gouverneur Syrie,
par Cornlius
VHisl.
desArabesdeM.NooldesVergers(UlIw.
l'ill.),p. 07.
t.) los., Bcll.Jud.,VII,13,Ii.

SYRIE ANCIENNE.
cette ville la tte ceinte de branches d'olivier, le 7 janvier, par la porte de Daphn. C'est Antioche que se runirent
lesdiffrentscorps del'arme, les lgions
et les allis, venus de la Phnicie et des
extrmits de la Syrie. Le prince de l'Osrone et l'abgar d'Edesse envoyrentdes
prsents l'empereur. Avant de partir
l'expdition,Trajan voulut s'assurer
pour
le
secours des dieux. Il perscuta les
chrtiens d'Antioche, et offrit Jupiter
sur le montCassius les dpouilles des
Daces vaincus.Enfin il se mit en marche
(107) (*).
Les Parthes ne furent pas dompts.
Ils recommencrent plusieurs fois encore, sous le rgne de Trajan, leurs incursions sur l'Euphrate. En 115, Trajan
revint -en Syrie pour arrter les progrs
des Barbares. Il parat qu'il consulta l'oracle d'Hliopolis, avantde commencer
la campagne (**).
Ilfit prendreauxtroupes leurs quartiers
d'hiver et rentra Antioche.Sa prsence
avait attir dans la capitale de la Syrie
une grande foule d'trangers. Antioche
tait remplie
, decomd'officiers romains
merants,decurieux, dedputsdesvilles.
Tout le mondese livrait sans inquitude
aux affaires ou aux plaisirs. Cependant
de violents orages, des pluies, des coups
de vent, annonaient l'approche d'un
terrible dsastre (***).
Enfin, le23dcembre,un tremblement
deterre renversala ville; en quelquesheures les habitants furent tous crasssous
les dcombres. Les rues, les places publiques taient couvertes de ruines et de
cadavres.L'empereur
avait t sauv, disait-on, par uneinterventioncleste.Saisi
par unfantme , il tait descendudu haut
deson palais, etavait chapppar lafuite.
Quand le sol fut raffermi, il fit commencer desfouillessur tous les points.
On trouva parmi les morts le consul
Pdon; quelques personnes vivaientencore: sous les ruines d'une maison
, une
femme tait ensevelieavecson fils: elle
le nourrissait de son lait. Ailleurs, un
jeune enfant tait couch sur le cadavre
de sa mre, et suait encore la mamelle.
C)Malala,
p. 35.
(**)Onuph.,p. 218.- Flasticonsidares,G.
Goltz,p.65,60.
(**
1) Eusbe,
Chron.,
IV,p.
208; Scalig.
Eva

305.
Aurelius
12,
II,
V
ictor.
gre,
p.
Dion,
liy.LXVlll.

71

Le mont Cassius fut branl de cette


terrible secousse; le sommet de la montagne se dtacha en partie et se pencha
sur Antioche; l'aspect du pays fut compltement chang
: des collines et des
-sources nouvelles sortirent de terre,
l o s'tendaient quelquesjours auparavant des plaines arides et unies.
Adrientait gouverneurde Syrie, lorsqu'il recut le 9 aot (117) la nouvellede
son adoption par Trajan; deux jours
aprs, il apprit la mort deson pre adoptif.
C'est Slinonte, ville de Cilicie, que
furent clbreslesfunraillesde l'empereur (*). Adrien envoya ses cendres
Rome. Il revint Antioche, et remit le
gouvernement de la province aux mains
de Casilius Servilius. Avant de partir
pourl'Italie, il fit combler la fontaine
Castalie-Il craignait que l'oracle, qui lui
avait annonc lui-mmesa grandeur future, n'veillt par d'obscures prdictions l'ambition de quelqueshommes imprudents (**).
Les Syriens virent sans regret le dpartd'Adrien. Lagravit dontl'empereur
faisait paradedplaisait un peuplelger.
Lorsqu'il reparut en Syrie, vers l'an 132,
il trouva la mme antipathie. Cette fois,
le ciel sembla s'associer l'aversion des
Syriens(***).Lelever du soleil prsentait
sur le mont Cassius un spectacle magnifiqueque l'empereur fut curieux de contempler. Le temps tait couvert et orageux
; l'empereur entra.dans le templeda
Jupiter; mais pendant qu'on accomplissait les crmonies du culte, la foudre
frappa, sous les yeuxd'Adrien, lavictime
et le sacrificateur (133). L'empereur eut
un moment
la pense de dmembrer la
Phniciedugouvernementde Syrie; mais
il ne parat pas qu'il ait donn suite
ce projet; du moinsil estcertain qu'aprs,
la mort d'Adrien, les gouverneurs de Syrie conservaientleur autorit sur la Phnicie. (****).Nous mentionnerons la rvolte de Barcochab quise fit sentir jusqu'au cur de la Syrie (*****).
Jusqu'au rgne de Marc-Aurle les
historiens ne parlent plus de cette pro(*)Spartien,Vied'Adrien
, p. 3.
(**)Amm.,liv.XXII,p. 225.
i"**iSnart..Fied'Adrien,n. 7.
/****.\
T/",P
ri;rlripn. n. M.
(****")
Sulp.Sev.,liy. H.

72

L'UNIVERS.
vince; maison suppose, d'aprs d'an- riveen Syrie.LuciusVerus revint en Eu
ciennes inscriptions, qu'Antonin dota rope, en 176, accompagnd'un cortge
Antiochedes droits decolonieromaine: d'histrions. Avidius Cassiusdemeura
ce fut probablement pour encourager dans la province. Lucius Verus avait
les habitants rebtir cette ville, quun essayd'veillerles souponssur la fidincendie avait en partie dtruite (*).
litdece gouverneur. Mais Marc-Aurle
Le rgne de Marc-Aurle fut une rpondit aux accusations de son gendre
poque de tranquillit et de paix pour par ces nobles paroles
: Si Cassius a
certaines provinces de l'Empire; mais CImieux que mes enfantsl'art de se conil fut marqu en Syrie par les ravages cilier l'amour des provinces,prisse
des ennemis et par des troubles int- ma familleet que Cassiusrgne
! Au
rieurs. Les Parthes, vainqueurs en Ar- reste, le gouverneurde Syrieavait rendu
mnie (162), passrent l'Euphrate, et d'anciens services l'arme; il avait
forcrent la retraite Attidius Corn- rtabli la discipline dans les lgions du
lianus, gouverneur de Syrie. Le pays Danube, et continuait ses rformes en
qu'il abandonnait fut aussitt dvast Orient. Cette province tait la eatrie
par les bandes de Vologse.Les habi- d'Avidius
; il tait n Cyrrhus, ou Htants, incapablesde rsister l'invasion, liodore, son pre, enseignaitla rhtoriallaient faire cause commune avec les que avant d'tre nommprfetd'gypte.
Parthes, lorsqu'on apprit l'arrive de Le fils d'Hliodore avait, au tmoiLucius Verus. Il amenaitavecluides g- gnage de Dion, des qualitsremarquanraux capables
: Statius Priscus, Mar- bles (*); il fut pouss la rvolte par la
tius Verus, illustr par l'historien Dion, femme de Marc-Aurle. L'impratrice
et AvidiusCassius,clbrepar sa rvolte Faustine prvoyait la mort prochaine
et sa mort (**).
de l'empereur, et connaissant le caracLes Grecs ont racont sur le ton du tre de son fils, elle ne voyait dans l'aroman ou du pangyriqueles exploitsde venir qUI}des chances contraires son
ces gnraux. Lucien, blessdes inexac- ambition.Elle crut trouver un moyen de
titudes de leur rcit, composa principa- se maintenir au pouvoir en s'attachant
: De la fortune d'un gnralferme et habile.
lementcontre euxson trait clbre
la manire d'crire l'histoire.
Elle choisitCassiuscommele plus digne,
Ce livre nous apprendque les Parthes, et lui crivit de se faire dclarer empeforcs de repasser l'Euphrate la nage, reur aussitt qu'il apprendrait la mort
furent vaincus dans une grande bataille, de Marc-Aurle.Peu de temps aprs le
prs d'Europus. Les troupes romaines bruit se rpandit en Orient que l'emperemportrent d'autres avantagesdansdes reur avait cess de vivre. La nouvelle
combats livrs vers Sura, ville de Syrie, tait fausse; mais Cassiusprofitade l'ersitue sur l'Euphrate, au midi d'Europus. reur gnralepour exciter des troubles
La guerre se termina, en l'an 165 ; elle dans l'arme et dans les provinces. Les
; mais
avaitdurquatre annes,pendantlesquel- sditieuxfurent bientt dtromps
les Lucius Yerus,tranquille Antioche, il tait trop tard pour arrter le mouvejouait le rle obscur d'intendant d'ar- ment. Tout l'Orient jusqu'au Taurus,
me; il sebornait surveillerlesenvoisde d'une part, Calvisius et l'gypte, de
vivres, sans s'inquiter des railleries des l'autre, avaient pris ouvertement parti
tait souSyriens. Un seul fait marqua son sjour pour Cassius. L'insurrection
en Orient
: ce fut son mariage avec Lu- tenue des troupes de Bithynie. Les lIl allarecevoir gions de Pannonie avaient proclam
cille, filledeMarc-Aurle.
sa fiance Ephse. L'empereur n'osa Avidius. Des rois trangers s'armaient
accompagner sa fille en Asie: il crai- pour la cause de ce gnral, Mtien,
son fils, tabli Alexandrie, tait
gnait la jalousiede Verus,qui l'accuserait
sans doute de vouloir s'arroger les hon- charg d'entretenir la rvolteen Egypte.
neurs du triomphe. Mais il envoya son Cassiusannonait ouvertementsondeslieute- sein de dpossderMarc-Aurl. Il acparent Ann. Libo en qualit de son
ar- rusait' l'incapacit de l'empereur qui,
nant. Ce jeune homme mourut
(1) Sparih.,VITI,p.
(*Dion,liv. LXXI,
p. 802et suiv.
('*) Dion,liv. LXX1,
p. 302.

SYRIE ANCIENNE.
tout occup de vaines subtilits philosophiques, abandonnait les provinces
aux rapines des prfets
; mais tout en
se plaignant d'une administration trop
faible, il mnageaitla personne de son
ennemi, et n'allaitpas au deldela critiquede songouvernementetde sestalents
politiques. L'empereur, camp alors
sur le Danube, apprit de MartiusVerus,
qui gouvernaiten Cappadoce,la premire nouvelle du soulvement. Son premier soin fut d'en donner avisau snat.
Rome fut consterne.On y redoutait
l'arrive d'Avidius, qui pouvait paratre
d'un instant l'autre l'embouchuredu
Tibre. Marc-Aurle,pour prvenir son
rival, dployaunegrandenergie. Forc
dersisteren personneauxbarbaresd'Europe, il envoyacontre Cassiusdes gnraux habileset fidles.Cette expdition,
dont tous les dtails intressaient si
vivementles Syriens, nous est peu connue. On sait qu'un centurion nomm
Antoine et un soldat d'un rang infrieur ( <5ejcapxo)
assassinrent Cassius.
Quand l'arme se vit sans chef, elle
chercha, par le meurtre de Mtienet du
prfet du prtoire, mriter sa grce.
L'empereur parut satisfait de sa soumission. Pour viter mmedeconnatre les
coupables,ilbrla sansleslire les papiers
d'Avidius.Marc-Aurle, en pardonnant
aux rebelles,sut rcompenser ses partisans. Albinus, qui avait maintenu dans
le devoirles lgionsde Bithynie,fut lev
au consulat
; MartiusVerusreut le poste
honorablede gouverneur de Syrie
; Pertinax, qui devait tre empereur, rappel
d'Orient, o il tait all combattre Cassius, fut charg de dfendre le Danube.
L'empereur voulut achever par sa prsence la pacificationde l'Orient. Il arriva
en Syrie probablementdans l'anne mme o mourut Cassius.Il se montra plus
dur envers les corporationsqu'il ne J'avaitt pour les personnescompromises.
Il enlevaaux habitants d'Antioche leurs
droits de municipe, leur dfendanttout
attroupement et surtout les assembles
de l'agora. Les regrets que cette ville
avait tmoigns la mort de Cassius
provoqurent cet dit rigoureux; l'empereur se sentit outrag du deuil et de
la douleur
d'un peuplelger et inconstant.
Cependant il s'adoucit, et rtablit les
Antiochicns dans leurs droits de cite.

73

Les habitants de Cyrrhus le trouvrent


plus inexorable. Il ne voulut jamais se
rendre aux prires qu'ils lui firent de
visiter leur ville, patrie de Cassius. La
rvolte de Syrie donna lieu une constitution impriale trs-remarquable. Il
fut tabli que, pour mettre une moins
dangereuse preuve la fidlit des provinces, on ne confierait une prfecture
qu' des hommes trangers aux pays.
prcaution, quelques
Malgr cette sagedevait
annes plus tard,
sortir de cette
mmeSyrie, une familled'empereurs qui
porterait ses coutumes et ses croyances
religieusesde l'Orient dansRome mme,
et dans le palais des Csars.
Pertinax fut, aprs Martius Verus,
gouverneur de Syrie jusqu'en l'anne
183. L'exercice de cette haute fonction
corrompit son intgrit, et l'exposaaux
moqueries du peuple. Commode avait
succd Marc-Aurle; sous son nom
rgnaient les affranchis. L'un d'eux,
l'athlte Narcisse, procura Niger la
prfecture de Syrie (183). Niger gouverna pendant dix ans cette province,
sans trouver aucune occasion de s'illustrer. Un citoyen d'mse, nomm
Julius Alexandre, donnait des inquitudes l'empereur. Commodeenvoya
un centurion pour le tuer. MaisJulius
Alexandrefut informde l'arrive de cet
officier mse; il le prvint, et l'assassina pendantla nuit. Au point dujour, il
sortit de la ville avec un de ses amis. Ils
furent bientt poursuivis
; Julius Alexandre, montsur un bon cheval,gagnait du
terrain, et laissaiten arrire son compagnon de fuite. Mais, ne voulant pas
abandonnerson ami, il l'attendit quelquetemps. Il fut victimede son courage.
Les cavaliersqui les poursuivaient profitrent de ce retard pour lui couper la
retraite. Alexandre voyant que la fuite
tait impossible, tua sonami et se donna
ensuite la mort (*).
SEPTIME SVRE ET LES EM Pertinax succda
PEREURS
SYRIENS.
Commode, et DidiusJulianus Pertinax. Niger gouvernait encore en
Orient. Il s'tait acquis l'estime de tous
les habitants par sa douceur et son
habilet. La multitude l'aimait, parce
qu'il savait flatter ses gots. On n'aVie
823.Lampride,
Dion,
liv. LXXII,
(*)
p.
de Commode.

74

L'UNIVERS.

vait jamais vu Antioche des jeux


aussi frquents et aussi magnifiques.
La popularit de ce gnral s'tait
tendue jusqu' Rome; l, comme en
Syrie, les vux publics l'appelaient au
souverain pouvoir.Niger se crut destin
relever l'Empire. Il dsigna un jour
aux lgions pour se rassemblerdans une
grande plaine. Le peuple d'Antioche,
qui pntrait le motif de cette runion
militaire, vint, au moment convenu, se
mler aux soldats. Un tertre de gazon
s'levait au milieu de la plaine; Niger
monta sur cette minence, et, de l, il
harangua la foule, se revtit de la pourpre, et marcha vers le temple, prcd
de la torche de pin qu'on avait coutume
de porter devant les empereurs. Aprs
avoir implor le secours des dieux
, il
rentra au palais. Quelques jours aprs,
le nouvel empereur recevait les envoys
des provinces d'Europe, et des princes
trangers qui rgnaient au del du Tigre et de l'Euphrate. Il trouva un comptiteur dans l'AfricainSvre,proclam
Rome. Une lutte tait imminente entre l'Orient et l'Occident. Barsmes.
roi d'Atra,sur l'Euphrate, et IesAdiabniens , envoyrent Niger des corps
d'archers auxiliaires; les Parthes, qui
n'avaient pas d'armes permanentes, levrent galementdescavaliers.Les habitants d'Antioche se rangrent en masse
sous ses aigles. L'Armnie seule ne rpondit pas l'appel de Niger; elle demeura neutre dans la guerre. Toute
l'Europe, Byzance excepte, se dclara
pour Svre. Tels taient les forces et
les allis des deux empereurs au commencement de l'anne 194. milianus,
proconsul d'Asie, commandait l'arme
de Niger; il fut battu prs de Cizyque.
Peu de temps aprs, Svre remporta
une nouvelle victoire Nice. Les
Orientaux, prompts se dcourager,
crurent que le destin favorisaitleurs ennemis. La rivalit des villes entre elles affaiblissait encore la puissancede
avaient proclam
Niger. Tyr et Laodice
Svre, par haine contre Antioche et
Bryte. Lorsque Niger apprit la dfection de Tvr et de Laudice, il envoyaaussitt contre ces deuxvillestous les Maures de son arme, avec quelquescorps
d'archers. Laodice, surprise, fut rduite en cendres. Tyr subit le mme

chtiment. Cependant l'arme de Svre, arrte en Cappadoce, se consumait en vains efforts, pour franchir les
dfils du Taurus. Un secours inespr
mit fin ses fatigues. Les pluies de l'hiver et la fonte des neiges, dont les eaux
descendaient des montagnes, emportrent les travaux de dfense, et tracrent un passage travers le Taurus.
Svre franchit le pas, et ne s'arrta
qu' la plaine d'Issus (*). C'est dans ce
vaste champ de bataille que l'arme de
Svre rencontra les corps syriens,
forms des jeunes volontairesd'Amioche. Ces enfants, accourus depuis quelques jours seulement du foyer domestique, s'lancrent avec ardeur, mais
sans tactique, sur les lgions illyriennesde Svre
; celles-cireculaient dj,
lorsqu'un changement soudain de l'atmosphre rtablit la fortune du Csar
africain (**).Le ciel se couvrit tout
coup, et l'orage le plus terrible clata.
Au milieude la pluie, des clairs, des
coups de tonnerre, les Syriens ne. purent achever leur victoire. Les habitants du @pays assistaient ce combat
comme un spectacle, et couvraient
toutes les collines qui taient l'eutour
comme les degrs d'un amphithtre.
Mais, lorsque les Svriensrallis poussrent vigoureusementl'armede Niger,
toute cette foule de curieuxfut enveloppe dans la confusion gnrale, et impitoyablement massacre.
Niger courut Antioche; mais il vit
que les forces et le courage de cette ville
taient puiss. Il reprit prcipitammentla fuite versl'Euphrte; maisatteint
par les cavaliersde Svre, il fut tu les
armes la main. Un grand nombre de
Syriens, .plus heureux que l'empereur,
trouvrent un asile chez les ParLhes.Ils
refusrent l'amnistie de Svre. Le vain- queur irrit souilla sa gloire par d'inutiles cruauts. Il fit excuter toutes
les personnescompromises. 11fora les
cranciers de Niger de payer le quadruple des sommes qu'ils avaient avances.
Autioclie,priveede sesdroits, fut place sous la dpendance de Laodice.
Cette dernire ville,par reconnaissance,
III, 4. "Qomp..r,;co;
(*)Hrodien,
cxio'.ov.f;cr;.
pYaaajAvr;;
nousdonnece" Dion
(Ii\ LXXI
V,p. 843)
delail,qui nesetrouvepasdansHrodivii-

SYRIE ANCIENNE.
prit le nom de sonbienfaiteur (Septimia
Svriana).Cependant, la puissancede
Svre n'tait pas encore solidement
tablie. Un autre empereur, Albinus,
se formait un parti dans l'Occident et
dclarait ouvertement ses projets. Svre quitta la Syrie (195), et marcha
contre son nouveau comptiteur.
Avant de combattreAlbinus il s'empara de Byzance, o les derniers partisaas de Pescennius Niger se dfendirent longtemps et avec courage. Puis
il marcha sur la Gaule. Il triompha
d'Albinus, qu'il fit tuer, dans les plaines de Lyon. Aprs cette heureuse expdition, il revint en Orient (197). Il
nomma Venidius Rufus proprteur de
Syrie et de Phnicie pour gouverner
ces provinces, et s'avana en personne
au del fie l'Euphrate. Dans les annes
198 eU90, VenidiusRufus rpara les
anciennesvoies romaines d'Orient, releva les colonnes milliaireset pera de
nouvelles routes en Syrie; Svre
crasa les Juifs syriens, insurgs dans
les cantons voisins de la Palestine,
s'approcha avec son arme de l'Armnie, pour exiger du roi Vologsel'assurance formelle qu'il n'avait prt aucun
secours PescenniusNiger, et attaqua
ensuite Barsmes, roi d'Atra,qui avait
soutenu ouvertementlemalheureuxgouverneurd'Orient.Lavilled'Atra repoussa
deux fois tes attaques des Romains. Au
second sige, les lgionsillyriennes, rebutes par d'insurmontables obstacles,
se retirrentetabandonnrent leslgions
syriennesde Svre. Celles-ci, dcourages leur tour, furent vaincuesparles
troupes de Barsmes.Les succssur les
bords do Tigre et la prise de Ctsipbon
effacrent la honte prouve devant
Atra. L'empereur rentra Antioche
dans la premireannedu troisimesicle. C'est alors que son fils Caracalla
prit le titre de Pius; il obtint, par ses
prires, probablement dans cette occasion, que la capitalede la Syrie serait
rtablie dans tous les droits dont Svre l'avait dpouille. Antioche s'embellit de nouveauxbains publics, qui
portrent lenom de l'empereur.MaisSvre n'tendit point le pardon tous les
partisansde son ancienennemi. Il continua le cours de ses vengeances.Suivant
l'expression de Tertullien, c'tait gra-

75

piller aprs la vendange. L'empereur


resta encore environdeuxans en Syrie.
C'est l qu'en 201, il revtit Caracalla
de la robe virile, qu'il inaugura l'anne
202, et qu'il prit le consulat avec son
fils. Puis il quitta l'Orient, pour ne
plus y revenir.
CHAPITRE VII.
EOLASYRIESOUSLA.DOMINATION
SYH.AINE,DEPUISLESEMPEREURS
RIENSJUSQU'A
LAMORTDEJULIEN.
Svreavait pous deux femmes; la
seconde tait Syrienne. Elle tait ne
mse et s'appelait Julia Domna; un
astrologue lui avait annonc que celui
dont elleferait choix pour poux serait
lev l'empire.Svre, venu en Syrie,
vers l'an 180, comme chef d'une lgion,
apprit cette prdiction, et demanda la
maindeJulia Domna. Deux enfants, Caracallaet Gta, naquirent de ce mariage.
L'an, Caracalla,portait l'empreinte
du caractreoriental. Il avait, suivant la
remarque des contemporains, l'esprit
astucieux et la fourberie des Syriens.
L'impratrice avaittent d'toufferles
funestes dispositions de son fils; elle
ne russit pas; mais elle conserva toujours un grand ascendant sur cet esprit
faux et troit. Dans ses rves ambitieux, ellevoulait ramener les temps de
Smiramis, et relever l'empired'Orient.
Elle accompagnason fils dans l'expdition d'Asie (216); et pendant que Caracalla se jouait de la bonne foi du roi
d'Armnieet qu'il harcelait les Parthes,
Julia demeura Antioche. C'est dans
cette ville qu'elle apprit la mort del'empereur, assassin par Macrin, en Msopotamie. Cette mort tait doublement
cruelle pour Julia: elle perdait la fois
son fils et son pouvoir; elle voulut se
tuer, maisun messagerde Macrinchangea ses rsolutions. Julia ignorait peuttre encore quel tait le meurtrier de
son fils, lorsque l'officier envoy par
Macrin vint lui apporter, de la part de
son chef, des parolespleines de respect.
Enhardie
par cette apparentesoumission,
elletenta de retenir le pouvoir en ses
mains
; mais elle reut l'ordrede quitter
Antioche. Elle aima mieux se laisser
mourir de faim.

76

L'UNIVERS.

Le nouvelempereur quitta l'arme de


Msopotamie,et arriva Antioche aprs
la mort de Julia Domna (217).Le fils de
Macrin,Diadumne,fut dclar Csar,et
battit monnaie en son nom. Il alla porter Rome lescentres deCaracalla, et fit
sanctionner par lesnat l'lectionde son
pre. Macrin, pendant son sjour Antioche, ne sut point gagnerl'affectiondes
habitants. Il retourna l'arme, et aprs
plusieurs checs signa la paix avec les
Parthes. Il attaqua les Armniens et les
Arabes. Ses rformes dans la discipline
indisposrent les lgions. Les soldats
tournrent alors les yeux sur la famille
deJulia Domna (218).JuliaMoesa,bellesur de l'empereur Svre, Sosemiaset
Mamme, ses filles,et lesdeux petits-fils
de Julia Maesa,venaient d'tre exils
Emse, ancienne patrie des Bassiens.
L'aeule emportait avec ellede grandes
richesses; elle recueillait probablement
sur son passage lesbruits sourdsdu mcontentement gnral. Bassianus, filsde
Sosemias, tait, malgr s-on extrme
jeunesse, prtre du soleil; il avait pris
le nom de son dieu, et s'appelait Elagabal. Les soldats du camp voisin
d'mse venaient admirer dans la ville
le jeune pontife; ils lui trouvaient une
grande ressemblance avec Caracalla.
Maesamit profit cette circonstance;elle
rpandit le bruit que Bassianustait fils
naturel de l'empereur assassin. Une
nuit, elle enveloppa son fils du vtement imprial de Caracalla que les lgions avaient touch tant de fois avec
respect, et sortit avec lui d'mse. La
vieillefemme
et l'enfant taient accompagns de leur famille et d'un petit cortge
de serviteurs parmi lesquels on comptait un affranchi, appel Eutychius
, et
l'eunuque Gannys, homme de talent et
de rsolution. Ils entrrent tous dans le
camp, et le 16 maiau matin , ils entranrent lessoldats. lagabal fut saluAuguste et Antonin. Macrin recut cette
nouvelle le mme jour; il envoya pour
rtablir l'ordre le prfet du prtoire, Ultiavec
troupes
Julianus,
quelques
pius
res des lgions et quelquesescadronsde
Maures allis. Malgr les prparatifs que
les lgionsd'lagabal avaient faits pour la
dfense,les troupes envoyespar Macrin
enlevrent en quelquesheures plusieurs
postes importants; mais Julianus crut

inutile de continuer l'attaque. Il fit


sonner la retraite, bien persuad que
le lendemain les assigs viendraient de
leur propre mouvement lui livrer lagabal (*). Il se trompait. Les soldats
travaillrent toute la nuit rparer les
brches. Le lendemain, les assigeants
trouvrent devant eux des fosss escarps la place des portes qu'ils avaient
rompues. En approchantde l'enceinte,ils
virent paratre sur les remparts lejeune
empereur. Tous ceux qui environnaient
lagabal tenaient en main des sacs
remplis d'or. C'est ainsi, criaient lesassigs, que le filsde Caracallaimite son
pre et rcompenseles services. Les assigeantsjetrent leurs armes. Juliauus
comprit quetout tait fini;il voulutfuir,
mais ses propres soldats coururent sa
poursuite. Ils avaient cur de mriter
aussi la bienveillancedu nouveauCsar.
Ils atteignirent Julianus qui cherchait
se cacher, et le turent. L'un des assassins enveloppa sa tte dans un morceau
d'toffe, scellavec le sceau mme dela
victime.Il porta lui-mme Macrin cet
horribletrophe, et le lui remit comme si
c'tait la tte d'Elagabal.
Macrin tait parti d'Apame
; il se
rendait au camp dans l'espoir d'arrter
le soulvement de ses soldats. Il chercha les ramener par des libralits. Il
leur dclarason intention de confrer
son fils, le Csar Diadumne, le titre
il promit
d'Auguste; et cette occasion,
5,000 drachmes chaque soldat; mille
devaient tre immdiatement distribues.Il parla aussi, mais incidemment,
dela rvolte d'mse,promettant l'amnistie tous ceux qui abandonneraient
lepartid'lagabal. Enfin, il dclara tous
les membres de la famille des Bassiens
ennemis publics.
Macrin lit part au snat de Rome de
toutes ces dispositions.L'llalie tait favorable l'empereur
; elle craignait l'lvation d'un Syrieu au pouvoir. Les
; leur
Orientaux taient mal vus Rome
fourberie naturelle excitait la dfiance,
et leurs murs contrastaient, d'une
manire choquante, aveccelles de l'Occident. Tout devait donc inspirer du cou; ilne montra,au contraire,
rage Macrin
r Hi'rodirnnedit riendecettefautedeJaliunus.

SYRIE AXCIKNMI.
que de la faiblesse.En dcouvrantla tte
sanglante de Julianus, saiside vertige, il
avaitprislafuiteversAntioche,abandonnant la lgion albanienne, qui courut
la rencontre d'lagabal, lorsqu'elle vit
la dsertion de Macrin. Les centurions
proclamrent les premiers le nom d'lagabal; ils taient les plusexposs, car le
jeune princepromettait, par un dit, tout
lgionnairequi lui apporteraitlatte d'un
des centurions de Macrin, la proprit
des biens de sa victimeet son rang dans
l'arme.
lagabal,dont lesforces grossissaient
tous les jours, marcha sur la capitale
de la Syrie. Macrinsortit d'Antioche
sa rencontre, et le trouva prs du bourg
d'Imma. La bataille s'engagea dans ce
lieu, le 7 juin 218. Macrin avait pour
lui les prtoriens; ils se montrrent invincibles. Leurs volutions promptes,
hardies, bien ordonnes, jetrent la
frayeur parmi les ennemis. Macrin
croyait tenir la victoire; mais Mamme
et Soaemias,par des allocutions au milieu des rangs; l'eunuque Gannys, en
dirigeant avec la tactique d'un gnral
les mouvements des lgions; lagabal,
par son exemple, en poussant son cheval dans les groupes les plus serrs des
combattants, rtablirent les chancesdu
combat. La fortune passa dans les rangs
des rebelles rallis
, et leur donna plein
succs. Lorsque Macrinquitta le champ
de bataille, seslgions,inhabilesau combat et la fuite, commencrent la retraite; les prtoriens, demeurs seuls,
ne se laissaient pas entamer. lagabal
entra en ngociation aveceux. Il s'engagea
, par serment, leur conserver
tous leurs droits et privilges. Cette
brave troupe accepta les conditionsdu
vainqueur. Elle se joignit l'arme
qu'elle venaitde combattre, et se dirigea vers Antioche. Ainsi fut termine,
dansune seule bataille, cette rvolution
qui mit l'Empire aux mains d'un prtre
syrien, peine sorti de l'enfance.
Macrin avait vainement sacrifi son
honneur pour sauver sa vie. Aprs avoir
lchementabandonnses dfenseurs
, il
tait entr Antioche, commeen triomphe. Cependant, malgr sa feinte assurance, il fit partir sonfilsen toute hte;
lui-mme, se dguisant sous le costume
d'un messager imprial, traversa la Sy-

77

rie et l'Asie Mineure.


Il fut arrt
Chalcdoine
et dcapit quelques'jours
lui prit FabiusAgrippinus,
aprs. Avec
gouverneur de Syrie.
L'Orient tait pacifi; cependant,
l'empereur n'alla Rome que l'anne
suivante (219).il porta dans la capitale
de l'Empire des coutumes inconnues
l'Europe.L'idole dontil tait le prtre l'accompagna Rome. lagaballui
levaun temple. Il sacrifia son dieu,
suivant certaines traditions, des enfants
arrachs des familles nobles. On ne
voit, d'ailleurs, dans son gouvernement,
son culte, ses murs et ses cruauts,
qu'un tissu d'incroyables folies. A sa
; les
mort, il y eut une sorte de raction
ides etles pratiques syriennes disparurent pour un moment de Rome. Le
parent d'Elagabal et son successeur,
Alexandre Svre, essaya de dsavouer
son origine orientale. Cependant sa
mre, Julia Mamme, avait pous un
Syrien d'Apame
, GnsiusMarcianus,
dont l'empereur tait le lls (*). Alexandre montra un singulier soin cacher sa
naissance. Il voulut se faire passer pour
un descendant de la famille romaine
des Mtellus.Il alla plus loin encore;
il reprit la pourpre et quitta le diadme de perles et la robe de soie, insignes du pouvoir ports par Jlagabal;
il relgua les dieux syriens dans leur
pairie, renvoya en Orient le simulacre
du dieu d' Emse, et rendit les temples
de Rome leur ancienne destination.
On ne voit pas, toutefois
, que ces actes
de mpris pour l'Orient aient soulev
contre Alexandre la population de Syrie, quand il vint quelques annes plus
tard Antioche.
Les Perses, en 225 et 226, avaient
inutilement attaqu l'Armnie. En 231,
ils tournrent leurs armes contre la
Msopotamie.Alexandre, la nouvelle
de ces invasions, quitta Rome. Il vint
passer l'hiver Antioche, s'occupant du
soin de rassembler les lgions, d'quiper et d'exercer les nouvellesrecrues et
d'tablir la discipline. Le soldat s'amollissait en peu de jours sous le climat de
l'Orient. Alexandresut cependant combattre avecnergiela corruption de l'aret
(*)VariusMarcellus,mari de Somias,
peut-tre
pred'lagabal,taitausside la ville
d'Apame.

78

L'UNIVERS.
me. Le courage qu'il dploya contre la Alexandre obit par ncessit aux anlicencefait peut-tre la gloire de son r- tipathies des Occidentaux.Toutefois, le
gne.Lorsque l'empereur arriva en Syrie, mouvement qu'lagabal, jusque dans
les troupes taient dmoralises
: elles ses folies, avait imprim aux ides ne
avaient fait du bois de Daphn le prin- pouvait tre matris. Voici comment
cipal thtre de leurs monstrueuses d- M. AmdeThierry, dans sa belleintrobauches.Alexandreleur interdit l'entre duction l'Histoire de la Gaule sous
de ce lieuinfme.Il dfendit aux lgion- l'administration romaine, a parl de
naires d'aller auxbains avecdes femmes, l'influence que l'Orient a exerce sur
et donnaordre d'arrter tous ceux qu'on Rome et l'Empire, au temps des princes
trouverait en contravention.L'excution syriens
: Aprs le rgne de Svreet
de cet ordre irrita les soldats. Alexandre, de Caracalla, la suprmatie continua
sans s'inquiterdumcontentementgn- d'tre exerce par l'Afrique et par les
ral, se prpara juger les coupables; il provinces d'Orient, sous ceux du Maure
monta sur son tribunal, environn de OpeliusMacrinus, des Syriens Antonin
soldats factieux qui cachaient mal'leur lagabal et AlexandreSvre, des deux
colre. Les coupables n'en furent pas premiers Gordiens, qui durent la pourmoinscondamns mort. Cettesentence pre une insurrection africainede l'Afut accueilliepar des murmures. L'em- rabe Philippe; puis sous les csars Palpereur essayadefaire cesser le tumulte, myrniens Odenat et Znobre, jusqu'
en parlant aux soldats. Gardez vos cris, la raction occidentaleoprepar Aurleur dit-il, contre l'ennemi; c'est luiseul, lien. Ce fut l'poque d'une vritable
et non votre chef,qu'ils doiventeffrayer. invasiondes idesorientales dans la reLes troupes rpondirent ces mots en ligion et dans la politique. On vit alors
tirant leurs armes. Pourquoi metuer? le gouvernement se rapprocher de plus
ajouta Alexandre; aprs moi, la rpubli- en plus desformes de la monarchieperque vousenverra un autre chef. Enfin, sane, les empereurs se faire adorer, le
il eut recours un dernier moyen; il palais se remplir d'eunuques, et les
pritleton del'autorit : Citoyens, dit-il femmesexercer une influencedirecte et
sur lesaffairesde l'tat. Julia
d'une voix forte, posezles armes, etreti- souveraine
rez-vous. Ces paroles pleines de fer- Maosaet Julia Mammaeafurent, comme
met effrayrent les factieux, et rta- on sait, toutes-puissantes
; lamred'lablirent l'ordre trop longtemps troubl. gabal sigea au snat, comme et fait,
La lgion insurge ne fut rorganise dans les conseilsde Ctsiphon, la mre
quelquetemps aprs. Malgr les ef- d'Artaxerxsou de Sapor; enifn Znobie
que
forts continuels de l'empereur pour fut proclame Auguste. L'Italie lutta
rendre son arme le courage et le d'une manire souvent violente contre
sentiment de l'obissance, les succs cette tendance dnaturer l'esprit de
batque les historiens anciens attribuent l'Empire; etRome setrouva comme
aux Romains ont t mis en doute par tue pardeux courantsd'ides contraires.
les critiques modernes. Les invasions La rivalitentre les provinces d'Orient
de Sapor en Syrie vont bientt donner la et celles d'Occident s'aigrit encore par
menacer
preuve, sinon des dfaites, au moins suite des prils qui vinrent
, lafois surleRhin
du peu d'importance des victoires d'A- leterritoire romain
et sur l'Euphrate. On s'accusa mutuellexandre.
INFLUENCEET DUREDES IDES lementd'gosme,on se disputa le choix
APPORTESET PROPA- des princes, dans un but de protection
ORIENTALES
GES
A ROME
PARLESPRINCESSYRIENS. et de sret. Diocttien, pour satisfaire
Il ne faut pas croire que la raction tous les intrts, essaya d'une spaqui devint sous
qui se manifesta dans l'Occident, aprs ration administrative,
la mort d'lagabal,contre lesideset les Constantin une sparation d'empires.
: Prmurs orientales, ait ananti, soit dans M. AmdeThierry dit ailleurs
la religion, soit dans le gouvernement, tre d'une religion orientale, et prtre
toutes les importations, si nous pouvons fanatique, Varius Avitus Bassianus,
nous servirde ce mot,desprincessyriens. connudans l'histoire sous le nom d'Ansa famille, toninElagabal, sefitlepatron passionn
Enrpudiant son pas, mme

SYRIE ANCIENNE.
des cultesorientaux. Quand les lgions
de Syrie levrentau trne imprial ce
petit-neveude Svre, auquels'est attacheune si honteuse clbrit, il desservait en qualit de pontife, dans la
ville dmse, au pied du Liban, un des
temples les plus rvrs de l'Asie, o
le feu, considrcommeprincipegnrateur, tait adorsousl'emblmed'une
pierre noire et sous la dnomination
d'lagabal,'Dieude la montagne. Pour
les Romains et les Grecs, lagabal ou
Hliogabaletait tantt le dieu Soleil,
tantt Jupiter.
La vie du csar syrien fut un tissu
d'infamies,decrimeset d'extravagances,
qu'expliquetrop bien l'effet du pouvoir
absolusur une me dpraveet cruelle;
quelques-unes,de ses folies pourtant
ont un caractre particulier qui n'est
pas indigne d'attention. Le fanatisme
d'Avituss'exaltasous la pourpre
: il prit
le nom d'lagabal; il se fit dclarer par
un snatus-consulteprtre de ce dieu,
et inscrivit sur sesmdaillesun titre si
nouveau ctdu vieuxtitre de grand
pontife de Jupiter Capitolin, port par
les Csars.Le dieudu Libaneut Rome
un templemagnifique
o l'empereur officia solennellement,assist desconsuls
et du snat. On trouve, dans tous ses
actes relatifs la religion, autre, chose
encoreque l'attachementdu prtre pour
son dieu, pour le dieu de sa familleet
de son pays; on ne peut y mconnatre
l'intention fortement manifested'lever, lafacede l'Empire,unculteoriental au niveaudu culteitalique, du culte
politiquedeRome.
Leshistoriensracontentquedansun
de ses accs d'exaltation bizarre, voulant marier ce dieu qu'il avait amen
d'Orient, il lui choisit deux pouses:
Pallaset VnusAstart.-Dans
les traditions de l'Italie centrale, on regardait
Pallas commela protectrice secrte de
Rome; et une idedefatalit, pourcette
villeet pour l'Empire, tait attache
la conservationde sa statue, sauve,
disait-on, des flammes de Troie par
ne, et transplantepar lui, au milieu
de prils sans nombre, jusqu'auxbords
du Tibre. Quant Vnus Astart, ou
Vnus Cleste, c'tait la grande desse
de l'Afriqueet la patronne de Carthage.
Antonin fit apporter et dposer en

79

grande pompe les deuxsimulacresdans


le temple d'lagabal, sur des lits, prs
du lit du dieu syrien, unissantrinsi,par
un lien mystique, les trois symbolesreligieux de Rome, de Carthage et de l'Orient. Les fiancaillesdivines furent clbres dans tout l'empire par des ftes
et des prsents. Le temple d'lagabal
devint comme un panthon o furent
runis les attributs des principales divinits du polythisme; Avitus voulut
mme y faire placer, si l'on en croit
Lampride, les signes figuratifs des cultes samaritain et juif, ainsi que ceux
de la dvotion chrtienne. C'est dans
ces termes qu'il s'exprime, afin,
ajoute-t-il, que les mystresdetoutes
les religions fussent soumis un seul
ccsacerdoce, dont il serait le pontife.
Sousdesformesassurment bien tranges, et avectes prdilectionsd'un Syrien
fanatique, lagabal travaillait pourtant
l'unit religieuse
; il faisait du syncrtisme sa manire; il semblait dire au
monde romain, dans ce langage,des
symboles, qui tait le sien : ccLa paix
a est conclueau cielcommesur la terre.
Le fils de Svre avait rapproch les
hommes en les faisant tous conci(ctoyens : voil que moi j'ai rapproch
les dieux (*)!
LASYRIEDEPUISLES EMPEREURS
Les
SYRIENS
JUSQU'ADIOCLETIEN.
successeursd'Alexandrene s'occuprent
pas de la Syrie. Enfin, l'empereur Phi: il placa
lippe, vers 244, vint Antioche
son frre Priscus la tte des lgionssyriennes. SousDcius, successeurdePhi; mais,
lippe,une rvolte clataen Orient
dansce temps d'insurrectiongnrale,ce
soulvement,dansun coinobscurde l'Asie, passa inaperu. Le chef s'appelait
Jotapien, descendantpeut-tre, suivant
l'opinion de Tillemont, de Jotapes, fille
des anciens rois d'mse et de Commagne (**).On metla mort de Jotapien en
l'anne 250. Des vnementsbien autrement graves troublrent le repos de
la Syrie sous les rgnes malheureuxde
Valrien et de son fils. L'Empire, menac sur toutes ses frontires, tait in(*)M.Amde
Thierry,Histoirede la Gaule
sousl'administration
romaine,
t. I, p.195et
19G.323et suiv.Voyez
aussi,l. II, p. 104et
suiv.
('*)Zosime,
1, p. 612.-Jas., Jnt., XYIII,1.

80

L'UNIVERS.
; mais, moinsheureux
capable de repousser les barbares. Sa- dansleurs steppes
por parut sur les bords de l'Oronte dans la guerre contre les Perses, il fut
(258) dans un momento personne ne vaincuet rduit en esclavage.Sapor traapproche. Il versa la Msopotamie,passa l'Euphrate
croyait avoir redouter son
surprit l'improvisteles habitantsd'An- (260),et entra unesecondefois dans Antiocherunis au thtre. Un des acteurs tioche (*). Les Perses s'avancrent juss'arrta subitementet s'criaaveceffroi: qu'en Cilicie.Cepaysmontagneuxn'tait
Jerve, ouje vois les Perses. Tout pas aussi mal dfenduque la Syrie; Bale peuplese retourna aussitt et dcou- liste, prfet du prtoire sousValrien, et
vrit, sur le penchant d'une colline, une Odenath, avaient, dans cette province,
troupe nombreusede cavaliersbarbares runi leurs forces contre lesPerses. Le
qui avaientdjdirigleursarcs verseux. princedePalmyrecomptaitparmi sessolLes Antiochiensprirent la fuite; mais, dats beaucoupd'habitants nomadesdes
avant qu'ils se fussent disperss, lesll- dserts deSyrie, dont quelques-uns,sous
chespleuvaient dans l'enceinte du th- la conduite d'un Syrien, nomm Artatre. La trahisonavait conduitles Perses bassus, avaient, deux ans auparavant,
en droite lignede l'Euphrate la capitale harcelles Persesdans leur retraite. En
de la Syrie. Marade,citoyend'Antioche, 260, Baliste rejeta Sapor sur la Syrie
leur avait servi de guide. Les Perses, euphratsienne,o l'attendait Odenath.
loin de rcompenser ce tratre, lebrl- Les Perses n'opposrent qu'une molle
rent vif au milieu des ruines de la ville rsistance.Ils prirent la fuite versdesqu'il avait livre. Ils mirent le feu se, villeoccupeparles Romains.Sapor,
tous les monuments, aprs en avoir en- au prix de l'or enlev la Syrie,obtint le
lev les richesses; ils tendirent leurs passagepour son arme.Ainsise termipillages aux environs d'Antioche, et ne na l'invasiondesPerses. Commecellede
respectrent que le temple de Daphn. l'anne 258, ellefut suivie par une rIls turent ceux de leurs prisonniers volte en Orient. Aprs Cyriade, vint
qu'ils ne voulurent pas emmeneren es- Macrien. Macrienpassad'gypte en Syclavage.Enfin, ils se retirrent au del rie. Il confia le gouvernement de cette
de l'Euphrate (*), laissant Valrien province son plus jeune fils Quitus,
: c'tait un Ro- et donna Balistele titre de gnralde
un dangereux ennemi
main, appelCvriade, qui avait quelque la cavalerie. Toutes ces dispositions
temps vcuparmi les barbares. N dans acheves, il passa en Occident; mais
une condition leve, aprs une faute abandonn, en Illyrie, de toutes ses lde jeunesse, dont il craignait les suites, gions, il se fit tuer par un de ses serviCyriade s'tait retir en Perse: par ses teurs. Lesvilles de l'Orient, assures de
conseils,il avaitdcidl'expditioncontrela mort de l'empereur Macrien,craignila Syrie. Il recut de ses htes le titre de rent la vengeancede son ennemi. QuiCsar; puis, aprs la prise d'Antioche, tus trouva un asile dans mse. Odeceluid'Auguste. Cet empereur,qui tenait nath vint presque aussitt l'y assiger;
son titre et une assez vaste tendue de les succs et les talents militaires du
pays desennemis de l'Empire, sut, par prince arabe portrent le dcourageune heureuse audace,imposer
l'Orient ment dans les murs de la ville.Baliste,
mse, tait
avait suivi
sa domination; mais ses partisans, efQuitus
quinombre des lches
qui mditaient les
frays de l'approche de Valrien,aban- du
donnrentsa cause,et le turent. Dsque moyens de se sauver par une trahison;
Valrien fut entr en Syrie, il porta ses il assassinaQuitusjeta sa tte aux as: il alla ha- sigeants, et ouvrit les portes de la ville.
premierssoinssur la capitale
biter Antioche,et surveilla,aid de son Odenath y entra; bien qu'il n'et agi,
en cette occasion, que par les ordres de
prfet du prtoire, les travauxdereconstruction (259
). Il quitta la Syriepour re- l'empereur Gallien, il ne dcida rien
pousserles Scythes,qui parcouraienten
tout sens l'Asie Mineure. Il les rejeta
Suivantune interprtationparticulire
(*)
seanciens,Sapor
et subtiledes documents
dansAntioche,d abord
tonte l'Asieserait rait entrtrois fois
prtendque
() Zosime
eulindeuxansaprs
tombeenleurpouvoir,s'ilsavaientcontinu sousGordien,puisen2S8,
(200).
leurmarche.

SYRIE ANCIENNE.

