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L'INSURRECTION

DE LA

KABYLIE

GRANDE

EN

ar

le

1871

Colonel

ROBIN

ANCIENDIRECTEUR
DESAFFAIRESARABESDE LA DIVISION
D'ALGER
DE NIMES
MEMBRERSIDANTDE L'ACADMIE

PARIS
HENRI

CHARLES-LAVAUZELLE
diteur militaire
10, Rue Danton, Boulevard Saint-Germain,
(MMEMAISONA LIMOGES)

118

OUVRAGES

DU

MME

AUTEUR

Histoire du chrif Bou-Bar'la, 1 volume in-8 raisin.


Le Mzab et son annexion la France, brochure in-Soraisin.
Soumission des Beni-Yala et oprations du colonel Canrobert
juillet 1849, brochure in-8 raisin.
de la Kabylie
Notes et documents concernant l'insurrection
1856 et 1857, 1 volume in-Soraisin.

en
en

CHAPITRE

PREMIER

Objet de ce livre. Situation de la subdivision de Dellys au moment de la


kabyles.- Organisaguerre contrela Pi-usse.- Fonctionnement des institutions

tion du commandement indigne, lections, sofs. Impts. Juridiction des


djemaas. Justice rpressive. Organisation communale, communesubdicole
visionnaire de Dellys. Travaux publics. Instruction publique.
des arts et mtiers. Colonisation, villages crs. Communes mixtes.
Situation matrielle. Situation polilique. Proslytisme religieux chrtien.
Dveloppement de la confrrie des rahmania. Chikh-el-lladdad. Si ben
Ali Chrif, bach agha de Chellata; apprciation sur ce chef indigne. L'agitateur Bu-Bekeur-benIvhsdouma.

de l'insurrection
Je n'ai pas l'intention
de refaire l'histoire
de l'Algrie aprs l'uvre magistrale du commandant Rinn
(1);
en limitant
mon tude une portion resje veux seulement,
treinte

du

thtre
de
certains dtails

grande

connexit

cette

formidable

leve

de

boucliers,
donner
qui n'ont pu trouver
place dans une
o ils auraient
histoire d'ensemble
alouidi le rcit.
Je m'occuperai
de la Grande Kabylie,
plus particulirement
de la subdivision
de Dellys, mais je parlerai
aussi des faits
dans la subdivision
insurrectionnels
qui se sont produits
d'Aumale
et dans l'annexe
d'Alger (2), faits qui ont une trop
pour qu'on

puisse

avec les vnements


les en sparer.

de la Grande

Kabylie

Je vais d'abord donner un aperu de la situation


de la subdivision de Dellys au moment
de l'insurrection
et exposer
comment ont fonctionn
les institutions
kabyles dans l'organisation
qui a t donne au pays par le marchal
Randon,
aprs

l'expdition

de 1857. Il est intressant

de noter

ce qu'a

(1) Histoire de l'insurrection de 1871 en Algrie, par Louis Rinn, conseiller


du gouvernement de l'Algrie.
(2) Voir, aux annexes, le tableau d'organisation de ces territoires.

donn

L'INSURRECTION

l'usage

cette organisation
abanspciale, aujourd'hui
donne, qu'on avait cherch adapter aux coutumes
kabyles;
elle n'tait pas tout fait conforme l'ancienne
constitution
de la Kabylie, que nous ne connaissions
encore qu'imparfaitement en 1857 et qu'on n'avait pas juge applicable
dans son
mais elle s'en rapprochait
dans ses parties essenintgrit,
tielles.
ORGANISATIONDU COMMANDEMENT,LECTIONS.Dans
l'ancienne coutume
(1), chaque village ou chaque toufik (groupe
de villages
formant
une u-nit communale)
constituait
une
ses lois
petite rpublique
indpendante,
qui faisait elle-mme
et rglements
et les appliquait
sans
aucune
intervention
la djemaa,
ou assemble
de tous les hommes du
trangre ;
tous les pouvoirs.
Le prsident
village ou du toufik, runissait
de la djemaa, qui tait l'amin, tait choisi par cette assemble,
mais l'lection
accord sans qu'on et
se faisait d'un commun
recours un vote. Les pouvoirs de l'amin avaient une dure
indtermine
et on ne le remplaait
que lorsqu'il avait cess
d'tre en communaut
d'ides avec la djemaa.
Les tribus, composes d'un certain nombre de villages soliet ayant des intrts
dariss par leur situation
topographique
un chef, amin el arch ou amin el
ne se donnaient
communs,
dans une guerre
taient
oumena,
engages
que lorsqu'elles
de tribu tribu ou contre nous, pour grouper toutes les forces,
les charges qui
et rpartir
rgler le service des contingents
de l'tat de guerre. En temps de paix, les intrts
rsultaient
des villages formant la tribu taient dbattus dans
communs
de dlgus des djemaas.
des assembles
Dans l'organisation
que nous avons applique la Kabylie,
dans chaque village au suffrage
nomms
les amins furent
on donna des amins
des voix;
la majorit
universel
el oumena toutes les tribus et ces chefs indignes furent lus,
au 2e degr, par les suffrages des amins de leur tribu.
(1) Voir, pour les coutumes kabyles, l'excellent ouvrage du gnral Ilanoteau
et du conseiller Letourneux, ayant pour titre: La Kabylie et -les coutumes
kabyles.

DE LA GRANDEKABYLIE

taient diviss en trois classes suivant


Les amins eloumena
et ils recevaient,
sur le budget
de
des tribus
l'importance
un

l'Algrie,
lre classe,
3e classe.

traitement

de 700 francs

annuel
pour

de 1.000

la 2e et de

francs

pour

500 francs

pour

la
la

les lections
avaient
lieu tous les ans au
Dans le principe,
et les nouveaux
lus entraient
en fonctions
mois de dcembre
partir du lei> janvier ; mais, plus tard, pour diminuer
l'agitanatre
dans les populations
les
tion que faisaient
kabyles
des partis pendant
la priode lectorale,
on a cherch
intrigues
avec le consentement
des
triennales
Les djemaas
intresses.
ont t appeles opter
populations
entre les lections
annuelles
et les lections
triennales
et,
des djemaas
avaient
les
dans une tribu la majorit
lorsque
l'amin
lections
el oumena
tait aussi
nomm
triennales,
rendre

les lections

pour trois ans. La plupart


leurs amins tous les ans.
Pour

tre

des djemaas

renouveler

tre approuves
mais celle-ci faisait bien rarement
par l'autorit
suprieure ;
usage de son droit de veto et seulement
lorsque les lus se
trouvaient
tre des repris de justice
ou des chefs indignes
valables,

les lections

ont prfr

devaient

rvoqus.
Voyons

comment

se faisaient

les lections.

Tous les hommes

sur les listes d'impts


taient
lecteurs.
Dans les
figurant
tribus kabyles de la subdivision
de Dellys, l'impt unique tait
une taxe de capitation
tous les hommes
qui frappait
ayant
atteint l'ge du jene ; dans l'annexe
des Beni-Manour
(1) il
on y payait l'achour
et le
n'y avait pas d'impt de capitation,
zekkat comme dans les tribus arabes.
Dans la plupart
des cas, les djemaas choisissaient
leur amin
d'un commun
reconaccord, ou plutt, le sof de l'opposition,
naissant son infriorit
notoire, acceptait de bon gr le candidat
du sof le plus nombreux ;
en tait ainsi, les noms des
lorsqu'il
lus taient simplement
inscrits
au bureau
arabe. Lorsque
(1) Le rgime kabyle avait t tendu toutes les tribus de l'annexe des
Beni Manour, lesquelles taient d'origine kabyle.

dans

L'INSURRECTION

un toufik

les deux partis aspirant au pouvoir taient


les lecteurs taient
peu prs gaux et n'avaient pu s'entendre,
convoqus au chef-lieu du cercle, si les tribus n'en taient pas
des officiers du bureau
trop loignes ; dans le cas contraire,
arabe taient envoys pour faire procder au vote sur place.
Les lecteurs
devaient
se prsenter
sans armes et mme
sans btons, les deux partis se rangeaient
sur deux lignes
sur un terrain autant que possible dpourvu
de
parallles
pierres et on les faisait asseoir sur leurs talons la manire
arabe; les agents du makhezen veillaient ce que personne ne
se levt jusqu' la fin des oprations.
Ces prcautions
taient
ncessaires
les sofs d'en venir aux mains lorspour empcher
contestation
survenait
sur l'identit
des lecteurs.
et les indiL'appel tait fait au moyen des listes de capitation
vidus ne figurant pas sur ces listes taient exclus. Il suffisait
alors de compter les sofs pour constater lequel avait la majorit.
la priode lectorale il y avait souvent des rixes
Pendant
dans les villages, chaque sof cherchant
sanglantes
par tous les
moyens et au besoin par la violence rallier lui les gens de
l'autre
sof; malgr toutes les prcautions
qu'on
pouvait
prendre, il est arriv plus d'une fois que ces conflits se sont
mme en prsence des officiers appels faire proproduits
cder aux lections.
Les amins une fois nomms, il fallait constituer les djemaas.
tous les hommes d'un toufik
Suivant les anciennes coutumes,
faisaient partie de droit de la djemaa, mais la pratique ne tarda
des djemaas
restreintes.
La
pas nous forcer instituer
administratifs
et judidjemaa avait exercer des pouvoirs
contrats et
ciaires et on lui faisait rdiger les procs-verbaux,
On ne pouvait pas
qui taient de son ministre.
jugements
les noms de tous les
portassent
exiger que ces documents
or, il tait arriv assez souvent que l'amin, avec
assistants;
les gens de son sof, avait tranch, au nom de la djemaa, et en
qu'une

ce sof,
l'absence de l'autre sof, sur des questions intressant
et avait
avait fait prendre acte de ces dcisions irrgulires
de la djemaa. Pour
prsent ces actes comme des jugements

DE LA GRANDEKABYLIE

des hommes
du sof de la
de la djemaa
l'exclusion
empcher
dans chaque
khaon fut amen faire dsigner,
minorit,
un
de familles
rouba (groupe
ayant un anctre
commun),
et un
sorte d'adjoint
daman
pour la kharouba
(rpondant)
et on exigeait que ces gens
akeul (sage, homme de jugement),
et que leurs noms
du village
fussent
ports dans les actes. Tous les hommes
assister aux sances de la djemaa, mais la
toujours
pouvaient
sauf empcheprsence des damans et akeuls tait obligatoire
ment lgitime.
se compltait
La djemaa du village
comppar un oukil,
des
du recouvrement
et de la conservation
table charg
fussent

prsents

toutes

les dlibrations

et par un khodja ou secrtaire


communaux,
qui remd'iman pour le culte.
plissait en mme temps les fonctions
on
des lections,
l'amin
une fois nomm,
Au moment
le chef du parti de la miprenait comme oukil de la djemaa
Famin
le
norit;
kharouba,
puis, dans
chaque
dsignait
daman et l'oukil l'akeul.
Le khodja tait au choix de l'amin.
deniers

des amins

L'lection

tues, les amins


du cercle et on
de l'amin

tant termine
lus taient convoqus

procdait,
el oumena.

La nomination

des amins

pour
par

et les djemaas constichez le commandant

chaque
la voie

tribu,

l'lection

de l'lection

et leur

renouvellement

de srieux
avanprsentaient
avaient t nomms
tages.
par l'autorit franaise pour un temps indtermin,
ils auraient
t pris
naturellement
et disposant
parmi les gens les plus influents
du sof le plus nombreux
ils
et, au moins dans le principe,
n'auraient
leurs
pas eu besoin de notre appui pour exercar
priodique
Si ces chefs indignes

fonctions;
mais, au bout de quelque temps, part quelques
hommes sages qui seraient rests dans le droit chemin,
beaude leurs poucoup d'amins se seraient laisss aller abuser
voirs si Complexes,
si tendus et si dangereux,
et ils auraient
vu se former contre eux une opposition
de plus en plus comcr des embarras
On ne
incessants.
pacte qui nous aurait
tout le monde, et les amins qui auraient
peut pas contenter
bien fait leur devoir n'auraient
pas toujours
chapp pour cela

10

L'INSURRECTION

aux

manuvres

des ambitieux
aspirant les remplacer,
qui
auraient ameut contre eux les mcontents.
La ncessit
les amins,
tant qu'il n'aurait
d'appuyer
pas
t bien prouv qu'ils taient des prvaricateurs,
aurait us
notre autorit dans des dtails de maigre importance
et nous
aurait laiss la responsabilit
morale des injustices
qu'ils
notre insu.
auraient pu commettre
Avec des amins

on tait

d'avoir toujours des


hommes soutenus par le sof le plus fort, et l'autorit franaise
n'avait plus la responsabilit
morale dont je viens de parler;
si les amins
mcontentaient
leurs
ceux-ci
administrs,
eux-mmes
n'avaient
de leur mauvais
qu' s'en prendre
choix et ils n'avaient
qu' ne plus les rlire au bout de
l'anne.
Il est considrer
aussi que les Kabyles sont posil faut que les sofs agissent tousds de l'esprit
d'intrigue;
priodiques
jours, c'est un besoin pour eux; les lections
taient un aliment l'activit des sofs, c'tait un drivatif qui
de conspirer
les dtournait
contre nous.
Les sofs avaient

lus,

certain

le plus grand

intrt arriver au pouvoir


Les attributions
des djemaas
et il est facile de le comprendre.
et trs importantes;
ces assembles
taient trs nombreuses
des amendes
les listes de capitation,
prononaient
prparaient
et certains dlits,
de police pour rprimer
les contraventions
les contrats
et jugeaient tous les procs civils
elles recevaient
sans limite

de comptence.
les contribuables
taient diviss
Pour l'impt de capitation,
en quatre classes : la lre classe payait 15 francs par tte; la
la 3e, 5 francs, et la 4e, compose des indigents,
2e, 10 francs;
ne payait rien. La djemaa tait charge de dresser les listes de
et de classer les contribuables;
recensement
or, comme il
de l'amin taient
de s'y attendre,
les partisans
tait naturel
infrieures
et les
dans les catgories
classs de prfrence
aux gens du parti de la minocotes les plus fortes revenaient
taient coutes par les officiers des
rit. Les rclamations
les listes; mais
dfinitivement
bureaux
arabes qui arrtaient
le bien
il tait difficile de constater
combien
on comprend
fond de ces rclamations,

d'apprcier

la situation

de fortune

DE LA GRANDEKABYLIE

11

les injuson ne pouvait que rformer


relative des rclamants,
tices les plus criantes et le reste passait tel quel.
de police, les partisans
de l'amin avaient
Pour les amendes
avait un procs
des immunits
particulires ; enfin, lorsqu'on
il faisait bon, pour avoir gain de cause, d'apparen instance,
tenir au sof le plus fort. Il fallait donc, tout prix, l'emporter
aux lections,
aussi
nes; elles n'avaient

les luttes lectorales


taient-elles
acharau moment des lecpas lieu seulement

on peut dire qu'elles


duraient
toute l'anne
dans les
o les sofs taient peu prs gaux; les djemaas ne
villages
pouvaient
y prendre une dcision sans que le sof de la mino l'autorit
rit allt porter ses rclamations
franaise.
tions,

Cet tat d'agitation


aussi intense
avant

perptuelle

n'existait

la

pas un degr
vider les diffrends

pour
conqute ;
graves on se battait, et le sof le plus faible tait oblig de se
comme nous ne pouvions
soumettre
ou de s'exiler ;
pas autoaux armes, les minorits
riser ces recours
n'ayant
plus rien
de grave redouter
s'en donner cur joie.
pouvaient
au
Quoi qu'il en soit, toutes ces luttes striles pour arriver
et beaupouvoir jetaient un grand malaise dans la population
volontiers
renonc l'avantage
coup de gens senss auraient
de choisir

eux-mmes

tranquillit.
Il faut bien

observer

leurs

chefs pour

recouvrer

la paix et la

une
pour ne pas prendre
de choses tabli, que les
trop mauvaise
opinion
luttes intestines
que je viens de signaler n'existaient
que dans
un nombre assez restreint
de toufiks et que, dans la plupart,
les choses se passaient
avec beaucoup
d'entente
et sans qu'on
nanmoins,
de l'ordre

vt se produire de rclamations
srieuses.
les amins l'lecMais, s'il tait excellent de faire nommer
amins
tion, il n'en tait plus de mme pource qui regardait les
el oumena.
Le marchal
Randon avait eu tant de difficults
en dcembre
1854 dans
propos des cads qu'il avait nomms
les Beni-Raten
directe(1), qu'il n'avait plus voulu nommer
(1) Voir, dans la Revue africaine de 1899,l'article: Notes et documents concernant l'insurrection de 18j6-18o7de la Grande Kabylie, par l'auteur.

12

ment

L'INSURRECTION

aucun

chef indigne en Kabylie et, en cela, il avait t


cette abstention
aux amins
beaucoup trop loin en appliquant
el oumena.
Ces chefs indignes
taient, en effet, les seuls
de l'autorit
dans les tribus,
ils
reprsentants
franaise
n'avaient pas s'immiscer dans le fonctionnement des djemaas ;
leur mission se bornait informer le commandement
des faits
qui se passaient dans leur tribu et y faire excuter ses ordres ;
ils taient les agents de l'autorit
et il tait peu
franaise
logique de les faire nommer
par ceux qu'ils taient chargs
de surveiller.
La consquence
infaillible
de cette manire de
faire fut que les amins el oumena taient beaucoup plus ports
mnager leurs subordonns,
qui taient leurs lecteurs, et
cacher leurs fautes, qu' dnoncer les agissements
contraires
l'ordre qu'ils remarquaient;
ils faisaient bien juste ce qui
tait ncessaire pour ne pas trop nous mcontenter
et pour
avoir l'air de nous servir.
Les amins servaient les intrts des djemaas et il tait naturel de les faire nommer par elles; les amins el oumena taient
exclusivement
nos agents, nous leur assurions
un traitement
et nous aurions d nous rserver leur nomination.
Je dois dire, pour tre juste, que malgr leur origine il y a
dvous.
eu parmi les amins el oumena des serviteurs
des chefs de tribu l'lection a encore eu,
La nomination
dans un autre ordre d'ides, un rsultat fcheux, Nous avions
dans beaucoup
de tribus, avant 1857, des cads qui, pour la
avaient rendu de bons services,
plupart,
qui s'taient compromis pour nous et s'taient fait des ennemis en excutant
russirent
d'abord se faire lire
nos ordres. Quelques-uns
amins el oumena;
mais, peu peu, ils finirent tous par tre
aux
renverss
du pouvoir et nous dmes les abandonner
de leurs anciens administrs.
reprsailles
bon nomNous retrouverons,
au moment de l'insurrection,
les
bre de ces anciens chefs'indignes
parmi nos ennemis
d'avoir
ils ne nous avaient pas pardonn
plus acharns ;
mconnu leurs services et de les avoir abandonns.
JURIDICTION DES DJEMAAS. En outre de leurs attributions

DE LA GRANDEKABYL1E

13

les djemaas avaient, comme il a t dit plus haut,


municipales,
des cadis du pays arabe;
elles recetoutes les attributions
les actes, jugeaient
en dernier
vaient les contrats,
dressaient
l'excution
des
ressort tous les procs civils et pourvoyaient
n'avait
t
aucune juridiction
rgulire
d'appel
jugements;
institue.
c'est--dire
l'ada,
djemaas
d'aprs
d'aprs
jugeaient
la coutume
de tribu tribu et mme
qui variait lgrement
de village village; l'ada n'tait pas crite, elle se transmettait
par tradition.
Le point capital des coutumes,
ce qui tenait le plus cur
L3s

aux Kabyles, tait l'exclusion


de la femme des successions.
La
tait que la femme en devenant
raison de cette exclusion
propritaire
pouvait, par un mariage au dehors du village, amener l'intrusion
serait
sance
faisant

sur le territoire

venu rompre
des conflits
soutenir

par

de ce village d'un tranger


qui
l'unit d'intrts
et donner peut-tre
naisse
et des guerres,
en question
l'tranger
les siens.

Ce n'tait

intestines
guerres
que les Kabyles s'taient
cette mesure radicale
en rompant
carrment
mane

dont

ils avaient

galement
le mariage.

tout ce qui concernait


saient ainsi les prceptes
bons musulmans
comme

qu'aprs
dcids

bien

des

prendre
avec la loi musul-

dans
rejet les prescriptions
Les Kabyles qui mconnais-

du Coran

taient

regards

par

les

de vritables

schismatiques.
L'exercice du droit de chefa (1), pouss jusqu' ses dernires
concourait
carter les trangers
du terlimites,
galement
ritoire du village; une mesure compltait
l'autre.
Au temps de l'indpendance
les djemaas
n'taient
kabyle,
des tribunaux
elles
pas, proprement
parler,
judiciaires;
taient

elles faiprises tmoin dans toutes les conventions,


saient le partage des successions,
recevaient
les rclamations
et y donnaient
suite et faisaient
des conciliations;
le serment

(1) Lorsqu'un Kabyle vend un immeuble, il peut tre repris par droit de chefa
ou de prfrence moyennant la restitution du prix d'achat, d'abord par le
co-propritaire, puis par les parents du vendeur dans l'ordre de successibilit,
puis par les gens de la kharouba, enfin par les gens du village. Le droit de
chefa s'tendait mme quelquefois aux gens de la tribu.

14

L'INSURRECTION

dfr

soit aux parties,


soit aux tmoins,
soit certains
des parties
et prononc
sur le tombeau
d'un saint
parents
marabout
tait
rput pour sa svrit l'gard des parjures,
le grand moyen employ
Mais
pour rgler les diffrends.
les lumires
lorsqu'il
y avait un procs litigieux ncessitant
d'un jurisconsulte,
les parties avaient recours, d'un commun
accord, des marabouts
rputs pour leur science et leur intcomme arbitres. Lorsque les intresss
ne
grit qui jugeaient
s'entendre
sur le choix des arbitres,
la djemaa en
pouvaient
dsignait un ou plusieurs
d'office; son rle se bornait alors
faire excuter les jugements
rendus. Dans les titres anciens
possds par les Kabyles, on ne trouve pas d'autres jugements
que ceux rendus de cette manire.
en arrivait la mise excution
des jugements
Lorsqu'on
on voyait souvent natre de nouvelles difficults, la
d'arbitres,
s'y souspartie qui n'avait pas eu gain de cause cherchant
traire

et il fallait tre appuy


par toutes sortes d'chappatoires,
Le rgne de la
par un sof srieux pour obtenir satisfaction.
justice n'tait pas toujours assur en Kabylie et la force y primait souvent le droit.
un oukil
Les gens sans appui taient
obligs de prendre
parmi les notables du parti au pouvoir et de lui abandonner
une part souvent fort grosse de l'objet du litige. Les orphelins
qui n'avaient pas de proches parents pour soutenir leurs droits
fort de se voir dpouiller,
quelquefois
par leurs parisquaient
rents eux-mmes;
aussi tait-il de rgle, dans certaines tribus,
un tiers de leurs biens lorsd'attribuer
l'oukil d'orphelins
leur majorit.
qu'ils arrivaient
Comme je l'ai dit, les djemaas se sont trouves investies par
nous de droits plus tendus que ceux qu'elles avaient auparaet c'taient
tribunaux
vant; nous en avions fait de vritables
des assembles
politiques qui jugeaient les procs entre partimme en France, un conseil municuliers. Se reprsente-t-on,
cipal divis par l'esprit de parti charg de rendre la justice!
les choses se passaient
Dans les villages o l'accord rgnait,
mais dans ceux dencore d'une manire assez satisfaisante,
de nombreux
chirs par l'esprit de sof, on voyait s'accomplir

DE LA GRANDEKABYLIE

15

des rclamations
dnis de justice et il se produisait
contre des
visiblement
jugements
iniques.
Aucune juridiction
d'appel n'avait t prvue, aucune ligne
de conduite n'avait mme t trace par l'autorit
suprieure
de donner un recours aux plaideurs
lss, et
pour permettre
des injustices
flapourtant on ne pouvait laisser consommer
Il fallut chercher
des combinaisons
offrant aux intgrantes.
Les Kabyles ont
resss des garanties
suffisantes
d'impartialit.
des vertus sociales incontestables,
mais ils ont cela de fcheux,
l'appt du
c'est qu'ils ne savent gnralement
pas rsister
lucre

et il est difficile

inaccessibles
malaise.
Plusieurs

de trouver,
parmi eux, des hommes
la corruption ; c'est ce qui rendait la recherche

procds,
qui taient dans l'esprit des anciennes
taient employs
et les officiers des affaires indi-

coutumes,
gnes dcidaient
celui appliquer
ment usit
les parties ;
sait la tribu
Dans les

faute de rglementation,
arbitrairement,
dans chaque cas particulier.
Le plus frquemtait le renvoi devant une djemaa tierce accepte par
en cas de dsaccord,
l'un des adversaires
choisiset l'autre y dsignait la djemaa.
affaires trs srieuses,
on constituait
des medjels

lettrs ou non, appartenant


diverses
composs de notables,
tribus (1); le plus souvent,
pour viter toute tentative de coravec leurs tmoins au
ruption, les parties taient convoques
bureau arabe, le jour du march du chef-lieu du cercle, et les
membres
du medjels taient cueillis sur le march mme et
conduits
au bureau arabe o ils entraient
immdiatement
en
sance. Un taleb faisait toujours partie du medjels pour la rdaction du jugement.
Dans d'autres
cas, on invitait les parties
choisir parmi les eulama du pays un arbitre au jugement
s'en rapporter ; un procs-verbal
de la
duquel ils dclaraient
cette acceptation,
djemaa constatait
devenait excutoire.
Tous les contrats
passs devant

et le jugement
la djemaa,

tous

de l'arbitre
les juge-

(1) Lorsque les djemaas taient parties intresses, c'tait au medjels qu'on
recuurail toujours.

16

L'INSURRECTION

ments rendus taient transcrits


sur un registre cot et paraph;
ce registre tait prsent tous les mois au bureau arabe pour
tre vis; les expditions
des actes, dment collationnes,
taient
traduites
sommairement
en marge et recevaient,
comme garantie
la signature
et le cachet du
d'authenticit,
commandant
Les djemaas n'avaient pas de cachet,
suprieur.
non plus que les chefs indignes.
JUSTICE RPRESSIVE. La justice criminelle
tait autrefois
exerce par les djemaas,
mais celles-ci
n'appliquaient
pas
la peine de
d'autres
peines que l'amende et le bannissement;
mort par lapidation
n'tait prononce
que dans des cas tout
fait exceptionnels.
Le meurtre
tait puni par la peine du talion et l'excuteur
tait le plus proche parent de la victime; cette dette de sang
(rekba) tait sacre. Ce n'tait pas seulement un droit que de
tuer le meurtrier
ou un membre
de sa famille, c'tait un
devoir et celui qui ne remplissait
pas ce devoir ou acceptait
de
la dia (prix du sang) tait dshonor.
De mme, l'adultre
la femme devait tre puni par la mort de celle-ci et par celle
de son complice;
dfaut du mari, c'tait son plus proche
de la famille.
parent qui tait charg de venger l'honneur
fut
de la Kabylie, la justice criminelle
Aprs la soumission
seulement le droit d'inretire aux djemaas qui conservrent
et certains
fliger des amendes pour punir les contraventions
affaires de
dlits comme
vols simples,
coups et blessures,
murs; les amendes taient infliges d'aprs le kanoun particulier chaque village, et le produit tait encaiss par l'oukil
Les amendes pouvaient s'lever autrequi en tait comptable.
fois jusqu' la totalit des biens des coupables et, dans ce cas,
de viande). Ces
elles taient employes en ouzias (distribution
on ne fixa pas de
confiscations
compltes furent supprimes;
les djemaas,
limite aux amendes
prononcer
que pouvaient
mais dans la pratique elles ne dpassaient
jamais 500 francs.
Les Kabyles durent, de leur ct, renoncer la rekba, mais
ils ne le firent qu'avec beaucoup de peine; il y avait pour eux
une question de nif (amour-propre,
honneur) ne pas renon-

17

DE LA GRANDE
KABYLIE

comme un devoir et le nif est un


cer ce qu'ils regardaient
bien puissant chez ces montagnards.
stimulant
Les crimes furent dfrs aux conseils de guerre, et la pludu gnral
commandant
la
dcision
part des dlits, suivant
les informations
aux commissions
division,
disciplinaires;
taient faites exclusivement
des
pralables
par les officiers
bureaux
arabes qui avaient qualit d'officiers
de police judiciaire militaire.
L'instruction
en Kabylie,
de la partie;

des crimes et dlits n'tait


surtout
lorsque les questions

pas chose commode


de sof se mettaient

les Kabyles sont ordinairement


de bonne foi dans
les relations
ordinaires
de la vie, mais lorsque
de sof
l'esprit
un devoir
de cacher
les
est en jeu, ils regardent
comme
mfaits des leurs et d'accuser
tout
leurs ennemis
politiques;
le monde ment, mme les hommes les plus honorables,
ou, du
ne disent pas ce qu'ils
ceux qui ne veulent pas mentir
s'il peut en rsulter
un prjudice
pour leur sof. Il
assez souvent que des individus
victimes d'un crime
le vritable
aimaient mieux,
au lieu de rechercher
coupable,

moins,
savent,
arrivait

faire leurs

efforts pour faire diriger les poursuites


contre leurs
ennemis
de sof et ils trouvaient
des tmoins
pour appuyer
leurs dires.
On comprend
dans de pareilles conditions,
combien,
formations
taient difficiles et laborieuses.
judiciaires
Lorsque
l'esprit
affaire qu'
des

de sof n'tait
criminels

pas veill

les in-

et qu'on n'avait
les tmoignages

de profession,
avec confiance et alors

tre accepts
on n'avait plus
pouvaient
lutter que contre la rserve des inculps qui ne cherchent
o ils pourraient
se faire trouver
pas donner des explications
en dfaut et qui se bornent
dire : Je suis innocent,
ceux
sont mes ennemis,
qui m'accusent
je ne sais rien, je n'ai rien
vu. ))
Les commissions
sur le simple
disciplinaires
prononaient
les commissions
de
rapport des officiers de police judiciaire,
cercle pouvaient
2 mois de prison
et 200 francs
infliger
1 an
d'amende et les commissions
de subdivision
disciplinaires
de prison et 1.000 francs
Grande Kabylie.

d'amende.

Les unes et les autres

pro2

18

L'INSURRECTION

sur les demandes


de dommages-intrts,
ce qui tait
nonaient
interdit aux conseils de guerre.
Les peines de prison taient subies dans les pnitenciers
agricoles.
Les commandants
des
suprieurs
pouvaient
prononcer
allant jusqu'
15 jours de prison et
punitions
disciplinaires
50 francs d'amende;
les commandants
de subdivision
pouvaient infliger
un mois de prison et 100 francs d'amende,
le
commandant

de la division

2 mois

de prison

et 200 francs

d'amende.
ORGANISATION COMMUNALE. COMMUNE SUBDIVISIONNAIRE.
Les villages ettoufiks
de la Kabylie formaient
autant de petites
mais les rgles de la comptabilit
communes,
publique ne leur
taient pas appliques.
En dehors du produit des biens comleur principal
revenu
tait celui des amendes inflimunaux,
les principales
ges par les djemaas et par le commandement;
les frais d'hospitalit
des officiers des affaires
en tourne et des agents du makhezen,
indignes
qui avaient
droit la difa, et les travaux
dification
de foncommunaux,
taines, petits travaux d'art sur les routes, etc.
dpenses

taient

L'oukil

de la djemaa,
des fonds comqui tait comptable
avait un registre des recettes
et des dpenses et il le
munaux,
faisait vrifier et arrter tous les mois au bureau arabe.
communale
qui existait au moment de l'inL'organisation
surrection

tait

celle

dicte

1868, et l'arrt du gouverneur


de la mme anne.
de la subdivision
Le territoire

par le dcret imprial du 9 mai


gnral de l'Algrie du 20 mai

de Dellys formait
une commune subdivisionnaire
de laquelle
se ratta(1) au budget
chaient ceux des douars-communes
organiss par application
du 22 avril 1863; ses ressources
finandu snatus-consulte
environ
176.000 francs.
Les principales
cires s'levaient

(1) Les communes subdivisionnaires ont t supprimes par arrt du 13 novembre 1874et remplaces par des communes indignes comprenant le territoire
de chaque cercle.

DE LA GRANDEKABYLIE

recettes

taient :

les centimes

19

additionnels

aux impts arabes;


la portion
des
marchs;

des
de l'adjudication
le produit
et la totaaux chefs indignes
amendes arabes non attribue
Les
lit de celles infliges par les commissions
disciplinaires.
des htes dans
taient : l'hbergement
principales
dpenses
dtenus
des indignes
les chefs-lieux
de cercle, l'entretien
dans les cercles et dans les pnitenciers;
les frais d'instruction
publique;
publique

les travaux

d'utilit

des indignes.
En fait de travaux publics, ce qu'il y avait de plus urgent au
et au point de vue militaire,
c'tait
point de vue commercial
l'ouverture
de routes carrossables
ou au moins muletires
dans un pays montagneux
o les communications
taient fort
subdes ressources
de la commune
l'tendue du territoire,
on aurait
en nature
des prestations
pu faire beaucoup,
grce l'appoint
et par leurs btes de somme;
malheudues par les indignes
les communes
reusement
subdivisionnaires
taient obliges
de recourir
au service du Gnie pour leurs
par les rglements

difficiles.

Malgr la modicit
relativement
divisionnaire,

travaux

or, dans les places, ce service n'avait que le


publics;
ncessaire
militaires
et il n'avait
personnel
pour les travaux
sur les points loigns.
Des sommes
pas d'agents envoyer
alloues pour travaux
de routes
restes
sans
sont souvent
emploi pour ce motif. D'un autre ct, les projets tablis par
les agents locaux subissaient
des vrifications
et des modifications tous les chelons hirarchiques
du Gnie; ces projets
n'taient approuvs
que fort longtemps
aprs leur prparation :
ils revenaient
avec des retouches
faites par des officiers qui
n'avaient
nicipales
raient.

pas vu le terrain,
avaient beaucoup

de sorte

que les commissions


de peine obtenir ce qu'elles

mudsi-

La vrification
de l'emploi des fonds tait surveille
exclusivement par le Gnie qui faisait de frquents
sans
virements
locales eussent t consultes.
que les autorits
Les communes
subdivisionnaires
auraient
certainement
obtenu

de meilleurs
rsultats
si elles avaient t laisses libres
des agents voyers qui auraient
t entirement

d'employer
leur disposition. Ces agents auraient
fait les tracs de route et

20

L'INSURRECTION

fait

excuter

les petits travaux


d'art et alors, au moyen des
on aurait excut peu de frais les terrassements
prestations,
et les empierrements.
Les prestations
sur de
employes
mauvais
tracs ne produisaient
rien de durable
ni de dfini lif.
Malgr l'entrave
dans la subdivision

dont

je viens de parler on a pu excuter


de Dellys des travaux
de route d'une certaine importance,
savoir : la route de Fort-Napolon
au col de
Tirourda
de mine considrables
et
qui a ncessit des travaux
le percement
de tunnels travers
des montagnes
rocheuses ;
la route muletire
de Tizi-Ouzou
Dra-el-Mizan
par les
la route de Dra-el-Mizan
Fort-Napolon
Maatka;
par les
Ouadia.
La commune

s3ule
qu'une
cole arabe-franaise,
celle de Tizi-Ouzou,
qui avait de nombreux lves et qui donnait
des rsultats
Les
remarquables.
facilement
le franais et ils peujeunes Kabyles apprennent
vent lutter sans dsavantage
avec les fils de nos colons sur
La commune
de l'instruction
toutes les matires
primaire.
subdivisionnaire

subdivisionnaire

entretenait

au collge
indignes
taient ordinairement

n'entretenait

un certain

arabe-franais
choisis parmi

nombre

de boursiers
ces boursiers

d'Alger;
les meilleurs

lves

de

l'cole arabe-franaise.
subdivisionde la commune
Une des principales
charges
de l'cole des
et l'entretien
naire de Dellys a t la cration
sur
Cette cole, construite
de Fort-Napolon.
arts et mtiers
du fort, avait
600 mtres en dehors de l'enceinte
un mamelon
t agence de manire recevoir 80 lves.
d'un directeur,
Le personnel
de l'cole se composait
qui
d'un grant, de 2 chefs
du gnie Damarey,
tait le capitaine
et d'un cond'un instituteur
de 3 sous-chefs,
d'ateliers,
cierge.
celle des
en deux divisions,
Les lves taient partags
en bois.
en fer et celle des ouvriers
ouvriers
La dure des tudes tait de trois ans.
aux ateliers de
successivement
Les ouvriers en fer passaient
les ouvriers
et de serrurerie;
en bois pasforge, d'ajustage

DE LA GRANDEKABYLIE

de mme

saient

aux ateliers

successivement

21

de sciage, de char-

de tour et de charronnage.
les lves recevaient
une
manuels,
la langue franaise,
la lecinstruction
thorique
comprenant
le trac des ouvrages
le calcul, la grammaire,
ture, l'criture,
excuts dans les ateliers, la pratique des pures de charpente
de menuiserie,
penterie,
En outre des travaux

ou autres
Les cours

interrompus
pendant la dure du jene du
ce qui donnait un mois de vacances.
ramdan,
A la fin des trois annes d'tudes,
chaque lve recevait un
certain nombre d'outils de sa profession.
Les lves devaient
tre gs de 15 ans au moins et de
taient

25 ans au plus; leur admission


tait prononce
par le gnral
la division.
Les indignes
de toute la province
commandant
le prix de la pension,
qui tait de
pouvaient
y tre admis;
subdivisionnaires.
500 francs, tait pay par les communes
Une dcision du gnral commandant
la division, du 8 dcembre 1868, avait rparti entre les communes
subdivisionnaires
autres que celle de Dellys la charge de 40 bourses ; si les communes

subdivisionnaires
bourses

trouvaient

pas

de

titulaires

le gnral
commanpayaient,
la division
en disposait son gr.
Les lves de l'cole des arts et mtiers
en
appartenaient
au cercle de Fort-Napolon
et mme la
grande
majorit
tribu des Beni- Raten. On pouvait
admettre
des lves europour
dant

les

ne

qu'elles

pens; il y en avait 4 dans les derniers


temps de l'cole.
Les lves recevaient
l'cole un salaire journalier
de 1 fr. 05
sur lequel on prlevait 5 centimes
pour la masse; ils devaient
se loger et se nourrir leurs frais. Les trangers
qui ne trouvaient pas se placer dans des familles indignes pouvaienttre
autoriss

loger l'tablissement
et il tait pourvu leur
nourriture
au moyen d'une retenue sur leur salaire.
Les lves de chaque division
les premiers
receclasss
vaient un supplment
de salaire de 10 centimes;
le nombre
des hautes
6 pour toute
payes ne pouvait
pas dpasser
l'cole.
Les jeunes

Kabyles

sont

intelligents

et adroits

et on a pu

22

L'INSURRECTION

en faire de bons ouvriers ; malgr cela les rsultats


facilement
obtenus
n'ont
avec les dpenses
pas t en rapport
que
On avait voulu faire
l'cole des arts et mtiers a occasionnes.
des machines-outils
mues par la
grand et on avait install
aucune chance de se servir
vapeur dont les lves n'avaient
une fois sortis de l'cole;
venu de France et
or, le charbon
Fort-Napolon
revenait des prix fantastiques.
transport
D'un autre ct, il faut le dire, la plupart des lves n'avaient
aucun

la profession
dsir, une fois sortis de l'cole, d'exercer
qu'ils avaient
apprise ; les parents les avaient fait admettre
l'cole dans le but de s'attirer
la bienveillance
de l'autorit
Un grand nombre
de jeunes gens des Beni-Raten
franaise.
avaient trouv avantageux
d'obtenir
sans trop de peine un
salaire
d'un franc par jour qu'ils n'auraient
pas trouv
gagner ailleurs.
Il est toujours
si difficile d'introduire
chose de
quelque
nouveau dans un pays qui n'a pas encore t entran par le
courant
du progrs,
tout ce
qu'on tait oblig de prendre
dans la pense que, si tous les lves ne profiqu'on trouvait,
taient pas de l'enseignement
nanacquis, il en rsulterait
un grand bien. On comptait sur le temps pour clairer
tirer d'une
les Kabyles sur les avantages
qu'ils pourraient
de
bonne instruction
professionnelle
qui leur permettrait
mais le temps
trouver du travail dans les ateliers europens ;
l'insurrection.
a manqu, l'cole ayant t dtruite
pendant
Dans les quatre ans qu'elle a fonctionn elle a produit un certain
dans les tribus
de bons ouvriers
nombre
qui ont rpandu
moins

l'usage d'outils plus parfaits


ont t enseigns.

et les procds

de travail

qui leur

de la commune
subdivisionnaire
budget
qu'au
ceux des douars-communes
taient rattachs
organiss pa*
du 22 avril 1863. En organidu snatus-consulte
l'application
d'initier
sant ces douars-communes,
on avait eu l'intention
la gestion de leurs intrts
les indignes la vie communale,
avaient de si maigres
mais ces units communales
communs ;
ressources
qu'on ne put rien faire de srieux et on n'obtint pas
J'ai

dit

DE LA GRANDEKABYLIE

d'autre

rsultat

qu'une

complication

plus

23

grande

dans

la

comptabilit.
- COLONISATION.COMMUNESMIXTES. La colonisation
n'avait
de Dellys ;
pis encore pris un grand essor dans la subdivision
successifs.
voici un aperu succinct de ses dveloppements
Le marchal
Bugeaud a occup la ville indigne de Dellys le
1844; il y a cr, par arrt du 2 mars 1845, un centre
centre de poeuropen de 200 familles. En 1854, un nouveau
10 kilomtres
de Dellys,
pulation fut tabli Ben-Nechoud,
fut rig en commune
et l'ensemble
des deux territoires
par
un dcret du 31 dcembre
1856, qui confia son administration
un commissaire
civil.
Un arrt du gouverneur
du 27 octobre 1858 cra
gnral
un centre
de population
de 94 feux, avec un territoire
de
7 jnai

de
286h 5a 65e Tizi-Ouzou,
et un autre arrt du 30 dcembre
la mme anne cra un centre
de 82 feux Dra-el-Mizan,
avec un territoire
de 683h 18a 45e.
La fondation

du village de Bordj-Mnael.
dans le cercle de
185G; une dcision
du 10 juillet 1861 a
Dellys, remonte
de 26611 47a22e, ce qui a port
ajout ce village un hameau
l'tendue
de son territoire
1.718h 19a 30c. Le village
de
a t rattach
Bordj-Menael
27 janvier
1869 et a form

au territoire
une section

civil par dcret


de la commune

du
de

il a t rig en commune
de plein exercice
le
1870.
Un dcret du 16 aot 1859 a fait entrer dans le territoire
de
la commune
de Dellys les tribus des Beni-Tour et des Taourga
et l'tendue
rserve
d'un nouveau centre
pour la cration
ce nouveau
Dar-el-Beda;
centre, datant du 4 juin 1860, reut
le nom du commandant
Boyer de Rebeval, du 54e de ligne, tu
Dellys; puis
18 novembre

lmanseren,
prs de Fort-Napolon,
tion de Rebeval fut de 631h 44" 80e.

le 24 mai 1857; la dota-

fond le 18 novembre
Enfin, le village de Palestro,
1869,
et
dans la tribu des Ammal, sur la rive droite de l'Oued-Isser,
59 feux, reut une attribution
de 546h 31a 10e.
comprenant
Si la colonisation
n'avait pas fait plus de progrs en Kabylie,

24

L'INSURRECTION

cela tenait
gnifiance

moins

l'absence
des rsultats
qu'on

de terres domaniales
qu' l'insiavait obtenus au point de vue du
n'en donner
qu'un exemple,
je

Pour
peuplement
europen.
citerai le village de Bordj-Menael,

d'exqui avait t pourvu


cellentes
terres sur une bonne route carrossable
et dans une
se dfaire de leurs rcoltes sur
rgion o les colons pouvaient
ncesplace, les Kabyles, qui ne produisent
pas les crales
saires leur consommation,
tant obligs d'en acheter
de
hors de leur pays. Au bout de dix ans, une
quantits
partie des terres taient passes aux mains des indignes, les colons les leur ayant vendues ds qu'ils avaient eu
leurs titres dfinitifs;
si bien qu'en 1870 le village ne compgrandes
grande

tait

Il avait fallu sacrifier


europens.
plus que 39 habitants
de bonnes terres pour fixer sur le sol
plus de 1.700 hectares
une population
de 39 colons !
n'tait pas encourageant;
Ce rsultat
deux nounanmoins,
veaux villages, situs An-Zaoua
et Bor'ni, dans le cercle
de Dra-el-Mizan,
taient en voie de cration
au moment o a
clat l'insurrection.
De nombreuses
demandes
de concession
avaient dj t reues par l'administration,
mais toutes manaient

d'anciens

eurocolons, de sorte que la population


penne de l'Algrie n'en aurait pas t augmente.
du dcret du
Trois communes
mixtes, dans les conditions
dans la subdivision
de Dellys
9 mai 1868, ont t organises
1868, et elles sont entres en foncpar arrt du 6 novembre
partir du 1er janvier 1869, savoir :
tionnement
le ter1 La commune
mixte de Dra-el-Mizan,
comprenant
ses
de ce village et la tribu des Abid;
ritoire de colonisation
8.680 francs.

financires
s'levaient
ressources
Sa population
tait de :

172
606
18

Franais.
usulrnans,.,.
trangers.
Total.
Sa superficie,
1 Territoire
2. Territoire

de :
de colonisation
indigne.

,.

796 habitants.
683M3150
2.500h.

DE LA GRANDEKABYLIE

comme section
de
du 17 mars 1870, le
la commune,
par arrt gouvernemental
centre de Palestro,
nouveau
par ce fait, de
qui a t distrait,
A cette

mixte

25

commune

a t rattach,

l'annexe
d'Alger.
2 La commune
le territoire

mixte de Tizi-Ouzou,
qui ne comprenait
que
au village
au moment
de la
agricole attribu

du village:
ses ressources
financires
8.400 francs, et sa population
tait la suivante :
cration

25

Isralites.

trangers.

3 La commune

205

Franais.
Musulmans.
,

Total..

s'levaient

10
36
276 habitants.

mixte

de Fort-Napolon,
qui ne comprenait
de la ville avec une banlieue
trs restreinte;
que la superficie
ses revenus s'levaient
environ 5.000 francs; voici sa population :
Franais
M us ulm ans.

168
13

Isralites.

trangers.

39

Tot 1

228 habitants.

Dans les communes


le commandant
du
mixtes,
suprieur
cercle remplissait
les fonctions
de maire; il avait dans la poen particulier,
les
pulation civile un adjoint
qui remplissait,
fonctions d'officier de l'tat civil.
SITUATION MATRIELLE. La pacification
de la
gnrale
de 1857 ouvrit pour ce pays
Kabylie qui suivit l'expdition
une re de prosprit
les
qui dut adoucir
pour les Kabyles
Leurs produits
regrets de la perte de leur indpendance.
agricoles : huile, figues, raisins,
etc., et ceux de leur industrie
trouvrent
les tribus

des dbouchs
arabes,

avantageux
et leurs marchs

dans
furent

nos villes
dsormais

et dans
large-

26

L'INSURRECTION

ment

en crales
et en bestiaux;
des permis
approvisionns
de voyage gratuits,
d'aller
largement
dlivrs, leur permirent
faire au loin du colportage
et d'aller
chercher
un travail
rmunrateur
chez nos colons, o ils faisaient
la moisson, le
fauchage des prairies, les travaux de binage et sur nos chantiers de travaux
comme terraspublics, o ils s'employaient
siers. Ils se mirent partout dfricher
les broussailles
pour
augmenter

leurs

terrains

de labour

et leurs plantations
de
L'impt de capitation
(lezma)
fort modr, ils purent aug-

figuiers, de vignes, d'oliviers.


tant d'ailleurs
qu'ils payaient
menter leur bien-tre et amasser

des pargnes
fort notables.
C'est ce qui leur permit,
aprs l'insurrection,
d'acquitter
assez rapidement
les normes
contributions
de guerre
qui
leur furent imposes
et le prix de rachat du squestre
collectif.
Quelque temps avant la guerre, ils avaient eu passer plusieurs annes dsastreuses :
l'anne 1864, o il y eut une premire invasion de sauterelles ; l'anne 1865, o la scheresse fit
la fois les rcoltes du bl, de l'orge, du bechena et
manquer
des olives. L'anne 1866 s'tait annonce en Kabylie, du moins
au nord du Djurdjura,
sous d'heureux
auspices; [Tes cultures
avaient un bel aspect, lorsque le vent du sud apporta des nues
les bls et
de sauterelles
jours, dvorrent
qui, en quelques
orges jusqu' la racine ; peu aprs, des lgions de criquets sorde leurs
tirent de terre et tous les arbres furent dpouills
feuilles et de leurs fruits. Les pertes causes par ce flau ont
de Dellys, 1.268.000 francs,
t values, pour la subdivision
mais elles furent, en ralit, bien plus considrables.
3
En 1867, la scheresse
continue plus intense que jamais, sur
beaucoup de points, les crales semes ne trouvent pas assez
dans les
ne pousse
aucune
herbe
d'humidit
pour lever;
meurent
de faim et le btail est vendu
champs, les troupeaux
vil prix.
plus de
Puis, c'est le cholra qui fait dans la subdivision
10.000 victimes;
puis vint la famine qui a amen des scnes
sur queld'horreur
dont tout le monde a gard le souvenir;
ques points de l'Algrie, les indignes, pousss par la faim, ont

DE LA GRANDEKABYLIE

27

mais ils
des actes de cannibalisme,
commis non seulement
sont alls jusqu' dterrer les morts pour les dvorer !
a moins soufLa Kabylie, grce la varit de ses cultures,
fert de la disette que. le pays arabe et elle s'est vue peu peu
femmes et
envahir par un flot d'trangers
affams,
hommes,
C'tait un spectacle
enfants dans le plus affreux dnment.
inoubliable
que celui de ces gens rduits l'tat de squelettes
peine se traner.
tait extrme et pouvant
tant leur maigreur
tait si grand que,
Il y en eut parmi eux dont l'puisement
ils ne pouvaient
plus manger,
quand on voulut les secourir,
la vermine
les entoute nourriture;
leur estomac
refusait
tel point qu'on et dit qu'elle sortait spontanment
vahissait
fut grande.
de leur corps. La mortalit
Dans l'hiver de 1867-1868, la Kabylie put ainsi nourrir
plus
de 1868
au printemps
de 12.000 trangers
qu'il fallut renvoyer
ne fussent
dvores
avant
pour empcher
que les rcoltes
Cette fois, l'herbe avait pu pousser dans
les champs et les affams y trouvaient
des plantes qu'ils faisaient cuire et avec lesquelles
ils trompaient
leur faim.
d'arriver

maturit.

Dans

cette anne de 1868, le ciel parut avoir puis ses


les rcoltes furent magnifiques;
malheureusement,
rigueurs,
faute de grains de semence en quantit
les tendues
suffisante,
laboures

taient restreintes.
Les annes 1869 et 1870 furent encore excellentes,
avait disparu et la prosprit
tait revenue.

la misre

SITUATIONPOLITIQUE. La situation
de la Kabylie
politique
la guerre contre l'Allemagne
tait excellente.
lorsque survint
Les populations
kabyles
qui, comme nous venons de le voir,
taient arrives une grande prosprit
matrielle,
qui avaient
conserv leurs coutumes
et qui jouissaient,
sous une administration paternelle
et bienveillante,
d'une paix et d'une scurit
inconnues
dans leurs montagnes,
n'avaient
jusque-l
pas la
moindre vellit
de rvolte et il n'y aurait certainement
pas
eu d'insurrection

en Kabylie
de la Dfense

gouvernement
excs des nergumnes

sans les fautes


nationale

commises
par le
et sans les folies et les

qui voulaient.profiter

des malheurs

de

28

L'INSURRECTION

la France pour s'emparer


du pouvoir et de tout ce qui tait bon
prendre,
sous prtexte
de mettre en pratique leurs utopies
rvolutionnairs.
Il y avait pourtant en Kabylie un mauvais symptme,
c'tait
la recrudescence
du fanatisme
et le dveloppement
religieux
prodigieux
qu'avait pris
er-Rahman-bou-Goberin.

l'affiliation

des khouans

de Si-Abd-

Peut-tre
contre les

ce mouvement
tait-il
une raction
religieux
tentatives
de proslytisme
chrtien
qui taient
faites depuis quelques annes?
Mgr Lavigerie,
avait recueilli,
archevque
d'Alger,
pendant la famine de 1867, un grand nombre de petits Arabes
des deux sexes devenus
il les avait levs dans la
orphelins;
et il voulait prendre
les plus intelligents
religion chrtienne
et
pour en faire des auxiliaires
pour sa propagande
religieuse
fonder avec les autres des tablissements
agricoles chrtiens.
En Kabylie, dans le cercle de Fort-Napolon,
certains membres
du clerg avaient essay, depuis plus longtemps encore, de faire
chez les indignes.
Avant d'exposer les agisdes conversions
sements des khouans,
je vais raconter ces derniers faits de proeu aucun succs.
chrtien,
slytisme
qui n'ont d'ailleurs
s'tait fait
l'ordre des Jsuites,
dans le but d'y faire de la proque les Kabyles, qui avaient t
seraient moins rfractaires
autrefois chrtiens,
que les Arabes
un certain nombre
ses prdications
et qu'il en amnerait
Il commena
le christianisme.
embrasser
par attirer chez lui
en argent, vtements,
les Kabyles par des libralits
sucre,
et en leur donnant
l'hospitalit
quand ils
caf, comestibles
En 1863, le pre Creust, de
nommer cur Fort-Napolon
il esprait
pagande religieuse;

venaient
au fort pour leurs affaires; il se fit ainsi une nomde cette
le terrain
breuse clientle.
Quand il eut prpar
sans
parler
on l'couta
il commena
manire,
religion;
et ils
Les Kabyles ne songeaient
s'effaroucher.
qu' l'exploiter
entre eux de ses prdications.
riaient ouvertement
Le pre Creust avait pris au srieux la docilit des Kabyles
ses efforts sur le village des
et il avait concentr
l'couter

DE LA GRANDEKABYLIE

At-Ferah,

situ

Quelques
donnerait
Le bruit

individus

At-Ferah
trouvrent

du terrain
en

de Fort-Napolon.
fait croire que la djemaa lui
lui avaient
pour y lever un tablissement
religieux.
aux
au fort et les colons en parlrent

une

courut

heure

29

qui, comprenant
rien de mieux,
une mystification

d'organiser
zle du pre Creust.

de marche

t trop loin, ne
pour se tirer d'embarras,
que
le
grossire
qui dcouraget

qu'ils

avaient

des Jsuites,
Un jour que celui-ci avait appel le provincial
le succs de sa
le pre Laurenceau,
pour lui faire constater
couvrirent
d'excrments
les gens des At-Ferah
mission,
de
humains
le banc sur lequel le pre Creusat avait coutume
en les dissimulant
sous de la paille et des feuillages;
s'asseoir,
ce banc

avait

d'ailleurs

t plac dans un
et le provincial
allrent

coin

obscur

du

local. Le pre Creusat


s'y asseoir sans
mfiance et, le soir, tous les villages des Beni-Raten
riaient de
la msaventure
des deux missionnaires.
Le pre Creusat ne s'tait pas plaint de cet outrage,
mais le
colonel Martin, commandant
de Fort-Napolon,
en
suprieur
eut connaissance
et il infligea une punition
ses principaux
auteurs.
Le pre Creusat n'avait pas encore ouvert les yeux; on lui fit
croire qu'il avait t victime d'une minorit
turbulente
et le
colonel Martin,
en prsence
d'affirmations
faites avec une
inbranlable
crivit la djemaa pour connatre
ses
assurance,
intentions.
Celle-ci rpondit aussitt en termes nergiques
et
:
catgoriques
Nous ne renoncerons jamais notre religion; si le gouvernement
veut nous y contraindre,
nous lui demanderons
un moyen de
quitter le pays; si nous n'en trouvons pas, nous prfrons la mort
plutt que d'embrasser votre religion.
et
Quant aux autres choses qui nous viennent du gouvernement
qui ont pour but notre bien tre, nous serons toujours prts les
accepter et nous le devons, car nous vivons sous son ombre protectrice. Nous serons loyaux dans nos actions parce que le gouvernement n'a en vue pour nous que notre bien et la paix et nous le
reconnatrons
en agissant pour le bien.

30

L'INSURRECTION

Quant ce qui regarde notre conversion, nous aimons mieux la


mort que de renoncer notre religion.
Pour ce qui concerne la demande de ce prtre d'habiter parmi
nous, Dieu nous garde d'y consentir moins que l'autorit ne nous
y force! Dans ce cas, nous lui obirons, mais s'il venait habiter
notre village, nous en sortirions et nous ne demeurerions
jamais
avec lui.
Ds l'arrive Fort-Napolon
le commandement
du cercle

du colonel

Hanoteau, qui prit


en fvrier 1866, plusieurs
mois
il comprit vite la situation
ci-dessus,
aprs les faits rapports
et, quand le pre Creusat lui parla de ses projets, il lui dit
franchement
comme aussi chimriques
qu'il les regardait
que
Cependant, pour viter qu'on pt dire que la mission
dangereux.
vanglique
du pre Creusat avait chou par suite du mauil le laissa libre de continuer
vais vouloir du commandement,
sa propagande
dans son domicile,
mais il le pria de ne plus
aller dans les villages kabyles.
Au mois de dcembre
1867, l'archevque
d'Alger, Mgr Lavigerie, devait faire un voyage Fort-Napolon ; le pre Creusat
secrtement
une manifestation
en lui faisant crire
organisa
laisser
par les djemaas
pour lui dire qu'elles consentaient
habiter dans leur village des religieux des deux sexes.
extrme
C'est avec une surprise
que le colonel Hanoteau
lut, quelque temps aprs, dans le journal VAkhbar, une lettre
date du 31 mai, dans laquelle il disait que
de l'archevque,
par crit la faveur
djemaas lui avaient fait demander
plusieurs
Vrification
chez elles des tablissements
religieux.
faite, on reconnut
que les lettres n'manaient
pas des djemaas
mais avaient
t fabriques
par des faussaires
qui avaient
abus de la bonne foi du pre Creust.
Voici un fait qui s'est pass au mois d'avril 1868. Le pre
pour remjsuite Stumpf avait t envoy Fort-Napolon
le pre Creust,
parti en mission
placer momentanment
s'il y aurait des
suprieur
Dellys; il demanda au commandant
Le colonel
inconvnients
ce qu'il allt visiter le Djurdjura.
d'avoir

Hanoteau
religieuse,

encore de propagande
comprit bien qu'il s'agissait
ce voyage, il donna au pre
mais loin d'empcher

DE LA GRANDEKABYLIE

31

de l'effectuer
afin de faire voir la
Stumpf tous les moyens
vrit un homme sans prvention.
d'un autre prtre
et de
Celui-ci partit donc accompagn
les frres
deux des agents les plus actifs de la propagande,
Jeannin

Ils se rendirent
village dont l'amin

et Falcon.

Beni-bou-Drar,
du pre Creusat

Tala-Ntazert,
dans les
tait le commensal
assidu

Fort-Napolon
et qui, en retour de l'hospitalit qu'il avait reue, n'avait pas t avare de promesses.
avaient-ils
mis pied terre, qu'ils
A peine les voyageurs
du village. Le pre
furent entours
par toute la population
les anciens
Stumpf,
voyant
groups
prs de lui, leur fit
son interprte,
s'ils voulaient
demander
par le frre Jeannin,
numrant
en mme temps les
recevoir
des missionnaires,
avantages
enfants,
attendait,
exprim
alors vers

aux
instruction
qu'ils en tireraient : prts d'argent,
soins aux malades,
etc. Au lieu de l'accueil
qu'il
un refus net, catgorique,
le pre Stumpf
reut
en termes
fort vifs. Le frre Jeannin,
se tournant

ses promesses;
mais celui-ci,
sans se dconcerter,
rpondit
qu'il n'avait pas suppos que le
au srieux des conversations
en l'air,
pre Creusat prendrait
son village
et qu'il
qu'il n'avait
pas le pouvoir
d'engager
n'tait pas plus dispos que les autres amener des prtres
chrtiens,

l'amin,

lui rappela

sachant

bien

frres

propres

seraient

ses
cette initiative,
que, s'il prenait
les premiers
lui faire un mauvais

parti.
En rsum,
les cinq ans qu'il est rest Fortpendant
le pre Creusat n'a pas obtenu une seule converNapolon,
sion. Il avait fond de grandes esprances
sur un jeune marabout

des

catchis
le mettre

il l'avait
de tout,
At-Ferah;
hberg,
pourvu
des ftes de Pques de 1868, il voulut
et, l'approche
en demeure
de se prononcer;
mais le jeune no-

dans ses derniers


leva le
retranchements,
pouss
aux spahis.
masque et alla s'engager
Le pre Creusat avait t remplac
dfinitivement
FortNapolon par le pre Vincent, mais cela ne l'empchait
pas d'y
faire du proslytisme
du frre
religieux
par l'intermdiaire
Lrondelle.

phyte,

32

L'INSURRECTION

Au village d'Imanseren,
prs du fort, une femme, nomme
tait reste veuve avec cinq enfants : trois garons
Hassenia,
et deux filles; en comblant
cette femme de petites largesses,
il essaya de l'amener
lui confier ses enfants.
L'un des gardans un voyage en
ons, le jeune Mouhoub,
l'accompagna
France entrepris
pour faire des qutes au profit des missions;
une des petites filles, Achoucha,
l'cole des surs.
frquenta
Le 25 janvier 1870, sous prtexte
de leur faire des cadeaux, le
frre Lrondelle
surs

fit venir

de la doctrine

l'uniforme
amene

ces enfants

chrtienne;

des pensionnaires
et le frre Lrondelle

de la sur

suprieure,

les

Fort-Napolon,
chez les
Achoucha
fut habille avec

de l'orphelinat,
une voiture fut
voulut y faire monter, avec l'aide
deux enfants. Ceux-ci rsistrent

et un attroupement
se forma; le fils an d'Hassenia,
nomm
et
Mohamed,
protesta de toutes ses forces contre l'enlvement
mit
le frre Lrondelle,
chouait,
voyant que son entreprise
fin cette scne en promettant
qu'il emmnerait
simplement
du
les enfants sur la route de Tizi-Ouzou
jusqu' la rencontre
de ce ct, et que ce dernier les
pre Vincent, en promenade
ramnerait

chez leur

mre

Imanseren;

c'est ce qui fut fait.


pas
religieux n'avaient
les Kabyles qui connais-

de proslytisme
ces tentatives
(Toutes
grande porte, mais elles inquitaient
d'autre
l'uvre
saient,
entreprise
part,
et, comme ils sont trs ombrageux
d'Alger,
les gens
de religion,
de leur faire entrevoir

par l'archevque
sur les questions
malintentionns
n'avaient
pas manqu
peut-tre
pas touqu'ils ne jouiraient

jours de la libert absolue qui leur avait t laisse en matire


ou autrede culte et que nous chercherions,
par la persuasion
Ce motif n'tait
la religion catholique.
ment, les convertir
s'affilier l'ordre
pas le seul, sans doute, qui les poussait
des Rahmania,

mais il y contribua

dans une certaine

mesure]

des Rahmania,
fond par Si-Mhamed-benreligieux
dont la zaoua tait situe dans
Abd-er-Rahman-bou-Goberin,
existait depuis une
du cercle de Dra-el-Mizan,
les Beni-Smal
dans toute l'Algrie,
d'annes
et il s'tait rpandu
centaine
en
prendre une grande extension
mais il n'avait commenc
L'ordre

DE LA GRANDEKABYLIE

33

avant l'insurrection
de
d'annes
Kabylie
qu'une
quinzaine
qui
1871; c'est le grand matre de cet ordre, Si-el-Hadj-mar,
a provoqu l'insurrection
dela Grande Kabylie de 1856-1857 (1).
de s'exiler aprs l'expSi-el-Hadj-Amar
ayant t contraint
dition de 1857, ce ne fut pas un marabout
qui recueillit sa
Chikhce fut un Kabyle
obscure,
succession,
d'origine
tribu des
de Seddouk,
Mohamed-Amzian-ben-Ali-el-Ha.ddad,
descendant
d'un forgeron, comme son nom l'indiBeni-Adel,
sous le nom de Chikh-elque, et qu'on dsigne ordinairement
Haddad.
un vieillard
dont nous nous occupons,
C'tait, l'poque
de 80 ans, d'aspect
vnrable
et qui s'tait fait une grande
des
de saintet par les pratiques
d'un asctisme
rputation
plus raffins. Il n'tait pas sorti depuis des annes de la chambre qu'il habitait et on ne communiquait
avec lui que par une
extraordilucarne. Il avait pris sur ses khouan
un ascendant
naire.
A la zaoua des Beni-Smal,
il n'y avait plus qu'un oukil
en se
qui, pendant
quelque
temps, avait fait une dissidence
mais
donnant comme le vritable grand matre des Rahmania,
sous la direction
qui avait fini par se rallier
Haddad.
Cet oukil, au moment
de l'insurrection,

de Chikh-eltait Si-el-

de la tribu
Hadj-Mhamed-ben-Mohamed-el-Djadi,
originaire
des Beni-Djad du cercle d'Aumale.
Chikh-el-Haddad
avait deux fils; l'an, Mhamed,
tait un
homme austre,
vou au mysticisme,
fanatique,
qui avait t
un des lieutenants
du fameux
de la Kabylie,
le
agitateur
chrif Bou-Bar'la
et qui tait maintenant
cadi 'des Beni-Adel
et des Rir'a; ]e second tait Aziz, intelligent,
homme d'intriet dbauch ;
il tait cad des Amoucha
dans
gues, jouisseur
l'annexe de Takitount et chevalier
de la Lgion d'honneur.
Chikh-el-Haddad
au moyen de ses
agissait sur ses khouans
mokoddems
dans les tribus
et qui le
qui taient rpandus
visitaient
Les mokoddems
taient chargs de
frquemment.
(1) Voir, dans la Revue africaine de 1899,l'lude intitule: Notes et documents
sur l'insurrection de 1886-1857de la Grande Kabylie, par l'auteur.
3
Grande
Kabylie.

34

L'INSURRECTION

recruter
l'ourad

les nophytes,
de les catchiser,
de leur donner
ils prsidaient
des runions
(initiation);
priodiques
les instruc(hadera) dans lesquelles ils leur communiquaient
tions du chikh/ leur rappelaient
les devoirs que leur imposait
leur titre de khouan et o on priait en commun. Les khouans
devaient une obissance aveugle leur chikh; ils devaient tre
entre ses mains comme le cadavre entre les mains du laveur des
morts qui le tourne et le retourne son gr. Les khouans faisaient des plerinages
frquents Seddouk pour y porter leurs
offrandes et pour tre admis voir ou entendre leur chikh
vnr; ils y taient conduits par leurs mokoddems.
L'ordre des Rahmania
avait fait, sous la direction de Chikhtout le monde vouel-Haddad, des progrs extraordinaires;
lait en tre, les femmes elles-mmes
taient admises et elles
se distinguaient
cherchaient
par leur ferveur. Les mokoddems
amener eux nos chefs indignes
et les
particulirement
Les Kabyles trouvaient
dans les pratiagents du makhezen.
ques qu'on leur imposait, et qui leur valaient des indulgences
et des immunits
gagner le paradis.

de
particulires
(1), un moyen commode
Ce qu'on leur demandait
surtout, c'tait de
faire abngation
de leur volont. Ils voyaient aussi, en s'affiliant cette franc-maonnerie,
un moyen de se crer des
et puis ils taient fiers
appuis parmi leurs frres influents,
d'tre autre chose que leurs-cotributes
et ils se sentaient devenir comme de petits marabouts.
Il y avait en 1870, dans la subdivision
de Dellys, 73 mokoddems
cercle de Dellys, 11; cercle de Tiziainsi rpartis :
24; cercle de Fort-Napolon,
29; cercle de Dra-elMizan, 9. (Il devait y en avoir un plus grand nombre dans le
cercle de Dra-el-Mizan,
je donne le chiffre des rapports officiels. )
il serait bien difficile de le
Quant au chiffre des khouans,
donner mme approximativement ;
ce qu'il y a de bien certain,
Ouzou,

c'est qu'il tait considrable.

(1) Voir Marabouts et Khouans, du commandant Rinn, p. 468.

DE LA GRANDEKABYLIE

35

en vue, comme il l'a


seulement
avait-il
Chikh-el-Haddad
les intrts de la religion ? Il est permis d'en douter;
prtendu,
une insurde prparer
mais qu'il ait eu le dessein prmdit
du pays, cela n'est pas probable.
rection pour nous chasser
un grand nombre
de
la puissance
Il cherchait
que donnent
fidles soumis sa volont et les richesses que ces fidles lui
sauf en faire, un moment
donn, suivant les
apportaient,
circonstances,
l'usage qui lui conviendrait.
Le dveloppement
que prenait de jour en jour l'association
n'tait pas sans inquiter
l'autorit
des Rahmania
franaise,
de faire
tait de savoir ce qu'il convenait
mais la difficult
la perscuce mouvement
Employer
religieux.
pour enrayer
les runions de khouans,
les plerinages
Sedtion, interdire
de grands rsultats : les khouans
douk, n'et pas conduit
auraient continu secrtement
ce qu'ils faisaient ouvertement
et la seule diffrence et t que nous n'aurions
plus connu ni
les affilis ni leurs chefs. On crut avoir trouv, sinon une solution complte,
du moins un palliatif
Chikh-elen mettant
Haddad sous la dpendance
d'un grand chef indigne en position de contrebalancer
son influence
qui ne se
religieuse,
laisserait
dominer par le chikh et qui surveilpas lui-mme
lerait ses menes d'un il attentif.
On choisit pour cela le
chef de la zaoua vnre de Chellata, Si-Mohamed-Sad-bencad des Beni-Adel, et le marchal
de Mac-Mahon,
Ali-Cherif,
le nomma
de Chellata
gouverneur
gnral,
bach-agha
par
dcision du 24 dcembre
1869.
Son commandement,
qui releva du cercle de Bougie, comles Beni-Adel
du cercle de Stif, les Ouzellaguen,
prenait
du cadat des Oulad-AbdBeni-Our'lis-Imzalen,Mcisna
dtachs
de Bougie, et les Beni-Our'lis-Aameur,
du mme
el-Djebar
cercle. On lui donna un traitement
annuel de 12.000 francs,
le ddommager
qui devait
zaoua par suite de la rivalit
Son fils, Si-Mohamed-Chrif,

sa
subies
qu'avait
de Chikh-el-Haddad.
religieuse
le remplaa
cad des
comme
des

pertes

Beni-Adel et des Illoula-Aameur.


La nomination
comme bach-agha
de Si-ben-Ali-Chrif
fut
vue de trs mauvais
il par Chikh-el-Haddad
et par son fils

36

L'INSURRECTION

Aziz, qui avait ambitionn


un grand commanpour lui-mme
dement et n'avait pu l'obtenir;
Aziz ne tarda pas donner, par
de cad des Amoucha.
dpit, sa dmission
Le choix du gouverneur
gnral tait-il bon? La personnalit de Si-ben-Ali-Chrif

a t trs discute et j'ai t amen


tudier minutieusement
les actes de ce chef indigne,
afin de
en connaissance
de cause, un jugement
mettre,
sur
pouvoir
son compte;
mes recherches
dans une notice
j'ai consign
aux annexes.
Voici quelles conclusions
qu'on trouvera
je
suis arriv :
Si-Mohamed-Sad-ben-Ali-Chrif

tait

de
instruit,
suprieure,
intelligence
avec les grands
insinuant
et sduisant
tait hautain et brusque avec les petits,

un

homme

d'une

manires

distingues;
qu'il voulait gagner, il
car il avait un immense
orgueil. Il avait une grande facilit de parole, mme en franais. Plusieurs
sjours en France lui avaient fait comprendre
et il en avait mme adopt
de notre civilisation
la supriorit
dans son train de vie; il se plaisait
raffinements
certains
sa campagne
de Koubba,
prs d'Alger, qu' sa
davantage
et avait
zaoua. 11s'tait fait une ide juste de notre puissance
il tenait parfaitede notre administration;
saisi les rouages
dont il tait
ment sa place au conseil gnral de Constantine
membre.
reliinfluence
et il n'avait pas les qualits de comgieuse qu'on lui attribuait
un chef indigne.
mandement
qu'on doit demander
de nous le rle que
Son rve et t de jouer vis--vis
Seulement,

il tait

loin

d'avoir

l'immense

influents de
turc les marabouts
jouaient avec le gouvernement
bnservaient
d'intermdiaires
la Kabylie. Ces marabouts
voles aux Turcs lorsque ceux-ci avaient quelque chose obtetraits avec de grands
aussi taient-ils
nir des tribus kabyles,
soumis aucune autorit
et, en change
gards; ils n'taient
eux et les leurs,
de leurs services, ils taient exempts d'impts
on leur faisait

des cadeaux

et on coutait

avec faveur

les gens

qu'ils recommandaient.
affaire qu' l'autorit
et voulu n'avoir
Si-ben-Ali-Chrif
on lui
et n'tre pas trait par elle en subordonn;
suprieure

DE LA GRANDEKABYLIE

aurait demand ses bons offices lorsqu'on


lui, mais sans avoir le mauvais got de lui
il n'aurait
N'ayant pas de commandement,
eu rendre compte
sabilit et il n'aurait
sonne. Il a toujours tendu arriver cet

37

aurait eu besoin de
donner des ordres.
eu aucune responde ses actes peridal; malheureu-

ct, quasi-indpendante,
pour lui cette situation
: il lui fallait ou tre subordonn
un
n'tait pas admissible
un commandement.
chef indigne ou accepter lui-mme
du
Il tait venu nous en 1847, au moment de l'expdition
dans l'oued
marchal
Sahel; on avait voulu lui
Bugeaud
donner un grand commandement
qu'il n'avait pas accept,
mais il s'tait laiss nommer cad des Beni-Adel, sauf ne pas
sement

les fonctions,
afin d'srieusement
uniquement
un autre sa place. Quand on a
viter qu'on n'en nommt
comme
chef indigne,
on n'en a jamais
voulu l'employer
obtenu un service rel; si son influence religieuse tait grande,
il ne l'a jamais montr par des rsultats
Beaucoup
tangibles.
en exercer

de lettres,
la mouche

beaucoup
du coche.

de paroles,

mais des actes

point.

C'tait

Ce qui lui convenait bien, c'tait, quand une de nos colonnes


avait battu les Kabyles, de se donner
comme intermdiaire
entre le commandant
de la colonne et ces derniers;
il s'assurait ainsi un rle

influent

sans avoir

eu faire d'efforts

per-

sonnels.
Nomm

de Chellata pour combattre


l'influence
bach-agha
de Chikh-el-Haddad,
il et bien volontiers
ananti ce Kabyle
de basse extraction
qui jouait au pontife ct de lui, le vrai
chef religieux du pays par droit de naissance,
qui lui enlevait
ses serviteurs
les revenus
de sa zaoua,
religieux en tarissant
et dont l'influence,
il ne pouvait se le dissimuler,
clipsait la
furent impuissantes
et Chikh-elsienne; mais ses rancunes
Haddad continua
tendre de plus en plus le rseau de ses
khouans
une grande partie des provinces
de
qui enveloppait
Constantine
et d'Alger.
En 1870, avant la dclaration
aventurier
avait essay,
tranger

de guerre
mais sans

la Prusse,
un
succs, de jouer

38

L'INSURRECTION

Je rle de chrif; les agitateurs


de cette sorte avaient foisonn
autrefois en Kabylie, mais, depuis la soumission
gnrale de
1857, on n'en avait plus entendu parler.
Donc, au mois d'avril de ladite anne, un personnage
qui
se faisait appeler El-Hadj-Mohamed-ben-Abd-es-Slam,
aprs

avoir travers
en chtif quipage
les cercles
pdestrement
de Dra-el-Mizan,
et Tizi-Ouzou
demandant
Fort-Napolon
sur sa route, s'arrta dans le cercle de Bougie,
l'hospitalit
chez un marabout
nomm
Si-Ahmed-ou-Yahia
de Tazrout,
tribu de l'Oued-el-Hammam.
Ce dernier tait un homme d'in Bougie
trigues et de dsordre qui avait dj t emprisonn
il avait ensuite sjourn Tunis et il
pour ses agissements ;
en tait revenu depuis deux ou trois ans. El-Hadj-Mohamedben-Abd-es-Slam
et Si-Ahmed-ou-Yahia
taient tous deux
mokoddems
de l'ordre religieux des Chadelia
affinits avec celui des Rahmania.

qui a de grandes

Sous le patronage de son ami, le nouveau venu, qui se donnait comme originaire de Fez et comme ayant achev ses tudes
Tunis, se mit faire de la propagande
chez les Kabyles. Il disait
que son intention tait de fonder, dans leur pays, un tablissel'instruction
ment religieux destin rpandre
et ramener
du culte qui lui paraissaient
les populations
aux pratiques
tombes en dsutude.
f Il obtint le concours de quelques chefs indignes et en partiIl affiliait
culier de l'amin el oumena de l'Oued-el-Hammam.
de ses disles Kabyles l'ordre des Chadelia et, accompagn
de nouveaux
ciples, il allait de village en village, recrutant
Personne
n'osait
adhrents et se faisant donner l'hospitalit.
rien refuser
un aussi saint personnage
qui n'hsitait
ceux qui ne lui
d'ailleurs
vigoureusement
pas btonner
comme il parlait
suffisante ;
pas une dfrence
tmoignaient
au nom de la religion, on se laissait faire sans se plaindrez
Quand son influence se fut un peu assise, il songea faire
construire
son tablissement
religieux et les tribus laissrent
une terre appele blad
d'un commun accord sa disposition
At-Aouana,
qui parat provenir du domaine des anciens sultans de Koukou

et du Tamgout

et qui,

aprs

la disparition

DE LA GRANDEKABYLIE

39

devint une proie que se


des Oulad-el-Kadi,
de la dynastie
les tribus voisines et qui fut l'objet de bien des
disputrent
rivalits et de bien des combats (1).
Toutes les tribus voisines des cercles de Bougie et de Tizivolontaires
et on vit
des travailleurs
Ouzou lui fournirent
maisons
en pierre d'une
deux grandes
s'lever rapidement
avec une
40 mtres
carrs chacune,
d'environ
superficie
on avait bti une maison
grande cour au fond de laquelle
Celui-ci rece l'usage personnel
du marabout.
d'habitation
des cercles de Bougie, Tizivait dj de nombreux
adhrents
il dressait
et Dellys ;
des listes des
Ouzou, Fort-Napolon
hommes
comme khouans
des Chadelia.
qu'il admettait
dans leurs tribus,
se laissaient
Les visiteurs,
en rentrant
aller leur imagination
et racontaient
les miracles
que le
marabout
dans ses mains,
avait faits devant eux: en frappant
il s'y dessinait une montre indiquant
il transformait
l'heure,
des morceaux
de papier
en pices
Ses pouces,
d'argent.
disaient-ils,
(le personnage
avaient une coude de longueur
avait en effet les mains trs longues)
et il tait dou d'une
force musculaire
merveilleuse.
Ces contes excitaient la curiosit et les visiteurs affluaient de plus en plus.
L'autorit franaise fut informe de ces manuvres
lettre

de l'amin

el oumena

du Beni-Hassan
adresse
au gnral

par une
de Tizi-Ouzou,
la
commandant

Saadi-ou-Boudjema,
division.
Le lieutenant
au
d'artillerie
Bernardin,
adjoint
stagiaire
bureau arabe de Tizi-Ouzou,
fut envoy sur les lieux pour
faire une enqute et il en rapporta
ne s'occupait
que l'tranger
et qu'il n'avait
mene polique de religion
essay aucune
tique.
Le gouverneur
sur les rapports
qui lui furent
gnral,
adresss,
comprit qu'il y avait l autre chose que de la religion
se donnait
comme originaire
pure et, comme le personnage

(1) C'est dans des conditions analogues que les familles de marabouts d'origine arabe qu'on trouve sur tous les points de la Kabylie se sont tablies dans
le pays, particulirement l'poque o des missionnaires arabes ont entrepris
de convertir au mahomtisme les populations kabyles qui taient chrtiennes.

40

L'INSURRECTION

de Fez, il donna l'ordre de le rapatrier


sur Tanger. Cet ordre
fut excut sans rsistance par les soins du commandant
suprieur de Bougie et les constructions
leves aux At-Aouana
furent rases.
Pendant

mois il ne fut plus question d'El-Hadjplusieurs


Mohamed-ben-Abd-es-Slam
;
mais, la fin de septembre 1870,
on apprit qu'il avait reparu dans l'Oued-el-Hammam.
Il tait
revenu de Tanger par Sidi-bel-Abbs,
avait fait un court sjour
Mda, tait pass par Tizi-Ouzou et les Beni-R'obri et tait
arriv chez Si-Ahmed-ou-Yahia
de Tazrout.
Dans l'intervalle,
les vnements
avaient march, la guerre
avait t dclare la Prusse,
la plus grande
partie des
de l'Algrie avaient t embarques,
nos
troupes d'occupation
armes avaient prouv leurs premires
dfaites, l'Empereur
et la Rpublique
avait t fait prisonnier
avait t proclame.
Aussi, cette fois, El-Hadj-Mohamed-ben-Abd-es-Slam
agit-il
en vue de la guerre sainte. Il avait conserv la
ouvertement
liste de ses adhrents dans les tribus de Bougie et de la subdide Dellys et il leur adressa une circulaire dont un exemEn voici la
suprieure.
plaire a t saisi et envoy l'autorit
traduction :
vision

Louange Dieu unique, c'est de lui que nous implorons le


secours.
A la totalit des marabouts de la zaoua (1) et tous les frres
auxquels nous avons confr Pourad. Puisse Dieu vous conduire
dans la bonne voie et amliorer votre situation! Que le salut, la
misricorde et la bndiction de Dieu soient sur vous et qu'il vous
accorde ses grces!
Vous avez appris mon retour dans cette contre que j'habitais
ce jour. Vous n'ignorez pas non plus mes intenantrieurement
tions, le but que je me propose et la sincrit de mes sentiments
l'gard de tous ceux qui m'ont connu. Mon dsir est de faire votre
salut en dclarant la guerre sainte aux ennemis de Dieu et de son
prophte et d'teindre le feu des troubles qui surgissent l'occasion
de la nouvelle anne (2), troubles qui engendrent la famine et la
misre et que nous suscitent les ennemis de Dieu parce qu'ils ne
(1)Cette lettre tait adresse Sid Sad-ben-Es-Sad.
(2) Allusion aux lections qui avaient lieu la fin de chaque anne.

DE LA GRANDEKABYLIE

41

veulent point nous laisser jouir de la paix et de la tranquillit.


Maintenant je reviens ici, car le moment est venu o les ennemis de
Dieu vont quitter le sol algrien et ce fait est annonc par des prdictions.
J'abrge : que celui qui a du courage, ne ft-ce que gros comme
une graine de moutarde, vienne me trouver ici avec ses armes; je
aussi en
lui donnerai 50 francs de solde, Dieu le rcompensera
dernier lieu. Nous nous concerterons
pour savoir de quel ct nous
de venir
nos attaques. Prenez garde de manquer
commencerons
vers moi. N'ayez aucune crainte des ennemis de Dieu: ils sont
dcourags et sur le point d'tre anantis par la guerre
impuissants,
actuellement.
Il est donc prfrable de venir
qu'ils soutiennent
moi que de s'abstenir. Je me suis lev pour la guerre sainte. Il est
dit dans le Coran: Les combattants
pour la guerre sainte auront
une grande rcompense de Dieu. Je dsire que vous m'aidiez parce
que vous tes dela contre et le prophte a dit : Fais-toi aider par
nous conles gens du pays. Dieu, par sa force et sa puissance,
duira dans le sentier du bien.
crit par ordre de Si-el-Hadj-Mohamed-ben-Abd-es-Slam,
que
Dieu le protge, l'aide dans son entreprise
et lui fasse atteindre le
but de ses dsirs! C'est tout ce que j'ai vous apprendre et cela sufLe 29 djoumad
tani 1287
fit. Salut au lecteur et aux auditeurs.
(25 septembre 1870).
encore que la paix ;
poque, la Kabylie ne dsirait
aussi bien peu de khouans rpondirent l'appel
du chrif; il lui
arriva seulement
une cinquantaine
d'individus
en armes des
A cette

Beni-R'obri
Beni-Djennad,
Tizi-Ouzou
et de la tribu

et Beni-Fraoucen
de l'Oued-el-Hammam

du

de
cercle
de Bougie.

On parlait dj des razias qui allaient tre excutes,


mais les
du chrif, se voyant trop peu nombreux,
se disperpartisans
srent.
Le 25 septembre,
qui avait autrefois
rendu
responsable
s'tait

l'amin

el oumena

de l'Oued-el-Hammam,
d'tre
craignant
l'aventurier,

patronn
des dsordres

qui pourraient
le commandant

survenir,

mis en route pour prvenir


suprieur
de Bougie. Le faux chrif, inform de cette dmarche,
alla s'emsur le chemin de l'amin
el oumena
dans l'intention
busquer
de le tuer; mais, lorsqu'il
voulut lui tirer un coup de pistolet,
son arme rata,et il prit la fuite.
Des officiers
des bureaux
arabes de Bougie,
Tizi-Ouzou,

42

L'INSURRECTION

et Dellys se portrent
sur la limite de leurs
Fort-Napolon
cercles respectifs,
de l'agitateur.
pour concourir l'arrestation
le goum de Bougie tomba subitement
Le 26 septembre,
sur le
village de Tazrout, mais le faux chrif tait sur ses gardes; il
se cacha d'abord dans la fort des Beni-R'obri et il parvint
quitter le pays et gagner le
djouer toutes les recherches,
cercle de Mda. L, il recommena
ses menes et recruta des
khouans dans les smalas de spahis de Berrouaguia
et de Moudjebeur, ainsi que dans les tribus des Oulad-Ded et des Rir'a de
Mda et dans le cercle d'Aumale.
Il se donnait maintenant
le
nom d'El-Hadj-Mohamed-ben-Abd-el-Malek.
Les autorits
militaires
de Mda avaient connaissance
de
ces manuvres;
la difficult tait de s'emparer
de l'agitateur
sans faire un dploiement
de forces qui aurait pu conduire
plus loin qu'on n'et voulu. Le capitaine
Goyne, chef du
bureau arabe de Mda, dcida le cad des cads des Abid,
chef indigne trs dvou, tendre
Djilali-ben-el-hadj-Miloud,
un pige au faux chrif pour s'en rendre matre par surprise.
en lui faisant entenCe chef indigne crivit a l'aventurier
de se rallier lui et lui demanda un
dre qu'il avait l'intention
la rencontre
eut lieu le 13 fvrier 1871, prs de
rendez-vous;
dans la fort de l'Oued-el-Hammam.
Le chrif
Berrouaguia,
la guerre sainte, qu'il
annona au cad qu'il allait commencer
et il lui demanda de rallier
avait dj de nombreux
adhrents,
les Oulad-Mokhtar-R'eraba
sa cause ses amis et en particulier
il lui demanda
en outre de lui fournir
du cercle de Boghar;
un cheval, un cachet, un drapeau et de mettre sa dispoil s'emparerait
l'aide desquels
cavaliers
sition quelques
Le cad
des chevaux de la zmala de spahis de Berrouaguia.
du gnral commandant
promit tout et, avec l'assentiment
la subdivision
de Mda, il fit' fabriquer un cachet et un draau chrif dans la maison de son
peau et il donna rendez-vous
oukil El-Hadj-Mohamed-ben-Kaddour
pour la nuit du 22 au
d'une douzaine de
23 fvrier; il s'tait assur du concours
se cacher dans un ravin *
en armes qui devaient
khamms
prs de la maison.
Le chrif arriva au rendez-vous

avec trois individus

arms

DE LA GRANDEKABYLIE

43

de pistolets.
Sous prtexte de les faire mettre leur aise pour
le cad les dbarrassa
de leurs
la difa qu'on allait servir,
se prarmes; puis, un signal donn, Djilali et ses serviteurs
solidement.
Le lensur leurs htes et les ligotrent
cipitrent
au capitaine
demain le cad livra ses prisonniers
Coyne.
Le faux chrif
ment un nomm

fut alors

reconnu

comme

tant

tout simplede la tribu des

Bou-Bekeur-ben-Khadouma,
Haracta, annexe de Zamoura,
qui avait dj voulu jouer dans
la subdivision
de Mda, en 1859, le rle de Moul-Saa.
Ayant
de ladite anne, un
vol, dans la nuit du 29 au 30 septembre
cheval de spahis la zmala de Moudjebeur
et s'tant enfui, il
Mostaganem
d'o il avait t ramen
t arrt

du vol. Il s'tait vad de la prison


Boghar pour l'instruction
avait

et il n'avait pas t repris.


Le gnral Lallemand,
commandant
des forces de
suprieur
terre et de mer, pronona,
le 28 avril 1871, l'internement
aux
les Sainte-Marguerite
de Bou-Bekeur-ben-Khadouma
et de
ses complices.

CHAPITRE

II

Dclaration de guerre la Prusse. Dispositions des indignes de l'Algrie.


Proclamation de la Rpublique. Expulsion du gnral Walsin Estherazy,
gouverneur intrimaire. Arrestation de diverses autorits. Comits de
dfense. Ils demandent le dpart de toutes les troupes rgulires, qui sont
remplaces par des mobiles et des mobiliss. Excs commis par la presse.
Enrlement des indignes. Ides sparatistes mises par certains jour- naux. Motifs de l'antipathie des colons pour le rgime militaire. Mouvement communaliste. Officierscapituls. Dsorganisation des services de
l'Algrie par les dcrets de la dlgation de Tours. Naturalisation des Isralites indignes. Organisation des cours d'assises et du jury. Extension
du territoire civil. Dplacementdes chefs-lieuxde division. Dcret sur la
hirarchie et la responsabilit des bureaux arabes. Gnrauxadministrateurs.
Nomination de Gent comme gouverneur et du gnral Lallemand comme
commandant des forces de terre et de mer. Nominationde du Bouzetcomme
commissaire extraordinaire.

Le 15 juillet 1870, la guerre tait dclare la Prusse et, ds


le 18 juillet, les premires
troupes de l'arme d'Afrique s'em Alger au milieu de l'enthousiasme
barquaient
gnral. On
tait si bien habitu voir nos armes toujours
victorieuses
de supposer qu'il
qu'on aurait regard comme antipatriotique
pt, cette fois, en tre autrement.
Les indignes,
qui ne doutaient pas non plus de nos triomla guerre avec
avaient tout d'abord
phes futurs,
envisag
calme et ils n'taient
pas bien loin de partager notre enivrement patriotique.
Une souscription
pour les blesss, ouverte
tous les
dans les tribus, recueillit des sommes importantes;
ensemencs
furent
terrains
disponibles
qu'on put trouver
gratuitement
par les indignes pour le mme objet; les engafurent nombreux.
de tirailleurs
gements dans les rgiments
Mais nos premiers
revers ne tardrent
pas ralentir cette
ardeur; ils reurent la nouvelle de la dchance de l'Empereur
avec une surprise
et de la proclamation
de la Rpublique
mle d'inquitude.