81

an sujet des rebelles. Baliste, incertain aux dcurions de Trves, de Carthage et


du sort que"l'empereur rservait aux an- d'Antioche, l'lection du nouvel empeciens partisans de Macrien, redoutait reur. Tacite donna le gouvernement de
galementOdenalh, Gallienet Aurole. Syrie Maximin, son parent. MaxiIl cherchason salut dans une audacieuse miii n'avait pas les vertus de Tacite. Il
entreprise, et se dclara empereur. Il pressura les municipessyriens et excita
prit la pourpre mse, et renferma sa un soulvementgnral. Il fut assassin
domination dans lesmurs decette petite par les rvolts. Les meurtriers,
ville. Enfin, au bout de trois ans, il fut gnant la vengeancede l'empereur,allaiassassinpar un officierdOdenath (264). rent attendre Tacite en Asie Mineure, et
Znobie, veuve d'Odenath, prit le le turent, le 12 avril 276. Le frre de
gouvernementde la Syrie. Les habitants Tacite
, Florianus, gnral des lgions
reconnurent avec joie l'autorit d'une d'Orient,exera quelques mois le poureine de leur nation. Lorsque Aurlien voir imprial en Asie; il fut tu par ses
dbarquaen Orient, unefoulede Syriens propres soldats. Probus, demeur seul
se retirrent Palmyre
; mais, toujours empereur,vint (279)en Syrie,pour comfaibles et inconstants
, ils ne tardrent battre les Blemmyes, peuple du dsert
pas accepter l'amnistiede l'empereur, voisin de l'Egypte. L'empereur revint
et rentrrent dans leur pays. L'arme bientt en Europe
, et confia Saturnin
de Palmyrne attendait Aurlien dans la dfense de l'Orient. Saturnin agranle bourg d'Imma, sur l'Oronte; trom- dit probablementla capitalede la Syrie:
, il btit une
pe par la fuite simule des Romains, s'il faut en croire Eusbe
elle abandonna ses positions,et se lana nouvelle Antioche. En 280, ce gouver la poursuite d'un ennemiinsaisissable. neur fut lev l'empire par le peuple
Arriv sous les murs d'Antioche, Zab- d'Alexandrie.On ne sait pas quel parti
das, gnralde Znobie,pour obtenir le les Syriens embrassrent dans cette rpassage dans la ville, annonca aux ha- volte. On manque de dtails exacts sur
bitants qu'il amenait Aurlien prison- toute cette partie de l'histoire. Il serait
nier (272). Il fut recu avecdesacclama- mmedifficilede dterminer les limites
tions dejoie; mais l ruse devait nces- qui sparaientles Perses dela Syrie, lorssairement se dcouvrir. Zabdas rsolut que Diocltien parvint l'empire (*).
de ne pas attendre jusqu'au lendemain.
DIOCLTIEN
; MAXIMIN;LICINIUS;
Dans le partage de
Il quittaAntioche,pendant la nuit, avec CONSTANTIN.
Znobie, laissant seulementdans le bois l'empire, en 292, l'empereur Diocltien
de Daphn un corps de troupes charg se rserva toutes les provinces d'Asie.
d'arrter la marche de l'empereur. Au- Vers le mmetemps (294), Narss monrlien ne trouva que cet obstacle sur tait sur le trne de Perse. Ce prince
sa route jusqu' mse, o il joignit continua la guerre contre les Romains:
l'arme de Znobie.'Les Palmyrniens il fit la conqute de l'Armnie
; mais, en
avaient l'avantage,du nombre,mais
ils
297,Galrius, aprs un premier chec,
furent vaincus.On dit que, pendant le battitles Perses, son tour, et fora leur
combat, lagabal apparut, sous une roi de conclurela paix avec Diocletien.
forme divine, encourageantses anciens
On voit, par les dates de certaines
sujets contre ceux qui dfendaientl'in- lois, que Diocltiensjournait assezsoudpendance de sa patrie. Aurlien, vent Antioche; il y tait au mois de
aprs la bataillealla se prosterner de- juillet 301 et de 302. Un vnementimvaut l'autel d'Elagabal mse. Il prvu le fora de passer encorel'hiverde
lui levadepuis un nouveau temple (*). cette dernire anne en Syrie. Son paAprs la prise de Palmyre, Longin fut lais de Nicomdie, qu'il habitait ordimis mort danslesmurs d'mse(273). nairement, fut dtruit par un incendie.
Peu de temps aprs(275), Aurlien Diocltien quitta la Syrie, avant le
mourut; Tacitefut son successeur. Le soulvement d'Eugne et de ses soldats
snat e Rome annona par une lettre, (303)(**).Cinqcents hommes,tirs d'une
creusaient le port de Sleucie
lgion,
()Voyez,
pour
la suitedela guerredeZnobie;
l'histoire
dola del'Univers.
Palmyrne
quiserapublie
(*)Voy.Tillemont,
t. IV,p. IL
dansla collection
(**)Libauius,
Or.XIY,
p. 399.
6e Livraison. (SYHIEANCIENNE.)
6

L'UNIVERS.
(sur l'Oronte);un officier, nommEu- illustres, dans l'espoir d'chapper an
gne, dirigeait les travaux. Les sol- tyran, quittrent la Syrie
; mais les endats succombaient la fatigue; aprs voys de Licinius dcouvrirentbientt
une journe d'un ouvrage pnible
, ils leur retraite: ellesfurent dcapites
devaient passer une partie de la nuit Thessalonique.D'autres condamnations
pour prparer leur nourriture. Enfin, marqurent encorele gouvernementde
pousss a bout, ils se saisirent d'Eug- Licinius
; une loi de ce prince suffira
ne, et lui imposrent le titre d'empe- pour faire apprcier toute sa cruaut.
reur. Antioche tait, en ce moment, Il interdit l'entre des prisons aux amis,
ouverte et sans dfense. Eugne prit, aux parents des condamns,et dfendit,
dans un temple, le manteau de pour- sous peinede rclusion
, deleur envoyer
pre dont le dieutait couvert, et marcha des secours.Les dbauchesde Licinius
a la tte de ses cinq cents soldats con- achevrentde le rendre odieux.Les plus
tre la capitale de la Syrie. Il entra dans honorables familles d'Antioche furent
la ville; mais le peuple, revenu de sa souillesparses violences(*). Nous n'asurprise, et excit par ses magistrats, vons pas raconter sa fin : ellefut honmassacra cette faible troupe. Ce fut sur teuse pour Constantin comme pour LiAntioche que retombala colrede l'em- cinius (323). En 324, Constantinvoulut
pereur. Diocltienlivra au bourreau les visiter l'a Syrie; mais des troubles intdcurions d'Antioche et de Sleucie; rieurs le rappelrent en Europe. Aprs
l'aeul de Libanius fut du nombre des la mort d'Hlne (327), Constantinfit
victimes. Les Syriens furent dlivrs leveren l'honneurde sa mre une stad'un prince qui les traitait avec cette tue dans le bourg sacr de Daphn, qui
odieuse svrit. Diocltien cda l'O- prit le surnom tfdugustalis. L'emperient Maximin (305). Aprs la mort reur affermit le christianismeen Syrie.
.de Galrius, sa veuveValrie vint cher- C'est probablement
cette occasionque
cher un asile en Orient (311). Maximin le philosophed'Apame,Sopater, disci, et lui ple de Jamblique, vint Constantinoconut de l'amour pour Valrie
demanda sa main. Il avait dj une ple intercder en faveur des dieux de
.premire femme.Irrit du refus de Va- Platon. Sopater trouva la cour de
lrie, il la chassa dans les dserts de Constantin un autre Syrien, Strat-Syriequi s'tendent versl'Euphrate. La ge, originaire d'Antioche, qui enseifemme lgitime de Maximins'tait ren- gnait l'empereur les systmes philodue odieuse par sa cruaut: on lui attri- sophiques des gnostiques et des manibuale meurtre de plusieursdamesd'An- chens. La Syrie eut, sous Constantin
tioche, jetes vivantesdans l'Oronte.Les comme sous le rgne prcdent, une
Syriens eurent en outre souffrir tou- peste et une famine (333). On payait
tes les inquitudesd'une guerre malheu- le modion de bl quatre cents pieces
reuse contre lesPerses enArmnie.Il pa- d'argent. L'empereureut piti desmaux
rat mme que les ennemisfirent quel- des Syriens; il essaya de les adoucir
ques irruptions en Syrie. La famineet par des envois nombreux de bl Anune maladie contagieusemirent le com- tioche.
EN SYRIE. Dans le
ble auxmaux de cette contre. Maximin,
CONSTANCE
au milieudecestristes circonstances,fai- partage de l'empireentre les trois filsde
sait la guerre Constantinet Licinius, Constantin
, Constance obtint les rienBitbyn
ie ; il fut vaincuet forcdefuir ches provinces de l'Orient. Ce prince
vers la Syrie: mais, avant d'avoir pu eut bientt dfendre ses possessions
atteindre cette province, il mourut de FEuphrate contre les attaques sans
Tarse, dans d'atroces souffrances. La cesserenaissantesdes Perses. Il apprit
rem- que Sapor assigeait Nisibe, en MsoSyrie changea de tyran; Licinius
(338), il
plaa Maximin(313). Il fit prir dansles potamie. Arriv Antioche
tourments les enfants et plusieurs pa- trouva les lgions deSyrie entirement
rents de Maximin,et prcipitasa veuve dsorganises; il fallait les former de
dans l'Oronte, Il poursuivit, dans leur nouveau la discipline,les prpareraux
solitude
, Valrieet sa mre, l'une fille,
ViedeConsL,
I, 54.Id.,Rist.X;
(.)Eusbe,
Vautre veuvede Diocltien.Ces femmes S.

SYRIE ANCIENNE.
fis
fatigues dela guerre par des exercices grand nombre, qu'ils encombraientle pegradus, leur apprendrelesmanuvres tit golfeform devantla ville par un dindispensablesqu'elles avaientoublies. tour de l'Oronte. Constance, pour faciConstancese plaisait ces occupations liter le commerce, fit creuser un port
militaires; quand tous les prparatifs large et spacieux, presque tout entier
furent termins, il traversa, au mois tailldans le roc vif. Les rvolutionsdu
et d'Hlio- sol menacrent, pendant toute l'and'octobre, les villes d'mse
polis. La campagnefut, sinon brillante, ne 341, de renouvelerlesdsastres qui
au moins heureuse pour les Romains. avaientaffligla Syrie l'poquede TraElle eut pourrsultat de rendre la tran- jan. Mais on ne marqueaucun malheur
quillit la Syrie. Vers cette poque, la caus Antioche, ou dans la province,
capitalede cette provincevitun fait sin- par un tremblement de terre qui se
gulier, rapport par saint Augustin. prolongeaplus longtempsque ceux dont
Un habitant d'Antioche tait dbiteur l'histoirea fait mention.
du fisc; il fut emprisonn, et meGALLUS
EN SYRIE. La mort de
nac de lapeine capitale, par le pr- l'empereur d'Occident, la rvolte de
fet Acyndinus.Le prisonniern'avaitau- Magnentius tirrent Constance de l'Acun moyen de sortir du pril; mais il sie. Il
avant de quitter Antioche,
reut,
tait mari, et sa femme tait belle. deux vques de la Gaule, envoys
Avecleconsentementde son mari, elle par l'usurpateurpour lui faire des pro
se livra un homme riche pour la positions de paix et d'alliance. Il resommerclamepar le fisc. Mais,pour poussa leursdmarches.En351, il cda
comble de honte, cette malheureuse le gouvernementde la Syrieet des pays
femmereut de l'usurier un sac rempli voisins au jeune Gallus, frre de Jude sable. Rduite au dsespoir
, elle se lien l'Apostat.Gallus, tir d'une espce
rendit auprs d'Acyndinus,et lui avoua de prison en Cappadece,pour occuper
tout ce qui s'tait pass. Le prfet du ce poste brillant, montra l'enivrement
prtoirepayalui-mmela dette, et con- d'un parvenu et l'esprit sditieuxd'un
damna l'homme adultre donner au enfant fatigu du joug. Sonpremier acte
mari une terre dont le revenu galait la fut une concession la populationchrdette du prisonnier. Les incursions tienne d'Antioche
; il sanctifiale boissi
continuellesdesPerses,entre le Tigre et honteusement clbre de Daphn, en
l'Euphrate, obligrentConstance de- faisant dposer, sous ses ombrages, le
meurer en Syrie. Antioche fut, jusqu' corps vnr du martyr Babylas. Les
l'anne350, lavritablecapitaledel'em- paens furent ddommags de l'insulte
pire d'Orient. Elle s'embellit de nou- faite leur culte. Les volupts sanguivellesfontaineset de portiques magni- naires de l'amphithtre, favorisespar
fiques; pour tmoigner l'empereur sa Gallus, firent oublier les mystrieux
reconnaissance,elleorna de deuxbelles plaisirs d'Adonis.Gallus avaitun caracstatues de Perse et d'Andromdeles tre assezlev.Mais sa femme, Consnouveauxthermesde Constanti
nople(*). tantina, fille du grand Constantin,
Les travaux d'amlioration que Cons- corrompit ses heureuses dispositions.
tance entreprit Sleucie, furent en- Tout leur portait ombrage; il semblait
core pour Antioche de nouveaux bien- mme que Gallus et Constantina prisfaits. La capitaledela Syrie s'enrichitde sent plaisir vivre dans des terreurs
tout le surcrot d'activit de cette ville imaginaires.Magnentius, qui, aprs sa
voisine. Assise sur l'Oronte, Sleucie dfaite, cherchait encore, par l'anantait le vritableport d'Antiocheet l'en- tissement de la famille
ruimpriale
,
trept de toute la Syrie. Les navires, nir les deux empires sous son pouvoir,
qui traversent la Mditerrane, remon- avait envoyun sicaire en Syrie. Celui
tent le fleuvejusqu' ses murs. Au del,
s'tait charg d'assassiner Gallus,
qui
l'Oronteest hrissde bancs de roches, avaitfait entrerdans le complotplusieurs
qui arrtent la navigation.
Ainsi, les na- lgionnairesd'Antioche.Lesmeurtriers
vires s'arrtaient Sleucie, et en si se rassemblaient la nuit, dansla chaud'une pauvre femme, situe dans
(*)Jul., Or.i. Liban.,Or.XIII.Cedr., mire
lesfaubourgsde laville. Un soir, chaufp.-iv).
6.

S4

LTNIVERS.
tes probablement par le vin, ils parl- la peine capitale. Le comte d'Orient,,
rent. voixhaute et sans dguisementde Honoratus, empchaseul que la sentence
leur projet. Leur htesse ne perdit pas ft excute.Gallus, cdant,malgr lui,
une de leurs paroles
; et, lorsqu'elle fut l'ascendant ducomte, prit le parti de
bien informe du motif qui les runis- quitter Antioche pour quelque temps.
sait, elle s'esquiva, sans tre aperue, Le peuple se pressa sur son passage,
et courut, en toute hte, dcouvrira 'Gal- pour le prier de diffrer son dpart, et
lus le secret de la conspiration. Les de ne pas abandonnerla multitudeaux
coupables furent arrts: et la femme, tortures de la faim. Gallus rpondit aux
qui les avait livrs, recut une rcom- suppliants qu'il leur laissait dans Thopense clatante. Elle fut conduite dans phile , gouverneur de Syrie, un homme
;es places d'Antioche, trane sur un capable de prvenirtous les besoinsdes
char, avectout l'appareilrservautre- habitants. Ces assurances calmrent
fois aux triomphateurs.Depuisce temps, l'inquitude de la foule
; elle permit
aucun danger n'avait menac les jours Gallusde se diriger vers Hirapolis.Cedu prince, en qui on ne voyait qu'un d- pendant, Thophile tait devenu reslgu de Constance. Cependant, Gallus ponsablede toutes les misresdes habise plaisait nourrir ses soupons. Un tants. Il ne put suffire sa dangereuse
espionnage, habilement
organis, pn- tche. Un jour, des malheureux,
trait jusque dans le secret des demeu- qui la faim tait toute raison
, courures particulires. Lexemple du prince rent au cirque; anims par la vue d.s
animait les honteuxinstrumentsdecette jeux et du plaisir, par ce.coutraste qui
inquisition; Gallus, l'oreille tendue au insultait leurs maux, ils sejetrent sur
moindre bruit, parcourait le soir les le gouverneur, et le massacrrent.
rues dela ville, entrait dansles lieux pu- Ils trouvrent une autre victime, Eublies, et tenait note de toutes les pa- bulus, homme puissant, qui son ranjr
roles. Enfin, il fut dcouvertaumilieude et ses richesses donnaient dans la ville
ees viles occupations. Antioche, comme une grande autorit. Eubulus et son
nos villesmodernes,tait clairela nuit; fils chapprent avec peine la pourle peuple reconnut le gouverneur, et se suite des meurtriers, qui, ne pouvant
les atteindre
v livrrent tous leurs biens
joua de sesruses inutiles.
Constance,craignantl'inexpriencede au pillage et l'incendie.
GALLUSESSAIEDE SERENDRE
INGallus, avait placprs de lui, dans des
EN SYRtE. Cependant
emplois levs, des hommes chargs DPENDANT
de rendre un compte exact de la con- Gallus tait rentr Antioche; il se
duite du jeune prince. Parmi ces agents croyait dsormais indpendant;le peude Constance,on remarquait Thalassius, ple l'avait dbarrass de Thophile, et
prfet du prtoire d'Orient. Thalassius Thalassiustait mort. Quoiquel'empemontrait impudemment Gallus les reur lui f-tenvoy plusieursreprises
rapports qu'il envoyait Constance. l'ordre devenir en Europe, Gallus deLe prince se consolait de la perte d'un meurait tranquillement Antioche,
pouvoir rel, par les loges qu'il exi- heureux d'exercer sur la Syrie un pougeait des rhteurs, et en particulier de voir sans partage. Enfin, un nouveau
Libanius. Il eut l'habilet de se conser- prfet du prtoire arriva. Gallus le vit
ver sans partage le droit de rendre jus- passer devant son palais, suivi d'une
tice, ou plutt de se faire payerlesju- troupe d'agents subalternes.Cetofficier,
gements. Dans une famine d'Antioche, appel Domitianus, avait contract,
en 354,il avait, peut-tredans unebonne dans les emploisde finances, des habi; il prit possessiondu
intention
, abaissle tarif des denres. tudes de rudesse
La mesure paruttyrannique, et les d- prtoire, contre toutes les rgles du
curions de la villedemandrent la rvi- crmonial usit, sans avoir prvenu
sion de l'dit. Cette ptition irrita Gal- Gallus. Il s'occupa aussitt de recueillus; il ne put souffrir que des magis- lir les plaintes qui s'levaientcontre le
trats municipauxapportassent aussi des jeune Csar, et les runit dans un trabornes son autorit.Il lesjugea comme vail tendu qu'il envoya Constance.
des criminels et pronona contre eux Enfin, forc de venir au palais, il in-

SYRIE ANCIENNE.
tima Gallus,en termes brefs,et sans
prambule,l'ordre de quitter immdiatement la Syrie
, avec menace de saisir les
vivresdestins ses officiers. Constance,
par un feint intrt pour sonbeau-frre,
lui avait conseilld'loigner les lgions
d'Antioche; Gallus n'avait conserv
auprs de lui que sa garde, trop faible
pour rien tenter contre l'empereur,
mais assezforte, comme elle le montra,
pour punir l'insolence de Domitianus.
Ce fut aux officiers de sa garde que le
prince conlia sa vengeance. Il leur ordonna de se saisir du prfet, et nomma
commejuge dans le procs, le questeur
Montius, trsorier de la province. Ce
questeur courut aux soldats chargs
d'arrter Domitianus, leur reprsenta
qu'ils allaient commettre un crime de
lse-majestet persuada aux officiersde
dedsobir
Gallus. Ensuite, Montiusse
rendit auprs du prince, et lui rappela les bornes troites de son pouvoir.
Ces remontrancespouvantrentGallus;
il comprit les prils de sa situatioll, et ne
vit de moyens de salut que dans un
coup de dsespoir. Il conjura les soldats de sauver leur gnral. Les lgionnaires s'murent; un curateur de
la ville (curatorurbLv), nomm Lu-.
scus, se mit leur tte, et arrta Montius. Les furieux se jetrent surcevieillard sans dfense, et le tranrent,
pieds et mains lis, au prtoire de Domitianus; le prteur fut attach aux
chanes de Montius, et tran avec lui
dans la boue, travers la ville.Les deux
cadavres, meurtris et dchirs, eurent
pour tombeaules eauxde l'Oronte. Montius, dans sa terrible agonie, avait,
a plusieurs reprises, murmur les noms
La foule
d'pigoniuset d'iisbius.
avaitrecueilli ses derniers mots, sans
connatre les personnes qu'ils dsignaient. On sut depuis que Montius, en
prononant ces noms, pensait deux
hommesobscurs,tribunsdel'arsenal *),
qui lui avaient promis au besoin (de
mettre des armes sa disposition. Les
souponsde Gallusse portrent sur deux
hommes, plus connus dans Antioche,
l'un, fcpigonius, philosophede Lycie;
l'autre, Eusbius, orateur alors en vogue. On les mit eu prison, et on s'ap!,*)SI'ilirilnnuisJ'uhricnnnn
iiisimuldssrf.
Ait'. Marc
, XIV,

85

prta faire avecclat leur procs. Pour


donner la vengeanceles formes de la
lgalit, le Csar manda Antioche
Ursiein,bravesoldat,qui dfendaitalors
Kisibe, en Msopotamie.
Ursicin, qui
les combats avaient acquis de la clbrit, avait toujours montr de l'loignement pour les dbats judiciaires. Il aurait refus de paratre dans ce procs, si
les menaces des dlateurs, qui prsentaient dj Gallus son refuscommeune
trahison,ne l'eussentforc cder. Cependant Ursicin crut devoir informer
secrtement l'empereur de tout ce qui se
passait en Syrie. Le joursolennel arriva.
Ursicin tait environn de juges complaisants, vendus au jeune Csar. Une
foule de notarii assistaient au prtoire,
et rapportaient Gallus
, chacun son
tour, le rcit dtaill des moindres incidents.Constantina elle-mmevint secrtement couter les paroles des accuss.
Epigonius fut introduit le premier; sa
contenance tait suppliante
; livr la
torture, il s'avoua coupable. Le tour
d'Eusbius vint ensuite. Habitu aux
formes de la procdure, il repoussa avec
courage l'action intente contre lui, et
s'attacha en dmontrer l'illgalit.
Gallus,irrit, envoya l'ordre de le mettrela torture; Eusbius continua sa
dfense au milieu des tourments. Il ne
lui restait plus qu'un souffle de vie,
lorsque les bourreaux s'arrtrent. Les
juges prononcrent alors la sentence;
Epigonius et Eusbius taient condamns mort. Ils firent place d'autres
accuss, parmi lesquels on voyait le
jeune Apollinaire gendre de Domitianus: on lui faisait un crime de cette parent. Apollinaire, le pre, gouverneur de Plinicie, le diacre Maras et des
ouvriers du Tyr, accuss, pour un autre
motif, du crime de lse-majest, furent,
sance tenante, mis en jugement. Les
deux Apollinaire furent condamns
l'exil. On leur commanda de partir surle-champ pour leur maison de campagne, appele les Cratres, quelques
lieues d'Antioche;
ils trouvrent la mort
en arrivant dans leur retraite; des envoys de Gallus leur brisrent les membres et les excutrent ensuite. Ces
cruauts j uridiques signalrent l'anne o-Y.Constance, indiffrent aux
crimes,niais inquietdes actes d'autorit

86

L'UNIVERS.

de Gallus, craignait que le Csar ne se


rendt indpendant en Syrie.Des eunuques, des intrigants se runissaient
secrtement, toutes les nuits, autour de
Constance,et entretenaient ses frayeurs.
On discutait, dans ces conseils, les
moyens de se dfaire de Gallus. Constance rsolut de l'attirer la cour
; il lui
crivitune lettre flatteuse pour l'invitera
venir en toute hte. Les embarras de
l'Occident rclamaientlesconseilset le
courage deGallus. Onnedouta pas du
succsdecette lettre; maislesconseillers
de l'empereurlui donnrentde nouvelles
inquitudes. Parmi eux taient Arbtion, gnral de la cavalerie en Occident, envieux de toute supriorit militaire, et l'eunuque Eusbe, chambellan
de Constance. Ces deux hommes montraient l'empereur qu'il serait imprudent de laisser en Orient, aprs le dpart
de Gallus, un gnral aussi dangereux
qu'Ursicin. Ursicin, disaient-ils, nourrissait l'ide de dtacher de l'empire les
provinces d'Asie. Il s'tait servi de la
popularit qui entourait ses fils l'arme
, pour sduire les lgions prtes
le dclarer empereur. Ces accusations
taient dnues de toute vraisemblance,
mais elles trouvrent crdit auprs de
Constance.
Le gnral fut mand la cour, pour
arrter les plans d'une nouvelle guerre
contre lesPerses. Ursicin obit aussitt;
Gallus, au contraire, n'osait se dcider
quitter la Syrie. Constantina, sa femme, partit la premire. Elle esprait tout
de son pouvoir sur son frre Constance
;
mais elle mourut en Bithynie, avant
d'arriver au terme de son voyage.Gallus
ne pouvait sortir de ses irrsolutions;
il ne comptait pas assez sur le dvouement de ses troupes pour dsobir
Constance. Sur ces entrefaites, arriva
Antioche un officier adroit et intrigant qui mit fin aux incertitudes de
Gallus (*). Le Csar d'Orient partit
pour Constantinople. Il oublia dans les
plaisirs toutes ses craintes. II continua
son voyage avec une insouciante scurit. Mais, arriv en Norique, il vit tout
coup changer sa fortune. Dpouill
Antiochia,ntiminelvo
(*). Egressusqne
defumo.ut productante,prnrms
ire tendebat
verbiumloguiturvelus,ad flammam. Am.
Il, 34;
Marc.,XIV,II. rOll, aussiSocrate,
So/.onine,
IV,G; l'hitost, III, 4.

des insignes de son rang par un officier


de l'empereur, il fut livre une commission militaire, condamn la peine
capitale, et excut dans le plus bref
dlai. Il avait peine vingt-neuf ans.
L'EMPEREUR
CONSTANCE
APPREND,
EN ORIENT,LARVOLTE
DE JULIEN;
SA MORT. Antioche, victime du
gouvernement faible et cruelde Gallus,
eut souffrir, aprs sa mort, de la svrit de l'empereur. Constance avait
envoy en Syrie le prfet du prtoire,
Musonianus. Ce magistrat ouvrit une
enqute sur le meurtre de Domitianus.
Les vrais coupables,craignant pour leur
vie, coururent dposer leurs richesses
aux piedsdu prfet; Musonianuslesrenvoya absous. Mais il fallait l'empereur
des condamnationset des supplices
; on
abandonna au bourreau des citoyens
obscurs et sans fortune (*).
Constance vint mourir dans les provincesd'Orient o, vingt ansauparavant,
il avait dbut dans l'exercicedu pouvoir. Il tait parti, en 360
, pour l'Asie.
La guerre de Germanie, confie un
habile gnral, ne rclamait pas la prsence de l'empereur. Julien, frre de
Gallus, vainqueur des barbares, se
faisait dclarer Auguste Lutce, l'anne mme o Constance tait all, en
Msopotamie, encourager les soldats
qui combattaient les Perses. L'empereur, qui avait accompagnses lgions,
pendant la campagnede 360, vint passer
l'hiverenSyrie. Il traversa Hirapolis,le
17 dcembre, et arriva, quelquesjours
aprs, Antioche (**).Tous les magistrats de la ville, les personnages illustres de la province accoururent audevant de l'empereur. Parmi eux, tait
Amphilochius, l'auteur de toutes les divisions de la famille de Constantin. La
vue de cet hommeexcita la colre feinte
ou relle des courtisans. Ils le repoussrent avec mpris, et demandrent sa
mort. L'empereur rpondit avec douceur : Cessezd'accabler cet homme;
je le crois coupable; mais je n'en suis
pas pleinement convaincu. Sachez
que, s'il est criminel, sa conscience
Il le dnoncera mes yeux. Le jour
suivant, Constance assistait aux jeux
du cirque: Amphilochius avait pris
(*) Amm.
Marc..XV,13.
(**)Amm.
Marc.,XXI,6.

SYRIE ANCIENNE.
place devant lui. Soudain la foule des
spectateurs pousse un cri; la lutte tait
engage entre deux cochers clbres.
Ampliilochius,avec le rang des curieux
qui l'environnent, se penche vers l'arne. Mats tout coup la balustrade
cde. La foule tombe;quelques personnes sont blesses; Amphilochius seul
prit cras. La crdulit publique et la
llatterie de la cour virent dans cet accident un arrt du destin qui avait condamn Ampliilochius.Les crivainsanciens ne disent pas ce que Constancelit
depuis pour la Syrie. Ce prince sans
nergie passa dans le repos tout l't.
La placede prfetd'Orient tait vacante
par la mort d'Hermogne. L'empereur
fit un choix heureux, il nomma prfet
le Paphlagonien Helpidius; c'tait un
homme simple et grossier, sans inshudion, mais d'une justice claire.
Constance retourna (361), aprs l'hiver, en Msopotamie. Il y reut des
nouvelles inquitantes au sujet de Julien; forc de quitt&r l'Orient, il reil hapassal'Euphrate. A Hirapolis,
rangua ses lgions (*). Aprs un dbut
modeste, Constance parla de Gallus et
de Julien, des excs de l'un, de l'ingratitude de l'autre; il ajouta deslieuxcommuns sur les secours du ciel et sur l'effroi dont seraient infailliblementsaisies
les lgions rebelles la 'ue de l'arme
d'Orient. Ce discours enflammal'enthousiasme des solda.ts.lls brandirent
leurs piques, et demandrent marcher sur-le-champ contre Julien. Ces
vivesdmonstrationsdonnaient un peu
d' assurance l'empereur; mais, pendant
la nuit, son sommeil tait troubl par
des iSlonseffrayantes(**).Son pre lui
apparaissait tenant par la main un bel
cillant, quijetait loin de Constance une
sphere, figurant l'empire. D'autres fois,
c'tait son gnie familier que le malheureux prince voyait prendre cong de
lui. C'est sous ces tristes impressions
que l'empereur entra Antioche (***).

87

Il yresta peu de temps


: la saison tait
avance; l'automne touchait salin ,
lorsqu'on se mit en marche.Les lgions,
en sortant d'Antioche, arrivrent, au
point du jour, la troisime pierre
milliaire, dans un endroit appele Hippocephalus. On y trouva un homme
assassin; la position du cadavre prsageait de grands malheurs. L'empereur quitta laSyrieavecdcouragement;
il succomba ses inquitudes dans
une bourgade obscure, au pied du
Taurus.
L'EMPEREURJULIEN; IL VISITE
L'ORIENT;SONSJOURA ANTiOCHE;
IL ESSAYEEN VAIN DE RANIMER
L'ANCIENNE
RELIGION;SA MORT.
Julien, rest seul matre de l'empire,
destitua Helpidius
, qui tait chrtien,
et donna la prfecture d'Orient Salluste; c'est aprs ce changement dans
l'administration, en 362, que Julien
vint en Orient. L'empereur dsirait visiter la capitale de la Syrie. Il prit les
routes les plus courtes de Tarse Antioche; arriv quelque distance de
cette ville, il rencontra une grande partie des habitants. C'tait la population
paenne qui venait saluer, comme une
divinit, le restaurateur de l'ancien culte (*). Au milieu des acclamations de
cette foule, Julien s'entendit avec joie
appeler l'toile de l'Orient. Cependant
une circonstancefortuite assombrissait
la joie commune. Le cortge de l'empereur devenait plus srieux et plus
grave mesure qu'on approchait d'Antioche. En entrant dans ses murs
, Julien fut frapp par des sons lugubres;
les gmissements avaient succd aux
chants de fte. On clbrait la mort
d'Adonis. Julien trouva sur la liste des
personnages qui sollicitaient l'honneur
d'tre admis en sa prsence un certain
Thalassius, ennemi de Gallus,frre de
l'empereur; illui interdit la porte du
palais. Les ennemis de Thalassius apprirent aussitt l'affront qu'il venait de
souffrir. Le lendemain
, comme ils plaidaient contre lui, ils s'adressrent
(*>Sul tri tussemper,
nequidrclevivelverbo
hocummit!,im
tnculptit
parum congruens
Votre ennemi
en
disant
:
l'empereur
onihisnavir/andi
clantsluh
, IIII{IIC
mayisler,
vosjn-'i jlurtum
mnlibns
erigens velillclilians, Thalassiusnous a enlevce qui nous apeompellnr
mine
upiul rus, nmantissimiviri, partient. Julien comprit que ces homron/iturimco.<
en-ores, quinpotius (sidici
fiicnt rrriiiu ) humanilalem.
Marc.,
Amio.
\X! n.
(*)Miratusvocesniiillitiidinisvzagnoe,
salutarc
inluxisse
sidus
Eoispartibusadclaman/</., ibicl.
tis. Aml11.
Marc.,
XXll,I.
(".;,(, iOUl,l

88

L'UNIVERS.

mes voulaient profiter de la disgrce de


Tbalassius.Il leur rpondit
: Oui, cet
homme m'a offens; il est convenable
que vous remettiez vos accusations
au jour o j'aurai reu satisfaction de
mon ennemi. Et en mme temps il dfendit au prfet de continuer le procs,
avant que Thalassius et obtenu un retour de faveur.
L'empereur passa l'hiver Antioch.
Appliqu tout entier aux causes judiciaires, les plaisirs et les volupts de
la Syrie ne le dtournrent pas un instantde ses occupations srieuses. Simple dans son palais, entour de philosophes qui prenaient tche de se distinguer par l'austrit de leurs murs
et de leur costume, Julien ne s'environnait des pompesasiatiques que pour
aller aux temples honorer les dieux
qu'il avait rtablis sur leurs autels.
Aussi saint Jean Chrysostome, qui n'avait pu pntrer dans la vie prive de
l'empereur, et qui n'a vu que le ct
extrieur de ce grand homme, l'a-t-il
dpeint sous un jour peu favorable. Les
magiciens, dit Chrysostome, les en chanteurs, les devins, les augures,
les fanatiques de Cyble, et tous les
charlatans de l'impit s'taient ren dus auprs de lui de toutes les contres de la terre: son palais tait
rempli de fugitifs fltris par des ju gements. Des misrables, qui avaient
t condamnspour empoisonnements
et pour malfices, qui avaient vieilli
dans les prisons, qui travaillaient
* aux mines, qui pouvaient peine
soutenir leur misre par le commerce le plus infme, revtus tout coup
de sacerdoceset de sacriucatures, te naient auprs de lui le rang le plus
honorable. Environn de jeunes hom mes perdus de dbauches,de vieillards
Il encore plus dissolus, et de femmes
prostitues, qui faisaienttout reten tir de leurs ris immodrs et de leurs
paroles impudentes
, il traversait les
rues et les places de la ville; soncheval
et ses gardes ne le suivaient que de
loin (*).
On a vu, dans cette histoire, combien
les peuplesde l'Orient tmoignaient d'loignement pour les empereurs dont la
(*)Chrysos.,de Sanct. Babyl.-contraJul.
rt Genl.

conduite tait grave et svre. Dans


cette disposition du caractre national
se trouve l'explicationde la conduite de
Julien. C'tait pour lui unencessit, il
le savait, de dposer parfois le manteau
du philosophe, pour ne pas blesser la
multitude. Ainsipeut-on accorder, comme l'ont dj fait de grands crivainsmodernes, le tmoignage de saint Jean
Chrysostome
avec leslogesque nousont
laisss de la conduite de Julien tous les
crivains paens. Cet empereur tenait
la popularit, moins par politique que
par amour-propre. Avec d'minentes
qualits, il avait un gnie mimique. Il
ne russit point exciter l'admiration
des Syriens. Le peuple railla l'emphase
sophistique qui l'emportait toujours,
chez l'empereur, surla majest du prtre
paen. Julien se livrait la rise de la
foule, en paraissant avec un extrieur
malpropre, une barbe hrisse, au milieu des prtresses et des courtisanes. 11n'en continua pas moins clbrer de la mme manire les rites du
paganisme. Il voulut visiter le temple de
Jupiter, sur le mont Cassius.Aprsavoir
sacrifi au dieu, il vit prostern ses
pieds un suppliant qui implorait son
pardon. L'empereur lui demanda son
nom. Le suppliant lui rpondit qu'il
tait Thodote, prsidial de Hirapolis,
qui avait excit contre Julien la colre
de Constance. Lorsque Thodote eut
fini de parler, Julien lui dit: Je savais
dj ce que vous venez de me dire. Retournez chez vous, et ne craignez plus
un prince qui a pour rgle de diminuer
le nombredesesennemiset d'augmenter
celui deses partisans (*). Julien alla du
mont Cassiusau temple de Daphn. C'tait alors le jour o, depuis des sicles,
les paens d'Antioche venaient en foule
adorer Apollon. L'empereur entra dans
le sanctuaire, o il comptait trouver de
nombreuses victimes. Le temple tait
vide. Julien pensa que par respect pour
sa qualitde grand prtre, on n'avait pas
voulu introduire les offrandes avant son
arrive. Il sortit, et chercha vainement
autour du lieu sacr les troupeaux qui
devaient tre immols.Frappd'tonnement, il rencontra le prtre d'Apollon,
qui apportait une oie pour le sacrifice.
Cette vue dut le convaincrede l'inuti(*) Amm.
Marc.,XXII,li.

SYRIE ANCIENNE.
lit de ses efforts pour rendre la vie
l'anciennereligion.
Julienavait portjusqu' deuxcents le
nombredessnateurs d'Antioche; ifavait
laiss au peuple l'lection de ces nouveaux magistrats municipaux; mais il
dut retirer aussitt la faveur qu'il venait
d'accorder. Souvenez-vous,dit-il dans
le Misopogon,de ce snateur que vous
installtes, de votre autorit prive,
avant que son nom ft sur la liste,
lorsque le procs, dont sa nomination
fut suivie, tait encore pendant; et de
ce misrable que vous prtes dans la
rue pour le traner au snat. C'tait
un hommesans bien, de la lie du peupie, en un mot, de cette espce de
gens qu'on ne regarde dans aucune
ville, et que vous, au contraire
, par
un effet de votre rare discernement,
vous estimez commedes hommes prcieux1 qu'il faut acheter au poids de
l'or. La plupartde voslectionstaient
a aussi peu judicieuses
t et je ne pus me
prter toutes vosirregularits (*).
L'indiffrence que les Antiochiens
montraient pour leurs droits municipaux, affecta Julien. D'autres vnements, l'incendie du temple d'Apollon
et la disette qui affligeal'Orient, achevrent de lui rendre insupportablele sjour
de la Syrie. La famine n'eut d^autre
cause que l'avarice des spculateurs et
le zle inintelligent de Julien. L'empereur avait voulu signaler sa prsence
Antiochepar des bienfaits. Il avait tout
d'abord fait remise aux habitants de
l'arrir, et rduit d'un cinquimeles impts annuels. Le peuple, encouragpar
ses concessions, s'tait lev contre la
: Tout abonde,criait la
chertdesvivres
multitude, et nous manquonsde tout!
Ces plaintes furent coutes favorablement par l'empereur
; il adressades remontrancesaux citoyensriches
; lesmarchands promirent de se contenter d'un
moindre profit; mais le prix des denres
resta le mme. Quelquesmois se passrent sans que l'empereur parut faire
attention aux besoinsdu peuple.De nouvellesplaintes rveillrentenfin sa sollicitude. Il eut recours une mesure svre, qui, destine pesersur les riches,
crasa les ncessiteux. Un tarif fut ta(*)uvresdrJulien, traduitesparTourleti
t. II, p.ilG.

89

bli pour les denres.Chacune tDitt':X


un prix trs-minime, qu'on ne pouvait dpasser. En mme temps, Julien
envoyaitchercher, ses frais, aux extrmits de la Syrie, quatre cent mille boisseaux de bl.Un peu aprs, vingt-deux
milleboisseaux arrivrent d'gypte. Ces
provisions taient achetes aussitt
qu'elles paraissaient sur le march. Des
accapareurs enlevaientau prix courant,
tabli par l'autorit impriale, les marchandises destines soulager la misre
du pauvre. Les marchands de tout genre
migraient plutt que de vendre les objets de leur commerce un taux arbitraire et ruineux. Le peuple, dont les
souffrances augmentaient chaque jour,
accusait l'empereur des maux dont il
n'taitque la cause involontaire. Julien,
de son ct, aigri contre la population,
demeurait avec peine dans les rgles de
modration et de douceur qu'il s'tait
traces. Pouss par les officiers de son
des violences.Il
palais,il se dtermina
ordonna l'arrestationdessnateurs d'Antioche. Le sophiste Libanius, son ami,
le supplia de rvoquer cet ordre tyrannique. Les conseillersde Julien, tmoins
des prires de Libanius, osrent, en
prsence de l'empereur, le menacer de
la mort.Le sophiste demeura ferme et
obtint la grce de ses concitoyens. Le
malaise du peuple dura aussi longtemps
que l'hiver. Julien demanda le secours
des dieux par des sacrifices; tous les
plans qu'il formait pour assurer le
bien public taient traverss. Il avait
donndesterres aupeuple; les richess'en
emparrent. Julien chassa non sans
peine les spoliateurs. Pouss bout,
l'empereur pancha sa colre dans une
satire contre les Antiochiens. Il crivit
le Misopogon (l'ennemi de la barbe ),
appelaussi1 e LivreAntiochien. Julien
rappelle, dans cet crit, la froideur avec
laquelle les Syriens le salurent, quand
il prit le titre d'Auguste. Les Alexandrins, dit-il, envoyrent l'empereur
une ambassadeet des flicitationsen Europe bien avant les Antiochiens.Ceux-ci
furent mme les derniers lui rendre
hommage. Julien rcapitule ensuiteles
dsordres dont il a t tmoin, les injures dont il a t victime en Syrie. La
plupart des invectives dont on l'a accabl, il ne les a mrites (lue pour avoir

90

L'UNIVERS.
manqu aux usages. Aussi, dit-il, le ardeur guerrire, se mit en campagne
a tribut qu'exigede moi la tyrannie de ds la fin de l'hiver. Aprs une marche
l'usage, je le paye avecla contenance laborieusede deuxjours, il renvoya,avec
d'un fermier qui n'apporte un matre desreprocheset des marquesdempris,
dur qu'une faible partie de ce qu'il lui les snateurs d'Antioche, qui l'accom doit (*). Le Misopogonfut l'adieude pagnrentau deldesbornesde leur terJulien Antioche. Il annonca sa ferme ritoire. Il sjourna, letroisime, Bero
intention de quitter.cette ville. Peu de ou Alep, o il eut le dplaisir de troutemps aprs avoir livr au public son ver un snat compospresque en entier
ouvrage, il partit pour Hirapolis. Le de chrtiens, qui ne rpondirent que
peuple l'accompagnaassez loin, faisant parunfroid respect l'loquentdiscours
des vux pour lui, et le priant d'apai- de l'aptre du paganisme. Le fils de
ser sa cftlreet de revenir encore dans l'un des plus illustres citoyens de cette
la capitale de la Syrie. Julien fut inflexi- ville embrassa, par intrt ou par perble. II prposa au gouvernementde la suasion, la religion de l'empereur, et il
provinceAlexandre,hommedur et tur- fut dshrit. Julien invita le pre et le
bulent. En faisant choix d'Alexandre, fils la table impriale; et, se plaant
Julien disait: Il n'a pas mrit cette au milieu d'eux, il recommanda, sans
Ilplace;mais les Antiochiens,raceavare succs, cette tolrance qu'il pratiquait
et frondeuse, ont mrit un hommede lui-mme; il souffrit, avec un calme
cette espce. Les jours de Julien cou- simul, le zle indiscretdu vieuxchrrurent quelque danger, la veillede son tien, qui paraissait oublier les sentidpart. Un complot tait form contre ments de la nature et Lesdevoirsd'un
lui; des soldats avaient conu le projet sujet; et, se tournant la fin vers le
d'assassiner l'empereur
: les coupables, jeune homme afflig, (l Puisque vous
s'tant enivrs,dcouvrirenteux-mmes avez perdu un pre par attachement
leursdesseins.Julien leur accordalepar- pour moi, lui dit-il, c'est moi de
don, montrant plus de douceur l'gard vousen tenir lieu. Il fut reu d'une
des assassinsqu'envers la ville d'Antio- manire plus conforme ses dsirs,
che. Les snateurs, pour lui donner un Batna, petite ville agrablementsitue
tmoignage de respect, l'accompagn- dansun bocagede cyprs, environvingt
rent durant le premier jour de marche milles d'Hirapolis.Les habitants
, qui
(5 mars363 ). L'empereur, arriv dans semblaient attachs au culte d'Apollon
la soire Litarbes, bourgade peu loi- et de Jupiter, leurs divinitstutlaires,
gne de Chalcis,renvoyalessnateurs avaient prpar toute la pompe d'un
Antioche, leur rptant que sa dcision sacrifice
; mais le bruit de leurs applautait immuable,etque leursconcitoyens dissements blessasa pit modeste; il
ne le reverraientplus.Le 6 mars, ilarriva crut voir que l'encens qu'on brlait sur
Bero; il gagna ensuiteBatna et Hi- les autels tait l'encens de la flatterie
rapolis, lieude runion dsignaux dif- pluttque celuidela dvotion.L'ancien
frentes lgions.L'entre de Juliendans et magnifiquetemplequi avait rendu la
Hirapolisfut marquepar un malheur. ville d'Hirapolisclbre si longtemps,
; et lesriches propriCinquantesoldats, placs sous un por- ne subsistait plus
cents
tique, furent crasssousla chute de cet ts qui nourrissaient plus de trois
difice.Julien passa la revue de son ar- prtres, avaientpeut-tre ht sa chute.
me, traversa l'Euphrate, et courutensi- Au reste, Julien eut la satisfaction
lencesurprendre 1ennemi,qui ne sedou- d'embrasser un philosophe et un ami.
tait pas du mouvementdesRomains (**). qui avait eu la iermet de rsister aux
Gibbon a racont, sa manire, sollicitations multiplies de Constance
quelques-unsdes incidentsdu voyagede et de Gallus, toutes les fois qu'ils logJulien en Syrie. Nous les reproduisons rent chez lui, dans leur passage Hiici: Julien, dit-il, domin par son rapolis. Il parat qu'au milieu des prparatifs militaireset des panchements
(*) OEuvres
deJiillen, trad. parTourlet, d'un commercefamilier,Julien montra
t. Il,p. 372.
sa religion.
zle
mme
le
pour
toujours
27.
(**)Amm.Marc.,XXIII,2; Jul., Ep.
'oyczaussi vagr.,VI, II. -Thod.,III,17. Il avait entrepris une guerre importante

SYRIE ANCIENNE.
et difficile
; inquiet sur son issue, il tait
plus attentif observer et noter les
moindres prsages d'o l'on pouvait tirer quelque connaissance de l'avenir,
d'aprs les rgles de la divination. Il
instruisit Libanius des dtails de .son
voyagejusqu' Hirapolis par una lettre
qui annoncela facilitet la grce de son
esprit, et sa tendre amiti pour le sophiste d'Antioche.Les troupes romaines se runirent Hirapolis, situe
presque sur les bords de l'Euphrate, et
passrent aussitt ce fleuvesur un pont
de bateaux qui les attendait. Si Julien
avait eu les inclinations de son prdcesseur, il aurait perdu la belle saison
dans le cirque de Samosate, ou dans les
glises d'desse. Ayant choisi, non pas
Constance, mais Alexandre pour son
modle, il se renditsans dlai Carrhes,
ville trs-ancienne de la Msopotamie,
quatre-vingts millesd'Hirapolis.
On
sait quelle fut l'issue de cette campagne.
Aprs s'tre engag dans le pays ennemi
, Julien recut une Blessure mortelle, en combattant avec bravoure
la tte de ses soldats.
CHAPITRE VIII.
LASYRIEDEPUISLAMORTDE JULIEN
DESARABES.
L'INVASION
JUSQU'A
SJOURDES EMPEREURSJOVIEN
ET VALENS
EN SYRIE. Les Antiochiens trouvaienttoujours des occasions
de jeux et de ftes. La population chrtienne fit clater des transports de joie
la nouvelle de la mort de l'empereur.
Un seul homme peut-tre, Libanius,
pleura sincrement la fin malheureuse
de Julien. Le sophiste perdait un ami
plutt qu'un protecteur. Lorsque Libanius avait prononcer un discours
en public, l'empereur passait des nuits
entires dans l'insomnie, tant il s'intressait aux succs de l'orateur qui
parfois il donnait le nom de frre. Libanius n'oublia pas/aprs sa mort,
celui qui, durant sa vie, lui avait donn
tant de preuves d'affection; il honora
toujours courageusement, au temps
mme des ractions, la mmoire de
l'empereur. Le peuple d'Antioche, qui
avait prodigu la raillerie contre Julien, n'pargna pas davantage son successeur. Jovien fit son entre dans la

91

capitale dela Syrie, la fin de septembre ou au commencemehtd'octobre


(363). La populace turbulente l'et accueilli par une rvolte, si le prfet Salluste n'avait employ toute son autorit
pour maintenir l'ordre dans la ville.
a Les affaires publiques de l'empire,
dit Gibbon, se trouvrent, la mort
de Julien, dans une situation prcaire et
dangereuse. Jovien sauva l'arme romaine au moyen d'un trait honteux,
mais peut-tre ncessaire, et il consacra les premiers instants de la paix
rendre la tranquillit l'Etat et l'glise. La conduite de son prdcesseur,
loin d'adoucir l'animosit des factions,
avait enflammla violencedes querelles
religieusespar desalternatives decrainte
et d'espoir. L'une se fondait sur une
longue possession, et l'autre sur la faveur du souverain. Les chrtiens oubliaient tout fait le vritable esprit
de l'vangile, et l'esprit de l'glise tait
pass chez les paens. La fureur aveugle du zle et de la vengeance avait
ananti chez les particuliers tous les
sentimentsde la nature. On corrompait,
oh violait les lois; le sang coulait dans
les provinces d'Orient, et l'empire n'avait pas de plus redoutables ennemis
que ses propres citoyens. Jovien, lev
dans les principes et dans l'exercice de
la foi chrtienne, fit dployerl'tendard
de la croix, la tte des lgions, dans
sa marche de Nisibe Antioche; et le
labarum de Constantin annonca aux
peuplesles sentiments religieux du nouvel empereur. Ds qu'il eut pris possession du trne, Jovien fit passer aux
gouverneurs de toutes les provinces
une lettre circulaire, dans laquelle il
confessait les vrits de l'Evangile
, et
qui assurait l'tablissement lgal de la
religion chrtienne. Les dits insidieux
de Julien furent abolis; les immunits
ecclsiastiquesfurent rtablies et tendues
, et Jovien dplora le malheur des
circonstances,qui obligeaient retrancher une partie des aumnes publiques.
Les chrtiens chantaient unanimement
les louanges du pieux successeur de
Julien; mais ils ignoraient encore quel
symbole ou quel concile le souverain
choisirait pour rgle fondamentale de
la foi orthodoxe; et les querelles religieuses, suspendues par la perscu..