DE LA GRANDEKABYLIE
L'INSURRECTION

45

il s'tait
chez les Arabes;
populaire
de leurs intrts
et de leurs
occup avec sollicitude
toujours
t reus avec honneur
leurs grands chefs avaient
besoins;
et plus d'un avait eu ses
aux grandes
chasses de Compigne
dans ses voyages
en,
dettes payes sur la cassette
impriale;
L'Empereur

tait

trs

pleines mains (1);


avait sem l'argent
Algrie, l'Empereur
le snatus-consulte
du
enfin, il avait donn aux indignes
22 avril 1863 qui tait son uvre et qui les avait surtout gagns
lui. Pour bien comprendre
la porte de cet acte lgislatif,
il
des transactions
et
l'poque des commissions
faut se reporter
de cantonnement
o on en tait
et des commissions
partages
encore cette proposition,
qu'en
digne des temps de barbarie,
au sultan et
toutes les terres appartiennent
pays musulman
o on exigeait, pour reconnatre
la proprit
prive, des titres
tablis

dans

des conditions

vaient
Le

telles

que bien exceptionnellement


reconnaissait
snatus-consulte

ne pouque les indignes


en produire
de semblables.
les droits
collectifs
des

et n'exigeait,
indipour tablir les droits la proprit
et traditionnelle;
viduelle,
permanente
que la possession
la proprit
dsormais
sortait de son ancien tat prcaire
et
jouissait d'une scurit complte.

tribus

La nouvelle

forme

du gouvernement
n'inspirait
pas aux
dans leur langage, lorsqu'ils
veuindignes grande confiance;
lent rappeler
une poque
d'anarchie
et de dsordre
comme
turc
celle, par exemple,
qui suivit-la chute du gouvernement
en Algrie, ils la dsignent
sous le nom de zman Boubelik
(poque de la Rpublique).
< Malgr tout, ils n'auraient
eu la sagesse
de maintenir

pas song se rvolter si on avait


l'ancien
gouverneorganisme
au moins jusqu'aprs
la tourmente,
et de remettre
mental,
des rformes tudies depuis longtemps
jusque-l l'application
et qui allaient entrer dans la priode
d'excution
au moment
de la dclaration
de guerfefMais
il semble que tout le monde
ait t pris de vertige, aussi bien au gouvernement
delamtro(1) Ceci est littralement exact, il avait toujours dans sa voiture des sacs
d'cus qu'il faisait jeter aux Arabes qui se pressaient autour de lui.

46

L'INSURRECTION

pole que dans la colonie; on se serait tudi tout faire pour


amener les indignes la rvolte, qu'on n'aurait peut-tre pas
trouv mieux.
Le marchal
de Mac-Mahon, gouverneur
gnral de l'Algd'un corps d'arme
rie, tait all prendre le commandement
sur le Rhin et il avait t remplac, par intrim, par le gnral
Le 23 octobre, cet officier gnral
Durrieu,
sous-gouverneur.
fut son tour rappel en France et la dlgation du gouvernement de la Dfense nationale installe Tours dsigna pour
intrimaire
de l'Algrie le gnral
prendre le commandement
Walsin Estherazy,
la province d'Oran.
qui commandait
Ce gnral tait mal vu par la population
civile parce qu'il
tait accus de tideur pour la nouvelle
forme du gouvernement et qu'il avait montr de l'nergie
le
en protgeant
en faisant
prfet d'Oran contre UIJ mouvement
populaire
arrter quatre des principaux
meneurs;
aussi, lorsqu'il dbarqua a Alger, le 27 octobre, fut-il accueilli par des hues et des
sifflets.
Le lendemain
28, son quartier
gnral est envahi par la
foule; le maire Vuillermoz,
qui avait convoqu la milice et le
le force donner
sa dmission';
il est
conseil municipal,
la Gloire, au
enlev et conduit bord de la frgate cuirasse
et
milieu d'une foule tumultueuse
qui l'accable
d'injures
sa voiture. N'ayant pas de troupes pour le
cherche renverser
dfendre, le gnral avait d cder l'meute.
du tlLe mme jour, le maire d'Alger veut s'emparer
graphe; il rvoque de sa propre autorit le directeur, M. Brettenbach, etle remplace par un ancien transport de 1851 appel
cette usurFlasselire, mais le personnel refuse de reconnatre
y
pation.
29 octobre, le prfet d'Alger, M. Warnier, est
Le lendemain,
son tour, de donner sa dmission.
contraint,
de l'amiral Fabre la Maurelle, qui fit
L'attitude
nergique
de
par ses marins avec quatre obusiers
garder l'amiraut
et y donna asile au gnral Lichtlin, capitul de
montagne
Sedan qui incombait le commandement
aprs le dpart du
des
arrta un peu le triomphe
gnral Walsin Estherazy,

DE LA GRANDEKABYL1E

47

d'Alger. Le gnral Lichtlin dut rester dans


moment
o il fut relev de son commanjusqu'au

rvolutionnaires

ce refuge
dement.
A Oran, le 30 octobre, c'est le gnral Saurin, aussi capitul
et
de Sedan, qui est empch de prendre son commandement
dont on obtient le remplacement.
M. Brunet, rcemment
A Alger, le commissaire
central,
relev de ses fonctions, est arrt par ordre de la municipalit
de
et mis en prison ;
puis ce fut le colonel de gendarmerie
ordre
au Fort-l'Empereur
sur un
Colonjon qui fut incarcr
verbal du commandant
de place le colonel Renoux. Le preM. Pierrey, fut galement
mis en tat d'arresmier prsident,
tation Je 30, mais il fut relch presque aussitt.
Des comits de dfense s'taient constitus dans toutes les
villes et mme dans les petites localits et ils avaient la prtention de tout diriger et d'imposer
leurs volonts aussi bien
aux autorits militaires
qu'aux autorits civiles.
Le conseil municipal
d'Alger, qui tait en mme temps
le titre de comit de Salut
comit de dfense et se donnait
sans direction,
ne trouva rien de
public, voyant l'Algrie
mieux que d'lire, dans sa sance du 8 novembre,
le maire
Vuillermoz

comme

commissaire

extraordinaire
pour prendre
les fonctions de gouverneur
l'arrive du
gnral en attendant
titulaire.
Ce titulaire,
M. Henri Didier, procureur
de la Rpublique, avait t nomm
par dcret du 24 octobre, mais,
comme il se trouvait enferm dans Paris assig, il n'avait pu
rejoindre son poste. Le comit de dfense demanda la ratification de cette lection tous les comits de dfense de l'Algrie
et il la notifia au gouvernement
de Tours. C'tait le rgime de
la Commune

inaugur. Quelques comits de dfense donnrent


leur assentiment;
mais le plus grand nombre,
jaloux de la
prpondrance
que voulait se donner le comit d'Alger, refusrent le leur.
la presse algrienne
tait dans un
Depuis le 4 septembre,
tat d'exaltation
les autorits
civiles
indescriptible,
attaquant
comme

les autorits

dnonant

tout

militaires

le monde,

de la faon la plus injurieuse,


rclamant
des rvocations,
des

48

L'INSURRECTION

expulsions,
proposant les mesures les plus arbitraires,
poussant la troupe l'indiscipline,
la rvolte contre l'autorit des
officiers. Quand on lit les journaux algriens de l'poque, sauf
on a le sentiment
quelques exceptions,
qu'ils taient rdigs
par des fous furieux.
Voici un exemple, pris entre beaucoup d'autres, des consquences que pouvaient entraner les excitations des journaux :
Le 3 novembre
1870, 46 zouaves, la plupart engags volontaires, dsertent le camp de Boghar avec armes et bagages et
se rendent Mda au lieu d'aller Boghari.
Un officier du
et parvient les ramener au
camp se met leur poursuite
29 d'entre eux reprennent
le chemin de
devoir; le lendemain,
Mda, toujours avec armes et bagages; des gendarmes et deux
escadrons de spahis sont envoys pour les arrter et ils durent
une grande
du
dployer
prudence
pour viter l'effusion
sang.
Voici le mot qu'un journal,
le Zeramna, a
trouv pour
Bravo les zouaves !
caractriser
cette faute:
Ces 29 zouaves furent traduits
devant une cour martiale
qui leur

a inflig,

le 10 novembre,

de 2 10 ans de travaux

publics.
Les comits de dfense, les journaux,
dpart de toutes les troupes de l'arme

surtout au
Au mopermanente.
ment de la proclamation
de la Rpublique, il n'y avait dj plus
en Algrie que 4 rgiments d'infanterie,
force bien insuffisante
mais la population
la scurit
de la colonie;
pour assurer
de
fit tant d'instances
auprs du gouvernement
algrienne
poussaient

des indila soumission


se faisant forte de maintenir
furent encore
gnes avec ses milices (1), que ces rgiments
les uns aprs les autres. On envoya en Algrie
embarqus
de garde mobile et de garde
des bataillons
pour les remplacer
Tours,

nationale mobilise.
Ces bataillons,
dont les officiers

taient nomms

l'lection,

(1) Le maire d'Alger disait dans une proclamation du 16 janvier 1871: Elle
(la municipalit) ne doute pas que le maire, assist seulement de deux miliciens
sans armes, n'ait l'autorit suffisantepour arrter, ce que rien ne fait prvoir,
toute manifestation violente. ))

DE LA GRANDEKABYLIE

49

ni discipline et ils taient mal arms;


ni instruction
ils eurent aussi le malheur d'tre pousss l'insubordination
et le tort de cder trop souvent
par les clubs et les journaux
ces excitations.
Il y avait bien encore en Algrie des dpts de zouaves et
du train, mais ils n'avaient
que des conscrits ou des engags
n'avaient

volontaires
que les mobiles et leur cadre
pas mieux instruits
Le nombre
d'officiers et de grads tait tout fait insuffisant.
des engags volontaires
de ces corps tait considrable ; beaucoup avaient choisi les zouaves cause du vieux renom de ces
mais les autres avaient fait ce calcul qu'en s'engargiments,
geant dans des corps d'Afrique on les enverrait d'abord rejoindre des dpts o ils seraient retenus un certain temps et qu'ils
retarderaient
ainsi le moment d'aller se mesurer avec les Allemands.
.Les colons se faisaient de singulires
illusions sur les sentiments des indignes des tribus ;
ils se figuraient
que ceux-ci
notre douleur de voirle solde la France envahi par
partageaient
et qu'ils ne demanles Allemands
et notre soif de revanche
daient qu' s'enrler
en masse pour courir sus l'ennemi.
Les journaux
dclaraient
recruter
qu'on pourrait
parmi eux
100.000 hommes qui, une fois en France, auraient t en mme
temps des otages entre nos mains* En ralit, les indignes qui
aux tirailleurs,
bien traits par leurs officiers qui
s'engageaient
micherchaient
veiller chez eux le sentiment
de l'honneur
au drapeau
et ils se sont
litaire, finissaient
par s'attacher
battus avec un courage merveilleux ;
mais les Arabes des tribus n'taient pas si chagrins
que cela de nos revers qui faisaient natre chez eux certaines esprances..
Les comits de dfense voulurent
passer la mise en pratique de leur ide. Le comit d'Alger envoya en Kabylie un
dlgu, nomm Chassagneux,
qui tait un
de spahis. Il se prsenta au commandant
de
Dellys pour demander
l'appui de l'autorit
lettres lui furent donnes pour l'accrditer
mandants
et des chefs de tribus ;
suprieurs
environs
de Dellys et de Tizi-Ouzou,
mais
Grande
Kabylio.

ancien

brigadier
la subdivision
de

militaire;
des
auprs des comil parcourut
les
il ne put recru4

50

L'INSURRECTION

des Hassenaoua
qu'un Kabyle, le nomm Mohamed-ou-Idir
du cercle de Tizi-Ouzou,
seulement
il ne voulait
partir
qu'avec le grade de sous-lieutenant.
Le dlgu du comit de dfense n'offrait aucune prime,
alors que les indignes
aux tirailleurs
qui s'engageaient
touchaient
300 francs;
il n'avait
donc aucune chance de
succs.
l'autorit

militaire

n'eut pas plus de russite en


voulut concourir
au recrutement
du corps
Kabylie lorqu'elle
des claireurs
cr par dcret du 19 octobre 1870;
algriens
un officier du bureau arabe de Dellys parcourut
les tribus des
Isser o il y avait bon nombre de fils de famille pourvus de
D'ailleurs,

bons chevaux, o il esprait faire des recrues, et il revint sans


avoir pu trouver
un seul amateur. 'Les indignes
sentaient
ils ne se souciaient
dj l'insurrection
qui se prparait,
pas
d'abandonner
leurs familles
et leurs biens la merci des
bandes de pillards qui ne manqueraient
pas de se former; ils
ne se souciaient
Si
pas non plus de nous servir d'otages.
il est presque cerl'appel avait eu lieu au dbut de la guerre,
tain qu'il aurait eu du succs*
Si les meneurs
du parti communaliste
si fort au
poussaient
dpart des troupes, ce n'tait pas prcisment
par patriotisme:
c'tait surtout pour rester les matres du terrain et avoir toute
facilit pour s'emparer
du pouvoir. Le salut de la patrie tait
le moindre
de leurs soucis, et la preuve,
c'est que les principaux organes de la presse ne craignaient
pas d'afficher- des
doctrines
les uns voulaient se donner l'Anglesparatistes ;
terre, les autres aux tats-Unis d'Amrique
(1); d'autres enfin,
de
sans demander
de scession,
voulaient
l'autonomie
d'une forme toute particulire :
l'Algrie, mais une autonomie
la France n'aurait
eu qu' fournir l'argent pour les dpenses
et les assembles
coloniales se seraient charges d'en rgler
(1) L'Algrie avec ses 150.000mes de population franaise et 80.000Europens non Franais, au milieu de 2.000.000d'Arabeset Kabyles,ne pourrait rsister
une arme bonapartiste qui dbarquerait Sidi-Ferruch. Il nous faut donc un
protectorat l'ombre duquel nous puissions grandir, ne pas tre touffs au
berceau et former un jour une nation nouvelle.
(( Que nos reprsantants s'occupent de cette question. Nous ne voulons de

DE LA GRANDEKABYLIE

et elles auraient
l'emploi
administratives,
judiciaires

lgifr sur
et coloniales

51

toutes

les

questions

(1).

La bte noire de la presse, des comits


on peut
militaire ;
clubs, c'tait l'autorit

de dfense

et 'des
d'o
se demander

Bonaparte aucun prix, et certes, plutt que de subir encore ce chenapan, nous
prfrerions nous donner l'Angleterre.
L'Angleterre a pour principe de donner toutes ses colonies un conseil
lectif et lgislatif, qui vote tous les impts et en rgle l'emploi. Il rsulte de ce
systme une prosprit qui fait contraste avec l'tat des colonies franaises.
Voyez le Canada, voyez l'Ile-de-France, deux colonies franaises cdes
l'Angleterre il y a un demisicle ou un sicle )) (Indpendant du 9 fvrier 1871.)
# .,. Sans nous proccuper davantage des agissements clricaux, nous saisissons l'occasion que nous fournissent les saintes feuilles pour faire connatre la
pense tout entire des rpublicains algriens sur la question de sparation.
Nous ne sommes pas des scessionnistes quand mme, nous sommes
Franais jusqu'au bout des ongles. Avec la France humilie, dmembre,
malheureuse, mais rpublicaine, nous resterons ce que nous sommes. Avec la
France dshonore, rduite subir une restauration monarchique et la suzerainet de la Prusse, nous tenterons une sparation.
nNousnenous dissimulons pas les prils que prsentera une tentative de scession
dans les conditions o nous sommes; nous n'avons pas la folie de croire que la
France monarchique consentira bnvolement perdre sa plus prcieuse colonie.
Nous n'ignorons pas qu'elle pourra, sans grands efforts, brler les villes du
littoral algrien et peut-tre aussi nous rduire, titre de chtiment, l'tat de
la malheureuse Irlande.
Sans flotte, sans ressources pcuniaires et, pour ainsi dire, sans autres combattants que les soldats-citorens, notre impuissance est manifeste; nous nous
rendons l'videnceet nous ne dsesprons pas cependant de russir dans notre
entreprise courageuse, si les rpublicains du continent ne restent pas sourds
notre appel et si, surtout, les Amricains, auprs desquels nous dlguerons une
ambassade, consentent nous couvrir de leur pavillon protecteur..,.. (Solidarit du 26 fvrier 1871.)
(1) L'Algrie, sous la forme rpublicaine, continuera faire partie intgrante
de la Rpublique franaise; elle se fdralise avec les provinces de France.
Le Parlement algrien, compos d'un nombre gal de citoyens pris dans
chacune des provinces de l'Algrie, sera nomm l'lection de tous les citoyens
algriens. Il tablira la proprit individuelle chez les indignes et disposera
des terres domaniales disponibles au profit des provinces et des communes.
Il laborera les codes de justice civile, criminelle et commerciale les -plus
propres concilier les intrts et les usages des populations cosmopolites de la
colonie.
Le prsident du Parlement, lu pour deux ans, sera le chef du pouvoir
excutif; il sera le chef direct des milices et de la marine algriennes, ainsi que
des administrations, sur lesquelles il exercera le droit de contrle et de direction.
Il sera le lien politique entre l'Algrie et le gouvernement franais.
Il sera justiciable du Parlement, qui pourra, seul, le mettre en accusation,
le condamner ou le suspendre. [Indpendnt du 30 mai 1871.)
(( Seul lien de subordination envers la mtropole
: nomination du gouverneur
gnral. Solde des troupes franaises et traitement du gouverneur gnral la
charge de la France, qui ne fournira pas d'autres subsides. (Projet de constitution algrienne, par un colon.)

52

L'INSURRECTION

venait cette profonde antipathie


qui n'tait d'ailleurs pas chose
nouvelle. Voici, je crois, comment on peut l'expliquer :
Le colon est avide de concessions de terres, non pas toujours,
malheureusement,
mais, le plus souvent,
pour les cultiver,
ordinairement
aux anciens
pour les louer aux indignes,
dtenteurs
du sol. Ceux-ci fournissent
les bufs de labour,
la semence,
la main-d'uvre
et ils donnent le quart ou le
cinquime de la rcolte. Ce systme est fort commode, mais il
avec
produit peu, de sorte que, pour pouvoir vivre largement
le revenu
de sa concession,
il faut qu'elle ait une grande
aussi les colons veulent-ils
de terre, ils en
tendue;
beaucoup
sont insatiables.
Mais pour leur donner des terres une fois les rserves domaniales
inventait

aux indignes
et on
puises, il fallait les prendre
toutes sortes d'arguties
pour tablir que ceux-ci
n'taient
et qu'on n'avait qu' les
pas de vrais propritaires
Il leur semblait, en voyant aux mains des Arabes
dpossder.
de belles proprits
qui auraient si bien fait leur affaire, qu'ils
taient

victimes

d'une

spoliation (1).
toutes les poques, avait d dfendre
L'autorit
militaire,
et elle avait
-les indignes
contre cet esprit d'envahissement
du 22 avril 1863. De l,
t l'inspiratrice
du snatus-consulte
la rancune des colons.
D'un autre ct, les colons, surtout dans les centres nouvis--vis des indignes
veaux, ont une tendance se comporter
en pays conquis (2), et il fallait bien
comme des vainqueurs
les maintenir
dans les limites de l'quit.
(1) En 1868,j'tais chef du bureau arabe de Tizi-Ouzou,lorsqu'arriva le maire
de Ruffecqui parcourait l'Algrie avec une mission agronomique du ministre de
l'agriculture; il me parla des belles terres qu'il avait vues sur sa route dans la plaine de l'Isser, en venant d'Alger,et il m'exprima son tonnement de ce qu'on
les et laisses aux mains des Arabes qui n'en tiraient pas tout le parti qu'on
aurait pu en tirer, alors que les colons se plaignaient de n'avoir pas assez de
terres. Je lui expliquai qu'on ne pouvait donner en concession que des terres
appartenant l'tat, que celles qu'il avait remarques taient des propritaires indignes et qu'on ne pouvaiUJesleur prendre. Il parut surpris et non
convaincu et, visiblement, sa pense tait ceci: On a bien raison de dir3 que les
militaires aiment mieux les Arabes que les colons.
(2)Le procs du maire d'Aumale, Sartor, qui a eu lieu il y a quelques annees,
donne une ide des agissements auxquels je fais allusion.

DE LA GRANDEKABYLIE

53

Les Arabes n'taient pas non plus de petits saints : il y avait


et il y a toujours parmi eux des voleurs et des maraudeurs,
contre lesquels les colons ont peine se dfendre. Lorsque les
l'autorit
militaire
ne pouvaient
tre dcouverts,
coupables
du principe de la responsabifaisait assez souvent application
et
lit collective des tribus (1) pour punir ces dprdations
mais ce n'tait l qu'un moyen
faire indemniser
les victimes;
dont on ne pouvait faire une rgle gnrale, d'o
d'exception
de la part des colons qui on avait refus ce
mcontentement
naturellemoyen de rentrer dans leur bien et qui trouvaient,
ment, qu'on protgeait les voleurs.
avec leurs manires de grands
"'Les grands chefs indignes,
suivis d'une brillante
escorte de cavaseigneurs,
paradant,
reus avec honneur dans les
liers, talant leurs dcorations,
soires des plus hautes autorits,
invits aux chasses de l'Empas non plus sans offusquer les colons qui
pereur, n'taient
n'avaient pas les mmes privilges et en voulaient l'autorit
l.militaire de leur situation d'infriorit.
Il ne faudrait pas tendre tous les colons ce que je viens de
de concessions
dire des qumandeurs
et des perptuels
mil y a parmi eux beaucoup
de gens laborieux
et
contents;
se
honntes, mais les braves gens se taisent, les nergumncs
font seuls entendre
et faussent
des personnes
l'opinion
qui
n'ont pu voir par elles-m3mes.
Pour en finir avec les dbordements
de la presse, j'ai encore
parler de la question des officiers capituls.
On appelait cales officiers des armes de Sedan et de
pituls ou capitulards
Metz qui avaient profit de la clause des capitulations
qui les
rentrer en France condition
autorisait
de ne plus servir
contre l'Allemagne
pendant la dure de la guerre
avaient pris l'engagement
crit. Le gouvernement

et qui en
de Tours

(1) Pour que la responsabilit collective soit impose aux tribus dans des
conditions raisonnables d'quit, il est ncessaire que celles-ci soient autorises
tablir des postes de surveillance et prendre des mesures de police pour la
circulation. C'est ce qui s'est fait certaines poques troubles.

54

L'INSURRECTION

pensa qu'on pourrait les envoyer servir en Algrie o ils remdes -officiers qui prendraient
placeraient
rang dans les armes
combattantes.
Ces officiers prisonniers
sur parole, qui avaient sign le revers, comme on disait dans le langage de l'poque, furent trs
mal reus par la population
comme
civile; on les regardait
des complices
des auteurs
des capitulations
et on jugeait
qu'ils avaient dsert le devoir. On leur fit toutes sortes d'avanies, comme nous l'avons dj vu pour le gnral Lichtlin et
le gnral Saurin; on s'opposa au dbarquement
de quelquesuns et on excita les hommes leur refuser l'obissance,
les
dclarant indignes de commander.
ces officiers
Certainement,
auraient mieux fait de rester avec leurs camarades
et on leur
a fait porter la peine de leur dfaillance
devant les commissions de classement
les regarder
comme

mais on ne pouvait
pour l'avancement,
des tratres parce qu'ils avaient profit
avaient eu le tort d'ind'une faveur que leurs chefs militaires
dans les capitulations
Les
troduire
qu'ils avaient acceptes.
avaient aussi
officiers interns
dans les villes d'Allemagne
de ne pas chercher
s'vader et on n'a
sign l'engagement
de ne pas s'tre fait tous enferjamais song leur reprocher
mer dans des forteresses
pour garder la possibilit de s'enfuir
si l'occasion s'en prsentait.
Les indignes, pour lesquels l'uniforme militaire avait gard
subun grand prestige et qui ne faisaient pas les distinctions
en
furent singulirement
tiles des Algriens,
impressionns
conspus et humivoyant des officiers et mme des gnraux
lis de toutes les faons, et leur respect en fut branl. Toutes
une grave atteinte
ces insultes, toutes ces avanies portrent
aux sentiments
de discipline chez les soldats.
grands cris le
Les journaux
d'Algrie
qui demandaient
le pays qui restaient encore,
dpart des gnraux connaissant
comme des sides de l'Empire, ne
parce qu'ils les regardaient
en
repoussaient
songeant qu' conspirer contre la Rpublique,
des capitulations ; il n'y
mme temps les gnraux provenant
Il aurait sans doute fallu, pour
en avait pourtant pas d'autres.
les satisfaire, prendre des journalistes
pour en faire des gn-

DE LA GRANDEKABYLIE

55

comme le fait s'tait vu en


raux au titre de l'arme auxiliaire,
France.
Dans la province d'Alger, sauf Alger mme, les officiers
capituls ont t regards d'un mauvais il par la population
Les officiers
civile, mais ils n'ont t ni injuris ni malmens.
bravement
conduits
sur parole se sont d'ailleurs
prisonniers
partout o ils ont eu agir ou combattre.
en
de Tours avait reu la tche d'organiser
La dlgation
le titre mme qu'avait
nationale;
pris le
dont elle
aprs le 4 septembre,
gouvernement
gouvernement
manait,
indiquait
que ce devait tre l sa seule proccupadans cette noble mission, elle s'est
tion. Loin de se renfermer
absolument
mise lgifrer,
en Algrie, sur des matires
France

la dfense

la dfense;
les mmes hommes qui s'taient tant
trangres
taient de l'opposition,
contre le
levs autrefois,
lorsqu'ils
et qui voulaient
pouvoir personnel,
que l'Algrie ne ft rgie
ont tenu le pouque par des lois, n'ont pas craint, lorsqu'ils
d'un trait de plume, au risque de
voir, d'y tout bouleverser
dchaner
et cela avec une dsinvolture
vrail'insurrection,
ment criminelle.
1, Puisqu'il
existait une administration
fonctionnant
rgulila sagesse indiquait
de la conserver,
ft-elle
maurement,
des rformes,
vaise, et d'attendre,
pour introduire
que la
tourmente ft passe. Loin de garder cette prudente
rserve,
la dlgation,
dans son existence
n'a pas rendu
phmre,
moins de 58 dcrets sur toutes les matires politiques,
administratives
et judiciaires,
tout de fond en comble.
changeant
Ces dcrets, souvent incohrents
et d'une application
impossible, mettaient tout dans le plus grand dsarroi.
-'M. Crmieux,
qui tait charg de l'tude des questions
avait abus de la
algriennes,
qu'il passait pour connatre,
confiance de ses collgues pour trancher
sur
souverainement
toutes les questions
qui lui tenaient cur et en particulier
sur celles intressant
les juifs d'Algrie;
ses coreligionnaires
c'est lui qui doit en porter toute la responsabilit.
pi
Ce quoi il tenait avant tout, c'tait faire des citoyens
franais des juifs indignes de l'Algrie, qui avaient vcu pen-

56

L'INSURRECTION

dant des sicles sous un rgime d'oppression


et de mpris qui
avait dprim les caractres,
de tout
qui taient ignorants
sentiment
noble et n'avaient que la passion du lucre, et que
rien n'avait prpars pour un changement
aussi radical dans
leurs lois civiles, particulirement
ce qui touche la constitution de la famille. Sauf quelques personnalits
mieux claires que le vulgaire,
les juifs algriens
ne dsiraient
mme
car, si le titre de citoyen franais donne des
pas cet honneur;
droits

il impose aussi des charges, comme l'oblipolitiques,


gation du service militaire
qui n'tait pas du tout dans leurs
gots.
des juifs algriens
avait
alLa question de la naturalisation
elle devait tre reprise plus
dj t tudie avant la guerre;
tard et elle aurait parfaitement
car il n'y avait pas
attendu,
M. Crmieux
jugeait sans doute
pril en la demeurer mais
du projet de naturalisation
fort problmatique
en
l'adoption
masse, et il profita de la situation o les malheurs de la patrie
l'avaient
amen pour forcer la main au pays et faire en sorte
qu'on se trouvt plus tard en prsence d'un fait accompli.
Le 24 octobre 1870, parut un dcret qui dclarait citoyens
les isralites
de l'Algrie,
dcret qu'on
indignes
de 1871.
regarde comme une des causes de l'insurrection
des
Je vais chercher analyser
quels sont les sentiments
l'gard des juifs. Les musulmans
proindignes musulmans
fessent pour eux le plus souverain mpris; c'est tel point que
comme
tuer un juif est leurs yeux une action dshonorante
serait celle de tuer une femme sans dfense. Il est bien ende routes n'ont pas de ces scrupules.
tendu que les coupeurs
les Amricains
Ce mpris est analogue celui qu'prouvent
pour les gens ayant du sang ngre dans les veines; il n'est pas
raisonn et ne se discute pas. Ce sentiment n'est pas la haine
entache de jalousie, qui s'est rvle en
aveugle, fortement
temps, de la part de la population
Algrie, dans ces derniers
les
si intense et si irrductible;
d'une manire
europenne,
mais ils ne les honorent
les mprisent,
musulmans
pas de
franais

leur haine.
Le juif a le gnie du commerce;

, I
tout, pour lui, estmatire

DE LA GRANDEKABYLIE

57

il a rendu des services en Algrie;


le premier
toutes les fois qu'on a cr des postes nouveaux,
les procommerant
qui s'y est tabli pour y faire pntrer
t un juif; dans les villes, lorsa toujours
duits europens
c'est encore dans les maqu'on ne craint pas de marchander,
trafic.

A tout

prendre,

gasins juifs qu'on trouve se pourvoir meilleur compte (1).


le juif se
d'un march,
dbat les conditions
Si, lorsqu'on
montre trs rapace, le march une fois accept il est gnralement honnte dans son excution (2).
aux
ont laiss ce qu'ils possdaient
* Beaucoup
d'indignes
le plus souvent, la chose se
mains des juifs. Voici comment,
o doivent avoir lieu les labours,
produisait : au moment
il lui
l'Arabe n'a pas de bufs, n'a pas de grains de semence;
en faut tout prix, car, s'il ne laboure pas, ce sera la disette
aux philanthropes
l'anne suivante.
S'il s'adressait
qui s'lde srieuses
ceux-ci lui demanderaient
l'usure,
il est donc oblig de recourir
garanties qu'il ne peut donner;
mais
au juif, qui se contente souvent de garanties
prcaires,
aux risques
qu'il
qui exige de gros intrts
proportionns
court. Si le prteur doit perdre une partie de ses crances, il
un gain
faut que l'ensemble
de ses oprations
lui rapporte
raisonnable;
et, pour obtenir son argent des gens peu solvan'est-il pas oblig de faire! *
bles, que de dmarches
vent contre

Si la rcolte est bonne, l'Arabe peut se librer et il est peu


il est
prs sauv pour cette fois; mais, si elle est mauvaise,
dans des conditions
de
oblig de recourir encore l'emprunt
il est pris dans un engrenage et il y
plus en plus dsastreuses;
laissera probablement
tout son bien.
Pour le chef arabe, c'est l'ostentation,
le besoin de paratre
qui le met aux mains des juifs.
8
(1) J'ai oui dire que des commerants isralites vendaient quelquefois leurs
marchandises presque prix cotant; comme ils ont pour payer un crdit de
trois six mois, ils prfrent raliser de suite et faire produire l'argent de
gros intrts par l'usure.
(2) J'ai reu un jour, en Kabylie, la plainte d'un juif qui rclamait diverses
sommes des Kabyles; ces derniers niaient. Des notables indignes qui taient
prsents dirent alors: Si le juif rclame, c'est qu'on lui doit; tu peux faire
payer. Personnene protesta. Cet incident m'a beaucoupfrapp.

58

L'INSURRECTION

Bien que le prt intrts soit proscrit par le Coran, aussi


bien d'ailleurs
les Arabes et surtout
que par la loi mosaque,
les Kabyles ne s'effraient pas des gros intrts;
chez ces dercouramment
raison
d'un tiers du
niers, on emprunte
33 p. 100 et on trouve ce taux assez raicapital, c'est--dire
sonnable. Les emprunteurs
qui se trouvent dpouills, parce
librement
qu'ils n'ont pas pu faire face des engagements
consentis, se rsignent.
Les musulmans
ont t certainement
froisss de nous voir
lever notre niveau des gens qu'ils regardent
comme vils
et abjects,

mais

ils n'en ont pas ressenti de jalousie, car ils


n'aspirent
pas tre soumis nos lois civiles; ceux d'entre
eux qui se sont fait naturaliser
sont regards par leurs corelicar ils ont renonc la loi du
gionnaires comme des rengats,
Coran. Les musulmans
nous ont plaints d'avoir lev les juifs
notre hauteur,
et ils en ont conu pour nous une certaine
Ce ne sont pas les juifs qui deviennent
msestime.
Franais,
disaient-ils
avec amertume,
ce sont les Franais
qui se font
juifs.
Mais ce dont ils ne pouvaient supporter l'ide, c'tait la posou tre appels les
sibilit de voir des juifs les commander
juger au civil ou comme membres des jurys criminels.
Un juif d'Oran, M. Ben Ichou, ayant t nomm juge de
cette nomination
souleva un si vif
paix Sidi-bel-Abbs,
moi, aussi bien chez les Europens que chez les arabes, qu'il
ne put tre maintenu ce poste.
des juifs, non par lui-mme,
Le dcret de naturalisation
au point de vue de l'autorit qu'il
mais considr seulement
de donner ceux-ci sur les Arabes a contribu
permettait
les chefs de la rvolte en
pousser ces derniers l'insurrection;
: Le civil, a
dans leurs proclamations
ont fait un argument
dans une lettre qui sera reproduite
J. dit Bou-Mezrag,
plus loin,
veut se venger des musulmans,
depuis que les emplois dans
A Dieu ne
sont ouverts aux isralites.
les administrations
tout droit, des musulcontre
plaise que cela soit accept,
mans! Le Matre des mondes nous en demanderait
compte. '
n'amena
des juifs indignes
La naturalisation
pas, del

1
DE LA GRANDEKABYLIE

59

des colons, autant de protestations


qu'on aurait pu le
ces juifs taient devenus lecpenser, et cela se comprend :
teurs, ils votaient comme un seul homme pour les candidats
un
ils pouvaient
donc apporter
choisis par leurs rabbins,
appoint assez fort pour faire pencher la balance du ct o ils se
et on cherchait se les attirer par de bonnes manimettraient
l'adresse de se mettre avec le parti le
res. Ils eurent d'ailleurs
plus fort qui les soutenait et allait mme jusqu' la flatterie.
part

Depuis, les choses ont bien chang !


Je vais examiner,
parmi les autres dcrets du gouvernement
fcheuse sur
de Tours, ceux qui ont encore eu une influence
de l'Algrie.
la tranquillit
Un dcret du 24 octobre 1870 organisa les cours d'assises et le
qu'en France.
jury, en Algrie, dans les mmes conditions
de l'lment
isralite
dans le jury
Outre que l'introduction
des difficults
soulevait, vis--vis des Arabes principalement,
se trouvait fausse en ce sens que les
l'institution
n'taient
pas jugs par leurs pairs, mais par des
indignes
d tre rcuss aprs l'insurrection
hommes
qui auraient
car ils devaient tre ports plutt
lgitime,
pour suspicion
la vengeance
qu' rendre une justice impartiale.
trs graves,

Cette institution
faisait peser d'ailleurs
trs
une charge
lourde sur la population
civile, peine suffisante pour fournir
une seule cour d'assises alors que c'tait le service de quatre
cours qu'il fallait assurer.
Un autre dcret du 24 octobre 1870 sur l'extension,
dans le
TeH algrien, du territoire
civil et sur l'administration
des
territoires
ces dispositions :
annexs, contenait
ARTICLEPREMIER. Dans toute l'tendue du Tell, sont dtachs
des territoires
dits militaires
et passent immdiatement
sous
l'autorit civile tous les territoires dfinis par la circulaire du
21 mai 1866, ainsi que ceux des tribus contigus aux territoires
civils actuellement existanLs.
ART. 2. Jusqu' l'rection de ces territoires en communes de
plein exercice, le commissaire extraordinaire
prendra, pour en

60

L'INSURRECTION

assurer
l'administration
au moyen des autorits
civiles communales et dpartementales
les plus voisines, telles mesures qu'il
y aura lieu.
ART. 3. Les chefs indignes existant dans ces tribus continueront y exercer leur autorit titre d'agents municipaux.
Ce dcret,

civil des tendues conqui annexait au territoire


inexcutable
et on n'essaya jamais
sidrables, tait absolument
de l'excuter ; mais il effrayait les Arabes, peu soucieux d'tre
gouverns
par les aptres du rgime civil, il effrayait surtout
les chefs indignes qu'il menaait dans leur situationokrani,
de la Medjana, dont la famille avait toujours joui
le bach-agha
d'une

situation

et qui se trouvait
atteint
quasi princire,
par ce dcret pour une grande partie du territoire qu'il admiavait la perspective
de tomber sous l'autorit
du
nistrait,
et de devenir conseiller
maire de Bordj-bou-Arridj
municipal de cette commune.
Dans les territoires
dont je m'occupe plus particulirement,
de ce dcret, le
je citerai, comm3 exemple des consquences
qui comptait 39 colons au moment
village de Bordj-Menael,
de l'insurrection,
et auquel on aurait d annexer une partie
les Isser-Droeu et les
des Flissat-Oum-el-Lil
(lesOulad-Amran),
de plus de 13.000 mes
une population
Zmoul, comprenant
ont toujours compt
dans laquelle les Flissat-Oum-el-Lil,
qui
de voleurs et de receleurs,
n'taient pas commodes
beaucoup
gouverner.
les Isser-elde Dellys aurait eu administrer
La commune
et les Ameraoua
Sebaou-el-Kedim
Djedian, les Isser-Dru,
s'tendait
21.800 mes et dont le territoire
jusqu'
comptant
55 kilomtres
de Dellys, en englobant le village et le fort de
Tizi-Ouzou.
Le dcret resta lettre morte, mais il est remarquer
que si,
on pouvait attendre les mesures
au point de vue administratif,
au territoire
civil
ainsi annexs
les territoires
d'excution,
sous la juridiction
ipso facto, et sans rien attendre,
passaient
des commandants
supcivile; les pouvoirs
disciplinaires
abolis. Comme la
rieurs et des chefs indignes s'y trouvaient
assurer la pourcivile n'tait pas en
magistrature
mesuj^d'y

DE LA GRANDEKABYLIE

61

suite des crimes et dlits, les voleurs et les assassins auraient


pu en prendre leur aise si on n'avait pas laiss le dcret en
oubli.
*

du
Le dcret du 1er dcembre 1870 prescrivit le dplacement
et l'arrt du 2 dcembre du
chef-lieu des divisions militaires
les fixa: Mda pour la division
extraordinaire
commissaire
d'Alger, Tlemcen pour la division d'Oran et Batna pour
celle de Constantine.04
Ce dcret, dans la division d'Alger, fut excut le 16 mars
commandant
la division, qui se
1871 par le gnral Savaresse,
le bureau
d'Alger Mda avec son tat-major,
transporta
divisionnaire
des affaires indignes et son bureau civil.
comme les vnements
le
Cette mesure
tait mauvaise,
en ce qu'elle retarda l'organisation
des colonnes
firent voir,
des ordres; aussi ne tarda-t-elle
et la transmission
pas tre
rapporte.
avaient vu dans le snatus-conJ'ai dit que les indignes
sulte du 22 avril 1863 un bienfait, car ils taient reconnus prodes terrains dont ils avaient la jouissance
pritaires
permaM. Crmieux
nente et traditionnelle;
prit sur lui d'en
l'excution
1870. Les
suspendre
par dpche du 16 dcembre
voir dans cette mesure une menace pour
indignes pouvaient
le snatus-consulte
fut en effet abandonn
et reml'avenir;
plac par une loi de juillet 1873.
* Un dcret du 24 dcembre
sur la, hirarchie
et la responsabilit du personnel
des bureau^
arabes
son
contenait,
article 5, les dispositions
suivantes :
Tout mouvement insurrectionnel
qui aura lieu dans un centre
administr militairement entraneraobligaloirementla
comparution
en conseil de guerre de l'officier administrateur
et de ses chefs et
adjoints du bureau arabe, lesquels auront justifier de leurs efforts
pour prvenir la rvolte et des mesures prises pour en empcher
l'extension.
>
Dans sa circulaire

d'envoi,

M. Crmieux

aggravait

encore

2,

L'INSURRECTION

l'outrage
disant :

qu'il

faisait

au

des

personnel

bureaux

Ce dcret est destin rompre la hirarchie


et la politique traditionnelle
et antinationale
avait pour but de perptuer.

arabes

en

des bureaux arabes


que cette hirarchie

Jamais

n'avait
tenu pareil langage!
C'tait
gouvernement
la dfiance et la suspicion
la destruction
de l'autoorganises,
rit morale du chef vis--vis de ses infrieurs,
la responsabilit
des infrieurs
en raison des actes de ce suprieur
auquel ils
devaient

une obissance

absolue.

Ils avaient trop largement vers leur sang pour la France sur tous
les champs de bataille, ditM. de La Sicotire(l)
dans son rapport
l'Assemble nationale (p. 758), pour qu'il n'y ait pas ingratitude
leur attribuer des soulvements
dont ils n'taient que les victimes!
On paraissait
dant militaire
mais

naufrage;
justice

les

vouloir
celle

assimiler
du

la situation

commandant

d'un

alors

d'un

comman-

navire

qui fait
en
galement

ne pas traduire
pourquoi
administrateurs
des territoires
civils

dont

les

indignes
s'insurgeaient?
populations
Dj, au moment o la guerre avait clat, les officiers des
l'autorisation
de rejoindre
affaires indignes
avaient demand
leur avait t refuse par la
leur corps et cette autorisation
circulaire

ci-aprs,

du 27 aot

1870, n 403.
Alger, le 27 aot 1870.

MON CHER GNRAL,

i
ou emterritoriaux
Des officiers de tous grades, commandants
des
journellement
ploys dans les affaires arabes, m'adressent
leur corps et
demandes instantes
pour tre autoriss rentrera
pouvoir ainsi prendre part la guerre contre la Plusse.
Les sentiments
qui animent ces officiers sont trop honorables
pour que je n'y applaudisse pas vivement, mais, comme je vous l'ai
leurs demandes, parce
dit dj, je ne puis accueillir favorablement
sur
que le ministre de la guerre qui, seul, a mission d'apprcier
utiles,
quels points leurs services peuvent tre plus particulirement
(1) Rapport fait au nom de la commission d'enqute sur les actes du gouvernement de la Dfense nationale par M. de La Sicotire, membre de l'Assemblo
nctionalo.

DE LA GRANDEKABYLIE

63

a donn l'ordre formel de maintenir en Algrie les officiers chargs


des indignes.
et de l'administration
du commandement
Je reconnais ce que le rle assign ces officiers exige d'abngation et de sacrifices de toute sorte de leur part, dans les circoncombien
stances actuelles surtout. Cependant, tous comprendront
est sage et prudente la mesure gnrale qui assure l'Algrie, pour
les circonstances difficiles qu'elle traverse, le concours des officiers
les plus aptes y rendre de bons services. Tous se diront qu'en consacrant leurs efforts au maintien de l'ordre, de la paix et de l'esprit
d'obissance dans l'Algrie presque
dgarnie de
compltement
et l'aident
troupes, ils dgagent la France de graves proccupations
ainsi de leur dvouement dans la lutte qu'elle soutient.
Sans doute, le thtre o ils ont agir est moins vaste et moins
clatant que celui de la guerre avec la Prusse, mais les dangers ne
leur manqueront
pas dans les tournes et oprations frquentes
auxquelles ils doivent plus que jamais se livrer et l'utilit des services qui leur sont demands n'en est pas moins relle et grande.
de
A ce titre je crois pouvoir compter sur le zle et l'empressement
tous.
Je ne ngligerai, soyez-en certain, aucune occasion de signaler
au ministre ceux de ces officiers dont la conduite et le dvouement
vous paratront dignes d'tre rcompenss.
Le ministre de la guerre, vieil Algrien, n'est pas homme les
mconnatre.
Sign: Baron DURRIEU.
dans un
En prsence
des accusations
odieuses formules
document
officiel, les officiers des affaires arabes envoyrent
tous leur dmission.
La situation tait difficile; dj beaucoup
d'officiers des affaires indignes qui avaient obtenu de l'avancement

avaient

t placs dans des rgiments


de marche et
taient partis;
il ne restait plus que quelques
officiers au
courant des affaires indignes
aussi rejoint
(1), s'ils avaient
leurs corps, il n'y aurait plus eu d'administration
et les tribus
(1) Au moment o l'insurrection a clat, il restait en tout, dans la division
d'Alger, 18 officiers au courant du service, en comptant los officiers gnraux,
les officiers suprieurs et les officiers subalternes; or, il fallait au moins, pour
assurer le service
: un commandant de la division, un chef du bureau arabe divisionnaire, 5 commandants de subdivision, 5 bureaux subdivisionnaires, 9 commandants de cercle, 9 bureaux arabes de cercle, 2 commandants d'annexes, soit
32 emplois en ne prenant que les chefs des bureaux, sans tenir compte des officiers adjoints. En outre, la plupart des officiers restants avaient t dplacs
pour obtenir une meilleure rpartition du personnel et ils taient nouveaux venus
dans les postes qu'ils cccupaient.

64

L'INSURRECTION

auraient

t abandonnes
elles-mmes;
c'tait le dsordre
immdiate.
On avait bien
organis et peut-tre une insurrection
rparti entre les cercles un certain nombre d'officiers prisonniers sur parole arrivs partir du mois d'octobre,
mais ils
taient.absolument
ne savaient
inexpriments,
taient tout fait incapables
de rpondre
d'une
Le gnral Lallemand,
commandant
suprieur

terre

pas l'arabe
situation.

et

des forces de

et de mer, fit appel


des officiers
l'abngation
laire confidentielle
sions furent

au patriotisme,
au dvouement
et
des affaires arabes dans une circuet les dmisque je reproduis
ci-dessous,

retires.
Alger, le 11 janvier 1871.