92

L'UNIVERS.
tion, se rallumrent avec une nouvelle losophes,qui avaientabusd'unefaveur
fureur. Les vques des partis opposs passagre, crurent qu'il tait prudent
se htrent d'arriver la cour d'fidesse de raser leur longue barbe et de dguiou d'Antioche, convaincus par l'exp- ser leur profession.Les chrtiensse mirience qu'un soldat ignorant se dter- rent mmede pardonnerou de venger
minait par les premires impressions, les insultesqu'ils avaientsouffertessous
et que'leur sort dpendait de leur acti- le rgne prcdent. MaisJovien dissipa
vit. Les cheminsdes provincesorien- les terreurs des paenspar un dit sage,
talestaient couverts
de prlats homoou
qui, en proscrivant l'art sacrilgede la
siens,ariens, semi-arienset eunomiens, magie, accorda tous ses sujets l'exer- j
qui tchaient rciproquementde se de- cicelibre du culte et des crmoniesde
vancer. Ils remplissaient les apparte- l'ancienne religion. L'orateur, envoy j
ments du palais de leurs,clameurs, et par le snat de Rome pour rendre hom!
d'un
mnouvel
tonn
a
conservle
mage
au
empereur,
fatiguaient l'empereur
langed'arguments mtaphysiquesetd'in- souvenirde cette loi de tolrance.Il re- j:
vectives personnelles. Jovien leur re- prsente la clmence comme un des
commandait l'union et la charit. Sa plus beauxattributs de la nature divine, ;
modration passait chez les fougueux et l'erreur comme insparablede l'hu- s
prlats pour une preuve de son indiff- manit. Il rclame l'indpendancedes j
rence; mais ils dcouvrirentbienttson sentiments, la libert de la conscience, j
attachement la foi de Nice, par le et plaide loquemmenten faveur d'une j
profond respect qu'il montra pour les tolrance philosophique,dont la supers- 5
vertusdu grand Athanase, gdesoixan- tition elle-mmene ddaignepoint d'in- 1
te-dix ans. Cet intrpide dfenseurde voquer le secours dans des moments :
la foi tait sorti de sa retraite ds qu'il d'impuissance.Il observe, avec raison, |
avait appris la mort de son perscuteur. que, dans leur changementde fortune, j
Il tait remont sur son sige archi- les deux religions ont t galement
piscopal aux acclamations du peuple, dshonorespar d'indignes proslytes,
et avait accept ou prvenu l'invitation par de vils adulateursdu souverain qui 1J
de Jovien. La figure vnrabled'Atha- passaient avecindiffrenceet sans rou- j!
nase, son couragetranquille et son lo- gir du temple de Jupiter la commu- Il
quencepersuasive,soutinrent la rputa- nion des chrtiens. Dans le cours de j)
tion qu'il avait successivementacquise sept mois, les troupes romaines qui
la courde quatre souverains.Aprs s'tre arrivaient Antioche avaient prouv, .,
assurde la confianceet de lafoi de l'em- durant une route de quinzecents milles,
pereur chrtien, il retourna glorieuse- toutes les infortunesde la guerre, toumentdans sondiocsed'Alexandrie,qu'il tes les rigueurs de la famine et d'un
gouverna, pendant dix ans, avec sa sa- climat brlant. Malgr leurs services,
l'hiver,
gesse et sa fermet ordinaires. Avantde leurs fatigues, et l'approchede
aux homquitter Antioche, ilassura Jovien qu'un l'impatient Jovien n'accorda
rgne long et tranquille serait la recom- mes et aux chevauxque six semaines
pense de son orthodoxie.Le prlat tait pour se reposer. L'empereur souffrait
persuad, sans doute, que, dans le cas avec peine les railleries mordantes et
o des vnementscontraires lui te- indiscrtesdes habitantsd'Antioche. Il
d'arriver Constantinoraient le mrite de la prdiction
, il lui tait trs-press
resterait toujours celui d'un vu dict pIe, de prendre possession du palais,
pled,
'viter que quelque comptiteur ne
par la reconnaissance.Jovien eut le bon- et
heur ou la prudence d'embrasser les s'empart du trne imperiaI.
D'ailleurs les affaires gnrales de
opinions religieuses le plus accrdites
par le nombreet le zle d'une faction l'empire rclamaientsa prsenceenOcpuissante. Le christianismeobtint, sous cident; il partit au mois de dcembre;
son rgne, une victoire longueet dura- mais il n'arriva pas"au terme de son
ble, et le paganismedisparut, ds qu'il voyage.Il mourut en Galatie, le 14 fne fut plus encouragpar la faveur de vrier 364.
Yalentinien, successeur de Jovien, ,
Julien. On fermaou on dserta lestemples de la plupart des villes; et les phi- chercha soulager les provinces. Les

SYRIE ANCIENNE.
campagnes
se changeaienten dserts; des
paysfertiles cessaient de produire faute
debras pour les cultiver.Les prsidents
des provinces, loin de prvenir ces malheurs, les aggravaient en faisant peser
sur les rares habitants des campagnes
le poidsdes travaux publics ou particuliers, confisautrefoisaux armes(368).
Valentinienporta une loi contre ce genre
d'exactions.
Il fut dfendu,sousles peines
les plus fortes, aux officiers impriaux
de prendre la journe du laboureur;
ces mmes peines furent tenduesaux
travailleursqui offriraientleurs bras (*).
De pareils rglements ne pouvaient rtablir l'abondance.LaSyrie offrit, Uanne suivante, un triste exemple de dsolation (**)(369).Les habitants de Maratocupros, bourg voisin d'Apame
(Maratocuprent), cherchrent, dans un
audacieux brigandage, des moyens de
subsister. Leur nombre, chaque jour
croissant,et les ruses qu'ils employaient,
les rendirent bientt formidables. Dguissen marchands, en officiers d'un
rang ley, ils pillaient les maisons
cartes, pntraient dans les maisons
de campagneet dans les cits. Ils marchaient sparment au but de leurs entreprises, et se trouvaient runis au
momentet aulieu indiqus. Une bande
de ces brigands entre un soir .dans
Apme; elle tait prcde d'un hraut; la tte de la troupe marchaient
deux hommes;
l'un portait le costume
d'officier imprial, l'autre jouait le
rle de receveur du trsor. Ils vont
droit l'a maison d'un riche habitant de
la ville.Ils prsentent un ordre de l'empereur qui condamne mort ce citoyen,
et l'excutent aussitt. Plusieurs de ses
serviteurs,glacsd'effroi, sont percsde
coups d'pe auprs du cadavrede leur
matre. Aprs avoir pill la maison, la
bande se retire, au point du jour, emportant avec elle son butin. Les habitants de Maratocupros renouvelaient
sans cesseleurs attaques sur les diffrents points d-e la Syrie. L'autorit
songea enfin dtruire ces malfaiteurs.
Cernsde toutes parts, ils prirent tous
sans exception, avecleurs enfantsen bas
ge, sous les ruines de leurs maisons,
Depuis longtemps Antioche n'avait
(*Cod.
Thpod..
1.IT.f. in, r! t. TT.
(**)Amm.Mare.,
XXV11L
-!.

03
pas vu l'empereur dans ses murs, lorsque Valens,frre de Valentinien, et associ au souverain pouvoir, passa, en
371, dans la capitale dela Syrie pour
aller combattre les Perses. Le vieuxLibanius avait prpar un pangyrique;
on ne permit pas cet ancien ami de
Julien de le lire jusqu'au bout (*).
Yalenspassa une partie deshivers suivants Hirapolis; il y fta, en 373, la
diximeanne de son rgne, et reut,
cette occasion, les prsents des provinces. Un complot form contre sa vie
troubla sonesprit djtrs-faible: depuis
ce moment, l'empereur livra aux bourreaux tous les innocents que poursuivait le zle inquiet des dlateurs (**).Le
hasardavaitfait dcouvrir
la conjuration.
Fortunatien, comte du trsor, attaquait
en justice Anatolius et Spudasius, tous
deux attachs au palais
; il les accusait
d'avoir dtourn des valeurs. Un intri, soutint au prtoire que
gant, Procope
les deux inculps cherchaient viter
l'embarras d'une justification en faisant
assassinerleur accusateur; il dsignait
comme chargs de ce meurtre, un certain Palladius et le magicien Hliodore. On appliqua ces deux hommes
la torture. Dans les tourments, Palladius s'cria qu'il avait les secrets les
plus graves rvler, et il dcouvrit
aux juges les investigations auxquelles trois personnages respectables, le
prsidial Fidustius, Irne et Pergamius s'taient livrs pour connatre le
nom du successeur de Valens. Ils s'taient adjoint Hilaire et Patricius,
hommes habiles dans l'art de la divination, et tous cinq de concert avaientfini
par se persuaderque le futur empereur,
dsign par le Destin, tait Thodore,
d'une familleanciennedes Gaules,et secrtaire particulier de Valens. Ils firent
partde leur dcouverte celui qu'elle
devait intresser le plus vivement
; Fidustius chargea un homme de science
et de rputation, qui, peu de temps auparavant
, avait, en l'absence du prfet,
gouvernl'Asie, Eucserius, de porter la
nouvelle Thodore. Telles taient les
Vita. Themist.,Or.12.
(*)Lbanii
I. Liban.,Or.28.Greg.
XXIX,
(**)Amm.,

Ad.vit. JUlI.
Naz.,Ep. 137,138. Chrysost.,
et O,at.,
3 contraAnomos.
Cedr.,1
.11,p.

15
35.
Soc.,
313. Philost.,IX,
Zos.,VI,
IV, 1K.

94
L'UNIVERS.
dclarationsdePalladius, confirmesen- Antiochesouffrait de la famine; le peucore par les claircissements
et les nou- ple regardait les magistratscomme resveauxdtailsquelatorture avaitarrachs ponsablesde ses maux; des menacesde
Fidustius alors Antioche.Thodore mort retentissaientdjcontre les snan'tait pas en Syrie
; on allale chercher teurs et contre le comte d'Orient. Phi Constantinople,o des affaires parti- lagrius, pour arrter une sditiondanculires l'avaient appel
; il fut ramen gereuse, rsolut de sacrifier quelques
en Syrie.Mais,au lieudele dtenir An- imprudents.Il fitarrter touslesboulantioche, o ses partisans auraient pu fa- gers d'Antioche.Ces artisans, conduits
ciliter son vasion, on l'enferma dans sur une des places de la ville, furent
un chteau voisinde cette ville. Cepen- appliqus la question, en prsencedu
dant les prisons se remplissaient d'ac- peuple. On leur demandales noms des
cuss; on y jetait tous ceux qui poss- magistrats qui s'entendaientpour tenir
daient des richesses. Une insatiable un taux lev le prix du pain. La
avarice excitait Valenset la foule des foule se pressait autour des ebafauds,
courtisans qui se trouvaient dans son attentive saisirtoutes les paroles des
palais; les biens des condamns, d- patients, et prte massacrer ceux qui
tourns du trsor public, devenaientle essayeraientdeluiravir ses victimes.Un
partage des dlateurs. On ne se donnait homme cependant, si nous en croyons
mme pas la peine de prter descrimes son propre rcit, eut ce courage. Liimaginaires ceux dont la fortune ir- banius harangua la multitude et s'aritait, l'envie.Les malheureuxpropri- dressa la fois Philagriuset au peutaires appliqus la question, faisaient ple, dont il sut adoucir la colre. Le
eux-mmes, dans les tourments, des comte d'Orient, que la peur avaitrendu
aveux qui lgalisaient leurs condamna- injustement svre, relcha les iunotions. Un des accuss, Palladius, pour cents ds que la populacecessad'exiger
chapperaux horreursdu chevaletet de leur supplice. Si une circonstancepeut
la roue, nomma un grand nombre de excuser ces concessions de l'autorit
complicesqui habitaient les provinces aux sanguinairescaprices de la multide l'empire les plus loignes de la Sy- tude, c'est la prosprit d'Antioche,
rie. Unautre accus, Salia, qui avait qui tait considrableau milieu du
rempli la charge de comte du trsor dprissementgnral. La capitale de
enThrace, fut frapp de mort subite, la Syrieavait,au tempsdeThodose,une
lorsqu'on le fit sortir de son cachot population fixe de deux cent mille
pour paratre devant lesjuges; l'effroi mes. On ne comptait pas, dans ce
des supplices l'avait tu. Nous ne ra- nombre, les flots perptuelsd'trangers
conterons pas, comme l'a fait Am- qui venaientsanscesseapporterune agimien-Marcellindans un rcit emphati- tation continuelle dans la ville. De ce
que, ce procs monstrueux.Nousnous mlangedenationset d'idestrangres
bornerons dire que tous les condam- s'tait formeune population indiffns furent trangls. Un seul, le philo- renteaux grands intrts, maisirritable,
sophe Simonides, dont la fiert avait irrflchie,prte bouleverserl'empire
irrit les juges, fut brl vif. Sur le b- pour un changementdans les impots.
En 387,Thodoseavaitdissipdestrcher, comme au prtoire, il montra la
mmesrnit. Les Antiochiensne fu- sors longuementamassspour clbrer
rent pas insensibles tant d'horreurs; des ftesanniversairesen son honneur.
ils s'attendrirent sur le sort des victi- Il rsolutde remplir ledficitde lacaissmes, comme si les malheurs qu'ils impriale en augmentant les contribue
de
pleuraient les avaient atteints eux-m- tious. Antiocheconnutcettedcision
mes (*).
l'empereuravantd'en recevoirla commuSOUSTHO- nicationofficielle(26 fvrier387).LorsRVOLTE
D'ANTIOCHE
DOSE. En 382, Philaarius, comte que les ordres impriauxarrivrent,une
agitait dj la villedepuis
d'Orient, eut recours d'inexcusables sourderumeur
cruauts pour empcher une rvolte. plusieurs jours. Le comte d'Orient assembla, immdiatementaprs l'arrive
de l'envoyde Thodose,les magistrats
(*)f'oy.AmiD.
Marc.,.VXIX,
I.

SYRIE ANCIENNE.
del cit, pour veillerdeconcert la perception du nouvelimpt. Les snateurs,
sous l'influencedu mcontentement public,clatrentenmurmurescontrelesvolontsde l'empereur. Maisbientt, tonns de leur propre audace, incapables
'd'une rsistance raisonne, ils quittent
en dsordre le lieu deleur runionet parcourent la ville, ameutant la populace
par leur silencemmeet par l'effroi peint
sur leurs visages.Le peuple se divise en
troupes menacantes; la plus nombreuse
se rend la dmeure de l'vque;elle ne
l'y trouve pas; elle se dirige alors sur
la basilique que les snateurs venaient
de quitter; le comte d'Orient n'en tait
pas encore sorti. Mais les portes de cet
dificersistent au choc des assaillants,
qui appellent en vain le reprsentant
de l'empereur. Grossied'un grand nombre d'esclaveset d'trangers, la foule se
jette avec rage sur les images de l'empereur. Lastatuequestre de Thodose,celles (Arcadius et d'Honorius sont renverses et brises; enfin, les plus sditieux s'attroupent autour de la maison
d'un snateurqui n'avait pasvoulu autoriser lesdsordrespar sa prsence, et l'enferment dansun vasteincendie.En vain
les citoyens riches et considrs invoquent lesecours du prfet; le comte d'Orient reste impassible,et refuse de sortir
de la basilique.Enfin, le peuple, effray
de son audace,tomba dans l'abattement.
Lorsqu'il vit dans la boue les statues de
l'empereur, il comprit que la colre du
matre offens serait terrible. Dans son
effroi, il tait prt frapper les continuateurs des dsordres, ceux-l mme
qu'il avait, quelques heures auparavant, soutenus et excits. Grce ce
changement soudain des esprits, le
gouverneur d'Antioche traversa tranquillement la ville, suivi du comte d'Orient: il se rendit, avecles soldats, la
maisondu snateur, dont les rvolts ne
s'taient pas encore loigns. A l'approche des troupes, les plus acharns
prirent la fuite; un grand nombre de
ceux qui avaientt pris sans rsistance,
furent jets dans les prisons. Il tait
alors midi; la rvolte, commence Je
matin, paraissait touffe. Les rues,
tout l'heure pleines de bruit et de tumulte, taient devenues silencieuse.
Tous regagnaient leurs demeures, et

9.3

essayaient en vain de comprendre les


vnements-de la matine. On avait
besoin de trouver un coupable, un instigateur; quelques personnes, ruses ou
crdules, inventrent un fantme imaginaire qu'elles rendirent responsable
de l'garement public. Les paens
avaient vu l'antique Nmsis planer sur
Antioche la nuit qui prcda la rvolte,
et agiter sur la ville son fouet menaant. Les chrtiens avaient reconnu
Satan lui-mme, qui, sous la forme d'un
vieillard, s'tait jet sur la place publique pour ameuter les citoyens. Le dmon avait ensuite emprunt les traits
d'un jeune homme; entin la sdition s'tait calme,lorsqu'il s'tait vanouisous
la forme d'un enfant. Pendant que ces
pensesoccupaient fes habitants, retirs
au fond deleurs demeures, on faisait de
continuelles arrestations. Le soir vint,
avant que tous ceux qui taient souponns ou compromisfussent tombs entre
les mainsdu magistrat imprial. La nuit
se passa dans le trouble, et les riches se
htrent d'enfouir leur or et leur argent. Les habitants considrables se
prparaient quitter la ville au point
du jour. Des familles entires remplissaient les rues le lendemain matin. Il
dpendait du comte d'Orient d'empcher leur dpart. Il n'osa arrter que les
membresdu snat; les portes de la ville
furent ouvertesauxautres fugitifs. Mais
les troupes de brigands qui infestaient
le voisinage d'Antioche, se chargrent
de venger la majest impriale outrage; ils saisissaient les malheureuxexils, les dpouillaient, et les jetaient
dans l'Oronte. Le fleuve rapporta dans
Antiocheles cadavres mutils. Dans la
ville, les magistrats, qui s'taient cachs
pendant la rvolte, espraient faire oublier leur lchet,en se distinguant parla
plus cruelle rigueur. Ds le lendemain
ils sigrent au prtoire.
Les abords de cet difice offraient ce
jour-l un spectacletout la fois trange
et terrible. Les rangs pais des soldats
placsautour du prtoire en dfendaient
l'entre la foule. Tous les citoyens demeurs libres dans la ville se pressaient
les uns contre les autres; chacun craignait de s'entendre accuser par un
complice
, et prtait l'oreille dans une
douloureuse incertitude. Les femmes7

96

L'UNIVERS.
parentes des accuss, arrivaient eu ordres moins rigoureux. Il envoya C.
agi- saire, matre des offices, et HeIlbique,
troupes nombreuses;quelques-unes,
tes d'un dsespoirinsens, marchaient hommede guerre
; ces deuxofficiersarseules, caches sous leurs voiles; elles rivrent Antioche, le29 mars au soir.
se frayaient un passage travers la mul- La population les recut avec de grands
titude, et se jetaient aux pieds des cen- honneurs; mais des' sanglots se mturions; des portes du prtoire, elles laient aux acclamations de la foule.
entendaient le bruit des instruments Hellebiqueet Csaire apprirent qu'une
de torture et le sifflementdes lanires, justice expditiveet impitoyable avait
garnies de plomb, qui dchiraient le fait disparatre tous les coupables. Il
corps de leurs maris ou de leurs fils. fallait cependant en trouver; les ordres
Les cris des patients retentissaient dans de Thodose taient clairs et prcis.
la foule, qui leur rpondait par des L'empereur, dont la plupart des hisgmissementslugubres. Chacuncroyait toriens se sont plu louer la clmence,
reconnatre dans ces cris d'angoisses n'avait pas prvu le cas o les magisles accents d'un pre ou d'un ami. trats d'Orient auraient prvenu ses
, on excuta volonts.
Lorsque la nuit fut venue
Le 30mars , Hellebiqueet Csairesi la lueur des torches les condamns
que la torture avait laisss mourants. gnifirent au peuple l'dit imprial, qui
Les femmes qui ne s'taient pas loi- enlevait la ville d'Antioche tous ses
gnes du prtoire, se tranrent au lieu droits et privilges; ensuiteils instruisidu supplice
; brises par d'aussi fortes rent un procs nouveau, dirig contre
motions, la plupart de ces infortunes tous les snateurs et les premiers ciperdirent connaissance. On voulut les toyens de la ville. L'issue de la pro; mais cdure fut remise au lendemain
; on fit
transporter dans leurs demeures
on trouva le sceaudel'tat sur les por- passer la nuit aux accussdans un entes; lacondamnationcapitale entranait clos; ils taient parqus comme des
la confiscation des biens. En vain im- animaux, sans aucun abri contre la
ploraient-elles l'hospitalit des person- pluie et le froid. Cependant, les magisnes les plus considres; on n'osait re- trats impitoyablesqui ne reculaient pas
cevoir les veuves ou les filles des con- devant de pareilles mesures, avaient, le
damns. Pendant six jours des scnes mme jour, donn des larmes au malsemblables, recommencesau prtoire, heur des accuss. Le lendemain on des'achevaient sur l'chafaud
, sur le b- vait prononcer les sentences et excucher ou dans l'amphithtre. On d- ter les condamns. Hellebique et Cle
ploya contre les enfants les mmes saire sortirent de leur palais ayant
rigueurs. Le zle barbare des magis- jour, accompagnsd'un nombreux cortrats eut enfin un terme: ils cessrent tge et d'une foule d'esclaves qui
leurs enqutes le sixime jour. Mais la portaient des flambeaux
; ils traverpopulation craignait que l'empereur ne srent la ville pour se rendre au prs'en tnt pas aux excutions faites en toire. Lorsqu'ils furent parvenus la
son nom. On attendit pendant un mois place publique, une femme se jeta audevantde leurs chevaux;elletaitvieille;
la sentence de Thodose.
Toute la ville, durant cet intervalle, travers ses sanglots, on lui entendait
demeura plongedans le deuil. La voix demander grce pour son fils , homme
grave et harmonieuse de saint Jean universellementrespectdans Antioche.
alChrysostomerompaitseulele silenceg- Les deux commissaires impriaux
nral. Chaquejour lesaint orateur don- laient continuer leur marche; mais une
nait de nouvelles consolationsaux An- foule serre leur ferma le passage. On
tiochiens ; n'osant les flatter du pardon reconnut bientt les moines, habitants
de Thodose,il leurparlait de la misri- des montagnes, qui demandaient avec
corde de Dieu. On apprit enfin quel'em- d'instantes prires un sursis pourries
Conspereurenvoyaiten Syrieles ministresde accuss; ils allaient se rendre
sa vengeance.Il avait rsolu d'extermi- tantinople pour arracher Thodosela
ner les habitants et de dtruire la ville. grce des citoyens.Hellebiqueet Csaire
Cependant, il s'adoucit et donna des leur rpondirent que la vengeance de

SYRIE ANCIENNE.

97

l'empereur ne pouvait souffrir de re- cri de joie universel.On carte les gartard; et ils continurent leur route. Ils des, la foule se prcipite dans l'enceinte
avaient fait quelques pas, lorsqu'un du prtoire. La mre, qui avait demand
homme en haillons, se cramponnant la grce de son fils, court lui, et l'enavec force, malgr son ge, l'un des toure de ses bras; millescnestouchancommissaires,lui ordonna dedescendre tes se rptent autour des prisonniers.
Les magistrats, un momenttents de
decheval. Les commissaires, outrs de
cette brutale insulte
, allaientse porter reveniraux voies d'une rigueur aveugle,
quelque acte de violence, si on ne les n'osentrsisterauvu gnral.Les moieut avertis que cet homme audacieux nesveulent,runisen corps, allereux-mtait le clbre Macdonius le Critho- mes Constantinople,etarracherThophage. La viepieuseque cet hommeme- dose la grce des accuss: mais Csaire
naitdans ledsert lui avait attir la v- modrela gnreuse ardeur de ces vieilnrationde tout le peupled'Antioche
; sa lards;il leur demandeseulementdesigner
rputation desaintets'tait mmeten- une ptition que lui-mmese charge de
remettre l'empereur. Csaire, muni de
due dansl'empire.
Le solitaire n'avait rien dans son cette picequi excusait les commissaires
extrieur qui commandt le respect:
impriaux, se rendit en six jours Consune petite taille et unefigure commune tantinople. Il se prsente sur-le-champ
n'annonaientpas en lui l'enthousiasme au palais. Il raconte l'empereur les
religieux. Il ne connaissait pas l'art de malheursd'Antioche,et lui exposetoupersuader
; maisses paroles, sorties du tes les mesures qu'il avait prises de
concert avec Hellbique.Thodosevercur, taient altires et imprieuses:
,\ Ilel, mes frres,et rptez Tho- sait des larmes
; mais il ne cdait pas.
dose ceci : Vousn'tes pas seulement Enfin, l'vque d'Antioche, Flavien,
empereur, vous tes hommeet vous qui avait quitt ses fidlesaussitt aprs
commandez des hommes comme la rvolte,pour aller remplir la cour
vous. L'homme est l'image de Dieu,
le rle d'intercesseur, parut son tour
n'est-ce pas un attentat contre Dieu devant l'empereur.Thodoseinterrompit
mme que de dtruire son image? le discours du saint vquepar ces pa"On ne peut outrager l'uvre sans roles : C'est donc ainsi que j'ai m irriter l'ouvrier. Considrez quelle rit tant d'insultes! Il paraissait surtout
colre vous emporte l'insulte faite surprisdesoutragesdont ilavaitt l'ob une figure de bronze. Et une figure jet, dans le moment mme o il allait
vivante
, anime, raisonnable, ne porter, disait-il,aux habitantsd'Antioche
vaut-ellepas davantage? Nous ren- des tmoignages de sa tendresse. En
droiis l'empereurvingt statues pour effet, Thodoseavait form le projet de
uneseule;mais, aprs nous avoir t visiter ses provinces d'Orient. La rso la vie,qu'il nous rende,s'il le peut, lution de Flavien ne faillit pas devant
unseulcheveu de notre tte?
les mauvaises dispositions de l'empeCes parolesparurent branlerHellbi- reur; il sut exciterdanslecurde Thoqueet Cesaire;ils rpondirent par des dose une crainte religieuse.
promesses
vasiveset arrivrent au prL'empereur rpondit directement aux
toire. Maisunetrouped'vques,adosse remontranceshardiesdeFlavien: Pourrions-nousrefuser le pardon deshoma la porte,leur endfenditl'entre; les
hommes de Dieu, anims d'un zle
mes semblables nous, aprs que le
t'\ aiu:eli(jue,rclamrentla viedes pri- matre du monde, s'tant rduit pour
sonniers. Les ministres de Thodose a nous la conditiond'esclave, abienvourefusrent d'abord avec colre; mais lu demandergrce son Pre pour les
pour franchir leseuil du prtoireil au- auteurs deson supplicequ'il avait comraitfallu craser les vques
; d'ailleurs, blsde ses bienfaits. n Ces paroles renl'piscopat tait alors une magistrature fermaient la grce des malheureux Sydans l'empire
; un caractre d'inviola- riens. Des messagerspartirent a l'instant
bilit s'attachait la personnedes pr- mme pour mettre un terme aux antres. Hellbique crut pouvoir cder goissesinsupportables des prisonniers.
la voixde l'humanit. Ce fut alors un Pendant que Flavien tait Constan7E Livraison,, (SYRIEANCIENNE.)
7

98

L'UNIVERS.
tinople, ceux-citaient en proie la plus se reporter aux occupations de sa jeuterrible anxit. Cependant, ils taient nesse; elle pronona un discours assise
traits avecassez dedouceur; onles avait sur un trne d'or, sem de pierreries.
tirs de leur prison dcouverte,pour les Elle avait choisi pour sujet l'loge d'Antransporter dans une vaste demeure; ils tioche. Sondiscoursseterminaitpar une
taientlibresde traner leurschanessur allusion lacommuneoriginegrecquede
les dalles des portiques. Les mmesal- la femme de Thodoseet de la ville fonternatives d'espoir et de crainte tour- de par le gnral d'Alexandre; lorsque
mentaient les habitants.
Eudoxie cita,en finissant, cette variante
Les lettres de grce arrivrent enfin: d'un vers de l'Iliade :
Hellbique
les lut au peuple assembl;
TE x.i afaaro; eGy/.j/ai
tfAETEpi
"'Ee-ij
elles produisirent une joie frntique
[EWAI
(*),
dans tottte la population
: les parents
des prisonniers, qui, la veille encore, la foule rpandue autour d'elle applauenles quittant, avaient cru leurdire un dit avec enthousiasme. Il fut dcid
dernier adieu, allrent les dlivrer. Les qu'on rigerait une statue de bronze
bains publics, fermsdepuis la sdition, l'impratrice, dans te mused'Antioche,
furent ouverts de nouveau. Les Antio- et qu'une autre statue d'or serait place
chiens, au milieu des danses et des fes- dans le snat. Eudoxie, son tour, voutins, clbrrent la clmencede Tho- lut mriter ces glorieuses marques de
dose et les vertus de leur vque. Lors- reconnaissance par des bienfaits rels;
les habitants
que Flavien revint Antioche, il re- elle combla de largesses
trouva sa sur,qu'il avait laisse mou- d'Antioche. Une partie des sommes dis, deuxcents livres d'or, furent
rante. Le noble vieillard se crut assez tribues
l'embellissementdesthermes
rcompens de ses fatigues, et remercia destines
le ciel de lui avoir accord la consola- de Valens; le reste devait servir l'ation d'embrasser une dernire fois cette chat de provisionsde bl (**).Antioche
besoin desdonsgratuits des
qu'il avait tant aime. Parmi tant de avait souvent
mdiateurs qui interposrent leur in- empereurs. Btiesurun sol volcanique,
fluenceentre l'empereur et la ville cou- mesure qu'elle s'enrichissait de nouveaux difices, les rvolutions souterpable, il faut surtout remarquer les d- raines
renversaient les anciens monuputs de Sleucie. Cette ville toujours ments.U
n tremblement deterre, qui lit
en lutte avec Antioche, alors demi
ruine et humilie, prit une noble rso- surtout sentir toute sa violence Conslution la vue du danger qui mena- tantinople, s'tendit dans la direction
et renversaune partie de cette
ait sa rivale. Elle envoya une dpu- d'Antioche
tation Constantinoplepour obtenir de ville( janvier 447 ). Le terrible phnomne se rpta environ dix ans plus
Thodosele pardon des rvolts (*).
L'IMPRATRICE
EUDOXIEAANTIO- tard; cette fois laThrace et les Cyclades
quelquescommotions;
CHE; LA VILLE RIJINEE; TREMBLE- en prouvrent
; la ville
MENTSDETERRE
; SDITIONS
; INCUR- Antioche fut presque ruine
Une longue neuve, o les riches avaient tabli leurs
SIONSDESSARRASINS.
les artsavaient runi leurs
tranquillit succda ces fortes agita- demeures, o
, fut renverse, le 14 septemtions. En 411
, des tribus de Sarrasins merveilles
Syriens,
inquitrent les extrmits de la Syrie. bre458, dixheuresdu soir.Les
Nous n'avons aucun dtail sur leurs in- peuplefanatique,disputeur et dbauch,
attriburent au drglement
des murs
cursions (**).
Antioche fut, en 439, le thtre d'une publiquesce malheur, qui leur parutun
scne nouvelle. Une impratrice, Eu- signe de la colre cleste.
L'empereur Lon, qui rgnait alors,
doxie, femmede Thodose, allait Jrusalem visiter le tombeau du Christ; secourut gnreusementla secondeville
elles'arrta dans la capitale de la Syrie. de l'empire pour encourager les habiFille d'un rhteur, l'impratrice voulut
(*)Leversd'Homreest
: TOIVTTITOyeve
v. 24r.
euvouaielvac.Iliade,XX,
o Liban.,Or., 14,15,22, 23.Chrysost., xai exIexto
(**)Socr.,"Vil,
27.Evagr.,
I. 20.-Thod.,
Nom.,
2,3,5,G,<7,8, 13,18,14,21.
13.- Thoph.
p. 74.
tlier., L'P.82,p. 318.
t

99
SYRIE ANCIENNE.
tants releverles ruines deleurs mai- pire. Aprs avoir contract cette alsons
; il dchargeadetout impt les pro- liance, Znon vint rsider (469) a
pritaires qui rebtiraient leurs de- Antioche; il avait recu de son beaumeures; il soulagea la communaut en pre le pouvoir des comtes d'Orient.
mmetemps que les individus. La ville Quelquesannesplus tard, Lon mouobtint une remise de mille talents d'or. rut; Znon lui succda, mais il ne sut
Lon ajouta cette grce l'envoi de pas s'lever au-dessus des misrables
grandessommesd'or et d'argent. En 476, intrigues du palais.N'ayant pu russir
faire assassiner Illus, il lui donna
c'est une autre ville de Syrie, Gabala
,
qui prouveles effets des perturbations le commandement de l'Orient et la
(iusol. Le tyran Basiliscus, imitant la permission d'emmener avec lui toutes
gnrositde ses prdcesseurs,accorda les personnes de Constantinople dont
cinquante livres d'or pour rparer le il voudrait s'entourer. Illus mit profit
dommage.Un nouveau tremblementde l'imprudencede l'empereur, et se hta
terre vint, la fin du' cinquime sicle, d'arriver Antioche, accompagnde son
non plus frapper une seule ville, mais frre Trocondus,de Pamprpius, philo la fois Hirapolis, Antiocheet Laodi- sophe paen, savant dans l'art des prce (494). La rvolte se joint, dans la sages, deMarsus et de Lonce, homme
capitale, auxflaux naturels. Le comte instruit et bon soldat.Loncetait n en
d'Orient, Calliopus, dut fuir devant la Syrie, Chalcis; Znon compta le faire
culere d'une faction du cirque qui en servir ses desseinsauprs de ses comvoulait sa vie. Il fallut, cette fois, avant patriotes. Mais le principal instrument
de rparer les dsastres, songer rta- d'une rvolte dont Illus avait, sans aublir l'ordre. AnastaseenvoyaConstantius cun doute, conule plan Constantinople
de Tarse Antioche, commel'homme mme
, fut la veuvede Lon, l'impraL>plus capable, par son courage calme, trice Verrine, que son beau-fils Znon
d'etouffer la sdition.
retenait prisonnire dans un chteau de
Pendant le cinquimesicle, la Syrie Cilicie. Verrine fut conduite avec honjouit d'une tranquillit rarement inter- neur Tarse; l on lui fit signer une
rompue sur ses frontires. En 450, les proclamation o, du plein gr de la
Armniens, troubls par les Persesdans vieille impratrice, Loncetait dclar
l'exercicede leur culte, invoqurent le empereur, et Znondchu du pouvoir.
secours des Romains, attachs comme Cet acte produisit une grande sensaeux lafoichrtienne.Florentius, comte tion dans les villes syriennes. Presque
d'Orient, et Syrien de naissance, fit toutes dsertrent la cause de Znon.
chouer leurs demandes (*). Dans le Lonce choisit naturellement Antioche
mme temps, les Sarrasins, qui s'taient pour capitale
; il y fit son entre solenjets sur la Syrie, furent compltement nelle en juin 484, et organisa aussitt
dfaits par Artabure, prs de Damas. les diffrentesparties du gouvernement.
Des ambassadeursde la nation vaincue Lilianus fut nomm prfet du prtoire,
conclurent dans cette ville (452) la paix les lgions se rassemblrent; elles foravecl'empire.Longtempsaprs cetrait, maient un effectif desoixante-dixmille
quelquestribus deSarrasins scnitesje- hommes. Lonceet Illus, qui l'accomtrent l'pouvantedans la province Eu- pagnait toujours, marchrent avec ces
phratsienne (498). Ils furent punis de forces sur Chalcis; la ville fut prise;
leurs brigandagespar Eugne, prpos mais l'empereur syrien, apprenant que
a la gardede la province.
frre de Znon, se dirigeait
Longin,
RGNEDEZnon
; insubrection
revint sur ses pas pour
sur
Antioche,

EN SYRIE.
Le rgne de Znon dfendre sa capitale.Unebataille fut liest rempli d'vnementsremarquables vre prs de cette ville; les troupes de
en ce qui concerne la Syrie. Le mafurent mises en droute, et luiLongin
riage de l'Isaurien Znon avec la fille mme tomba entre les mains de Lonce.
de Lon lui permit d'aspirer l'em- Illus et Lonce quittrent la Syrie pour
traverser l'Asie Mineure. Ils poursuiviN
ote
de
t.
205.
Saint-Mar- rent leur
(*)Lebeau, VI,p.
marchejusqu'en Isaurie. Une
tin, d'aprsl'historienarmnienLazarede
nouvelle arme, envoyede Constantin
Hiarfoes.

100

L'UNIVERS.
nople, lesbattit prs deSleucie(*),dans lchement avec des ennemis dont les
un combat dcisif, et les fora de s'enfer- audacieusestentativesauraient d tre
mer prcipitammentdans un chteau de rprimes et punies par les armes
Cilicie. Ils y soutinrent un sige de trois (502)(*).
annes. Enfin des tratres livrrent la
Bientt aprs une sdition clata dans
place et ses dfenseurs (**).Lonce et Antioche (507). Un cocher, Calliopus,
Illus furent dcapits. Les Syriens toujours vainqueur dans les courses de
oublirent leur empereur partir du chars, s'tait assur la faveurde lamultimoment o Lonce les quitta, et rest- tude. L'admiration gnrale enorgueilrent indiffrents ses succs comme lit Calliopus. Il fit l'essai de son inses revers. Il n'y avait eu, en Syrie, ni fluence pendant qu'on clbrait les
complot ni rvolte contre Znon; les jeux olympiques Daphn
; charg de
villes avaient subi aveuglment la n- lauriers, entour d'une foule en dlire, il
cessit. Il est vraisemblable que l'em- ordonna le massacredes Juifs. Aussitt
pereur ne s'irrita point de la conduite la foulecourt la synagogue,et y plante
des Syriens. En effet, les historiens ne une croix,aprs s'tre livre d'odieux
marquent aucune de ces sanglantes ex- excs. Anastase, plusjuste que Znon,
cutions si communes dans les rvolu- punit lecomte d'Orient, Basiled'desse,
tions prcdentes. A peine cet orage qui n'avait pas su prvenirces dsordres,
s?est-ildissip,que nous retrouvons les et illui donna Procopepour successeur.
Antiochiens tout occups des querelles Mnas, lieutenant du nouveau comte,
du cirque, vritables guerres civiles,au- poursuivit les criminels. Un certain
torises parle pouvoir, qui mettaient leuthrius, le seul des coupablesqui
en danger toutes les classes de la so- tomba entre les mains des magistrats,
cit. Cesont lesJuifs qu'atteint, en 486, fut arrach l'autel de l'glise de Saintla colre de la faction verte. Ils furent Jean; il fut dcapit et jet dans l'Otous impitoyablement gorgs. Znon, ronte. Cetteexcutionexcitalacolredes
loin de venger ces malheureux, couta complicesd'leuthrius
; ils sortirent de
froidement le rcit du massacre; lors- leur retraite, et portrent son cadavre
qu'il apprit que les cadavres avaient t avec pompeeten profrantdes menaces.
livrs aux flammesdubcher, il s'cria: Ils livrrent un combatfurieux Mnas,
dans l'enceinte d'Antioche. Hs le firent
Que ne les a-t-on brls vifs! @
SDITIONA ANTIOCHE;DSQBDBEprisonnier et le pendirent une statue,
DANS LE CIRQUE.
Des malheurs au milieu de la ville. Ils enlevrent son
qu'aucune puissancene pouvaitni prve- cadavre pour luifaire subir de nouveaux
nir ni combattre marquent, en Orient, outrages. Procope, pendant le trouble,
lecommencementdu siximesicle.Une avait pris la fuite. Irne, par l'ordre de
invasion de sauterelles, flau particulier l'empereur, vint le remplacer.Irne
l'Afrique, tend ses ravages depuis punit les coupables, et ne trouva aul'Euphrate jusqu' la Mditerrane. Ces cune rsistance (**).C'tait toujours du
insectes dtruisent toutes les moissons cirque que partaient les dsordres. La
sur leur passage. Leurs ravages pro- faction bleue d'Antioche excitait dans
duisirent une disette gnrale. Les Sy- cette villeles mmestroubles qu' Consriens eurent vainement recours l'em- tantinople. De 518 520 la violencefut
des secours pousseauxderniersexces.Justin, oncle
pereur; ils n'obtinrent que
insuffisants. La famine favorisa les d- de Justinien, voulut enfinrtablir tout
sordres. Les brigands se recrutrent prix la tranquillit publiqueetgarantir la
de malheureuxsans ressource; mais ce sret des -particuliers.Ephrem, prfet
n'tait pas assez: une incursion de bar- Antioche, interdit les spectaclespenbares vint se joindre tant demaux. Les dant plusieurs mois; les jeux olympiSarrasins tendirent leurs pillagessur la ques, clbrs depuis Commodea Da; on abolit en
rivedroitede l'Euphrate. Anastasetraita
phn , furent dfendus
mme temps la charge des ALytarques
(*)
En saurie.
t-
n-ot.,
oy.Evagr.,m,27. - (;anuia.,-ap.
(**)F
BibL
Or.,t. I, p.272.
78. Assem.Ribl.Or., 1.1,p. 264. Le- (*)Assemani,
p. met suiv.
('*) Malala,
p.
IjeaUjd.
StMartin,t. VII,p. 136etsuiv.

SYRIE ANCIENNE.

101

(k)rIX
e):(\) ; c'taient les deux magis- leur butin dans une maison trois miltrats qui prsidaient ces jeux (*).Ces les d'Antioche; maisilfut frappd'apomesures ncessairesrtablirent la paix plexie
; il y avait quatre jours que sa
dans Antioche; mais elles ne prser- bande parcourait la ville. Le peuple
vrent pas d'un affreuxmalheurla capi- d'Antioches'emparadesrichessesqu'elle
avait amasses, et pilla la demeure de
tale de la Syrie.
ANTIOCHE
RUINEPARUNTREM- Thomas.
BLEMENTDE TERRE;
Lesmalheureuxquirestaient enferms
LA. SYRIEEN En sous lesruines de leurs maisons trouvVAHIEPAR LES SARRASINS.
526, l'empereur Justin venait d'envoyer rent seulsun abri contre la cupidit des
aux Antiochiens2,000 livresd'or, pour assassins. On retira, presque un mois
des personnesqui
rparer les dsastres d'un incendie. aprs ces vnements,
Un grand nombre d'ouvrierstravail- s'taient nourries de provisionsplaces
laient relever les ruines. La ville re- par hasard auprs d'elles
; des enfants
prenait dj une face nouvelle,lorsque, nouveau-ns, encore vivants, dont les
le 29 mai, un tremblementde terre ren- mres avaient succomb; mais prs de
versa subitement plusieurs quartiers. deux cent cinquante mille personnes,
Le phnomne, au lieu de commencer s'il faut en croire les contemporains,
par des secoussesmodres, ne laissa, avaient pri. Le mme tremblement de
au bout d'une minute, que de vastes terre dtruisit Sleucie et Daphn; il
ruines. C'tait l'heureo les habitants agita le sol, aux environs d'Antioche,
faisaientleur repas; partout la flamme pendant dix-huit mois. Justin dplora
brillait dans le foyer; lestisons roulant sincrementles malheursde la Syrie. Il
sur les meublesrenverss, sur les pou- aimait Antiochecomme une patrie. Le
tres brises
, mirent le feu aux matires vieilempereur se rappelait que, simple
combustibles.L'incendies'tendit bien- soldat, ilavait, danscetteville, commenc
tt, et gagna les btiments que le trem- sa carrire. Carinus, envoypar lui, alla
blement de terre n'avait pas renverss. porter lespremierssecours Antiocheet
Le vent,quisoufflaitavecviolence,porta la Syrie (*).
des charbonsardents dans presque touLe tremblement de terre de 526 fut
tes les parties d'Antioche. Les flam- le cinquime deceux qui dsolrent Anpendant deux jours, entourrent tioche; un siximefitde nouvellesruines
mes
, principale; mais elles ne purent deux annes plustard. La catastrophede
l'glise
trouver prise sur cette massede marbre 528 dtruisitles dificesque cellede 52G
et d'or levepar la magnificencede avait pargns. Commeen 526, un inConstantin. Enfin, mine en dessous cendie prcda le tremblementde terre.
par l'incendie, la basilique s'croula. Il clata le 15 novembre. Le 29 novemLes richessesdes particuliersqui chap- bre, les secoussesdu sol turent quatre
prent aux flammesattirrent sur leurs mille huit cent soixante-dixpersonnes;
Sleucie et Laodice comptrent sept
possesseursd'invitablesdangers.
La nouvelledu tremblementde terre millecinq cents victimes.Pour conjurer,
tira des montagnesdes troupes de co- l'avenir, le retour de ces rvolutions
lons romains et de barbares, habitus souterraines, on donna, d'aprs le con vivre de pillages
; ils formrent un seil d'un solitaire de Syrie, le nom de
cordon autour d'Antioche
, et se par- Thopolis(villedu Seigneur) Antioche.
tagrent tout ce que la flamme avait
Justinien rgnait alors. Ce prince
pargn. Dans la ville mme, des ha- suivit les ides de ses prdcesseurs.Il
bitants de toutes les classes, assurs de crut, comme eux, que la sret de l'eml'impunit
, assassinaientceuxde leurs pire dpendait des fortificationstablies
concitoyens qui cherchaient mettre autour des villes. Chalcis, Cyrrhus,
leurs biens en lieu de sret. Un offi- Sura, Europus, Hirapolis, Zeugma,
cier du palais, Thomas, avait form, Nocsare,
de nouveaux onreurent
avec ses affranchiset ses esclaves,une
troupe de brigands
(*)Evag.,IV,5, 6.Procon-Pers.,III. 14.
, qui lui rapportaient
148.- Cedren.,t. 1.p. 365,
Thopn.,
147,
p.

Notessur Lebeau,
(*)Saint-Martin,
t. VIII, 366. Malala,
i, p. HO140.-Lebeau,
part.
P.24.
d.Saint-Martin,
t. VIII,p. 75etsuiv.

102

L'UNIVERS.

vrages de dfense (*) : ces travaux, dus, vque de Sergiopolis (ancienne


cependant, n'arrtaient pas les cour- Resapha ou Risapha), de lui remettre
ses des Arabes. Les tribus errantes, douzemilleprisonnierssyriensenchanpousses plutt par l'amour du pil- ge de deux cents livres d'or. Candidus
lage que par le dsir des conqutes, ne put trouver cette somme
; mais il protombaient l'improviste sur les lieux mit de complter, dans l'anne, ce qui
ouverts et sur les bourgades sans d- manquait. Le roi se contenta de la pafense. En 531, le chef arabe Al-Mon- role de l'vque; il renvoya les prisondar ravagea les faubourgs de Chalcis, niers; mais ceux dont on venaitde brimenaa Antioche, et se retira au del ser les chanestaient presque tous rde l'Euphrate, emportant avec lui un duits la plus affreuse misere
; la plubutin considrable, et tranant sa part, couverts de blessures, expirrent
suite de nombreux prisonniers. Al-Mon- avant de rentrer dans leur pays.
dar, de retour en Arabie, fit trancher
Cependant, le roi de Perse s'avanait
la tte plusieurs de ses captifs, et vers Hirapolis. Prs de cette ville, il
menaa tous les autres du mme sort, rencontra l'vqueMgas, charg, par'
si, dans un dlai de soixante jours, on les villessyriennes, de lui proposer la
ne venait payer leur ranon. Les pri- paix. Le roi regarda cette ngociation
sonniers s'adressrent leurs compa- comme une insulte. Il ordonna Mgas
triotes de Syrie. On lut leurs lettres de le suivre. Les Perses arrivrent de: elles vant Hirapolis. L'aspect de la ville,
dans la grande glise d'Antioche
attendrirent les citoyens de cette ville. que protgeaientdes fortifications traLes dons volontaires s'levrent l'ins- ces avec art, fit hsiter Chosros. Il
tant mme la somme exige
; on l'en- offrit aux habitants de continuer sa
voya en toute hte au chef AI-Mon- marche sans les attaquer, s'ils voulaient
dar, qui rendit la libert ses prison- acheter la paix au prix dedeux mille liniers (**).La mmeanne, Al-Mondarou vres pesant d'argent. Le march fut
Mondhir, suivides Perses, fit une inva- conclu. Mgas profita des dispositions
sionplus srieuseen Syrie. Blisaire(***) du roi pour l'engager traiter avecles
lui livra bataille Callinicus. Aprs un autres villesdela Syrie. Cette fois, Choscombat sanglant et glorieux pour les ros coutases conseils
; il consentit
freuxarmes, les ennemis se retirrent se retirer de la province, condition
au delde l'Euphrate. Al-Mondar me- qu'on lui donnerait mille livresd'or.
Mgasquitta immdiatementle camp
naa encore la Syrieen 537. L'empire
de l'ennemi pour faire part aux Antioacheta la paixpar de riches prsents.
ETRAVAGE chiens des conditions du roi de Perse.
CaosROs; IL SOUMET
LA SYRIE. Chosros essaya, en 540, L'vquemarchait pied. L'arme perse
avecAesforcesimposantes, la conqute le suivait petites journes.Elle pade la Syrie. La premire ville dont les rut devant les murs de Chalcisavant le
Perses s'emparrent fut Sura, sur l'Eu- retour de Mgas.Commela convention
phrate; quelques auteurs disent qu'ils n'tait pas encore ratifie, le roi des'en rendirent matres par la ruse; d'au- manda aux habitants un tribut assez
tres prtendent qu'ils l'enlevrent d'as- lourd. La ville tait trop faible pour se
saut (****).Chosros abandonna Sura dfendre, et trop pauvre pour payer la
au pillage. Une femme, entrane par somme demande; elleoffrit deux mille
les soldats, attira ses regards. il fut livres d'argent; Chosros les refusa.
Rduits au dsespoir, les habitants atfrapp de sa beaut pleine de noblesse,
et l'pousa aussitt. Chosros, l'oc- tendirent la nuit. Lorsqu'elle fut venue,
casion de son mariage, crut faire un ils se rfugirent sans bruit dans la ciacte de gnrosit, en offrant Candi- tadelle, emportant leurs richesses avec
l'arme
Le
lendemain
eux.
perse,
matin,
d
e
15. Procop.,
de la ville;
en
(*) Malala,part. 2, p.
bataille,s'approcha
range
2.
c.
liv.
Aldif..liv. n. vussim.et 111,
-aucun
mais
taient
fermes;
les
portes
(.*) Malala.'p. II, p'- HJH.
-. Daiaiue,
Les
cette
(le
pourli-s dliiis 83et 8i ( Uni- soldat ne paraissait sur la muraille.
(.) Foir,
M.NoldesVergers,Arabie,p.
ennemisreconnurentbienttque Chalcis
versDifloresQite).
ils la livrrent aux flaiutait
dserte;
dedif., 11,9(.,*) Procop.,

SYRIE ANCIENNE.
103
mes.Sur cesentrefaites, Mgasreviiit.Il taire du conseil, traversrent Antioche
n'apportait pasl'argent qu'il tait all pour se rendre au campdes Perses. Ils
chercher,
et il vit avec douleur les rui- apprirent les dispositionsdes habitants.
nes de Chalcis. Il se rendit la cita- Aussittils protestrent contretout acdelle; il y trouva les rfugisrduits commodement avec l'ennemi. Sauver
prir de soif: la source,qui suffisait moyennant rancon la seconde villede
aux besoinsde la garnison, s'tait des- l'empire, c'tait leurs yeux une lche
sche. Mgascourut Chosros, et trahison. Les Antiochienscdrent la
obtint par ses prires, pour les ha- volontdes ambassadeurs,et Mgas rebitants de Chalcis, la libertde se reti- vint, sans les sommes promises, au
rer. Les soldats romains, mal pays campdeChosros.Les habitantsne sonde l'empereur,vinrent dansle camp des grent plus alors qu' quitter leurs dePerses et s'attachrent leur service. meures. Dj un certain nombred'entre
ce parti quand l'arrive
Chosros, avec ce renfort, marcha sur eux avaient
d'un corps de
prissix mille hommes
Antioche.
, comL'incertitudeet lapeurrgnaientdans mand par les chefs prposs la garde
cette ville. Germain, neveu de Justin, du Liban, rendit aux Antiochienstout
au premier bruit de l'invasion, tait ar- leur courage. Chosrosenvoyaun interriv Antioche,avectrois centshommes. prte pour traiter aux conditions dj
Il voulait attendre, dans cette ville, proposes.Cettedmarchepacifiquefut
l'arme que l'empereur devait envoyer repousse. Les habitants accablrent
contre lesPerses. Le jeune prince mit d'outrages le messagerennemi; comme
la place en tat de dfense. Antioche il s'obstinait entamer des- ngociatait merveilleusementsitue pour sou- tions, ils lui lancrent une grle de
tenir un sige. L'Oronte, d'un ct, pierres, et le forcrent se retirer. Chosdes rochers pic de l'autre, rendaient ros se dcida commencerle sige. It
les abords de la ville inaccessibles.Il comprit bientt le parti qu'on pouvait
: un ro- tirer de l'Orocasias; par ses ordres un
n'y avait qu'un seul point faible
cher, appelOrocasias, tait plac corps de Perses s'empara de ce rocher.
quelques pieds seulementde l'enceinte. De leur ct, les assigs,afin de placer
Les Perses, en s'emparant de cette po- un plus grand nombre de combattants
sition, pouvaientdominerun ct de la en face de l'Orocasias, tablirent sur
ville et craserceux qui voudraientd- la muraille un plancher suspendu aufendrela muraille. Germain imaginade dessusdu prcipice, et se pressrenten
faire servir ce roc la dfensed'Antio- massesur ce point. Lesennemisdemeuche. Quelquesouvrages accessoiresau- rrent immobilesdans leur position.
raient suffi pour attacher l'Orocasiasau
Cependant le nombre des assigs
systmegnral des fortifications.Les grossissait chaqueinstant sur la fragile
bras n'auraientpas manqu ce travail; sailliedu mur. Cet chafaudage,lev
mais les lches calculsdes ingnieurs la hte, rompit sous le poids
; tous ceux
firent rejeter les plans de Germain. Les qu'il soutenait, prcipitsd'une grande
officiers soutinrent que le temps man- hauteur, prirent dansla chute; les plus
quait pour acheverles ouvrages avant heureuxdsertrentleur poste et rpanl'arrivee des Perses. Germain, gagn dirent dansla villeune terreur panique,
par la crainte, quitta Antioche, et se en criant qu'une brchetait faite a la
retira en Cilicie.
muraille. Les Antiochienscrurent dj
l'vque de Bero, arriva voir les Persesdans leurs murs. Ils priMgas,
aprs le dpart de Germain. Les An- rent la fuite vers la porte de Daphn
tiochiens, abandonns, taient tombs la seulequi neft pasbloque
Icsasp
ar
dans l'abattement. Us applaudirent aux sigeants. Pendantce tumulte, lesPermoyensproposspar Mgaspour rache- ses escaladaientsans obstacle les remter leur vie et leurs richesses. Dj ils parts. Arrivsau sommet, ils s'arrts'occupaientde payer la contribution rent, contemplant avec surprise ce
Chosros, lorsque deux ambassadeurs qui se passaitdans lesrues. Les fuyards,
de Justinien changrent la facedescho- dans leur prcipitation, s'crasaient;
ses. Jean, filsde Rufin, et Julien, 'secr. les morts jonchaient le terrain comme

104

L'UNIVERS.
sur un champ de bataille. Chosroscrai- Il voulut profiter desonsjourdans cette
gnait de se laisser attirer par une ruse ville pour voir les jeux du cirque. Les
de guerre dans des rues troites et si- deux factions, la verte et la bleue, se
nueuses (*). Il regarda tranquillement prparrent aussitt lutter en prsence
la retraite des Antiochiens. Enfinil s'a- du roi. Chosros connaissait la prfvana au centre de la ville, et rencontra rence accorde par Justinien la livre
quoique rsistance. L s'taient runis, bleue; un cocherdecettelivre tait sur
sur une ligne serre, lesjeunes gens qui le point de gagner le prix. Chosroslui
avaient entretenu et conservdansles criade s'arrter, et luidfenditde dpasquerellesdu cirque quelque courage. Ils ser dans sa course leschars conduits par
engagrent avec les Barbares une lutte lesverts. Un citoyen d'Apame vint se
glorieuse mais inutile. Cette brave jeu- plaindred'un soldat perse qui avait ounesse prit accable sous le nombre.Le trag sa fille; le coupablefut immdiateroi de Perse, tmoin de leur valeur, eut ment condamn mort. On le conduisit
un momentla pensede les sauver
; mais aulieu de l'excution,o une foule nomil enfut dtourn par un de sesofficiers. breusedemanda sa grce
; le condamn
Lorsqu'il n'y eut plus devaincus mettre fut ramen au palais, et pendu ensuite
en fuite ou massacrer, les vainqueurs secrtement.La volontarbitrairedu roi
songrent au pillage; aprs avoir runi maintenait ainsi la discipline dans l'arun immensebutin, ils mirent le feu la me; on en eut la preuve lorsque les
ville. La principale glise, dpouille Perses repassrentl'Euphrate. Chosros
par Chosrosdetous sesornements et de avait fait jeter un pont sur le fleuve
sesmarbres prcieux,et le quartier d'An- Obbans(*); il fit proclamerque lessoltioche appelleCerataeum(**),chapp- dats pourraient traverser le pont penrent, soit d'aprs l'ordre du roi, soit par dant trois jours; au bout de ce terme, il
: beaucoupde corps retarhasard, l'incendie. A l'aspect des cen- le fit couper
dres encore fumantes, lesambassadurs dataires regagnrent l'arme, commeils
Jeanet Julien, qui avaient si mal inspir purent, par d'autresroutes, pluslongues
les habitants de la ville dtruite, obtin- et plus pnibles,non pastoutefois sans
rent audience du roi. Ils conclurent un piller les eantons syriens.
trait de paix avec les Perses. On conCependantle roien quittant Apame,
vint que l'empereur payerait, non titre voulut encore une fois ranonner Chalde tribut, mais sous le nom de pension, cis; il demandaaux habitants de livrer
la garnison s'ils ne voulaient voir leur
une somme annuelleau roi de Perse.
Quoique la paix ft signe, Chosros villesaccage. Ces menaces n'intimidpromena son arme dans toute la Syrie. rent pas les Syriens
: ils cachrentla garfet offrit, sur le bord nison dans des-caveaux, et assurrent
Il visita Sleucie
de la mer, des sacrificesau Soleil.Il tra- par serment qu'il n'y avait pas un seul
versa ensuite Daphn
; un de ses cava- soldat dans leurs murs. Chosros,ne
liers fut tu dans ce bourg par un bou- pouvant avoir des esclaves, voulut de
cher qu'il poursuivait. Chosrosfit met- l'argent; il parvint obtenir, non sans
tre le feu a l'glise; puis il continua son peine, deux cents livres d'or. Enfin il
la Syrie, avec un grand nombre
voyagepar Apame.Leshabitantstremquitta
blrent lorsqu'ils virent approcherlesen- de
prisonniers; il en peupla uneville
nemis. Dj, avantd'entrerdans la ville, nouvelle, qui porta le nom d'Antioche
le roi avait demand une somme de de Chosros.
On voit avec peine l'indiffrence que
millelivres d'argent. Il promettait, ce
de Justinien montrprix, de prendre la route la plus courte les ambassadeurs
malheureux, arrachs
pour retourner en Msopotamie. Le rent pour ces
de
n'avait
Mais
leur

cette
se
soumit
contribution
;
pays.
l'empereur
peuple
mais Chosros,entr dans Apame, d- trsors que pour la construction de nouen aide
Il
vint
veauxdifices.
richesses.
ses
toutes
de
cependant
pouilla l'glise
Voy.unenote
(*)Unhistoriendit mmequelesPersesfai- (*)Appel
BaiesparlesArabes.
de
dansYHitt.du Bas-Emp,
saientsigne leursennemisde s'loigner.
deSaint-Martin,
Lebeau
, t. IX,p. 25.
(**)To),!YIW/OV
KtpotTaiov.

105
SYRIE ANCIENNE..
auxSyriens,etcontribuagnreusement repoussa ces lches conseils, et il
releverAntioche.Au moyendesdons montra, malgr le dcouragement des
faits par Justinien, Antiocheeutde nou- troupes, une contenancesi tire, que le
veauxpalais, desthermes magnifiques, roi demanda traiter. Une suite contideux glises nouvelles, monuments nuelle de trves et d'hostilits dont la
somptueuxddis la Viergeet saint Msopotamiefut le thtre laissa, penMichel.Lestravauxfurentexcutsavec dantvingtannes, la Syrie dansune comintelligence; on donna une nouvelledi- plte tranquillit. Rien ne prsageait
rection au cours du fleuve; l'Oronte que cet tat de paix dut cesser bientt.
roula ses eaux dans un lit plus large, Les Romains assigeaient Nisibe; et
et mieuxdispospour la dfensede la dj ils espraient se rendre matres
ville. Les rues furent bien paves
; on de cette ville importante; mais Chosaplanit celles dont une pente trop ros levaune arme pour la dgager, et
rude rendait l'accs difficile
; les eaux il envoyaune partie de ses troupes vers
ncessaires aux besoins des habitants la Syrie pour oprer une diversion.
furent, par des ouvragesd'art, habile- Adaarmanes,avecsixmillehommes,pasmentdistribuesdanslesdiffrentsquar- sa l'Euphrate, et parut brusquementdetiers. La ville haute, btie sur des ro- vant Antioche (*); sur son passage il
chers, eutdes puits eu nombresuffisant. n'avait trouv que des tribus arabes,
Enfinlesingnieursprvinrentlesdbor- toujours prtes au pillage.Le comteMadementsquiinondaient,pendant l'hiver, gnus prit la fuite avecses soldats; dans
la partie d'Antioche voisine de l'Oro- sa prcipitation, il faillit tomber aux
casias.Les eaux qui descendaient par mains de l'ennemi. Ainsi Antioche,
torrents des hauteurs s'arrtaient, dans sans dfenseurs
, dserte par une partie
la saison des pluies, entre ce rocher de ses habitants, allait devenir encore
et une autre montagneappeleStauris. une fois la proie des barbares
; l'inexpRetenues en cet endroit, elles s'amas- rienced'Adaarmans
la sauva. Les Perses
saient jusqu'au sommet des remparts craignirentde trouver une rsistancedet se prcipitaientensuitesur la ville,o sespre; ils s'loignrent d'Antioche,
ellescausaientsouventdegrandsdgts. et se rejetrent sur Hracle,bourgade
Une diguedu ct desmurailles,de l'au- qui touchait Daphn, et la bnlrent.
tre ct des troues faites dans le roc, Adaarmans n'avana pas plus loin;
facilitrent l'coulementdes eaux. Mais Apame, menace u retour de l'arde tous cestravaux celui qui fait le plus me perse, voulut se racheter du pild'honneur Justinien, c'est assurment lage. Adaarmans accepta l'argent que
la constructionde trois hpitaux
; il y les Apamenslui prsentrent, et calen avait un pour les hommes, un pour ma leurs inquitudes; lorsqu'il les vit,
les femmes
; le troisimetait spciale- comptant sur la foi de ses promesses,
ment destinaux voyageursmalades.Il plongsdans la plus complte scurit,
parat toutefois qu'on ne se pressa il entra dans la ville, mit le feu aux
point d'acheverces difices.Les malades maisons,et emmenales habitants, charn'entrrent en possessiondestrois hpi- gs de chanes, au del de l'Euphrate
taux qu'en 552.
(573).La Syrie ne devait pas avoir de
Chosrosse prparait, en 542, faire trve ses maux
: soixante mille perune nouvelleexpdition.Blisaire vint sonnes prirent par le tremblement de
en Orient pour combattre les Perses. terre de l'anne 589 (**).
Parmi les autres gnraux envoys en
NOUVEAU
TREMBLEMENT
DETERRE;
on
un
neveu de Justi- LES EMPEREURS
Syrie
comptait
PHOCASET HRAet
nien,
Buzs, qui commandait les CLIUS;CONQUTE
DELA SYRIEPAR
forcesde la provincelorsque, deuxan- LESARABES.
Le dernierjour du mois
nes auparavant, Chosrostait venula Hyperbrtaeus(septembre),
heures
trois
dvaster. Buzs, pendant toute la du- aprs le coucher du soleil, on sentit les
re de cette invasion, se cacha avecl'etA-rtabans
critArdamans
lite de ses troupes. Il voulait cette fois
;
(,*)Thophane
Nicph.Callist.,
Ouardaarmans;
Theocontraindre
Blisaire attendre l'ennemi
Adormaans.
Simocatta,
derrire lesmuraillesdesvilles.Blisaire phyl.
(**)Evagra,
VI,7. -Nicph.,
XVIII,13.

106

L'UNIVERS.

premires secousses; quelques instants


les plus beaux dificesde la ville
aprs,
n'taient plus que des monceauxde ruines. La grande glise fut presque entirement dtruite; le dme seul demeura
intact; cette lourde massede charpente
et de mtal, dtache
de sa base, tomba
sur des murs solidement construits et
resta dans un parfait quilibre, comme
si la main des'hommes l'et suspendue.
On ne vit point se renouveler les dsordres qui avaient suivi le tremblement de terre en 526; nanmoins c'en
tait fait de la Syrie
: chaque jour les
Perses s'approchaient de l'Euphrate,
envahissaientl'AsieMineure,et isolaient
la province d'Antioche.
Au milieu de tous ces dangers, l'usurpateur Phocas s'efforait d'obtenir
Japrotection du ciel; il menaaitlesJuifs
des plus rigoureux tourments s'ils n'abandonnaient la loi deMose.Ceuxd'Antioche, exasprs, tranrent l'vque
Anastase sur un bcher, et le brlrent
vif. Le massacre des Juifs d'Antioche
punit cette barbare excution.Au lieu de
bourreaux, Phocas envoya toute une
arme commandepar Bonoseet Cotton,
matres de la milice(610).
Phocas la mme annefut renversdu
trne par Hraclius. La Syrie gagna ce
changement
de matre. Hracliusse fit redouter des Perses
; il vint, en 632, Damas pour dfendre la province contre
une arme de Chosros. Maisle danger
n'tait pas du ct de la Perse; les ennemis vraiment redoutables venaient dj
de l'Arabie. Runis en corps de nation
depuis quelques annes, les tribus du
dsert, par l'ordre de Mahomet, avaient
essay leurs forces contre les- Romains.
Une petite troupe d'Arabes s'tait avance jusque sous les murs de Moutah,
bourg situ sur la frontire de la Palestine, de la Syrie et du dsert arabique.
Arrts par les Romains, bien suprieurs en nombre, les Arabes, probablement vaincus mais non dcourags, se
retirrent.
Cette tentative avait tourn leurs redu ct de la Syrie; aprs la mort
inleurs
ils
commencrent
gards
du
prophte
cursions. En 633, tandis que l'empereur
Hraclius observait toujours les Perses
Damas, Abou-Bekr, successeur de
Mahomet, donna la conduite de l'arme

des croyants trois chefs: Izid, filsd' Abou-Sophian,Abou-Obada,filsde Djarrh, et Sehourah, filsde Hassanh. Ils
marchrent en droite ligne sur Damas.
Leurs exploits et la conqute du pays,
rapidement soumis au croissant, n'applus l'histoire ancienneue
apartiennent
Syrie.
CHAPITREIX.
HISTOIREDU COMMERCE
CHEZ LES
SYRIENS,DEPUISLES TEMPSLES
PLUSRECULSJUSQU'ALA FIN DE
LA DOMINATION
ROMAINE.
Nous avons essay jusqu'ici de faire
connaitre les nombreuses rvolutions
qui, depuis les temps les plus reculs
jusqu' l'invasion des Arabes, ont plus
ou moins modifil'tat social et politique des populationsde l'ancienneSyrie.
Nous voulons, dans les papes qui vont
suivre, rassembler un certain nombrede
faits qui se rattachent directement
notre rcit, et qui peuvent rpandre sur
ses diverses parties une vivelumire (*).
Le commerce, encoreplus que l'agrh.
culture, a fait, dans l'antiquit, la richesse, la splendeur et la prosprit de
la Syrie. Quellestaient la nature et l'tendue de ce commerce?C'est l le point
historique, trs-grave notre sens, que
nous nous proposons d'examiner.
Il y a lieu de s'tonner peut-tre que
nos recherchesportent iciexclusivement
sur le commerce. Pourquoi ne rien dire
de l'industrie? Ce sont l deux choses
que l'historien des temps modernes n'a
jamais spares. On ne peut gure aujourd'hui se rendre compte des affaires
commercialesd'un grand tat, sans connatre les rsultats de son action industrielle. En voici la raison: ce sont lesfabriques, ou plutt c'est le travaillibrede
l'homme sans cessesurexcit par la concurrence
qui, de notre temps, alimentele
commerce.Il y a bien, commeautrefois,
des changesd'objets non manufacturs,
d'un pays l'autre. Tel peuple moderne,
comme les Phniciens dans l'antiquit,
parcourt les terres ou les mers pour se
po, cause
(*)Nousregrettonsde n'avoir
de cettehistoire,
du plan et des dimensions
donnerici plusd'tendue ce chapitre,pour
recherlequelnousavionsfait de nombreuses
ches.

SYRIE ANCIENNE.
procurer
les productionsnaturellesd'une
contre plus ou moins lointaine; mais
c'est encore l'industrie qui vivifie ce
commerce, et qui, si nous pouvons nous
servir de cette expression, centuple ses
forces. Les vaisseauxqui couvrent nos
ports, les lourdes voitures qui roulent
lentementsur nos routes, necontiennent
souvent que des denres exclusivement
rserves nos fabriques. N'en tait-il
donc point ainsi dans l'antiquit, et ne
pourrait-on comparer le commerce de
l'Angleterre ou del France celuideTyr
ou de Carthage? Non assurment. Il y a
entrelecommercemoderne
et le commerceancien cette gravediffrenceque ledernier n'a jamais eu pour basel'industrie.
En gnral, les objets d'une consommation gnrale et de premire ncessit, les toffes, par exemple,de laineou
de coton, sortent aujourd'huide nos manufactures pour passer dans les magasins du marchand. C'est l que le riche
et le pauvre vontchercher la toile et le
drap qui servent les couvrir et les
habiller. Rien de semblabledans l'antiquit : il y avait alors deux classes bien
distinctes, celle des hommes libres, et
celledes esclaves. C'tait l'esclave qui
travaillait les toiles, les draps, les instruments aratoires, les armes, etc.; enun
mot, tout ce qui tait de premire ncessit pour la famille sortait des mainsdes
esclaves.Voilce qui explique le discrdit o tomba l'industrie dans l'antiquit.
Il y eut, en effet, dans certaines villes populeuses, des artisans libres par leur
naissance,quitravaillaient pour ceuxqui
n'avaient point d'esclaveset qui taient
pauvres comme eux. Cette petite industrie, nous le croyons,prserva plus d'une
fois des crises sociales, c'est-a-dire des
plus violentes perturbations, les rpubliques de l'antiquit. Elle occupaitet nourrissait toute cette foule qui, Rome par
exemple
, ne pouvait trouver toujours,
dans le systmede la clientle, dans les
dsordres politiques, les moyensde subvenir ses premiers besoins. Les crivains de la Grce et de Rome ne nous
ont malheureusement transmis que des
dtails rares et trs-incompletssur cette
industrie des grandes villes. Rien, dans
une socit o rgnait l'esclavage, ne
pouvait leurdonner uneidedel dignit
et des avantages du travail libre. Ils

107

mprisaient celuiqui, de son plein gr,


devenaitartisan. Travailler pour autrui,
c'tait, dans leur opinion, se rapprocher
del'tre qu'ils considraient,noncomme
un homme, mais commeune chose: c'tait s'assimiler l'esclave.
Or, dans une socit ainsi organise,
o, gnralement,la famille, au moyen
du travail servile
, pourvoyait ses propres besoins, quelledevaittre la nature
du commerce? Il est facile maintenant
de rpondre cette question
: le commerce des anciens, de rares et insignifiantes exceptions prs, s'appliqua
exclusivement la transmission et la
vente des objets de luxe.
C'tait en Asie, on le conoit, que
devaient se rencontrer les marchands
par excellence,et surtout dans cette partie de l'Asie qui, avoisinant
la Mditerrane, tait admirablement place pour
mettre en contact l'Orientet l'Occident.
L'Europe fournissait, il est vrai, l'ambre de la Baltique et l'tain des les Cassitrides;certaines contresdel'intrieur
de l'Afrique, la poudre d'or, de l'ivoire,
et des esclavesnoirs; mais peut-on comparer ces objets pour leur quantit et
leur valeur ces cachemires, ces vtements de soie, cette profusion d'pices et de parfums qu'envoyait chaque
jour le mystrieux Orient?
C'tait l'Asie qui, dans un temps o
l'on ne transportait, pour les vendre, que
les objets de luxe, devait avoir le monopole du commerce du monde.
Les Phniciens,se trouvant l'extrmit du continent asiatique, dans une
position telle, qu'ils pouvaient communiquer sans intermdiaire avec l'Afrique et l'Europe, absorbrent longtemps
tous les profits de ce commerce. Leurs
richeset populeusescits taient, comme
le devint plustard Alexandrie,l'entrept
de ces milledenresqu'on tirait de l'Inde,
de la Chine, de la Sibrie, des pays qui
avoisinent la mer Caspienne, de l'Asie
centrale, de l'Arabie et de celles que de
hardis navigateurs recevaient par change dans les contres septentrionales de
l'Afrique et sur les ctes de l'Espagne,
de la Gaule
, de l'Italie et de la Grce.
Les Phniciens tiraient d'immenses
richesses du commercepar mer. La navigation, l'poque de la splendeur de
Tyr et de Sidon, n'tait, il est vrai, ni

108

L'UNIVERS.

aussi sre ni aussi rapide qu'au temps


des Alexandrins, o, grce a la science,
elle prit un grand essor. Maisce qui fit
la puissance des Phniciens, c'est que
sur ce vaste bassin de la Mditerrane
ils ne rencontraient point de rivaux, et
que l'Asie, l'Europe et l'Afriquene pouvaient communiquerqu' l'aide de teurs
vaisseaux.
Il ne faudrait pas croire que l'activit
des Phnicienset tabsorbetout entire par la navigation. Le commerce
qui se faisait par mer ne pouvait subsister qu' la condition d'tre alimentpar
un autre commerce, celui qui se faisait
par terre, en Asie, et qui fournissaitles
denres
queles vaisseaux,partis desports
de la Phnicie, allaient changercontre
les produits de l'Occident.
Quelles taient la nature et l'tendue
decederniercommerce?Quelsen taient
les principaux agents? Ce sont l des
questions qui concernent spcialement,
il est vrai,l'histoire de la Phnicie,mais
qui nanmoins, en l'absence de documents relatifs la Syrie, peuvent seules
nous clairer, nous le croyons, sur le
rle que joua cette dernire contred'ans
les affairescommercialesde l haute antiquit. D'ailleurs, plus tard, la Syrie
devait hriterau moinsen partie du commercede la Phnicie, etse mettre en rapport, pour son propre compte, avecl'Arabie, la Babylonieet les autres pays de
l'Asie. On peut donc, par une lgitime
induction, appliquerquelquefoisaux Syriens ce que les auteurs anciert,hbreux
ou autres, nousont dit desvoyagesentrepris oudescommissionsdonnesaux caravanes, -par les marchandsde Tyr et de
Sidon.
Quand les Phniciensou les peuplades
qui les avoisinaient voulaient pntrer
en Arabie pour y acheter les aromates
ou les denres de l'extrmeOrient qu'on
apportait dans cette contre par le golfe
Persique ou la mer Rouge, ils s'adressaient aux Arabesdu dsert qui louaient
aux marchands et aux voyageurs des
chameaux, des guides et des escortes
armes. Tous les mirs de Cdar, dit
zchiel en s'adressant Tyr, trafiqurent avectoi et t'amenrent leurs dromadaires("). Les principalestribusara(*)Ezchiel,XXVII,21et 27.

bes qui faisaient le commercepar caravanes,et se trouvaientdansdes rapports


assidusavecles Phniciens,taientcelles
des Madianiteset des Idumens. Ces
derniers eurent en leur possession les
ports d'Elath et d'Aziongaber et Petra,
ville fortifiedans l'intrieur des terres
qui servait d'entrept aux denres de
l'Arabie. Toutescestribus, dit M.Heeren, taient les mmesque les Grecsont
dsignessous le nom d'Arabes Nabathens, nom que l'on a longtemps appliqu tous les peuples de l'Arabie septentrionale et que l'on a restreint depuis auxhabitantsde l'Hedjaz. Diodore,
qui dpeintsi fidlementleur manirede
vivre, se garde bien d'oublierleur commerce de caravanesvers l'Ymen. Une
assez grande partie d'entre eux, dit-il,
s'occupent transporterjusqu' la Mditerrane tencens, la myrrhe, et autres prcieux aromates, qu'on leur
amne de l'Arabie Heureuse. Il semblerait par l que ces Arabes n'allaient
eux-mmesdans l'Ymen..;qu'ils se
pas
bornaient fournir une traite intermdiaire jusqu' la rencontre des caravar
nes venant de ce pays, et en recevaient
les charges qu'il fallait transporter plus
loin. Maiscettesecondesuppositionn'exclut pas l'autre; car le trafiquant change
de conducteurs en route suivant l'occa: quoi nous ajouterons
sionou le motif
qu'il y eut mme plus d'une fois des caravanesformes dansl'ArabieHeureuse
pour se rendre en Phnicie, puisque le
prophte dit expressmentque les ngociants de Javan et de Vadan portaient
des marchandisesdery men Tyr(*).
Il y avaitaussi,autempsdela splendeur
de la Phnicie, des caravanesqui se dirigeaientversle golfePersique. C'taient
les caravanesde Ddan,dont parlent les
prophtes. Sur cette route, la ville de
Gerra servait d'entrept aux marchandises de l'extrme Asie, qu'on transportait de la.cte orientale de la pninsule
arabique aux bords del Mditerrane.
En rsumant ses considrations sur le
commercedes Phniciensavec l'Arabie,
Heeren s'exprime ainsi: 1 Il est evi7
dent que l'Arabie fut le sige principal
du commercecontinentaldesPhniciens
despeu(*)Heeren,Politiqueetcommerce
plesdel'antiquit,
t. II dela traduction
118.
fraoaLSe,
p.

SYRIE ANCIENNE.
et Je centre de leurs communications
avec l'thiopie et l'Inde. Les vastes dserts de sable qui prservrent de tout
tempsl'Arabie de l'avidit des conqurants, n'arrtrent pas celle des marchands trangers. Des caravanes cornposes de diverses peupladesla traversrent danstous les sens, et y trafiqurent directement ou indirectement pour
le compte des Phniciens, dont les villes
maritimes devinrent enfin les entrepts
de sesdenres,qu'ils rpandirent ensuite
avec d'immenses bnficesdans toutes
les contres de l'Occident. 2 Cecommercedut tre pour eux d'autant plus
lucratif, qu'il n'tait fond que sur des
changes, commeon peut le voir dans
zchiel. Il n'est jamaisquestionque d'changes dans toutes leurs transactions,
et les mtaux prcieuxn'yentraientaussi
que comme marchandises. Combien le
marchand phnicienne devait-il pas gagner sur les lingots d'argent de l'Ibrie,
qu'il changeaitcontre de l'or dans l'YlIIen,o ce dernier mtal tait si abondant! Combien gagnait-il encore sur
d'autres denres que l'Arabe tait forc
de prendre de sa main, puisqu'il n'avait
affaire qu' lui seul! Maistandis que les
Phniciensn'avaient soutenir aucune
concurrence, ils en tablissaient une
pour les Arabes, en faisant venir la
fois de divers pays les mmes productions que l'Arabie leur fournissait. Ils
empchaientpar l qu'on ne leur fit des
prix arbitraires. Ils pouvaientse passer,
a la rigueur, des marchandsde Saba ou
d'Aden, puisqu'ils recevaient de Gerra
tes denres de ces deux pays; et si les
marchands de Gerra avaient voulu renchrir ces denres, ils auraient t supplantspar ceuxde l'Ymen. 3 Les rapports desPhniciensavec les Arabes furent extrmement
facilits par la grande
ressemblancede langagede cesdeuxpeuples.L'un etl'autre parlaient un dialecte
driv du mme idiome,et les diffrences n'taient pas assez grandes pour les
empcher de s'entendre. Quel avantage
n'tait-ce pas pour le marchand phnicien de pouvoir se servir de sa propre
langue au milieu de contres lointaines,
sans tre oblig de se mettre la merci
d'interprtes perfides! Cet avantageseul
aurait suffi pour assurer aux Phniciens
le commerce exclusifde toute l'Arabie,

109

lors mme que la position de ce pays


n'en et pas rendu l'entre difficile
des concurrents (*).
Nous le rptons, le passageque nous
venonsde citer peut s'appliquer aux Syriens, qui se trouvrent, eux aussi, en relations directes avec l'Arabie ds l'instant o dclinala Phnicie.
Les Phniciens faisaient aussi un
grand commerce avec l'Egypte. Ils y
transportaient principalement les denres venues de l'Occident, et aussi les
produits naturels des provinces qui touchaient au mont Liban. C'est ainsi qu'ils
emportaient d'abord par la voiede terre,
et plus tard, au temps d'Amasis, par
mer, le vin de la Syrie. Celui de la Chalybonitide, suivant Strabon, tait trsrecherch. C'tait le meilleurde l'Asie:
on le servait sur la table du grand roi.
Plus tard, aprs la chute de la Phnicie,
les Syriens, comme nous le dirons,
exportrent eux-mmesles produits de
leur sol, fertileen blet en vins, sans recourir comme autrefois des agents
intermdiaires.
Htons-nous d'ajouter que ds les
temps les plus anciens les Phniciens
achetaienten Syrie de belles laines, surtout dans les provincesqui avoisinaient
le dsert. C'taient ces laines qui taient
mises en uvre et teintes en pourpre
dans les ateliers de Tyret de Sidon, et
qui formaient, quand elles taient-converties en toffes d'un grand prix, une
des principales branches du commerce
de la Phnicie.
aepren a dit, en parlant de la grande
: "En
racequioccupaitl'Asie occidentale
Arabie, elle mena la vie nomade; en
Syrie, elle connut l'agriculture et des
demeures fixes; en Babylonie,ellefonda
la viLela plus magnifiquede l'antiquit;
sur les ctes de la Phnicie
, elle construisit les premiers ports et quipa des
flottes qui lui assurrent le commerce
universel. Il est vident que si ce tableau est exact,les habitants de la Syrie, vouspar ncessit l'agriculture,
durent tirer du sol qu'ils exploitaient
leur principale richesse. Maisil faut remarquer que parmi les provinces de la
Syrie il y en avait qui taient peu ferti'*) Hceren
, -Dela politiqueet ducommerce
rlr.t peuples
del'antiquit,1.II, p.128el SuiV

110

L'UNIVERS.

les, et que les habitants de ces provinces marqu que toutes les caravanes qui se
durent chercher ailleurs que dans lacul- dirigentaujourd'hui de Damas vers l'Euture des terresun aliment leur activit. phrate s'arrtent encore aux ruines de
- Ceux-l
principalement se livrrent au Palmyre. C'est l gnralementqu'elles
commerce, et, dans les anciens temps, se sparent. Entre Hliopoliset Palmyre
ils devinrent, il n'en faut pas douter, il y avaitune station mse.Nommons
sur les deux grandes routes commercia- encore deuxvillessyriennes,situes plus
les qui aboutissaient leur pays, les au nord, qui durent au commerce leur
acheteurs de ses diversesdenres
, qu'ils prosprit, Cyrrhus et surtout Hiraporevendaientaux Phniciens.
lis, la cit la plus florissantede la rgion
Les marchandsdes bords de la Mdi- qui touchait l'Euphrate, grand centre
terrane firent, ds l plus haute anti- religieux, dont le temple clbre offrait
quit, avec la Babylonie, un commerce sansdoute aux marchands, commeceux
trs-actif. Ils en tiraient des tissus de d'Hliopolis et de Palmyre, un asile aslin, des vtements qui n'taient pas sur.
moins renomms et recherchs que les
Enfin, nous savonsque lesPhniciens
robes mdiques, des tapis d'une grande entretenaient desrelations commerciales
beaut, et millepetits objets de luxe, par avec les contres voisines de la mer
exemple des pierres tailles. Il y avait, Caspienne et avec l'Armnie. Ils achecomme on sait, des tisseranderies dans taient sur ce point, entre autres choses,
toutes les villes et bourgs qui avoisi- des esclavesetducuivre brutoutravaill.
naient Babylone.
C'tait par la Syrie que passaient ces
D'autre-part, les Babyloniens ven- marchandises. Il nous est permis de
daient aussi les denres de l'extrme croire que dans les ancienstemps, pour
Orient. Ils faisaient ainsi une activecon- une partie des denres qui venaient de
currence ces Arabes dont nous avons l'est et pour toutes celles qui arrivaient
parl plus haut, qui taient les posses- de la mer Caspienneet de l'Armnie, les
seurs de l'entrept de Gerra. On voyait Syriens taient au nord ce que les Maarriver Babylone
, par la voie de terre dianites, lesldumens et d'autres tribus
ou par le golfePersique, la cannelle,les taient au midi pour les produits del'Aperles et les toffes de l'Inde et du Ca- rabie, les agents intermdiairesdu comchemir teintes de couleurs clatantes. merce des Phniciens.
Il est vraisemblable qu' l'poque
C'taient des caravanes qui transportaient en Syrie, d'abord les denres mme o la Phnicie embrassait le
achetes Babylone, ou bienencore on monde entier dans ses relations, les Sychargeait des bateaux qui remontaient riens ne se bornrent pas transporter
l'Euphrate jusqu' Thapsaque (*). Il y de l'Euphrate la Mditerrane,moyenavait affluencede marchandsdans cette nant salaire, les denres qui arrivaient
dernire ville. Ils s'y rendaient de tous de mille points divers leurs frontires.
les points de la Syrie, de la Phnicie et Ils achetaient directement pour revende la Palestine. Pour ceux qui organi- dre aux Phniciens et d autres peusaient leurs caravanes Damas, Hlio- ples. De l un commerce lucratif dont
polis (Baalbeck)et Palmyre taient les les profits ne firentque s'accrotre, lorsdeux principales stations (**).On a re- qu' la suite de la conqute accomplie
les rois de la haute Asie, Tyr et Sipar
(*) LarouledeBabylone
enSyriea l
in- don perdirent leur indpendanceet leur
Strabon
assezde
avec
prcisionpar
dique
Les Syriens se livrrent
(p.1084).
-icia
- l'Histoire
u'
prosprit.
ciela Yal- ds lors, par eux-mmeset pour eux-m(**)Nousrenvoyons
uneplacespcialedans mes, un
myrne,quidoitavoir
accumula
tendu
,
ngoce
qui
nousborneNous
Y
Univers.
d
e
la collection
nos lecteursqui dans leurs villes de grandes richesses.
rons a signaler ceuxde
dont Les Perses n'arrtrent point ce mouvoudraientavoir,avant la publication
sur l'imnousparlons,desnotionssuffisantes
de Palmyre,l'ouvrage vement, qui augmentait l'importance
portancecommerciale
cit (Appeil- d'une de leurs plus bellesprovinces.
deHeeren,quenous avonsdj
frandiceY duvolume
cinquime
del traduction
VIIdesMtome
le
dans
alinsr
u
nextrait
villes,
qui
On
trouvera
308
et
aise,p.
suiv.). y
de (.Ldes science:!
sur le moiresde l'Acadmie
(ait par l'antenrd'unmmoiretenduautres
tingue.
de Palmyreet de quelques
commerce

SYRIE ANCIENNE.
ttt
Aprs les luttes qui suivirent la mort gent qu'ils en retiraient acheter les
d'Alexandre, quand le pays cessa de meilleures productions de l'Italieet des
fairepartie de l'empiremacdonienpour contresvoisinesou tributaires. Horace
jouir de l'indpendancesous le gouver- exprimeune partie de ce mouvementdu
nement des Sleucides, le commerce commercequand il dit:
prit un nouvel essor. Les marchands
Dives
et aureis
les
de
la
affluaient dans toutes parties
Mercatorexsiccetculullis
Syrie. On importait, on exportait sans
ViiiaSyi-arepai-atainerce
cesse, soit du ct de l'Euphrate par
Syra merce; arrtons-nous un instant
Thapsaque, soit du ct de la mer par sur
ces mots. Ils ont donn lieu une
Laodice. C'tait un immensemouvement depuis lesdsertsde la Palmyrne discussion.Les parfums connusen Itasous le nom de syriens taient-ils
jusqu' la Pirie et la Cassiotide, et lie
Syrie ou n'acquraient-ils
depuisla Comagnejusqu' la Clsy- rellementde
que parce qu'on les
rie; rien n'galait la splendeur et la ri- cette dnomination
chessedes villes syriennes, parmi les- apportait dansles entrepts de cette prol o les ngociantsromains vequelles Antioche, d'origine nouvelle, vince,
prendre? Il est certain que la
occupa bientt le premier rang. Mais naient les
htons-nousd'arriver une autre po- plupart des denres, que les aromates
en particulier, qui reoiventchez lesauque, sur laquelledes documents nom- teursromainsla
qualificationde produits
breux, ail moins pour notre sujet, nous
l'onmissentde prcieuxrenseignements. syriens, venaientde diffrentescontres
La Syrie, en devenant province ro- de l'Asie. Nous lisons frquemmentpar
syrium, et pourtant
maine,ne perdit rien, dansles premiers exemplecinnamum
la Syrien'avait pas l'arbrisseauqui donne
temps, de sa prosprit matrielle. Le le
cinname; maiselleavaitcertainement
commerce, qui faisait sa richesse, loin
de dcrotre,alors,reut une impulsion du galbanum, du nard, et mme, quoi
inattendue, et trouva'dans le luxe des qu'on en ait dit, du malobathre.Pline
que le malobathrenat en Syrie;
conqurants un aliment considrable. atteste
Quand les vainqueurs eurent got des il le dcrit, il le compareauxautres arodlicesde l'Asie, et qu'ils se furent cr matesdel mmeespece,
il donnela prdes besoinsinconnus leurs pres, un frence quelques-uns d'entre eux; il
dbouch nouveau s'ouvrit aux ngo- place avant tout celui de l'Inde. Cela
ciants syriens. L'Italie demanda l'O- prouve qu'il les distinguait, qu'il n'a
rient les parfums,la pourpre, la soie, les pu les confondre. Cela est encore plus
pierreries,et les payaavecles dpouilles clair pour le baume,qui tait un produit
du monde. La Syriedevintun immense indigne de la Syrie comme de la Juentrept. Detoutes parts afflurentdans de(**).
Les entrepts de la Syrie recevaient
ses villesles trsors de l'Asie. Antioche,
Iblnas, la cit de Jupiter, la lumire encore le safrandu mont Olympeen Lyde tout l'Orient, la puissante et sainte cie, et du mont CorycechezlesCiliciens,
Dalllas, comme disait l'empereur ju- le pardaliumde Tarse, etc. Lesenvirons
sur la mer, de Damas fournissaient l'onyx qui serlien(*), llliopolis, Laodice
Herue, Cyrrhus, Hirapolis, etc., etc., vait renfermer les aromates. Il tait
virent leurs marchset leurs relations de la premirequalit, suivant Isidore;
commercialesprendre un nouveau d- Plinene lemetqu'au troisimerang pour
la blancheur et pour la beaut (***).La
veloppement.
Elles expdiaientdans tout l'empire murrhine tait apporte de toutes les
les denresindignesde la Syrie et les partiesdel'Orient (****).Toutesces proproduits de l'Inde. Les marchandsde
Rome venaient chercher sur les rivages (*)Horace.Odes,1. 32.
deM.dePastoretsurl'Histoire
Mmoire
asiatiques des aromates, des toffes, dit(**)
commerce
chezles Romains
jusqu'au
des perles, desesclaves.Ils les transpor- temps
de Fitellius, dansle Recueilde l'Ataient en Europe,o ils employaientl'ar- cadmie
desinscriptions.
(***)Plin..XXXVI,8. Isid.,XVI,5.
deM.dePastoret1111,
(****)
Foy.
le Mmoire
n Epist.24.
111.)

112

L'UNIVERS.

ductions formaient la branche la plus Jude, tait souvent employpar les arlucrative peut-tredu ngocedes Syriens tisans d'Italie. Les serruriers en usaient
avec l'Italie; carles Romains, commele pour vernir les ttes de clous et pour
prouve le tmoignage des potes, em- enduire les barres de fer. Il remplaait
ployaient une incroyable quantit de aussi la chaux pour cimenter les murs.
Parmi les productions indignes du
parfums venus de la Syrie (*).
Parmi les plus brillants objets de ce sol fertile de la Syrie, les froments, par
commerce de luxe, il faut encore nom- exemple, entraient commedenrescommer la pourpre de Tyr. L'usage de la merciales
, dans les entrepts des villes
pourpre tait trs-rpandu chez les Ro- de la cte. Tyr, Bryte, Tripoli, n'expmains. Sous le consulat de Cicron, un diaient pas seulesdu blet des vins redilecurule, Publius Lentulus Spinther, cherchs; Laodice sur la mer en enavait t blm pour en avoirle premier voyait par grossescargaisons Alexanbord sa robe. Mais son exemple n'en drie. Les dattes de Syrietaient connues
fut pas moins imit. Ds les premiers dans la mdecine; Galien, dans un de
temps de l'Empire la pourpre servait ses traits, parle de leurs proprits, et
couvrir les tables et les lits, et parfois, les compare celles d'gypte (*). Enfin
comme le dit Horace, elle cachait les les prunes de Damas paraissaientsur les
draps mal lavs de l'indigent orgueil- tableslesplussomptueuses(**).En ajouleux (**).Dansle septimesicledeRome, tant ces fruits une espce de poires
elle se vendait mille deniers au moins dont la culture fut introduite en Italie,
la livre (***).Son prix tait trop lev et que Virgile mentionnedans le second
s'effortpoint de l'imiter livre des Gorgiques(***),nous aurons
pourqu'onne frais.
Vitruve indique les donn une liste exacte des productions
a moins de
moyensemployspour la falsifier (****). indignes fournies par la Syrie aux nLe cdredeSyrie fournissaitaussi auxde- gociants de l'empire.
meures des Romains et aux temples des - Il nous reste parler de la branche
Dieux demagnifiquesornements. Il don- la plus considrabledu commercede la
nait la fois une rsine excellenteet un Syrie, c'est--dire, dela vente des esbois incorruptible. On en tirait une sub- claves.
Les Gaulois et les Germains ne fourstance qui garantissait leslivres prcieux
dela moisissureet des vers(*****).
Avecle nissaientpas seuls, aux Romains, ces inbois, on fabriquait des statues, des meu- nombrables familles entasses dans les
bles, et parfois des galres, comme l'at- murs de la ville ternelle, ou rparties,
Le bitume de Si- pour laruine de l'Italie, dans tes vill et
teste Sutone (******).
don, commele bitume et le trbinthe de les latifundia. La guerre et la conqute
d'esnerecrutaient passeules les marchs
Cubile
("") Sertisac
claves.Les Syriens, race nepour la serolivo.
Syriollagrans
vitude (****),se chargeaient d'approvi(Catull.
6.8.)
nitentcs
Coronatus
sionner tous les trafiquants de chair huMalobathro
Syriocapiilos.
maine, sans parler des mercenaires
(Hor.Od.II, 7,7.)
qu'ils envoyaienten Grce, ds le temps
Stillabat
Syriorayrtea
rore coma.
(Tibult.
III, 4,28.)
nardo.
tempora
Jamdudum,
Syriomadcfaclus
Galen.II, De alim.fac. 25.n Palmulas
(*)
et assicdividitGalenus,ut jEgyptiassccas
(.Ib.6,02.;
vel Judaicascaryotasseu
myrrha.
Oronteacrincsperlnndere
tringentes,Syriacas
et dulcesesseaffirnucales,molles,turnidas
(Propert.
1,2,3.)
maret.E quibusapudOrientesquadrupedum
plenusonyx.
Quum
dabiturSyriomunerc
>'
4.
suum
i
mpnmis
cibus
e
rat,-leste
P
linia,XHI,
[Ibid.II, 10,30.)
( Ex.scholiaReinesi,ad Petron.fragmentum,
(**)Hor.,Sat,11,2, 84.
pas.60.)
(***)Plin..IX.39.
ferr Fuenintettomaculasupracraticulam
(;"")
(****)
Yitruv.,VII,14.
ventiaposita,infracraticulam,
Syriacapruuu,
.,
Carmina

Ptrone.)
(Foy.
cum
granis
puuicimali.
{..****)
s
ervanda
levi
cuprcsso (***)
Linenda
cedro,et
Necsnrcnlus
idem
)
volerais.
(Hor.ArtPot. 332.
Crustumils
gravlbusque
Syriisquepiris,
(Virgil.,Georg.,
II, 88.)
Cedro
digna
locuti.
(Pers.Sat. I,42.)
Judaeiet Syri,nationcsnatservitud
(****)
Deprov.IO.
(Cicron,
Sutone,Fiede Caligula,37.
(******)

SYRIE ANCIENNE.

113
de Xnophon.Ils faisaient avecla vente gerait de tant de souffrances (*)!
La Syrie pourvoyait aux plaisirs des
des esclavesun commercetrs-productif. Les venalitiarii avaientplus d'ar- jeunes dbauchsde Rome, et leur engent que tous les Scipions et les L- voyaitses courtisaneset des eunuques.
lius (*),
)) etleurs fortuneseffaaientpar- Properceparle decesfemmesvenuesdes
fois l'opulence de ces proconsuls qui bordsde l'Oronteet de l'Euphrate (**)
;
avaientmis au pillagelesplus bellespro- Lucien, dans ses dialogues,tait intervevinces de la rpublique.Nous ne dcri- nir aussi des Syriennes,sorcireset enrons pas icile march
o les esclaves,ex- trrmctteuses. Partout cetterace d'esclaposs dans une case de bois (**),ou.pla- vesse fait reconnatreauxmmestraits;
cs sur le lapis mancipiorum, le cou partout elle parat vileet dprave,mais
charg d'un criteau qui indiquait leur singuliremententreprenante et habile.
qualit,
les piedsmarqusde craie (gip- Quelques-uns,il est vrai, les plus robussati pedes ) (***), taient offerts au tes sans doute, s'employaientaux trachoixdes acheteurs; mais, prenant tes vaux grossiers qui n'exigent que de la
Syriens leurentre dans la famillero- force.Toutedameromainea des Syriens
maine, nous tudierons leur physiono- pour porter sa chaise (***);mais eu
mie distinctive, au milieu des autres gnral le valet syrien se plat dans les
barbares qui, achetsen diversesparties emploisles plus vils; il pntre, comme
le dit Juvnal, dans les entraillesdes
de l'Empire, vivaient ctd'eux.
Dans les comdiesdePiaute et deT- grandesmaisons.Nul, mieuxque lui, ne
rence,le valet intrigantet fripan est tou- connat l'art d'une adroite sduction.
II use dans l'intrigue les ressources
Syrus tait djun
jours un Syrien(****).
Plautedonnequel- de son esprit, cultivet corrompu par
nom d'esclave(*****).
quesdtailssur leserviced'une Syrienne une instruction qui pare ses viceset les
dans
la maisond'unhonntebourgeois:
Il
entretient(****).
Il seglissedans lafaveur
nousmontreunerobuste mnagre,rude du matre, il s'enrichit; et, devenulibre
au travail, et forttrangre aux manges par l'affranchissement, il s'tablit
Trence Rome, se placedans les rangs du peuple,
galants des soubrettes (******).
ancontraire, placesavieille Syra auprs tale aux yeux de ses riches patrons un
d'une courtisaned'Athnes, et lui prte luxe qui excite l'envie(*****);il brigue
un langaged'une singulireamertume
les charges et les dignits, et obtient
:
0 ma matresse, dit-elle,je t'en prie, avecletribunat ledroit de jeter du haut
n'aie pitide personne;
dpouille, ruine, de la roche Tarpienne et de livrer au
dchire tout ce qui tombe entre tes bourreaudes citoyens
Bienttles
mains. Ah! quen'ai-je ta jeunesse et ta
tesedulo
(*)moneo.
.Ergo
propterea
beaut! Commel'esclave alors se ven- Et
et horlur,neeujusquam
IlJbereat;
nactasis.
Quin
laceres,
quemque
smemiseram
polies,
mutiles,
Heu
!
Cllr
n
on
autistsec
m
ihi

Divitiis
omnes
acLaelios
raiilti
Africanos
et forma
(*)
..Ttas,
est,auttibiluecsenlcntia

venalitiarii
suprarunt. (Cicmercatoresque
(Hecyr.63-74.)
Oral.
70.)
ron,
EtquasEuphrates,
et quasmiliimisitOronles
(**)
(+*)
spe
Qnem
c
orgit
Me
capiant.
ferrecatastapedes.
Barbara
gipsatos
cervice
veliitur
("H) Longoruru
Syroruill.
(Tibulle,
ELII, 6, 41.)
(Juv.,VI,350.)
albis.
(.) Nuperin
hancurbempedibus
quivenerat
Ocl
suffulta
daturlecticapucll.
S
yris
(Juvnal,
Sat.I, III.)
(Martial,
IX,3.)
remfacies.
Abi!nescisinescare
(*""*1
Nunquam
LepredeCicron
(****)
disait,encomparant
[homines,lesRomains
desontempsauxesclaves
syriens
:
dit undecesesclaves
danslesAdelphes,
v. 22f.
seireI, ila essel~gyMMoptimer/rce
leqll-Utquisque
HAR.
esttibinomen
?
Quid
("*'**)
G6.
deOral.
II,
)
simum.
( Cicron,
Servus
Ps.
esthuiclenoni
Syrus;
ves(*****)
Nequemedivitimovent,neque
Knmessemedicaiti.
sum.HAR.
Syrus
Syrus?
nostros
et argentum
tisautoElalum-aurum
Ps.
Idestnomen
mihi.
quo
multieunuchi
veteresMarcellos
Maximosque
( Fseudolus,
653.)
vicerunt,nequeveroorjEgyptoque
emeromatritua: eSyria
******
Demipho.Recte
e
go
namentaista villarumquibusL. Paulumet
nonmalam.
Anciliam
forma
v
iraginem
aliquam
inala,
hisUrbemIlaliamque
quirbus
autSyram,autgy- L.Mummium
Utoatrem
addecet
familias,
omnemreferserunt,ab aliquovideoperfacile
[ptiam
:
Eamolet,conficiet
pensetur
flagro;
(Cicron,
pensum,
neque DeliacoautSyropotuisse
superari.
nostris
foribus
eveniet
[ Prnpteream
quicguam
fiagitn. Oral.70.)
alltDyonisi
filiusaudos
(Mercat.434438J *HU'TuneSi/riDam
8
8ELivraison. (SYRIEANCIENNE.)