MON CHER GNRAL,


Des commandants
suprieurs et des officiers des bureaux arabes
viennent de m'adresser
leurs dmissions, se trouvant atteints dans
leur dignit personnelle
et l'article comminapar le prambule
toire du dcret rendu le 24 dcembre par MM. les membres du
de la Dfense nationale.
Aussitt que la dpche
gouvernement
de ce dcret m'est
qui m'annonait la promulgation
tlgraphique
parvenue, j'ai adress M. le ministre de la justice des reprsentations sur le dcret et principalement
sur la clause comminatoire.
Je faisais remarquer
M. le garde des sceaux que la suspicion
tait injuste, blessante et ne
laquelle s'associait le Gouvernement
reposait que sur d'odieuses calomnies. J'ajoutais que les vaillants
gnraux Vinoy, Ducrot, Chanzy, qui sont aujourd'hui les soutiens
et la gloire de la France, avaient eux-mmes appartenu l'administration militaire et que, chez leurs successeurs, il y avait encore
quantit de nobles curs qui battaient l'unisson des leurs. Je suppliais M.le garde des sceaux de rapporter une clause qui ne pouvait
que causer des froissements pnibles sans tre d'aucun effet avantageux pour le pays.
du
encore les termes employs dans le prambule
J'ignorais
dcret du 24 dcembre 1870.
M. le ministre de la justice rpondit aussitt ma communication et je joins cette dpche la copie conforme du tlgramme
qui m'a t adress par M. Crmieux, la date du 27 dcembre.
donne point une entire satisfaction
Bien que ce documente
aux plaintes qui sont adresses de toutes parts contre la promulgation du dcret du 24 dcembre 1870, cependant il faut comprendre
de la mtropole n'a point voulu blesser
que la haute administration
l'honorabilit
des membres de l'arme qui
dans ces circonstances
de l'Algrie.
encore l'administration
concourent aujourd'hui

DE LA GRANDEKABYLIE

65

En prsence des malheurs qui sont venus fondre sur la France,


voici les questions que doivent s'adresser MM. les officiers qui
ont donn leurs dmissions et ceux qui, par abngation, n'ont
militaire en territoire arabe estpas protest: 1 L'administration
elle, oui ou non, encore indispensable en ce moment? 2 Le concours dvou des officiers qui ont, par leurs efforts, maintenu, dans
du pays, est-il encore ncescette poque de crise, la tranquillit
un intrt considrable
saire? 3 N'y a-t-il pas, pour la mrepatrie,
dans notre belle colonie d'Algrie, et
maintenir la tranquillit
n'est-ce point aux officiers commandants suprieurs et officiers des
bureaux arabes qu'incombe encore en ce moment cette tche ingrate et difficile?
Je laisse tous les officiers sous vos ordres le soin de rpondre
ces questions en leur me et conscience.
Sans aucun doute, l'homme peu soucieux des intrts de la
patrie ou trop proccup de son intrt personnel peut rpondre
mais le bon Franais, le soldat vraiment patriote,
ngativement;
n'hsitera point se dvouer encore, mprisant les attaques injustes et puisant dans sa conscience la force ncessaire pour rsister des entranements
qui seraient funestes aux intrts du pays.
Lorsqu'il sera possible de remplacer
par une administration
civile l'administration
militaire qui subsiste encore, tous nous
nous effacerons avec joie et nous nous retirerons avec la ferme
conviction d'avoir, dans des temps difficiles, accompli avec abngation une mission utile la France. Mais tant qu'il ne sera pas
un autre rouage administratif
possible d'organiser
que celui qui
existe, nous devons ragir contre nos consciences outrages, et,
comme de vaillants soldats, rester sur la brche, exposs aux redes gens qui ignorent le
proches immrits et l'animadversion
pays et les difficults qu'il prsente.
MM. les commandants suprieurs et MM. les officiers des affaires
arabes doivent donc conserver leurs fonctions et continuer marcher, comme par le pass, dans la voie du devoir et du dsintressement.
Je vous prie, mon cher Gnral, de vouloir bien communiquer la
prsente dpche MM. les officiers placs sous vos ordres.
J'espre que les conseils que je crois devoir leur donner seront
couts et que tous ceux qui m'ont fait parvenir des demandes
pour rentrer leurs corps n'hsiteront
pas retirer leurs dmissions et conserver des fonctions qui font peser sur eux une responsabilit grave sans doute, mais devant laquelle ils ne reculeront
pas, car, se retirer en ce moment, ce serait compromettre la chose
publique.
Sign : LALLEMAND.
On avait promis
GrandeKabylie.

aux officiers

des affaires

indignes

qu'il
5

66

L'INSURRECTION

leur serait

annes

quelques
d'entre
n'avaient

tenu

eux

compte de leur
ces promesses

ont

pas pris
les mettait

ce qui
camarades

vu

leur

mais au bout de
abngation;
furent
oublies et beaucoup

avancement

limit

parce

qu'ils

contre
part la campagne
l'Allemagne,
en position
d'infriorit
ct de leurs

(1).
Les officiers des affaires
arabes ont subi bien des preuves
et support
bien des attaques
et il a fallu pour leur
injustes,
rendre
de leurs chefs milijustice, en dehors, bien entendu,
ne suspectera
taires, l'affirmation,
qu'on
pas de partialit,
de leur ancien ennemi
Jules Favre, qui avait plaid dans le
procs Douano en 1856 et qui avait dit : Les bureaux arabes,
ce sont les templiers
modernes.
Dans le procs des grands
chefs

devant la cour d'assises


de
indignes
qui s'est droul
tant le dfenseur
de Zerroug-ben-Ills,
Ali-benConstantine,
Brahim-ben-Ills
et Salah-ben-Ills,
il a prononc
Hamidi,
ces paroles dans la sance du 25 avril 1873 : L'ternel
honneur

des officiers

arabes est d'avoir su devenir et


Dans la bouche de Jules Favre,
rester les amis des indignes.
ces paroles
cet adversaire
des bureaux
arabes,
implacable
Elles ont amen
avaient
la valeur d'une amende
honorable.
une explosion

des bureaux

de colre

dans quelques

journaux

algriens

(2),

!
(1) Aucun des officiers dont il s'agit, qui ont t retenus en Algrie, n'est
arriv au grade de gnral, et pourtant il y avait parmi eux des officiers de
valeur.
(2) On lit dans le Radical de Constantine du 29 avril :
Nous esprions qu'il leur serait facile, plus qu' tous autres (il s'agissait de
l'arrive des avocats-dputs Lucet, Laurier, Grvy et Jules Favre), de faire
jaillir la preuve clatante de l'impuissance et du danger de l'administration militaire, et, en mme temps, de faire peser sur qui de droit la terrible responsabilit de l'insurrection.
)) Pour accomplir cet acte de justice, nous comptions surtout sur M. Jules
Favre, ce vieil ami de l'Algrie, qui, si souvent, avait mis sa magistrale parole
au service de notre cause. Nous nous rappelions que, sous l'Empire, M. Jules
Favre avait t un des adversaires les plus terribles et les plus tenaces de l'autorit militaire; qu'il avait forc le trop clbre Jrme David venir la tribune faire un mea culpa solenneL.
Mais quelle n'a pas t notre .stupfaction et notre douleur d'entendre le
grand orateur renier ouvertement ses anciennes doctrines et exalter les chefs
militaires chargs, pendant l'insurrection, de l'administration des indignes! Son
discours a t une immense glorification des bureaux arabes, qui, d'aprs lui,
toujours et partout, ont t admirables de dvouement. L'ternel honneur des

DE LA GRANDEKABYLIE

67

mais la plupart
jugrent
plus prudent de supprimer
compltement ce passage dans leurs comptes rendus des dbats.
"Le dcret du 1er janvier 1871 cre, dans chaque dpartement
du territoire
algrien, un gnral de brigade administrateur
militaire,
ayant sous ses ordres tous les officiers administrades cercles ou districts
pondance par l'intermdiaire
teurs

et faisant

passer

toute

sa corres-

du prfet.
n'avait
aucun

Le gnral administrateur
commandement
dans les localits
de troupes, et les officiers administrateurs,
o ils taient placs, ne devaient pas avoir le commandement
des troupes,
de
suprieur
qui tait laiss au commandant
dtachement
le plus lev en grade.
L'ancienne

militaire tire une grande partie de


organisation
sa force de ce que la direction
politique et le commandement
des troupes
destines
assurer
la scurit
sont dans les
mmes mains; le principe diffrent ne peut tre qu'une source
de lenteurs et de tiraillements.
Le dcret du 1er janvier tait
donc l'nervement

du commandement,
il ne laissait que des
officiers privs de leurs attributs,
masculs.
D'un autre ct,
il violait le grand principe
de subordination
qui veut que,
dans un poste, le commandant
d'armes soit toujours
l'officier
le plus lev en grade ou le plus ancien dans le grade le plus
lev.
Le dcret

dont

il s'agit n'a reu qu'une


trs
application
dans la province
de Constantine,
o le capitaine
incomplte
Rustant fut nomm
de brigade
le
administrateur,
gnral
3 fvrier 1871. Cette mise en uvre a fait natre des difficults
srieuses

qui n'ont pas eu de suites fcheuses,


grce au bon
et au bon vouloir du gnral admisens, l'esprit conciliant
nistrateur
choisi.
Je dois ajouter,

pour

complter

l'analyse

de

l'uvre

de

officiersdes bureaux arabes, s'est-il cri, est d'avoir su devenir et rester les
amis des indignes y>
; et il a ajout: Il est impossible, sous peine de voir une
rvolution clater, de changer l'ancien systme
: le rgime de la force est en core ncessaire, car on ne sait jamais ce qu'une rvolution peut amener de
dsastres et de ruines.
Ce sont l de bien imprudentes paroles, Monsieur Jules Favre.

68

L'INSURRECTION

M. Crmieux,

se hta de mettre en libert des personen France


cause de
nages indignes
qui taient interns
leurs menes politiques
et qu'on avait jug prudent d'loigner
de leur pays.
J'ai
comit

dit que
de salut

qu'il

le conseil

en
municipal
d'Alger,
s'rigeant
de l'Alpublic, avait donn le gouvernement
et j'ai montr
l'anarchie
grie au maire Vuillermoz,
qui rgnait en ce moment dans la ville; c'est dans ces conjonctures
Alger, le 10 novembre
que dbarqua
1870, le gnral Lalledes forces
mand, qui avait t nomm commandant
suprieur
de terre et de mer de l'Algrie par le mme dcret du 24 octobre 1870, qui avait donn a M. Henri Didier, procureur
de la
Rpublique
prs le tribunal
verneur
gnral.

de la Seine,

les fonctions

de gou-

La dlgation
de Tours avait
sissant
le gnral
Lallemand

en choieu la main heureuse


qui
pour un commandement
demandait
tant de prudence
et de fermet, dans la situation
o se trouvait
C'tait un homme
simple et droit,
l'Algrie.
foncirement

dvou au
austre,
d'ambition,
dpourvu
de la lgalit, d'un abord facile, conciliant,
devoir, respectueux
la
trs sympathique,
calme, sans raideur,
inspirant
toujours
confiance par sa loyaut. C'tait un homme taill l'antique.
bon,

sourd.
Il n'avait qu'un dfaut, c'tait d'tre dplorablement
Il tait connu, estim et aim des indignes
qui l'appelaient
et qui avaient apprci sa bont et son
Letreuch
(le sourd),
quit (1).
Le gnral

Lallemand
fut d'abord accueilli Alger avec une
et on le savait
certaine faveur,
car il ne portait pas ombrage
de son pouvoir; puis plus tard on se tourna
incapable d'abuser

(1) Il appartenait au corps de l'tat-major. Il avait t commandant suprieur


de Tizi-Ouzou,du 16 juillet 18S7au 1ernovembre 18U8;chef du bureaupolitique,
de cette date au 14novembre 1860,puis commandant de la subdivision d'Aumale
jusqu'au 13 septembre 1862,enfin commandant dela subdivision d'Orlansville,
la
jusqu'au 10 octobre 1870, date laquelle il tait pass au commandement de
subdivision de Mda.Il avait t appel l'arme dela Loire le 13 octobre 1870,
avant d'avoir pu prendre son nouveau commandement.

DE LA GRANDEKABYLIE

69

avec la mme
aussi contre lui, mais il ne fut jamais attaqu
violence que les autres chefs militaires.
Quelques jours aprs son arrive Alger, un dcret, dat
comme commissaire
extraordidu 17 novembre,
dsignait
de gouverneur
charg des attributions
naire, provisoirement
civil, M. du Bouzet, ancien professeur du lyce d'Alger, ancien
il tait
de Constantine;
du journal
l'Indpendant
le Temps lorsqu'on
en avait fait
au journal
devenu rdacteur
1870.
un prfet d'Oran, le 17 septembre
C'tait un homme de plume, trs capable de rdiger une
directeur

dans des
mais pas fait du tout pour gouverner
proclamation,
difficiles. Il tait hypnotis par cette ide que les
circonstances
En les
soulever une insurrection.
bureaux arabes voulaient
d'un crime
bien gratuitement,
aussi
capables
supposant,
sous le pied
monstrueux
au moment o la patrie se dbattait
il et d se dire au moins que l'heure aurait
de l'envahisseur,
t bien maladroitement
choisie, puisque, sans troupes et sans
ils eussent t les premires
victimes
moyens de rpression,
du mouvement

qu'ils

auraient

prpar.

Mais la passion

ne

raisonne pas.
son incomptence,
Il eut au moins le bon esprit, comprenant
de laisser le gnral Lallemand
diriger les affaires des tribus.
Le gnral lui rendait compte, le plus souvent
verbalement,
des mesures qu'il prenait, mais comme le commissaire
extraordinaire n'tait pas au courant
de la politique indigne,
ces
rien. C'est ainsi qu'il a pu
comptes rendus ne lui disaient
affirmer plus tard, de bonne foi, devant la cour d'assises
de
ne lui avait pas parl
Constantine,
que le gnral Lallemand
des efforts faits pour rconcilier
le sof de Mokrani avec celui
le gnral n'avait pas manqu de l'entretenir
d'Abd-es-Slam;
de cette question, mais il n'y avait pas pris garde.
On a affirm, mais je n'ose y croire, que M. du Bouzet, pravait organis
une garde du
occup de sa sret personnelle,
corps au moyen de biskris arms de btons.

CHAPITRE

III

Les indignes commencent entrevoir l'occasion d'essayer de nous chasser de


l'Algrie. Personnel du commandement franais et personnalits indignes
surveiller dans les cercles de Dellys,de Tizi-Ouzou,de Fort-National,de Drael-Mizan,dans la subdivision d'Aumale et l'annexe des Beni-Manour,et dans
l'annexe d'Alger. Commandementde la division d'Alger. Assassinat du
colon Berdoulat, le bfvrier 1871, Tizi-Ouzou.Un cavalier du bureau arabe
de Tizi-Ouzouen service aux Oulad-Sidi-Ali-ou-Moussa
est reu coups de
fusille 6 fvrier. Tourne du chef du bureau arabe de Tizi-Ouzou,du 2 au
8 mars, Assassinat de quatre Europens dans la fort du Tamgout, le 1eravril.
Le gnral Hanoteau demandede retarder le retour des tirailleurs en Algrie.
Il demande des renforts. Effectifdes troupes au commencementde 1871.

avaient d'abord vu sans


Comme je l'ai dit, les indignes
mais lorsqu'ils appris'mouvoir
la guerre contre la Prusse;
la dchance
de l'Empereur,
rent nos dsastres,
lorsqu'ils
virent partir toutes nos troupes rgulires
qu'on remplaait
par des mobiles et des mobiliss sans discipline et sans instrucvirent les officiers, les gnraux euxtion militaire, lorsqu'ils
mmes insults, bafous, expulss, tous les pouvoirs publics
dans tous nos grands
et. l'anarchie
matresse
bouleverss
-se demander si l'heure de la dlicentres, ils commencrent
vrance n'allait pas bientt sonner pour eux. Dieu frappe de
dmence ceux qu'il veut perdre et, ce compte, il semblait
bien qu'un vent de folie et pass sur la colonie.
de leur
la domination
des indignes
Suivant les croyances
que Dieu leur a inflig
pays par les chrtiens est un chtiment
et qui tait annonc par d'anciennes
prdictions
(1), mais ces
aussi qu'un moul saa (matre de
ont annonc
prdictions
certains signes, surgira au mil'heure),
qu'on reconnatra
et tablira un ordre de
les envahisseurs
lieu d'eux, chassera
(1) Voir l'tude sur l'insurrection du Dhara, du capitaine Richard, publie en
1846.

DE LA GRANDEKABYLIE
L'INSURRECTION

71

convaincus
tous sont profondment
choses nouveau;
que ce
moul saa arrivera et ils attendent la venue de ce librateur.
dont je m'occupe
Les Kabyles,
particulirement,
plus
comme
avaient vu souvent surgir des chrifs qui se donnaient
le moul saa, ils les avaient suivis et leur attente avait t
n'avait
mais leur confiance
pas, pour cela, t
trompe,
branle.
Ils comprenaient
trs bien qu'ils ne retrouveraient
jamais la
mais la
que nous leur avions donnes;
paix et la prosprit
n'avait pas encore touff le souvedu bien-tre
jouissance
nir de l'indpendance
absolue dont ils avaient joui pendant
avec
s'ils avaient t traits jusque-l
des sicles. D'ailleurs,
rien ne prouvait qu'il
bont et sollicitude pour leurs intrts,
en serait encore ainsi lorsque les colons feraient eux-mmes
la prtention.
les lois, comme ils en mettaient
Les gens sages se disaient bien que, si les Franais taient
de quitter l'Algrie, le pays ne ferait probablement
que
peut-tre
pas au
changer de matres et qu'ils ne gagneraient
change; mais il y a si peu de gens sages en pays musulman
comme ailleurs 1
obligs

Toutes

ces ides les agitaient;


ils avaient encore pu, la fin
de septembre,
de l'agitateur
rsister
aux excitations
BouBekeur-ben-Khadouma,
mais, partir du mois d'octobre, leur
manire d'tre changea;
ils n'avaient plus la mme confiance,
le mme abandon;
ils paraissaient
attendre
quelque chose.
Il n'tait pas croire qu'ils se mettraient,
comme autrefois,
en insurrection
isolment
et il tait craindre que, si un jour
la rvolte tait rsolue, elle claterait
dans toutes les tribus
la fois.
Les plerinages
Seddouk se multipliaient
de plus en plus,
le fanatisme religieux, dj rveill, comme nous l'avons vu,
s'accentuait

encore d'une manire


Les bandes de
alarmante.
chez le Chikh-el-Haddad,
conduits
plerins qui se rendaient
suivaient
les chemins pieds nus, avec
par leurs mokoddems,
des - mines farouches,
leur dekeur;
les femmes
psalmodiant
elles-mmes
se rendaient chez le vieux chikh et elles n'taient
pas les moins exaltes. Quelque chose se prparait.

72

L'INSURRECTION

Avant d'aller plus loin, je vais indiquer quel tait le personnel du commandement
dans les cercles (1) qui allaient tre
atteints
et quels taient les personnages
par l'insurrection
indignes

qui travaillaient

prparer

la rvolte.

SUBDIVISIONDE DELLYS La subdivision


d'une
par le gnral Hanoteau
(2), l'auteur

tait

commande
touagrammaire
des Posies populaires
de
kabyle,
en collaboration
avec le conseiller

reg, d'une
grammaire
la Kabylie et l'auteur,
de la cour d'appel d'Alger, de l'ouvrage
Letourneux,
que j'ai
dj cit : La Kabylie et les Coutumes kabyles. C'est dire qu'il
connaissait
fond le pays kabyle et tous les personnages
de la subdivision.
Il avait command
les cercles
importants
de Dra-el-Mizan
et de Fort-Napolon
et il avait t directeur
des affaires arabes Alger.
provincial
Le chef du bureau arabe tait le capitaine Huber, qui avait

t nomm le 19 dcembre
en remplacement
du capitaine
de Djelfa au moment de la
Robin. Il tait chef de l'annexe
- guerre, mais il avait t un peu auparavant
initi aux affaires
comme
chef du bureau
arabe de Fort-Napolon.
kabyles
C'tait un officier bien
la situation.

au courant

du service

et hauteur

de

dans le cercle
Celui qui devait tre le chef de l'insurrection
au territoire
de Dellys appartenait
civil; c'tait un vieillard
en Kabylie au dbut de la
qui avait jou un rle important
Il
le nomm
El-Hadj-Aomar-ben-Mahi-ed-Din.
conqute,
nouer des relations avec les Franais,
avait t le premier
avait longtemps
lutt contre Bel-Kassem-ou-Kassi
pour la

(1) Je conservel'appellation de cercle bien que le gouvernement dela Dfense


nationale ait remplac ce mot par celui de district, parce que le nouveau nom a
t phmre et dsignait absolument la mme chose.
(2) Au moment de la dclaration de guerre la subdivision de Dellys tait commande par le gnral de Neveu; la nomination du gnral Hanoteau est du
28novembre 1870.Cedernier avait commandle cerclede Dra-el-Mizande 1858au
13 octobre 1860,le cercle de Fort-Napolondu 14 octobre 1860 au 6 novembre
1862, date laquelle il fut nomm directeur des affaires arabes. Il conserva cette
dernire position jusqu'au 26 aot 1864.Il avait repris un peu plus tard le commandement de Fort-Napolon.

DE LA GRANDEKABYLIE

73

dans la valle du Sebaou (1) et il avait fait sa


prpondrance
de mai
au marchal
soumission
Bugeaud lors de l'expdition
1844.
C'tait

trs intelligent
homme
ayant eu dans sa jeunesse

un

nergique
de bravoure.

pas voulu de
avait fait nommer
agha de
Mahi-ed-Din,
qui eut cinq
fut
Ce commandement
Il n'avait

lorsque
qui disparut
16 aot 1859.

et fin, d'un
caractre
une grande
rputation

commandement
pour lui-mme
Taourga son frre, El-Medani-bentribus sous ses ordres.
peu

peu

Taourga

passa

et

un petit cadat
en territoire
le
civil,

rduit

encore
une
qui avait
El-Hadj-Aomar-ben-Mahi-ed-Din,
dans le bas Sebaou,
nous avait sans doute
grande influence
de cet abaissement
successif de sa famille. Ses
gard rancune
n'avaient
politiques
pas attir
clata qu'on
que lorsque l'insurrection
vement.
menes

Parmi

les mokoddems

de Chikh-el-Haddad,
les plus ardents
de l'ordre,
il faut citer Chikh-Taeb,
dans
du
et Si-Mohamed-Cherif-el-Gueribissi

pour la propagation
les Flissat-el-Behar
douar

des Oulad-Assa,
Gueribissa
tait situe
bout

et ce ne fut
l'attention,
le vit la tte du mou-

tribu

des Isser-Dru,
dont la zaoua de
deux kilomtres
de Rebeval; le maraentre autres
une briqueterie.
proprits,

y avait des
Si-Mohamed-Chrif-el-Gueribissi
jels de Dellys.

tait

le prsident

du med-

Le commissaire
civil de Dellys tait M. Le Gnissel, bon administrateur,
sage et conciliant.
Le maire tait M. Jannin,
chef du parti avanc,
qui avait

(1) Bel-Kassem-ouKllssi, de Tamda, et El-Hadj-Aomar-ben-Mahi-ed-Din,de


Taourga, avaient t tous deux nomms agha par Abd-el-Kader,le premier pour
le haut Sebaou et le second pour le bas Sebaou, sous l'autorit du khalifa SiAhmed
-Taeb- ben-S al em.
En 1844, Bel-Kassemou-Kassi tait rest insoumis; lorsqu'il fitsa soumission,
en 1847, on le nomma bach-agha des Sebaou et son commandement engloba
presque toutes les tribus de l'aghalik de Taourga.
L'aghaEl-Medani mourutle 6 avril 1855;son aghalikfut supprim et remplac
par un cadat qu'on donna un de ses proches parents, Louns-ben-Mahi-ed-Din.

74

L'INSURRECTION

donn

son adhsion

l'usurpation
de pouvoir qu'avait voulu
commettre
le maire d'Alger. Il tait de ceux qui attaquaient
avec virulence
l'autorit
mais il faut dire qu'il n'a
militaire,
suscit aucune difficult au commandement
Dellys.
CERCLE DE Tizi-Ouzou.

Le cercle

de Tizi-Ouzou
avait
le 10 fvrier 1871,
pour commandant
suprieur,
depuis
M. Leblanc
en retraite,
(1), chef de bataillon
qui avait t
au titre de l'arme auxiliaire.
C'tait un
rappel l'activit
ancien capitaine trsorier du 3e tirailleurs,
qui tait pass chef
de bataillon
l'anciennet
et qui avait pris sa retraite la
limite d'ge.
Il s'tait mis au service de M. Moutte, entrepreneur
de
Alger, lequel s'tait rendu acqureur
de l'usine
transports
huile l'europenne
dans les Beni-Ouaguennoun
deMakouda,
de Dellys et du moulin farine et huile de Saint-Pierre,
sur
l'oued Assi, au pied de la montagne des Beni-Raten.
la gestion
M. Leblanc habitait Tizi-Ouzou, d'o il surveillait
des
des deux tablissements
et il s'y livrait au commerce
olives pour le compte de sa maison. Il tait un peu cassant
avec les Kabyles et il tait en d'assez mauvais termes avec le
cad Ali-ou-Kassi
Au demeurant,

dont je parlerai plus loin.


c'tait un trs brave homme et un brave
soldat, anim des meilleures intentions ; mais il n'avait aucune
des affaires indignes et il avait eu beau reprendre
exprience
en lui un
les Kabyles voyaient toujours
l'uniforme
militaire,
mercanti.
de chef du bureau
les fonctions
L'officier qui remplissait
sur parole, qui
Wolff (2), prisonnier
arabe tait le lieutenant
Dellys, avait t
avait t plac d'abord comme
stagiaire
nomm adjoint de 26 classe sur place, puis adjoint de lre classe

(1) Il avait remplac le capitaine Sriziat, qui avait t nomm major au


1er tirailleurs.
: le capitaine
(2) Depuis la guerre, il y avait successivementeu Tizi-Ouzou
Thibaud, de l'artillerie; puis le lieutenant Tissier, nomm le 19dcembre 1870;
puis le lieutenant Wolff.

DE LA GRANDEKABYLIE

75

fonctions de chef de bureau arabe Tizi-Ouzou. Cette


datait du 19 janvier 1871.
dernire nomination
Wolff avait servi aux t'railleurs
Le lieutenant
indignes,
du
savait un peu d'arabe et avait une certaine connaissance
de Kabylie de 1856 et de
pays, car il y avait fait les campagnes
faisant

1857.
trs actif, trs allant, brave,
C'tait un officier intelligent,
des affaires
Il
mais n'ayant
aucune exprience
indignes.
aurait eu besoin d'tre guid; or, le commandant
suprieur
tait aussi neuf que lui dans le service.
Il y avait au bureau arabe un adjoint de 2e classe, qui tait
sur parole et noude Laforcade, aussi prisonnier
le lieutenant
M. Goujon,
veau venu dans les affaires indignes. L'interprte,
tait un homme dtermin
le verrons plus tard.
Le centre de Tizi-Ouzou

et un vaillant

soldat,

comme

nous

tait organis en commune


mixte;
en tait l'administrateur
et l'adjoint
le commandant
suprieur
civil tait M. David, un des plus anciens colons de la localit.
Les colons de Tizi-Ouzou avaient bien leur comit de dfense et dblatraient
mais
quelque peu contre les militaires,
ils n'ont

au commandement
et, quand
pas fait d'opposition
l'insurrection
est venue, ils se sont conduits comme de braves
gens.
Voyous maintenant
quels taient les personnages
indignes
mritant plus particulirement
notre attention.
La famille des Oulad-ou-Kassi
avait toujours
jou le premier rle dans la valle du Sebaou, au temps des Turcs comme
au temps de l'mir Abd-el-Kader,
comme depuis la conqute
franaise.
En faisant

sa soumission
en 1847, Bel-Kassem-ou-Kassi
avait reu, avec le titre de bach-agha
du Sebaou, le commandement de toutes les tribus qui composaient
le
actuellement
cercle de Tizi-Ouzou
et d'une grande partie des cercles de
Fort-National
et de Dellys. Dcd, aprs nous avoir rendu de
du gnral
grands services, en 1854, la fin de l'expdition
comme bach-agha,
Randon, il avait t remplac,
par son
frre El Hadj-Mohamed-ou-Kassi,
vaillant et intrpide cavalier

76

L'INSURRECTION

mais qui, au point de vue du commandement,


tait loin d'avoir
la mme valeur que Bel-Kassem.
laiss un peu de ct par l'auEl-Hadj-Mohamed-ou-Kassi,
torit franaise,
n'avait eu qu'une situation efface et, aprs
de 1857, les institutions
l'expdition
kabyles ayant t donnes aux tribus rcemment
son commandement
soumises,
devint compltement
nul. Un de ses fils, Ahmed, qui avait t
cad du haut Sebaou, est mort en 1866; son second fils, Ali,
fut alors nomm cad rel des Ameraoua et cad honoraire des
tribus du haut Sebaou. L'extension
aux Ameraoua,
en 1860,
de l'organisation
kabyle, ne laissa au cad Ali que le titre de
cad honoraire.
Le bach-agha

est mort le 28
El-Hadj-Mohamed-ou-Kassi
du Sebaou fut supprim.
janvier 1864 et le bachagalik
Le cad Ali regrettait
sans aucun doute la haute position
qu'avait
occupe sa famille, mais il tait d'un temprament
un peu mou et n'tait pas fait pour les premiers rles; il tait
de se laisser
mettre en avant et pousser
plus susceptible
de sa famille que de chercher les entraner
par les partisans
lui-mme l'insurrection.
Il tait intelligent,
bon cavalier,
parlait un peu le franais et on l'avait nomm conseiller gnral du dpartement
d'Alger pour lui donner un peu de relief.
Depuis quelque temps, on l'accusait de nouer des intrigues
dans le pays pour prparer
la rvolte, et, pour le mettre l'abri
la
de ces accusations,
le gnral de Neveu, qui commandait
subdivision
de Dellys, lui avait conseill d'habiter une maison
qu'il possdait dans cette ville, mais il n'avait pas cru devoir
suivre ce conseil.
du
Il avait sa disposition
la maison du commandement
village indigne de Tizi-Ouzou, qui avait t construite par le
de
sur les fonds des contributions
gnie pour le bach-agha,
etil aurait pu s'y fixer;
guerre et sur les centimes additionnels,
mais il prfrait habiter la zmala de Tamda, soit qu'il s'y plt
de ses partisans
soit qu'il chercht se rapprocher
davantage,
soumis la surveillance
et se trouver
moins directement
de l'autorit.
taient au nombre de
Les enfants de Bel-Kassem-ou-Kassi

77

DE LA GRANDEKABYLIE

Mohamed-Sad
: Mohamed-Amokran,
de tout commandement
t carts
avaient

trois

ils
Mhamed;
par leur oncle

et

L'an,
Mohamed - Amokran,
El-Hadj - Mohamed- ou - Kassi.
son pre dans son comaurait trouv naturel de succder
de l'oubli
rancune
o on
et il nous gardait
mandement,
de la rvolte
des
l'avait laiss;
dj, en 1856, au moment
et tait rest un
il tait pass l'ennemi
Ameraoua-Fouaga,
un peu
C'tait un brave et hardi cavalier,
an en insurrection.
dcid, mais il n'avait pas l'art qu'avait
brutal, d'un caractre
de la
eu son pre un haut degr, de faire jouer les ressorts
politique kabyle.
de
Une veuve

Bel-Kassem-ou-Kassi,
des Isser, dont

Ahmed-beji-Kanoun,
une situation
importante
sur
influence trs grande

au temps
les siens.

Khedoudja - bentla famille avait occup


des Turcs (1) avait une
C'tait une femme vrai-

trs intelligente,
aux femmes indignes,
suprieure
ayant
Bel-Kassem
ne ddaignait
du caractre
et de la dignit.
pas
de prendre
ses conseils. Elle tait jeune encore la mort de
mais elle avait prson mari et elle avait t trs recherche,
ment

son veuvage et rester avec ses enfants.


Mohamed-Sad
et de Mhamed.

fr conserver
mre de

Son influence

C'tait

la

faire sortir les Oulad-oupeut-tre


car elle tait affilie l'ordre de Si-Abdet obissait l'impulsion
de Chikh-

contribua

Kassi du droit chemin,


er-Rhaman-bou-Goberin
el-Haddad.
Les Ouled-ou-Kassi

taient

mcontents

d'avoir

t rabaisss

au niveau de

tous les Kabyles, mais ils jouissaient


encore d'une
fort belle position de fortune;
les deux bach-aghas
s'taient
fait la part du lion dans les terres beylik des Ameraoua
et ils
avaient de vastes tendues
un peu partout,
mais particulirement

dans les Ameraoua-Fouaga.


Dans le cercle de Tizi-Ouzou,
il y avait encore eu un grand
chef indigne,
des Ameraoual'agha Allal-ben-Ahmed-Sr'ir

(1) Un aieul de celle femme,Ahmed-ben-Kanoun, avaitl chaouchde l'agha des


Arabes; il avait rempli des missions importantes en Kabylie et y avait mme
conduit des colonnes au temps des Turcs.

78

L'INSURRECTION

mais il tait mort le 31 janvier


1860 et son aghalik
Tahta,
avait t supprim.
Ses fils n'avaient
suffipas une notorit
sante pour nous donner des craintes.
Comme je l'ai dit, de nombreux
mokoddems
travaillaient

la propagation
de l'ordre des Rahmania
dans le cercle de TiziOuzou; le plus ardent et le plus influent de tous tait ChikhMohamed-ou-Ali-ou-el-Kadi
son action directe
Zmenzer;

de Bou-Hinoun,
tribu des Benis'tendait
sur le pt montagneux
des Beni-Assi
et des Beni-Zmenzer;
il avait en outre la direction d'un certain nombre de mokoddems
sur divers points du
cercle et il leur donnait le mot d'ordre.
Ce fut lui le vritable
de la rvolte
organisateur
Dans le pt montagneux

(1).
des Maatka, au village des Cheurfadeux marabouts
trs vnrs
s'attachaient
aussi
el-Bachir,
exciter le fanatisme
chez leurs khouans
et leurs serviteurs
et Si-Ahmed-el-Bachir,
religieux ; c'taient Si-Mohamed-Salah
fils du Chikh-el-Bachir
qui avait t grand matre de l'ordre
des Rahmania
de 1836 1841.
du pays de Si-el-Hadj-Amar,
ce grand
Aprs le dpart
matre de l'ordre qui avait t le chef de l'insurrection
de 1856,
lui avait succd
Si-el-Hadj-Mhamed-ben-Mohamed-el-Djadi
comme

oukil

de la zaoua

de Si-Abd-er-Rahman-bou-Goberin
avait eu autour
annes, ce marabout

de
et, pendant
quelques
de
lui un noyau de dissidents
tenus l'cart
qui s'taient
s'taient
et Si-Ahmed
Si-Mohamed-Salah
Chikh-ou-Haddad;
rallis
rattachs
lui. Depuis quelque temps tous s'taient
mais il y avait
Chikh-el-Haddad
l'ennemi
contre
commun,
encore une nuance,
ils se regardaient
plutt comme allis de
Chikh-el-Haddad

que comme
de l'insurrection

- Au moment
bouts des Cheurfa-el-Bachir,

ses serviteurs.
des marade 1856, l'influence
oppose celle de Chikh ou Arab

mais il n'en tait plus


nous avait t favorable,
des Beni-Raten
Leur homme d'action tait Ali-ou-Amarde mme aujourd'hui.
ancien cad des Ait-Zam
(2), qui avait vu le
ou-Boudjema,
(1) Il a t condamn Constantine, le 12 mai 1873, 5 ans de rclusion.
(2) Il avait t nomm cad le 18 dcembre 18E6.

DE LA GRANDEKABYLIE

commandement
avait

t tendue

lui chapper
aux Maatka;

lorsque
il tait

79

l'organisation
rus, intrigant,

kabyle
actif,

passionn.
Comme

on peut encore citer dans le


influents
mokoddems
tribu
Si-Mohamed-Amokran
cercle de Tizi-Ouzou :
d'Handou,
la parole viode l'est, vieillard
des Beni-Djennad
fanatique,
Chikhen route, allant de Chikh-el-Haddad
lente, toujours
Mohamed-ou-Ali-ou-el-Kadi,
portant leurs ordres et commendes At-Zellal, tribu
et Si-Ahmed-ou-Chikh
tant leurs paroles,
et Chikhalli aux Oulad-ou-Kassi
des Beni-bou-Chab,
Mohamed-ou-Ali
je vais bientt

d'Isahnounen,

tribu

des

Beni-Raten,

dont

parler.

CERCLE DE FORT-NATIONAL (1). Le cercle avait pour comdu 83e de ligne,


le commandant
Hersant,
mandant
suprieur
1870, au colonel Hanoteau,
qui avait succd, le 25 novembre
de brigade et commandant
de la subdivision
nomm gnral
Hersant
tait venu en Algrie
de Dellys. Le commandant
comme

sur parole; il n'entendait


rien aux affaires
prisonnier
et il tait un peu drout par les questions
indignes
qui lui
Heureusement
taient soumises.
qu'il avait un chef de bureau
arabe
taine

en tat de le renseigner
Ravez. Cet officier tait

c'tait le capipertinemment;
adjoint de 2e classe au bureau
de la dclaration
de guerre;
il avait
t

au moment
de chef de bureau
promu adjoint de lre classe faisant fonctions
arabe, le 1er octobre, au dpart du lieutenant
Sage, qui avait
t nomm capitaine
au 1er zouaves de marche,
puis il tait
arabe

devenu

chef de bureau

titulaire

par dcision

du 19 dcembre

1870.
Le capitaine Ravez tait un officier nergique,
et
vigoureux
connaissant
bien son cercle.
actif, d'un temprament
militaire,
Il avait pour adjoints : 10 le capitaine Valleur,
duler zouaves,
tait parti pour
qui avait dj t ce poste avant la guerre,

(1) A la fin de 1870,le nom de Fort-Napolon a t chang en celui de ForlNationaldans les actes officiels, mais aucune dcision n'avait consacr ce chan
gement de nom.

80

L'INSURRECTION

l'arme

de la Loire sa nomination
de capitaine et tait revenu
de la paix; il avait pu arriver Fortaprs la conclusion
National le 12 avril; 2 le sous-lieutenant
Fiack, prisonnier
sur parole, arriv depuis peu; c'tait un bon officier, mais il
n'avait aucune exprience
des affaires.
Le village de Fort-National
formait, comme nous l'avons vu
au chapitre Ier, une commune
mixte administre
par le commandant suprieur.
La population
civile, trs peu nombreuse,
est reste assez calme; l'adjoint tait M. Emerat.
Le mokoddem
de Chikh-el-Haddad
le plus influent, celui qui
devait

le chef de l'insurrection
dans le cercle de FortNational, tait Chikh-Mohamed-ou-Ali-ou-Sahnoun
(1) d'Isahtribu des Beni-Raten;
son action de propagande
nounen,
s'tendait
sur divers points du cercle et jusque dans le cercle
de Tizi-Ouzou au moyen de mokoddems
de 2e ordre qui obissaient son impulsion.
Parmi

devenir

les autres

mokoddems

et les plus
les plus fanatiques
de Taourirtactifs, on peut citer Si-Mohamed-Nat-Braham
tribu des Beni-Itourar'
et Si-Mohamed-elAli-ou-Naceur,
Haoussin de Bou-Abd-er-Rahman,
tribu des Beni-Ouassif.
Parmi les chefs indignes,
nous taient hosquelques-uns
tel tait Ali-Amzian-Nat-ou-Kezzouz
que le commandeavait vu avec regret lire amin el oumena des Illoulas'tait dj compromis
ou-Malou.
Ce chef indigne
par ses
relations avec l'agitateur
Bou-Bekeur-ben-Khadouma
qui tait
venu, au mois de septembre,
prcher la guerre sainte dans
il tait en relations constantes avec Chikhl'Oued-el-Hammam;
de la Medjana et avec le cad
les Oulad-Mokran
el-Haddad,
Il tait oukil de la zaoua Ben-Dris.
Ali-ou-Kassi.
amin
de Chikh-el-Haddad,
mokoddem
Mhamed-Isedkaouen,
des Beni-Idjeur,
el oumena de la fraction de Djira-el-Maan
dans ses agissements.
secondait Ali-Amzian-Nat-ou-Kezzouz
Sides Beni-Itourar',
Il y avait encore un vieux marabout

tiles;
ment

(1) Il a t condamn, par la cour d'assises de Constantine, la dportation


dans une enceinte fortifie.
1

DE LA GRANDEKABYLIE

81

amin el oumena dela fraction d'El-Djebel.


Hammou-bou-Dia,
de
Aprs nous avoir rendu des services signals au moment
en 1854, services qui lui
du gnral
Randon,
l'expdition
de cad de sa tribu,
il s'tait
avaient valu sa nomination
nous et n'tait
tourn
contre
maintenant
pas des moins
acharns.
CERCLE DE DRA EL-MIZAN. Au dbut de la guerre contre la
le capiPrusse, le cercle avait pour commandant
suprieur
Moutz. Cet officier ayant t rappel
en
taine d'tat-major
le 25 novembre
France (1) avait t remplac,
1870, par le
d'Afrique.
Aprs la conclucapitaine Honor, du 1er chasseurs
sion de la paix, le capitaine Moutz, devenu chef d'escadron,
tait rentr en Algrie et avait t renvoy dans son ancien
la date du 3 avril 1871.
commandement
Le capitaine Belin, chef du bureau arabe, avait t remplac,
le 6 dcembre 1870, par le lieutenant Mercier qui, promu capitaine dans un rgiment de marche, fut remplac lui-mme,
le
19 janvier
sur
1871, par le capitaine
Thouverey,
prisonnier
parole. Par suite d'un hasard singulier, le capitaine Thouverey
se trouvait
justement
arabe de Dra-el-Mizan
l'annexe
connu.

de mme

avoir

t le premier
chef du bureau
en cercle de
aprs la transformation
nom (2); il se retrouva
donc en pays

Les adjoints du bureau arabe taient le lieutenant


Lacipire,
du 86e de ligne, et le lieutenant
d'artillerie
de mobiles Cardot,
tous deux prisonniers
sur parole et qui ne connaissaient
rien
aux affaires indignes.
La commune
mixte
de Dra-el-Mizan,
qui avait comme
annexe la section de Palestro,
avait pour adjoints civils Drael-Mizan M. Bags et a Palestro M. Bassetti.
Comme nous le savons, le cercle de Dra-el-Mizan
avait sur

(1) On avait rappel en France, par mesure d'exception, les officiersdes armes
spciales, tat-major, gnie et artillerie, qui taient dtachs dans les affaires
arabes.
(2) Sa premire nomination Dra-el-Mizandatait du 8 janvier 1837.
6
Grande
Kabylie.

82

son

L'INSURRECTION

dans

la tribu

des

la zaoua de
Beni-Smal,
Si-Abd er-Rahman-bou-Goberin,
qui avait t le berceau de
l'ordre des Rahmania
et qui attirait encore un grand nombre
de plerins bien que l'affluence se ft tourne du ct de Sedla zaoua Si-el-Hadj-Mbamed-ben-Mohameddouk. L'oukilde
des Beni-Djad du cercle d'Aumale, tait un
el-Djadi, originaire
territoire,

homme de prire, ami de la paix plutt qu'un homme de poudes


dre, et il ne paraissait pas devoir nourrir personnellement
ides de rvolte;
sa zaoua tait l'objet d'une
nanmoins,
grande surveillance.
Son influence s'tendait
sur une partie du cercle de Dra-elsur les Beni-Yala de
Mizan, sur les Maatka de Tizi-Ouzou,
l'annexe des Beni-Manour
et sur les tribus kabyles du cercle
d'Aumale :
confdration
des BeniBeni-Meddour,
Merkalla,
Djad.
Les

mokoddems
taient :
Rabia-ben-Ali-elprincipaux
amin el oumena
des Meclitras (1), Si-MohamedAmeraoui,
de la mme tribu,
ancien
bach-adel
du cadi de
Arezkei,
Akli-Nat-Bouzid
des Benis-Mends,
MohamedDra-el-Mizan,
amin el oumena des Beni-Smal,
Siou-el-Hadj-bel-Kassem,
des Oulad-Ali,
Mohamed-ben-Louns
tribu des Beni-Khalfoun.
On croyait pouvoir
sur les cads des anciennes
compter
tribus

les Abid, les Harchaoua


et les Nezlioua, et
makhezen,
aussi sur l'amin el oumena
des Flissa (2), dont le territoire
au territoire
de colonisation.
Ces quatre tribus,
confinait
fournir
avaient
encore
cavaliers,
qui pouvaient
quelques
ne pas
t les seules du commandement
de Dra-el-Mizan
de 1856 et elles avaient,
faire dfection lors de l'insurrection
fourni des contingents
au contraire,
qui ont donn
de voir ces chefs
concours nos troupes.
L'esprance
gnes rester encore fidles devait tre trompe.

leur
indi-

(1) On crit quelquefois Mechtra, mais c'est tort; le nom vient, en effet, de
Mechta-Ras,campement d'hiver de Ras, qui tait un personnage kabyle.
(2) Soncommandement comprenait deux fractions de la grande confdration
et les Mkira.
des Flissat-oum-el.Lil, les Mzala

DE LA GRANDEKABYLIE

83

mots sur l'amin el oumena des Flissa


Je vais dire quelques
dont j'aurai parler plus tard.
Si-Ahmed-ou-bel-Kassem
de
chef de la zaoua de Sidi-Ali-ben-Yahia
Ce marabout,
dans le
Taka, avait, depuis longtemps,
jou un rle important
visiter
pays. En 1839, lorsque l'mir El-Hadj-Abd-el-Kader alla
Bor'ni, il nomma Si-Ahmed-ou-bella Kabylie et s'arrta
l'ancien bordj turc
Kassem cad des Guechtoula ; il l'installa
et lui fit donner lOaskars par sonkhalifaSi-Ahmed-ben-Salem.
Il ne russit pas se faire obir de ces tribus (1) des Guechtoula, qui, au temps des Turcs, taient peu prs indpendantes
et, au bout de quelques mois, il dut rentrer dans les Flissa.
des Flissat-oum-el-Lil
Aprs la soumission
par le marchal
Bugeaud, en mai 1844, il fut nomm cad, mais on ne lui donna
l'investiture
rgulire qu'en 1847.
A l'poque de l'insurrection
de Bou-Bar'la,
en 1851, et de
en 1856, sa tribu servit de barrire
pour
Si-el-Hadj-Amar,
arrter le mouvement
insurrectionnel.
Une dcision du gouverneur
gnral, du 27 mars 1861, ayant
prescrit que les Flissa seraient soumis l'organisation
kabyle,
Si-Ahmed-ou-bel-Kassem
cessa d'tre cad et devint amin el
oumena, mais sa position dpendit de l'lection des amins.
Voici les notes qui lui furent donnes en 1865 :
Homme d'intelligence
et de progrs, dvou compltement et
depuis longtemps notre cause, honnte et consciencieux,
gouverne paternellement
ses administrs
qui le prennent souvent
comme arbitre dans leurs affaires, homme d'ordre et bon administrateur de sa tribu.
Issu d'une grande famille religieuse et vnr de ses subordoncad ou amin el oumena des Flissa
ns, Si-Ahmed-ou-bel-Kassem,
depuis 18 ans, vient d'tre tout dernirement
rcompens de ses
longs et loyaux services en obtenant la croix de chevalier de la
Lgion d'honneur, pour laquelle il tait propos depuis plusieurs
annes.
Si-Ahmed-ou-bel-Kassem
tait octognaire
et presque aveusa
gle; sa haute taille, sa large face douce et sympathique,
(1) Les Kabyles lui donnrent ironiquement le nom de caid-cl-berouag,parce
qu'il se faisait apporter des charges d'asphodlepour servir de litire.