114
L'UNIVERS.
tribuns mmescdentle pas ces parve- tions indigneset des esciaves.Les renus (*), dont la race odieuseenvahit lations entretenues de tout temps par
Rome entire. L'Orontemleses eaux les trafiquants de la Syrie avecles con cellesdu Tibre. Il apporte avecluila tres les plus recules de l'Orient, ne
langue et les murs de l'Asie, ses d- furent pas interrompues aprs le rgne
bauches (**)etses danses (***).
des Sleucides,qui leur avaient donn
Ds le temps d'Auguste, Ovideparle, tant d'extension.Les caravanesqui tradans ses Fastes, de la vnration des versaientl'intrieur de l'Asie, les flottes
Syrienspour les poissons, donnant ce qui suivaientla route de la mer Rouge,
mythe travesti par son imaginationpo- continurent leurs priodiques expditique une forme lgante et gracieuse; tions.
il lerattache aux traditions du rgne de
La soie resta toujours la branche la
Jupiter (****).Quelques sicles aprs, plusimportante dececommerce.Cen'le soleil, le dieu oriental, avait Rome tait quepardelongs et pniblesvoyages,
ses autelset son grand prtre, Hlagabal travers les rgions centrales et les
tait empereur. Nousavonsexaminail- plus difficilesde l'Asie (*), quel'on pouleurs cette poque singulireo Rome vait se procurer une marchandise que
fut envahiepar l'Orient.Nous ne revien- les progrs du luxeet dela richesserendrons pas ici sur les dveloppements daient indispensablechez les nations de
que nous avons emprunts M.Amde l'Asieet de l'Europetabliessurlesbords
et
Thierry
; mais, en nous renfermantdans de la Mditerrane(**).Les Assyriens
la question qui nous occupe
ici, celledu les Mdes avaient t longtemps les
commerce, nous mettrons une hypo- possesseurs exclusifsde ce commerce;
thse quinous semblefondesurlaverit c'est l ce qui, dans la haute antiquit,
historique. C'est que cette perptuelle avait fait donnerle nom de robes mdiimmigration des Syriens dans l'Italie, quesauxvtementsfabriqusaveclasoie.
cette fusion des esclavesdevenuslibres Les Perses leur avaient succddans ce
dans le peupleabtardide Rome, amena ngoce
; ils y attachaientune haute imlentement l'introduction des murs et portance, et ne ngligeaientrien pour en
des croyances orientales dans la capi- conserver le monopole. C'est d'eux que
tale de l'Empire. Le commercedesden- les marchandsgrecs et syriens de l'Asie
res de la Syrie, etsurtout la traite des recevaientla soie, qu'ils transportaient
esclaves, tablirent entre deuxraces de ensuite dans l'Occident.Elle y tait rare
tout point opposesdes rapports troits et chre. Cene fut qu'au rgne de Juset suivis, et prparrent cette trange tinien que les Romainssongrent s'afrvolutionqui changea Rome pour un franchir de la dpendance o ils se
trouvaient des Perses pour cette brantemps en une citorientale.
Le commerede la Syrie ne se bor- che de commerce.Ils cherchrent donc
nait pas l'exportation de ses produc- faire baisser le prix de la soie par la
concurrence, soit en l'achetant d'auesaxocivesettradere
Cadmo.
Dcjicere
tres que les Perses, soit en la tirant di(Horace,Sat.I,6, 38.) rectement du pays qui la produit. Les
adsum. Chinoisont conserv,danslesannalesde
Libertinus
est
: Prior,inquit,
(*)
prior
ego
Curtimeani,
dubilemve
locum
defendure?
quamvis
a
d
inaure
fenestr
Natus EuphralclIl.
le souvenirde plusieurstentamollesquod
l'empire,
licelipscnegein?
Arguerint,
Sed.
tives faitespar lesRomains pour tablir
plus
ego
possideo
Expcctcnt
et Llclnis.
tribuni:
faits nesont
desrelations.
Ces
Pallante,
ergo
eux
avec
sacro
neccedat
divlli:
lionori,
Vihcant
liane
u
rbein
albis. pas raconts par les historiens anciens
in
pedibus
quivenerat
Tiupcr
(Ju\'nal,l, 102-111.) que le tempsa respects
; les monuments
l'extrme Orient, mieuxconservs,
de
inTiberim
defluxlt
Orontes,
(**)
chordas
etSyrus
Etlinguam,
mores,etcumtlbicine
Jamdudum
supplent ici au silencede l'antiquit:
Obliquas,
neenon
gentllUi
tympana
seeum
pueUas.
jlissasprostare
Veiit,etadCircum
(Juv.,III, 6265.)
livredela Gograph
lepremier
(*)Foy.,dans
suila routeque lesmarchands
frontem
manibus
erectis
, dePtolme
(HO)

Ipse,
orientotafasupraconcinenle
jusqu'l'extrmit
histrionem
pntrer
exhibebat,
Syrum
tale pourde l'Asie.. soiechezlesRo-raitia. ( Petron.fragm.Tragur.Lipsi,1676, vaient
en) f-'oy.,surt.l'usagedela
D.24.)
Vil,p :.lli9-271.
,
mains,Gibbon
Ovid.,Paul.,11,4G1i74.

SYRIE ANCIENNE.
115
les Chinois rapportent que les 4si et tianisme
, ils devaient
ie secourir contre
les autres peuples scythes, tablis les Perses. Les dputs taient chargs
l'orientde la mer Caspienne, entre la d'inviterenparticulierle roi d'thiopie
Perseet leur pays, et depuis longtemps se rendre matre du commercede la
en possessionexclusivedu commercede soie,quijusqu'alorssefaisaitparla Perse,
la soie, s'opposaient de toutes leurs et tirer immdiatement des Indiens
forcesaux communicationsque les peu- cette marchandise pour la transporter
ples du Fa-Thsin, c'est--dire les Ro- par le Nil Alexandrie;ce qui procuremains, voulaienttablir avec la Chine, rait ses tats un profit immenseet
dont ils cachaient la vritable route. aux Romains l'unique avantage de ne
Ces difficults, continuent les annales pas faire passer leur argent entre les
chir.oises, contraignirent les Romains mains de leurs ennemis. Les envoys
de tenter une autre voie
; ils essayrent allrentd'aborden thiopie,oilsfurent
de se mettre en relation avecla Chine bien reus. Malaladcrit ainsi cette au: Le roitait mont surunchar
par lesmers du Midi,o ils se rendaient dience
en traversant la mer Rouge et l'ocan quatre roues couvert de lames d'or et
Indien. Ils parvinrent ainsi dans les attelde quatrelphants.Il tait nujusprovinces mridionales sous le rgne qu' la ceinture, ne portant sur ses paud'un empereur romain que les Chinois les qu'une tunique ouverte par devant
appellentAn-Ton, et quiest le mme
que et semede perles. Il avaitdes bracelets
Marc Aurle Antonin le philosophe(*). d'or. Sa tte tait couverted'un turban
Ces dtails
, consignsdans tes annales de toile de lin broche d'or, d'o penofficiellesde la Chine par des auteurs daient de chaque ct quatre chanettes
contemporains, datent du temps mme d'or. Il portait uncollierde mmemtal,
o Ptolmedcrivait, Alexandrie,les et tenait d'une mainune rondachedore
villeset les ports du pays des Sin, et del'autre deuxdemi-piques;autour de
sans doute d'aprs les rcits des naviga- lui taient rangs les courtisanssous les
teurs syriens que le commerce avait armes, entremls de musiciens qui
conduitsjusqu'aux extrmitsdu monde jouaient de la flte. Les ambassadeurs
alors connu. Les historiens chinois le salurent les genouxen terre; le roi,
font mention de plusieurs ambassades les ayant fait relever et approcherde lui,
et de diverses tentatives faites post- prit de ses mainsla lettre de l'empereur,
rieurementpour mettre les Romainsen baisa l'empreinte du cachet,reut les
relation avec l'empire de la Chine. Ces prsents qui lui taient offerts, et aprs
efforts, restsinconnus nos historiens, avoir fait lire la lettre un interprte,
rendentraison des guerres et des ngo- il expdia sur-le-champdes ordres pour
ciations entreprises, sous le rgne de faire marcher les troupes, et envoyapar
Justinien, pour faire directement le crit au roi de Perse une dclaration
de guerre. Mais ce grand empressecommercede la soie (**).
Le rgne de Justinien nous offre un ment ne fut suivi d'aucun effet. Les
singulier exemple de ces tentatives. thiopiens ne pouvaient enlever aux
Pendant qu'Hellestergnait en Ethio- Perses le commercede la soie, ceux-ci,
pie et simiphe sur les Homrites, par le voisinagede l'Inde
, attirant cette
l'empereur leur dputa Julien, un de marchandise dans leurs ports. Ils ne
ses secrtaires
, et Nomose, pour repr- pouvaient non plus pntrer dans la
senter ces deux princes, qu'tant dj Perse qu'aprs un long et pniblevoyage
unisaveclui par la professiondu chris- au travers dessables et des vastes dserts de l'Arabie (*).
Cette difficultsauva la Syrie de sa
(*)Foy.,
s
urcevoyage,
quiestdel'anifiode
notre re, le Mcm. histor.et gographiqueruine. Si la soie avait suivi la route du
surl'Armcnie,
parM.Saint-Martin,
II, 30et43. Nil, les villes commerantesdes bords
On peutconsulter
surle mmesujetun mmoiredeM. AbelRmusat,intitul
: Remar- de l'Euphrate auraientperdu la princique*
surl'extensiondel'empirechinoisdu pale source de leurs richesses. Mais les
ctde
l'occident(t. VIIIdesnouveauxM- Perses devaient conserver longtemps
moires
del'Acadmie
desinscriptions,
p.GO-130'I.
.*)Lebeau,Hist.du Bas-Empire,
!X,22'2229;dit.deSaint-Martin.
{') Htxt.duRas-Empin\
!. VIII p. 105-158.
H.

116

L'UNIVERS.

encore le privilge exclusif de ce commerce, dont les Syriens taient les facteurs.
Vers la -findu siximesicle, les Sogdiens, devenussujets des Turcs, envoyrent la cour de Perse, avecla permission du grand khakan, des dputs qui
demandrent Chosros l'autorisation
de faire sans obstaclele commercede la
soie dans son empire. Chosros amusa
longtemps ces ambassadeurs par des
dlais calculs. Ceux-ci, las des retards
apports leur ngociation, pressrent
enfin le roi de s'expliquer et de faire assembler son conseil pour lui soumettre
cette affaire. Il existait alors la cour
de Chosros un Nephtalite, nomm Catoulf, qui jouissait d'un grand crdit.
Catoulfconseilla au roi de ne pas laisser
sortir la soie qui avait t apporte par
les envoyssogdiens
; mais de la mettre
prix et de l'acheter, puis de faire venir
les ambassadeurset de brler cette marchandise en leur prsence, non pour
leur faire injure, mais pour montrer
n'avait aucun besoin de la soie
qu'on
des
Turcs. Les ambassadeursne purent
; ilne
parvenir faire expliquerChosros
lefit qu'en achetant toute la soie dont
ils avaient apport une grande quantit,
et en la faisant brler en leur prsence.
Les dputs se retirrent ensuite dans
leur patrie, o ils rendirent compte au
grand khakan du peu de succs de leur
mission. Le grand khakan rsolut de
se venger : pour tre plus en tatd'yrussir, il crut devoir traiter avec les Romains, ennemisnaturels desPerses. Maniach,qui taitalors le chef des Sogdiens,
lui avait le premier remontr que les
Turcs devaient prfrer l'amiti des Romains celle des Perses; qu'il valait
mieuxleur transporter les avantages du
commerce de la soie, parceque cette nation en faisait un plus grand usage que
le reste du monde. Maniach avait offert
de se joindre l'ambassadequ'on pourrait envoyer pour cet objet, et il promettait d'employertousses efforts pour
tablir une solide alliance entre les Romains et les Turcs. Legrand khakan fut
convaincu par les raisons de Maniach,
et il l'adjoignit aux ambassadeurs qu'il
envoyait offrir Justin le secours de ses
armes contre tous ceuxqui attaqueraient
l'empire, et lui proposer le commerce

de la soie. Les ambassadeurseurent bien


des difficults surmonter avant de
parvenir dans la ville impriale.Le chemin qu'il fallait parcourir pour aller du
campement des Turcs Constantinople
tait long et dangereux. Ils eurent
franchir des montagnes couvertes de
neiges et de brouillards, des plaines dsertes, des forts et des marcages,avant
de traverser le Caucase, d'o ilsse rendirent auprs de l'empereur (*). C'est
par eux que fut sign le premier trait
entre les Romains et les Turcs. Mais
cette alliance resta sans rsultat. Les
Turcs, quoique placs aux confins de la
Chine, ne purent enlever aux Perses le
; en efmonopolede commercede la soie
fet ce ngoce se bornait presque aux
ports du midi, o les navires venaient
s'approvisionner sans obstacle par le
golfePersique et l'Ocan (**).
Les invasions de Chosros ne tardrent pas porter le dernier coup au
commercede la Syrie. Quand lesArabes
arrivrent, ils ne trouvrent plus rien
piller et dtruire. Les Romains cependant avaient conserv dans le golfe Arabique un comptoir important, qu'ils dfendirent avec courage
: c'tait l'le de
Jotab, dont les habitants faisaient le
commerce de la mer Rouge. Ils se gouvernaient en rpublique et ne payaient
l'empereur qu'une taxe sur les marchandisesqu'ils recevaientdesIndes(***),
selonun tarif qui avait t dress. Nous
devons citer encore la foire d'Abyla,
qui se tenait environ trente milles de
les
Damas, et runissait chaque
anne de
produits naturels ou fabriqus
toute la Syrie. Les Juifs, les Grecset les
Armniens, les Syriens et les habitants
de l'gypte s'y runissaient de toutes
parts: cette foire, qui, grce aux relations religieuses que les evquessyriens
entretenaient avec les contres situes
au del de l'Euphrate, devenaitde plus
(*
1 Hist.du BflS-Emrrirc.
t. X. p. 49-56
de men(**)Nousnedevonspoint oublier
tionner ici, en terminant, les pagesque
de la soie
Heerena critessur le commerce
dansl'antiquit.- Voy. De lavolitique,etc.,
t. I. D.115et suiv.delatrad.franaise.
Sov
,
wpayixaTeuTa
(***)Aut'PwLattOtC;
tt
xai
OhttLV
VFIFFOV, 'lvwvj
'tT)V
at\rrOVLWC;
px- J
oprta,xat TyTETayiivov
xiropEuffat
(Theoph.,p. 141.)
fftXe
j
povetGayeiv.
i

SYRIE ANCIENNE.
li7
en plus activeet frquentedura jusqu'
Tout, en effet, devait disparatre der
l'invasiondes Arabes(*).
vant ces farouches envahisseurs
: ce furent eux qui frapprent et anantirent
(*)Fmj-Lequien,
c.683et d'un mme coup, en Syrie, ce qui avait
Orienschristianus,
s
urles
dela
suiv.,
rapports
chrtienne fait lagloire et la
Syrie
avec la Msopotamie,
la Perse, l'Armnie,
prospritdecette belle
Mnde,et peut-tre
les provincesoccidentalescontre, le commerce,la dominationrodela Chine.
maine, et le christianisme.

SYRIE

CHAPITRE Ier.

CHRTIENNE.

bientt ils annoncrent le Christ aux


Grecs eux-mmes, et ils enseignrent
ORIGINEDU CHRISTIANISME
EN SY- tous indistinctement la nouvelle docDE L'GLISE trine. Ils oprrent ainsi de nombreuses
RIE.- CONSTITUTION
SYRIENNE.HRSIES.
conversions. La nouvelle en vint
Jrusalem. Aussitt l'glise de cette
BAR- ville se hta d'envoyer en Syrie l'un
PREMIRESPRDICATIONS
;
NAB, PAULET PIERRE
; OPINION de ses membres les plus zls. C'DE CRINTHERELATIVEMENT
A LA tait un ancien lvite, qui avait chang
GLISESD'ANTIO- son nom de Josphe en celui de BarCIRCONCISION
;
CHEET DE DAMAS
; LAPRDICATIONnab (fils du prophte). Il se rendit
TENDUEAUXGENTILS. On sait Antioche, et l, en voyant ce qui avait
que ds les temps les plus reculs il t fait, il fut rempli de joie, et il exhorta
avait exist entre Arame et Isral vivement ses nouveaux frres perde continuels rapports. Les Juifs, atti- svrer dans la foi du Christ. Barnab,
rs par le commerce, se transportaient seul d'abord, puis avecl'aide de Paul, oren grand nombredans les villes syrien- ganisa l'glise d'Antioche,dont les memnes. Les guerres et les conqutesdes bres furent les premiers qui s'appelrent
Assyriens, des Chaldens,des Perses et chrtiens (*).
des Grecs n'avaient pas interrompu ces
Une autre tradition veut que saint
relations. Les Sleucides, par intrt Pierreait fond l'glisede Syrie, et qu'il
sans doute, essayrent, en la favorisant, ait t le premier vque d'Antioche, en
de rendre durable l'alliance des deux l'an de J. C. 44. Il fit dans cette ville,
pays.
selon saint Chrysostome, un sjour de
LesJuifs, souslesrois grecsdelSyrie, sept annes. Basile de Sleucie, d'un ausefixrenten grand nombre Antioche. tre ct, qui crivait vers 450, parle des
La ils taient en possession de tous les miraclesfaits
saint Pierre Antioche
par
privilgesde la population hellnique.Ils comme de choses gnralement recondurent bientt au crdit dont ils jouis- nues et
est inutile de rpter. Touqu'il
saient et leurs grandes richesses, et tefois saint Luc ne dit nulle part que
peut-treaussi l'indiffrencedu peuple saint Pierre ait t vque d'Antioche..
au milieuduquelils vivaient,de pratiquer Il est bonde
remarquer d'ailleurs qu'aulibrement la religion de leurs aeux.Sui- cun des aptres,
sil'on n'en exceptesaint
vant le tmoignagede Josphe, ilslevde Jrusalem, n'a t
Jacques
,
vque
rent dans la capitale de la Syrie une d'abord particulirement attach une
magnifiquesynagogue(*).
Ils se partageaient les diverses
glise.
Ce fut au sein de cette population
de l'empire romain, et parcouprovinces
juive que le christianisme fit Antio- raient successivementles villes princiche ses premires conqutes. Aprs la
o ils s'arrtaient un temps plus
pales,
mort de saint Etienne, commenous l'ap- ou moins
suivant lescirconstances
long,
les
Actes des Aptres, plu- et les besoinsdes fidles. Antioche,
prennent
par
sieurs de ceux qui croyaient en la mis- son
importance et par la proximit deJsion divinedu Christ abandonnrent Jse(*)Act.Apost.XL, j9. M.Doellinger
rusalem, et se rendirent dans les pays rait
croire,par la terminaison
latinedu
voisins. Quelques-uns s'arrtrent en motport
Chrtien(christianus),
quece nomfutemPhnicieet dans l'le de Cvpre; d'autres ploy
la premirefoispar desRomains.Origise fixrent Antioche. Ceux-cine s'a- nesdu Christianisme
(trad. franc.),t.I, p. 56.
Oriens
christianus,t.II, c.673
) dit:
dressrent d'abord qu'aux Juifs; mais -Lequien(
Primam
Antiochiecclesiam
in Palasctiurbe
veteripositamfuisse Theodorelus
Chrysosto(*)losphc,,deBcllojudaico,
VII,21.
musquetrudunt.

120

L'UNIVERS.

rusalem, devait ncessairementattirer de vous abstenir des viandes immoune des premires l'attention des ap- les aux idoles, du sang des btes
tres. Aussi voyons-nous saint Paul et touffeset de la fornication.
saint Barnab partir de cette cit comme
Onvoitqu'endlivrantles fidlesde la
d'un centre dj form de population plupartdes observances
judaques, leconchrtienne pour aller vangliserles vil- cileenlaissaitsubsister une Saint Augusles et les provinces voisines. Aprs leurs tin a voulu expliquercette dcision (*).
de manger du
premiresexcursions,les aptres retour- C'est que, dit-il, la dfense
nrent Antioche, o ils assemblrent sang venaitde plushaut quela loide Mol'glise, et racontrent aux fidlesles se, puisqu'elle avait tdclare Noau
grandes choses que Dieuavait faites avec sortir del'arche: ainsi elle semblaitregareux, et comment ils avaientouvert aux der toutes les nations. Il est donc croire
gentils les portes de la foi (*).Ils y rest- que les aptres voulurent laisser d'abord
rent un temps considrable,et saint Paul cette seule observance lgale assez fane quitta la ville que pour aller prcher cile, pour runir les gentils avec les
l'vangile ceux qui n'avaient point en- Isralites et les faire souvenir de l'arche
core entendu parler de J. C., et jusqu'en de No, figure de l'glise, qui rassemble
toutes les nations. Ajoutons cela, d'aIllyrie.
Tout nous porte donc croire que si prs Origne(**),que l'opiningnrale
saint Pierre passepour le premiervque tait alors que lesfaux dieux, c'est--dire
d'Antioche, c'est uniquementparcequ'il les dmons, se repaissaient du sang des
y fit un sjour continu, ou plus longque victimes.
les autres aptres. Il est constant qu'il ne
Une seconde remarque nous est sugs'y trouvait pas lorsque s'levadans l'- gre par le texte de la lettre du concile:
gfise de cette villeune espce de schisme Il a sembl bon au Saint-Espritet
qui donna lieu au troisime concile de nous, disent les Pres; preuve maJrusalem.
nifeste que ds lors il y avait un pouvoir
Crinthe, fauxfrre et faux aptre,s'- fortement constitu dans l'glise, poutait mis (**)la tte d'un parti qui voulait voir qui, en toutes matires, dcidait
obliger lesfidles lacirconcisionet tou- sans contrle et en dernier ressort; ce
tes lesobservancesdelaloi deMose(***). qui le prouve encore davantage, c'est la
Saint Paul et saint Barnabs'opposrent prompte soumission des fidles et leur
fortement eette doctrine, qui faisait respect pour les paroles du concile,dont
rentrer les peuples dans une servitude la hauteur et l'autorit ne donnrent pas
dont le Christ tait venulesdlivrer(****). lieu des rclamations.
On rsolut d'aller Jrusalem consulter
L'glise de Damasest aussi aueienne
les aptres et les prtres sur cette ques- quecelle d'Antioche. Nous savons,en eftion. Saint Paul partit donc avecTituset fet, qu'on y voyaitdj desfidlesen l'anBarnab, et retourna Jrusalem qua- ne 35 de notre re. C'est l'poquede la
torze ans aprs sa conversion.Il y trouva conversionde saint Paul, qui allait ensaint Pierre, saint Jacques et saint Jean. trer dans la ville pour y rechercher les
L'assembledes fidlesse rangea l'avis chrtiens, lorsqu'il fut miraculeusement
de saint Paul, de saint Pierre et de saint converti. Ananias, ce disciple qui rendit
Barnab
, qui condamnaient les Crin- la vue Paul, est considrcomme le
thiens, et une lettre fut adresse par le premier vque de la ville. Paul, devenu
concileaux fidles d'Antioche, de Syrie chrtien, aprs un court sjour dans l'Aet de Cilicie; elle se terminait par ces rabie voisine, revint Damas et y
mots: Il a semblbon au Saint-Esprit enseignalongtemps("**).
Il y reparut en et nous de ne vous imposer d'autre coresouventdanslecours deses voyages.
chargequecelle-ci, qui est ncessaire, Aussi l'on peut dire que si Barnab et
Pierre furent les aptres d'Antioche,
Paul fut l'aptre de Damas.
(*)Fleury,
liv., ch.30.
f**)Fleurv.
1.1.c. 32.
(***)Quidam
desoendentes
nisi
circumciderentur
secundum
cap.13.
deJodsa
docehant
legera (*)S. Aug.Conl.Faust.,
ratres,
liv.VIU.
(**iOric..Cont.Celso.
salvarinonposse.Act.Ap XV,1.
Moysis,
(*") Ga!.,I, 17.
("*;S.Paul.Ep.qflCill., ch. Il, v.1.

121
SYRIE ANCIENNE.
Pendant son sjour Antioche, saint du moins l'opiniond'Eusbe, qui a t
Pierre viola une dcision de l'glise suivie par saint Jrme.Le chroniqueur
lui-mme avait sanctionne.Il ne dit qu'vode fut tabli par saint Pierre
que
faisait
d'abord aucune difficult de sur le siged'Antioche,en 43, au moconverseravec les gentils et de manger ment o ce dernier allait partir pour se
aveceux. Mais quelquescirconcistant rendre Rome. D'un autre ct, saint
venusde la part de saint Jacques, saint Chrysostome assure, avecla chronique
Pierre craignit de leur dplaireet com- d'Alexandrie,que saint Ignace fut fait
menca se sparer des gentils. Tous les vqued'Antioche par les aptres
: il afjuifs' convertis d'Antioche imitrent la firmemmeque saint Ignace fut fait vdissimulationde saint Pierre, et saint quepour remplir laplacequesaint Pierre
Barnab lui-mmes'y laissa entraner. laissait vacante. Saint Manius, saint
C'est alors que saint Paul, voyantqu'ils Athanase, Jean d'Antioche et plusieurs
ne marchaient pas droit suivant la v- autres confirmentl'opinionde saint Jean
rit de l'vangile[quod non recte am- Chrysostome.
Pour accorderdes assertionssi diffbularentad veritafmEvangelii
l*)], reprit saint Pierre devant tout le monde, rentes, lesavantauteurdesAnnalesecclet lui rsista en face. Saint Pierre re- siastiques, Baronius
, ne trouve d'autres
connut sa faute, et ds lors les dcrets moyensque defaire de saintEvodeet de
du concile furent ponctuellementex- saintIgnacedeuxvquescontemporains,
cuts.
ordonnsen mme
temps par saintPierre
Cefut aussi Antioche, commenous et par saint Paul, l'un pour lesjuifs, l'aul'avons dit, que les fidlescommenc- tre pour lesgentils, causede la division
rent se faire appelerchrtienset for- qui s'tait leveentre eux et dont nous
mer vritablementune secte part, se avons parl proposde Crinthe. Lorsdistinguantdes juifs, qui y vivaienten que cette divisioneut t heureusement
trs-grandnombre.Dans l'origine,on les apaise, saint Ignace cda, selon lui, l'avaitappelsceux de la voie,ou simple- piscopatentier saint Evode,et lui succment disciplesou croyants. Onlesdsi- da aprssa mort, en 68.D'autres auteurs,
gnait aussi sous le nom de nazarens. le pre Halloin,jsuite, dans la Vie de
Ce fut galement Antiocheque se fit saint Ignace, et le protestant Hamont,
la premirequte ou collecte pour sub- dans son ouvragepour la dfensede l'venir aux ncessits des fidles, la piscopat, prtendentqu'Evode et Ignace
suited'une faminequi dsolatoutel'Asie ont exercl'piscopat
en mmetemps; et
Mineureen l'an 44. Saint Barnab et que ladiffrencede mursdesjuifs et des
saintPaul furent chargsde porter J- gentils ncessital'lectiondes deux vrusalem, pour secourirles chrtiens de quespendant
les premierstempsdu chrisJude, les aumnesde ceuxd'Antioche. tianisme. Enfin, une autre opinion, qui
Ils revinrent peu aprs, ramenant avec est totalementdnuede probabilit,mais
euxJean Marc, cousinde Barnab,qu'il que nous mentionnons parceque nous la
ne faut pas confondreavec saint Marc trouvonsconsignedanslesMmoiresecl'vangliste,et qui, comme eux, s'oc- clsiastiquesde Tillemont,c'est que saint
cupa de rpandrela foi en Syrie par la vodemourut trs-peu de temps aprs
prdication.Saint Paul eut encore de son ordination,et que saint Pierre, avant
puissantsauxiliaires,dans Judas notam- de partir pour Rome, passapar Antioche
ment, qu'il ramenaaussi deJrusalem et y sacra saint Ignace pour remplacer
son retour du concileen 51 (**).
vode,qu'il avaitdj sacrlui-mmepeu
VODEET IGNACE;L'GLISED'AN- de temps auparavant. MaiscommentacT10CHE,DANSL'ORIGINE,
EMBRASSAITcorderce rcit aveccelui d'Eusbeet des
TOUTELASYRIE. Saint vode passe autres auteurs, qui font mourir vode
pour le second vqued'Antioche.C'est en 68.
, Noussavonstrs-peudechosede saint
{*)S. Paul,AdGaL,cap.2, v. 14.
Evode.Il
en
fait
un
est
dans
grand
loge
Consu
Itez aussi,hurlescommenceruenls
(**)
du une pitre attribue saint Ignace, mais
christianisme
Aiilioeheet
onSyrie,J. C.L.Gie,der; Lehr/Jlleh
dcrI ircltcl/!fc:,'llielt,.,
!. l, qu'on a de fortes raisons de croire supp.K7.
pose.SaintChrysostomelemet aunom

122

L'UNIVERS.

bre des plus grands vques,l'appelant


le parfum de r Eglise et le successeur
des aptres. L'historien grecNicphore,
qui crivait vers le milieu du douzime
sicle, lui attribue divers crits et entre
autres une lettre intitule: Lumire.
Cesouvragesparaissententirementsupposs. Selon la Chronique d'Eusbe,
saint vode finit par le martyre
; s'il en
est ainsi, il dut mourir sur la fin de la
perscution de Nron.
C'est partir de saint Ignace que
l'glise d'Antioche, dj fonde par les
travaux des aptres et par le sang de
plusieursmartyrs, commence devenir
un chef-lieuimportant et rvr, o rside le chef du gouvernement spirituel
aussi bien queceluidu gouvernementcivil detoute la Syrie. Saint Ignace s'appellelui-mmel'vquede Syriedansson
; ce qui fait prsumer
ptre aux Romains
toute cette province reconnaissait
que lors l'vque d'Antioche pour mds
tropolitain, comme elle l'a reconnu depuis sous le titre d'archevqueet de patriarche.
Nousdevons ajouter ici que les Pres
du concilede Nice donnrent Antioche le troisime rang parmi les glises
chrtiennes.Ils la placaientaprsAlexandrie et Rome.
Quelquesauteurs modernes ont prtendu que sous Ignace l'glise d'Antioche contenait deux cent mille chrtiens.
Ils s'appuient sur un texte desaint Chrysostome, qui donne cet vque
cette louange, d'avoir pu gouverner une
ville de deux cent mille habitants (*).
Mais pour admettre ce chiffre il faudrait supposer que ds le premier sicle toute la population avait embrass
la foi. Il est certain que les progrs de
l'glise furent trs-rapides. Au milieu
du quatrime sicle, l'empereur Julien
reproche la villed'Antioche son attachementau christianisme
: Vousabandonnez, dit il, les temples de Jupiter et
d'Apollon pour les autels de Christ;
tout votre peuple me fait un crime de
rester fidleauxdieux denos pres(**).

Dansla Cl:Syrie,la religionnouvelle


s'tablit plus difficilement.Au temps de
Sozomne, les prtres et les moines
taient encore poursuivis par 'la haine
des paens (*). Sous l'empereur Julien
il y eut des glises profanes,des vques massacrs,dans les villesd'Hliopolis, d'Arthuse, d'Apme,d'Emse; les
derniers temples des dieux ne furent
renverss que sous Thodose.
SAINTIGNACE
; IL ESTJUGA ANTIOCHEPAR TRAJAN
; IL EST ENSON
VOYA ROME
;
; SONVOYAGE
DE SESPIMARTYRE
; IMPORTANCE
TRES POUR L'HISTOIREDES PRE
MIERSTEMPSDUCHRISTIANISME.
Saint Ignace est connu principalement par ses ptres et par le glorieux
supplicequi termina sa longue carrire.
Cesptres, crites pour la plupart pendant son voyage Rome, oil allait tre martyris,sont prcieusespar lesrenseignementsqu'elles nous fournissent sur
les murs des premiers chrtiens, et
sur les nombreuses hrsies. qui s'levaient alors de toutes parts,et dont Antioche et l'glise de Syrie tout entire
eurent beaucoup souffrir. Elles nous
montrent aussi que la suprmatie spirituelle de l'vque d'Antioche n'tait pas
restreinte dans les limites gographiques de la Syrie, mais qu'elles'tendait
dans toute l'AsieMineure.Aussi ne devra-t-onpass'tonner, quoiquel'histoire
que nous avons entreprise soit spcialementcelle de l'glise de Syrie, de
rencontrer ici beaucoupde dtails relatifs aux Eglises voisines.
La perscution sous laquelle Ignace
fut martyris-est celledeTrajan. Alors
fut crite, commeon le sait, la fameuse
lettre de Plinele Jeune l'empereur. Ce
fut Trajan lui-mme qui fit subir saint
Ignace son premierinterrogatoire. Comme, la suite d'une expdition,il passait
en Orient, l'anne 106de J. C. et la 9ede
son rgne., il s'arrta quelque temps
Antioche, d'oil allait partir bientt pour combattre les Parthes. Saint
Ignace fut amen devant lui, et rpondit avec un grand courage aux questions multiplies de l'empereur. Son
interrogatoire nous a t conserv
dans les actes qui portent son nom. En
Hist.eccl.,VI,34.
(*)Sozemne,

SYRIE ANCIENNE.
les lisantil est impossiblede ne pas songer aux paroles que Corneillemet dans
la bouche de Polyeucte, lorsqu'il vient
de renverser la statue de Jupiter, et
nous croirions volontiers que notre
grand tragique s'est inspir des rponses de l'vque d'Antioche. Tu crois
donc, dit Trajan, que nous n'avons pas
dans le cur les dieux qui combattent
avec nous contre nos ennemis. -i Vousvous trompez de nommer dieux
lesdmonsdes gentils.Il n'yaqu'un Dieu
qui a fait le ciel et la terre, et la mer, et
tout ce qu'ils contiennent, et il n'y a
qu'un seulJsus-Christ,le fils unique de
Dieu, au royaumeduquel j'aspire. Tu parles,reprit Trajan, decelui qui a
etcrucifisousPoncePilate. C'est
lui, rpondit le saint, qui a crucifile pche avec le dmon auteur du pch, et
qui met toute la malicedu dmonsous
les piedsde ceux qui le portent dans leur
cur. <>Alors Trajan
: Tu portes donc
en toi le Crucifi? - Oui; car il est
crit: J'habiterai et je marcherai en
eux. Trajan pronona cette sentence:
Nous ordonnons qu'Ignace, lequel
prtend qu'il porte en lui le Crucifi,
soit enchan et conduit dans la
grande Rome, par les soldats, pour
tre dvor par les btes dans les plai sirs du peuple. C'tait un usage
d'envoyer Rome les grands criminels
detoutes lesprovinces.
Saint Ignace, en entendant prononcer
son arrt, rendit grce au cieldelui avoir
accordce qu'il dsirait depuis si longtemps.
Il prit sa chane, disent les Actes,
et s'en chargea avecjoie commede pierreries spirituelles avec lesquellesil souhaitaitde ressusciter.Aussittaprsilfut
enlev par lessoldatspour tre emmen
Rome. Toutefois, il n'y alla ni vite ni
directement. Il semble qu'on ait pris
tche, pour lasser sa patience, de faire
traner son voyageen longueur, et par
suitedeprolongerautant quepossible les
mauvaistraitements dont l'accablaient
sans cesse les dix soldats ou plutt,
commeil le ditlui-mmedans
seslettres,
les dix lopardsqui l'accompagnaient.
Cette conduite ne contribua qu' faire
clater davantage sa srnit dans la
souffrance, sa charit envers les nombreux chrtiens qui venaientbaiser ses
chanes,et son impatienteardeurdefinir

ln

par le martyre. Il ne se choisit pas de


successeurcommeavaitfait saint Pierre;
il laissa l'glise de Syrie, commeil le
dit dans une ptre aux Romains, JsusChrist mme pourvque au lieu delui,
avec la protection de la charit et des
prires qu'il demandait pour elle toutes les autres glises.
D'Antioche saint Ignace alla d'abord
Sleucie, o il devait s'embarquer.
Philon, diacre de Cilicie, et Agathopus
ou Agathopodede Syrie, ses disciples,
l'accompagnrent.Quelques-unsleurjoignent encore Rus, qui passe, aux yeux
de quelquessavants, pour tre la mme
personnequ'Agathopus. Les deux premiers sont inscrits au catalogue des
saints. Ils passent pour les auteurs des
Actes de saint Ignace. Saint Clment
d'Alexandrie(*)cite une lettre de l'hrsiarque Valentin un Agathopodequ'on
croit tre celui dont nous parlons.
Aprs de grandes fatigues, le saint
aborda Smyrne,oPolycarpe, disciple
desaint Jean comme Ignace, gouvernait
alors l'glise. L'vque d'Antioche se
glorifiaauprs de lui de ses chanes, et
le supplia, ainsi que tous les fidles de
Smyrne, de hter par leurs prires l'accomplissementde son sacrifice.Jusqu'alors, sur sa route, Ignace avait t visit par les chrtiens qui accouraient
en foule, et lui prodiguaient leurs soins
pendant que lui-mme les exhortait et
les instruisait dans la foi. A Smyrne,
il fut visit par Onsime,vqued'Ephse, parBurrhus. diacre, par les fidles
Crocus et Fronton, et, au nom de
l'glise de Magnsie, par Damas, son
vque, et quelquesautres membres du
clerg. L'glise de Tralles lui dputa
aussi l'vque Polybe. C'est de Smyrne
que saint Ignace crivit ces trois glises des lettres qui sont parvenues jusqu' nous.
Ces lettres, que nous ne devons pas
examinersous le rapport de la doctrine
et des sentiments chrtiens qui y clatent, ne sont pas ngliger au point
devuede l'histoire. Bienqu'elles ne contiennent aucun dtail prcis sur les hrtiques du temps, que le saint se fait
un devoir de ne jamais nommer, elles
nous montrent, par la nature des recom(1)Clm.d'AI.Hom.III.

124

L'UNIVERS.

mandationset deslogesqu'Ignacedonne
aux glises, combien il y avait alors
de faux interprtes de l'vangilede J.C.
et combiende schismes tendaient sans
cesse se produire. Vous devez, critil aux JEphsiens,concourir la volont de l'vque comme vousfaites.
Car vos prtres sont d'accord avec
l'vque,commelescordesd'une lyre,
et votre union fait un concertmerveilleux pour chanter la gloire de
J. C. Que personne ne se trompe:
quiconque est spar de l'autel est
privdu pain de Dieu
; car si la prire
d'une ou deux personnes a une telle
force, combien plus celle de l'vque
et de toute l'glise! Il y a des
trompeurs qui, se parant du nom de
Dieu, font des chosesindignes de lui.
Vous devezles viter commedesbtes
farouches. Ce sont deschiens enrags
qui mordent en cachette. J'ai su

vous aviez reu parmi vous


des
que gens qui tiennent une mauvaise
doctrine
: mais vous avezbouch vos
oreilles pour ne la pas recevoir. Et
dans l'ptre aux Magnsiens
: Ne vous
garez pas dans les opinionstrang res ni danslesanciennesfablesquisont
inutiles. Si nous vivonsencore selon
la loi, c'est avouer que nous n'avons
pas recu la grce. Cette phrase est
dirige videmment contre les crinthiens, dont les partisans s'taient perptus depuis saint Pierre, et qui mlaient
obstinment les pratiquesjudaques au
culte nouveau(*). Le saint ajoute,pour
rejeter desa communiontous les chrtiens qui portaient lesnomsdes diverses
sectes
: Apprenons vivre selon le
christianisme; car celui quiporte un
autre nom n'est point de Dieu.

Dans l'ptre aux Tralliens, saintIgnace, aprs leur avoir recommandl'obir


sancel'vque,aux prtres, auxdiacres,
les prmunit contre les erreurs des mnandriens,
dontil ne prononce mmepas
lenom,selon sonhabitude.Ceshrtiques,
qui taient trs-nombreux Antioche,
avaientpour chef Mnandre, disciplede
Simon
le Magicien.
Sa doctrinetaitla mme que celledesonmatre, sauf quelques
changements,qu'il avaitintroduits pour
fonderunesecte particulire;ilsoutenait.
entre autres choses,que quiconquene se
ferait point baptiser enson nomne pourrait tre sauv,etqueceuxqui recevraient
son baptme ne mourraient point
; il
niait que Jsus-Christ
et t vritablement homme, et il regardait son corps
mortel comme une simple apparence.
On fait gnralementremonter, comme
on sait, toutesles sectes gnostiques SU
mon
et Mnandre.
Soyezsourds, dit saint Ignaceaux
Tralliens, quand on vousparlerasans Jsus-Christ, qui est de la race de David;
qui est n de Marievritablement; qui a
bu et mang;qui a tcrucifivritablement, et qui est mort la vuede tout ce
qui est au ciel, en la terre et sousla terre. Ou s'il n'a souffert qu'enapparence,comme
disent quelquesimpies,je veux
direles incrdules,quine sonteux-mmes
qu'en apparence, pourquoi suis-jeenchan
? Pourquoi dsir-je combattre
les btes?Jemeurs doncenvain?Non,assurment,je ne meurs pas contre le Seigneur.
De Smyrne,o il resta encore quelque
temps, le saint crivit aux Romains sa.
huitime ptre, qui fut porte par des
phsiensqui allaient le devancerdans
ses frres de
la grande
ville. Il y exhorte
Rome, avecl'insistancela plustouchante
et dans les termes les plus forts, de
(')Crinthe
s'taitrendu

Ephse,
oil
essayait
sesopinions
et o il devint,du vi- ne faireaucune dmarche pour le sousdepropager
et le chef traire
vantde l'aptreJean,le fondateur
Leshistoriens
ecausupplice. "Jevouscris vivant,
d'unesecteasseznombreuse.
n'ontpas pu jusqu'icise rendre amoureux de la mort,leurdit-il. Mon
clsiastiques
: Laquestion amour est crucifi. Je n'ai point un
un compteexactde sadoctrine
'ilinsistasuruneob- feu matriel, mais uneeauvive
desavoir,
dit l'und'eux,sloi
qui parle
dela mosaque
est fort
servationconstante
: Allons
SaintIrnegardele silence enmoiet medit intrieurement
controverse.
attribua au Pre.
ce sujet,maisEpiphanes
qu'ilde
prtend
a unepartie cette - De
une autoritobligatoire
Smyrne, saint Ignace fut conduit
la partiemorale,touten
mmeloi(peut-tre
QuesaintJeanaitcrit enTroade,oil fut visit l'vquede
rejetantlescrmonies).
et principale- Philadelphie
sonvangile
contrelesNicolaltes
de l
en
Asie.
Il
par
adressa
,
unani- une
mentcontreCrinthe,
c'estcequ'attestent

et saint
mement
saintIrne, saintEpiphanes
ptre aux frresde cette glise,
ceuxdeSmyrne
Jrme.
et saint Polycarpe.Son

SYRIE ANCIENNE.
ptre aux Philadelphiens est encore
pleined'allusionsauxschismesqui dsoiaient alors toute l'Asie Mineure, quoiqu'elleftenqueiquesorteun des centres
,de-lafi-C'tait surtoutl'glise deSyrie,
et celle d'Antioche en particulier, qui
avait en souffrir; mais c'tait aussi
de cette dernire que sortaient les plus
solides enseignements. Les lettres de
cet vque qui allait mourir pour ses
croyancessont un recueil des exhortations les plus puissantes, les plus tendres, et quelquefoisles plusloquentes,
au maintiende ce qu'ilregardait comme
l'orthodoxie;
elles sontunmodled'humilit, d'abngation,demprisde soi-mme
pour tout ce qui ne regarde que l'homme, que le simple frre des autres disciples
: maislorsqueIgnaceparle cesase
vque,commegardien de la foi, comme
dpositairedes traditions apostoliques,
sa parole ne respire plusqu'une dignit
ferme, la svrit, et mmela hauteur.
Aussi., ses lettres furent-elles, ds l'origine, considrescommeun desmonuments les plusimportants de la doctrine
catholique.Pendantplusieurs sicles,on
leslut publiquementdanstoutes les glises d'Orient commeles ptres de saint
PauLet des autres aptres.
Dans l'ptre aux Smyrniens, saint
Ignace combat, mais cette fois en les
nommant, les hrtiquesconnus sous le
nom de fantastiquesou dodtes, qui attaquaient le mystre de l'Incarnation,
comnaelesnina-ndriens,
dontil. s n'taient
sans doute qu'un dmembrement; ils
soutena entqueJsus-Christ
n'avait souffert et n'tait ressuscitqu'en apparence.
Ils nesont eux-mmesqu'enapparence,
dit saint Ignace, il leur arrivera suivant
leurs opinions, puisqu'ils sont fantastiques et dmoniaques
; pour moi, je sais
qu'il a eu sa chair, mme aprs sa rsurrection, et je crois qu'ill'a encore. Je
vous donne cesavis, mescliers frres.,
afin que vous puissiez vous garder de
ces btes figurehumaine, que vous devez non-seulementne pasrecevoir,mais,
s'il se peut, ne pasrencontrer,et vouscontenter seulementde prier pour eux, afin
qu'ilsse convertissent. Et ailleurs:
Si Jsus-Christ n'a fait tout celaqu'en
apparence,
je ne suis donc aussi li que
par imagination? Il trace ensuite un
tableai del viedes hrtiquesqui u'ont

125

point de charit, n'ont soin ni de la


veuveni de l'orphelin, ni de l'afflig, ni
de celui qui est en prison, ni de celui
qui a faim et soif.
Saint Ignace se proposait d'crire encoreaux autres glises d'Asie, lorsqu'on
lefit subitement embarquerpour la Macdoine.Il n'eut que le temps d'adresser
deSmyrne,saseptiPolycarpe,vque
me et dernire ptre: elle est pleine de
sesrecommandationsordinaires.Maisen
outre il y remercie Dieu de la paix nouvellement rendue l'glise d'Antioche,
et conseille Polycarpe d'envoyer un
chrtienen Syrie pourfliciter sesfrres
dans la foi. Il faut, bienheureuxPo lycarpe, assemblerun concileet choi sir quelqu'unquivoussoitcber,que l'on
puisse nommer le courrier de Dieu,
* afin qu'il ait l'honneur d'aller en Syrie
et de faire paratre la ferveur de votre
charit. Il recommande encore
saintPolycarpe d'crire, commeinstruit
de la volont de Dieu, aux glises qui
sont au del, pour qu'elles fassent aussi
la mmechose
: Ceux qui pourront y
enverrontpar terre; les autres criront
et chargeront de leurs lettres ceuxque
vous enverrez, afin que vous receviez
etde cette uvre immortelle la gloire
que vous mritez. a
On voit, par l'importanceextrmeque
saint Ignace attache la fraternelle dmarche qu'il conseille, combien tait
grande l'union des premiers chrtiens.
Ils regardaient comme un devoir de
se visiter, de s'encourager les uns les
autres, quelque distance et dans
quelques circonstances qu'ils se trouvassent, surtout dans lestempsde perscution. Il faut remarquer encore quelle
tait l'influence de saint Ignace dans
seslettres, quirenfermentnon-seulement
des conseils mais des ordres adresss
tous les vquesde l'Asie, soit que le
sige d'Antiocheet dj toute l'importancequ'il possdaplus tard sous le titre
de patriarcat, soit que saint Ignace ft
moins considrcommeun simple vque que commeun aptre instruit par
ceux mmes qui avaient vu J. C., et
ajoutant l'autorit qu'il tenait de saint
Pierre, son prdcesseur,celledu martyre qu'il allait comme lui subir pour
la foi.
Du lieu o il venait de dbarquer,

126

L'UNIVERS.

saint Ignace vint Philippes, traversa


toute la Macdoinejusqu' pidamne,
o il s'embarqua, enfin pour l'Italie.
Aprs avoir dsir vainement de descendre Putoli, suivant la trace de
saint Paul, il arriva l'embouchure
du Tibre, et de l Rome. Les frres
vinrent au-devant de lui; Ignace leur
fit la prire, qu'il leur avait dj adresse dans la lettre, de ne tenter aucune
dmarche pour le sauver. Il fut exauc
et mme au del de ses voeux
; car il
n'eut pas le temps de s'entretenir des
chosesdeDieuavecleschrtiens,comme
il avait fait jusqu'alors dans toutes les
villes o il passait. Au moment mme
o il entrait dans Rome, les jeux o il
devaittre livr aux btesallaient Gnir:
aussi fut-il presque aussitt conduit
l'amphithtre, o il consomma son
martyre, le treizimejour des calendes
de janvier, c'est--dire, le 20 dcembre,
l'an 107 de J. C., de Rome 860,du rgne
de Trajan le dixime.
Les reliques de saint Ignace furent
rapportes a Antioche par ceux qui l'avaient accompagnjusqu' Rome. Elles
furent dposes dans le cimetire de sa
ville piscopale. Trois cent trente-un
ans plus tard, en 438,Thodosele Jeune
les fit transporter dans un vieuxtemple
de laFortune dont il venait de faire une
glise, sous l'invocationdesaint Ignace.
Lors de l'invasiondes Sarrasins, ces reliques furent transportes Rome, si
l'on en croit Raronius. Enfin saint Bernard, dans un de ses sermons, fait entendre que l'abbaye de Clairvauxen possdait au moins une partie au douzime
sicle.
C'est saint Ignace que l'on attribue
l'introduction dans l'Eglise du chant
alternatif des psaumes. Un jour que le
saint tait en prires, il eut unevision:
les anges lui apparurent, rangs autour
du trne de Dieu et chantant ses louanges, partags en deux churs qui se rcette vision qui donna
pondaient. C'est
saint Ignace l'ide d'adopter pour son
glise cette sorte de chant. Elle devint
bientt gnrale. Thodorat, tout en
laissant a l'glise d'Antioche l'honneur
de cette innovation, l'attribue deux
prtres de cette ville, Flavien et Thodore, qui vivaientvers l'an 350.
L'VEQUEROS SUCCESSEunDE

SAINT IGNACE. Le successeur de


saint Ignace fut ros, sur la vie et le
pontificatduquel on n'a que des notions
trs-incompltes. Dans des lettres que
l'on attribue saint Ignace, mais dont
l'authenticit est fort conteste, il s'en
trouve une adresse ros. Le saint le
saluedunomdediacreet lui recommande
l'glise d'Antioche; et, ne doutant pas
qu'il doive lui succder, il lui donne
diverses instructions (*).Baronius parle
d'une prire saint Ignace,composepar
le nouvel vque d'Antioche. Il l'a tire, dit-il, d'un manuscrit du Vatican;
mais, dans notre opinion, elle est loin
d'tre authentique. Umard et Adon,
entre autres, le mettent dans leur catalogue de martyrs et marquent sa fte
au 17 octobre. Ils se contententde dire
qu'ayant imit saint Ignace, sonprdcesseur, l'amour qu'il avait pour J. C.
lui fit donner sa vie pour le troupeau
qui lui avait t confi, en 128, sous
les perscutionsd'Adrien. Il avait donc
occup le sigepiscopalpendant vingt
ans environ.
HRSIES. Avant de passer
l'histoire des successeurs d'firos, il est
bonde faireconnatre lesdiverses hrsies qui s'taient levesdans le premier
sicle et dont la Syrie et Antioche en
particulier taient le foyer. Nous avons
dj parl propos des lettres de saint
Ignace, des mnandrienset des docites.
Les autres sectes se produisirent en
trs-grand nombre; nous verrons cependant que sous des noms et des chefs
diffrents les doctrines ont presque
toutes entre elles quelques points de
ressemblance.
LESNICOLATES.
Sans parlerd'Hymne, de Philet et d'Alexandre, que
nommesaint Paul dans les deux pitres
Timotheet qu'il dvoue Satan, de
Simonle Magicien,dont les opinions rptes par Mnandre se prsenteront
encore nous sous de nouvelles formes (**), nous trouvons dans le mme
(*)Bar.110.8 8-9.
(**)Dansses Originesdu Christianismr,
dit quelesamaritain
Simon,regard
Doellinger
comme
lesanciensauteursecclsiastiques
par detousleshrtiques,
peuttreappel,
Il
e pre
bon droit, le prcurseur
du
gnosllclsme.
se
ajoute
: SelonlesActesdesAptres,Simon
deDieu. Ilse
nommait
lui-mme
la grandeforce
prsentaitcommeunevertudu Dieusuprme,
etsa femmeHlnetait, disait-il,t'amedu

127
SYRIE ANCIENNE.
aux idoles. C'est aux
temps l'hrsie des nicolates, qui prit t immoles
murs des nicolates que saint Pierre
naissance Antioche.
Elle recut sonnom de Nicolas,un des fait allusion dans sa secondeptre, et
lui-mme, dans l'Apocalypse de
sept diacresdont il est parl dans les Dieu
Actes des Aptres (*) : c'tait unhomme saint Jean, flicite l'vque d'phse de
d'une grande pit et d'une minente ce qu'il dteste leurs erreurs (*).
Les nicolates, dont il est fait mention
vertu. AussiquelquesPres, et entre autres saintClment,d'Alexandriele regar- pour la premire fois vers l'an 64, ne
dent-ils comme
entirement innocentdes subsistrent paslongtemps sous ce nom.
dsordres de la secte qui porta son nom. Ils se fondirent peu aprs dans la secte
Selon lui, les hrtiquesse fondaientsur des canites.
Les canites reconLESCANITES.
une parole indiscrte de ce diacre, dont
ils croyaient que la saintet reconnue naissaientune vertu suprieure celledu
autoriserait leur doctrine. Il avait dit Crateur. Ils donnaient la premire
qu'ilfallait abuserdesa chair,par oce le nom de sagesse, et l'autre celui de
Selon
gnreux
diacre,dit saintClment,nous vertu postrieure, om-r-~{xrrspav.
apprenait que nous devons rprimer eux, Can, Cor, Dathan et Judas ap les mouvementsde la volupt et de la partenaient la Sagesse, et tous les au concupiscence
et, parcet exercice,mor- tres au Crateur; pour cette raison Can
tifier les passionset les imptuositsde a surmont Abel, et Judas a t un juste.
la chair, au lieu que ces disciplesde la Les canistes niaient la rsurrection et
volupt (les nicolates) expliquaient vivaient dans le dsordre. A ct des ni ces parolesselonleursensualit, et non colates et des canites, il faut placer
selon la pensede cet homme aposto- des sectairesplus clbres, nous voulons
lique. Nousdevons ajouter que Ni- parler des bionites.
colas avait amen un jour sa femme
Ici, sans rappeler ce que nous avons
dansl'assembledeschrtiens,sesfrres, dit de Crinthe et de ses disciples, nous
et l'avait offerte qui voudrait l'pouser nous trouvons amen naturellement
sa place.
parler de certainescolesou sectesjudaQuoi qu'il en soit de l'innocence du santes.
SECTESJUDASANTES;LES BIOdiacre,les nicolates, commeon le voit
LES ELXANAZARENS,
dj par ce passage de saint Clment, NITES, LES
avaient entirement renonc la sv- TES. etc. Il existait parmi les Juifs,
rit et la puret des murs vangli- avant l'poqueo parurent Jsus-Christ
la communautdes et les aptres, diverses coles qui, par
ques. Ils admettaient
femmes,les pratiques des paens(**)
; ils leurs crovanceset leurs murs, devaient
ne mettaient aucune diffrence entre subir aisment l'influence du christialesviandesordinairesetcellesqui avaient nisme. Celle des essnienstait la plus
Ce fut du sein de cette
mondepareillement
manedeDieu,maisrete- remarquable.
nuecaptivedanslamatire.Il avaitmissionde eoleque devaientsortir les bionites et
la dlivrerenmmetempsquedertablirpar- les nazarens.
tout l'ordreet l'harmonie.
OnnepeutplusdDans
le principe,lesbionilesrestrent
terminer queldegrlesdoctrinesdessimo- fidlesaux
niensviennentrellement
de Simon.Entous
croyances et aux pratiques
cas,cessectaires
nepeuventtreregardscom- juives : seulementilsreconnaissaientque
mereprsentant
unehrsiechrtienne,car, Jsus tait le Messie. Plus tard, dans la
ontrouve peinechezeux contre
proprement
parler,
unseuldogme
du christianisme,
qui avoisinele Jourdain, il yeut
bienque,dans
leur syncrtisme,
ils reconnussentune r- un mlangequi s'opra entre ces semivlationde Dieu dans le Christ.Le mme chrtiens et diffrentes sectes
d'origine
Dieuunique, disaient-ils,
s'estrvlcomme essnienne. C'est
l, si nous pouvons
pre chezlesSamaritains,
commefilsdeDieu
en J. C. chezlesJuifs,et commeSaint-Esprit nousservir de ce mot, que se constitua la
chezlespaens.Unesecteissued'eux,lesEu- doctrine des bionites.
tychtes
, rejetaitla loi moralecommeun rD'aprs cette doctrine, Jsus tait n
glementarbitraireimpospar lesespritsrdecemonde,el ouvraitainsiun libre hommede Joseph et.de Marie. Il n'tait
gulateurs
la voluptet l'immoralit
la plus devenu Dieu que longtemps aprs sa
champ
erossire.
(*)Act.,YI.5.
(**)SaintAugustin,De hr.,5.
(') Jp.II. fi. l.

L'UNIVERS.
naissance, par sa vertu. C'tait au mo- Cela joint aux arts magiques, l'astroment de son baptme dans le Jourdain logie et aux invocations des esprits en
que le Messie, sous la forme d'une co- usage chez eux, fait souponnerqu'ils
lombe, tait entr en lui et l'avait divi- s'taient plus loigns du judasme, et
nis. Contrele Christ, qui gouvernait le qu'ils avaient plus emprunt aux ides
monde cleste,setenait Satan, qui avait paennesque toutes les autres sectesjutabli sa dominationsur le monde inf- aasantes.
rieur et visible.On le voit: les bionites
Les elxates, comme les nazarens,
admettaient jusqu' un certain point la avaient denombreux partisans dans les
coexistencencessairedu bienet du mal. principales villes de la Syrie.
Si dans le culte ils rejetaient et conLESSECTES
GNOSTIQUES
; SATURNIN
damnaient les sacrifices,ils taient res- ET BASILIDE;LEGNOSTICTSME
EN SYts juifs en d'autres points. Ils obser- nIE; LESMILLENAIBES,
etc. - Lerhrisvaient la circoncision,le sabbatet pres- tianisme, dans l'origine, eut combattre
: ce fut le gnostiquetoutes les prescriptionsde l'ancienne un ennemiredoutable
loi. Saint Paul,i) leursyeux, taitunapos- cisme. Pour caractriser, en un mot, la
tat. Pourquoi, disaient-ils,abolir la cir- doctrinedesgnostiques,nousdirons que
concision
, puisquele Christ lui-mmea c'tait un mlange des ides paenneset
t circoncis.Ils avaient aussi leurvan- desideschrtiennes.Il ya millenuances
gile particulier, Yvangile
selon les H- dans le gnosticismeque lesauteurs mobreux.
dernesont essaydesaisiret d'apprcier.
Les bionites se rpandirent dans la A nos yeux, cette doctrine varia suivant
les contres o elle s'introduisit: c'est
Syrie.
Les nazarens, autre sectejudasante, ainsi, par exemple, qu'en certains endiffrait de la prcdente en ce qu'elle droits elle porta plus particulirement
reconnaissait Paul comme l'aptre des l'empreinte de la philosophiegrecque,et
gentils. Elle n'imposait point aux nou- qu'ailleurs elle se complta surtout
veauxconvertisles pratiques ordonnes l'aide des systmesreligieuxde l'Orient,
Nous ne parlerons pas des premiers
Les pharisiens, dont
par la loi mosaque.
elle attaquait l'hypocrisieavec violence, gnostiques,que d'ailleursonconnatpeu.
taient ses ennemis irrconciliables. Il noussuffitd'avoir nommSimon, CccLa sectedes elxates,dit un des his- rinthe, Mnandre,et mentionn
les nicotoriensmodernesdel'glise,parat avoir lates. Nous allons nous transporter
peu diffr de celle des bionites. Elle maintenant une poqueo nous troutait issue d'un ancienparti judaque qui vons, sur leshommeset les doctrines,ua
tirait son nomd'Elxa.Elle subsistaitde- assez grand nombrede renseignements.
Parmi les disciples de Mnandre,
puis le commencementdu deuximesicle; maiscenefut qu'au troisime qu'elle sur lequel nous ne reviendronspas, se
commena trouveraccsdans quelques trouva Saturnin d'Antioche, qui, suiglises chrtiennes. Alors ellefut com- vant certains auteurs, ne fit que rpbattue par Origneet par Alcibiaded'A- ter son matre, et que nous nous conpame. Au rapport de Thodoret, les tenterions de nommer dans ce court relxates admettaient deux Christ, l'un sum, s'il n'avait puissamment contrisuprieur, l'autre infrieur, c'est--dire bu propagerdeux erreurs quijourent
l'homme Jsus et l'Esprit divin, qui de- un rle important dans les hrsiesdes
meura d'abord dans Adamet les patriar- sicles suivants.
Il prtendit que les hommestaient
ches, puis s'unit galement Jsus. Ils
Car,selon
possdaientun prtendu livre tomb du bonsou mchantsen naissant.
ciel auquel ou aux doctrines duquel ils lui, les anges avaient, dans l'origine,
attachaientune vertueffaantles pchs. form deuxhommes, l'un bon, l'autre
Ils dtestaient aussi l'aptre saint Paul; mchant, dont tous les autres taient
mais ce qui frappait surtout en eux, c'- ensuite descendus
, divissen ces deux
tait leurassertion quel'on pouvaitrenier catgories. Le dualismedont nous parle Christ pendantles perscutions,et sa- lons n'tait pas vague commeceluides
crifierauxidoles, pourvuque l'on gardt bionites
; c'tait un systme prcis et
seulement la foi au fond de son cur. arrt.
128

SYRIE ANCIENNE.
129
Saturnin fut le premier, selon Tho- rection devaientse passer dans des fesdoret,qui enseigna que le mariage et tins continuels et toutes sortes de dl'a gnration des enfants viennent de licescharnelles.Chosesingulire, cefut
satan. On voit qu'il devana la secte un saint qui introduisit le premier cette
des orignistes.
erreur, et elle fut promptementadopte
Basilided'Alexandrie, contemporain et soutenue par beaucoupd'autres. Il est
et, suivant quelques-uns,disciplede Sa- difficilede croire toutefoisqu'elle n'ait
turnin, avait invent un systme dans pas t aggravepar les hrtiques, qui
lequelil faisaitentrer et leDieudes Juifs l'embrassrenten foule.Vers la fin du
et les anges de l'Ancien Testament, et cinquime sicle on vit disparatre les
les abstractionsdes philosophesnopla- miIJenaires.
Nous ne dirons rien des adamites, qui
toniciens. Le dieu suprme, le Pre,
tait ternel; de lui tait sorti NG;, avaient la prtention d'imiter l'innoc'est--dire l'intelligence,qui avait pro- cenceprimitive en priant nus dans leurs
duit le Verbe; Ao-yo?,,
lequeltait le frre glises. Les ophites supposaient que le
de <>povra'.,
c'est--direla prudence,d'o serpent qui poussa les premiershommes
et Mva. violer les commandementsdu Cradescendaient leur tour IGCfla.
(xi;, la sagesse et la puissance, etc. Le teur tait une manationde Dieu. D'auDieu desJuifs n'tait que lechef desan- tres supposaientque le Christ lui-mme
ges du troisime ordre, qui avait voulu avait pris, dansle paradis, la forme du
soumettretoutes
les nations, et contrele- serpent. C'est pourquoi, disaient-ils,
quelle Pre avait envoyNo;,son pre- Mose leva dans le dsert un serpent
miern. CeNo;taitleChrist,quin'avait d'airain. Tous ces sectaires rendaient
souffert et n'tait mort, selon Basilide, une sorte de culte au serpent, d'o leur
qu'en apparence;opiniondj soutenue vint la dnomination d'ophites. Ils
dsles premierstemps de l'Eglise,et r- avaient avec les sthiens et les canites
fute, commenous l'avonsvu, par saint des traits nombreux de ressemblance.
Jean dans ses ptres. Il niait, en ou- Quantauxcarpocratiens,qui tiraient leur
tre, la rsurrection de la chair. Sa mo- nom de Carpocrates d'Alexandrie, ils
rale,s'il fauten croirecertains crivains, n'avaientconserv qu'un petit nombre
tait trs-relche. Il est avr que d'lments chrtiens dans leur syncrparmi les basilidiensplusieursse livr- tisme. Suivant eux, tout tait sorti du
rent auxexcsqui furent reprochsplus Pre suprme et universel,et devaitrentard toute la secte. Le drglement trer un jour dans son sein. Le monde
chezeux drivait de l'orgueil. Ils se re- que nous habitons et que nous voyons
gardaientcommedes lus,et se croyaient avaittformpar des espritsorgueilleux
srs d'arriverla flicitternelle.C'est et mchants. Cesont eux qui le gouverpourquoi ils se livraient sans crainte nent : mais leurs lois tant contraires
aux plusgrands dsordres.
cellesdu Pre, on doit les mconnatre
C'est peu prs au mme temps que et lesvioler pour arriver la vrit.D'o
se rapporte l'origine d'une erreur qui il suit que les carpocratiens, n'hsitant
devint trs-communedans les premiers point se soustraire aux lois qui rgissicles de l'glise,et qui se rpandit en sent ce monde, durent tomberdans les
Syrie, mais qui ne constitua jamais honteux dsordres dont les contempoune hrsie; nous voulons parler de rains ont parl. Nousnous abstiendrons
l'opinion des millenaires. Les mille- de citer ici d'autres gnostiques, qui
naires prenaient la lettre plusieurs avaient, des doctrines morales analopassages de l'Apocalypse, o il est gues celledes carpocratiens.
VALENTIN
ET LES VALENTINIENS.
question de la nouvelleJrusalem, o
les justes seront rassembls aprs la - Valentin,que l'on croit originaire.
rsurrection. Ils croyaient que la ca- d'Egypte, et probablement disciple de
pitale de la Jude serait rebtie dans l'coled'Alexandrie,tait trs-versdans
toute son anciennesplendeur,et que les la philosophieancienne,et particuliresaints y rgneraient un jour pendant ment danscelle dePlaton. Cequi le jeta
milleans. De l lenomqu'on leur donna. dans l'hrsie, ce fut le dpit de ne pouCesmille premiresannes de la rsur- voir arriver l'piscopatmalgr tout
ge Livraison, (SYRIEANCIENNE.)
9

130

*t
L'UNIVERS.

son gnie et son loquence. Il imagina catgories;lescharnels, qui ne pouvaient


un systme de religion dont les quatre jamais tre sauvs, quoiqu'ils fissent, et
lments principaux taient la Thorie a qui les pnitences taient inutiles; les
des Ides de Platon, les Nombres de psychiques, tels qu'taient, selon eux,
Pythagore, la Thogonie d'Hsiode et les catholiques, qui ne pouvaientjamais
l'vangile
de saint Jean, le seul qu'il vou- arriver la gnose ou science parfaite,
lt reconnaitre. On voit que son hrsie et qui la foi et lesuvrestaientncesreposait sur les mmesbasesque cellede saires pour tre sauvs; et les spirituels,
Basilideet des gnostiques.C'est en dfi- parmi lesquelsils se comptaient.Ceuxnitive l'cole d'Alexandrie qui s'efforce ci, la diffrencedes psychiqueset des
de lutter par son mysticismeavec les charnels, ne pouvaientjamais tre damns, quelles que fussentleurs uvres.
mystres de la religion chrtienne.
ValentinreconnaissaitleProon
(wpo'ov), Aussi, leur vietait-elle rempliede scanle prexistant, qu'il dsignait aussi sous dales et ne diffrait-elle en rien de celle
les nomsde npoTiTnp
et deBo,
profon- des paens.
Cette hrsie, favorisepar le mystre
deur, pour le pre de tous les tres:
woia,la pense;2t-pi, le silence, habi- dont ses docteurs l'enveloppaient,se rtaient aveclui. Le SigBythos avait en- pandit rapidement dans la Syrie et eut
: elle fut combatgendr Nous ( Ng), qui tait gal beaucoupde partisans
lui. C'est ce fils qui avait cr toutes tue notamment par saint Irne, saint
choses.Les personnesdivines que nous Justin, et par Tertullien.
Le systme dont nous venonsde parvenons de nommer taient dsignes
sous le nom gnral tVonsou d'tres. ler tait compliquet obscurenbien des
la Vrit, sa sur, points
De Nouset d'xrieia,
; mais, on ne saurait le mcon: Ao-yo;, natre, il tait plein d'art et mme de
taient sortis deux autres ons
le Verbe et Zon,la Vie, qui taient pres posie.
Valentinenseignait Alexandrievers
l'homme et
d'Avpwro;,et d'xxTiiaia,
l'an 133. D'gypte il vint Rome, o il
l'glise.
Il est inutile de suivre plus loin la fut exclu pendant plusieurs annes de
gnalogie.Il suffitdesavoirque le nom- la communiondes fidles.
Tertullien parle d'un disciplede Vabre total des ons tait de trente, dont
la runion formait le IIhptp.a.
ou plni- lentin, nomm Axionique,qui de son
tude spirituelle.Tous les ons s'taient temps enseignait encore Antiochela
runis pour donner naissance Jsus, doctrinede son matre sans l'avoir altqui tait commela fleur de tout le Pl- re. L'hrsiedes valentiniensse proparome, et portait la fois le nom de tous geaprincipalement partir de l'an 140.

ET LESMABCIONITES.
MARCION
les ons, et particulirement celui de
Christ, l'un d'entre eux, et celuide Verbe, Quelques annes plus tard, vers 148,
parce qu'il procdait d'eux tous. C'est se produisirent les marcionites, autre
ainsi que Valentin et ses disciplesexpli- secte dont les doctrines se composaient
quaient cette parole de saint Paul, que d'opinionsphilosophiquesetchrtiennes.
toutest rassembl
en Jsus-Christ (*). Marcion, ne pouvant expliquerl'origine
Infiniment au-dessusdes ons et du du mal,serangea
l'opinion,si commune
ennemis, l'un
Plrome tait le Dmiurgue (A-r,'
Lttcup-en Asie, de deux dieuxauteur
du mal.
jC', crateur), dont il est inutile de sui- auteur du bien, l'autre
, parmi
vre la descendance.Il avait cr le d- Les crivainsqui l'ont combattu
mon et tous les esprits mchants
, ainsi lesquels il faut compter saint Irne,
saintCyrille
que l'homme.Ce n'tait pas le vritable saint Denys,saint piphane,
Christ qui avait souffert; mais un autre de Jrusalem,Tertullien,luiattriburent
Christ, quele vritableavait cr son une foule d'autres erreurs. Ce qui parat
les ons
dela moraledes constant, c'est qu'il admettait
image.Lesconsquences
valentinienstaitunfatalisme pur, direc- deValentin; mais sa morale tait fort
: il condamnaitle mariage,ne
tement opposaux enseignements
del'- diffrente
faisaientprofesglise. Ils divisaientles hommesen trois baptisant que ceux qui
sion de continence, ordonnaitun jene
C)Coioe.
I. .
rigoureux
, et enseignait ses disciples

SYRIE ANCIENNE.

131

marcher d'eux-mmes la mort et du temps, Apollonilis,leur reproche de


courir au-devantdu martyre. Cette h- se couper la barbeet les cheveux,de se
rsie, qui avait les dehors austres de peindre les sourcils,de prter usure,de
la croyancevraimentchrtienne, ou plu- jouer aux ds et derecevoirdes prsents.
tt qui les exagrait,eut un grand nom- On croit que Montanet ses deuxprophbre de sectateurs et de martyrs, et dura tesses, possds, disent certaines traditions, du malin esprit, se pendirent. Ce.
plusieurs sicles.
Le pre de Marciontait vquede Si- qui n'empcha pas leur doctrine de se
; et
nope. C'tait lui-mme qui avait exclu rpandre, particulirementen Syrie
son fils de la communion des fidles. nous verrons, au siclesuivant, saint SMarcionvint Rome, o il s'associa rapion, vqued'Antioche, crire contre
un gnostique syrien, et cefut alors qu'il les montanistes qui troublaient son
inventa son systme. Suivant certaines glise.
Tels taient les dangers sans nombre
traditions, il rentra, la fin, dans le sein
de l'glise.
et incessants dont la croyance chrLE SYRIENBARDESANES;
MONTANtienne tait entoure dans le pays m Avant d'arriver me o les aptres l'avaientle plus soliET SESDISCIPLES.
Montan, et sans parler d'une foule dement tablie;telles furent aussi les
d'hrsies semblables celles que nous causes des nombreux conciles qui se
venons de signaler, qui se produisirent tinrent en Asie ds que la fin des peret subsistrent en mme temps dans la scutions eut permis aux chrtiens de
Syrie, nous devonsdire un mot du Sy- se runir publiquement. Mais, si les
rien Bardesanes. C'tait un gnostique hrtiques se multipliaient, lesdocteurs
profondment versdans les questions de l'glise paraissaient en aussi grand
de philosophieet qui crivaitavecabon- nombre. Les Ignace, les Justin, les
dance. Il se dclarait orthodoxe, et ce- Clmentd'Alexandrie, les Irne, gaux
pendant, desse, dans des runions en scienceaux principaux des hrsiaret instruits commeeuxaux coles
secrtes,il faisait desproslytesau gnosticisme. Il propageait surtout ses ides de
ques,
l'ancienne philosophie
, ne cessrent
l'aide d'hymnes religieux qu'il rpan- de lutter pour faire triompher la docdait parmi les populations syriennes. trine des aptres. Ils russirent; et, il
phram le combattit avec ses propres importe de le remarquer, jamais en Syarmes, en recourant son tour la po- rie les sectes mme les plus influentes
sie pour le rfuter. Eusbe,danssa Pr- ne purent balancer la prpondrancede
paration vanglique, nous a conserv l'Eglisemre.
un fragment considrabled'un livreprsent par Bardesanes l'empereur AnCHAPITRE II.
toninus Vrus.
Montaneut celadecommunavecMar- L'GLISEDE SYRIE PENDANTLES
cion, qu'il poussa l'austrit au point le
PERSCUTIONS.
plusexagr.C'tait un eunuquede PhrySUITE DES VQUES
D'ANTIOCHE
;
gie, nouvellement converti, qui, plein
d'ambition et irrit de ne pas arriveraux CORNEILLE,ROS II, THOPHILE,
dignits ecclsiastiques,se mit proph- MAXIMIN,SRAPION,ASCLPIADE,
tiser. Deuxfemmes,
ET ZEBENNE. rOS
tait
qui, ellesaussi,se di - PHILTUS
saientprophtesses,sejoignirent bientt mort martyr, comme nous l'avons vu,
lui. Il sedonnaitcommeleParacletpro- sous la perscution d'Adrien,en 128;
mis parJsus-Christ.
Il prescrivit de nou- son successeur fut Corneille, qui gouveauxjeunes,tablittrois carmesau lieu verna treize ans et dont la vie nous est
d'un, et interdit commeunedbaucheles reste inconnue. Il mouruten 142. Un
seconds mariages. Comme Marcion, il second ros fut vque aprs lui; tout
ordonnait de chercherle martyre. Mon- ce qu'on sait de son piscopat, c'est qu'il
tan nerecevait presque
pointde pcheurs gouverna vingt-sept ans et mourut
la pnitence.Il
cependantque les la huitime anne du rgne de Marcprophtes
taient moinsaustresqu'ils ne Aurle (de J. C. 168). Son successeur
le paraissaient; un auteur ecclsiastique saint Thophile. s'tait distingu, en9.

132

L'UNIVERS.

core bien jeune, dans les coles paennes, o il avait puis un grand mpris
pour le christianisme.Mais, ayant tudi les livres saints et surtout les prophtes, dans l'intention d'y trouver
des armes pour combattreles chrtiens,
il fut converti par cette lecture, et devint
ds lors l'un des plus zls et des plus
loquents dfenseursde la religion.
L'Eglised'Antiochele reut
* avecjoie.
Il se hta d'attaquer les nombreuses
hrsies qui commenaient y rgner, et
crivit principalementcontre Marcion
et Hermogne.Aprs avoir rfut
ces deux hrsiarques,il travailla trois
livres que lui demandait un paen. Le
premier traitait de la nature de Dieuet
de la rsurrection; le secondavait pour
but de signaler les erreurs et les absurdits du polythisme; le troisime, enfin, prouvait l'antiquit des critures (*).C'est le seulde tous les ouvrages
de saint Thophilequi nous soit rest.
Il suffit pour nous donner une haute
opinion deson esprit et de sa science, et
mrite, dans l'opinionde certains crivains ecclsiastiques
, l'logequ'en fait
Baronius(**)quandil l'appelleun ouvrage
tout divin.
Saint Thophile,suivant certains auteurs, est le premier qui se servitdu mot
Trinit pour dsigner lestrois personnes
divines.
Sil'on encroit Nicphore,il mouruten
181, la secondeanne du rgne de Commode (***).Maximinlui succda, et gouvernatreize ans. Aprscelui-ci,saint Srapion fut nommvqued'Antioche; sa
vietait austre, son esprit vigoureuxet
indpendant. Il crivit, contre l'hrsie
des montanistes,des lettres fortestimes
de saint Jrme. Mais son principal
ouvrage est la rfutation de l'vangile
attribu saint Pierre, et compospar
des hrtiques qui avaient voulu rpandre leurs doctrines au moyen de cet
vangile.
ASerapion,qui gouverna
l'glise d'Antioche de 199 211 environ, succda
saint Asclpiade.On nesait rien de son

piscopat,si ce n'est qu'il dut tre remarquable. Saint Alexandrede Jrusalem,


tait en prison lors de l'lection
qui
'Asclpiade, dit que la nouvelledecette
lection lui avait renduses chanes lgres. crivant l'glise d'Antioche
ce sujet, il lui donna le nom de bienheureuse.On croit que cet vquemourut en 219.
Il eut pour successeurPhiltus (219ou Zbin,nom230) Aprslui Zbenne
m aussi Rabune, fut vqued'Antioche
l'espace d'environ neuf ans. Saint Jrme place sous son piscopatle prtre
d'Antioche Gminus ou Gminianus,
auteur de quelquescrits clbres,qui ne
nous sont pas rests.
SAINT BABYLAS;
SONPISCOPAT;
Saint
SONMARTYRE;LCENDES.
Babylas, successeur de Zbenne, (237251)gouvernatreize ans, durant lesquels
il acquit, disent lesanciensauteurs, une
gloire peu commune, et devint le
saint le plus populaire de toute la
Syrie. Aprs avoir t tmoin de la
prise d'Antioche par les Perses, en
241ou 242,il vit sur le trne les em, Philippeet Dce.Le
pereurs Gordien
premier deces princes,heureux du dpart des Perses, n'inquita pas l'glise
d'Antioche; le seconddonna lieu la
scneclatanteo brilla Babylas,et qui
devait le dsigner plus tard la colre
de Dce. Le samedi saint de l'anne
244, Philippe et, suivant quelquesauteurs, l'impratrices'avanaient pour
entrer dans l'Eglise
: saint Babylas,prvenude leurs dsordreset desscandales
qu'ils donnaientaux iidtes, leur barra
le chemin, et dclara l'empereur qu'il
devaitse mettre au rang des pnitents
publics
; que dansle royaumede Dieu il
n'y avait pas de distinctions, mais une
galit parfaite, et qu'il estimait plus
la moindre de ses brebis repentantes
qu'un empereurqui vivaitdans le vice
sans remords et sans intention de s'amender. Cette conduitefut admirepar
tous les vques d'Orient
; et saint
Jean Chrysostome, dans le discours
qu'il prononaplus tard Antioche,l' Ce grand vque,
leva
cieux.
jusqu'aux
AllNeander,
Aug
(*)Voy.,surThophile,
christlichcn
der
Geschichle
Religion dit-il, montra que les prtres de la religemeine
1843. gion du Christ ne sent esclavesde pervndKirch; t. II,p. 1183.
Hambourg,
Ci Bar.13oct.F.divillastllasluciibralionr.s.sonnesur la terre, et qu'ils doivent tre
qu'il vcutJus(.,.*)Il estplusvraisemblable
si jalouxde cette sainte lvationetde ce
qu'en186.

135
SYRIE ANCIENNE.
vraicaractrede leurdignitqu'ils soient phe. Il entra dansune grandecolre, et,
disposs prodiguer saintement s'il fautencroireRufin, il fitsaisirle lendemaintous les chrtiens que l'on renplutt
leur
viequ'perdrece privilge.
Philippene se vengeapasdesaintBa- contrait dans les rues d'Antiocheet il
bylas, mais Dce le comprit parmi les ordonnade lesjeter en prison. Le prfet
victimesdesa premireperscution.L'- Salluste, quoiquepaen, essaya de rvqued'Antiochefut emprisonn avec sister l'empereur. Toutefois, la fin,
trois jeunes enfants dont il faisaitl'du- il excutases ordres.Il arrta un jeune
cationet qui devaientpartagerson mar- hommenommThodore,et le fit tortutyre. Il fut misa mort en 251, et enterr, rer, depuis le matin jusqu'au soir, avec
commeill'avaitvoulu, avecseschanes
: tantde cruaut, qu'on fut obligdechanil se glorifiait deles avoir portes pour
plusieurs fois de bourreaux.Thoger supporta les plus atroces douleurs
Jsus-Christ. Les trois enfants furent dore
placsaveclui dans un mmetombeau. avecun courageinvincible.Ilne changea
de visage; il souriait, et ne cessait
Qu'il nous soit permisde rappeler ici
point
redire le psaumequi, la veille, avait
quelquestraditions relatives aux mira- de
cles oprs par les reliques de saint excit la colerede Julien. Salluste, qui
ne voulaitpoint sa mort, le fit reconduire
Babylas.
Auboutd'un sicle,sescendresfurent en prison, et quelquetempsaprs on lui
transportespar leCsarGallusau tem- rendit la libert. Depuislors, dit l'hisple de DaplllJ,afinde remdieraux d- torien que nous avons nomm, nous
sordresinsparables des ftes impies et avons vu plus d'une fois Antiochele
obscnesqui avaientlieu prs de cetem- vaillant Thodore.Et lorsqu'on lui deple. Nonloin de l tait la fameusefon- mandait si durant la longue et douloutaine deCastalie, o Apollonavaitrendu reusetorture il souffrait beaucoup,ilrtant d'oraclesdans l'antiquit.Le temple pondait que le supplice lui avait paru
supportable.Il ajoutait, la vrit,qu'un
deDaphn
lui-mmeavaitjoui jadisd'une
grande clbrit.Le plus grand triom- jeune homme se tenait toujours prs
phe de Babylas, disent les lgendaires de lui essuyant la sueur qui coulait de
chrtiens, fut celui qu'il remporta sur son visage et versant de l'eau frache
le dmonqui y avait abus les hommes sur ses blessures. Ce qui lui causa une
durant tant de sicles
: peine lescen- espcede plaisiret lui fit regretter le chedres du martyr furent-elles Daphn, valet lorsqu'on l'en fit descendre.
Les reliques de saint Babylasrestquele dmon se tut et devint muetjusqu'au rgnedeJulien.L'an 362, ceprince rent dans la villejusqu'au jour o fut
ordonna l'oraclede parler; et celui-ci termine l'gliseque construisaitenson
ayant dit qu'il ne le pourrait qu'aprs la honneur saint Mlce, y portant les
translation desmorts qui taientdans le pierres de ses propres mains et prenant
temple, Julien appelaquelquescitoyens part la fatigue des ouvriers.) Cette
d'Antioche,afinqu'ils ramenassentdans glisetaitsituepardel l'Oronte, oon
la ville les cendres de Babylas. Cette la voyaitencorea lafindusiximesicle.
translation eut lieu au milieud'un imUn nouveaumiracle, oprpar saint
mense concours de peuple. Hommes, Babylas, disent les anciennes tradifemmes, vicillards,enfants, formaient tions, vint mettre le sceau sa gloire.
un longcortgequiaccompagnaitles re- Le lendemaindela translation
de ses cenliques vneres.Aux cris de joie de la dres, le tonnerre tombasur le temple de
multitude rpondaient des churs qui Daphnet en dtruisit la couverture.La
faisaientretentir l'airdes hymnes et des statue d'Apollonfut renverse. En vain
1calitiques et rptaient, de temps en Julien voulut faireavouerau grand pr: tout
ftemps, ces parolesdu psaume96: Que tre qu'il tait l'auteurde l'incendie
ttous ceux qui adorentles idoles soient le monde s'accordait dire que c'tait le
confondus
; que ceux qui se confienten feudu cielqui tait tomb sur le temple.
lue faussesdivinits soient couverts de L'empereur,irrit, inventa alors unefaIbollte. Il Julien entendit ces paroles ble fort ingnieuse,assurant quelastatue
uniIle fois rptes au milieu de cette d'Apollon lui avait dit la veille que ce
tfti1,quiressemblait
un vritabletriom- temple ne lui plaisait plus et qu'elle le

134

L'UNIVERS.
DE PAUL;
quittait. Il prenait le soleil tmoin de BUT LA CONDAMNATION
la vritde ses paroles.
IL ESTDPOS,ET DOMNUS
LUI SUCLes habitants d' Antiochl',ajoutent les CDE.- Le prdcesseurde Domnuset
lgendaires, merveills de ces vne- le successeurde Dmtrienfut
Paul, oriments, gardrent avec plus de vnra- ginai de la ville deSamosate, surl'Eution que jamais les reliques du saint. phrate. Ses parents nelui avaientlaiss
On croit les possderencore Crmone, aucunefortune, et cependant il futextro ellesfurent apportes, dit-on, par les mcment riebe, durant son piscopat, ticroiss.
rantde l'argentdetous
les cts par sesexPISCOPATDE FABIUSET DE D- torsions, les sacritges et les dons qu'il
EN SY- exigeait des fidles. Nous connaissons
MTRIANUS;LES NOVATIENS
RIE.- Fabius, nomm assez souvent les scandales qu'il donna son glise,
Flaviusou Flavien, succda saint Ba- par les reprochesque lui adresseun cbylas dans la conduite de l'glised'An- lbre concile. Jamais on n'avait plus
tioche. Il adopta les opinionsdes nova- affichl'oubli de la religion. Il remplistiens, avec plusieursautres personnesde sait diverses fonctions qui taient loin
cette ville(*). Le pape Corneille lui cri- de convenir sa dignit, l'officede duvit quelques lettres ce sujet, lui ap- cnier, par exemple,que lui avaitdonn
prenant la dcision de tous les vques la reine de Palmyre, Znobie, et dont il
d'Occident contre les novatiens.Eusbe se glorifiait plusque de son titre d'vrapporte aussi que Fabius reut d'au- que; il tait suivi d'une foule de femmes
tres lettres, de saint Denis d'Alexandrie, qui chantaient ses louanges
; et s'il prsur l'utilit et l'efficacit de la pni- chait,ontait forcde l'applaudir comme
tence. Ces lettres firent peu d'effet; on on faisait au thtre pour les acteurs
rsolut derassembler Antiocheun grand chris de lafoule.
Il payait mme des hommespour donconcile
; et saint Denis y fut invit par
Hlne de Tarse, par saint Sirmilien de ner le signal des applaudissements.
Cappadoce,et Thoctiste de Csare en Quand il passait dans les rues d'Antiola foule; il
t Palestine, vques qui craignaient que che,des licteurs cartaient les
l'hrsie ne passt dans leurs diocses. avait un prtoire ainsi que juges sFabius mourut sur ces entrefaites, et fut culiers, et un trne ainsi que lesrois. Ses
remplac par Dmtrianus (252). Le murs taientencoreplus scandaleuses:
concile eut lieu nanmoins, si nous en il avait plusieurs femmes, et forcait les
croyonsBaronius, et Novatien
y fut con- prtres d'Antioche imiter son exemdamn comme fauteur de pchs. Le ple, pour qu'ils ne lui fissent honte.
Bientt il prit place parmi les hrtigrand concile d'Antioche,enl'anne 269
ou 270, rend Dmtrianus un illustre ques. Sabellius avait soutenu, vers l'an
tmoignage,
et le qualifiedu
titre debien- 255, que le Pre, le Fils et le Saint-Esheureux en tablissant Domnus pour prit n'taient qu'une seule personne :
vque de la mmeville.
que le Verbe et le Saint-Esprit taient
PAULDE SAMOSATE
VQUED'AN- dans le Pre, mais sans avoir d'exisTIOCHE
; SES MUES
; SA DOCTBINE; tence relle et personnelle, et seulement
SESRAPPORTS
AVECSAINTDENISD'A- comme la raison est dans l'homme; de
LEXANDBIE
; CONCILES
QUIONTPOUR sorte qu'il n'y avait vritablement ni
Pre, ni Fils," ni Saint-Esprit, mais un
la
de
Paul
Samosate
seul
Dieu.
adopta
membre
d
e
Novatien

tait
d
eRome,
(*)
l'glise
Il essayaenvaindedevenirvque,ensefai- mmeerreur; il nes'en loignaqu'en un
sant aider par un parti ou figuraitle prtre point, lorsqu'il pretendit que le Pre
de
carthaginoisNovat.Novatien.admirateur
entoute produisait son Verbe, mais seulement
la philosophie
des stociens,affectait,
'uneextrmerigidit.Il pour oprer hors de lui: quelques auchose,desemontrerdnedevait
ni ne-pouvait teurs disent quec'est seulementceVerbe
soutenaitquel'glise
accorderle pardon ceux qui avaientreni
Fils de
Il n'y avait produit et oprant qu'il appelait
Leurfoi pendantles perscutions.
ceuxqui avaientfaillinul moyend'expia- Dieu. D'autres assurent qu'il ne reconpour
tion. Ontrouveentreladoctrinedesnovatiens naissait point d'autre Fils que Jsusunegrandeanalogie. Christ homme, excutaitlesordresde
et celledes montanistes
qui
routesdeuxcomptrent
en Asiede nombreux
Dieu, ni d'autre Saint-Espritqueia grcfr
partisans.

136
SYRIE ANCIENNE.
: cetterfutation nesuffisaitpas.
rpandue sur les aptres, et qu'ainsi il ouvrage
Les vquesd'Orient, mmeles plusloin'admettait que le Pre.
Eusbe nous rapporte qu'il ne s'ga- gns, arrivrentenfoule Antiochepour
rait pas moins, au point de l'glise, sur gurir les plaiesde cette illustre Eglise.
l'Incarnation;et c'taittersuttat naturel A leur tte taient par leur saintet et
<iesa premiredoctrine.Lui qui voulait leurloquence
si i tit Firmilieii,deCsare
qu'on l'appeltun angedescendudu ciel, en Cappadoce,saint GrgoireThaumane pensaitpas que le Christet une ori- turge et saint Athnodore, son frre.
gine divine.Il soutenait que par sa na- EusbenommeensuiteHlnusde Tarse,
ture Jsus-Christ n'avait rien de sup- Nicomaque d'Iconium, Hymnede Jrieur au reste des hommes,et toutefois rusalem, et Maximede Bostra. Entre
il avouaitqu'il tait ndu Saint-Espritet les diacres on remarque saint Eusbe
de la Vierge Marie. Il confessaitainsi d'Alexandrie,qui, au retour du concile,
qu'il avaitenlui le Verbe, la sagesseet la fut fait vquede Laodice.Saint Denis
lumire ternelle, mais seulement par d'Alexandriene put s'y trouver, cause
opration et par habitation, et non par de son grand ge; il mourut durant le
une union personnelle; en sorte que le concile (en septembre 264). Bollandus
Verbel'avait quitt et tait remontvers dit que c'taient les prtres d'Antioche
leciel, sa mort. En un mot, il mettait avecles vquesvoisins qui avaient deen Jsus-Christ deux personnes, dont mand ce concile contre Paul de Samol'une tait Fils de Dieu par sa nature et sate.
coternelleau Pre (c'est--dire le Pre
Eusbe et Rufin, l'on est
D'aprs
lui-mme), et l'autre fils de Marie et port a croire qu'il y eut plusieurs condescendantde la race de David. Cette ciles Antiocheau sujet de cet hrtique
;
dernire, selon Paul, n'tait ternelle toujours est-il certain qu'il y en eut au
que dansl'ordrede la prdestination
; en moinstrois: le premier la fin de l'an
sortequeJsus-Christtaitjuste, non par 264, le second un peu plus tard, et le
sa nature, cequiest essentiel Dieu,mais dernier la lin de 2G9.Les deux preseulement parce qu'il exerait la vertu mires fois, les vquesfirenttous leurs
et la justice; non par son union
, mais effortspourdtacherPaul desonhrsie;
par sa communication avec le Verbe et il cacha ses sentiments avec une si
divin.
grande habilet, que, charmsdesa conL'hrsieconduisaitPaul directement version, ils s'en allrenttous en rendant
au judasme. Thodoret prtend qu'il des actions de grces Dieu. Bientt,
avait embrasscette doctrine pourplaire cependant, Firmiliencondamnaformel la reine Znobie,qui taitjuive
; et c'est lement la doctrine de Paul, et n'atpourquoiles contemporainscrurent qu'i1 tendit plusqu'un nouveauscandalepour
enseignait la circoncision. Maisle con- le dposer.La conduitede l'vqued'Altcile d'Antioche ne luireprochepas cette tioche luien aurait bienvite fourni l'ocfolie.
casion, s'il n'tait mort Tarse, en se
Quoiqu'il en soit, les vquesd'Orient, rendant au troisime concile, qui fut
qui avaientcraint d'abord de s'attaquer prsid, en son absence,par Hlnusde
lui, sedcidrent rfuter sesopinions. Tarse.Jusque-lPauln'avait pascomplSaint Denis d'Alexandrieayant connu, tement professses erreurs.Mais enfin
par une lettre de Paul, tout ce qu'il pen- il fut pouss bout par un homme fort
sait, lui rpondit en termes trs-affec- loquentqui avait jadis enseign la rhtueux. Mais on voit sa colre paratre torique Antioche,et avaitt fait prvers le milieu de la lettre; alors, s'en- tre cause de l'ardeur de sa foi. Il enflammantd'un saint zle, il appellePaul tra en confrenceavec Paul, et lui fit
un serpentqui rampe sur le ventreet qui avouer qu'il regardait Jsus-Christ
ne se nourrit que de terre. Hl'accusede commeun hommequiavaitreu de Dieu
fouleraux piedsla religion et de dsho- plus de grces que les autres. Paul fut
norer l'glise d'Antioche.
unanimement. Domnus, fils de
dpos
Paul lui proposa dix questions contre Dmtrien, fut mis en sa place. Paul,
la doctrine de l'glise; saint Denis les aprs avoir t ainsi excommunipar le
discuta l'une aprs l'autre dans un long concile
, le fut encore par tous les v-

136

L'UNIVERS.
ques du mondeet principalementpar le et de.Rome. Ayant perdu ses parents
pape Flix, successeurde saint Denis. l'ge de douze ans, il alla achever ses
Ilresta danssa maisonpiscopaled'An- tudes phse, puis embrassa la vie
tioche, tant que Znobie, sa protectrice, monastique. Il se donna ensuite l'rgna Palmyre.Aurlien, vainqueur glise d'Antioche, o il devint prtre.
de Znobie, le chassade cette maison.
Saint Alexandre d'Alexandrieassure
Saint Augustin parle d'une secte de que saint Lucien fut spar de la compauliens, ou paulianistes, laquellePaul munion de l'glise, sous les trois sucde Samosate aurait donn naissance. Il cesseurs de Paul de Samosate,.dont il
ajoute qu'ils ne reconnaissaient proba- avaitdfendules opinionsavectrop d'arblement pas le baptme, puisque le con deur.-Il effaa cette faute en se retraccile deNice ordonne, dans son dix-neu- tant et en souffrant le martyre. 11tait
vimecanon,qu'ils seront rebaptissdans Nicomdie,avec Eusbe (303),au coml'glisecatholique. Le pape Innocent Ier mencement de la perscution, lorsque
dit clairement, dans son pitre 22% saint Anthymey souffrit
le martyre; car
qu'ils ne baptisaient point au nom du la Chroniqued'Alexandrierapporte ces
Pre, du Fils et du Saint-Esprit.
paroles d'unelettre qu'il crivitauxfidLES YEQUESTIMEET CYRILLE; les d'Antioche
: Toute la troupe sacre
LESPERSCUTIONS
ENSYRIE. Time des saints martyrs vous salue. Il faut
succda Domnus en 274, et gouverna quej'ajoute encorequ'Anthymea achev
sept ou huit ans, selon la Chronique sa course par le martyre. Il
Les actes desaint Lucien portent que,
d'Eusbe; ou dix, selonNicphore.Saint
Cyrille,dix-huitimevqued'Antioche, s'tant cach pour viter la perscugouverna vingt ans. Un an aprs sa tion, ilfut dcouvertpar un prtre d'Anmort (303)commenala nouvellepers- tioche, nommPancrace.Il fut conduit
d'Antioche Nicomdie, o tait l'emcution de Diocltien.
Parlerons-nous, dit Eusbe, de ce pereur Maximin(311).Il pronona une
qui se passa alors Antioche, et ne de- admirable apologie de sa foi, devant le
vons-nouspoint craindre de remplir l'es- magistrat charg de l'interroger. Aprs
prit deslecteurs de trop d'images funes- l'avoir inutilement expos plusieurs
tes, et de les fatiguer parle rcit detant tourments, on l'prouvapar la faim.
Son perscuteur, dit saint Jean
de cruauts? On tendait les uns sur des
grils de fer, on les y laissait expirer Chrysostomedont nous reproduisons le
peu peu, et on retardait leur mort le rcit, s'tudia inventer une torture o
plus qu'on pouvait, pour faire durer la longueur et la cruaut se trouvassent
plus longtemps leur supplice.On en vit runies, afin que l'medu martyr, brand'autres mettre leurs mainsdans les bra- le par la violencedu supplice, achevt
siers ardents pour ne les pas souiller par d'tre abattue par sa dure, et perdit
l'attouchement sacrilgedes victimesof- toutle mritedesa constance.Voicidonc
fertes aux idoles.Il y en eut enfin qui, comme il s'y prit. Il exposale saint prvoyant approcher des soldats envoys tre toute la rigueur et toutes les suites
pour se saisir d'eux, se prcipitrent du horriblesde lafaim.Est-ce l, medirezhaut de leurs maisons, aimant mieux vous, ce supplicesi affreux? Demandezse jeter entre lesbras de la mort que de le ceux qui l'ont prouv, ils vous ditomber entre les mainsde ces ministres ront que detoutes les morts c'est la plus
horrible. On laissa donc longtemps le
de l'impit.
De saint sans lui apporter manger
DE SAINTLUCIEN.
MARTYRE
; et lorsl'avis des principauxauteurs ecclsias- qu'on vit qu'en une si grandeextrmit
tiques, saint Lucien, prtre d'Antioche, il nese relchait point, on mit devantlui
est un des plus illustres martyrsde cette des viandesqui avaient t offertes aux
dans la idoles.Onne doutait nullement
que l'expoque.N de parentschrtiens,
villede Samosate,il reutune ducation trme ncessit o il se trouvait, et la
la fois chrtienne et paenne, c'est-- facilit qu'il avait d'y remdier,nel'emdire qu'on lui apprit comprendre les portassent enfin surtoutes ses rsolucritures et qu'on l'exera crire la tions. Il est certain que la prsencerelle
langue des anciens auteurs de la Grce des objetsa tout uneautre forcesur nos