84

L'INSURRECTION

longue barbe blanche, son air


d'un patriarche
biblique.
Comment ce vieillard presque
pass, se tourner contre nous,
devenir un de nos ennemis les
quelque chose sur le cur.
En 1867, le capitaine Jobst,

vnrable

lui donnaient

l'aspect

impotent a-t-il pu, reniant son


comme il va le faire bientt, et
C'est qu'il avait
plus acharns?

commandant
suprieur de Drael-Mizan, employait comme chaouch un homme des Nezlioua
appel Mohamed-ou-Sad,
qui tait trs intelligent, trs adroit,
et rendait de rels services, mais qui, en mme temps, abusait
de sa situation de confiance auprs du commandant
suprieur
pour extorquer de l'argent ceux qui avaient recours son
crdit suppos.
Une cabale fut monte par des ennemis de
l'autorit militaire pour arriver compromettre,
comme comet l'amin el oumena
des
plices, le commandant
suprieur
Flissa. Le capitaine Jobst, qui tait un modle d'honntet
et
de droiture,
ne put supporter
l'ide d'tre souponn
d'une
action aussi basse et se brla la cervelle ;
Si-Ahmed-ou-belKassem fut emprisonn,
conduit Alger entre deux gendarmes pour tre dfr au conseil de guerre. Son innocence fut
reconnue et il fut mis en libert, mais il ne put jamais nous
le traitement
pardonner
ignominieux
qui lui avait t
inflig.
de
SUBDIVISIOND'AUMALE. Au moment de la dclaration
commande
d'Aumale
tait
la subdivision
par le
guerre,
colonel de Sonis, ancien commandant
suprieur de Laghouat ;
appel en France, le colonel de Sonis fut remplac, le 8 novembre 1870, par le colonel Rollet, qui fit place son tour, le
13 fvrier 1871, au lieutenant-colonel
Trumelet,
quitaitcomdu cercle de Teniet-el-Had.
mandant
suprieur
en
tait un vieil Algrien,
Le lieutenant-colonel
Trumelet
Afrique depuis vingt ans et qui, depuis le sige de Laghouat
en 1852, o il avait assist, avait pris part toutes les expditions qui avaient eu lieu dans toutes les rgions de l'Algrie,
c'est dire qu'il avait
aussi bien dans le Sud qu'en Kabylie:
Il connaissait
des choses d'Afrique.
une profonde exprience

DE LA GRANDEKABYLIE

fond les indignes,


savait les ressorts
degr de confiance qu'on pouvait avoir
les circonstances. Il sut tablir unebonne

85

qui les font agir et le


dans leurs chefs selon
police dans les tribus

C'est sa dcision et son nergie


et il tait trs bien renseign.
d'Aumale
du pillage et de la dvasqui ont sauv la banlieue
tation.
faisant partie de la Socit
C'tait un littrateur
distingu
des gens de lettres (1).
Le chef du bureau arabe
tairade,

de cavalerie
le capitaine
Carau capitaine
Saintqui avait succd, le 26 dcembre,
nomm chef de bataillon
et parti pour la guerre.

Martin,
Le capitaine

Cartairade

tait

tait un ancien

des affaires

arabes,
et ayant

trs vigoureux,
trs nergique,
parlant' bien l'arabe
un rel ascendant
sur les indignes.
Il avait pour adjoints
le capitaine
Belot et le lieutenant
sur parole et nouveaux
venus
Masson, tous deux prisonniers
aux affaires arabes.
du bureau,
M. Guin, depuis
L'interprte
neuf ans Aumale,
connaissait
trs bien les hommes
et les
choses

et n'tait pas confin dans sa spcialit,


il savait trs
bien charger la tte d'un goum.
La population
civile d'Aumale
tait relativement
calme, le
lui inspirait
lieutenant-colonel
Trumelet
confiance
par sa
ses allures familires
et affables.
bonhomie,
Le commissaire
son
civil, M. Gag, tait dispos donner
concours
le plus entier au commandant
militaire.
Un fait avait jet depuis quelque temps un certain trouble
dans plusieurs
tribus d'Aumale.
Le bach-agha
de la Medjana
(1) Voici la liste des ouvrages que le colonel Trumelet a publis sous son nom
et sous le pseudonyme C.-T. de Falon, qui tait le nom de sa mre: 1 Les
Franais dans le Dsert. Journal historique, militaire et descriptif d'une expdition auxlimites du Sahara algrien; 2 Le Livre d'Or des tirailleurs indignes de la province d'Alger; 3 UnAmoursous-marin.
pisode du naufrage
del'Atlas. Rcits et propos d'un monomane; 4 Les Saints de l'Islam.
Lgendes hagiologiques et croyances musulmanes algriennes
; 5 L'Algrie
lgendaire; GoHistoire de l'insurrection des Oulad-Sidi-Ech-Chikh; 1 Un
drame pour un cheveu. Souvenirs intimes de la vie militaire d'autrefois
; 8Le
corps des interprtes militaires. Ce qu'il a t, ce qu'il est, ce qu'il doit tre;9 Le corps des interprtes militaires. Rponse nos adversaires; 10 Une
page de la colonisation algrienne. Bou-Farick; 11 Blida. Rcits selon les
lgendes, la tradition et l'histoire; 12Le Gnral Yusuf.

86

L'INSURRECTION

El-Hadj-Mohamed-ben-el-Hadj-Amed-el-Mokrani
(que j'appellerai simplement
au mois d'octobre
1870
Mokrani) taitpass
dans le cercle d'Aumale
venant
son
d'Alger
pour rejoindre
il tait accompagn
d'une jeune femme qu'il
commandement;
venait

dans cette ville. L'agha des Arib, Yahia-bend'pouser


Ferhat, reut chez lui le convoi de ses bagages et de ses serviteurs et il descendit de sa personne
chez un nomm Mohamedconseiller
de la comben-Abd-Allah (1),
municipal
indigne
mune d'Aumale,
dans une campagne

que celui-ci possdait


distance
de la ville. Le bach-agha
trois
quelque
y sjourna
et y reut la visite d'un assez grand nombre
de chefs
et de notables du pays; il leur parla de ce qu'il avait
indignes
vu Alger, de l'anarchie
civile;
qui rgnait dans la population
jours

il leur

dit que toutes les troupes rgulires


taient parties et
qu'il n'y avait plus que des mobiles ou mobiliss mal habills,
mal arms, peu disciplins,
du mtier militaire,
et il
ignorants
leur raconta les prtentions
mises par les colons dans leurs
clubs et dans leurs journaux.
Sans leur proposer de s'insurger
avec lui, il chercha connatre
cet gard.
leurs dispositions
des relations
assez actives
Aprs le passage du bach-agha,
s'taient
tablies entre la Medjana et les tribus d'Aumale
par
l'intermdiaire
de deux chefs indignes,
l'agha Yahia-benFerhat et le cad des Beni-Amar,
Mohamed-ben-Chennaf.
Le premier
tait un homme
qui avait dissip
besogneux
de frantout son bien et qui vivait d'expdients,
manquant
chise et aussi de dcision et toujours engag dans des intrigues.
tait un ancien cavalier du Makhezen,
des Oulad-Bellil,
originaire
qui s'tait tout particulirement
o le
des Cheurfa
1849 dans l'affaire
le 3 octobre
distingu
faux Chrif Si-Mohamed-el-Hachemi,
qui se faisait passer pour
avait t tu. C'tait Mohamed-ben-Chennaf
qui
Bou-Maza,
avait frapp le premier l'agitateur
qu'on croyait invulnrable.
il avait t nomm plus tard
En rcompense
de ses services,
Mohamed-ben-Chennaf

cad des Beni-Amar.

C'tait

un brave

homme,

trs hospitalier,

(1) C'tait un ancien chaouch du bureau arabe d'Aumale rvoqu.

DE LA GRANDEKABYLIE

87

mais qui se laissait mener par son frre Sliman-ben-Chennaf,


ambitieux
et homme d'intrigues.
cheik du douar d'El-Berdi,
des missaires
taient
activement
Les alles et venues
si elles taient juste titre suspectes,
mais,
surveilles;
ne pouvait pas svir car, aprs tout, lebach-agha
l'autorit
Mokrani n'tait pas encore un insurg.
des mokoddems
la propagande
Dans le cercle d'Aumale,
n'avait recrut un grand nombre d'affilis que
des Rahmania
des
des Beni-Meddour,
dans les tribus Kabyles des Merkalla,
et dans les tribus des Beni-Djad; dans le reste
Oulad-el-Aziz
du cercle, il n'y avait que des Assaoua
ou des Rahmania
des Cheurfa-elle mot d'ordre auprs du marabout
prenant
Hamel du cercle de Bou-Saada,
lequel ne voulait pas d'insurrection. Dans les tribus que je viens de nommer, c'tait auprs
de l'oukil
de la Zaouia de Si-Abd-er-Rahman-bou-Goberin
leur direction.
et les khouan prenaient
que les mokoddems
Les principaux
mokoddems
taient : 1 Si-Hammouch-benchef de la zaoua d'Agueni dans les Beni-Yala de
Tamr'ir,
l'annexe des Beni-Manour;
l'influence
religieuse de ce marabout

s'tendait
sur les Beni-Yala,
les Beni-Meddour
et les
2 Si-el-Hadj-Mohamed-ben-el-Taeb
de Zerara,
Merkalla;
tribu des Ouled-el-Aziz,
second par son fils Si-el-Arbi,
dont
l'action

s'tendait

sur les Ouled-el-Aziz;


3 Ahmed-ben-elaussi de la tribu des Oulad-el-Aziz;
4 ElLaoubi-de-Bezzit,
des Cheurfa-el-Hammam,
marabout fanatique
Hadj-Mohamed,
sur la tribu
qui agissait sur les Beni-Djad et particulirement
des Senhadja
avec le concours de l'ancien cad Si-Ali-ben-elAouadi. Ce dernier, homme d'intrigues,
d'une ambition sans
bornes, trs riche, avait une influence religieuse considrable
dans les Senhadja, o sa famille avait presque toujours t au
Il avait cherch faire rtablir en sa faveur l'ancien
pouvoir.
aghalik des Beni-Djad, supprim
depuis de longues annes (1)
et, sa demande n'ayant pas t accueillie, il en avait gard une
profonde

rancune.

Son fils, Si-Ahmed-ben-Ali,

tait le cad de

(1) Si Allal-cl-Merikhi,agha des Beni-Djadavait t rvoqu, le 20 aot 1853,


cause de ses exactions et l'aghalik avait t supprim.

88

L'INSURRECTION

la tribu.

Il va de soi que l'oukil de Si-Abd-er-Rahman-Si-elHadj-Mhamed-el-Djadi


exerait aussi une influence considrable sur les Beni-Djad dont il tait originaire.

ANNEXEDESBENI-MANOUR.
Depuis la dclaration de guerre,
: le
quatre chefs d'annexe s'taient succd aux Beni-Manour
lieutenant
nomm capitaine dans un rgiment de
Fontebride,
le 15 octobre 1870, au lieutemarche, laissa le commandement,
nant Taizon, qui fut remplac le 19 dcembre par le capitaine
sur parole, fut
Barnier;
Mas, prisonnier
puis le capitaine
nomm ce commandement
le 19 janvier 1871.
Avant la guerre, cet officier avait t en garnison FortNapolon et avait t employ par le colonel Hanoteau des
travaux
dans les tribus, mais il n'tait pas
topographiques
initi

aux affaires

de plus, il manquait
un peu de
indignes;
dans un commandement
essentielle
discernement,
qualit
isol o il n'avait rien attendre que de lui-mme.
Il n'avait pas d'officier adjoint et n'avait avec lui qu'un
M. Bel-Kassem-ben-Mustapha.
interprte,
La population
de l'annexe ne pouvait qu'obir a
indigne
de ses voisins qui taient, d'un ct l'Ouennour'a,
l'impulsion
de l'autre, les tribus du
les Beni-Abbs,
les Beni-Mellikeuch;
versant nord du Djurdjura.
ANNEXE D'ALGER. L'annexe

d'Alger, dont le sige tait


Alger, tait commande,
depuis le 19 janvier 1871, par le sous cheval; c'tait un
lieutenant
Desnoyers (1), du 9e chasseurs
du service
des affaires indignes,
officier bien au courant
Il n'avait pas
et actif et qui avait de l'initiative.
vigoureux
M. Leguay, lui rendait
d'officier adjoint, mais son interprte,
tous les services qu'il aurait pu attendre d'un officier.
Les tribus de l'annexe ne donnaient pas d'inquitudes,

sauf

(1) Le capitaine Letellier, qui tait chef d'annexe au moment de la guerre,


tait parti commechef de bataillon et avait t remplac, le 13octobre 1870,par
le capitaine Durand. Les bureaux de l'annexe taient rue de Constantine, sur
l'emplacement occupaujourd'hui par l'glise Saint-Augustin.

DE LA GRANDEKABYLIE

89

anime de mauvaises
celle des Ammal, qui paraissait
dispositions.
du
de la zaoua de Bou-Merds,
Les marabouts
fanatiques
- territoire
sur une partie du commandement
civil, exeraient
une influence
fcheuse, de nature y porter le dsordre.
DIVISION D'ALGER. La division d'Alger tait commande
sur parole,
Savaresse,
par le gnral de brigade
prisonnier
qui avait remplac le gnral de Neveu (1), dcd Alger le
17 fvrier 1871. Le gnral Savaresse avait d'abord t nomm
au commandement
da la subdivision
de Mda le 13 octobre
1870; il n'avait jamais t en Algrie, mais il avait beaucoup
de bon sens et d'esprit pratique
la
et il s'initia promptement
connaissance
des affaires.
Le directeur
des affaires indignes
nomm le 10 dcembre
1870, venant

le capitaine
Robin,
du bureau subdivision-

tait

naire de Dellys.
A partir du mois de fvrier 1871 se produisirent
plusieurs
faits qui tmoignaient
de modifications
dans la
profondes
manire d'tre des Kabyles vis--vis
de nous. Depuis la soumission dfinitive de la Kabylie, il n'avait jamais t commis
un seul attentat contre les personnes
l'gard d'Europens,
et
les agents du commandement
avaient
t respects
toujours
dans les tribus;
divers assassinats,
des actes de rbellion ou
manifestations

hostiles

contre

les reprsentants
de l'autorit
les avant-coureurs
du mouvement
insurrec-

furent
franaise
tionnel qui se prparait.
Le 5 fvrier au soir, le nomm Berdoulat,
Tizibriquetier
Ouzou, est assassin dans sa maison, situe quelque distance
du village, et la maison est dvalise;
trois indignes
qui travaillaient
chez lui furent souponns
d'tre les auteurs de ce
crime.
(1) Le gnral Pourcst, qui commandait la division au moment de la guerre,
avait t remplac, le 6 octobre 1870,par le gnral de Salignac-Fnelon, et
celui-ci, le 10 octobre, par le gnral Lichtlin. Le gnral de brigade de Neveu
avait t nomm Alger le 15 novembre 1870.

90

L'INSURRECTION

Le 6 fvrier, un cavalier du bureau arabe de Tizi-Ouzou,


dans les Maatka, pour
envoy aux Oulad-Sidi-Ali-ou-Moussa,
l'amin l'arrestation
d'un nomm Si-Ali-ou-Chikh
prescrire
et de deux de ses frres qui colportaient
des propos sditieux,
fut accueilli coups de fusil par ces perturbateurs.
Le lendemain, le chef du bureau arabe est envoy sur les lieux avec
une enqute;
cet officier
quelques
spahis
pour procder
convoque la djemaa et lui fait ressortir la responsabilit
qu'elle
assumerait
si les coupables
n'taient pas livrs. Il ne put rien
on lui dit que les auteurs de l'agression
avaient pris
obtenir;
la fuite. L'attitude
de la population
fut telle que le chef du
bureau arabe, qui voulait d'abord prendre
des otages, jugea
de ne pas pousser
les choses fond et de se retirer
prudent
pour viter une collision.
Le 2 mars, le lieutenant
Wolff, chef du bureau arabe de TiziOuzou, fut envoy en tourne dans le cercle par le commandant Leblanc, avec mission de parcourir
les tribus, de runir
les djemaas et de leur annoncer
que la paix avait t faite avec
il
et que nos troupes allaient rentrer en Algrie;
l'Allemagne
devait les inviter en mme temps s'opposer aux menes des
mettre le trouble dans le
gens de dsordre qui cherchaient
Wolff parcourut
ainsi, du 2 au 8 mars, les
pays. Le lieutenant
Beni-Hastribus des Beni-Fraoucen,
Iril-Nzekri,
Beni-R'obri,
Zerkhfaoua,
san, Azzouza,
Beni-Djennad,
Beni-Ouaguendes populations
trs
noun et Ameraoua;
il trouva
partout
aux Beni-Hassan,
o s'taient
surexcites,
particulirement
du cercle de Bougie; on
de perturbateurs
rfugis beaucoup
propos
d'affaires
vhmentes
des rclamations
vouloir en venir aux mains, et
o on paraissait
insignifiantes
il y eut des attroupements
qui contrastaient
quasi-hostiles
avec la dfrence
que les officiers des affaires arabes troului porta

dans les tribus kabyles.


Wolff invita divers colons
Dans cette tourne, le lieutenant
qu'il trouva Azeffoun et dans la fort du Tamgout rentrer
car ils n'taient
Tizi-Ouzou,
plus en sret au milieu des
mais il ne fut pas cout et un mois ne s'tait pas
Kabyles;
de quatre de ces colons.
l'assassinat
coul qu'on apprenait
vaient

habituellement

DE LA GRANDEKABYLIE

91

Mouretta
et Barthlmy,
charbonniers
europens,
taient installs dans la fort du Tamgout (1) pour s'y livrer
ils habitaient
deux gourbis.
aux travaux de leur profession;
Ils avaient avec eux la femme Rosalie Hriaut et l'enfant de
Deux

cette dernire,
Joseph Hriaut, g de 9 ans.
de Tizi-Ouzou
Le commandant
suprieur
ayant t inform
envoya sur les lieux un
que ces gens avaient t assassins
officier du bureau arabe, qui y arriva le 3 avril au matin.
et de cuisine,
Dans un des gourbis, qui servait d'habitation
terre, baigne
l'officier trouva la femme Hriaut tendue
dans son sang, la gorge coupe et le corps cribl de coups de
hachette et de couteau.
Derrire la porte tait tendu le corps
et
du jeune Hriaut;
il portait aussi de nombreuses
blessures

la tte tait littralement


broye. Le crime pouvait remonter
la femme Hriaut avait d tre surheures;
quarante-huit
le repas du soir.
prise au moment o elle prparait
avaient
Dans le gourbi, tout tait en dsordre,
les assassins
fait main basse sur tout ce qu'ils avaient trouv bon emporter.
L'officier

du bureau

arabe

fit faire une battue

dans

la fort

Mouretta et Barthlemy
pour rechercher
qu'on n'avait pas vus
ils
leurs cadavres;
depuis le 31 mars et on finit par trouver
taient taillads coups de hachette et de sabre, et la tte tait
avaient d tre en
presque
spare du tronc. Les assassins
nombre, car les deux victimes taient des hommes
vigoureux
et nergiques.
Le sieur Saltel, entrepreneur
tabli sur un autre point de la
fort, dclara que, quelques
jours auparavant,
cinq ou six
devant son gourbi d'un air
Kabyles arms s'taient prsents
et lui avaient
du travail, puis,
demand
d'abord
menaant
lui avaient dit :
finalement,
Tu n'es
pas ici chez toi, cette fort
nous verrons
plus tard !
Saltel rpondit :

est nous,

du reste,

(1) La fort du Tamgout couronne la montagne de mme nom


; elle est cheval
sur les tribus des Beni-Djennad de l'est, des Zerkhfaoua et des Beni-Flik.

92

L'INSURRECTION

J'ai lou la fort, cependant


si elle vous appartient
je ne
demande pas mieux que de vous cder la place; donnez-moi
vos noms et celui de votre tribu ou venez avec moi TiziOuzou.
Il refusrent
et s'loignrent,
rejoints
par trois ou quatre
autres individus arms de fusils. Ces gens taient sans doute
les auteurs du crime.
Les corps des victimes furent transports
Tizi-Ouzou,
o
ils furent inhums
avec l'assistance
des autorits
civiles et
militaires
et de toute la population,
vivement impressionne.
Ce crime tait un srieux avertissement,
tait
l'insurrection
latente (1). Les Kabyles hsitaient
encore et ce ne fut que par
les rcits des tirailleurs
rentrant
de captivit qu'ils furent bien
convaincus
de la situation critique dans laquelle se trouvait la
France. Cet effet avait t prvu par le gnral Hanoteau qui,
la date du 6 mars, avait crit la lettre suivante :
Les revers que la France a prouvs dans la lutte qu'elle vient
de soutenir contre la Prusse ont beaucoup amoindri, aux yeux des
populations indignes, notre prestige militaire, et affaibli, par suite,
le respect dont notre autorit jouissait avant cette guerre malheureuse.
Les rcits faits de nos dsastres par les tirailleurs dj rentrs de
France pour diffrentes causes ne contribuent pas peu prolonger
cette impression fcheuse et, plusieurs fois dj, j'ai d faire inviter au silence plusieurs d'entre eux qui font partie de la garnison
de Dellys.
Lorsque les troupes indignes qui ont pris part la lutte seront
de retour, il sera difficile, pour ne pas dire impossible, d'empcher
les hommes qui les composent de raconter les faits dont ils ont t
tmoins et leurs rcits ne peuvent manquer de produire le plus
mauvais effet.
Pour viter cet inconvnient, il serait bon, je crois, de retarder la
rentre en Algrie des rgiments indignes actuellement en France,
jusqu' ce qu'il y ait ici des troupes franaises en nombre suffisant
pour affirmer notre force aujourd'hui mise en doute. Bien que cette

(1) On remarqua cette poque que les Kabyles de Fort-National, anciens propritaires des terrains sur lesquels le fort et ses dpendances taient tablis,
recherchaient leurs anciennes limites pour juger sans doute de ce qu'ils trouveraient dessus lorsqu'ils en reprendraient possession.

DE LA GRANDEKABYLIE

93

question sorte compltement de ma comptence, je crois devoir,


mon Gnral, vous soumettre une ide qui serait, j'en ai la convicmise excution.
tion, avantageusement
Il fut impossible
de donner suite cette proposition
car on
avait trop peu de troupes envoyer en Algrie pour se priver
encore des rgiments
indignes.
A la date du 3 avril, en prsence de la situation
menaante
renouvela
la demande
de
de la Kabylie, le gnral Hanoteau
renforts qu'il avait dj faite antrieurement.
A plusieurs reprises, depuis la fin de la guerre, j'ai eu l'honneur
de vous demander l'envoi de quelques troupes rgulires dans les
diffrents postes de la subdivision que je commande;
je viens vous
a
renouveler encore cette demande aujourd'hui
que l'insurrection
clat autour de nous et cherche entraner les Kabyles dans ses
rangs. La tranquillit n'a encore t trouble sur aucun point de la
subdivision, mais divers symptmes me font craindre que la confiance ne finisse par s'branler si la prsence de troupes nouvelles,
notamment Dra-el-Mizan,
- ne vient promptement la fortifier.
Le respect d notre autorit diminue chaque jour ostensiblement, les propos malveillants se rpandent, on se demande o sont
ces soldats nombreux dont l'arrive tait annonce; on va jusqu'
mettre en doute la conclusion de la paix. Des mesures prohibitives
sur la vente des armes et de la poudre font croire un sentiment
de peur de notre part et les colons europens sont l'objet, depuis
quelque temps, de frquentes menaces.
Je crois, mon Gnral, devoir vous signaler une situation qui se
tend de plus en plus et dont on pourrait, d'un jour l'autre, ne
plus tre matre si on n'y prend garde.
Voici l'effectif
vier 1871.

des troupes

de la division

d'Alger

au 1er jan-

94

L'INSURRECTION
DE LA GRANDEKABYLIE

CHEVAUX
CORPSET SERVICES.

OFFITROUPE.
D'OFF:- DE
CIERS.
CIERS.TROUPE.

102
tats-majors.
Gendarmerie.
9
Infanterie (zouaves, bataillons d'Afrique,
66
tirailleurs).
Compagnies
de discipline
5
Cavalerie, 9e chasseurs, 1erchasseurs d'Afri124
que, remonte,!"spahis).
Artillerie.
19
Gnie.
6
Train.
35
Troupes d'administration et services administratifs.
17
Garde nationale mobilise.
24
Garde nationale mobile.
49
TOTAUX.
Une

revue

d'effectif

sur ce chiffre

compos

119
276

123
17

163

3.447
179

15

3.003
1.791
289
1.752
1.800
882
1.990

586 15.528

163 1.120
17
285
11
82
58
728
12
2
3

))

421 2.378

le 5 fvrier
1871 constatait
passe
de l'Algrie
ne dpassait
que la totalit des troupes
pas,
la garde mobile, les
cette date, 45.323 hommes,
y compris
les ouvriers
les infirmiers
et que
mobiliss,
d'administration,
des lments les plus htrognes,
en
prs de 5.000 hommes, dont 3.054 hompartie indisponibles,
mes d'infanterie,
n'taient
mme pas arms.
Ce ne fut qu'au mois d'avril que l'Algrie
put obtenir un
premier envoi de troupes
compos de 4.000 hommes d'infande cavalerie, une batterie de mitrailleuses,
terie, 4 rgiments
et 4 millions de cartouches.
10.000 fusils Remington

CHAPITRE

IV

Premiers soulvements insurrectionnels. Rvolte des zmalas de spahis du


Tarf, de BouHadjar et d'Ain-Guettar, le 27 janvier 1871.Insubordination des
spahis de la zmala de Moudjebeur. Attaque du poste d'El-Milia,le 14fvrier.
Note sur la famille des Oulad-Mokranet sur le bach-agha de la Medjana-el Rivalit des Oulad-Abd-esHadj-Mohamed-ben-el-Hadj-Ahmed-el-Mokrani.
Slam. Le gnral Augeraud opre la rconciliation des deux sofs. Le
bach-agha Mokrani se rend Akbou, le 5 janvier 1871,pour oprer la rconciliation du bach-agha de Chellata et de Chikhel Haddad. Mokrani travaille
prparer l'insurrection. Ses intermdiaires dans la subdivision d'Aumale
et dans les cercles de Fort-National, Tizi-Ouzouet Dra-el-Mizan. Agitation
qui se produit dans le cercle d'Aumale, conciliabules, nefras sur les marchs.
Meneschez les Beni-Yala, le caravansrail d'El-Esnam, abandonn par son
gardien, est incendi-le lel mars. Arrestation de trente-trois des principaux
coupables. Le caravansrail est roccup et de petites garnisons sont envoyes dans ceux de l'Oued-Okheris et de Sidi-Aissa. Assassinat aux chantiers des Bibans; vacuation de ces chantiers. Le bach-agha Mokrani envoie
sa dmission le 9 mars. - Il se dclare en insurrection le 15 mars et attaque
Bordj-bou-Arridjle 16. - Proclamations envoyes dans les tribus. Lettre
de Bou-Mezrag l'agha de Bouira.

Le premier
dans la proacte insurrectionnel
se produisit
vince de Constantine
suivantes : les
dans les circonstances
claireurs
Goursaud,
algriens,
par le colonel
organiss
avaient rendu en France de bons services et le gouvernement
de la Dfense nationale,
encourag
par cet essai, avait donn
l'ordre d'embarquer
des escadrons
de spahis des zmalas.
Les spahis, organiss en zmalas, ne ressemblent
pas du tout
aux autres troupes indignes
aux troupes
qui sont assimiles
ils sont maris, ils ont leurs cultures
sur les terfranaises;
rains qu'on leur alloue et leurs actes d'engagement
ne les obligent pas servir hors de l'Algrie.
Dans la province d'Alger, les spahis de la zmala de Moudjedans le cercle de Boghar, dsigns pour partir, aprs
mis en route contre-cur
le 23 janvier, sont arrts
une bagarre se produit
par leurs femmes et leurs enfants;

beur,
s'tre

96

dans laquelle un
d'un coup de feu;
leurs pas. Ils sont
Lallemand
dcide
Dans la province
ves; le 22 janvier,

L'INSURRECTION

marchal
des logis est bless mortellement
les spahis se dispersent
et retournent
sur
cerns et conduits
Alger, o le gnral
seuls partiront.
que les volontaires
de Constantine,
les choses furent plus gra-

les zmalas du Tarf, de Bou-Hadjar et d'Anrefusent formelGuettar, installes sur la frontire tunisienne,
lement de partir pour France
et celle d'An-Guettar
dserte
en partie. Les spahis rvolts entranent
avec eux 2.000 cavaliers indignes et vont attaquer
Souk-Harras
qui reste bloqu
les 26, 27 et 28 janvier.
Cette insurrection
fut promptement
rprime par le gnral
Pouget.
Les colons ne croyaient pas encore au danger; le sous-prfet
de Bne, M. Delmars,
ne craignit pas de dclarer qu'il n'y
avait l qu'une insurrection
factice prpare
par l'autorit
militaire.
Le 14 fvrier, le poste d'El-Milia est attaqu par les tribus
il fallut encore que le gnral
environnantes;
Pouget allt
dbloquer la place le 27 fvrier.
Le conseil municipal
opportun
d'Alger trouve le moment
dans sa sance du 24 fvrier, la dmolition
pour proposer,
de l'enceinte
fortifie de la ville, regarde
comme inutile et
terrains btir.
qui pouvait fournir d'excellents
Ces rvoltes partielles n'taient
que le prlude de l'immense
soulvement
qui allait bientt clater la voix du bach-gha
de la Medjana.
Il convient
les causes qui ont amen
d'exposer brivement
cette leve de boucliers.
Depuis plus de trois sicles, la famille fodale des Ouladbranches
rivales, possMokran, qui se divisait en plusieurs
dait hrditairement
une vaste principaut
qui s'tendait de
des Oulad-Nayls;
Stif au Hamza et de la Kabvlie au territoire
la Kela des Benileur capitale et
leur lieu d refuge tait
Abbs.
Pendant

t >'
la priode turque, les Oul-ad-Mokran continurent
de haute et basse
gouverner
sans contrle, ayant
le roit

DE LA GRANDEKABYLIE

97

justice et n'ayant d'autre charge que de faire rentrer les impts


des colonnes
entre Alger et
le passage
et d'assurer
turques
Constantine
par les Portes-de-Fer.
en tait encore au systme chimrique
En 1838, lorsqu'on
le pre
de l'occupation
restreinte,
El-Hadj-Ahmed-el-Mokrani,
de tout le pays qui
avait apport la soumission
du bach-agha,
de sa famille, avant qu'aucune
colonne
l'autorit
reconnaissait
Une ordonnance
franaise
royale du
y et encore pntr.
lui donna le titre de khalifa dans des conditions
30 septembre
analogues celles qui avaient exist au temps des Turcs. Aux
le khalifa ne devait relever que
termes de cette ordonnance,
la division (1). Ce n'tait pas un acte
du gnral commandant
de bon plaisir, c'tait un contrat synallagmatique
qui engageait
l'une envers l'autre.
les deux parties contractantes
le grand commandement
de
lesquelles
la Medjana avait t cr furent peu peu perdues de vue et le
khalifa tant venu mourir Marseille, en avril 1853, au retour
d'un plerinage La Mecque, son fils an, El-Hadj-Mohamed,
Les conditions

dans

n'eut plus que le titre de bach-agha


de la
qui lui succda,
le commandement
et peu peu on amoindrit
soit
Medjana,
soit comme attributions.
comme territoire,
tait un homme d'intelligence
El-Hadj-Mohamed-el-Mokrani
et de finesse, magnifique
et courtois,
anim de sentiments
il tait le type accompli du grand
nobles et chevaleresques;
seigneur de la tente. L'Empereur,
qui l'invitait ses chasses de
toujours avec une faveur marque.
Compigne, l'accueillait
Il n'avait

qui tait
plus qu'un frre, Ahmed-bou-Mezrag,
cad de l'Ouennour'a
et qui faisait avec lui un grand contraste.
du bach-agha,
Il n'avait ni les manires
nobles, ni l'extrieur
de n'tre pas
il tait mme parfaitement
laid. On l'accusait
une
trs brillant au feu, mais il avait une activit infatigable,
ne se laissant pas abattre par les revers
nergie indomptable,
et se relevant toujours lorsqu'on
pouvait le croire vaincu.
1838 n'avait
L'ordonnance
pas
royaleenlbre

(1) Voir l'Histoire de l'in ctlot


GrandeKabylie.

dl1871 Algrie, par L. Rinn, p. 22.


7

98

L'INSURRECTION

dans la famille
stipul que le titre de khalifa serait hriditaire
des Oulad-Mokran
et avec les mmes avantages;
mais, dans
les conditions
o le contrat avait .t pass avec le gouvernement franais,
le bach-agha
Mokrani tait autoris penser
aussi lorsque,
que cette clause y tait virtuellement
contenue;
le 9 mars 1870, le corps lgislatif dcida que le rgime civil
serait appliqu
l'Algrie,
donna-t-il
sa dmission,
tmoil'intention
de vivre dsormais
dans une proprit
gnant
qu'il avait achete en 1866 Ben-Aknoun
prs d'Alger. Il
la prire du gouverneur
garda son commandement
gnral
de Mac-Mahon, mais en se rservant
de donner de nouveau sa
dmission
l'excution
de la dcision
quand on en viendrait
du corps lgislatif,
de
qui n'tait encore qu'une dclaration
principe.
Le bach-agha

Mokrani

fut trs

de
pein de la dchance
et quand l'anarchie
succda l'ordre et la rgul'Empereur
souvent extravagantes
larit, quand il vit les revendications
des colons et quand le dcret du 24 octobre 1870 sur l'extension du territoire
son commandement,
ne
civil, qui englobait
lui laissa plus que la perspective
de devenir adjoint du maire
de Bordj-bou-Arridj,
de la Medjana, il comlui, le seigneur
situation
et qu'il n'y
prit que c'en tait fait de son ancienne
aurait plus d'entente
possible avec nous.
Il ne pouvait se faire l'ide de voir un juif prsider aux
destines de l'Algrie et lorsqu'on
la proclalui communiqua
mation signe par M. Crmieux,
destine clairer les indignes sur les avantages du nouveau rgime, il rpondit cette
Si ma position dans le pays doit dpendre
communication :
d'un juif, j'y renonce;
tout d'un homme porj'accepterais
tant le sabre, dt-il m'en frapper !
On a dit que Mokrani avait des embarras
et que
d'argent
de rgler
ses
l'insurrection
tait pour lui une manire
comptes. Il avait, il est vrai, pendant la famine, et cela tait
son honneur,
garanti des emprunts
pour achats de grains de
et
semence
faits par les indignes
de son commandement
donn hypothque
sur tous les biens de sa famille; mais, la
dette, qui s'levait 500.000 francs, intrts compris, n'tait

DE LA GRANDEKABYLIE

99

et il avait d'ailleurs
de ses ressources
son
pas au-dessus
dbiteurs.
recours sur les vritables
Mokrani se trouvait Alger au moment de la proclamation
et des vnements
de la Rpublique
qui suivirent;
rappel
vers la fin d'octobre
dans son commandement
par le comil passa, comme
mandant
de Bordj-bou-Arridj,
suprieur
se rendre
o il chercha
Aumale,
des tribus.
compte des dispositions
Une branche de la famille des Oulad-Mokran
qui avait pour
- Ahmed- ben - Abd-es - Slam - el-Mokrani,
chef Mohamed-ben
cad d'An-Tagrout
dans le cercle de Stif, avait disput
le
pouvoir ds le temps des Turcs la branche des Oulad-el-Hadj
nous

l'avons

vu,

par

laquelle appartenait
le bach-agha,
et bien du sang avait t
on se mit ouvrir une camdans leurs rivalits;
rpandu
et dans la population
pagne dans les journaux
europenne
de Stif et de Bou-Arridj
o on proposait,
la
suspectant
fidlit

du bach-agha,
de le remplacer
par un Abd-es-Slam.
Il y eut une grande effervescence
dans les sofs rivaux, on
s'arma de part et d'autre et ces sofs paraissaient
sur le point
Le premier
d'en venir faire parler la poudre.
coup de fusil
aurait t le signal d'une conflagration
et l'insurgnrale

rection

qui existait
aurait clat

l'tat

latent

dans

les populations
indiaussitt.
Le gnral Augeraud,
commangnes
de Stif, jugea qu'il fallait tout faire pour
dant la subdivision
un conflit et il pensa que le meilleur
empcher
moyen tait
une rconciliation
entre le sof de Mokrani et celui
d'oprer
des Abd-es-Slam;
il voulait ainsi gagner du temps pour perde ses
mettre nos troupes
d'arriver.
Avec l'assentiment
chefs il se rendit,
le 17 dcembre,
a Bordj-bou-Arridj,
runit les principaux
membres
des deux sofs, causa longuement avec eux et les amena faire la paix. Ds lors, celui-qui,
le premier,
ferait acte d'hostilit,
serait regard
par nous
comme rebelle.
On a attaqu partout
avec une violence
marche si naturelle
du gnral Augeraud.
Les Turcs, a dit dans sa dposition

inoue

cette

devant la commission

d-

d'en-

100

L'INSURRECTION

M. Warnier,
ancien prfet d'Alger, qui
qute parlementaire
n'avaient pas une arme d'occupation comme la ntre, n'ont domin
le pays pendant trois sicles qu'en opposant les influences indignes
les unes aux autres et en les neutralisant par un quilibre constant
maintenu entre elles.
C'est de politique traditionnelle
en Algrie. Pourquoi l'abandonner au moment o elle pouvait nous tre si utile?
Cette formule
c'tait la manire

mais ce qui no l'tait pas


parait simple,
de la mettre en pratique. Mokrani ayant le
fallait-il, pour le neutraliser,
pousser contre lui les
pouvoir,
alors qu'on ne savait pas encore s'ils se metAbd-es-Slam,
Mais c'tait amener tout de suite la
traient en insurrection?
qu'on voulait viter ou retarder !
conflagration
sr pour apprcier
si la mesure tait
Il y a un criterium
bonne, c'est de la juger par ses rsultats.
Que voulait-on?
nos troupes d'arriver;
or,
Gagner du temps pour permettre
des sofs, la paix a pu tre maintenue
grce la rconciliation
15 mars, comme nous le verrons plus loin, et sans
jusqu'au
de Paris qui a retard le dpart des troupes,
la' Commune
on aurait pu runir des forces suffisantes
pour touffer l'inds sa naissance.
surrection
o le gnral Augeraud venait de terminer la
Au moment
du sof des Oulad-el-Hadj
avec celui des Abd-esrconciliation
Mokrani lui fit remarquer
Slam, le bach-agha
que le rsultat
ne serait pas complet tant qu'on n'aurait pas russi mettre
de Chellata, Si-ben-Alile mme accord entre le bach-agha
Chrif, et Chikh-el-Haddad
qui avaient aussi, l'un vis--vis de
l'autre, une attitude trs hostile; un conflit entre ces deux perentran lui, Mokrani, du ct
sonnages aurait ncessairement
du ct de Chikh-elde Si-ben-Ali-Chrif
(1) et Abd-es-Slam
Il offrit en mme temps
Haddad dont il tait un des khouans.
cette rconcilialui-mme
d'aller Akbou pour travailler
tion. En faisant cette offre, tait-il de bonne foi ou cherchait-il
une occasion de se concerter avec Chikh-el-Haddad
qu'il voulait associer

ses projets?

(1) Si-ben-Ali-Chrifn'a pas toujours tenu pour les Oulad-el-Hadj;en 184G,il


donnait asile Abd-es-Slam,qui obtenait l'aman par son intermdiaire.

DE LA GRANDEKABYLIE

101

accepta cette ide.


Quoi qu'il en soit, le gnral Augeraud
la nouvelle rconciliaIl dsirait aller prsider lui-mme
tion; mais, quelques jours aprs, il tait nomm au commanet il dut se contenter
de
dement de la division de Constantine
de prendre
le colonel Bonvalet,
son successeur,
prescrire
bonne
ncessaires
les mesures
pour mener cette question
fin.
La rconciliation

dont il s'agit ne souriait pas du tout Si laquelle


son orgueil souffrait de la dmarche
ben-Ali-Chrif,
A vrai
on le pria de se prter l'gard de Chikh-el-Haddad.
les Ouladn'taient
plus les mmes;
dire, les conditions
au cercle de Stif, n'taient
Abd-es-Slam,
qui appartenaient
de Mokrani et il n'y avait rien de chopas les subordonns
d'amiti ; tandis que,
quant ce qu'ils se fissent des promesses
tait le subordonn
de
dans le cas prsent, Chikh-el-Haddad
de bonne entente,
de la
et une promesse
Si-ben-Ali-Chrif
ressemblait
un engagement
de laisser
part du bach-agha,
Chikh-el-Haddad
agir sa guise ou peu prs.
Mokrani arriva Akbou le 5 janvier 1871; le
Le bach-agha
5 cads de Bougie, envoys pour assister
aux
surlendemain,
allrent l'y rejoindre;
le 8 janvier, Mokrani et les
entrevues,
Seddouk
o ils virent Chikh-el-Haddad
cads se rendirent
ils rentrrent
Akbou ramenant
Aziz, le fils
et, le lendemain,
Sicadet du vieux chikh, qui tait charg de le reprsenter.
et Aziz se donnrent
le baiser de paix et, le
ben-Ali-Chrif
11 janvier, chacun regagna sa tribu.
Un mois aprs, Si-ben-Ali-Chrif
rendit sa visite Chikh-elHaddad Seddouk.
Au cours des conversations
qui eurent lieu dans ces entrevues ne fut-il jamais question
comme ceux
d'insurrection,
soutenu?
Il
qui y ont assist comme tmoins l'ont toujours
est permis d'en douter.
Le bach-agha
Mokrani mit profit la trve que lui donnait
sa rconciliation
avec les Abd-es-SJam
en cherchant
partout,
pour ses projets de rvolte, des adhsions
qui n'taient
doute encore que conditionnelles.
Dans le cercle d'Aumale,
les tribus taient autrefois

sans
par-

102

L'INSURRECTION

livr bataille :
tages en deux sofs (1) qui se sont frquemment
-le sof du Titery et le sof des Arib. Ce dernier sof se rattachait
celui des Oulad-el-Hadj
et c'est dans les tribus qui le composaient qu'il chercha surtout
ses partisans;
c'est pour cette
raison qu'il s'aboucha
d'abord
avec l'agha des Arib, Yahiaben-Ferhat.
Il aurait eu grand intrt mettre dans son parti
les Arib, qui taient makhezen
au temps des Turcs et dans les
et qui avaient des
franaise
premiers
temps de l'occupation
et aguerris.
goums nombreux
Les Oulad-Sidi-Hadjers
et les Sellamat taient des tribus de
-l'Ouennour'a
Aumale par dcision
qui avaient t rattaches
du 18 janvier 1850 et qui devaient tre faciles entraner;
les
-Ahl-el-Ksar
et les Sebkha de l'annexe
des Beni-Manour
avaient aussi appartenu
autrefois l'Ouennour'a
(2) et l'amin
des Ahl-el-Ksar
avait des relations d'amiti avec Bou-Mezrag.
Les Oulad-Mokran
avaient aussi des intelligences
dans les
Cheurfa de l'annexe
des Beni-Manour
et ils avaient chez les
dans la personne
amin
d'Amar-ou-Mohamed,
Mecchaddala,
des Oulad-Brahim,
un intermdiaire
influent et actif.
Dans le cercle de Fort-National,
les agents du bach-agha
Ali-Amziantaient l'amin el oumena des Illoula-ou-Malou
de la
le mokoddem
Mhamed-Isedkaouen
Nat-ou-Kezzouz,
zaoua Ben-Dris (Illoula ou Malou), le mokoddem
Si-el-Hadjel-Hadi des Beni-Menguellat.
Dans le cercle de Tizi-Ouzou,
avec le cad Ali-ou-Kassi.