SYRIE ANCIENNE.
esprits que la simple image que nous
nous en formons. Le saint martyr sortit
cependant victorieux d'un danger aussi
pressant, et ce que le diable croyait tre
propre le terrasser fut cela mme qui
lui relevale courageet lui facilita la victoire. Car, bien loin que la vue de ces
viandes le toucht, elle ne faisait, au
contraire, que lui donner pour ellesune
plus forte aversion.Il en hassait encore
Ainsi que
plus et lesidoleset l'idoltrie.entretient
la vuecontinuelled'un ennemi
et fortifie en nous la haine que nous lui
portons, de mme plus Lucien jetait
les yeux sur cesoffrandesimpures et sacrilges, plus il sentait augmenter en
lui le dgot et l'horreur qu'il avait pour
elles. La faim avait beau le solliciter, le
presser de porter la main sur ces mets
dfendus, il fermait l'oreille cette voix
importune, illa faisait taire; et, n'coutant que la voix de Dieu qui lui dfendaitd'ytoucher,il oubliaitsafaiblesse,et
ne sentait plus la faim.Cette table souille et ce pain excrablequ'il y apercevait
ne servaient qu' l'enflammerdavantage
du dsir d'tre assis la table de JsusChrist, de pouvoir manger de ce pain
cleste dont le Saint-Esprit nourrit les
fidles; et cette pense le soutenait de
telle sorte, qu'il protestait qu'il tait prt
endurer tous les tourments imaginables, plutt que de prendre un seulmorceau sur la table des dmons. Il se remettait aussi dans la mmoire la conduitedes trois jeunes Hbreux qui, dans
un ge faible, se trouvant captifs dans
une terre trangre, sans appui et au
milieu d'une nation barbare, montrrent
une sagessesi grande et si sublime, que
leur fidlit l'observationde leur loi les
rend encore aujourd'hui l'admirationde
toute la terre. Cesdiversesrflexionsque
faisait notre saint prtre l'affermissaient
de plusen plus dans le desseinde demeurer fidle Dieu. Il se riait de la malice
impuissantedu dmon, il mprisait ses
ruses, et il dconcertait tous ses artifices par une patience infatigable. Cet ennemi dclar des hommes, voyant donc
qu'il n'avanaitrien avectous ces efforts,
et qu'ilne pouvaitabattre le saint, le ramena une seconde fois au tribunal des
juges; il tcha de le fatiguer par les divers interrogatoires qu'illui fit subir, et
de lefaire succombersous la rigueur des

137

tourments qui suivaient toujours chaque


interrogatoire. Mais le martyr, toutes
les demandes qui lui taient faites, ne
rpondait autre chose, sinon: Je suis
chrtien. De quel pays tes-vous?lui demandait-on. Je suis chrtien, rpondait.
il. De quelleprofession?
Je suis chrtien.
Votre famille, vos parents? Je suis chrtien. C'taient lles seules armes dont
il se servait pour se dfendredu dmon,
pour l'attaquer son tour, et pour le
vaincre. Quoiqu'il joignt les sciences
trangres l'loquence de son pays, il
ne crut pas devoir s'en servir en cette
rencontre; et il savait fort bien que dans
un pareil combatce n'est pas l'loquence
qui remporte la victoire, mais la foi; et
que le moyen le plus sr pour vaincre
n'est pas de savoir bien
mais de
savoir bien aimer. Enfin
parler,
cette parole
fut la dernire qu'il pronona, et ce fut
en disant, Je suis chrtien
, qu'il finit sa
vie.Il fut gorgsecrtement dans la prison par l'ordre de Maximin, qui n'osa,
cause du peuple, le faire mourir publiquement.
Ainsi, ajoute Eusbe, ce saint et
savant homme, aprs avoir annonc le
royaumedeJsus-Christ par ses paroles,
et l'avoir dfendupar une loquenteapologie
, en confirmaencore la vrit par sa
mort. L'on compte ensuite parmi les
martyrs de Phnicie, Tyrannion, vque
de Tyr, Znobius, prtre de Sidon, et
Sylvain,vqued'mse : ce dernier fut
exposaux btes dans sa ville piscopale,
et les deux premiers rendirent un illustre tmoignage la foi chrtienne dans
Antioche
: Tyrannion fut jet dans la
mer
; et Znobius
, lequel la sciencede
la religionjoignait celle de la mdecine,
expiraau milieu des tourments.
SAINTE PLAGIE; HISTOIRE DE
SAINTEDOMNINE
ETDESESDEUXFIL AnLESBRNICEET PROSDOCE.
tioche avait une telle importance, au
temps de Diocltien, que cet empereur
y fit conduire beaucoup de condamns
chrtiens pour donner plus d'clat sa
vengeance. Les fidles qui habitaient
cette ville,au bruit de la perscutionqui
les menaait,se turentengrand nombre
pour se soustraire aux tortures. Parmi
les plus clbres exemplesde ces morts
volontaires, il faut citer celle de sainte
Plagie. Cettejeune vierge,gealors de

138

L'UNIVERS.
quinze ans seulement,avait t instruite accoutums voyager, ne laissent pas
par saint Lucien. A peinesut-elle que la d'prouver dans le cours de leurs voyaperscution allait commencer, qu'elle ges d'assez grandes fatigues, quoiqu'ils
s'enferma chez elle, esprant sauver en aient des voitures, qu'ils aient leur
mmetempsetsa foietsa vie.Bienttune suite plusieursesclaves,que la route soit
troupe brutale desoldatsvintla surpren- bonne, sre, aise tenir, que la traite
dre seule, sans aucun soutien; le moin- ne soit pas longue, qu'ils aient enfin
dre mal qu'elle pouvait attendre de ces toute libert de retourner chez eux;
soldats tait d'tretraneau tribunalo quelledoit tre la foi de Domnine, sa rl'on jugeait les chrtiens. Mais la crainte solution
, son amour pour Jsus-Christ,
de perdre sa virginit, et aussi le dses- lorsque nous la voyons marcher pied,
poir, lui firent prendre la rsolution de sans suite, embarrassedela jeunesse et
se donner elle-mmela mort. Paraissant de la beautde ses filles,-abandonnede
au seuil del porte, elledemandad'un air ses amis, trahie par ses proches, envienjou aux soldats de la laisserchanger ronne d'ennemis,se sauver par dessende vtements, afin qu'elle part devant tiers dtourns, travers milledangers,
ses juges sousun costumeplus convena- craignant pour ses filles, pour elle, pour
ble. Les soldats la laissrententrer dans leur honneur, pour sa vie; dans de contisa chambre. L, aprs avoir longtemps nuelles alarmes, dans l'apprhension
pri Dieu, elle monta sur le toit de la d'tre suivie, dcouverte, reconnue, remaison et se prcipita aux pieds de ses prise? Elle sort de son pays natal, de sa
ville, de sa maison, et elle mne avec
perscuteurs.
Trompsdansleur attente, les soldats elledeuxfillesd'une merveilleusebeaut;
paens eherchrent sainte Domnine et comment et o les cacher? Qui sera le
ses fillesBrniceet Prosdoc, que saint gardien de la virginit de ses filles? Ce
Ambroise suppose avoir t la mre et sera le ciel! Ce sera Jsus-Christ luiles surs de sainte Plagie. Domnine, mme! Trois brebis entreprennent de
craignant que la beaut de ses filles ne traverser des pays couvertsde loups,des
3es dsignt aux perscuteurs, s'tait dsertshabits par des lions, sans que ni
retire desse, en Msopotamie. leslions ni les loupsosentseulementleur
Au milieu desmalheurs de l'glise, disputer
le passage.Tousles hommesont
ces trois illustres femmes donnrent, pourelles lesyeuxchastes,ouplutt Dieu
dit saint Chrysostome,un exempleinou suspend en leur faveur, durant tout le
d'une grandeur d'me plus qu'hroque
; chemin qu'elles ont faire, les effets
si toutefois on doit donner le nom de naturels de la beaut.Ce chemin se terfemmes ces admirablescratures qui, minaenfin desse. Cette ville est, la
dans un corps et sous la figure de fem- vrit, bien moinsciviliseque plusieurs
mes, nonseulenient renfermaient un autres; mais on peut dire aussi, son
courageviril, mais qui, s'levantau-des- avantage, que la pit y est beaucoup
sus des forces ordinaires de la nature, plusestimequ'ailleurs.Aussi, nos illusfirent paratre une vertu dont les intelli- tres voyageusesy trouvrent-elles un
gences clestessont seules capables.El- asile contre les poursuites de l'impit,
les abandonnrent leur patrie, leurfa- et un port o ellescrurent pouvoir attemps
mille, leur propre maison, pour aller tendre en sret le retour d'un
chercher dans un paysloign la libert, plus calme. Cette villetoute sainte redonclamre et les filles, non comme
qu'on leurrefusait dans le leur, d'adorer des
et de servir Jsus-Christ.Ce fut par un ut trangres, mais comme des cimotif si noble et si relev que la fidleet toyennes du ciel, et elle se chargea d'elles commed'un dpt sacr que Dieu
gnreuseDomnine avecses deux filles, lui
confiait. Que personne, au reste,
Brniceet Prosdoc,quitta le lieu de sa
naissance.Arrtons-nousd'abord etcon- n'accuse ces saintes femmes de peu de
sidronsdes femmes de qualit, leves courage, pour avoir pris ainsi la fuite
dlicatementet parmitoutes les commo- devantleurs perscuteurs; ellesne firent
ditsdela vie, qui vont s'exposer tou- en cette rencontre qu'obir au prcepte
tes les suites fcheusesd'un long et p- du Seigneur,qui veut que,lorsqu'on est
nible voyage. Si des hommes robustes perscut dans une ville, l'on fuie dans

SYRIE ANCIENNE.
une autre. Bien loin que cette fuite leur
ft honteuse,
elle leur procura,au contraire, une couronne.Et quellecouronne?
Celle qui est promise a ceux qui mprisent tous les avantages du sicle.
En un instant toutes lesvillesse remplirent de tratres, de meurtriers, de parricides. Les pres offraient leurs mains
aux juges pour gorger leurs enfants ;
les enfants tranaient leurs pres aux
piedsdes tribunaux, les frres vendaient
le sang de leurs frres, tout tait plein
de tumulte et de confusion. desse ne
fut pas exempte de cet orage, pendant
lequel nos saintes femmes jouissaient
d'une profonde tranquillit. Elles ne se
regardaient pas comme fugitives et exilesde leur pays; elles ne s'apercevaient
pas qu'elles taient dans la disette de la
plupart des choses qui rendent la vie
agrable; l'esprance des biens futurs
leur fournissait abondamment tout ce
qui leur tait ncessaire; la foitait leur
patrie, et la charit leur servait de forteresse pour lesmettre couvert des insultes de l'ennemi commun des hommes.
Affermiesdans ces trois vertus, ellesvirent sansmotionarriver desse, l'une
son mari, les autres leur pre, accompagn de soldats pour les enleverde leur
retraite; si du moinsnous devons donner des noms si douxet si honorables
un homme qui s'tait charg d'une si
cruelle et si honteuse mission. pargnons-le toutefois en faveur d'une
pouse et de deux filles martyres, et
n'augmentons point par nos reproches
la peinequ'il ressent peut-tre de sevoir
oblig, malgr lui, de livrer ce qu'il a
de pluscher au monde.Considronsplutt la sage conduite de Domnine.Lorsqu'il a fallu viter la perscution, elle
s'est prudemment retire; maintenant
qu'il faut combattre, elle ne songe plus
fuir. La voil prte suivreceux qui
l'emmnent
; elle lessuit sanscontrainte,
quoiqu'elle sache bien qu'ils la conduisent la mort. Apprenons de l, nous
autres, ce que nous devons faire dans
lesdiffrentesconjonctureso nousnous
trouvons; car comme nous ne devons
point tmrairement aller au-devant du
pril, aussi ne devons-nouspas reculer
lchement lorsqu'il se prsente. Mais
suivons nos saintes martyres. On leur
St prendre le chemin de Hirapolis. Ce

139

fut enfin d'un endroit proche de cette


ville qu'elles partirent pour arriver a
la ville qui doit seule porter le nom de
sacre, c'est--dire la cleste Jrusalem, et qu'elles terminrent glorieusement toutes leurs courses de la manire queje vaisraconter en peu de mots.
Une rivire ctoie le grand chemind'desse Hirapolis. Les soldats qui les
conduisaient s'arrtrent pour manger
sous quelques arbres qui se trouvaient
l par hasard. Pendant qu'ils prennent
leur repas, et qu'ils ne songent qu'
boire, nos saintes femmes pensent se
mettre en libert. On dit que le mari de
Domnine y donna les mains, et qu'il les
aida tromper leurs gardes
; je suisassez
de ce sentiment, et il y a bien de l'apparence qu'il en usa ainsi, afin de pouvoir
se mettre en quelque sorte couvert de
la colre du souverain juge, et d'avoir
quelquechose allguerau jour dujugement
, qui pt le dcharger en partie du
crime de trahison qu'il avait commis en
livrant sa femmeet ses fillesaux tyrans.
Il est certain qu'il amusait les soldats
pendant que les saintes, s'loignant insensiblement d'eux, entrrent dans le
fleuve pour s'y noyer. Que les mres
prtent l'oreille, que les filles soient
attentives, que les unes et les autres
apprennent ici leurs devoirs. Que cellesci comprennentjusqu'o doit aller leur
obissance
, et que celles-lconsidrent
quelle force ont leurs exemples. Domnine entre donc dans le fleuve, tenant
ses deux filles par la main; elles se laissent toutes trois aller au courant de
l'eau qui les emporte, les suffoque, et
les baptise d'un baptme nouveauet peu
usit, de ce baptme dont parlait JsusChrist aux deux fils de Zbde, lorsqu'il disait: Vous boirez le mmecalice
queje boirai, et vous serez baptiss du
mme baptme dont je serai baptis.
Ainsicette admirablefemmefuttrois fois
martyre; une fois parelle-mme,et deux
fois dans ses filles.
LE MARTYRE
DE SAINTROMAIN.
Nous emprunterons encore Eusbe un
rcit du mme genre:
L'glise d'Antioche tait expose
une violente perscution, lorsque
Romain, qui voyageaiten Asie,y arriva.
Il fut sensiblementtouch de l'tat o
il la vit. Il trouva que plusieurs chr-

140
L'UNIVERS.
tiens avaient dj donn de tristes mar- premires dont sa cruaut venait de le
ques del faiblessehumaine, et il ne couronner. Romain, plein de joie, couput souffrir que le dmontriompht plus vert de son sang qui brillait de toutes
longtemps des serviteurs de Jsus- parts sur ses habits, et portant sur ses
Christ. Il aborda hardiment le juge, qui paules, sur ses cts et sur son front
s'applaudissait de la victoire qu'il ve- le signe royal de la croix, est conduit
nait de remporter. Asclpiade,lui dit- horsde la ville. Il y trouva le bcher
il (c'tait le nom de ce magistrat), vo- prpar pour servir d'autel. On apporta
tre victoire n'est pas complte, Dieu quantit de sarments et deroseaux secs,
a encore de braves soldats qu'il ne vous qu'on mla avec le bois, afinque le feu
sera pas si facile devaincre. Asclpiad, se communiqut plus aismentet plus
qui se voyait ravir par un nouveauvenu vite, et sur cet amas de matires comsa gloire, qu'il croyait avoir mise en bustibles on plaa la victime qui devait
sret, fut un peu mu de ce premier y tre consume.Commece lieu n'tait
dbut de Romain; toutefois, jugeant, pas loign de la ville, plusieursjuifs y
par le peu de rsistancequ'il venait d'- taient accouruscomme un spectacle
prouver dans quelques-uns, que celui-ci qui ne leur tait pas moins agrable
n'aurait pas plus de fermet, il le fit qu'aux paens. O est maintenant leur
approcher; et il n'tait pfcsjuste que Jsus-Christ,disaient-ils; que ne vientJsus-Christ se retirt devant son il, ce Dieu des chrtiens, dlivrerceluiennemi sans avantage
; il fallait qu'il se ci du feu? Pour le ntre, on sait qu'il
trouvt quelqu'un qui combattt pour sauva lestrois enfants de notre nation
lui, et qui triompht en son nom. Le de la fournaise de Babylone
; mais le
juge mditait dj en lui-mme de faire Dieu des chrtiens les laisse brler.
souffrir cet tranger tous les suppli- Commeils disaient cela, ce mmeDieu,
ces qu'il avait destins aux autres, dont ils ne veulent pas reconnatre le
pour le punir d'tre venu troubler son pouvoir, commanda aux nuages de se
; leciel s'obscurcit,lesnuess'outriomphe. En effet, il le fit tourmenter j oindre
cruellement; d'abord il se contentait vrent, et une pluie mlede grle tombe
d'animer ses bourreaux du geste et de avectant de forceet d'abondancesur le
la voix
; mais, commeilsne le servaient bcher, qu'elle arrte tout d'un coup le
pas son gr, et que leurs bras sem- progrs que la flamme faisait dj. Le
blaient se relcher, il descendit de son peuple,effray,s'enfuit; on vientdire
tribunal, et sans avoir gard la honte l'empereur, qui pour lors tait fLAntioqui en rejaillissait sur sa dignit, il se che, que le cielse dclare pour Romain,
mla parmi eux, et tcha par son qu'il a marqu sa colre par cet orage si
envoya dire Asclexemple de ranimer leur vigueur. Mais soudain.L'empereur
enfin il fallut que lui et ses bourreaux piaded'abandonnercette affaire;qu'il ne
se retirassent confus et puissde for- voulaitrien avoir dmleravecce Dieu
ces, maispleinde rage, et qu'ils c- du cielqui lui dfendaitde se commettre
dassent la victoire Romain
: le fer davantageavec lui, et qu'il n'tait pas
mme fut bien contraint dela lui cder. sr defaire prir un homme dont le ciel
Aprs quelques nouveaux efforts que prenait si hautement le parti.
LES VQUES
fit Asclpiade,mais toujours inutiles,
TYRANNUS,VITALIS

La tradition ecclla
ET
PHILOGONE.
vaincre
constance
du
le
saint,
pour
soldat de Jsus-Christ luicria: Cessez siastique place tous ces faits sous l'enfin de vouloir tenir contre celui qui piscopat de Tyrannus, qui avaitsuccd
est tout-puissant; quoi
! prtendez-vous saint Cyrille, en 303.Vitalis fut lesucrsister a Jsus-Christ, qui est le vri- cesseur de Tyrannus, et prit possession
table et le seul roi de tout l'univers? du sige d'Antioche en 314. Il mourut
Le juge l'entendant parler de la sorte, en 319 ou 320, aprs avoir assist aux
et croyant qu'on faisait injure l'em- conciles d'Ancyre et de Nocsare, et
sait
pereur d'appeler un autre que lui roi et les avoir peut-tre prsids. On
matre du monde, condamna sur-le- aussi qu'il rtablit Antioche la plus
glises, qui
champ le saint tre brll, ajoutant ancienne de toutes les
ainsi une troisime couronne aux deux tait tombe en ruine, et que les dire-

SYRIE ANCIENNE.
tiens chrissaientparticulirement,parce
que les Aptres l'avaient fonde. Cette
glise fut acheve par son successeur,
le patriarche Philogone.
CHAPITRE III.
L'ARIANISME.
DE L'AARIUS; COMMENCEMENTS
RIANISME. C'est durant son patriarcat que les premiers germes de l'arianisme se dvelopprent en Orient, et
Antioche, que les perscutions de Licinius n'avaient gure pargne, nefut pas
l'abri des troubles suscits par Arius.
L'Orient devait tre le foyer des hrsies; lessubtilits de l'esprit grec avaient
corrompu Antioche, Alexandrie et toutes ces grandes cits asiatiques, d'ailleurs nerves par une mollesse que les
Romains leur avaient si souvent reproche. La philosophied'Alexandrie tait
la plus nergique protestation du paganisme ancien contre le christianisme
naissant (*). Ce fut Alexandrie, dans
l'tude de cette philosophie, qu'Arius
, si fcondeen luttes
conut sa doctrine
et en combats.
Arius tait trs-habile dans la dialectique; cet nergique novateur, douze
cents ans avant que Luther et paru, met
en uvre le principe de la libert d'examen. Esprit fier et audacieux, il rejette
tout ce qu'il ne comprend pas. Le clerg
d'Alexandriese divise
: la fureur de disputer sans rgle et sans frein s'empare
des esprits: c'est en vain que le concile
d'Alexandrie, assembl par l'vque
Alexandre (319 ou 320 ), fulmine l'anathme contre cet hrsiarquequi attaque
la divinit du Verbe.
Arius avait cette taille leve, cet air
mlancolique, cette dmarche grave qui
parlent auxyeux des peuples
: la douceur
de sa parolelui gagnait les plus rebelles.
Pote et musicien, il mit sa doctrine en
cantiques
: bientton la chanta partout;
il y eut des ariens, des demi-ariens, des
eusbiens. Des vques mme prirent
parti pour le rformateur. Cependant
Arius, chass sans doute d'Alexandrie
par l'vque Alexandre, se dirigea vers
la Palestine, et parcourut les provinces
(*)Voir sur cette questionle rapportds
M. Barthlmy
Saint-Hilure.

141

voisines
; mais il avaitt prcden Syrie par une lettre d'Alexandre l'vque
d'Antioche.Arius avait connudans cette
villeEusbe de Nicomdie, autrefoisson
condisciple dans l'cole de saint Lucien
et bientt son plus ardent proslyte. La
lettre venue d'Alexandrie ne produisit
pas tout l'effet qu'on en attendait; car
on voit Alexandre se plaindre bientt
aprs dela faveuraveclaquelleplusieurs
vquesde Palestine et de Syrie avaient
recu Arius dans la communion de l'glise. Envain, Philogone,qui gouvernait
l'glise d'Antioche dans ces temps difficiles, cherchait rparer les malheursde
la perscution
: l'hrsie menacait son
clerg des plus grands maux. Georges,
prtre d'Alexandrie, dpos par Alexandre, porte, son tour, le trouble dans
cette Eglise, d'o il est chass par Eustathe, le digne successeurde Philogone,
mais o le rappelleront plus tard les
ariens, devenus les plus forts, en 331,
par l'expulsion d'Eustathe.
CONCILEDE NICE;ROLEDESVQUESDBSYRIEACECONCILE;EUSTADE POLMIQUE;
THE; SES OUVRAGES
LUTTEDESARIENSETDESCHRTIENS
Constantin,
A ANTIOCHE.
vainqueur
de Licinius, intervint dans les affaires
de l'glise par la convocationdu concile
de Nice. Tillemont cite des autorits
d'aprs lesquelles Eustathe aurait prsid ces trois cents vques rassembls de tous les diocses d'Orient et
d'Occident. Ainsi Antioche tait publiquement reconnue commeune des premires glises du monde chrtien: on
sait d'ailleurs qu'elle faisait remonter sa
fondation jusqu' saint Pierre, et tous
leshistoriens ecclsiastiquess'accordent
la placer immdiatementaprs Alexandrie. Presque:tous les vques de Syrie
figurrent Nicedans les rangs deceux
qui s'appelaient les orthodoxes. Eustathe composa mme plusieurs crits contre les ariens. Ceux-ci ne l'oublirent
pas: la participation qu'il avait prise au
symbole de Nice, la fermet avec laquelle il avait maintenu la foi et le sige
d'Antioche contre les entreprises d'Etienne, de Lonce et d'Eudoxe, qui furent successivementvquespar le crdit des ariens, le dsignaient leur
haine
: on rsolut de le perdre.
Eustathe tait aussi distingu par

142

L'UNIVERS.

son profondjugement que par l'legance ques dposs furent remplacspar des
de son style. Il avait publiplusieursoud'Arius ou du moins par des
hommesquine lui taient pointcontraivrages contre les ariens. Mais il s'tait partisans
montr surtout mcontentd'Eusbe de res (*).
Csare. Il vitait avec soin les vques L'VQUEFLACILLE;DPOSITION
ariens, et ne dissimulait pas sa haine D'ATHANASE;
LGENDE
; DPLORABLE
contre eux.Ceux-cis'assemblrent An- TATDE L'GLISED'ORIENT. Fiatiocheen 330, etle dposrent.Ils l'accu- cille, qui avait t levsur le sige
saient, du moins ce que l'on suppose, d'Antioche, l'instigation des ariens,
de sabellianisme,ainsique d'une liaison prsida le concile de Tyr, en 335.Il fut
criminelle avecune femmede mauvaise rcus par saint Athanase. Celui-ci fut
vie, qui, gagne par leshrtiques, d- alors dposau milieud'incroyables
vioclara quel'vdquedAntioche l'avait ren- lences.Il paraitque, danscesassembles
due mre. Selon Athanase, ilslui repro- tumultueuses, la dignit d'vquen'chaient aussi une conduite peu respec- tait pas une sauvegardecontre les excs
tueuse enversla mre de l'empereur (*). des partis; et peu s'en fallut qu'en plein
Plusieursprtreset diacresfurentexcom- concilelesariens furieux ne se jetassent
munisetbannis enmmetemps qu'Eus- sur Athanase.
Les pressentimentsde saint Antoine,
tathe, tandis que l'on accueillait tous
ceux que l'vqueavait privsde la com- disentcertaines lgendes, ne l'avaient
munion de l'glise(**).Les catholiques pas tromp. Un jour, tant assis, il
d'Antioche en prouvrent un grand entra en extase, et, faisant un grand
mcontentement, et il y eut dans la ville soupir, il dit ceux qui l'entouraient:
unetelle fermentation, qu'au dire d'Eusbe lui-mme elle faillit entraner la
le Grand et Pgltde mm
(*)Athanase
avecl'arianisme,par Jeaa
tempsen luttetraduitde
destruction de la capitale de la Syrie. Adam
l'allemand
Mmliler;
pu Jean
Ce malheur ne put tre vit que par Cohen,
t.II,
les plus grands efforts de la part des On lit1840;
dansM.de
p. Potter
179.: c Sozomne
n'apla
ce
d'autremotifde
qu'ilappelle
et
mme
de
porte
p
as
qui
l'empereur,
magistrats
Eustatbe,que les
dirigecontre
crivit lettre sur lettre; il fallut faire perscution
celui-ciet contraires
par
p
rofesses
opinions
intervenir la force arme.Eusbe de C- aux opinions
d'Eusbede Csare,de Paulin
et detous
deScythopolis
sare refusal'vchd'Antioche, qui lui de Tyr,dePatropbile
ennemisdu
galement
vquesorientaux,
fut offert. Euprationde Balanh,Ky- les
Celaferait supposerque
consubstantialisme.
de
macede Paltus, Asclpas Gaza, Cyrus quatre cinqansseulement
lconcilede
aprs
ne troudecetteassemble
de Broet plusieursautres vquespar- Nicelesdcisions
vaientdjpresqueplusquedescontradicteurs.
La
le
sort
d'Eustathe.
tagrent
desfaitsbeau D'autres
plupart
historiens
allguent
furent accuss de sabellianisme; quel- coupplusgraves,et qui,daprslemmeSozomnequenousvenonsde citer,nefurentque
ques-uns on reprocha d'autres crimes. le
lesariensseservirentpourperprtextedont
Ilsfurent dposeset bannis par les conci- dreEustathe.
Ilsaccusentl'vqued'Antioche
son caractrepar une conles, ou mme sur une simpleinjonction d'avoirdshonor
de
des'trerenducoupable
scandaleuse,
de l'empereur(***).Car lesariens taient duiteet
d'avoirvcuenuncommerce
rprouv
alors tout-puissants la cour. Les v- viol,
fille.Il avait,disentl'gliseavecunejeune
par
de respect lamredeson
l'empereur
ils,
manqu
tenussur compte.
Eusbe,de VitaCond.III, 69,passeen- dansdesproposqu'ilasvait
(*)
sa dposi- Enoutre,unefemmeeplaignit
tirementsoussilencela causede
publiquement,
de
le devantles vquesassembls,
l'impossibine veut pas renouveler
qu'il
tion, parce
ellesetrouvaitdenourrir
Socrate,1.I, c. xxiv, lit o, disait-elle,
souvenirdesmchants.
avaitt accusdesa- unenfantqu'elleavaiteu d'Eustathe,
et pour
qu'Eustathe
remarque
le
delui
fournir
avait
c
ess
maisselond'autres,de faitspeu lequelcetvque
bellianisme,
il re- ncessaire.
honorables
atxia
), maisded(oxya0c
Thodoret,en rapportantcette histoire,
se contentassent
vques
que les
grettesans
tantaulitde lamort,
leursrsolu- ajoutequecettefemme,
donnerlesraisonsde I.
poserSaintJrme
dAnavaitcalomnil'vque
Contrainf. III, c. xi) confessa
qu'elle
tions.
(
et les
c'taientEusbedeCsare
c. XXI)disentpositivementtioche;que
et Thodoret
(1.1,mauvaise
quil'avaientsubornee
vieavaittpaye vques,sescomplices,
de
qu'unefemme
Elleavait
commettre
ce fauxtmoignage.
(Notede pour
rendreun faux tmoignage.
euunenfant la vritd'un Eustathe,mais
pour )
Mcehler.
chellplrmarchaldesonmlier,et nonpHas
(**)Ath.Hist Ar.admonach.c. IV.
du Chrisist.

Potter,
tuelde
(De
l'Eglise.
Socrat.
Alhan.
c.
i,24;
ineoao1
.1,
(.)
v;
tian.
, t. Il, p. 264.)
ret.1,20.

SYRIE ANCIENNE.

143

0 mes enfants, il vaut mieux que je le premier, qui fut joint aux lettres symeure avant que ce que j'ai vu s'accom- noaiales, ils disaient: Nousnesommes
lepressaitencore, pointlesdisciplesd'Arius; car, comment
plisse
; et, commeon
il dit en pleurant
: La colre de Dieu nousqui sommesvquespourrions-nous
va tomber sur l'glise
; elle va tre li- suivre un simple pretre? Nous n'avons
vre deshommessemblablesauxbtes pas non plus adoptd'autre foi que celle
brutes; car j'ai vu la sainte table envi- qui nous a t transmise depuis le comronne de mulets qui renversaient mencement.Nousavonst, au contraire,
coupsde pied ce qui tait dessus, comme les juges de la foi que nous avons apquand ces animauxsautent et ruent en prouve. Mais c'est nous qui avons
confusion
; et j'entendais une voixqui di- adoptAriuslui-mme, et nousnel'avons
sait : Mon
autel sera profan.
pas suivi. Vousreconnatrez cela vousCependant, l'glise avait encoreses mmes, parce qui suit. Nous avons ds
jours de fte: la grande basilique que le commencementappris croire en un
Constantinavaitcommence Antioche seul Dieu et un fils unique de Dieu qui
: on en fit la ddicace est avanttous les temps, qui est avecson
venaitde s'achever
en 341, en prsenced'un grand nombre Pre qui l'a engendr, par qui tout a t
fait. Une autreformule,jointe aune aud'vques.
ATHANASEPOURSUIVIPAR LES tre lettre,s'exprimeavecun fort granddEUSBIENS;CONCILED'ANTIOCHE;tail,en se rapprochantbeaucoupdu symDESESCANONS
AUPOINT bolede Nice.La voici
: Nous croyons
IMPORTANCE
DEVUEDU DOGMEET DE LA DISCI- en un Dieu, en un SeigneurJsus-Christ
PLINE. En 341, les eusbiens, son fils, unique Dieu
, par qui tout est;
aprs avoir fait Rome de vaines d- engendrparle Preavanttousles temps,
marchescontre Atlianase, s'efforcrent Dieu de Dieu
, Tout du Tout, Unique de
de faire russir leurs projets dans un l'Unique, Parfait du Parfait, Roi du
concile convoqu Antioche. Le pr- Roi, Seigneur du Seigneur, le Verbe
texte de cette assemblefut la ddicace vivant, la Sagessevivante
, la vraieLude l'glise dont Constantin avait fait mire,la Voie, la Vrit,laRsurrection,
commencerla construction dix ans au- le Pasteur, la Porte, l'Immuableet l'Iparavant. On clbraiten mme temps naltrable, l'imagequi ne diffreen rien
le cinquime anniversaire de l'avne. de la divinit, de la substance, de la voment des fils de Constantinle Grand. lont, del puissance,
de ta gloireduPre,
Athanase, que l'empereur avait rappel le Premier-nde toute cration, qui a
del'exil et rtabli dans son diocse,fut tau commencementavecDieu,le Dieu
dposparles vques,pouravoir repris Logos,de qui il est crit : Et Dieutait
, par qui tout a t fait et en
possessionde son sige sans permission le Verbe
pralable d'un concile. On lui nomma quitout existe; et au Saint-Esprit,qui a
un successeur.Le choix tomba d'abord t donn pour la consolation, la sancsur Eusbed'Emse,homme
trs-savant, tificationet la conscrationdesfidles.
originaire d'Edesse, et form l'cole Le reste s'tend sur l'incarnation de Jd'Eusbe de Csare.Mais il tait trop sus-Christet sur la personnalitdu Pre,
sage et trop quitable pour consentir a du Fils et du Saint-Esprit. Ala fin, il est
prendre la placed'Athanase.Il tait sur- prononcun anathmesur ceuxqui soutout retenu par la pense de l'attache- tiennent qu'il fut un temps o le fils
ment des habitants d'Alexandrie pour n'tait pas . etc. Du ct des catholileur illustre vque(*). Il fut fait vque ques, on n'tait pas absolument md'Elilse.En revanche, un certain Gr- content de cette formule. A la vrit,
goiredevint vqued'Alexandrie
, et fut on n'y trouve pas Yhomousios
; maison
sacr Antioche.
ne tenait pas particulirement
au mot,
Cependant,lesvquesassembls
en pourvuque son sens ft exprimpleineconcilepublirentquatresymboles.Dans ment. On combattit cependantune des
formulesqui faisaientpartie desanathmeset qui disait
: Si quelqu'unprtend
que le Fils est une crature comme une
d'entreles cratures, etc. parcequ'elle

144

L'UNIVERS.
donnait toujours entendre que le Fils fortement constitue l'intrieur, dj
est une crature, quoiquediffrentedes l'glise tend s'accrotre; elle sort des
autres (*). En outre, le Pre, le Fils et le murs et s'arrte dansla campagne.Fille
Saint-Esprit sont dsignscommetant de la cit, ditM. Michelet, elle comprit
trois par l'hypostase, maisun par leur
tout n'tait pas dansla cit; elle cra
h ). Or dans le des
accord (r e aufAcpuvt'a
que vques des champs et des bourgasens des ariens l'hypostase signifie sub- des, des chorveques,TO
Trax&7r
):?OU
stance (**).
Le concile d'Antioche rgla leurs attriAprs ces rgles de foi, le concilecom- butions, qui avaientdj t dfiniespar
posa vingt-cinq canonsde discipline.Le celui d'Ancyre, et qui ne doivent pas
plus remarquableest le cinquime
; Si dpasser le pouvoir d'ordonner des lecun prtre, ou un diacre, au mprisde son teurs et des sous-diacres,jamais de prvque,sesparedel'glise,tient uneas- tres ni de diacres sans l'vque dont ils
semble part et rige un autel, qu'il soit dpendent.Le rseaude l'administration
dpos.S'ilcontinuede troubler l'glise, ecclsiastiques'tend, nous l'avons dit,
mais la camqu'il soit rprim par la puissance ext- sur la villeet la campagne
;
rieure commesditieux. Remarquons pagne dpendde la ville,o l'glise a ses
cet appel l'intervention de la puissance plus fortes racines.
La conformitdes provincesecclsiastemporelle, ce recours au bras sculier,
aprs que le diacreou le prtre a t mis tiques aveccellesde l'Empire fut reconau bande l'glise (***).
nue en principe au concile d'Antioche.
Citons,en passant,quelquesautres ca- Le IXe canon dclare que l'vque de
nons touchant la rsidence des vques, la mtropolecivileestjuge suprieurdes
les jugements ecclsiastiques, le tem- affaires ecclsiastiquesde la province,
porel des glises, et l'ordre de la hi- toutes lesaffairesen gnralaboutissant
rarchie. Ainsil'glise s'organise et ta- ce chef-lieu,et qu'eu consquenceaucun vqueprovincialnedoit rien entreblit sa discipline.
Les droits du mtropolitain sont hau- prendre d'important sans le concoursde
tement dfendus; il prend soin de toute son mtropolitain.
Mais dans le mme canon il avait
la province, et prcde les autres v: mais, si rien de con- tdcid,conformment l'esprit del'Eques en honneur
sidrablene se peut faire sans lui, lui- glise et la marche suivieds l'origine,
mme ne peut rien sans le concoursdes que le mtropolitainne prononceraitsur
autres vques. Rien n'gale l'habilet rien d'important sans en avoir dlibr
avec laquellesont rgles les affairesde avecsesvquessuffragants. Ainsi,contil'administration temporelle. Les v- nueM.Doellinger(*), qui nousemprunques ne sont que des conomesqui doi- tons cette remarque, l'organisationdes
vent rendre leurs comptes et se rappe- mtropoles concide exactement avec
ler cette parole du divin aptre
: comme
chaquevque
: Pour- celledes synodes
vu que nous ayons de quoi nous nour- a son collge de prtres ou chapitre,
rir et nous vtir, nous devons tre con- de mmechaquemtropolitaina son sytents. Les biens de l'glise sont tou- node provincial ou snat ecclsiastique
jours appels, dans les canonsd'Antio- dans lequel toutes les affairesgnrales
che, les biens des pauvres, dela veuve sont dbattues.Le synoderessort essenet-de l'orphelin; le clerg n'est qu'un tiellement du gnie de l'glise univerdpositaire intgre et vigilant. Aussi selle; par l est maintenue l'unit des
gliseset des vquesdans la foi, dans
la disciplineet l'amour. Souventles svAthan.
Sozom.
111,6,
(*)Socrat.I; II;
Dcsy- nodes firent cesser des divisionsdplonod.,fol. 736etsqq.
Hilar.Desunod.
fol., 21.
1('*l Mhler.
t. Il. D.25b-258.
rables, sauvrentde l'anarchiedesdiocdfend l'vquedpos ses entiers, et par de solennelsjugements
(*")Un autrecanon
de s'adresser l'empereursous peine de terrassrent ou
paralysrent l'hrsie.
perdretouteespcede droit sonrtablissedupou- Chaquevquetait au synodele reprment
: l'gliseveuttre indpendante
voircivil, tout en profitantdesservicesqu'il sentant naturel, l'organe des pensesde
lui rendre.On reconnaitllespremiers
peut
traitsdela politique
qu'ellesuivrapendanttout
le moytuge.
(f)Doellinger,
f. I, p.370.

SYRIE ANCIENNE.

145

son Eglise; car elle tait en lui comme et l'hrsiese runissent contre l'glise.
TROUBLES
DANSL'GLISED'ANTIOlui en elle. Personne ne songeait enFLAVIEN
D'TIENNE;
voyer au concileun autre dput; cela CHE; INTRIGUES
et suppos un dsaccord entre le pas- ET DIODORE;L'VQUELONCE.
teur et son troupeau, une scission des- Aussi voyons-nous l'empereur Constructive de la confiancemutuelle et de tant, le dfenseur d'Athanase, crire
l'unit, une plaie intrieure que les au- son frre Constance, qui tait alors
tres vquesauraient avant tout cherch Antioche, de s'informer des crimes
gurir. Commesuccesseurdes aptres d'tienne, vque d'Antioche, et de
ou des hommesapostoliquesqui avaient faire excuter la sentence porte contre
fondson sige et y avaientmisle dpt lui: les envoysde Constant tant arride la foi, chaque vquetait en outre vs Antioche, Etienne entreprit de les
le principal dpositaire, le tmoin au- perdre de rputation pour leur ter tout
thentique dela vraiedoctrine. Le synode crdit.
La dputation se composaitde deux
tait ainsi la reprsentation d'une partie
plus ou moins grande de l'glise. Quant vieillards, Euphrate, vquede Cologne,
a une reprsentation complte, univer- et Vicence,de Capoue,qui avait autrefois
selle, on n'y pouvait encore songer dans assistauconcilede Nice.Constantleur
ce temps deperscutions.Le synodepro- avait donn des lettres de recommandavincialexprimaitdoncrellementla pen- tion, et avait mmemenac son frre de
se de toutes les glises de la province lui faire la guerre s'il ne rtablissait pas
ou d'un cercle plus tendu, et tous ceux les vquesdestitus. En attendant, une
qui en faisaient partie devaient s'y sou- ruse odieuse tait prpare pour faire
mettre.
manquerlebut deleurvoyage.Un homme
S'LVENT
LESMONASTRES
ENSY- drgl tait all chez une femme de
TIENNE,v- mauvaisevie, et lui avait dit de se renBIE; SAINTHILARION;
LEPAPE. dre chezles vques, commesi ceux-ci
CONDAMNE
QUED'ANTIOCHE,
- Vers la mme poque, la renomme l'avaient fait demander. Cette femme
publiant en tous lieux les miracles que tait entre la nuit dansla chambred'Eufaisait le pieuxsolitaire Hilarion en Pa- phrate; il s'veilla,et, la prenant pour un
lestine, les peuplesde Syrie accouraient fantme, il appela son secours Jsus l'envi pour le voir; et plus d'un dos Christ, en le priant de le dlivrer du
pieuxvisiteursrestait auprs delui. C'est dmon. La prostitue reconnut alors
ainsi que s'levrentles premiers monas- que ce lieu n'tait pas fait pour elle, et
tres en Syrie; Hilarion en fut le fonda- se mit pousser de grands cris, disant
teur. Il fit ce que saint Antoine avait qu'on avait voulului faire du mal. Austent en gypte.
sitt, le jeune homme qui tait l'afft
CependantAthanase prononced'ner- entra prcipitamment dans la chambre
giques paroles: justifi une premire avec plusieurs autres personnes pour
fois par le concile de Rome, il le tut en- tre tmoins du crime de l'vque. On
core dans un autre conciletenu en 347. esprait,par ce moyen, accablerde honte
Le successeur de Flacille, tienne, dj la dputation et la faire renvoyer. Mais
mlaux troubles d'Antioche, et devenu le grand bruit qui se faisait dans la maivquede cette ville,yfutdpos comme son y attira d'autres spectateurs, et
l'un des chefs de la faction arienne. toutes les personnesqui avaient eu part
Etienne protesta avec soixante-treize cette affaire furent conduites devant
vques,
et prsida le conciliabule de le commandant de la ville. L'vque
Philippopolis, o l'vque de Rome fut tienne d'Antioche, qui avait t Phicondamn avec Athanase.
lippopolisavec les ariens, insista vaineCefait est grave
: il nous montre l'- ment pour qu'on lui rendt ses prtres;
vque, d'Antioche, chef des Orientaux, car on reconnut alors que c'taient eux
ou du moins de soixante-treizevques qui avaient dress cette embche la
d'Orient, s'levant contre le chef de II- dputation. La prostitue raconta par
glise d'Occident, rpondantpar une sen- qui elle avait t appele
; ceux-ciavoutence d'excommunication celle qui rent qu'tienne avait dirig tout le
avait t lancecontre lui: le schisme complot, dont ils n'avaientt que les
lOe Livraison. (SYRIE ANCIENNE.)
10

146

L'UNIVERS.
instruments. tienne fut destitu
(*). ces derniers abusaient de leur doxoloMais les ariens eurent encorele crdit gie pour appuyer leur
On assure
systme.
de faire lire vque d'Antioche l'eunu- que c'est Flavius qui introduisit d'aque Lonce, un des appuis deleur parti; bord Antioche
la doxologie
et le sige d'Antioche, qui avait t ho- par la suite cellede toute l'glise

qui
devint
(*).
nor parlesvertus de Philogoneet d'EusQuandLoncevoulutleverAtiusCH)
tathe, fut occuppar un vquequis'tait au diaconat, ce furent Flavien etDiolchement mutil pour chapper au re- dore qui s'y opposrent. Flavien et
proche de concubinage.L'glise de Sy- Diodore, qui maintenaient si hauterie dgnraitrapidement
entre les mains ment les droits et les franchises de la
de ces vqueshrsiarques et corrom- primitive glise, avaient tous deuxempus. Lonce n'ordonnait aucun catho- brass la vie asctique. Diodore tait si
lique; il craignait la multitude; et, en pauvre, qu'il nepossdait rien sur la
effet,le clergdeSyrie
tait beaucoupplus terre, ni maison, ni table, ni lit; ses
entach d'hrsie que le peuple.
amis le nourrissaient;"et il donnait tout
Du reste, Lonce fut assez prudent son temps la prire et l'instruction.
et assez sage pour ne point commettre La pleur de son visageet tout son extdes injustices trop criantes, et pour ne rieur tmoignaient de la svrit de ses
pas prcher directement contre les murs. Il avait tudi Athnes la phicroyances catholiques
: il se contenta losophie et la rhtorique, et avait t
de suivre la route dtourne qui devait
t. III, p. 76-76.
(*)Mbler,
les miner lentement. Il ne choisit pour
OnlitdansM.dePot
ter: Lonce
avaitt dentrer dans le clerg aucune personne graddela prtriseparcequ'l'exemple
d'Oriil
s'tait
chtr
deses
c
e
gne
dfende
et
ne
mains,
que
qu'il souponnt catholicisme,
canonsapostoliques,
souspeine
de dpodonna les ordres qu' des ariens. Il tait dentles
c'estsemontrer
homicid
car,disent-ils,
vident que l'orthodoxie, prive de pr- sition;
desoi-mme
etennemidel'uvredeDieu
nan;
mmescanonsdclarentlesmutils
dicateurs, devait bientt d'elle-mme moinsles
quinele sontpaspar leurfaute,habiles descesserd'exister. On conoit que le but servir
leministre
desautels,lequelexige,non
de ces efforts n'chappait point aux ca- uncorpssansdfauts,m
aisuneamepure.
D'ailleurs
le butdeLoncedanscettehorritholiques. Mais les choses en taient blemutilation
avaittbiendiffrentde celui
dj venues au point qu'ils n'avaient du savantprede l'glise.Orignen'avait
auxtentationset tout
plus pour appuis qu'un petit nombre vouluquesesoustraire
sesmditation
de laques, comme
, par exemple, Dio- cequi auraitpuetle distrairede
au conLonce,
philosophiques
religieuses.
si
rendit
tard
clbre
se
dore, qui
plus
prtenditsemettre,parsonimpuissanc
comme vque de Tarse, et Flavien, traire,
detoutecritiqueet sedonreconnue,au-dessus
ner, au prixdece violentsacrifice,uledroitde
qui devint par la suite lui-mme v- frquenter
ne
en
l
ibert
femme
dsormais
pleine
L'un
et
d'Antioche.
l'autre, dignes qu'ilaimaitetdontonavaitvouliuju'il
que
se
du plus grand respect par leur pit et SelonsaintAthanase,cet eunuque
ou spart.
chtr
,
il ne manquejamaisd'appelerLonce
jouissant d'une grande influence par comme
et ordonn
drision,quoiquel'empereur
leurs vastes connaissances, runirent par
un ditde l'appelervque,recommen
par
les catholiques qui ne faisaient point ds ce moment coucheravecson Eustotle
de
lenomdesacompagne),
qu'ilaffectait
partie dela communiondes eustathiens, (c'tait
qu'elle
vierge,quoiqu'iln'ignort
pas
tantt dans leurs propres maisons, tan- nommer
avait
cessde l'trepar son
tt prs des tombeaux des martyrs, et fait. depuislongtemps
Il n'y a l qu'unebizarrerie,qui n'aura
entretinrent ainsi la flamme de la vraie
bienpetit nombred'imitateurs
foi. Les catholiquesauraient pu se ren- jamaisqu'un
LesautrescrimesdeLonce,quelui reproche
dre aussi dans les assemblesdes ariens, saintAtlianase.et que l'vqueThodoret
ne
tantimputspar l'vs'ils J'avaientvoulu; maisils chantaient: rapportequecommelui
desopinions
sontsimplement
Gloire au Pre, au Fils et au Saint-Es- qued'Alexandrie,
dont
de
e
n
un
l'arianisme
mot,
thologiques,
d'aprit; >tandis que leurs adversaires di- saintAthanaseaccusel'vqued'Antioche
plusddangereux
saient: Gloire au Pre par leFils dans voirt un partisand'autantflist.
uchristial'taitplussecrtement.

le Saint-Esprit. Ce fut ainsi que les qu'il


nismepar de Potter,t. Il, p. 351.
distinction
fidlesvoulurent poser une
sophistes,
(**)Atius, instruitl'cole:des
il
bien nette entre eux et les ariens. Car faisaitsonmtierde disputer poussal'arianismejusqu'sesderniresconsquences
:
naturelle
commedeIrai1erlepchdencessit
du corps.
Msliler,
t. II, p. 287,

SYRIE ANCIENNE.