Mokrani

avait

des relations

le cad des Abid, MohamedDans le cercle de Dra-el-Mizan,


lui tait acquis. C'tait un bon chef indigne d'une
ben-Toubal,
(1) Le sof du Titery comprenait les Adaoura, l'aghalik du Dira suprieur,
les Oulad-Sellama, Oulad-Salem, Beni-Iddou, Oued-Berdi, Djouad et Oulad-Aliben-Daoud. L'autre sof comprenait les Arib, les Oulad-Msellem, les BeniIntacen, les Beni-Sliman, les Oulad-Sidi-Hadjers, Oulad-Bellil, Oulad-Dris,
Oulad-Sidi-Aissaet Oulad-Abd-Allah.
On remarquera que les tribus du sof du Titery ont presque toutes rsist
l'entranement.
(2) Lorsque Ben-Salem,khalifa d'Abd-el-Kader,tabli Boura, voulut imposer
son autorit aux Ahl-el-Ksar,ceux-ci rsistrent parce qu'ils faisaient partie de
l'Ouennour'a et du commandement du khalifa Si-Abmedben-Amar. Ben-Salem,
- pour punir cette tribu, la mit sac au mois d'octobre 1839.
-

DE LA GRANDEKABYLIE

103

influence nulle en dehors de sa tribu, qui avait t makhezen.


des projets de cration des vilIl tait sans doute mcontent
et de Bor'ni pour lesquels on devait prendre
lages d'An-Zaoua
des terres dtenues
par les gens de sa tribu. Mokrani avait
dans le cercle, l'amin el oumena
aussi, comme intermdiaires
Mohamed-Ihaddaden
et l'amin el oudes Oulad-Ali-ou-Iloul,
S-el-Mahfoud-ben-Si-Amar
des Beni-Chebla,
(1), marabout influent.
dans la subdiUne propagande
active tait faite galement
vision de Mda.
Mokrani s'tait rserv l'ouest de la province
Le bach-agha
il faisait agir son frre Bou-Mezrag dans l'est
de Constantine;

mena

d'Aumale
o arrivait
la limite de son comde la subdivision
et
de rOuennour'a,
tandis que son beau-frre
mandement
cousin Sad-ben-bou-Daoud,
cad du Hodna, s'occupait du sud
de
du cercle de Bou-Saada
et des Oulad-Nayl
d'Aumale,
Djelfa.
de Mokrani n'avaient
Les incitations
pas grand effet dans la
subdivision
de Dellys, o son influence se faisait peu sentir;
entraner
isols amatout au plus pouvaient-elles
quelques
teurs d'aventures;
elles
mais, dans la subdivision
d'Aumale,
avaient produit une vive agitation qui se manifestait
par des
nefras (tumultes,
sur les marchs.
Le .22 janvier,
paniques)
une nefra clatait sur le march du had des Adaoura; le 10 fsur le march du
vrier, des scnes de dsordre se produisaient
sebt de Boura et elles n'taient
arrtes
que grce l'intervention
de l'agha Si-Bouzid-ben-Ahmed
et du
nergique
cad des Oulad-Bellil,
le 14 fvrier, le
Mhamed-ben-Manour;
tleta de Sidi-Assa fut, on ne peut plus tumultueux;
le 16 f-

(1) Les marabouts des Beni-Chebla appartenaient la descendancede Cheikhel-Manour,venu il ya quatresicles du Maroc. Si-Amar-ou-Idir,arrire-grandpre de Si-el-Mahfoud,chef d'une branche de cette famille, s'tait fix Agueniou-Fourrou dans les cimes du Djurdjura. Ces marabouts, dont l'influence s'tendait sur les Beni-Sedkaet sur les tribus du versant sud du Djurd'ura, ont jou
un certain rle au temps des Turcs en leur servant d'intermdiaires auprs des
Kabyles et en facilitant, notamment, le passage des troupes dans l'Oued-Sahel.
Une autre branche de la famille, laquelle appartenait l'ancien bach-agha Siel-Djoudi,s'tait fixe Ir'il-ou-Ammsdans les Beni-bou-Drarde Fort-National.

104

L'INSURRECTION

vrier Oll"se tira des coups de fusil sur le khemis des OuladMsellem.
Le 11 fvrier, un conciliabule
avait lieu chez le cadi des
beau-frre de l'agha, l'occasion
Arib, Si-Ahmed-ben-Kouider,
de l'arrive de Mohamed-ben-Messaoud-ben-Abd-es-Slam,
de
la famille des Oulad-Mokran
et gendre du chikh du douar
Mohamed
et Sliman-bend'An-Hazem;
Yahia-ben-Ferhat,
Chennaf et divers notables des Arib et de l'oued Berdi y assistaient. Dans cette runion, on agita la question d'insurrection
Mohamed-ben-Messaoud
qui ne rencontra
que des adhsions.
s'en retourna
chez lui, aux Beni-Abbs,
en emportant
vingt
fusils provenant
de dons ou d'achats.
Sliman-ben-Chennaf
et
cad des Abid de Dra-el-Mizan,
l'accomMohamed-ben-Toubal,
pagnrent
jusqu'au march de l'arba des Beni-Abbs.
Dans le mme mois de fvrier, il y eut une grande runion
au march du tleta des Oulad-Sidi-Assa;
presque tous les
On
cads des tribus du sud du cercle d'Aumale y assistaient.
lut des lettres du bach-agha ou des siens dans lesquelles taient
des indignes et
rappels tous les motifs de mcontentement
tous donnrent leur approbation.
Au march du djemaa, du 17 fvrier, l'agha des Arib donna
une preuve vidente de son mauvais esprit. Le commandant
de l'ordre, avait
de la subdivision,
pour assurer le maintien
chef du bureau
envoy sur le march le capitaine Cartairade,
avec quelques
spahis. Un grand nombre d'indignes
venus en armes, malgr les dfenses faites, etle chef du
arabe donna l'ordre de les dsarmer.
et on avait dj ramass une
Cette opration se poursuivait
trentaine de fusils, lorsque l'agha des Arib se porta sur le chef
du bureau et lui dclara d'un ton hautain que lui seul tait
de la police du march et qu'il s'opposait ce qu'il
responsable
arabe,
taient
bureau

ft enlev une seule arme.


La foule commenait
dj se masser et le capitaine
spahis, jugea
Cartairade,
qui n'avait avec lui que quelques
en prsence
de cette attitude de l'agha, de ne pas
prudent,
les
il se retira, emportant
les choses l'extrme;
pousser
fusils.

DE LA GRANDEKABYLIE

105

du
ne pas rester sur cet chec, au march suivant,
la subdivision,
le colonel Rollet,
commandant
24 fvrier,
au march
avec des forces suffisantes
assista lui-mme
pour
il fit procder
au dsarmement
faire excuter
ses ordres;
et,
Pour

cette fois, l'agha

ne souffla

mot.

A partir de ce moment, l'insurrection


de plus en plus frquentes,
deviennent
tincelle pour allumer l'incendie.

se dessine, les runions


il ne faut plus qu'une

du cercle de Mda,
et les Oulad-Allane,
leur penchant
pour le pillage;
pouvaient
plus rsister
15 fvrier, ils sont tombs sur les silos des Oulad-Soultan
les Khamms
ont enlev les grains aprs avoir dispers
Les Rebaa

coups

ne
le
et

de fusil.

Dans l'annexe

des Beni-Manour,
l'amin des Oulad-Brahim,
Amar-ou-Mohamed,
qui tait, comme je l'ai dit, un agent des
va
Oulad-Mokran,
aprs avoir gagn sa tribu l'insurrection,
entraner

aussi

la petite tribu voisine des Beni-Assi,


puis,
et 20 des Beni-Assi,
avec 10 notables
des Mecheddala
il
va engager
dans la tribu des Beni-Yala
des pourparlers
pour

la gagner la rvolte. Les gens de cette tribu tant d'habitude


amis du dsordre,
ils se laissrent
facilement
sduire
et,
au bout de trois jours, Amar-ou-Mohamed
avait rempli la
Il y eut alors une runion
mission
qui lui avait t donne.
gnrale un endroit appel Tir'ilt-Atnout,
un trou en terre et chacun
on creusa
en signe d'adhsion
y jeter une pierre

en face d'El-Esnam;
alla
des conjurs
la rvolte.

faire
les premiers
de la subdivision
le
acte de rbellion.
Le chef de l'annexe
des Beni-Manour,
des menes qui avaient
capitaine
Mas, ayant eu connaissance
lieu dans la tribu et craignant
pour la sret du gardien du
Les Beni-Yala

furent

lui donna, assez intempestivement,


l'ordre de
caravansrail,
se retirer sur le bordj des Beni-Manour.
Ce gardien,
qui tait
le sieur Gallaud, trouva plus simple de se replier sur Bordjde distance,
tandis qu'il
Boura, qui n'tait qu' 16 kilomtres
aurait eu 30 kilomtres
faire pour arriver aux Beni-Manour ;
il emmena
avec lui les talons de tribus avec les cavaliers

"106

L'INSURRECTION

de remonte
et partit dans la nuit du 28 fvrier, 10 heures
du soir.
Les Beni-Yala
de cet abandon
se
ayant eu connaissance
le lendemain
1er mars, sur le caravansrail,
le
portrent,
mirent au pillage et incendirent
tout ce qui voulut brler.
Le lieutenant-colonel
le nouveau
commandant
Trumelet,
de la subdivision,
de prendre possession
qui venait justement
de son commandement,
jugea
qu'il y avait lieu d'agir
insurrectionnel.
vigoureusement
pour arrter le mouvement
Il envoya une section de 50 zouaves, sous le commandement
d'un officier, pour roccuper le caravansrail
et pour appuyer
l'officier de police judiciaire qui devait procder une enqute
et arrter les principaux
coupables. Trente-trois
indignes des
Beni-Yala furent arrts et conduits Aumale; la tribu s'tait
soumise
d'assez
bonne
l'enqute
et avait offert
grce
toutes les rparations
pcuniaires
qu'on pouvait exiger d'elle.
Les individus

arrts

furent

interns

plus tard aux les Sainte-

Marguerite.
Comme il tait
de garder et de mettre en tat de
important
sur les routes princidfense les caravansrails
chelonns
les communications
et d'y trouver
pales, afin de maintenir
des points d'appui et de ravitaillement
pour les dtachements
le
envoyer
aurait
pour la police du territoire,
qu'on
par de petites garmais
non
d'El-Esnam,
nisons,

aussi
celui de l'Oued-Okheris
sur la route d'Aumale
et celui de Sidi-Assa, sur la route d'Aumale
Bordj-bou-Arridj
Bou-Saada.
Il y fit dposer en mme temps un approvid'un mois de vivres et des munitions.
sionnement
lieutenant-colonel

Trumelet
fit occuper
le caravansrail
seulement

et
Pujol, Gorot, Varserotti
quatre Europens,

de la route
sur les chantiers
d'Alger
Serre, employs
carts pour aller
dans les Biban, qui s'taient
Constantine,
dans la fort, sont assassins.
Trois jours aprs, 'le 25 fvrier,
le bach-agha
sur l'ordre
Mokrani,
qu'il en avait reu, fait
il prside cette opration et fait mme
vacuer les chantiers;
Le 22 fvrier,

l'avance

des salaires

dus.aux

ouvriers.

DE LA GRANDEKABYLIE

107

Ir'il-Ali, dans les


entrevue
Ce jour-l, il eut une dernire
de Chellata.
Beni-Abbs, avec le bach-agha
Bordjla rentre
Mokrani
fait protger
Le 28 fvrier,
du capitaine Duval, dtach Tazmalt.
bou-Arridj
une quinzaine
de
Ds le 7 mars, il campe Dra-Metnan,
kilomtres

de son bordj
et fantassins.

au nord-ouest
3.000 cavaliers

d'environ
Le 9 mars,
termes :

il renouvelle

sa demande

de la Medjana,
de dmission

entour
en ces

Vous m'avez fait connatre que vos affaires taient termines et


par suite de la paix conclue avec
que vos ennemis disparaissaient
eux. De cela, il faut rendre grce Dieu!
Il en rsulte aussi qu'aujourd'hui
nous avons tenu notre parole
et que nous sommes compltement
dgags. Les choses tant ainsi
rester aux civils, je vous
et le gouvernement
continuant
renouvelle ma demande de dmission de bach-agha. J'ai toujours
servi le gouvernement de la France avec un entier dvouement et il
m'a prodigu ses bienfaits; je vous en remercie.
Le 15 mars, il renvoie
commandant
suprieur
une pour ce dernier et
il disait :
lesquelles

son mandat

de solde de 833 francs au


et crit deux lettres,
de Bou-Arridj
une pour le gnral Augeraud,
dans
Je m'apprte
vous combattre;

son fusil.
aujourd'hui,
que chacun prenne
Cette menace fut promptement
suivie d'excution
puisque,
le 16 mars, Mokrani
et Bouattaquait
Bordj-bou-Areridj
de l'Oued-Okheris.
Mezrag le caravansrail
En mme temps des proclamations
taient envoyes dans
les tribus

la guerre sainte.
pour appeler les musulmans
Avant de lever l'tendard
de la rvolte, Mokrani avait d,
s'assurer
videmment,
qu'il serait suivi et il avait envoy de
nombreuses
lettres dans ce but; les rapports
des espions en
de tous cts, cependant
aucune
n'est tombe
signalaient

entre nos mains; toutes les lettres de Mokrani ou de ses lieutenants qu'on a pu recueillir portent des dates postrieures
au
15 mars;
il y en a bien qui n'ont aucune date, mais leur
contenu fait voir qu'elles
sont de la mme poque que celles
dates.

108

L'INSURRECTION

En mme

le bach-agha
temps qu'il prparait l'insurrection,
continuait
faire des protestations
de fidlit; il y avait l
une duplicit
chevalequi ne s'accorde
pas avec la loyaut
resque de Mokrani, mais il faut comprendre
qu'il tait li par
le secret professionnel
du conspirateur
vis--vis de ses adhrents.
Le bach-agha
aurait particulirement
tenu attirer lui
notre agha de Boura, Si-Bouzid-ben-Ahmed.
Cechef indigne,
des Oulad-Sidi-Salem,
cousin et beau-frre
de Sioriginaire
l'ancien
khalifa de l'mir El-HadjAhmed-Taeb-ben-Salem,
tait un homme sage, conciliant,
trs respect
Abd-el-Kader,
des indignes
et trs influent, qui nous a toujours servis avec
dvouement
(1). Voici la lettre que lui crivit Bou-Mezrag,
lettre qu'il remit aussitt au commandant
de la subdivision :
Louange Dieu! Qu'il rpande ses bndictions et qu'il accorde
le salut son aptre !
Que Dieu comble de bonheur et dirige dans le bien l'ami sincre,
celui qui est rellement l'ami vritable, Si-Bouzid-ben-Salem,
agha
de Boura. Que Dieu lui fasse atteindre le but de ses dsirs!
Que le salut le plus complet soit sur lui de notre part, avec la
misricorde et la bndiction divines perptuit !
Nous vous demandons des nouvelles de votre chre sant. Si
vous vous portez parfaitement
bien, tous nous sommes dans l'tat
le plus satisfaisant et nous ne demandons qu'une seule chose
Dieu, la ralisation du vu formul.
Il ne rsultera que du bien, -s'il plat Dieu, de ce que nous avons
vous dire. Vous n'ignorez pas, ce qui parat tous les yeux ne
peut vous tre cach, que nous nous sommes levs pour la dfense
de la religion, ds que nous avons jug d'une manire certaine et
dtaille que nous n'avions que des peines attendre pour l'avenir
par suite de la scission survenue entre le militaire et le civil.
Pour le militaire, il a combattu jusqu' son entire destruction.
Le civil veut se venger des musulmans, d'aprs ce qu'estiment les
sont
observateurs, depuis que les emplois dans les administrations
ouverts aux isralites. A Dieu ne plaise que cela soit accept,
(1)L'aghaSi-Bouzid a montr, dans les vnements de 1871,une fidlit toute
preuve qu'on ne -saurait trop louer. Bien second par le cad des Oulad-Bellil,
Mhamed-ben-Manour,il a toujours tenu bon et il nous a toujours parfaitement
renseigns sur ce qui se passait. Entours de tous cts par l'insurrection, lui
et le cad sont rests inbranlables et, quand ils taient serrs de trop prs, ils
se rfugiaient dans le fort de Bouira, o il y avait une petite garnison.

DE LA GRANDEKABYLIE

109

contre tout droit, des musulmans!


Le Matre des mondes nous en
demanderait compte.
Ignorez-vous que de tous cts le soulvement a lieu? De Bordjbou-Arridj jusqu'aux frontires de la Tunisie et Biskra, tout est
en feu.
Une personne comme vous n'a nullement besoin d'tre conseille
il n'est point de peine.
contre l'injustice. Aprs la reconnaissance
Rester en de de la lche ne peut tre de votre rang. Il n'est rien
ajouter aprs cela que la demande de votre amiti.
Nous esprons que vous nous rpondrez.
Salut de Si-Ahmed-bou-Mezrag-ben-el-Hadj-Ahmed-el-Mokrani,
cad de l'Ouennour'a. Que Dieu le garde!
de l'an 1288 (31 mars 1871).
9 de moharrem, commencement
Que Le salut le plus complet soit sur celui qui lira cette lettre de
la part de son rdacteur.
tait appos au
(Le cachet d'Ahmed-bou-Mezrag-el-Mokrani
dos du texte.)
Les autres lettres adresses
divers personnages,
qu'on a
sont crites dans le mme sens.
pu recueillir,
Le commissaire

du Bouzet avait t remplac,


par dcret du 8 fvrier, par Alexis Lambert,
prfet d'Oran.
Au moment de la guerre, Alexis Lambert tait secrtaire
de
la mairie de Constantine
et il avait t nomm prfet d'Oran
le 16 novembre
1870. C'tait un homme
de mrite et de valeur.

Cette nomination
direction
Lallemand.

extraordinaire

ne produisit
aucun
des affaires militaires
qui resta

dans la
changement
aux mains du gnral

CHAPITRE

Situation de la garnison d'Aumale. Attaque du caravansrail de l'Oued-Okheris, le 16 mars. Rapport du zouave Allemand. Le capitaine Cartairade y
est envoy avec des chasseurs d'Afrique et un goum. Il fait une reconnaissance, le 17, vers le Djebel-Affrounet est attaqu au retour. Le lieutenantcolonel Trumelet se porte l'Oued-Okheris,le20 mars, avec 300mobilissde la
Cte-d'Or.- Combat
d'Es- Serroudj livr, le21 mars, Buu-Mezrag.- Bou-Mezrag
- navitaillement du caravansporte son camp, le 5 avril, Hammam-Zaan.
rail d'El-Esnam, le 6 avril. Combat de l'Oued-Zaancontre Bou-Mezrag,le
10avril. Attaque du bordj des Beni-Manour,le 7 avril, blocus de ce fort.

Au moment
de l'arrive
Aumale du lieutenant-colonel
le 27 fvrier, la situation
Trumelet,
politique laissait, comme
nous l'avons vu, beaucoup dsirer.
la
Malheureusement,
situation
matrielle
ne valait pas beaucoup mieux:
approvitrs incomplets,
sionnements
trs peu de troupes et de qualit
infrieure.
La garnison

d'Aumale
se composait,
comme infanterie,
de
du 1er zouaves
et du 1er tirailleurs,
de
petits dtachements
de la compagnie
600
40 hommes
de discipline
et d'environ
hommes de mobiliss de la Cte-d'Or (2e bataillon de Beaune).
Ces derniers taient arms de vieux fusils modle 1857, pis peine le maniement.
La cavalerie
ton, et ils en connaissaient
ne comptait qu'un escadron du 1er chasseurs
d'Afrique fort de
la moiti de l'escadron
120 sabres, mais arm de chassepots;
se composait
de jeunes conscrits sachant peine se tenir
cheval.
2 obusiers
Il n'y avait pas de train, et, en fait d'artillerie,
et 3 obude 16 dont on ne se servait plus depuis longtemps
de la
tout l'armement
siers de 12 de montagne
composaient
place et il n'y avait, pour les servir, que deux artificiers.
La ville d'Aumale n'avait nullement
song faire des approvisionnements
en farine et en viande. Il y avait trs peu d'eau

DE LA GRANDEKABYLIE
L'INSURRECTION

dans la ville mme,


taines tait loigne

111

et la prise d'eau qui alimentait


de 1.500 mtres de la place.

les fon-

de l'Oued-Okheris,
situ 28 kilomtres
Le caravansrail
tait occup par
sur la route de Bordj-bou-Arridj,
d'Aumale,
de dix zouaves,
sous le commandement
de
un dtachement
d'eux, nomm
Allemand,
qui tait un ancien caporal
Sadan-ben-el-Guerba
cass. Le cad des Oulad-Salem,
(1),
dans le caras'tait enferm aussi, avec dix de ses cavaliers,
de son commandement.
vansrail
qui tait sur le territoire
du caravansrail ;
Le sieur Rey tait le gardien
il avait avec
l'un

lui sa femme

et son fils dj grand.


Le 16 mars, le chikh de la fraction

Si-Ali-ben-Mohamed,
Oulad-Salem,
dans les environs du caravansrail,

des Oulad-Khalifa
se trouvant

des

la chasse

indiaperut de nombreux
vers cet tablissement;
il donna immdiagnes se dirigeant
iement l'alarme
et le cad Sadan sortit aussitt avec ses cavaliers. Arriv un kilomtre du caravansrail,
le cad rencontra
un groupe
d'une vingtaine
de cavaliers
prcd
par un de
ceux-ci

portant un drapeau bleu. Tous les hommes composant


ce goum avaient la figure voile au moyen de leur hak. Avant
un coup de feu fut tir
qu'aucune
parole et t change,
sur le cad Sadan qui ripostaet
tua la jument monte par son
agresseur.
A ce moment,
un des cavaliers
ennemis,
Sadan et aux siens, leur dit : Allez-vous-en,
bordj et les roumis,

sulmans.

nous

ne voulons

s'adressant

abandonnez

le

pas combattre

les mu-

Sur

le refus du cad, le feu recommena;


le cavalier qui
avait pris la parole, et qui tait un serviteur de Bou-Mezrag,
eut
aussi son cheval bless, mais les ntres, voyant alors apparatre
de nombreux
durent
contingents
prcds d'un autre drapeau,
se retirer la hte vers le caravansrail
o ils se rfugirent.

(1) Le cad Sadan tait originaire des Oulad-Dris, il tait donc tranger la
tribu et tait assez malvu de ses administrs.

H2

L'INSURRECTION

Le feu continua par les crneaux;


le tirailleur Ahmed (1) tua
deux des assaillants
dont les corps furent
enlevs;
puis le
chef du dtachement,
le zouave Allemand et le tirailleur
tirrent sur le porte-drapeau
pied qui s'tait
(2) des contingents
avanc
tomba

rsolument
mort. Le

50 mtres
des murailles
et qui
jusqu'
feu partant
du bastion
sud-est
empcha
l'ennemi
d'enlever
le cadavre, et le zouave Pivert, sortant du
alla s'emparer
du drapeau sous les balles ennecaravansrail,
mies.
Aprs cet exploit, Allemand tua encore deux rebelles, trois
autres furent galement
tus et 20 25 furent blesss. Ces
l'ennemi qui se retira vers 3 heures de
pertes dcouragrent
l'aprs-midi,
aprs deux heures et demie de lutte.
A en juger par la beaut et la finesse de la soie, le drapeau
devait appartenir
Bou-Mezrag.
conquis sur l'ennemi
Il estremarquer
bien qu'il ft trs nombreux,
quel'ennemi,
n'a pas cherch envelopper
le caravansrail;
ses efforts se
sont ports presque exclusivement
sur le bastion sud-est et.
sur la face est qu'il avait devant lui en arrivant.
principalement
Voici le rapport du zouave Allemand
qui fut envoy la nuit
mme au commandant

de la subdivision :

J'ai l'honneur de vous informer qu'aujourd'hui


16 courant j'ai
t attaqu par une troupe d'Arabes compose d'environ 1.500 ou
2.000 hommes commands par le frre du bach-agha.
Aprs un combat d'environ deux heures et demie, l'ennemi s'est
retir aprs avoir perdu de ~8 9 hommes tus et de 20 25
blesss et laissant entre nos mains un drapeau et 3 chevaux tus
sur le terrain.
La conduite des hommes composant mon dtachement a t trs
belle ; tous sans exception ont fait leur devoir, de sorte que la
dfense a t nergique. L'ennemi, trois reprises diffrentes,
tent de donner l'assaut, mais toujours il a t repouss.
Le cad de la tribu des Oulad -Salem a concouru avec beaucoup de
courage la dfense. Ses cavaliers ont pouss plusieurs fois des
(1) CetAhmed tait un indigne que le sieur Rey avait recueilli enfant et avait
lev et qui s'tait attach son bienfaiteur. Il s'tait engag depuis peu aux
tirailleurs et se trouvait en permission l'Oued-Okheris.
(2) Le porte-drapeau, qu'on apppelait Ben-Tamtan, des Beni-Ilman, tait un
homme de grande taille, trs fanatique et connu dans la rgion pour sa haine
du chrtien.

DE LA GRANDEKABYLIE

113

reconnaissances
trs prs de l'ennemi, lui-mme a tu deux hommes et deux chevaux. Dans ces diverses reconnaissances,
il a eu
deux de ses chevaux tus et deux de ses cavaliers lgrement blesss; l'un la cuisse droite et l'autre l'paule gauche.
L'ennemi parat s'tre retir; nanmoins, voici les prcautions
que j'ai cru devoir prendre. Cinq postes volants composs d'Arabes
de la tribu des Oulad-Salem couvrent le caravansrail environ un
kilomtre. Les neuf zouaves composant mon dtachement ont t
de plus, un facposts dans les quatre tourelles du caravansrail ;
tionnaire pris dans le dtachement est plac dans la cour de l'tablissement.
Il est 11 heures du soir, tout parat tranquille, jusqu' prsent,
les postes n'ont encore rien signal; dans tous les cas, je suis prt
rien de plus
tout. Le reste de la nuit s'est pass tranquillement,
signaler.
retir sur le Djebel-el-Ateuch,
une
s'tait
L'ennemi
du caravansrail,
du
heure de marche
et, vers 8 heures
soir, de grands feux y ont t allums.
s'tait produite,
un cavalier avait
Au moment o l'attaque
aussitt
Aumale
le comt envoy
pour en informer
celui-ci prit immdiatement
de la subdivision;
ses
la garnison
de l'Oued-Okheris
et,
pour secourir
dispositions
le capitaine
le soir mme, neuf heures,
chef du
Cartairade,
bureau arabe, partait avec une division de chasseurs d'Afrique
commande
Ulrich, 10 spahis, 15 mokhaznis
par le capitaine
du bureau arabe et 58 cavaliers
du goum, en emportant
un
de munitions
pour les zouaves.
approvisionnement
mandant

l'Oued-Okheris
Ces secours arrivrent
d'anormal
matin, sans avoir rien rencontr

le 17, 2 h. 1/2 du
sur la route.

Dans les contingents


le
qui avaient attaqu
on avait reconnu des gens des Oulad-Msellem
et
cen, et on devait craindre de voir ces tribus tout
dfection.
Cartairade
la journe
Le capitaine
employa
des

reconnaissances
tcher de ramener

avec

caravansrail
des Beni-Intaentires faire

du 17 faire
les environs
pour

le goum dans
l'obissance
les fractions qui avaient dj
pactis avec l'ennemi ou qui paraissaient
disposes le faire.
,
La fraction des Mehada de la tribu des Beni-Intacen
tait en
avec le chef du bureau arabe lorsqu'une
pourparlers
partie des
GrandeKabyae.
8

114

L'INSURRECTION

de cette

le goum,
se mit lui
ayant tourn
envoyer
quelques
coups de fusil. Le capitaine
Cartairade,
encore tre ramens,
leur
esprant
que les Mehada pourraient
donna jusqu'au lendemain
matin pour faire acte de soumission
et fournir des otages, et il se replia sur le caravansrail.
Le 18 au matin, personne
ne se prsentant,
il envoya le cad
gens

des Beni-Intacen

fraction,

avec mission
hter le rsultat

de ramener
ses gens dans le
devoir et, pour
espr, il fit monter tout son
et se dirigea sur les mechta
monde cheval dans l'aprs-midi
en avant, soutenu
des Mehada, le goum marchait
distance
d'Afrique.
par les chasseurs
Cartairade
Le capitaine
remontait l'Oued-Mehada
et se dis gravir les pentes du Djebel-Afroun,
o
posait, vers 2 heures,
les gourbis
de la fraction
ses
rebelle,
lorsque
vinrent le prvenir
et des continclaireurs
que des cavaliers
de gens pied se dirigeaient
sur lui en deux
gents nombreux
Il et t imprudent
au capitaine
colonnes.
Cartairade
et cons'levaient

traire

aux

instructions

du

commandant

de

la subdivision

le combat dans une aussi grande disproportion


de
d'accepter
forces et surtout sur un terrain qui se prtait mal l'action de
atteint
Le but de la reconnaissance
tait d'ailleurs
la cavalerie.
des rebelles ; il
n'y avait plus douter des intentions
puisqu'il
plus qu' oprer sa retraite sur le caravansrail,
en
ce mouvement,
c'est--dire
par la ligne la plus favorable
c'tait un trajet
la route de Bordj-bou-Arridj;
rejoignant
d'une dizaine de kilomtres.
La division de chasseurs
d'Afrique
prit la tte de la retraite,
avec les spahis
et mokhaznis du
le goum devait la soutenir
tait peine entam que les
bureau
arabe. Le mouvement
ne lui restait

ennemis,
qui taient au nombre d'une cinquantaine,
leur feu. Notre goum, dj gagn sans doute l'inouvrirent
les spahis
la plus dplorable
montra
surrection,
prudence;
de position en position que
seuls tinrent ferme, ne rtrogradant
mais ils ne suffisaient
l'ordre;
pas
quand ils en recevaient
cavaliers

contenir les cavaliers


tous les bois.
Le capitaine

Cartairade

et fantassins

ennemis

dut faire mettre

qui garnissaient

un peloton

de chas-

DE LA GRANDEKABYLIE

seurs en tirailleurs
laretraite;
quelques
leurs progrs.
sur
En arrivant

115

les rebelles de lui couper


empcher
bien dirigs arrtrent
coups de chassepot

pour

Cartairade
le capitaine
rocheuse
voulut se maintenir
qui le domine
et
l'est, il fit mettre
pied terre la moiti des chasseurs
sur
Les chasseurs
purent se maintenir
renvoya les chevaux.
c'est ce moment que
cette position pendant une demi-heure;
le caravansrail,
sur une crte

des logis Julien eut l'paule gauche traverse


par
une balle et que le brigadier Robert reut une lgre blessure
la cuisse droite.
M. Guin,
la retraite,
couvraient
Pendant
que les chasseurs
en vain ramener au combat les cavaliers
cherchait
interprte,
le marchal

du goum; un moment
donn, il se trouva seul avec quatre
fantassins
ennemis qui n'taient
cavaliers en face de cinquante
pas et il faillit se trouver compromis;
pas plus de cinquante
tous
comme
les balles pleuvaient
grle, mais heureusement
les coups portaient
trop haut et la retraite
put s'effectuer.
et la fusillade
Il fallut finir par se retirer sur le caravansrail,
vive et non interrompue
a continu
jusqu' 5 h. 1/2; puis
l'ennemi,
qui venait d'avoir une dizaine de tus, s'est retir,
suivi jusqu' quelque distance par nos tirailleurs.
le
En outre des deux chasseurs
cits ci-dessus,
d'Afrique
a t bless. Le goum a eu quatre
spahis Mohamed-ben-Sadi
chevaux blesss dont trois mortellement.
se sont retirs
dans la direction
Les contingents
ennemis
ils avaient eu une vingtaine
de morts et
du Djebel-Affroun ;
un grand nombre de blesss.
Il n'est pas certain que Bou-Mezrag
ait assist en personne
ce combat,
mais il n'est pas douteux que son khalifa BouR'ennan

s'y trouvait.
Les nouvelles
de l'est n'taient
qui arrivaient
pas rassuet son frre
rantes, les espions rapportaient
que le bach-agha
devaient
se porter, le 19, en grand nombre, sur
Bou-Mezrag
Aumale (1) et livrer au pillage et l'incendie
les trois cents
(1)Ce jour-l, les Mecheddala ont incendi Tala-Rana, station d't de la petite
garnison des Beni-Manour, non loin du piton de Lalla-Khedidja.

116

L'INSURRECTION

le chef-lieu dela subdiexploitations


agricoles qui entouraient
vision dans un rayon de plus de dix kilomtres.
L'insuccs
des
contre l'Oued-Okheris
avait retard cette invasion
attaques
se joindre successivement
les tribus d'Aulaquelle devaient
male

au passage des rebelles.


La population
affole.
rurale,
affluait sur la ville y jetant le trouble;
tous demandaient
des
soldats pour garder leurs maisons abandonnes.
Le lieutenant-colonel
dans
attendre
l'ennemi

Trumelet
pensa qu'il ne fallait pas
la banlieue,
dont l'tendue
tait telle
de la protger
sur tous les points avec le

tait impossible
et qu'il fallait aller au-devant
peu de forces dont il disposait
de lui pour lui infliger une bonne leon qui le rebuterait.
d'une force franaise
au milieu des populations
La prsence
ou prtes passer l'ennemi
d'ailleurs
insurges
paraissait
arrter les dfections;
les tribus raffermies dans
urgente pour
l'obissance
devaient fermer la route aux dissidents.
qu'il

Le lieutenant-rcolonel

Trumelet
les lments

lgre avec
d'Aumale.
garnison
des mobiliss
L'attitude
colonne

se dcida
que

pourrait

former
une
lui fournir la

constituer
le
pouvaient
gros de la colonne ne laissait pas que de lui donner des inquitudes; ils taient anims d'un bon esprit et leur chef, le comsoldat de Crime et d'Italie, tait un bon
mandant
Berrieux,
marcher;
officier de guerre dispos
mais, depuis la conclune songeaient
sion de la paix, les hommes
plus qu' une
chose: rentrer le plus tt possible dans leurs foyers.
runit
les officiers
et les
Trumelet
Le lieutenant-colonel
soldats, fit appel leur patriotisme
(1), leur fit voir que les
la mission de dfendre la cause de
leur donnaient
vnements
qui

seuls

et qu'ils avaient ce devoir


contre la barbarie
afin de pouvoir rentrer dans leurs foyers le cur et
accomplir
furent
et les dispositions
le front hauts. Cet appel fut entendu
1
pour le dpart.
prises immdiatement
la civilisation

(1)Cesmobiliss taient arrivs depuis peu de jours de Mda, le Gouvernement


avait donn l'ordre de les renvoyer en France, mais on les avait retenus vu l'urgence. La conduite des mobiliss d'Aumale fait un heureux contraste avec celle
de certaines lgions de mobiliss qui, dans la province de Constantine, ont refus
de marcher.

DE LA GRANDEKABYLIE

117

de la manire suivante : 300 homLa colonne fut constitue


de mobiliss
de la Cte-d'Or, arms du
mes du 2e bataillon
sous les ordres du commandant
fusil modle 1842 transform,
un peloton de chasseurs
Berrieux;
d'Afrique qui devait rallier
un obusier de montagne
de
la division dj l'Oued-Okheris;
12 avec une escouade de soutien du 1erde zouaves; une demisection d'ambulance.
la
Avec la division de chasseurs
dj l'Oued-Okheris,
113
de 20 officiers, 442 hommes,
colonne allait se composer
chevaux et 42 mulets.
Comme il n'y avait pas de bts d'artillerie
spciaux pour
tout mont
arrimer la pice et son afft, on attela l'obusier
et on se servit de
tout le temps qu'on eut une route carrossable
bts arabes trs larges pour charger la pice et son afft sur
des mulets, lorsqu'il
n'y eut plus de route.
Le lieutenant-colonel
rendit compte de son mouvement
par
du 19 mars;
il se mit en route le 20 au matin et
tlgramme
la colonne
4 heures

dressait

le mme

jour

ses tentes

l'Oued-Okheris

du soir.

A minuit, le lieutenant-colonel
Trumelet
recevait du gnral Lallemand
un tlgramme,
dat du 20, lui donnant l'ordre
de rentrer Aumale sans dlai.
La question
tait fort embarrassante,
il tait vident que si
la colonne se retirait maintenant
sans combattre,
cela serait
un aveu d'impuissance
une dfaite;
les rebelles
quivalant
ne manqueraient
pas de suivre la colonne dans sa retraite,
entranant
dans l'insurrection
les tribus
et la
hsitantes,
banlieue d'Aumale,
qu'on avait voulu sauver, tait, du mme
coup, livre au pillage et la dvastation.
Le commandant
de la colonne tait donc moralement
forc
de dsobir

et, pour ne pas le faire trop ouvertement,


tenant-colonel
Trumelet
trouva une combinaison
qui
le mener au rsultat
dsir. Bou-Mezrag
avait quitt
le Djebel-Affroun
dans les
journe
pour se porter

le lieudevait
dans la
Oulad-

Msellem au Djebel-Atteuch,
8 kilomtres du caravansrail,
sur
la nezla du cad El-Haddad-Ben-Gueliel,
dont il tenait la famille
en son pouvoir. Le cad demandait
l'autorisation
de tenter un

118

L'INSURRECTION

coup de main pour s'emparer


par surprise du
avec l'appui
de nos troupes.
D'un autre ct,
reux de suivre,
Aumale, la
pour rentrer
tait ravine et boise sur une grande
partie
et il tait plus avantageux
de rentrer
par
plus long mais
les Oulad-Selama

en terrain

dcouvert

et les Oulad-Dris,

chef des rebelles,


il et t dangeroute

directe qui
de son parcours
un autre chemin

et traversant

des tribus,
restes fermes.

qui taient
Ce chemin
suivait la ligne
passait par Teniet-Oulad-Daoud,
de partage des eaux des bassins
de l'Oued-El-Hammam
et de
tributaires
du grand chot du Hodna, et gagnait
l'Oued-Djenan,
la route d'Aumale
Bou-Saada.
Il fut donc convenu
que le cad Et-Haddad-ben-Gueliel,
avec les contingents
pied et cheval de sa tribu et
sur le campement
Salem, marcherait
ennemi, suivi
de chasseurs
la colonne,
par l'escadron
d'Afrique,
rait proximit
en suivant l'itinraire
ci-dessus,

des Oulad distance


qui passeservant
de

point d'appui.
Le dpart eut lieu le 21 mars 3 heures du matin;
on pouvait donc tomber avant qu'il ft jour sur le camp ennemi. Le
le capitaine
au bureau
Cartairade,
Belot, adjoint
capitaine
Guin marchaient
avec le goum. Le mouarabe, et l'interprte

de l'infanterie
fut rgl de faon la faire arriver
vement
hauteur

du campement

de Bou-Mezrag

au moment

prsum

de l'attaque.
Bou-Mezrag,
Lorsque le goum arriva sur son campement,
de la marche
de nos troupes, tait dj
qui avait t prvenu
mais l'action
fut nanmoins
engage.
parti de sa personne,
Nos contingents
arabes lchrent pied ds le dbut; le goum,
et mal dispos combattre,
attaqu par des forces suprieures
durent
n'avait
les chasseurs
d'Afrique
pas tard reculer;
entrer

en ligne.
la parole au lieutenant-colonel
Je laisse maintenant
sur
une partie de son rapport
let, en reproduisant
du 21 mars.

Trumele combat

L'action se passait en un point bois et ravin du territoire de la


nomm Es-Serroudj, tout prs de Teniatribu des Oulad-Msellem,
bou-Beusla.

DE LA GRANDEKABYLIE

119

L'aide que lui prtait l'escadron et la vigueur de son attaque renmomentanment


les
dirent la confiance au goum et rtablirent
affaires; mais les contingents ennemis se grossissaient d'instant en
instant et la position de l'escadron menaait, malgr la valeur qu'il
dployait, de devenir critique; le chef des affaires indignes crut
devoir m'aviser, sans retard, de cette situation.
J'arrivais prcisment ce moment hauteur du champ de la
tte de colonne gauche mon
lutte. Je fis faire immdiatement
infanterie et la portai en toute hte sur le lieu de l'action dont
j'tais loign de deux kilomtres environ.
Il tait temps que j'arrivasse, car la mollesse de l'attaque du
goum avait rendu extrmement difficile la situation des chasseurs
que l'ennemi cherchait envelopper.
A ce moment, M. le capitaine Belot (1), adjoint au bureau arabe,
avait dj trouv la mort en se jetant hroquement,
et la tte du
goum qui ne le suivit pas, sur la ligne des tirailleurs ennemis.
Le point o les rebelles avaient pris position et o s'tait engag
le combat tait loin d'tre favorable notre attaque: paissement
bois et affreusement ravin, avec une ligne de retraite courant
dans un chemin creux et difficile flanquer, ce terrain pouvait
nous devenir fatalsi nous n'avions promptement raison des contingents ennemis, que la voix de la poudre multipliait d'instant en instant et appelait irrsistiblement
au combat. Mes efforts durent donc
tendre tout d'abord, aprs avoir dgag l'escadron, dplacer le
thtre de la lutte et le transporter,
si les rebelles voulaient bien
nous y suivre, sur un point plus favorable notre action; il fallait,
au plus tt, sortir de ce coupe gorge et essayer d'entraner l'ennemi
en terrain dcouvert.
J'engageai immdiatement la 4e compagnie de mobiliss (capitaine
Alotte) et la 5e (capitaine Andr) que je jetai en tirailleurs sur le
front de l'ennemi avec mission de le contenir de ce ct. La 6e compagnie (lieutenant Royer) se dploya face gauche et perpendiculairement aux 4e et 5e compagnies;
elle devait observer le Chabeted-Deheb, profond ravin bois par lequel l'ennemi menaait de
tourner notre position. La 7e compagnie (capitaine Bidault) et la 8e
(capitaine Girard) furent laisses en rserve. L'escadron du lerchas-

(1) Le capitaine Belot, du 18e de ligne, tait arriv comme prisonnier sur
parole aprs la capitulation de Strasbourg; il souffrait des attaques dont les
officierscapitules taient l'objet de la part des journaux et de la population
civile, et il cherchait l'occasion de montrer qu'il n'tait pas un lche. Au moment
o le goum reculait, il s'tait lanc seul, le sabreau poing, sur un groupe compact d'insurgs et il n'tait pas revenu; il tait tomb dans un pais fourr et
on ne s'aperut pas de suite de sa disparition. 11tait mari et pre d'un enfant..
Il venait d'tre nomm adjoint de 2e classe Miliana et il n'avait pas rejoint
son nouveau poste.

120

L'INSURRECTION

seurs et le goum furent rallis dans une clairire en arrire des


compagnies de rserve.
Les fantassins des Oulad-Salem, que je ramenai au combat, furent
placs en seconde face sur une crte boise qui commandait
l'Oued-ed-Dis, valle paissement fourre el fond trangl se prolongeant sur notre droite et par laquelle l'ennemi pouvait facilement se glisser sans tre vu, et dboucher sur notre ligne de retraite.
La pice de montagne fut mise sur son affl et tenue prte tre
dirige l o son action serait la plus efficace. Le convoi et l'ambulance furent masss sur un mouvement de terrain isol, dans une
position centrale et proximit de la ligne de retraite.
Les mobiliss entamrent
l'action sans hsiter et avec l'aplomb
des vieilles troupes ayant l'habitude du feu: ni les cris, ni l'tranget de la manire de combattre de l'ennemi d'un ennemi qui
ne les branlrent,
ne fait pas de quartier
ni ne les troublrent;
des deux cts, la lutte se fit instantanment
ardente, acharne,
les crpitements
de la mousqueterie,
le sifflement des
implacable ;
les cris de nos fanobus, les injures de l'ennemi ses adversaires,
tassins auxiliaires,
tous ces bruits sinistres de la guerre d'Afrique
semblaient, au contraire, exalter les mobiliss qui, lorsque leurs
fusils taient vides, se ruaient sur les rebelles la baonnette. Sur
ce point, l'action n'avait pas tard dgnrer en un combat bout
acharn o les mobiliss se montraient
portant en corps--corps
intrpides jusqu' la tmrit.
Un contrefort bois, nou au Djebel-el-Atteuch,
et qui, s'allongeant de l'est l'ouest, barrait au sud le champ du combat, fut pris,
la dernire,
ce fut en
quitt et repris par trois fois diffrentes;
passant sur une ligne paisse de cadavres ennemis que les rebelles
n'avaient pas eu le temps d'enlever, que les mobiliss s'emparrent
de la redoutable crte.
La vue de la besogne sanglante qu'ils avaient faite exalta les
mobiliss au dernier degr; ils mirent ds lors dans leur attaque
une tnacit qui les rendait sourds aux sonneries du clairon et qui
faillit leur devenir funeste.
dans
Repousss sur la premire face, les rebelles se rpandirent
le thtre de la lutte, et surles ravins qui limitaient latralement
girent nombreux et acharns sur nos flancs, au del des positions
tenues par la 6e compagnie de mobiliss et par les fantassins auxiliaires. Une division du 1er chasseurs d'Afrique dut mettre pied
terre pour faire face l'ennemi qui se montrait sur notre gauche
et
en escaladant les berges du Chabet-ed-Deheb.
Vigoureusement
conduite par le lieutenant Flahaut, cette dernire
intelligemment
prouva une fois de plus, en culbutant l'ennemi dans ce ravin, que
nos chasseurs d'Afrique savent, l'occasion, unir la valeur et
du cavalier l'lan et la solidit du fantassin.
l'intrpidit

DE LA GRANDEKABYLIE

121:

Les rebelles tentrent le mme mouvement par l'Oued-ed-Dis, ravin


paissement embroussaill
qui se prolongeait sur notre flanc droit
et qui tait gard par nos fantassins des Oulad-Salem. Mal contenu
par ces auxiliaires des contingents, l'ennemi faisait, de ce ct, des
progrs srieux et il devenait urgent de parer cette situation; la
7e compagnie de mobiliss (capitaine Bidault) fut envoye au soutien des fantassins indignes qui reprirent
courage et qui, avec
l'aide de nos soldats, parvinrent
repousser
cette attaque des
rebelles. Mais, chass de ce ct, l'ennemi tenta, en se glissant dans
le ravin d'Ed-Dis, de s'tablir sur notre ligne de retraite. La 8e comet fit chouer, par
pagnie (capitaine Girard) s'y porta rapidement
sa rsolution et sa vigueur, cette tentative des insurgs.
Le combat tait ds lors engag sur toutes les faces du carr.
Se sentant soutenu, et exalt par l'lan communicatif
des mobiliss, le goum fut bientt pris de l'ivresse de la poudre; vigoureusement entrans et intelligemment
dirigs parle capitaine Cartairade, bien second par l'interprte
Guin, nos cavaliers indignes
se rurent, haut le fusil, malgr la difficult du terrain, sur la ligne
des tirailleurs
ennemis qu'ils fusillrent
et sabrrent sans piti.
L, cads, spahis et cavaliers du makhezen montrrent une brillante
valeur et une remarquable
intrpidit.
Le tir de l'obusier de montagne fut habilement dirig par l'artificier Coquet et le canonnier Ollagnier, de la lre batterie bis du
3e d'artillerie,
qui se firent remarquer pendant le combat par leur
admirable sang-froid et une audace peu commune. Blesss tous
deux, ils n'en continurent
pas moins leur feu avec une prcision
qui causa parmi les bandes ennemies des ravages srieux que
nous avons pu constater aprs le combat.
Le sergent Alaux, de la 2e compagnie de fusiliers de discipline,
dsign sur sa demande et bien qu'il ne ft pas appel marcher,
pour commander les zouaves dtachs la pice en qualit de soutiens et de canonniers auxiliaires,
se fit remarquer
par son intrpidit et sa vigueur et maintint distance les tirailleurs ennemis qui,
plusieurs reprises, tentrent de s'emparer de la pice.
La lutte continua imptueuse,
opinitre, et prit bientt des proportions qui menaaient de dpasser le but que je m'tais propos;
emports par leur ardeur, les mobiliss, audacieux jusqu' la tmrit, engagrent sur
plusieurs points des combats corps- corps,
la baonnette fit son uvre sourdement,
sans bruit. Profitant habilement des accidents du terrain, quelques adroits tireurs firent
prouver l'ennemi des pertes extrmement
sensibles; c'est ainsi
tireur et dou d'un admique le garde Colas (Alexis), remarquable
rable sang-froid, abattit, sous mes yeux, dix rebelles en quelques
instants. Le garde Colas tait le seul des mobiliss qui ft arm
d'un fusil modle 1866.