147
disciple de Sylvain de Tarse. L'un et d'autres points,eut peinele temps de
l'autre s'appliquaientjour et nuit, du pourvoir la sret des placesde la Sy, au moment
temps de Lonce, exciterdans lesfid- rie. Ce ne fut qu'en 351
les le zle de la religion. Us les assem- d'engager une affaire dcisiveavec Mablaient, commeledit Maehler,auxtom- gnence,qu'il envoya Antiocheson pabeaux des martyrs, et y passaient les rent Gallus, et le dclaraCsar. Gallus,
nuits aveceux louerDieu. Loncen'o- son arrive, sans doute pour se rensait les empcher cause de la multi- dre agrableaux chrtiens, fit transportude qui les suivaitd'une grande affec- ter dans le faubourg de Daphn les retion; mais, avecune douceurapparente, liques de saint Babylas,pour purger ce
il les pria de faire ce servicedans l'- lieu des impuretsquis'y commettaient,
glise. Quoiqu'ilsconnussentbiensa ma- et fermerlabouche Apollon,qui y rendait encoresesoracles. Maisbientt Gallice, ils nelaissrentpasdelui obir.
Athanase, aprs avoir quitt Rome, lus, dit M. de Chateaubriand, pass de
et avantderentrer dans sondiocsed'A- la solitude la puissance,devint un tylexandrie, visita l'empereurConstance, ran bas etcruel. Arriv Antioche,avec
qui rsidaitencore Antioche.L'vque Thalassius, qui tait prfet du diocse
et l'empereurse rconcilirent
; maisde d'Orient, il se laissa emporter la vionouvelles perscutions attendaient en- lence, la cruaut, la suite de quelques
core Athanase.Pendant le sjour qu'il succs obtenussur les Perseset sur les
fit Antioche, il ne communiquapoint Juifs rvolts
: en mmetemps il s'attaavecLonce, et l'vitacommeun hrti- chaitaux ariens Atius et Thophile. Il
que; toutefois, il entretint des rapports s'en allait dguisdansles lieux publics;
avecles eustathiens, qui taient la plus son travestissement ne l'empchait pas
: car Antiochetait claipure partie du peuplecatholique, et as- d'tre reconnu
sista a leurs assemblesqui se tenaient re la nuit d'une si grande quantit de
dans des maisons particulires. L'em- lumires, qu'on y voyaitcommeen plein
pereur lui demandaitun jour de laisser jour (*). Ce dtail, que nous emprunune des glises d'Alexandrie ceux qui tons AmmienMarcellin, est confirm
n'taient pas de sa communion.Atha- par le tmoignagede saint Jrme, qui
nase rpondit qu'il le ferait; maisil pria parle desfeuxqu'on allumaitsur la place
l'empereur d'accorder la mme faveur publique, la lueur desquels on se
aux eustathiens: et les ariens, qui crai- rassemblait, pour disputer sur les intgnaient leur grand nombre,conseilirent rts du moment. Il est curieux de voir
l'empereur de n'en rien faire. Lonce ce peuple disputeur ainsi runi sur les
lui-mmen'tait pas tranquille
: il enten- places de cette grande et belleville, qui
dait les catholiqueschanter, la fin des avait dj une police commenos villes
psaumes, Gloire au Pre, au Fils et au modernes.
Le sjour de Gallus Antioche ne
Saint-Esprit
; et il disait quelquefois,en
touchant ses cheveuxblancs
: Quand fut pas de longue dure. Mand la
cette neige sera fondue, il y aura bien cour deMilan, aprs le massacredes
de la boue dans les rues d'Antioche. deux ministres que lui avait envoys
Il marquait ainsi la division du peuple l'empereur,il fut dpouill
de la pourpre
des Csars et excut en 355. Quant
qui devaitclater aprs sa mort.
GALLUSA ANTIOCHE;IL PREND Lonce, l'vque arien d'Antioche, il
PARTI POURLES ARIENS;MORTDE mouruten 357. Cefut alors qu'Eudoxe,
LONCE;EUDOXEUSURPELE SIEGE vque de Germanicie, un des chefs du
PISCOPAL D'ANTIOCHE;IL EST mme parti, qui avait assist aux conCHASSDE LA VILLE. Cette pr- ciles de Sirmium, en 351, et de Milan.,
diction devait s'accomplir.Dchirepar en 355, ayant appris sa mort, demanda
l'hrsie, la Syrie devait ngliger la soncong l'empereur; et, au lieu de
dfense de l'empire, que les Persesat- retourner Germanicie,se rendit Antaquaienten Orient. Sapors'tait montr tioche. Il s'y fit reconnatre comme par
sous les murs de Nisibe : et Constance
,
que la rvolte de Magnence, aprs la
(*)Ubi pernod
antinm lumi/nmiclaritudo
mort de son frre Constant,appelait sur dicrnm
solcliiitilanfiitr/orem.
10

148

L'UNIVERS.

ordre de l'empereur, et surtout parle ceaux que l'on envoya aux douze tribus
crdit des eunuques de la cour qui pro- d'Israel. La Syrie tait diviseen ariens,
fessaient les mmes opinions que lui. semi-ariens, eusbiens, acaciens, ou
Atius, dont nousavonsdjparl, s'em- anomens et eustathiens
; Antiocherenpressa de revenir Antioche, dont la fermait dans ses murs six ou sept facitait en gnral, tions, qui souventavaient faillien venir
vie molleet voluptueuse
disent les catholiques, trs-gote-e des aux mains
; tout faisait craindre que
ariens. Antioche tait par excellencele l'glise de Syrie ne succombtau milieu
pays des parasites et des filles de joie. de ces dissensions intestines. Enfin
Les entreprises d'Eudoxe devaient tt l'hrsie allait devenir perscutrice
: la
ou tard trouver de la rsistance
: il ne nomination de Mlceau concile d'Ans'tait pas fait reconnatre par les prin- tioche devait exciter de nouveauxtroucipauxvquesde Syrie, Georgede Lao- bles. Constancevint y passer l'hiver pour
dice, et Marcd'Arethuse. Georgecrivit rgler lesaffairesde Syrie. Aussitt tous
Macdonius de Constantinople, les partis se mirent l'uvre : il se
Basile d'Ancyre et Cecropius de Ni- trouva qu'ils avaienttravaillcontre eux,
comdie
: Prenez soin de la grande et qu'au lieu d'une crature ils renconville d'Antioche, qui est menacedunau- trrent dans Mlceun hommejuste et
frage par Eudoxe et Atius, de peur craignant Dieu
(*). Son premiersermon,
que la chute de cette grande ville n'en- dont Constance avaft donn le texte,
trane celle de tout le monde. Basile confonditles hrtiques, aux applaudisassembla aussitt quelques vques, et sementsde la multitude, mais au grand
tint le concile d Ancyre, qui tait mcontentementdes ariens, comme on
compos de demi-ariens. Puis il partit le croit sans peine. Ds lors ils n'eupour informer l'empereur du malheu- rent plus qu'un but, ce fut d'obtenir
reux tat de l'glise d'Antioche. Cons- sa dposition. Constance, aveugl sur
tance, qui venait de donner des lettres lesvritablesintrts de l'Eglise,souleva
en faveurd'Eudoxe, encrivit d'autreso un nouveau schismeen faisant imposer
il le dsavouait, et traitait Atius de les mains Euzous. Ce fut le signal
charlatan: il est vrai que ces deux d'une grande dfection
; tous ceux qui
hommes taient le flau de l'glise de depuis trente ans avaient souffert l'inSyrie: l'vque de Rome lui-mme fut solencedes ariens se sparrent dfinitioblig de sejustifierdes calomnies qu'ils vement de leur communion, et tinrent
avaient rpandues sur son compte. Enfin dsormais leurs assemblesdans l'glise
accussde crimed'tat etd'avoir tremp Pala. Maisles eustathiens, qui taient
dans la conjuration de Gallus, Eudoxe les catholiques purs, refusrent de se
fut chass d Antioche, et Atius exil en runir aux mlciens,commetant tous
Phrygie.
selonSocrate,
avaittluparles
(*)Mlce,
NOUVEAUX
A ANTIOCHE; ariens
TROUBLES
ilavaitsignlaformuled'Ad
'Antioche
;
PARTISQUIDIVISENT
NOMILAVILLE
;
cace.Phiiostorge
avait,auconcile
prtend
q
u'il

NATION
au dogme
DEKLCE. Mais cette dou- de Rimini,donnsonassentiment
dissimilitude
desdeuxpersonnes
ble condamnationne rendit pas la paix de l'entire
etqu'ilnecessajamaisdefeindreleplus
divines,
d'Antioche.
vain
deux
conEn
l'glise
zlepourlesopinionsanomennes,
alors
grand
eiles furent assembls, l'un en Occident mmequ'ilsefutmis enseigner
en secretla
duFilset du Pre.Saintpfet l'autre en Orient. La nomination consubstantialit
etl'vqueThodoretsontencontradio
d'Anien par le concilede Sleuciefut il- tionmanifeste
aveccestmoignages
ne
: ledentier
legrand, U
lusoire : les partisans d'Acace, un des mmeappellel'vqued'Anttocbe
ledivinMlce.
Nousopposerons
cet
chefs ariens, se saisirent de lui et letre- clbre,
historienlescritsdesaintJrme,quiordonna
mirent aux dputs de l'empereur, qui le defuirla
de l'vqued'AntWebe,
communion
firent garder par des soldats et le con- commeonauraitfaitduchefdesariens;et la
dMlce,
d'Alexandrie,
qui,
damnrent ensuite l'exil, malgr les chronique
parlant
sonretourde l'exil'sousl'empereur
Julien,
l'avaient
des
protestations
vques qui
dit que ce pasteuravaittdpospourson
lu. Athanase peignait l'glise dsole impitetsesautrescrimes,et que.replacsur
fut ni pinsrgulire
ne
sige,saconduite
sous les traits de cette femme d'un L- son
(S. BieronyJb.epist.U
ni
moins
violente
vite qui, tant morte des outragesqu'elle ad Damas,pap. t. IV,part.2, p. 20;epist. 18
.avait reus, fut coupe en douze mor- ad eumd p 2.1.)
DePotier,t. II,p. 41,n. 2.

SYRIE ANCIENNE.

140

: et lesfidleseux- que le sacrificateur; pas un gteau, pas


entachs d'arianisme
mmes se trouvrent diviss en deux un grain d'encens, une oie pour toute
victime?Encore lesacrificateurl'avait-il
camps.
LVATIONDE JULIENA L'EM- apporte de chez lui. Aussitt, Julien enPIRE.- Pendant que le fils de Cons- tre au snat; et ses historiens lui prtent
tantin raffinait sur les subtilits tho- une belle harangue, digne assurment
logiques, inventespar les membres de de l'aptre du paganisme. L'empereur
son parti, le gniedel'empireapparaissait voulut se venger du mpris que les ha Julien
: quelquesmoisplus tard il tait bitants d'Antioche avaient tmoign
pour l'ancien culte l'occasion du saproclamempereur.
TATDE L'GLISEDE SYRIE
; JU- crifice Apollon
: ds lors il n'offrit
LIEN A ANTIOCHE;SES RAILLERIESplus que des hcatombes, et l'on craiLESHABITANTS;
SA COLRE; gnait que l'espce des bufs ne vnt
CONTRE
PAENNE.
Ainsilongtemps manquer, s'il revenait vainqueur de la
RACTION
battues par les flots de l'hrsie, Antio- guerrede Perse. Saint Jean Chrysostome
che et son glise vont tre victimesde nous le montre promenant par la ville
cette raction paennedont Julien fut le des troupeauxde prostitues aux ftesde
chefet le philosophe.Queltait l'tat de Vnus (*).Maiscesftes mmesne poul'glise de Syrie l'avnement de Ju- vaient lui gagner ce peuple vain et llien? Nous venons de le voir. L'hrsie ger : on savait que s'il honorait la dd'Arius avait tout divis et dsuni; ce bauche en paen, il s'en abstenait en
n'taient qu'anathmes lancset reus. philosophe. Antioche aimait le plaisir
Les catholiques mmes ne s'entenlui-mme, et voyait de mauvaisoeil
daient plus: les vques se disputaient pour
austrit de ce rformateur. La grosdes siges; et le schisme ajoutait ses siret qu'affichait Julien gayait l'hudsordres ceux de l'hrsie: ces meur caustique de ses habitants: sa
querelles dans toutes les villes, dans barbe, les insectes qu'il y laissait errer,
tous les villages, dans tous les hameaux, ses ongles d'une longueur dmesure.
en affaiblissant les provinces d'Orient, ses doigts noircis par la plume, tout son
affaiblissaient l'empire au dehors, pa- extrieur tait un sujet de continuelles
ralysaient le pouvoir au dedans et ren- railleries: Vous autres, leur rpond
daient l'administrationimpossible. L'E- Julien, vousautres de vieeffmineet de
glise d'Antioches'tait distingue entre murs puriles,vous voulezjusque dans
toutes par la violencede ses querelles, la vieillesse ressembler vos enfants:
et ladure des hrsies qui l'agitaient: ce n'est pas commechezmoi aux joues,
aussi Julien dtestait par-dessustout les mais votre front rid que l'homme se
habitants d'Antioche.Ce fut contre eux fait reconnatre.
Maiscesrailleriesl'inqu'il composale Misopogon
; il les pour- quitaient peu ; ce qui l'indignait, c'tait
suivit toujours de sa haine et de ses de voir les chrtiens escorter en foule
railleries: il est vrai que ceux-cine les et avec des chants pieux les reliques de
lui pargnaient gure. A peine arriv saint Babylas, qu'il avait fait enlever de
Antioche (362),onle voitaller sacrifier son tombeau
; c'taitd'entendrela veuve,
Jupiter, sur le mont Cassius,donner des la tte detoute sa communaut,entonftes paennes pour attirer les chrtiens ner le psaume
: QueDieuse lve,et que
au paganisme.Maisbientt il s'aperoit ses ennemissoient dissips , toutes les
que c'est peine si l'allciennereligion a fois que Julien passait. Son indignation
laisse quelques traces
: le jour o l'on l'emportait alors sur son habilet ordidevait clbrerla fte d'Apollon Da- naire. C'est ainsi qu'il ordonnade fermer
et d'en porter
phn, il accourt, comme il le dit lui- la grandeglised'Antioche
mme, l'imagination remplie de victi- lesrichessesau trsor imprial.C'estainsi
mes
, de libations, de danses, de par. que, tout en les dsavouant,il ne s'opfums, de jeunes genshabillsde blancet
superbementpars, en un mot, de toute
Marcellinlui-mmeconfirmele
(*)Ammien
desaintJeanChrysostome
la magnificencequ'Antioche,la brillante tmoignage
: ostengrati,velienslicenterprosacerdolihus
cit, pouvait dployer. Mais quelle fut tationis
stipatusquemullerculislastabalur.
?a surprise de ne trouver dans le temple sacra,
( XXII,
15.)

150

L'UNIVERS.
DES HABITANTS
posa point aux excs commis par son SYRIE
; CARACTRE
LE PAGANISME
A SURoncleJulieii, comte d'Orient, quidploya D'ANTIOCHE;
dans l'administration des affaires d'An- VCUDANSLESMURS. Antioche
tioche autant de violence et de cruaut avait-elledu moinsdansla puret de sa
queSalluste,soncollgue, mitdedouceur foi, dans l'austrit de ses moeurs,une
et de modration. On vit le comteJu- garantie contre l'envahissementdu palien changer le caract'? pacifique de ganisme?Antioche, au contraire, tait,
la raction, mdite par son neveu, en nous l'avonsvu, le centre de toutes les
ftes sanglantes et en odieuses perscu- hrsiesqu'elle dfendait avec toute la
tions. Onle vit salir l'autel,fairetrancher subtilit de l'esprit grec. L'extrme lila tte au prtre Thodoret, et bientt cence de ses mursorientalesen faisait
aprs mourirsousle poids del'anatiime une nouvelleBabylone.Le triomphe du
assur. Il est cuimprial.
paganismeparaissait
An- rieux, ce sujet, delire les prcieux dSOULVEMENT
D'ANTIOCHE.
tioche, qui jusqu'alorss'tait contente tails qui nous ont t transmis par les
de faire assaut de railleries avec Julien, contemporains
: nous y verrons l'lindignede ces excset pressepar une ment paen qui fermentait encore au
faminedontl'empereur avait, pardefaus- fond mme de la socitchrtienne et
ses mesures, t la cause involontaire, qui infectait ses murs
; mais nousverservolta.Julien ordonna l'incarcration rons aussi commentcette lutte cachait
du snat en masse
: mais ct des un secret travail de rorganisationqui
flatteurs, Julien avait auprs de lui le devait assurer la victoire dfinitivede
rhteur Libanius,dignereprsentantdes l'glise de Syrie et la dfaite de Julien;
lettres antiques, qui sut le flchir par comment la raction paenne ne fit
les progrs de l'hrsie, en
ses prires, et obtenir par son loquence
la grce de ses concitoyens. Julien forant l'glise, jusque-l divise par
ses'dchirements intrieurs, replier,
comprit qu'il se vengerait mieux par la qu'arrter
plume que par l'pe; et il crivit le pour ainsi dire, ses forces au centre;
J/fisopogon. Libanius, qui refusait de comment, enfin, de cette lutte fconde
servir les vengeancesdu tyran, applau- sortirent tous ces beaux gnies de l'dit cellesde l'homme d'esprit. On glise d'Orient et entre autres l'orateur
de [Asie, le prpense qu'il l'aida dans la composition d'Antioche, YAthnes
de cette satire et de ses pangyriques tre Chrysostome,qui runit un haut
de la religion paenne, derniers monu- degr les richesses de l'antiquit grecments du paganismeo se retrouvent queauxtrsors del'loquencechrtienne.
les objectionsde Celse,d'Hirocleset de
Mais, avant d'atteindre ces rsultats,
Porphyre, dans un style plein de grce que nous signalons de loin, il faut traet d'enjouement, et quelquefois d'ner- verser la crise qui branlesi fortement
gie. Ainsi, l'empereur attaquait l'glise lesracinesdelafoi chrtienneen Orient.
sur tous les points: ses pamphletsres- Nous ne parlerons plus des hrsies:
taient sans rponse, et sa plume sem- Antioche ne dispute pas sur le dogme,
blait victorieuse. Athanase, le rempart sous l'empire de Julien; l'hrsie-occudes glises d'Orient, lehros de la foi pait dlicieusementsesloisirs sousl'emchrtienne, parcourait sans doute alors pereur arien Constance; mais Julien
se poquelque solitude ignore sous le poids tranche toutes les questions en
d'unnouvelexil. Chrysostomese formait sant comme le restaurateur du paga la rude coledes deserts
; maissa bou- nisme. Il n'en reste plus qu'une qui deche d'or ne s'tait point encore ouverte mandeune solutiondfinitive; AntioEhbien!
pour confondre les ennemis du Christ. cheredeviendra-t-elle paenne?
Basile et Grgoire,anciens condisciples nous l'avons dit: si elletaitchrtienne
deJulien auxcolesd'Athnes, n'taient par les pompes du culte extrieur, Anpar ses
pas l'abri de ses arrts. Julien leur tioche tait demeure paenne
avait dfendu d'enseigner les lettres murs. Place sur les bords du fleuve
enchanteresse,
profanes, dans la crainte d'une rivalit Oronte, dans une plaine
cette ville paisible, o rgnait un mqui blessaitson orgueil.
et d'imnginution,avait
DE L'GLISEDE lange demollesse
GRAVESITUATION

1151
cedfenditaux ecclsiastiquesd'tudier
l'astrologieet defairedesenchantements
et des philtres. Des crimes bizarres se
mlaientaux foliessuperstitieuses.Dans
l'ideque lesmesdeceuxqui mouraient
demort violentechappaientau dmon,
quelquefois on gorgeait de jeunes enfants.
L'ducation tait paenne; et, dans
les coles d'loquence
, les matres conservaient la plupart une prfrenceeache pour l'ancien culte, qu'ils confondaient avec l'ancienne littrature. Eu
vain le christianismeavait arrach quelques vierges aux dlices d'Antioche.
Rien n'galait le luxe et la mollessedes
femmes d'Orient
; elles taient leves
au milieu des parfums et des roses,
ornesde toutes les parures de l'Iode et
des tissus prcieuxde Bybloset de Laodice.La crmoniedu mariagese faisait
souvent presqueavecla licencedes ftes
nuptiales
du paganisme.Dejeunes chrtiens le disputaient avec les femmes de
mollesse et de vanit. On les voyait
traner, dans les lieux publics, leurs
chaussuresbrodesd'or et de soie. Ainsi
les restes vivacesdu paganismes'taient
rfugis dansles murs. Julien ne s'tait pas tromp, quand il tait venu se
fixer Antioche, comme pour y commencer la raction paenne qu'il mditait; et cependant il choua. Bientt
Libanius va prononcer son oraison funbre sur les ruinesdu paganismequ'il
avait tent de relever, et Flavien s'asseoirsur ce sige patriarcalque la puissance impriale avait en vain tent de
dtruire.
VICTOIREDE L'GLISEDE SYRIE:
CONTRE-RACTION
APCHRTIENNE;
DELATENTATIVE
PRCIATION
DE JUDECETEMPEREUR.

LIEN
; PORTRAIT
Quand on rechercheles causesde cette
defaite, on voit d'abord, commenous l'avons dj fait remarquer, que Julien,
dont nous ne saurions d'ailleurs contester l'habilet, compromit le succs de
sa rforme, en s'alinant le peupled'Antioche par un mlange de rigueur et
d'indulgence; par une affectation d'austrit et de pdanterie; par une ostentation de pratiques uperstitieuses, qui
le rendirent ridicule ou mprisableaux
yeux de ce peuplevain et lger; on voit
surtout que sa rforme ne pouvaitpas

SYRIE ANCIENNE.
bti des glises, mais elle les avait places ct de sesthtres. Le christianisme avait tout obtenu d'elle, except
le sacrificedu cirque et de ses ftesnocturnes; l les chrtiens eux-mmesne
pouvaients'empcherd'tre paens par
amour d'Homre. Le sanctuaire retentissait des applaudissements qu'excitaient les discoursde Libanius. Onsuivait le rhteur dans les campagnes, aux
portes de la ville: de vastes toiles
taient tendues dans les airs pour dfendrede l'ardeur du soleilun nombreux
auditoireenivrdu charme de ses paroles. Sur les pres sommetsqui couronnent la plaine d'Antioche, taient pars
quelquessolitaires; mais de ces solitaires comme Grgoire de Nazianze, qui
aimaient semer dans leur correspondance d'agrablespeintureset de potiques allusions, et qui se montraientsensiblesauxcharmesde la vie contemplative, prts d'ailleurs endurer toutes les
austrits selon le caprice de leur imagination.Qu'tait-cedoncdes habitants
mmede l'opulenteet voluptueuseAntioche? On n'y voyaitque palais de cdre et de porphyre; que femmesriches,
remplissant les rues de leur cortge
d'eunuques et d'esclaves; que philosophes orgueilleux, se promenant avec
leur manteau, leur longuebarbe et leur
bton sousde vastes galeries. La chaire
chrtienne n'tait pas encore parvenue
rformerl'esclavage domestique
; il n'tait pasextraordinairede compter dans
une opulentemaisondeuxou trois mille
esclaves,destins servir touteslesfantaisies du luxe le plus capricieux.Une
riche matrone, irrite contre quelques
jeunes filles esclaves,lesfaisait attacher
sa litire et battre de verges,sous ses
yeux. La plupart avaient une crdulit
toute paenne pour les augures et les
prsages;
la moindremaladie,
ils couraient la synagogue,consultaientdes
enchanteursou portaientdes amulettes,
parmi lesquelsfiguraient des mdailles
d'Alexandre,dont la gloire tait reste
comme un merveilleuxtalisman chez
les Grecs d'Asie. Il tait mmepermis
de faire servir le christianisme la superstition : on portait aussi pour amulettes des feuilletsde l'vangile: on en suspendait au cou des petits enfants; on
croyait la magie. Le concilede Laodi-

152

L'UNIVERS.

russir, parce que la philosophie, en


s'attachant au paganisme et en voulant
ressusciter un cadavre, devait ncessairement succomber comme lui. Sans
doute les Grecs d'Asie taient encore
nervs, et presque paens; mais tous
les jours l'actionde la religion nouvelle
se faisait plus vivement sentir. Sans
doute les murs taient corrompues,
les moines paresseux et le clerg
amolli; mais des rangs de ce clerg,
du milieu de ces moines, sortirent des
hommes
qui furent les appuisdel'glise,
et ses rformateurs. Les lettres taient
paennes
; mais Chrysostomesaura les
rendre chrtiennes. Ainsi, cette crise
solennelle,que vientdetraverser l'glise
de Syrie, est pour elleune re de regnration. Chrysostomelui est donnen
quelquesorte commeun gage assur de
sa victoiresur le paganisme.
Ainsi se sont vanouies les esprances de Julien. Le Galilena triomph,
et le vaincureste vou a l'excration de
:
l'glise,qui le condamneet lecalomnie
Julien, dit un habileet impartial crivain, ale doublemalheur, en ce qui
concerne sa mmoire, d'avoir t calomni par ses ennemis ou flatt outre
mesure par ses pangyristes.Saint Grgoire deNazianzeet Zozimesont galement suspects: l'un pour ses dclamations violentes, l'autre pour sonaveugle admiration. Libanius est plus modr. Le rhteur connat et avoue les
fautes de son hros; mais enfin c'est
un pangyriste. Ammien-Marcellinest
le seul historien dont le tmoignagemrite confiance.Hommede guerre et d'administration
, il ne voit en Julien que
l'homme politique, et le juge avec beaucoup de sens et de mesure. Grand admirateur de ses exploitsmilitaires et de
son gniepolitique, il n'aimeen lui rien
de ce qui sent le prtre et le sophiste.
Il lui reproche sa superstition et sa loquacit, un got excessifpour la louange
et la popularit, un oubli trop frquent
dela dignit impriale.Il loue gnralement la tolrance et la justice de son
gouvernement, sans approuver la dfense faite aux chrtiensd'enseigner les
lettres anciennes. Ammien-Marcellina
bien jug l'empereur. Julien fut un
et
grand prince, en dpit de son tempsdu
de son ducation. Il eut le gnie

gouvernement
: il n'en eut pas la noblesseet la dignit extrieures.
Ce serait mal comprendre ce
prince que de ne voir dans son entreprise que le calculd'un homme d'tat.
Il est trs-vrai que de puissantes considrations ont d frapper son esprit politique. Il avaitvu le gouvernementimprial aux prises avecles chefsde l'glise
nouvelle, impuissant rsister leurs
prtentions, aussi bien qu' calmerles
querelles thologiques dont ils troublaient l'empire et le palais. Le polythisme, au contraire, n'avait jamais
port ombrage ni impos de joug la
puissance des empereurs. Le prince
tait la foisle chef de l'empire et du
culte; il runissait en sa personne tous
les pouvoirs de la terre et du ciel. En
revenant aux dieuxde l'empire, Julien
mancipait le gouvernementimprialde
la tutelle hautainedes vqueschrtiens,
et le fortifiait par l'adjonction d'un titre et d'un pouvoir spirituel. D'autre
part, la restauration du polythisme
tait un retour auxtraditions qui avaient
fait la force et la gloire de l'empire. Au
moment
o les barbaresd'Orientet d'Octoutesles frontires,
cident menaaient
*
n'tait-il pas opportun de leur montrer
ces vieuxinsignesde la victoire,ces images desdieuxqui les avaient tant defois
frapps d'pouvante?Pour relever l'empire, n'tait-il pas ncessairede relever
ses vieux autels? Enfin les querellesdes
orthodoxes et des ariens taient, il
faut le dire, un grand scandale pour
l'empire. Elles avaient divis la socit
chrtienne en deux camps et rallum le
feu des perscutions. Qu'tait-ce donc
qu'une socitqui se dchirait avectant
defureurde ses propresmains?Qu'taitce qu'une doctrine qui ne savait pas
rallier et retenir toutes les opinions
dans son symbole
? Le christianismepromettait au monde la paix, l'amour,
l'harmonie universelleau sein de l'unit
religieuse, et le voil qui peineparvenu l'empiresme partout la division,
la haine et la guerre! Avait-ilencore le
droit de dclamer contre l'anarchie et
la violencedu polythisme, aprs les
tristes scnesdu rgnedeConstance?Et
les amis de l'empirepouvaIent-Ilsbien
pour
augurer de la nouvelle religion
l'ordre et l'unit de la socit future?

SYRIE ANCIENNE.
Toutes ces raisons pouvaient faire impressionsur le gnie politiquedu jeune
Csar; mais ce n'est point l qu'il faut
chercher l'explicationde son apostasie:
c'est dans sa nature enthousiaste, dans
les perscutions auxquellesson enfance
et sa premirejeunesse furent en butte,
danssonducationtoute classique.Elev
dans la pratique de la religion nouvelle,
lecteur de l'Eglise de Nicomdie,il n'a
pas plutt touch l'antiquit qu'il a redu
connu sa mre. La foi aux
me avec
oolythismepntre dans sonmythes
le got des muses. Autant la sincrit
de la conversion de Constantin parat
quivoque
, autant l'apostasie de Julien
est facile expliquer. Julien tait une
me ardente, spontane, hroque, exagrant la foi jusqu' la superstition,
l'enthousiasme jusqu'au fanatisme, le
courage jusqu' la tmrit. On a trop
vu en Julien le politique, et pas assez le
prtre et l'aptre. Il est trs-vrai qu'il
montra dans sonrle toutes lesressources, toutes lesrusesd'une politiqueconsomme; mais il ne fit qu'employer
toutes les ressourcesde son gnie politique prparer et accomplir une restauration qu'il avait rve avec la ferveur d'un initi. S'il fut habiledans le
choix des moyens, il fut enthousiaste
et passionndans la conceptiondu dessein. Chrtien, il et t martyr; empereur, il fut un hros. Une fois sur le
trne, il fut la hauteurde sa destine,
et gouverna commeles plus grands empereurs de Rome. Dans la courte dure
de son rgne, il rforma l'arme, la
les finances, le palais, toutes
justice,
les parties de l'administrationimpriale.
Son activit rappelleCsar; sa douceur,
Marc-Aurle; et pourtant, malgr ces
mincntes qualits, on peut douter s'il
fut rellementn pour l'empire. On voit
que le pouvoir n'est pas son but, et que
la politiquen'est qu'unpisodede sadestine. La missionde prtre et d'aptre
lui tient cur beaucoup plus que sa
dignit d'empereur; il porte malle vtement imprial
; le manteaude philosophe
lui sied bien autrement. Sous ce vtement, il marche, il agit, il parle, il
crit librement. Il n'a nul souci de son
rang; il remplit dans les temples les
fonctionsles plus humblesdu divin ministre.Un jour, il descendbrusquement

153

du tribunal o il rendait la justice, pour


courir au-devant de Maxime.Ses ennemis se moquent, ses amis rougissent
d'untel oubli de la majestimpriale.
Pour Julien, il est indiffrent aux sarcasmesdes uns, aux conseilsdesautres;
il renvoie ironiquement Constantinle
got et le mrite de la reprsentation.
C'est trs-sincrement qu'il se plaint
de sa destine, qu'il parle des ennuis et
des dgots de la vie impriale, qu'il
regrette sa vie d'tudes et de mditations. Julien et vcu volontiers dans
une cole, commeun sage, ou dans un
temple, comme un dvot; cette destine
eut suffi son gnie, bien suprieur
son ambition. Il ne dsira le pouvoir
que comme un moyen de rtablir et de
restaurer des croyancesqui lui taient
chres avant tout. Les historiens qui
n'ont vu dans Julien que le gnie politique s'tonnent qu'un homme aussi
suprieur se soit dvou avec tant de
zleet de constance une tche ingrate
et impossible; ils regrettent qu'il n'ait
pas lev la politique impriale au-dessus des partis, et appliqu l'administration des affaires publiques ce systme de haute neutralit et de tolrance
universelle, dont nous avons vu l'loquente expression dans une lettre de
Thmistius. Rien n'tait moins dans le
caractre de Julien qu'un tel rle. Il
avaithorreur de la violenceet de la perscution
; il pouvait tre et il fut tolrant par bienveillanceet par humanit,
mais jamais par la neutralit d'un juge
indiffrent. C'est un prtre alexandrin
sur le trne; seulementil se trouve que
ce prtre a le gnie d'un grand empereur
et le courage d'un hros. On s'tonne
de le voir sans cesse occupde sacrifices
et de thurgie; mais il ne fait que suivre sa vocation. Il accepte et il remplit
comme un devoir ses fonctions publiques
; maissi les affairesde l'empire lui
laissent un moment de libert, avec
quelle joie il retourne ses tudes et
ses pratiques de prdilection! Quand
on le voit prsider publiquementaux sacrificeset aux crmoniesdu culte, on
peut croire qu'il est l pour l'exemple.
Mais,lorsqu'on le surprend la nuit, dans
lesendroits les plussecrets desonpalais,
invoquantlesdieux,voquantlesdmons,
passantdelonguesheuresdanslacontem-

154

L'UNIVERS.
plationet dans l'extase, on ale spectacle honorer les morts, sur la svrit (quoid'un mysticisme sincre et d'une vraie que feinte et affecte
) de leursmursP
Voilen effetautantde vertusqu'il nous
dvotion.
Cet hrosme et cet enthousiasme appartient, ce semble, de mettre relreligieux font de Julien un personnage lement en pratique. Il nete suffit pas de
part, au milieudeces figuresimpassi- tendre cebut sublime; mais il est de
bles de la politique impriale; c'est ce ton devoir d'y ramener pour toujours
qui jette un intrt si dramatiquesur la tous lesprtres rpandusdansla Galatie,
destinede cet homme extraordinaire, soit par la persuasion
, soit par les meindpendamment des grandes choses naces , soit mme en les destituant de
qu'il a faites. S'il n'tait qu'un grand leur ministre sacr, s'ils ne donnent
politique, commeDiocltienouConstan- pas, eux, leurs femmes, leurs enfants
tin, on ne lui pardonnerait pas d'avoir et leurs serviteurs, l'exemple du resdploytant de rares qualits au service pect enversles dieux
; s'ils n'empchent
d'une mauvaise cause. Mais on plaint point les serviteurs, les enfants et les
tant de gnie et devertu aux prises avec femmes des Galilens d'insulter aux
le faux et l'impossible; on plaint cet dieux, en substituant leur athisme
enthousiasmesolitaire qui rencontre si ( EOTYiTaJ
au culte qui leur est d. Ne
peu d'chos, ce dvouement
infatigable manque pas, en outre, de dfendre
qui trouve si peu de secours dans une tout prtre de frquenter les spectacles,
socitindiffrente, ou livre un esprit de boire dansles tavernes', et d'exercer
contraire. Quelleardeur, quelleactivit, un mtier vil ou ignoble. Honore ceux
quelleconstancedans l'accomplissement qui t'obiront, bannis ceux qui oseront
de ses desseins!Avecquelle sollicitude, te rsister; tablisdans chaque cit des
avec quellesangoissesil suit les vicissi- hospices, pour que les gens sans asile,
tudes diverses, les bonnes ou les mau- ou sans moyensde vivre, y jouissent de
vaises fortunes de l'entreprise! Quelle nos bienfaits, quelleque soit d'ailleurs
joie il ressent du triomphe, quelledou- la religion qu'ils professent. Il serait
leur de l'impuissance!Il se fait illusion par trop honteux que nos sujets fussent
tout d'abord: parce qu'il voit l'arme, dpourvus de tout secours-de notre
l'administration, la cour, revenir sa part, tandis qu'on ne voit aucun menvoix au cultedes vieuxautels, il se croit diant, ni chez les Juifs
: ni mme parmi
sr de la victoire. Mais cette raction la secte impiedes Galilens,qui nourrit
se renferme dans la socit officielle; non-seulementses pauvres, mais souelle n'a point gagn la grande socit vent les ntres.
L'indiffrencede son parti nedcoude l'empire. L, le polythismeest toujours mort, et le christianismede plus rage point cet infatigable athlte; seuen plus vivant. L'un reste insensible lement les obstacles commencent l'irl'enthousiasmede Julien et de ses pr- riter. Toujours tolrant pour les sarcastres: l'autre se rit de leurs efforts. Ju- mes qui s'adressent sa personne,il ne
lien trouve des obstaclesde tous cts; rpond aux insultes deshabitants d'Anil n'avait compt que sur la rsistance tioche quepar une satire, plustriste ende ses ennemis
; il dcouvre, mesure core qu'amre, o perce le sentiment
qu'il poursuit sa restauration, les fai- de sa dfaite, bienplutt quelecri d'une
blesseset lesmisresdeson propreparti. vauit blesse.Mais il ne pardonnepas
: il punit svIl est forc de recommander ses pr- les outrages ses dieux
tres la vie pure, la charit, les vertus remeut les chrtiensconvaincusou seudes chrtiens. Si l'hellnisme ne fait lement souponns d'avoir dtruit les
que nous l'esp- temples.Il ne perscute point les partipas autant de progrs
rions, c'est la faute de ceux qui le pro- sans de la religion nouvelle; il nenileur
fessent aujourd'hui.Ne tournerons-nous interdit ni l'exercicede leur culte, la
point nos regards sur les causes qui ont prdication de leur doctrine; mais il les
favoris l'accroissement de la religion carte des fonctions publiques. Cette
d'l'homme
dans
blmable
veux
de
nos
dire,
partialit,
adversaires,je
impie
sur leur philanthropieenversles tran- tat, tait bien naturelle au dvot.
gers , sur leur sollicitude enseveliret L'aptre de la restauration du poly-

SYRIE ANCIENNE.
thisme pouvait-il moins faire dans l'intrt de sa cause? Il interdit aux chrtiens l'enseignement des lettres grecques
; mais, n'est-ce pas autant la pit
pour ses dieux que la politique qui lui
inspire cette mesure? Il faut bien reconnatre, du reste, que Julien oublia
plus d'une fois sa tolrance et son humanit dans l'entranement de la lutte.
Il fermeles yeuxsur les sanglantesreprsailles du peuple d'Alexandrie; il poursuit, sous prtexte du repos public, le
hros de l'Eglise, le grand Athanasc; il
dpouille les chrtiens d'Alexandrie de
leurs biens, et ajoute la raillerie la
confiscation. On voit que les succsdes
chrtiensl'irritent encore plus que leurs
violences
; les passions du prtre l'emportent sur la sagessede l'empereur.Julien,
indiffrent a tout ce qui s'attache sa
personne,perdtoute mesure quand il s'agit de venger les offenses faites ses
dieux. Enfin son gnie se ressent des
tristes ncessitsde sonrle. Toute cause
dsespreforce plus ou moins le caractre deseshros. L'loquencede Dmosthne est un peu dclamatoire
; la vertu
politique deBrutus et de Catona quelque chosede roide et de farouche. L'ardeur de Julien manque de mesure; et
commela violence lui rpugne, il descend quelquefois la ruse, pour vaincre
ses ennemis.
Malgr tout cela, Julien n'en est pas
moins un prince plein de douceur et
d'humanit, dansun tempso ces vertus
taient fort rares sur le trne. La politiquede Constantin fut quelquefois
cruelle; la violence tait habituelle
Constance; Valentinien aimait verser
le sans: 011sait combien la colre du
grand Thodose tut terrible. L'me des
Antonin se retrouve dans Julien; il ne
lui manqua que d'avoir vcu dans les
beaH jours de l'empire.
Il tient sansdoute
du pn-tre et du sophiste; il a toute la
ferveurde l'un et toute la subtilit de
l'autre; mais sousle prtre et le sophiste
se revoietoujours le hros. Sa vieest un
combat perptuel; empereur, il lutte
contre les ennemisde l'empire
; paen, il
lutte contre le christianisme; homme, il
lutte contre les passions de son caractre mobileet ardent; il lutte sans relche, avecune activit infatigable et
une indomptable nergie, jusqu' la

155

mort. Sa fin fut digne de sa vie. Au


momentdu pril, tout proccup du salut de l'arme,il nglige le soin de sa
dfense personnelle; et quand il est
bless, il oublie sa blessure pour voler
au plus fort de la mle. Quels nobleset
touchantsadieux ses compagnonsd'armes! Quelle rsignation, quelle douce
srnit dans ses derniers moments!
Julien fut le dernier grand empereur de
Rome
: il eut toutes les vertus du sage
et toutes les qualits du hros. Profondment tranger, par son esprit et son
caractre, la socit nouvelle, il ne
put ni la comprendre ni l'aimer; son
metaittoute paenne,en cesensqu'elle
fut le type vivant des vertus et des qualits de la vieille socit qui allait faire
place au christianisme; il fut le dernier
fils de cette noble antiquit, qu'il dfendit avec tant de dvouement(*).
Julien succomba, l'ge de trentedeux ans, dans une bataille contre les
Perses, aprs un rgne de vingt mois. Sa
mort prserva l'Eglise des malheurs qui
la menaaient. En effet, dans les derniers temps de sa vie, l'animosit del'empereur contre les chrtiens s'tait tellement accrue, que, selontoute apparence,
son retour, il aurait employ les plus
violentes mesures, et la rsistance qu'il
aurait rencontre et sans doute amen
une perscution sanglante. Maisds lors
s'croula d'elle-mme l'uvre pniblement commencede la restauration du
paganisme. Cette foule d'apostats qui
avaient vendu leur religion la faveur
impriale, et qui, suivant l'expression
de Thmistius adoraient non pas la
divinit, mais la pourpre
sevirent amrement dus
; car Jovien, successeurde
leurmatre, tait chrtien. A peinemont
sur le trne, il manifesta ses sentiments
d'une manire clatante, en ordonnant
aux gouverneurs des provinces de protger les chrtiens dans le libre exercice
de leur culte, et de rendre aux ecclsiastiques, aux viergeset aux veuves consacres Dieu tous les privilgesquileur
avaient t accords par Constantin et
ses fils, mais que Julien leur avait retirs. En mme temps, il assurait aux
paens la libertde conscience, leurperHistoiredel'coled'Alexan(*)M.Vacherol,
drie.

156

L'UNIVERS.
mettait les sacrificeset n'interdisait que
MORTD'ATHANASE;
RESTESD'ARIAla magie.Aussi,le paenThmistius,dans NISMBENSYRIE
; RLEPACIFICATEUR
son discours prononc devant Jovieri, DUPATRIARCHE
D'ANTIOCHE
MLCE
;
Le rloue-t-illa sagessede cet empereur, qui AVENEMENT
DETHODOSE.
sembleseul comprendre que la religion gnede Jovien futcourt, et Valensrenounedoit tre soumise aucune violence; vela bientt les perscutions contre les
puis il peint en termes nergiques la l- catholiques. Athanase, intrpide dfengret avec laquelle la plupart, cette seur de la foi de Nice, le rempart des
epoque, passaient des tables sacres des Eglises d'Orient, revenu Alexandrie,
chrtiens aux autels des dieuxet retour- o le rappellait une dernire preuve,
naient de ces autels aux tables qu'ils termina une vie pleine de combatset de
avaient abandonnes. 11 blme aussi prils (373) sansavoir pu draciner
trs-clairementla conduite de Julien: l'hrsie qu'il avaittant combattue.Sans
Cette loi de tolrance, dit-il, n'est pas lui, c'en taitfait de l'glise d'Orient,
moins importante,ni moinsprcieuseque envahie de tous cts par les flots de
le trait conclu avec les Perses; car jus- l'arianisme. Cependant, en 381un nouqu' prsent nous avons t plus hosti- veau concile s'assemble Constantinoles les uns contre lesautres que les Per- ple. Mlce occupait le sige piscopal
ses nel'ont t contre nous; et nous avons d'Antioche depuis vingt ans; il avait
moins souffert des incursions des bar- prsid, en 372, le concile syrien qui
bares que de nos dissensions reli- reconnut le pape Damase. En 381, il
gieuses. Libanius, au contraire, conti- prsida celui de Constantinopte, convonuad'exaltersans restriction Julien, son qu par le nouvel empereur Thodose.
hros, son demi-dieu,et de trouver tout Thodose, n'tant encore que gnralde
en lui excellent et divin. Il avait concu Gratien, avait cru voir en songeun vieilavec ceuxqui partageaient ses idesle lard vnrablele revtir du manteau imbrillant espoir de voir, aprs la victoire prial. Quand les Pres du concile de
deJulien sur lesPerses, les tombeaux(il Constantinople vinrent le saluer, il fut
veut dire les glises chrtiennes) cder d'abord frapp de l'air majestueuxdel'si compltement la place aux temples vqued'Antioche; puis, en fixantsur lui
des dieux que tous allaient de nouveau ses regards, il reconnut ou feignit de reprcipiteraux autels et offrir des sa- connatre le vieillard mystrieux qu'il
se
crifices.
Or, cet espoir tait tout fait avaitvujadis dans sesrves; ill'embrassa
ananti. Une nuit profonde, ce sont ses aussitt, baisant avecferveur cette main
paroles, couvrait l'empire commeavant qui lui avait prsent la couronne impJulien.a Les temples,
le songe
s crie-t-il,lestem- riale: illui raconta publiquement
ples que l'on avait commencde btir prophtiquequi avait promis l'empire
sousle grand empereur, restent inache- la race de Theodose, et il pria Mlcede
vs ou bien sont dtruits de fond en chercher, avec les autres vques, pacomble
au milieudes risesdes chrtiens. cifier l'glise. Ce fut, en effet, ce conLes prtres et les philosophessont obli- cile que ce vertueux patriarche, aid par
gs derendre compte, ceux-lde l'argent Grgoire deNazianze, termina le long
(*). Pour la premire
employpar eux aux sacrifices, ceux-ci schisme d'Antioche
des sommesqu'ils ont reuesde la munisapartialitponr
Thodoret
a manifest
ficencedu prince. Sans doute on n'(*)
etencorepluspourFlavien,suoeesseut
couta pas partout le sage conseildonn Mlece,
: il louebeau,
decelui-cisurlesiged'Antioche
aussittaprs la mort deJulien par Gr- coupFlavien,qui,n'tantencoreque
les
simple
prDiodore,
dirig
de Nazianze, de ne pas abuser de tre,avait,aiddesoncollgue
de Melce,pendantla peridelesen l'absence
les
fidlesvenaient
goire
la
nous
prpondranceque
del'arienValens.
AussiThodoret
scution
de reconqurir, et de ne point se livrer dit-ilqueMlceseul se montraraisonnable
entretesdeuxeglisesortho des reprsailles: mais, danstouslescas, danslediffrend
de
le
Paulin
II
avait

doxes.
partage
propos
laraction dut tre assez faible,puisque l'administration
desfidles,
qui finaspirituelle
les charges importantes taient encore lementseraitdemeure
toutentireau survivantdesdeuxpasteurs;maisPaulinrejetaces
entre les mains des paens (*).
conditions,et provoquade cettemanirele
schisme.
e Socratnet Sozomne,bltn au contraire,
Orig.du chrisi.,t.II, p. 16.
()Dlliuger,

SYRIE ANCIENNE.
fois depuis Constantin, l'empereur et
les vques travaillaient de concert la
pacification de l'glise. Mlcemourut
au milieu du concile, aprs avoir longtemps honor le sige piscopal par ses
vertus.
CHAPITRE IV.

157

sous le nom du divin Mlce, les jeunes


vques de son parti crurent qu'il serait dshonorant de cder si facilement
la victoire Paulin, et ils rsolurent de
mettre en dlibration publiquele chou
d'un autre successeur, plus digne de reprsenter l'glise d'Asie. En vain, les
plus sages vques et le plus vnrable
HISTOIBE DE L'GLISE DE SYRIE detous, Grgoire de Nazianze(*),s'oppoDEPurSLA MORTDE MLCE(381) srent cette dtermination, qu'ils juDES ARABES. geaient fatale aux intrts gnraux de
JUSQU'A.L'INVASION
En vain, le saint prlat fit enl'Eglise.
TRIOMPHEDES ENNEMISDE PAU- tendre en faveur de Paulin cette voix
NON- tant aime des peuples et si habile la
SUCCDE
A MLCE
LIN
; FLAVIEN
DE GRGOIREpersuasion
OBSTANTL'OPPOSITION
Il Pourquoi donc, disait-il,
:
Cette mort devait rDE NAZIANZE.
perptuer les divisions
prendre
plaisir
concilier les deux partis rivaux, et met- deschrtiens?Vousneconsidrezqu'une
tre finau long schisme de l'glise d'An- seule ville, au lieu de regarder l'Eglise
tioche. Paulin semblait donc assur de universelle. Quand ce seraient deux anjouir en paix de sa dignit, lorsqu'il ap- ges qui contesteraient, il ne serait pas
prit tout coup que de si justes prten- juste que le mondeentier ft troubl par
tions venaientd'chouer contre la haine leur querelle. Laissons Paulin dans le
invtredes Orientaux, et que leconcile sigequ'il occupe; il est vieux, et sa mort
de Constantinople avait dsign Flavien terminera bientt cette affaire
: il est bon
succder Mlce.Voici comment quelquefoisde se laisser vaincre. Mais
pour
la chose s'tait passe
: la mort de ce cet avis si sage et si modr ne put rien
patriarche
, vnr dans tout l'Orient, contre l'obstination des jeunes vques
fondentsur un accord,seloneux rellement cienpartisande Mlce,sesignalapar sonopconcluentreMlce
et Paulin,immdiatementpositionopinitre
tresibien
cequi
paraissait
a
vaitdonnlieule
lestroubles
a
uxquels
aprs
avecsessentimentsintimes.
retourdecelui-ci Antioche,lasparationdes d'accord
SaintGrgoirese plaignaitamrement
l'onne
que
pouvait cetteoccasiondu schismeque lestroublesde
lucifriens,
quiprtendirent
conscience
n
i
ni
traiteren
en
communiquer
avaientfaitnaitreet avaient
l'glised'Antioche
consub- foment
aucunemanireavecMlce,
OrientauxetlesOccidentaux,
quoique
avaittluet schismedentreles
stantialiste,pourcelaseulqu'il
ontlui, Grgoire,
futpersonnellement
ordonnpar lesariens,quitaientleslapsesde la victime.
l'poque.
Acemmepropos,saintBasile,scandalis
Cependant
lenouvelarrangement
avaitt des
et des hainesqui se
continuelles
querelles
tant
confirmpar l'gliseentired'Antioche
,
renouvelaient
sanscesseentrelesdeuxtaises.
etonavaitdes
d
eux
mltienneque
paulinienne,
aussitoutsonchagrind'avoirtdu
solennellement
jur d'attendrela mort tmoigna
parts
dans l'espoirqu'il avaitconuderemettrela
avantd'en paix
desdeuxvquesconsubstantialistes
dansl'glise,au moyendusecoursqu'il
lireun qui les remplaceraitl'un et l'autre. attendait
ceteffetdescatholiques
occidentaux,
Maisce serment, personnellement
prtpar et nommment
desRomains.
Il fut bientt,
Flavienet par cinqautres prtresantiochiens nousavoue-t-il,
desesprventions
dsillusionn
monter
l
es
de
l'on
a
prs
croyait
plus
que
favorables
l'glisede Rome,qui n'taitanif
ut
Mlceet.Paulinsur ledignes
d'Antioche,
sige
queparl'esprit
(le hauteur,de mprisetde
sacerdo- me
unetrop faibledignecontrel'ambition
lequelelletraitaittoutesles autres
dont saintGrgoire duretavec
tale.Ala mortde Mlce,
et surtoutcellesd'Orient.Cependant,
faitdriverle nomde doux,miel- glises