122

L'INSURRECTION

Malgr la valeur dploye par les troupes de la colonne, nous


n'avions pas encore obtenu de rsultat dcisif. Bien que vigoureusement repousss et chasss de toutes leurs positions, les rebelles
n'en revenaient pas moins bientt la charge, plus furieux, plus
acharns. C'tait la rage du fanatisme. Vingt fois leurs efforts vinrent
se briser impuissants
sur la pointe de la baonnette de nos soldats.
A mesure que le combat se prolongeait, les insurgs semultipliaient
et accouraient plus nombreux la voix de la poudre. Il fallait pourtant en finir; dsesprant de les faire sortir du bois et de les entraner en terrain dcouvert, je rsolus de tenter un suprme et dernier
effort pour en avoir dfinitivement
raison.
Le gros des rebelles s'tait mass 3 ou 400 mtres en avant de
ma ligne de tirailleurs,
au pied du versant sud du Teniet-bouBeusla, qui le dfilait de nos feux et o il semblait prparer une
attaque gnrale. Comme une marche sur eux m'enfonait davantage dans le terrain ravin et bois d'o je voulais sortir, j'usai
d'un stratagme
qui, pour ne pas tre nouveau, n'en russit pas
moins trs souvent:
je runis mes forces et je feignis un mouvement de retraite vers le chemin par lequel j'tais venu. J'avais
d'ailleurs prvenu ma petite colonne de ce que je voulais tenter; je
lui prescrivais en mme temps de mettre dans sa retraite toute la
lenteur et tout le calme possibles jusqu'au moment o je lui donnede pousser
rais le signal du mouvement offensif qu'il importerait
fond et avec la plus grande vigueur. Ce que j'avais prvu arriva;
en masse sur le bourrelet qui
les contingents rebelles reparurent
ardents sur
limitait au sud le champ du combat, et se prcipitrent
nos traces en poussant de grands cris et en brandissant
leurs
armes. Je traversai,
sans chercher les arrter, une assez vaste
Ils donnrent
clairire dans laquelle j'esprais qu'ils s'engageraient.
en effet dans le pige. Quand je jugeai le moment favorable, j'arrtai soudainement
mon mouvement de retraite. Je fis faire face aux
rebelles et commencer le feu: quelques feux de pelotons la disun
tance de 200 mtres, parfaitement
dirigs et qui produisirent
effet foudroyant, arrtrent
subitement
cette foule hurlante; trois
coups de mitraille de ma pice, que l'artificier Coquet avait mise en
sur un petit mamelon
batterie d'une faon trs intelligente
l'uvre de la
300 mtres en arrire de la clairire, compltrent
de chasde l'escadron
Le feu d'une division
mousqueterie.
seurs, laquelle j'avais fait mettre pied terre, fut des plus
efficaces et produisit des ravages srieux dans cette cohue d'insurgs.
La masse des rebelles, affols et sans direction, se mit ds lors
et finit
tournoyer sur elle-mme dans un dsordre inexprimable
dans toutes les directions, malgr les
par s'enfuir prcipitamment
les ramener au
efforts de quelques fanatiques
qui cherchaient

DE LA GRANDEKABYLIE

123

combat. Je lanai sans retard mon monde sur les fuyards, ce fut
alors le tour de la baonnette.
Exalts la vue de la besogne sanglante qu'ils avaient faite,
c'est--dire dela ligne paisse de cadavres dont tait jonch le terrain
de la lutte et que les insurgs n'avaient pu enlever, les mobiliss
la poursuite des rebelles avec une ardeur que je ne
s'lancrent
et qui pouvait leur devenir fatale,
pus matriser immdiatement
surtout dans un pays aussi bois et tourment que l'est celui des
Oulad-Msellem.
Cette fois, la droute des rebelles tait aussi complte que possible et j'en tais dfinitivement dbarrass.
Quanta Bou-Mezrag, il s'tait enfui dans la direction du Djebelel-Anroun avant mme que l'action ne ft engage.
Le combat
colonel
sonner
fort

avait

dur trois

heures

et demie.

Le lieutenant-

le but qu'il s'tait propos, fit


de la
les troupes
en dehors
taient
les mobiliss
kilomtre;

Trumelet,
ayant atteint
et masser
l'assemble
une

distance

d'un

d'heure
de
trois
quarts
qu'il fallut
cette sonnerie pour les runir.
Les pertes prouves
avaient fait chrement
payer le succs
nous avions comme tus le capitaine
Belot et 16 moobtenu;
Les
biliss (1), et comme blesss
1 capitaine
et 16 hommes.
tellement

surexcits

chasseurs
5 blesss.

d'Afrique

et le goum

ont

eu

3 chevaux

tus

et

Le combat d'Es-Serroudj
a t, en tenant compte du nombre
des combattants,
un des plus rudes et des plus meurtriers
qui
aient t livrs depuis longtemps
en Afrique.
il a eu 200
tait fort d'environ
3.000 hommes;
morts et le nombre des blesss a d tre considrable.
devoirs aux morts qu'on a
Aprs avoir rendu les derniers
l'itipu relever, la colonne se dirigea sur Aumale en suivant
L'ennemi

(1)Voiciles noms des gardes nationaux mobiliss qui ont t tus dans le combat: COMPAIN,
MANLAY,
MOPPERT,
caporal; DESCHAMPS,
caporal; PERNPT,
MICIIOT,
CIIANGARNIER,
FROMENTIN,
MOILLARD,
FOURNIER,
CELOGNY,
BUFFENom,
DUCIIEMIN,
LORANCHET
griveBLANCHARD,
(Philibert), LORANCHET
(Claude).Le garde PIERRE,
ment bless la tte, succomba le 23 mars, ce qui porte 17 le nombre des
morts.
Un monument a l lev la mmoire de ces braves ' Nolay, chef-lieu de
canton de l'arrondissement de Beaune.

124

L'INSURRECTION

nraire indiqu plus haut et, le mme jour,


elle faisait son entre dans la ville (1).
Les bruits les plus alarmants
y avaient

5 h. 1/2 du soir,

t rpandus sur
l'issue du combat; dans un moment de panique,
des fermes
avaient
t abandonnes
et les maraudeurs
s'taient
hts
d'en profiter pour faire un peu de pillage.
La population
civile se porta au-devant de la colonne et elle
fut vite rassure en voyant les mobiliss rentrer avec ordre et

entrain.
Le plus chaud de l'action avait eu lieu dans un terrain trs
fourr o on n'avait pu retrouver
de suite les hommes qui
avaient
t tus. Des mokhaznis
du bureau
arabe furent
envoys pour faire faire des recherches
par les tribus et on
rapporta Aumale les corps du capitaine Belot et de 9 mobide leurs vtements et dcaliss ; ils avaient t dpouills
pits ; le capitaine Belot avait eu les mains coupes (2).
Le 24 mars, les obsques de ces braves eurent lieu avec les
civile
honneurs militaires etle concours de toute la population
et de la garnison.
avait t renforc, le 17 mars,
Le poste de l'Oued-Okheris
une nouvelle attaque dans
de 12 tirailleurs ; il eut repousser
la nuit du 22 au 23, et les hommes ne brlrent
pas moins de
Trusur les 3.518 que le lieutenant-colonel
2.000 cartouches
melet y avait laisses en partant.
Bou-Mezrag avait fait parde la garnison une lettre o il tait dit :
venir aux tirailleurs
Si vous tes pour nous, si vous tes nos enfants et si vous voulez
compter dans nos rangs, tendez vos mains, au nom de la guerre
sainte, sur ceux'qui vous entourent dans ce bordj. Si vous dsirez
conserver la religion de l'Islam, commencez par les tuer, ainsi que
cela est obligatoire. Faites la guerre sainte, cela vous sera compt!
Purifiez ainsi vos corps.
Si vous parvenez possder c mrite si glorieux auprs de
Dieu et si honor parmi le peuple du Prophte (sur qui soient les
bndictions divines et le salut), vous aurez droit toute notre
satisfaction et des honneurs. Tout ce que vous demanderez vous
(1)Elle avait pris quelques heures de repos Teniet-Oulad-Daoud.
(2) Son corps avait t taillad, hch coups de gadoum (petite hachette).

DE LA GRANDEKABYLIE

125

sera accord soit que vous vouliez vous retirer n'importe en quel
lieu, soit que vous dsiriez demeurer avec nous; dans ce cas, vous
aurez la puissance et la distinction.
Le 23 mars, le zouave Pivert, le mme qui avait enlev un
par un
drapeau ennemi le 16 mars, fut tu accidentellement
accident
eut
son fusil; ce dplorable
tirailleur
qui nettoyait
sur le moral des dfenseurs.
une funeste influence
Le gardien du caravansrail, le sieur Rey, partit de nuit avec
sa famille, guid par le tirailleur
Ahmed, dont j'ai dj parl,
et il fut assez heureux
pour arriver Aumale sans encombre.
de manLe dtachement
aux ordres d'Allemand,
craignant
et craignant
aussi la
quer de cartouches
tour le bordj le 24 mars minuit,
aprs
La
approvisionnements
qu'il contenait.
les montagnes
boises des Oulad-Salem
Aumale

le lendemain

avoir rencontr
aucun
Le zouave Allemand

2 heures

trahison,
quitta son
avoir dtruit tous les
petite troupe
et du Ksenna

de

l'aprs-midi,

traversa
et arriva
sans

ennemi.

fut fort mal reu par le commandant


de la subdivision,
du caravansrail
de l'Ouedcar l'abandon
Okheris devait faire perdre le bnfice du succs d'Es-Serroudj.
L 26 mars, les contingents
de Bou-Mezrag,
entranant
avec
eux les Oulad-Salem,
les Oulad-Msellem
et les Beni-Intacen,
incendirent
le caravansrail
abandonn
et le poste tlgraphique arien de Bahira. Les Ksar et les Sebkha firent aussi
cause commune
avec Bou-Mezrag.
L'amin
des Ahl-el-Ksar,
El-hadj-Mohamed-ben-Ammar,
avait fait partie du goum du capitaine
Cartairade
au combat
du 18 mars et y avait eu son cheval bless; c'tait un brave
homme qui n'et pas demand
mieux que de vivre en paix
avec nous, mais qui ne sut pas rsister l'entranement.
Boudisait d'eux
Si-Bouzid
Mezrag en fit son khalifa et l'agha
ironiquement

dans une de ses lettres :

ce sultan de l'Ouennour'a-Cheraga
a une musique
Examinez-les;
militaire qui est compose de tambourins et de fltes. Ben-Ammar,
l'amin des Ksar, a ajout cette musique la sienne qui se compose

126

L'INSURRECTION

de tambourins et de clarinettes. Les souverains se sont runis et je


ne sais ce qu'ils vont faire de vous et de nous!
Le 24 mars,

les Adaoura,
pour la plupart de la fraction des
unis des indignes
des Djouab et des OuladOulad-Assa,
avaient pill radicalement
les silos de la fraction
Soultan,
des Miassa de l'Oued-Ridan.
Des spahis envoys en reconde ce ct sont revenus en signalant comme maunaissance
des Djouab, des Oulad-Meriem
et des Ouladvaise l'attitude
Mda;
bou-Arif
sur la route d'Aumale
les cads de ces
et leurs
Miassa, tandis

avaient
seuls prt main-forte
aux
parents
s'taient
joints aux
que leurs administrs
Adaoura pour piller tentes et silos.
La situation
devenait donc de plus en plus mauvaise,
tout
de toutes parts. Le lieutenant-colonel
Trumelet,
qui
craquait
la fidlit de l'agha des Arib,
savait combien tait chancelante
l'avait fait arrter et interner a Aumale le
Yahia-ben-Ferhat,
25 mars, Mohamed-ben-Chennaf,
cad des Beni-Amar,
et son
interns

furent
frre
Sliman-ben-Chennaf,
galement
tribus

ainsi que le cadi


surveillance,
Si-Ahmed-ben-Kouider,
d'An-Bessem,
qui fut amen quelques
Trujours aprs. Ce qui avait dcid le lieutenant-colonel
c'est qu'il avait eu
cette mesure prventive,
melet prendre
connaissance
que Bou-Mezrag avait crit douze tribus d'AuAumale

et soumis

une troite

male et l'agha des Arib pour les inviter se joindre lui, lundi
Les
soir 27 mars ou mardi matin 28, Teniet-Oulad-Daoud.
du combat du 21 mars,
encore sous l'impression
tribus,
cet appel.
n'osrent pas rpondre
c'taient :
Le 28 mars, Aumale reut quelques
renforts ;
et
du 9e chasseurs
1 escadron
280 zouaves et tirailleurs,
sous le commande3 escadrons du 1er chasseurs
d'Afrique,
Bran. Ces troupes furent installes
ment du chef d'escadrons
entre les routes de Stif et de
au camp de Dra-el-Achebour,
Bou-Saada.

Voici quels taient

les effectifs ce camp :

DE LA GRANDEKABYL1E

3* d'artillerie
1" zouaves.
1er tirailleurs.
1" chasseurs d'Afrique.
9 chasseurs
2e rgiment du train.
TOTAUX.

127

TIommesdetroupe.
Che-,-aux. Chevaux.
Millets.Mulets.
Officiers,
8
1
59
32

2
75
204
1

230
249
14
140

5
135
2
31
5
18
721

30

400

63

Le 31 mars, Bou-Mezrag tait signal Teniet-Oulad-Daoud,


il y dployait
les dissidents;
une
point o il avait convoqu
c'est de l qu'il
grande activit pour obtenir des dfections;
crivit l'agha de Boura Si-Bouzid la lettre que j'ai reproil- en crivit aussi une trs presau chapitre prcdent;
et ce
sante au cad des Oulad-Bellil,
Mhamed-ben-Manour,
comme l'agha, la remit au commandant
de la
chef indigne,
duite

subdivision.
Le 5 avril,

le chef

des rebelles

son camp en
transporta
l'est d'Aumale.
30 kilomtres

plaine Hammam-Zaan,
Il avait t appel par les Beni-Yala
qui n'attendaient
que sa
pour se soulever. De l, il menaait le caravansrail
prsence
de
d'El-Esnam,
qui tait toujours
occup par une section
zouaves,,
Boura,
civils.

commande
Cavaroz, et le bordj de
par le lieutenant
o il y avait aussi une petite garnison
et quelques

Le 6 avril, vers 10 heures du matin, des coups de fusil


furent-tirs
sur la sentinelle
du caravansrail
des
d'El-Esnam;
Kabyles se glissrent
jusqu' une meule de paille situe prs
de l'tablissement
et l'incendirent.
Les coups de feu continurent

une partie de la journe,


de longs intervalles,
sans
causer aucun mal; les dfenseurs
n'y rpondirent
que trs
peu pour mnager leurs munitions.
Le caravansrail
d'El-Esnam
en temps de troubles
prsentait
un inconvnient
capital, c'est qu'il ne possdait pas de citerne
et qu'il fallait aller chercher
l'eau une source situe une
distance de 150 mtres, en un point qui n'tait pas battu par
le feu des dfenseurs.
Les Beni-Yala n'avaient
pas manqu de
tirer

parti

de cette situation

pour

tcher

d'en interdire

l'accs

128

L'INSURRECTION

nos

derrire
un retranchement
soldats;
en
embusqus
de la source,
pierres sches et dans une masure proximit
ils fusillaient
tout ce qui s'en approchait.
On avait par du
mieux possible cet inconvnient
au moyen de tonnelets, de
sous la protection
jarres et de peaux de bouc qu'on remplissait
de l'escorte
toutes les fois qu'un convoi de ravitaillement
arrivait
au caravansrail.
On tait oblig de multiplier
les
cause de la difficult
de conserver
l'eau
ravitaillements
longtemps potable dans ces sortes de rcipients.
des projets de Bou-Mezrag, le lieuAyant eu connaissance
Trumelet se hta de prendre des mesures pour
tenant-colonel
rehausser
en vivres et en munitions
des
l'approvisionnement
et de Boura. Un goum de 150 chevaux
postes d'El-Esnam
command
Guin et par le sous-lieutenant
de
par l'interprte
cad des Ahl-el-Euch,
le
spahis El-Isseri,
partait d'Aumale
6 avril,

a 9 heures du soir, pour escorter le convoi; les cavaliers


5 heures du matin, un poste ennemi qui sursurprirent,
veillait El-Esnam,
lui turent cinq hommes et en blessrent
les fusils. La garnison profita de la
sept, dont ils rapportrent
prsence du goum pour refaire sa provision d'eau.
Un nouveau convoi de vivres fut encore envoy le 7 avril,
du soir, sous l'escorte de cinquante
9 heures
cavaliers
du
goum; mais ceux-ci ayant appris en route que les insurgs
le caravansrail,
ils n'osrent
leur
entouraient
pas remplir
mission jusqu'au bout et allrent Boura y dposer les vivres
destins El-Esnam.
Or, il tait urgent que ce poste ft ravid'eau. Je reproduis
en partie le
taill et reft sa provision
Trumelet
sur cette opration
du lieutenant-colonel
rapport
de Bou-Mezrag.
avec les contingents
qui amena une rencontre
J'organisai un goum de 400 chevaux pour excuter cette opration; mais, sachant que les cavaliers du goum n'ont de valeur
qu'autant qu'ils sont appuys par une force franaise, j'ordonnai
au commandant
Bran, du 1er chasseurs d'Afrique, de dsigner
deux escadrons pour soutenir le goum dans sa mission de ravitaillement. Le choix du commandant porta sur le 3 escadron (capitaine Ulrich) du 1er chasseurs d'Afrique et sur le 1er escadron
(capitaine Lambert) du 96 chasseurs de France. Une section d'ambulance (docteur Sorel) marchait avec les escadrons. Le goum .tait

DE LA GRANDEKABYLIE

129

aux ordres du chef des affaires indignes du bureau d'Aumale, le


capitaine Cartairade.
leur camp de Dra-el-Achebour
Ces forces quittaient
(sous
elles arrivaient
Aumale) le 9 avril 2 heures de l'aprs-midi;
Bordj-Boura 9 heures du soir sans avoir t inquites.
Aprs avoir pris le convoi de vivres laiss le 8 Bordj-Boura, les
escadrons et le goum levrent leur camp le 10, vers 7 heures du
matin, pour se diriger sur El-Esnam. A 9 heures, la colonne de
cavalerie dbouchait dans la plaine d'El-Betta (tribu des Beni-Yala);
des fantassins des contingents de Bou-Mezrag, dont le nombre peut
tre valu 6 ou 700, taient groups sur le plateau de Ras-elGuemgoum, qui domine la rive droite de l'Oued-Zaan, et semblaient observer la marche de la colonne qui se dirigeait droit sur
El-Esnam.
Quand la colonne ne fut plus qu' une courte distance du cararsolument
les
les fantassins
ennemis descendirent
vansrail,
cette rivire et
pentes qui commandent l'Oued-Zaan, franchirent
vinrent tirailler sur notre droite.
Le terrain sur lequel la colonne fut attaque tant particulirement propre l'action de la cavalerie, le goum fut lanc vigoureusement par le capitaine Cartairade sur le gros des rebelles, lesquels
tinrent bon pendant quelques instants. Pendant ce temps, le capitaine Ulrich, du lor chasseurs d'Afrique, se portait rapidement
avec une division de son escadron sur le caravansrail d'El-Esnam
pour y faire entrer le convoi de vivres et le protger en cas d'attataient garnis de nombreux
que. Les abords du caravansrail
tirailleurs ennemis qui tentrent de tourner la division de cavalerie.
Le capitaine Ulrich fit alors mettre pied terre une partie de sa
division et un peloton du 9" chasseurs, qu'il dploya en tirailleurs; quinze zouaves de la garnison du caravansrail renforaient
le dtachement de cavalerie et l'aidaient repousser l'ennemi. Le
sous-lieutenant
Nicolas, du 1er chasseurs d'Afrique, chargeait en
mme temps avecson peloton un groupe de Kabyles qui, embusqus
dans des bouquets de lenlisque, gnaient par leur feu les abords
du caravansrail.
C'est en chargeant avec son intrpidit
ordinaire
que M. Nicolas fut atteint, presque bout portant, d'une balle qui
lui contourna la poitrine, et que son cheval tomba tu sous lui.
Le peloton de M. le lieutenant Flahaut, du 1er chasseurs, conduit
avec une grande intelligence et une vigueur peu commune, fit
prouver l'ennemi une perte de 25 hommes qui le dcida la
retraite.
entran par le capitaine CartaiMais, bien que vigoureusement
rade, que secondait parfaitement
Guin, le goum ne
l'interprte
faisait subir l'ennemi que des pertes insignifiantes et il y avait
lieu de hter la solution. C'est alors que le commandant
Bran
GrandeKabylie.
9

130

L'INSURRECTION

ordonna la charge sur les fantassins des contingents, qui prirent la


fuite en traversant de nouveau l'Oued-Zaan. Mais les rebelles reparurent bientt plus acharns, plus ardents, et s'avancrent
sur nos
escadrons avec une rsolution
rarement les fantasque montrent
sins indignes, surtout en pays dcouvert. Ils tentrent, la faveur
des bouquets de lentisque dont est parsem le terrain aux environs
d'El-Esnam, de dborder notre cavalerie sur ses flancs; mais le feu
meurtrier
de nos chassepots
refroidi leur
ayant sensiblement
Ds
ardeur, ils ne tardrent pas renoncer cette combinaison.
lors, l'hsitation se mit visiblement parmi eux, et ils commencrent
tournoyer sans but et sans direction dans la plaine ondule qui se
et l'Oued-Zaan. L'occasion si rare
dveloppe entre le caravansrail
dans ce pays de pouvoir fournir une charge de cavalerie se prsentait dans de bonnes conditions : le commandant Braiin ne la laissa
pas chapper. Il lana, avec un remarquable
-propos, l'escadron
du 9 de France et deux pelotons du 1er d'Afrique sur l'ennemi qui,
aprs avoir essay de tenir, lcha dfinitivement
pied et prit la
fuite dans la direction de l'Oued-Zaan. Le goum, de son ct, avait
coopr au mouvement des chasseurs avec beaucoup d'entrain. La
charge continua ardente et irrsistible,
malgr une fusillade assez
nourrie que dirigeaient
les rebelles embusqus dans les lentisques
et d'o il fallait les dloger. Arrts un instant par les escarpe
ments de l'Oued-Zaan, que ses berges plates dissimulent
tratreuleur poursuite;
mais
sement, nos escadrons durent interrompre
nos cavaliers, ayant dcouvert deux ou trois passages gards et plus
la rivire aprs avoir tu quelou moins praticables,
franchirent
ques fantassins ennemis qui en dfendaient les gus (1) et continurent la charge en gravissant les hauteurs de la rive droite o l'enils le culbutrent
de nouveau
nemi avait essay de tenir encore;
et dterminrent
sa droute dfinitive dans la direction du plateau
sa premire position, d'o il se dispersa dans
de Ras-el-Guemgoum,
toutes les directions.
suivi par la charge tait jonch des cadavres de
Le chemin
dont le
l'ennemi,
lesquels formaient barrage dans l'Oued-Zaan,

chasseurs
(1) Dans cette dernire action, M. le sous-lieutenant Nicolas, du 1ER
d'Afrique, tombe bless, son cheval est tu; le marchal des logis Castaing, du
9e chasseurs, est tu raide en lui portant secours; son cheval aussi est tu. Le
chasseur Vernet est frapp mortellement et cinq autres chasseurs de l'escadron
sont blesss. Le cheval du chasseur Morin est tu, ce chasseur est dlivr par
ses camarades au moment o les Arabes vont le saisir. Le chasseur Jolvot met
pied terre et lutte corps corps, dans l'eau jusqu' la ceinture, avec un
insurg qu'il tue; il .est lui-mme bless d'un coup de crosse la figure, deux
chevaux sont blesss. Aprs la sonnerie du ralliement, on revient au bordj avec
11 prisonniers. (Extrait du Journal de route du 1er escadron de marche du 9
chasseurs.)

DE LA GRANDEKABYLIE

131

fond vaseux n'tait plus, au passage des gus, qu'une boue sanguinolente.
On value 90 tus les pertes de l'ennemi; le nombre de ses
blesss, impossible fixer, serait considrable.
Pendant que se livrait le combat sur l'Oued-Zaan, une partie du
sur l'Oued-ed-Dehous,
important
goum obtenait un avantage
affluent de gauche du premier de ces cours d'eau. Dirig sur ce
des Beni-Yala,
point pour tenter une razzia sur les troupeaux
le goum se trouvait bientt aux prises avec un fort parti de
rebelles, qui fut culbut et mis en fuite en laissant 50 ou 60 des
siens sur le terrain.
Aprs tre rest une heure El-Esnam pour laisser la garnison
le temps de faire son approvisionnement
d'eau, la colonne revenait
elle rentrait
Aumale le
prendre son bivouac Bordj-Boura;
11 avril 4 heures du soir.
avec celles qu'on
Nos pertes ont t loin d'tre en proportion
nous avions un tu, le marchal
avait fait subir l'ennemi ;
des logis Castaing, du 9e chasseurs,
et 8 blesss, dont le souslieutenant
un des chasNicolas, du 1er chasseurs
d'Afrique;
seurs blesss tait du 1er d'Afrique et 6 du 9e de France. Nous
eu, en outre, 4 chevaux tus et 2 blesss.
Les spahis du bureau
arabe ont eu un cheval
bless. Le goum a eu 2 cavaliers blesss, 2 chevaux
bless; il a pris 55 fusils l'ennemi.

avons

tu

et un

tus et un

Le capitaine Mas, chef de l'annexe


des Beni-Manour,
avait
fait saisir sur la route 4 mulets des Beni-Abbs
qui portaient
sans doute de la contrebande
de guerre;
les convoyeurs
coururent

se plaindre
aux gens de leur village et les ameutrent
contre nous. Le 7 avril, vers midi, la garnison
du bordj vit
sortir de l'oued Marir' des bandes de Kabyles venant des Beniaussitt
les colons qui
Abbs, qui commencrent
l'attaque;
habitaient
hors du fort eurent peine le temps de s'y rfugier.
Les gens des Beni-Manour
et des Cheurfa se joignirent
aux.
et incendirent
la maison
le
assaillants,
pillrent
d'cole,
moulin huile Emery, la maison Lapoque et, ds ce moment,
le bordj fut troitement
bloqu. Bou-Mezrag tait en ce moment
camp

prs de l'Oued-Zaan;

toutes

les tribus

de l'annexe

qui

132

n'avaient

L'INSURRECTION
DE LA GRANDEKABYLIE

pas encore

pass l'ennemi

se mirent

ds lors

en

insurrection.
Une agitation

trs vive se manifesta


aussi dans les tribus
environnant
Boura; l'agha Si-Bouzid et le cad des Oulad-Bellil
durent se rfugier, le 12 avril, dans le fort.
La situation tait trs compromise
dans la subdivision
d'Aumale et il tait urgent d'y envoyer une colonne.
malgr des attaques furieuses contre
Le bach-agha Mokrani,
du fort et il
n'avait pas pu parvenir s'emparer
Bou-Areridj,
avait d se retirer, le 26 mars, devant la colonne du colonel
de son
Bonvalet. Le 8 avril, le gnral Saussier s'emparait
bordj de la Medjana.
Par arrt du 29 mars du chef du pouvoir excutif, le viceamiral de Gueydon avait t nomm gouverneur
gnral civil
de l'Algrie. Il fit son entre Alger le 9 avril. C'tait le principe
de l'autorit
enfin au rgime rvolutionnaire.
qui succdait
L'amiral fut accueilli d'abord avec une certaine dfiance, mais
il sut bientt se concilier' les sympathies
des colons en prodes bureaux arabes et du rgime milimettant la suppression
aux colons qui avaient subi des
taire, de larges indemnits
pertes et beaucoup de terres pour la colonisation.

CHAPITRE

VI

Difficults rencontres pour l'organisation des colonnes expditionnaires. Dpart d'Alger de la colonne du gnral Crez, destine Aumale, le 9 avril.
Dpart de Boghari de la colonne des Oulad-Allane, le 11 avril. Organisation
dfinitive de la colonne Crez, le 15 avril; note sur cet officier gnral. Combat de Teniat-Oulad-Daoud,le 18 avril. La colonne vide les silos des OuladMsellem et brle leurs villages le 19. Assaut de Soumma le 21 avril, soumission des Oulad-Dan, des Beni-Ilman, des Oulad-Salem et des Oulad-Msellem, le 21 et le 22 avril. Insurrection de Chikh-el-Haddadet de ses khouan.
Destruction du bordj de Bou-Mezrag l'Oued-si-ben-Daoud, le 22 avril. Le
sud-est du cercle d'Aumale est entirement pacifi. La colonne du gnral
Crez rentre Aumale le 25 avril.

de la guerre
Le ministre
Algrie de 16.000 hommes

annonc, le 4 mars, l'envoi en


de
d'infanterie
et de 3 rgiments
former
1.500 hommes, destins

avait

ensemble
comptant
3 brigades
actives sous les ordres
sier etLapasset,
pour la rpression
troupes n'arrivaient
pas. On avait
cavalerie

des gnraux
Crez, Sausde l'insurrection;
mais ces
les gnraux
reu d'abord

successivequi devaient les commander,


puis on vit arriver
de tout,
ment des dtachements
de divers corps, dpourvus
sans officiers,
et qui taient
presque
parfois
composs
Il
d'hommes
douteux
dont on avait voulu
se dbarrasser.
fallut grouper
tous ces lments
des
leur
donner
divers,
les quiper
et les pourvoir
ce qui
de tout
cadres, les armer,
tait ncessaire
pour faire campagne.
C'est ce moment
qu'on vit bien la faute qui avait t commise en plaant
dans l'intrieur
le chef-lieu
des divisions.
Dans la division
les dtachements
dans
arrivaient
d'Alger,
cette ville; tous les magasins
de l'artillerie,
du campement,
des subsistances
et le gnral commandant
la
s'y trouvaient,
Mda, n'aurait
qui rsidait
pu, sans faire perdre
des troupes. Ce
beaucoup de temps, s'occuper de l'organisation
fut le gnral commandant
des forces de terre et de
suprieur

division,

134

L'INSURRECTION

mer qui dut s'occuper lui-mme de ces dtails en y employant


son tat-major
et le commandant
de la subdivision
d'Alger.
De mme pour les comptes
rendus fournis par les commandants de colonnes et pour les ordres leur donner, l'intermdiaire du commandant
de la division faisait perdre trop de
directetemps et le gnral en chef finit par correspondre
ment avec les commandants
des colonnes, et le commandant
de la division n'tait inform qu'aprs coup, quand on songeait
le prvenir,
de ce qui se passait dans son commandement ;
il n'avait

Le gnral Savaresse en arriva


plus rien prescrire.
bientt n'avoir plus sous son autorit relle que la subdivision de Mda. Dans ces conditions,
le gnral commandant
la
division devenait, non seulement
un rouage inutile, mais plutt encombrant.
Les commandants

territoriaux

rclamaient
des renforts de
tous cts et on n'avait personne leur envoyer. La cause de
ces retards tait, comme je l'ai dj dit, qu'on avait d garder
la Commune de Paris, qui s'tait mise en rpour combattre
volte le 18 mars, les troupes qui taient destines l'Algrie.
Ce ne fut que dans les premiers jours d'avril que la colonne
du gnral Crez put tre organise Alger; elle fut compose
des troupes ci-aprs :
Infanterie :
23e bataillon de chasseurs pied
600
1 bataillon du 1errgiment de zouaves.
2 bataillons du 4' rgiment de zouaves.
2 bataillons du 4e rgiment de marche des zouaves.
2 compagnies du 1er rgiment de tirailleurs.
1
2
3
2
1

Cavalerie:
escadron du 9e chasseurs.
escadrons du 1erchasseurs d'Afrique.. )
escadrons d'claireurs algriens.
sections d'artillerie du 1er rgiment pied.
section du gnie du 2' rgiment.
Un dtachement du 1er rgiment du train,
Une ambulance avec une section d'infirmiers,
Une section d'ouvriers d'administration.

Cette colonne fut mise en route


Aumale le 15 9 heures du matin.

480
(
h.
7002.650
625
200

le 9 avril

3uO
350

650 h.

300 ;J
100
20

et elle arriva

DE LA GRANDEKABYLIE

135

Le gnral Crez avait reu du gouverneur


gnral civil une
le commandedate du 11 avril, pour rorganiser
dlgation,
ment indigne, sauf approbation.
le
avait t organise,
Saussier
La colonne du gnral
en grande partie au moyen des
2 avril, Bordj-bou-Arridj,
la colments fournis par la colonne du colonel Bonvalet;
la prolonne du gnral Lapasset, destine primitivement
vince d'Oran, d'aprs l'ordre gnral du 11 avril, fut organise
El-Kseur, prs de Bougie, le 14 avril.
A l'poque laquelle nous sommes arrivs, nous n'avions
sauf les petits soulvements
encore eu combattre,
locaux,
de la Medjana.
provoque par le bach-agha
que l'insurrection
entraner
dans la rvolte la subMokrani
avait cherch
division
de Mda et il avait fait de grands efforts auprs
du cad des
du bach-agha
du Titery, Ben Yahia-ben-Assa,
et du
Si-Ali-ben-Abd-er-Rahman,
Oulad-Mokhtar-Cheraga,
des Oulad-Nayl,
Si-bel-Kassem-bel-Harch.
Ces
bach-agha
chefs indignes
avaient fait bonne contenance,
mais ils pouvaient se trouver
entrans
si les dispar leurs administrs
sidents pntraient
sur le territpire
de leur commandement;
aussi, le gnral Lallemand avait-il prescrit la formation d'une
sur la limite
petite colonne d'observation
qui se tiendrait
du Tell, prs de la frontire de la province de Constantine.
Cette colonne,
dite des Oulad-Allane,
fut place sous les
ordres du lieutenant-colonel
du 1er spahis, Muel, ayant pour
chef d'tat-major
le capitaine d'tat-major
de Lassone et pour
chef du service des affaires indignes le capitaine Coyne, chef
du bureau arabe de Mda.
Cette colonne comprenait
comme infanterie,
sous les ordres
du commandant
d'infanterie
Jamot, du 2e bataillon
lgre
d'Afrique :
1
3
4
1

compagnie du 1erbataillon du 1erzouaves


compagnies de mobiles du Puy-de-Dme.
compagnies du 2e bataillon d'Afrique.
compagnie du 1" bataillon du 1" tirailleurs.

La cavalerie,
aux ordres
1er spahis, comptait :

du commandant

168 h.
327
497
64
de Langle,

du

136

L'INSURRECTION

1 escadron du 9 qbasseurs
1 escadron de marche du 1er spahis.

106 h.
160

Il y avait en outre :
1 section d'artillerie.
50 h.
1 dtachement du 2e rgiment du gnie.
13
1 dtachement du 2e rgiment du train des quipages.
61
1 section d'ambulance et d'administration.
44
100 cavaliers des goums de Mda, commands par le cad des cads des
Abid, Djilali-ben-el-hadj-Miloud.
Cette

colonne, partie de Boghari le 11 avril, arriva AnBoussif le 12 et elle y sjourna


comme colonne d'observation
14 mai.
jusqu'au
Ds son arrive Aumale, le gnral Crez s'occupa de mettre la dernire
main l'organisation
de sa colonne et de la
pourvoir de tout ce qui tait ncessaire
pour entrer immdiatement en campagne;
elle fut constitue
sous
dfinitivement,
le nom de colonne de l'Oued-Sahel,
de la manire suivante,
par un ordre du 15 avril.
: M. le gnral CREZ.
Commandant de la colonne
Etat-major gnral.

MM.
ULRICH,capitaine d'tat-major, aide de camp.
officiers d'orLEBRUN,lieutenant au 1" spahis.
donnance.
HENRI,lieutenant au 21Emobilis
lieutenant-colonel de mobiles, attach l'tat-major.
D'ARJUZON,
tat-major de la colonne.
MM.
RUBINEAU
DEBARAZIA,capitaine d'tat-major, chef d'tat-major.
MARCHAL,
capitaine au 1erzouaves, adjoint l'tat-major.
RUYSSEN,capitaine au 1ertirailleurs, charg des affaires indignes.
sous-lieutenant au 1ER
IBRAHIM-BEL-HADJER,
spahis, faisant fonctions d'interprte.
Services administratifs.
M. CARRIRE,sous-intendant militaire.
Gnie: M. MORTAGNE,
capitaine, commandant une section.
Artillerie: M. BURY,capitaine (commandant 2 sections de 4 rays de
montagne).
Tlgraphe: M. CHRTIEN.
Ambulance
: M. PAJENUD,
adjudant d'administration en 2E.
Vivres et administration: M. CHENAL,adjoint en 2E.
Grand prvt: M. ROUSSEL,lieutenant au 2 rgiment du train.
Mdecin de l'ambulance: M. PATEAUD,
mdecin-major de 1" classe.

DE LA GRANDEKABYLIE

137

Infanterie.
MM.
MRIC,colonel du 4e zouaves, commandant.
COLONNA,
capitaine au 4Ezouaves, officier d'ordonnance.
NOLLA,lieutenant-colonel du 4e zouaves, commandant le 1" rgiment de
marche (1).
chef de bataillon au 23echasseurs pied, commandant le 2e rBAYARD,
giment de marche (1).
Cavalerie.
MM.
colonel des claireurs algriens, commandant.
GOURSAUD,
chef d'escadrons au 1" chasseurs d'Afrique, commandant la
DELORME,
cavalerie rgulire.
BRAN,chef d'escadrons au 1" chasseurs d'Afrique.
LAMBERT,capitaine en 2" l'escadron de marche du 9" chasseurs de
France.
DE LA ROQUE,chef d'escadrons au 2e spahis,, commandant le rgiment
des claireurs algriens.
Train des quipages: M. FINET,sous-lieutenant.
L'effectif

de la colonne,
au 20 avril, tait de 164 officiers,
4 pices
2.784 hommes, dont 1.823 d'infanterie,
875 chevaux,
de 4 rayes de montagne
(2). L'effectif,
qui tait, le 15, de
3.331 hommes,
des
avait t rduit par le dpart immdiat
hommes
au territoire
annex l'Allemagne.
appartenant
Je rappelle
quelle tait ce moment la situation de la subdivision

d'Aumale :
en insurrection

entire
de Bou-Mezrag,

des Beni-Manour
l'annexe
tait tout
et le bordj tait bloqu par les bandes

depuis le 7 avril, et sans communications


avec Aumale.
Le poste tait suffisamment
en
approvisionn
vivres et en munitions
et pouvait se dfendre,
mais il n'avait
comme ressource
en eau qu'une citerne de 46 mtres cubes,
qui avait t remplie en temps utile avec l'eau de l'oued Sahel,
et cette rserve ne pouvait pas durer bien longtemps.
Les tribus du nord et du sud du cercle d'Aumale
taient
calmes, leurs goums
ordres de leurs chefs

nous

servaient

indignes;

avec fidlit sous les


les tribus de l'est seules SB

(1) Le 1errgiment de marche tait compos des bataillons du 1eret du 4"


zouaves et des tirailleurs; le 2 rgiment de marche, des chasseurs pied et du
4e zouaves de marche.
(2) A la date du 15 avril, l'effectif gnral des troupes de la division d'Alger
n'Lait que de 16.204hommes, tout compris.

138

L'INSURRECTION

trouvaient
en tat d'hostilit
c'taient
les Ouladouverte;
les Ben:-Intacen
et les Beni-Amar.
Salem, les Oulad-Msellem,
Les deux frres El-Haddad et Mohamed-ben-el-Goliel,
cads
des Oulad-Msellem
et des Beni-Intacen,
se trouvaient
seuls de
leurs personnes
dans nos goums, tandis que leurs familles,
avec leurs troupeaux,
avaient suivi le mouvement
de dfection
de leurs tribus et s'taient places sous le commandement
de
Les deux cads avaient de tout temps fait partie
Bou-Mezrag.
de la clientle de Bou-Mezrag;
ils lui avaient tout donn moins
leurs personnes,
cherchant
ainsi se mnager
leur position
pour l'avenir, quelle que ft l'issue de la leve de boucliers de
Mokrani.
Le cad des Oulad-Salem,
dont la tribu tait attenante
aux
nous avait servis avec dvouement,
mais il avait
prcdentes,
t impuissant
empcher
sa tribu de suivre le mouvement
de dfection
dtermin
par les efforts d'un perturbateur
des Oulad-Salem.
nomm El-Hadj-Amar,
d'une partie des Adaoura, des Oulad-Meriem,
des
L'attitude
Oulad-bou-Arif
et des Djouab avait laiss dsirer et il y
avait en elle des lments de rvolte.
Les tribus des Oulad-el-Aziz,
des Merkalla et des Beni-Meddour taient fort branles,
et l'agha Si-Bouzid
avait d, ainsi
s'enfermer
dans le fort de Boura.
que le cad des Oulad-Bellil,
Le gnral Crez avait t surpris de trouver interns dans
et le cad
la ville d'Aumale
l'agha des Arib, Yahia-ben-Ferhat,
des Beni-Amar,
voici ce qu'il disait
Mohamed-ben-Chennaf;
ce sujet dans son rapport politique du 27 avril :
Je ne saurais approuver cette manire de procder vis--vis des
chefs indignes. C'est ainsi que l'on cre des situations dont il est
bien difficile de sortir quand il s'agit, lorsque le calme est rtabli,
de
de dresser le bilan des actes de dvouement et d'insurrection
chaque personnalit.
Si un chef indigne veut se soustraire notre autorit, il entrane sa tribu; son absence n'empche pas la dfection, car son
influence est suffisamment exerce par ses cratures. Si la tribu
vient faire dfection avec lui, la position est nette: nous savons
ce que nous pouvons attendre de sa. fidlit.
alors
Si la tribu vient au contraire se mettre en insurrection

DE LA GRANDEKABYLIE

139

soustraite son influence, il est en droit


qu'elle est apparemment
de dire que sa prsence aurait pu empcher cette dfection.
Pour ce motif, je ne suis pas partisan des mesures prventives
l'gard des chefs indignes; elles n'ont aucun effet pour empcher
les dfections et elles crent des situations fausses entre nous et
eux.
Ces raisons sont fort bonnes en temps ordinaire,
quand on
sans pril
a la force et qu'on peut voir venir les vnements
mais laisser l'agha suivre ses inspirations
srieux;
lorsqu'on
aurait t
avait la certitude morale qu'elles taient mauvaises,
Trujouer avec le feu, et je crois que le lieutenant-colonel
melet a eu raison de prfrer rester dans l'incertitude
sur les
vritables
desseins de Yahia-ben-Ferhat
que de risquer l'aventure. Ce chef indigne
avait donn assez de preuves de ses
mauvaises

de le mettre
dispositions
pour qu'il ft prudent
hors d'tat de nuire. Dans les premiers
jours d'avril, alors
menaait Aumale, il avait tent de s'vader;
que Bou-Mezrag
un de ses chevaux
tout sell fut trouv dans un fondouk et
des cavaliers
quelque
devaient
l'attendre
distance
de la
ville. Prvenu
temps, le commandant
de la subdivision
avait djou cette tentative.
Si les Arib s'taient mis en insurde la banlieue
d'Aurection, c'en tait fait de la colonisation
male.
Sans doute les Arib auraient pu se rvolter en l'absence de
leur agha, mais celui-ci n'en aurait pas moins t un otage
entre nos mains et les risques de soulvement
taient moins
grands (1).
Le gnral

de "aire
Crez, qui avait pour mission premire
rentrer dans le devoir les tribus insoumises
de la subdivision
avait fait toute sa carrire militaire en Afrique et il
d'Aumale,
tait bien hauteur de la tche qui lui tait confie.
De taille un peu au-dessous
de la moyenne,
il tait vigoureux et alerte. Vigilant, nergique,
dcid, il avait la partfle
tranchante

et il n'admettait

pas, dans

le service,

d'autre

ma-

(1) A partir du jour de l'arrive de la colonne Crez, les chefs indignes interns ont t laisss libres, et ils ont suivi tous les mouvements de la colonne.

140

L'INSURRECTION

nire

de voir que la sienne. Lorsqu'il avait donn ses ordres,


il n'y avait qu' obir, et il fallait faire vite. Il tait exigeant et
mme parfois un peu dur. Il avait sa brigade bien dans sa
main et il tait en mesure d'en obtenir le maximum
d'efforts.
Il tait bien au courant de la politique indigne, car il avait
servi

dans les affaires arabes;


il avait mme t
longtemps
deux ans premier adjoint la direction des affaires
pendant
arabes de la division d'Oran; au moment de la guerre, il tait
commandant
du cercle de Laghouat.
suprieur
D'aprs les renseignements
recueillis,
Bou-Mezrag,
aprs
avoir dirig les oprations
contre le caravansrail
d'El-Esnam
et fait investir le bordj des Beni-Manour,
avait quitt la subdivision

d'Aumale

son frre le bach-agha


un
pour conduire
renfort d'un millier d'hommes;
il avait laiss le commandement son khalifa et cousin Bou-R'enan,
qui avait sous seso les insurgs
ordres, son camp de Teniet-Oulad-Daoud,
taient
les contingents
des Oulad-Salem,
Ouladretourns,
Ahl-el-Ksar,
Oulad-Sidi-Hadjeres,
et autres
tribus
de l'Ouennour'a
Oulad-Dan,
Beni-Ilman,
tre values 2.000
Toutes ses forces pouvaient
Cheraga.
avec un petit nombre de cavaliers.
fantassins,
ses oprations.
C'est le 18 avril que la colonne commence
Les claireurs
de la cavalerie,
partis 5 heures du matin
11 heures et siarrivent au col des Oulad-Daoud
d'Aumale,
sur un plateau du Djebelqui s'est retranch
gnalent l'ennemi
Msellem,

Beni-Intacen,

Mogornin, droite et en avant, dans une position bien choisie


pour la dfense.
Le gnral fait masser son convoi au pied de la montagne,
sous la protection
de deux bataillons et prend ses dispositions
midi et demi. Les zouaves
pour l'attaque,
qui commence
du 46 rgiment,
vigoureusement
puis ceux du 46 de marche,
abordent l'ennemi avec
seconds par les chassseurs
d'Afrique,
enles positions
sont rapidement
un entrain
remarquable;
trs vive, un moment surtout
leves malgr une rsistance
A 2 heures,
de la position tait l'ennemi.
o tout l'avantage
sont en pleine droute et fuient
les contingents
de Bou-R'enan
aux
du sud-est,
mais alors ils se heurtent
dans la direction

DE LA GRANDEKABYLIE

141

algriens,
auxquels le gnral a fait oprer un mouvement tournant par la gauche. Cette attaque est conduite par
avec une intelligente
.le colonel Goursaud,
vigueur, laquelle
Le
de ses officiers et de ses troupes.
rpond bien l'ardeur
sous les ordres du capitaine Cargoum a suivi le mouvement,
claireurs

tairade.
La fuite est devenue
gnral ramne
tabli le bivouac.

une droute

ses troupes

complte et, 5 heures, le


Teniet-Oulad-Daoud,
o tait

valuent
300 au
les plus modrs
renseignements
les claireurs
et le
moins le chiffre des morts de l'ennemi;
goum ont ramen des chevaux et rapport au moins 400 fusils,
sabres, etc., enlevs aux morts et aux blesss. Le drapeau de
Bou-R'enan
a t enlev par un claireur
qui a tu le porteLes

drapeau.
De notre ct, nous avons eu 5 zouaves blesss lgrement,
2 claireurs
tus et 5 blesss, dont 4 trs grivealgriens
1 cheval tu et 3 blesss.
Dans le goum, il y a eu
ment,
1 homme tu, 7 blesss, 1 cheval tu et 3 blesss.
Le 19 avril, 6 heures du matin, la colonne quittait son bivouac de Teniet-Oulad-Daoud
pour se mettre la poursuite
des contingents
en prenant
le chemin
de Bou-R'enan,
du
march du khemis des Oulad-Msellem.
En arrivant
ce point,
le gnral apprit que Bou-R'enan
avait disparu
et que ses
bandes de rebelles
s'taient
disperses,
fuyant dans deux
directions diffrentes;
le plus grand nombre
s'taient
dirigs
vers les Beni-Ilman,
les autres taient alls du ct des Ksar
et des Sebkha.
Les troupes
tant -fatigues,
le gnral
Crez s'arrta
au
khemis

et y fit tablir le bivouac. La colonne profita de son sles silos des Oulad-Msellem
jour sur ce point pour rechercher
et les vider; la cavalerie
et les goums y trouvrent
de quoi
nourrir leurs chevaux,
l'administration
y remplit galement
tous les sacs vides dont elle pouvait
et dont elle
disposer
Dans la journe, on alla incendier
pouvait assurer le transport.
dans les environs les villages des Oulad-Msellem,
ce qui eut
lieu sans qu'on prouvt
aucune rsistance ;
ils avaient t

142

L'INSURRECTION

et on n'y trouva
volailles.
dmnags
plus que quelques
Le 20 avril, la colonne se dirigea vers deux gros villages,
Soumma et Kasba, du cercle de Bordj-bou-Arridj,
adosss
au Djebel-Gourraoui
et spars par une distance de 4 kiloles tribus rebelles, et,
mtres-; c'est l que s'taient rfugies
en particulier,
celles du cercle d'Aumale.
Soumma appartenait la tribu des Oulad-Dan,
et Kasba celle des Beni-Ilman;
ce dernier

village, situ dans une position trs forte, tait d'un


accs trs difficile.
En arrivant
en face de ces villages, la colonne trouva les
de la montagne
crtes rocheuses
arms;
garnies d'hommes
les familles

et les troupeaux
avaient t chercher un refuge
dans la partie haute des ravins.
Le gnral Crez fit aussitt ouvrir le feu de son artillerie
sur le village de Soumma et les rebelles se htrent d'envoyer
des dputations
les Oulad-Salem
et
l'aman;
pour demander
les Oulad-Msellem
d'Aumale
furent les premiers
se prsenter. Le gnral fit suspendre
et il imposa comme
l'attaque
conditions
aux tribus
rvoltes
livreraient
immqu'elles
leurs

fourniraient
des otages,
armes,
qu'elles
sur
feraient rentrer leurs familles et leurs troupeaux
qu'elles
leurs territoires
et qu'elles
se soumettraient
aux
respectifs
mesures
de rpression
que le gouverneur
gnral jugerait
diatement

devoir

leur

lendemain

Il donna
aux autres
imposer.
matin, pour accepter ces conditions

otages.
Les Oulad-Salem

tribus

jusqu'au
et fournir leurs

de suite proximit
du camp
les Ouladen attendant
leur rentre
sur leur territoire;
Msellem firent savoir que, du point o ils taient camps, il
faire un grand
dtour
leur faudrait
pour viter les tribus
la colonne
insoumises
dans leur mouvement
pour rejoindre
bien qu'ils
et qu'ils ne pourraient
pas venir immdiatement
s'installrent

dcids se soumettre.
leurs offres de soumisde Soumma,
Quant aux Oulad-Dan,
sion n'avaient
t qu'un moyen de gagner du temps pour faire
Bou-Mezrag,
filer leurs troupeaux
et pour permettre
qui
de venir
avait annonc son retour avec de gros contingents,

fussent

143

DE LA GRANDEKABYLIE

leur secours, et, le 21 au matin, au lieu des otages qui devaient


de
se prsenta
tre livrs, un seul homme
pour demander
dlais.
nouveaux
Le gnral Crez, qui avait compris le but de cette demande,
de Soumma,
qui eut lieu
pour l'attaque
prit ses dispositions
Le village est protg droite et
de l'aprs-midi.
2 heures
gauche par des escarpements
presque pic, de sorte qu'il
ne peut tre attaqu que de front.
un feu remarsur le village,
L'artillerie
ouvrit d'abord,
algriens et les zouaves
quable de prcision ; puis les tirailleurs
et le 23e bataillon de
de tirailleurs
d'un ct, un dtachement
Les diffia pied de l'autre,
furent lancs l'assaut.
chasseurs
cults du terrain ne purent arrter l'lan de nos troupes qui
Au bout
avec la plus grande vigueur.
abordrent
la position
en fuite, laissant
les dissidents
taient
d'une demi-heure,
de morts. De notre ct, 5 tirailsur le terrain une cinquantaine
blesss.
leurs avaient t lgrement
Le village,
environ
80 maisons, fut incendi
qui comptait
de couper
les arbres
et le gnie eut mission
de manire rendre nulle
jardins avoisinants,
l'anne, mais sans dtruire les arbres eux-mmes.
Pendant
ce temps
la cavalerie
brlait
le
Hammam
et un autre appartenant
aussi aux
d'un

fruitiers
la rcolte

des
de

d'Elvillage
Oulad-Dan
et

abord

elle vidait les silos et y


plus facile que Soumma;
la nourriture
puisait, ainsi que les goums et les convoyeurs,
des chevaux et mulets.
Les tribus

de l'est

du cercle

mesure de se rinstaller
leurs otages.

sur leurs

d'Aumale
territoires

s'taient
aprs

mises

en

avoir livr

Le

chtiment
inflig aux Oulad-Dan
par la destruction
de Soumma
et des autres villages fit rflchir les
complte
habitants
de Kasba, qui n'avaient
fait encore que des semblants de soumission;
le 22 au matin, sachant qu'ils allaient
tre attaqus
leur tour s'ils ne se dcidaient
pas se souau gnral Crez une lettre porte par
mettre, ils envoyrent
trois hommes de la djemaa qui devaient rester entre ses mains
comme

otages

et parmi

lesquels

se trouvait

le frre du chikh.

144

L'INSURRECTION

Les Beni-Ilman

dclaraient

accepter les conditions


qu'on voudrait leur imposer et faisaient part au gnral de leur vif dsir
d'tre soustraits
l'autorit
de Mokrani ou des siens par leur
annexion
au cercle d'Aumale,
qui avait dj reu plusieurs
tribus de l'Ouennour'a.
Le gnral rpondit
qu'il y avait l des questions
qu'il ne
dela subdivipouvait trancher,
puisque leur tribu dpendait
sion de Stif, qu'il garantirait
seulement
la scurit de leurs
et de leurs familles et qu'il garderait
leurs otages
personnes
de leur tranquillit.
Il les prvint
aussi qu'il
pour rpondre
informerait
quelles
annexs

le gouverneur
il leur avait donn

dans lesgnral des conditions


l'aman et de leur demande
d'tre

au cercle d'Aumale.
Les Beni-Ilman
se dclarrent

satisfaits

et ils offrirent mme


au gnral de le recevoir et de le fter avec ses troupes dans
leur ville; celui-ci ne put accepter leurs offres, car de graves
vnements
venaient de s'accomplir
en Kabylie et dans le nord
de la subdivision
d'Aumale,
qui ncessitaient
imprieusement
la prsence de la colonne. Toute la Kabylie, la voix de Chikhde la rvolte;
Fort-National,
taient
tous les
Tizi-Ouzou,
Dellys, Dra-el-Mizan
bloqus;
abords de
avaient t saccags
villages europens
jusqu'aux
la Mtidja et un certain nombre de tribus d'Aumale qui taient
restes
lances dans le mouvejusque-l
paisibles s'taient
el-Haddad,

avait

lev l'tendard

les communiet menaaient


de couper
cations entre Aumale et Alger.
Le gnral Crez ne s'arrta donc pas au village de Kasba;
il se mit en
de la soumission,
aprs avoir rgl les conditions
de
du matin. La ncessit
route le jour mme, 11 heures
ment

insurrectionnel

ravitailler
reprendre
nouveau

la colonne en vivres et en munitions


l'obligeait
avant que de se porter vers le
le chemin d'Aumale
foyer d'insurrection.
du 18 avril, les
le combat
de Teniet-Oulad-Daoud

Aprs
s'taient
de l'Oued-Berdi
Beni-Intacen
et les insurgs
rejets
des Beni-Mansur les Ahl-el-Ksar
et les sebkha de l'annexe
mais plus
aller les chercher,
our; c'tait l qu'il faudrait
aurait couru d'abord au plus press.
tard, lorsqu'on

DE LA GRANDEKABYLIE

145

devait passer
en se rendant
Aumale,
colonne,
et situ
Bou-Mezrag
d'un bordj appartenant
proximit
Bordj-bousur la route d'Aumale
l'Oued-si--ben-Daoud
entre ces deux villes; le gnral
gale distance
Arridj,
rsolut d'aller, avec sa colonne,
occuper ce point o le chef
d'hiver
de ses khamms
et ses
rebelle avait l'installation
Son but tait de dtruire le bordj et de discrditer
cultures.
en faisant voir aux populaainsi un des chefs de l'insurrection
dfendre son propre bien.
tions indignes son impuissance
- La

A l'arrive
de nos troupes,
avec
Bou-Mezrag en personne,
300 fantassins
et quelques
cavaliers parmi lesquels se trouvaient des spahis dserteurs,
fit mine de rsister et engagea
une fusillade; un escadron de chasseurs
d'Afrique et un escadron d'claireurs
eurent bientt fait de les mettre en fuite. Les
rebelles
8 morts, parmi lesquels un cavalier revtu
eurent
d'un burnous
bleu, et quelques blesss; de notre ct, il n'y
eut aucune blessure reue dans le combat; seulement,
pendant
la route, des coups de feu avaient t tirs sur le convoi, un
mulet avait t tu et un cantinier civil avait eu la main traverse par une balle.
Le bordj de Bou-Mezrag, dont on avait vant la magnificence,
n'tait qu'une simple ferme qui fut dtruite de fond en comble.
L'ennemi ayant compltement
la plus
disparu, la tranquillit
complte n'a cess de rgner autour du camp.
Le 23 avril, la colonne alla bivouaquer
l'Oued-Okheris;
elle trouva le caravansrail
dtruit par les
compltement
avait t entirement
renverse
Arabes; la ligne tlgraphique
et les dbris embarrassaient
parfois la route.
Le 24, la colonne campa l'Oued-Rmara
et le 25, 9 heures
du matin, elle arrivait Aumale, sans avoir t aucunement
inquite par les rebelles.
Les Oulad-Msellem,
les Oulad-Salem,
les fractions
insuret des Beni-Amar avaient complt
ges des Oulad-si-Ameur
leur soumission
et s'taient
installs
sur le Djebel-Dira,
ou
bien avaient rejoint les portions de leurs tribus restes fidles.
Toute la partie sud-est du cercle d'Aumale tait donc, pour le
moment du moins, pacifie.
Grande
Kabylie.
10

146

L'INSURRECTION
DE LA GRANDEKABYLIE

des Oulad-Msellem,
celle des Oulad-Chehaba,
que les autres par la part qu'elle avait prise
plus compromise
du caravansrail
et au combat du 18 mars, n'tait
l'attaque
Une fraction

pas rentre dans le devoir par crainte


cependant
des Oulad-Okheris
ment trop svre; la fraction
Salem n'tait pas non plus rentre pour les mmes

d'un chtides Ouladraisons.

CHAPITRE

VII

Si-ben-Ali-Chrifse rend Alger pour donner sa dmission de bach-agha; il est


reu par le gnral Lallemand le 18mars. Le 4 avril, il se prsente avecle
cad Ali, au commandant suprieur de Tizi-Ouzou. Mariage de Mohamed-Sadben-bel-Kassem-ou-Kassile 22 mars. Le 6 avril, des envoysde Mokranivont
-demander Chikh-el-Haddadde souleverses khouan.- Prodamationde la guerre
sainte le 8 avril. Le mme jour, les envoys de Mokrani vont Akbou.
Lettre de Mokrani aux gens des Illoula-Aameur. Si-ben-Ali-Chrifprvient
le commandement de l'insurrection des khouan. Mesures prises pour renforcer les garnisons de la Kabylie. Proclamation de la guerre sainte sur le
march des Beni-Idjeur, le 11 avril. Nefra sur le march des Beni-Itourar';
pillage et destruction de la maison cantonnire de Tizi-el-Djema,le 12 avril.
Le capitaine Ravezfait une tourne pour protger le rtablissement de la ligne
tlgraphique de Bougie, il convoque des contingents. Combat de Tala-ouMalou,le 16 avril; le capitaine Ravezse replie sur Fort-National. Le fort est
du
investi le 17. Le lieutenant-colonel Marchal a pris le
cercle le 16. - Si-ben-Ali-Chrifappelle le cad Ali son
Fortcommandement
secours.
National.demande l'arrestation d'Ali-Amzian-Nait-ou-Kezzouz,
qui estVchez le
cad Ali.'\- Fuite du cad Ali. Combat de Tamda le 15 avril. Arrive du commandant Letellier Tizi-Ouzou. M. Jannin, de Dellys, tente de ramener le
cad Ali la soumission. Le fort de Tizi-Ouzouest bloqu par les Kabyles
le 17. Evnements du cercle de Bougie. Si-ben-Ali-Chrifappelle le gnral Lapasset son secours le 16avril. Le 24 avril il rejoint le cad Ali au
sige de Tizi-Ouzou.

la rconciliation
entre Si-ben-Ali-Chrif
et Chikh-el1871, les choses n'avaient
opre le 9 janvier
pas
mieux march dans le bach-aghalik
de Chellata;
beaucoup
dans les premiers jours de mars il y eut des luttes sanglantes,
des incendies
de villages entre sofs dans les Illoula-Aameur
et ces dsordres restrent sans rpression.
Au milieu du mois de mars, au moment
o Mokrani ende guerre, Si-ben-Ali-Chrif
se rendit
voyait sa dclaration
de bach-agha.
Le 18 mars,
Alger pour y donner sa dmission
il se trouvait dans le cabinet du gnral Lallemand
en mme
temps que le gnral Lapasset, venu pour prendre les instructions du gnral en chef sur la mission qu'il aurait remplir
avec la brigade active dont il devait avoir le commandement
Aprs
Haddad,

148

L'INSURRECTION

arriver
de France;
et qui allait
l'ancien
prfet
d'Alger,
M. Warnier,
arriva galement.
Comme il connaissait
trs bien
les questions
concernant
les Oulad-Mokran,
le gnral Lallemand l'avait fait appeler pour le consulter
cette
(1). Pendant
arrivrent

confrence,

successivement

plusieurs

dpches

de Borclj-bou-Arridj
annonant
tlgraphiques
l'attaque
par
et on parla des mesures
prendre
militaires
Mokrani,
pour
le gnral
combattre
l'insurrection;
Lapasset
ayant appris
l'Ouedqu'il allait tre envoy Bougie d'o il remonterait
s'il ne voudrait
Sahel, demanda Si-ben-Ali-Chrif
pas marcelui-ci ne voulut pas
avec lui dans cette expdition;
disant qu'il avait donn sa dmission.
accepter,
Frapp de
de dmission
dans un pareil moment, M. Warcette demande
cher

nier prit partie gnral Lallemand


et lui dit que le marabout
n'tait venu que pour se renseigner
sur notre
de Chellata
situation
et il lui
militaire,
qu'il tait acquis l'insurrection,
immdiatement
au
conseilla de le faire arrter et de l'envoyer
fort l'Empereur.
C'tait

ne savait pas encore ce


exagr. Si-ben-Ali-Chrif
il cherchait
sa voie
moment s'il ferait dfection;
simplement
pour arriver tirer son pingle du jeu.
Ce personnage
indigne ne pouvait pas dsirer l'insurrecmais il comprenait
et imminente,
tion; il la voyait invitable
bien qu'il n'avait rien y gagner et qu'il aurait beaucoup y
il
ft victorieuse,
En supposant
que l'insurrection
perdre.
n'avait en effet d'autre perspective
que de se voir la remoret d'Aziz, ses
de Chikh-el-Haddad
que et sous la domination
ennemis

irrconciliables.

Le gnral
la situation

Lallemand,
politique,

dans

une lettre
crivait ceci :

du 24 mars

relative

Le bach-agha n'a pu cependant entraner dans la rvolte son


de
bach-agha
plus fidle ami Si-Mohamed-Sad-ben-Ali-Chrif,
vient d'arriver Alger
Chellata. Si-Mohamect- Sad-ben-Ali- Chrif
et s'est prsent moi pour faire les plus nergiques protestations
de fidlit la France. Seulement, ce chef indigne, se disant trs
(1) Voir la dposition de M. Warnier dans l'enqute parlementaire, p. 130.

DE LA GRANDEKABYLIE

149

fatigu, m'a remis sa dmission de bach-agha. Il prtend pouvoir


rendre de plus grands services la France en n'ayant plus de comil se propose de vivre Alger, o il sera d'ailleurs,
mandement;
dit-il, toujours la disposition de l'autorit franaise.
Alger ne faisait pas son affaire, car il avait laiss
sa famille et ses biens la merci des
dans les Illoula-Aameur
il eut l'adresse de se faire inviter rentrer chez
vnements;
de le prendre
lui par le gnral Lallemand
qui se proposait
lorsqu'il passerait la tte d'une colonne pour aller combattre
Rsider

lui-mme l'insurrection.
Si-ben-Ali-Chrif
partit d'Alger le 3 avril par la voiture
Le lendemain
il se prsenta au com-'
publique de Tizi-Ouzou.
mandant Leblanc, commandant
de Tizi-Ouzou, avec
suprieur
il parla des malheurs
de la France, de la
le cad Ali-ou-Kassi;
Commune de Paris, des vnements
bien
d'Alger en personne
et il finit par recommander
informe
la bienveillance
du
son ami le cad Ali.
commandant
Celui-ci renouvela
une demande
qu'il avait dj faite d'tre
admis dans le bordj avec sa famille, pour y combattre
auprs
de nous si l'insurrection
clatait.
Cette demande
tait inadmissible, car la famille des Oulad-ou-Kassi
comptait au moins
une soixantaine
de personnes
et l'espace aurait manqu pour
loger tant de monde.
Si le cad Ali avait voulu rester fidle, il n'avait pas besoin
de se rfugier dans le bordj; il avait sa maison de commandement dans le village indigne de Tizi-Ouzou et, en s'entourant
de ses partisans,
il aurait pu y faire une bonne dfense avec
l'aide de la garnison
de Tizi-Ouzou.
Avec une cinquantaine
de cavaliers
qu'il aurait runis et la cavalerie de la garnison,
on aurait pu longtemps
tenir l'ennemi
distance,
tant est
en plaine aux Kagrande la crainte que les chevaux inspirent
byles (1).
Pour obtenir

quelque

chose,

il aurait

fallu

promettre

un

(1) Antrieurement, tant que les Ameraoua sont rests fidles, jamais les Kabyles n'ont os bloquer Tizi-Ouzou.

150

L'INSURRECTION

commandement
aux Oulad-ou-Kassi;
ne pouvait pas la faire.
ces

or, cette promesse

on

derniers

l'attitude
du cad Ali avait t
temps,
propos du mariage
d'une
de ses surs qui
quivoque;
avait eu lieu depuis peu, il avait tenu Tamda des runions
de notables des tribus voisines et il avait, la fin de fvrier,
Dans

de faire des invitations,


sous prtexte
les tribus des
parcouru
Isser. On supposait,
non sans apparence
de raison, que cette
question de mariage couvrait des agissements
ayant pour but
de prparer
l'insurrection.
Voici quel tait ce mariage.
Une sur du cad Ali avait t
marie Mohamed-Amzian,
un des fils du feu bach-agha
BelMohamed-Amzian
avait t tu accidenKassem-ou-Kassi;
au printemps
de 1867, dans une chasse au sanglier,
tellement,
et sa
par son frre Mohamed-Sad-ben-bel-Kassem-ou-Kassi
veuve, mre de deux enfants en bas ge, s'tait retire chez le
cad

Ali. Mohamed-Sad

avait

pous
veuve.

maintenant

celle qu'il

avait involontairement
rendue
Le mariage avait eu lieu le 22 mars la zmala de Tizi-Ouzou
et la marie avait t conduite en grande fantazia Tamda. Les
officiers du bureau arabe de Tizi-Ouzou
avaient t invits
mais
cette fte de poudre et ils s'taient abstenus
d'y paratre,
plusieurs
spahis et cavaliers du bureau arabe y avaient assist.
Dans le courant
de fvrier et de mars, les espions avaient
la prsence Tamda d'missaires
signal plusieurs
reprises
de Mokrani.
Si-ben-Ali-Chrif,
aprs avoir pass deux jours Tamda
le 6 avril, Akbou. Ce jour-l
chez le cad Ali, tait rentr,
de la
mme El-Hadj-Bouzid-el-Mokrani,
parent du bach-agha
et
Si-Mohamed-el-Arbi-ben-Hamouda
son khalifa
Medjana,
des Beni-Abbs,
envoys avec des lettres
quatre mokoddems
Chikh-el Seddouk et demandrent
de Mokrani, arrivrent
sainte.
pour la guerre
ses
Chikh-el-Haddad
hsitations,
convoqua
Aprs quelques
mokoddems
et khouan les plus voisins et, dans une runion
des Mcisna, au milieu
qui eut lieu le 8 avril, sur le march
la guerre sainte fut prod'une grande affiuence de Kabyles,
Haddad

de

faire

lever

ses

khouan

DE LA GRANDEKABYLIE

151

clame dans des conditions qui devaient frapper l'imagination


dit le commandant
Le vieux Chikh-el-Haddad,
des Kabyles:
Rinn (1), qui, depuis des annes, n'tait pas sorti de sa cellule de cnobite, se montra la foule soutenu par ses deux fils
et entour de l'lite de ses mokoddems. Puis, aprs une longue
prire faite d'aprs le rituel spcial des khouan de Si-Abd-ersolennelleChikh-el-Haddad
dclara
Rahman-bou-Goberin,
ment que ses deux fils taient ses khalifas et ses nabs; il fit
les conviant
donner lecture ses fidles d'une proclamation
la guerre sainte; aprs quoi il leur remit un drapeau que le
prophte Mohammed lui avait apport pendant la nuit, et,
il s'cria qu'avec
jetant son bton au milieu des assistants,
l'aide d'Allah et du prophte
il serait aussi facile de jeter les
N

la
mer.
Franais
Le 8 avril, les envoys de Mokrani s'taient rendus Akbou
et ils avaient remis aux Illoula une lettre de Mokrani o on
lisait ceci :
Les croyants n'ont plus rien attendre des infidles. Quant
Ben-Ali-Chrif, il ne faut pas vousen proccuper; j'y ai pens, et, siles
circonstances
le permettent, j'accomplirai la volont de Dieu, je le
ferai prisonnier, je dmolirai son'bordj et son azib, et tout son bien
sera attribu aux combattants de la guerre sainte. Il a quitt la voie
de son pre et de ses anctres. Ceux-ci amenaient le monde des
tnbres la lumire, tandis que lui il veut les ramener de la
lumire aux tnbres. Il ne faut plus couter ce qu'il vous dira.
Vous n'avez certes pas plus d'attachement pour lui que je n'en ai eu
moi-mme pour toute cette famille; mais, puisque aujourd'hui
Ben-Ali-Chrif prfre l'incrdulit l'Islam et qu'il prend le parti
des infidles, j'ai retir ma main de la sienne, je n'ai plus d'amiti
pour lui.
dit qu'il veut se sauver Alger, car il n'a point de courage et
toute foi est teinte dans son cur; mais sa fuite ne m'importe
On; mon dsir est que vous vous rconciliiez, qu'il n'y ait plus de
guere
guerre entre vous et que nous nous unissions fermement avec les
autres tribus.
Cette lettre tait date du 23 mars.
A mon avis, ce document est suspect,

car il veut trop prou-

(1) Histoire de l'insurrection de 1871en Algrie, par Louis Rinn, page 100.

152

L'INSURRECTION

il n'est

ait prononc
de
pas admissible
que Mokrani
avant de savoir
prime abord une sorte d'excommunication
si le marabout
de Chellata ne consentirait
pas s'associer la
leve de boucliers de Chikh-el-Haddad.
Il est fort croire que
ver;

cette lettre avait t concerte entre Ben-Ali-Chrif


et Mokrani,
dans l'entrevue
du 25 fvrier,
au premier de
pour permettre
conserver
un pied dans les deux camps, ce qui pouvait tre
occasions.
C'tait
avantageux
pour les rebelles dans certaines
un document
librateur
(1).
Ce qu'il y a de certain,
c'est que l'entrevue
du
d'Akbou
8 avril a t signale dans les rapports
de l'poque,
politiques
comme

de Mokrani et des khouan et


ayant ciment l'alliance
dcid l'insurrection
de la Kabylie.
Quoi qu'il en soit, par une lettre date du 10 avril, Si-benAli-Chrif prvint le commandant
de Fort-National
suprieur
de l'appel la guerre sainte fait par Chikh-el-Haddad
ses
khouan

et il envoya en mme temps cet officier suprieur


une lettre faire parvenir au gnral Lallemand,
dans laquelle
il lui donnait les mmes informations
(2).
Ds qu'il eut reu la lettre de Si-ben-Ali-Chrif,
le gnral
Lallemand
se hta de prendre des mesures pour renforcer au
de Dellys pour lesquels
plus vite les postes de la subdivision
on rclamait
des renforts.
Pour y parvenir,
depuis longtemps
du train, les compaon fit flche de tout bois; les rgiments
du train et de l'artillerie
durent fournir plugnies d'ouvriers
de combattants;
en mme temps, on puisa
sieurs centaines
les dpts des zouaves et des tirailleurs
jusqu' diriger sur les
des malingres,
des
places de la Kabylie des convalescents,
les sacs.
blesss, dont on transportait
Telle tait la faiblesse des effectifs de l'arme
d'Afrique
(3)
de pareils moyens pour relever les garqu'on dut recourir

i -Chrif a t
(1) Il n'a pas eu tout l'effet qu'on en attendait, puisque Si-bon-Al
condamn cinq ans de prison par la cour d'assises de Constantine.
(2)La lettre n'est parvenue Alger que le 12, mais la nouvelle de l'insurrection
avait t envoye par le tlgraphe le 11 avril.
(3) L'effectif gnral des troupes de la division d'Alger n'tait, au 15 avril, que
de 16.204hommes tout compris.

DE LA GRANDEKABYLIE

153

invesdes places dont on pouvait prvoir le prochain


tissement.
dans la valle du Sbaou
de quelques bataillons
L'apparition
mais
et sans doute empch l'insurrection
kabyle d'clater,
on ne les avait pas.
de Bougie Fort-National
Ds le 10, la ligne tlgraphique
nisons

fut coupe dans les environs de Tizi-Ncheria.


de la guerre sainte, colLa nouvelle
de la proclamation
se rpandit
avec une rapidit
porte par les mokoddems,
l'influence
dans toutes les tribus o s'tendait
prodigieuse
de Chikh-el-Haddad
et y jeta une motion extraordinaire.
de BouDs le 10, le mokoddem
Si-Mohamed-el-Haoussin
une
tribu
des Beni-Ouassif,
Abd-er-Rahman,
convoquait
de l'ancien march des
sur l'emplacement
centribu des Akbil, et l, au milieu de plusieurs
At-Hamsi,
de
de la proclamation
taines d'affilis, il donna communication
Chikh-el-Haddad
et il annona qu'il tait charg de runir les
khouan
des Zouaoua
contre
l'usine
de
et de les conduire
runion

de khouan

ce qui fut excut quelques


jours plus
Bor'ni et Dra-el-Mizan,
tard.
Le 12 avril, le capitaine
Ravez, chef du bureau arabe de
tant parti en tourne
Fort-National,
pour juger de l'tat du
de la ligne
pays et faciliter par sa prsence le rtablissement
de Bougie, ne put dpasser
la limite des Benitlgraphique
bou-Youcef.

Parvenu 2 kilomtres
de Tiferdout,
cet officier
fut inform que la veille, 11 avril, Si-Mhamed,
fils an de
s'tait prsent
sur le march du Tleta des
Chikh-el-Haddad,
de l'amin-el-oumena
des Illoula-ouBeni-Idjeur,
accompagn
SiMalou, Ali-Amzian-nat-Kezzouz
(1), et du marabout
Mhamed-Isedkaouen
de la zaoua Ben-Dris; qu'il avait fait un
les Franais,
disant que ceux
appel aux armes pour combattre
s'en repentir, et qu'il avait
qui ne le suivraient
pas auraient
tir deux coups de fusil en signe de dclaration
de guerre ;
presque
rpondu

tous les Beni-Idjeur


cet appel.

et les Illoula-ou-Malou

avaient

(1) Il a t condamn la dportalion simple par le conseil de guerre de Blida.

154

L'INSURRECTION

Un peu plus tard on l'informa


sur le
que, le jour mme,
march de l'arba des Beni-Itourar',
le mokoddem
Si-Mohamedou-Braham
avait proclam
la guerre
sainte en lisant aux
Kabyles une lettre du Chikh-el-Haddad;
qu'un grand tumulte
en tait rsult,
et que le mokoddem,
entranant
la foule,
d'Illilten
et de
compose en majeure partie de Beni-Itourar',
s'tait

de
port sur la maison cantonnire
sur la route de Tirourda,
avait fait mettre au
Tizi-Ndjem,
pillage les outils du service du gnie qu'elle contenait et avait
Beni-bou-Youcef,

fait saccager la maison


de sa propre main.
Le capitaine
Ravez,

dont il avait

commenc

la dmolition

aprs avoir rendu compte de ces vnements au commandant


du cercle, alla passer la nuit Taourirt desBeni-Menguellat.
les amin-el-oumena
L, il convoqua
des tribus voisines pour s'assurer de leurs dispositions
et aviser
de faire face aux ventualits
aux moyens
se
qui pourraient
produire.
Le lendemain,

13 avril,

Beni-Itourar',

Beni-Ouassif,
venaient
Beni-bou-Youcef,
mme temps qu'une
partie
une centaine

les amin-el-oumena

des

Beni-Yahia,
Akbil et
Beni-Attaf,

Beni-Yenni,
de leur
protester
du makhezen

dvouement

du bureau

arabe

en
et

de Beni-Raten

Hanoteau
arms, dont le gnral
avait autoris la mise sur pied, taient amens Taourirt
par
lieutenant
arabe, et par Si-MoulaFiack, adjoint au bureau
et en mme temps homme
nat-ou-Amar,
khodja du bureau,
le trs influent des Beni-Raten.
furent
faites inutilement
Des dmarches
actives
par les
qui hsiauprs de deux villages des Beni-bou-Youcef
taient encore suivre l'exemple
parti de Tiferdout. On pouvait
et les Beni-Menguellat,
encore esprer
que les Beni-Yahia
ne se laisseraient
travaills,
pas entraner;
quoique fortement
mais cette esprance
ne fut pas de longue dure, car, le 14 au
sauf le village de Taka, se mettaient
soir, tous les Beni-Yahia,
rebelles

tenaient encore bon.


Les Beni-Menguellat
du
Le capitaine Ravez avait quitt Taourirt dans la journe
o il devait attendre
15 pour aller camper en avant d'El-Korn,
l il apprit
-les contingents
kabyles
qu'il avait convoqus;
en insurrection.

DE LA GRANDEKABYLIE

155

dans la plaine
qu'un combat avait t livr aux Oulad-ou-Kassi
du Sbaou. Craignant alors de se voir entour par les rebelles,
la nuit Tala-ou-Malou,
il transporta
son camp pendant
dans les Beniau-dessous
du village
d'Aguemoun-Izem,
Raten.
Les

mokoddems

et son frre
Arezkei-nat-Hamadouch
tribu des Beni-Raten,
d'Agueni-ou-Djilban,
de Seddouk les ordres de Chikh-el-Haddad,

El-Hadj-Ramdan,
y avaient apport
s'tait produite;
on esprait encore,
et une certaine agitation
dans le concours que pourrait donner cette grande
nanmoins,
tribu, mais il fallait, pour cela, mettre la main sur Si-Mohale plus influent des mokoddems
de
med-ou-Ali-ou-Sahnoun,
et sur
-Chikh-el-Haddad
dans le cercle de Fort-National,
je viens de parler,
lesquels
la tranquillit
des Beni-Raten.
Mais
sur
Si-Mohamed-ou-Ali,
qui s'tait rendu Fort-National
l'invitation
avait t relch par le
qui lui en avait t faite,
commandant
Hersant, sur la prire d'un grand nombred'amins
de la tribu qui avaient rpondu de lui, et Arezkei-nat-Hamadouch se trouvant Tizi-Ouzou (1) n'avait pu tre arrt.
Soit quelafidlit
tre branle,
des Beni-Raten comment
soit qu'ils craignissent
pour leurs biens, les gens de' cette tribu
ne rpondirent
qu'en trs petit nombre la convocation qui leur
Arezkei-nat-Hamadouch
auraient
de
rpondu

dont

avait t faite; leurs contingents,


d'une trentaine
augments
de Beni-Yenni
amens par leur amin-el-oumena,
ne constituaient pas une force suffisante
pour opposer un obstacle
srieux au mouvement
insurrectionnel
et le capitaine
Ravez
ne pouvait plus jouer que le rle de chef d'avant-poste
charg
la place de Fort-National
d'tre attaque
d'empcher
par
surprise.
Prvenu qu'il tait menac d'une attaque,
il passa la nuit
du 15 au 16 avril sur la hauteur
Aguemounqui couronne
Izem et il redescendit
l'aube Tala-ou-Malou,
point bien
situ pour un poste de surveillance.
(1) Il cherchait faire enlever, au moyen de 12 mulets, du bl dpos dans la
maison de commandementdes Oulad-ou-Kassi.Ce bl fut mis sous scells par
ordre du commandant suprieur de Tizi-Ouzou.

156

L'INSURRECTION

Ds 8 h. 1/2 du matin, les coups de fusil et les cris partant


des diffrents
des Beni-Menguellat
annoncrent
villages
que
les rebelles allaient commencer
les hostilits ;
vers 10 heures, en effet, uns
route de Tirourda

foule

d'hommes

arms

dbouchait
par la
et attaquait
les 15 spahis
vigoureusement
on mokhaznis
et les 60 Kabyles fidles qui composaient
toutes
les forces du capitaine Ravez et qui avaient t posts l'avance
sur les ponts
les plus favorables
pour la dfense. L'ennemi
fut donc reu par un feu trs vif qui lui fit prouver
des pertes
assez notables ; mais les assaillants,
dont la masse s'augmentait de moment en moment,
taient trop nombreux,
il fallut
oprer la retraite.
Elle se fit le plus lentement
dont la pourpossible; l'ennemi,
suite ne cessa qu'au del d'Icheriden,
fut constamment
tenu
distance.
A 3 heures de l'aprs-midi,
le capitaine
Ravez rentrait dans le fort avec sa petite troupe et les portes furent
immdiatement
fermes. Le soir mme les rebelles se montrrent
en grand nombre
sur les hauteurs
d'Aboudid
et, le
lendemain
17 avril, l'investissement
du fort tait complet.
La mise en tat de dfense de la place tait termine
depuis
la veille et l'cole des arts et mtiers, qu'on voulait mettre
l'abri d'un coup de main, avait reu une garnison de 20 hommes destine renforcer
son personnel.
Le lieutenant-colonel
du 4e chasseurs
Marchal,
d'Afrique,
de Fort-National
qui avait t nomm commandant
suprieur
la date du 7 avril, avait pu rejoindre
son poste le 16, veille
de l'investissement.
Au moment
de la guerre il tait, comme
chef d'escadrons

au 3e spahis, commandant
suprieur du cercle
de Bordj-bou-Arridj;
le gnral au titre auxiliaire de Kratry
lui adresse directement,
l'appela par dpche tlgraphique,
son quartier gnral
sans s'inquiter
de la voie hirarchique,
au
Laval. Les autorits
militaires
de l'Algrie s'opposrent
eut gain de cause et le
dpart, mais le gnral de Kratry
en route. Il rentrait 4irectement du camp de Conlie, avec le grade de lieutenant-colonel,
lorsqu'il fut envoy Fort-National.
et ne conIl n'avait jamais appartenu
aux affaires indignes

commandant

Marchal

fut mis

DE LA GRANDEKABYLIE

157

naissait pas la langue arabe, mais un long sjour en Algrie


des questions
suffisante
lui avait donn une connaissance
comme capitaine,
Ils'tait
distingu en dfendant,
indignes.
oraen 1864, le poste d'Ammi-Moussa
pendant l'insurrection
du rle qu'il allait avoir
naise et il tait tout fait hauteur
exclusiremplir et -qui devait se borner un commandement
vement militaire.
resta sans
A partir du 17 avril, le poste de Fort-National
avec les autres places et on ne put en avoir
communications
colonne arriva dans la valle du
de nouvelles que lorsqu'une
Sbaou.
Dans la journe du 13 avril, le commandant
Leblanc, comdu cercle de Tizi-Ouzou, recevait de son
mandant
suprieur
lui
de Fort-National
une dpche
tlgraphique
collgue
des Illoula-oude l'amin-el-oumena
demandant
l'arrestation
Malou, Ali-Amzian-nat-ou-Kezzouz,
que nous avons vu faire
appel la guerre
trouvait Tamda,
Le commandant

sur le Tlta des Beni-Idjeur


et qui se
chez le cad Ali.
cette arrestation
d'une
Leblanc, jugeant
Tamda le sousenvoya sur-le-champ

sainte

haute importance,
avec
lieutenant
de Laforcade,
au bureau
arabe,
adjoint
de
M. Goujon, interprte
et 4 spahis, avec mission
militaire,

l'oprer.
Le mme jour Mohamed-Sad-ben-bel-Kassem-ou-Kassi
se
au commandant
avec une lettre du cad
prsenta
suprieur
l'autorisation
Ali, son cousin, dans laquelle celui-ci demandait
d'aller porter secours
Si-ben-Ali-Chrif
Chellata. A la
lettre du cad Ali tait jointe une lettre du marabout
dans
de la
celui-ci
lui annonait
que toutes les tribus
s'taient
souleves,
Kabylie orientale
qu'il avait t forc
de quitter
son bordj d'Akbou
Chellata
pour se rfugier
afin d'chapper
aux Kabyles qui voulaient
le prendre
pour
chef de l'insurrection
et qui le gardaient
vue. Si tu es

laquelle

mon

viens mon secours.


ami, ajoutait-il,
Cette, demande tait au moins bizarre : Le cad Ali n'avait pas
de commandement
de personne
et il
effectif, il ne disposait

158

L'INSURRECTION

n'aurait

pu emmener
que les gens de son sof qui l'auraient
suivi volontairement.
On se demande
comment
il se fait que Si-ben-Ali-Chrif,
influence religieuse, n'ait
qui passait pour avoir une immense
pas song a utiliser cette influence en appelant sa dfense les
serviteurs

de sa zaoua. Il supposait
donc que le cad Ali
runir assez de monde pour lui permettre
de lutter
pourrait
contre
les khouan
de Chikh-el-Haddad ?
Mais dans ce cas
celui-ci et mieux fait de garder ses partisans
pour concourir,
s'il y avait lieu, la dfense de Tizi-Ouzou.
Le commandant
Leblanc pensa que Si-ben-Ali-Chrif
n'apdu cad Ali que pour les entraner
pelait lui les partisans
avec lui dans la rvolte ; il fit garder vue Mohamed-Sad
et
il soumit la question
au commandant
de la subdivision.
Le
Hanoteau
refusa l'autorisation
demande
gnral
par le cad
Ali et il donna mme l'ordre d'arrter
ce dernier.
Dans la soire, le commandant
Leblanc communiqua
la dcision du gnral M. de Laforcade, Tamda; il lui recommanda
et de se borner
d'agir avec la plus grande circonspection
inviter de sa part le cad Ali a se prsenter
Tizi-Ouzou pour
confrer

avec lui au sujet

lettre.
Le rapport ci-aprs indique
Laforcade remplit sa mission;

de la demande
comment

contenue

dans

le sous-lieutenant
il est dat du 14 avril.

sa
de

En arrivant chez le cad Ali, nous avons trouv Comis (1) qui se
promenait dans la cour de la maison. Trois autres Europens dont
nous ignorions les noms (2) taient galement chez le cad; ce sont
eux qui nous ont dit que l'amin-el-oumena du cercle de Fort-Napolon, que nous devions arrter, tait parti la veille. Comis, qui tait
arriv le jour mme Tamda, nous a affirm n'avoir pas entendu
parler de cet tranger.
Depuis notre arrive chez le cad Ali, Comis ne nous a pas quitts
un instant; ce n'est que le soir, prvenu par El-Hadj (3) du peu de
(1) Comis Pascal, d'origine suisse, tait le factotum du cad Ali; il tait mari
une femme kabyle des Ameraoua.
1 (2) Ils s'appelaient Bacquelin, jardinier du cad Ali depuis le 1eravril, Arnaud
et tienne, maons employs galement chez le cad.
(3)El-Hadj-el - Ounns,mokhazni originaire des Ameraoua.

DE LA GRANDEKABYLIE

159

confiance qu'il devait inspirer, que nous avons vit de causer


d'affaires srieuses devant lui.
Vers 8 h. 1/2 du soir, aprs le dpart du cad Ali, dpart que
nous ignorions encore, il s'est offert d'aller dans les appartements
lui dire que nous le demandions. A son retour il nous a affirm que
le cad Ali tait tomb malade, mais qu'aussitt
qu'il se trouverait
mieux il se rendrait prs de nous. Nous avions galement charg
l'amin de Tamda de voir si le cad tait rellement malade; ce dernier, comme Comis, nous a affirm qu'il tait dans l'impossibilit
de sortir de sa chambre. Ce n'tait donc que compre et compagnon.
Vers 10 h. 1/2, Comis a de nouveau propos de retourner prs
du cad mme rsultat et mme rponse. C'est vers cette heure
que les cavaliers nous ont appris la fuite du cad. Depuis ce moment,
nous avons quitt la maison du cad pour aller coucher prs de nos
chevaux. Comis est rest seul dans la chambre o nous devions
passer la nuit.
Le lendemain matin, nous avons envoy Si-Mohamed-el Khouas
prs des quatre Europens, les prvenir de quitter Tamda sur-lechamp et de rentrer Tizi-Ouzou. Le cad Ali a rpondu ce.
dans l'aprs-midi
et qu'il chargerait
cavalier qu'ils rentreraient
Comis de porter, de sa part, une lettre au commandant suprieur.
En voyant les alles et venues des Kabyles et l'agitation
qui
de Laforcade
rgnait dans la nuit Tamda, le sous-lieutenant
ne s'y tait plus jug en sret et, non seulement
il avait quitt
la chambre o on l'avait plac, mais encore il tait all passer
le reste de la nuit Amiis, sur la rive gauche du Sbaou, en
face de Tazazereit
et sur le territoire
de cette zmala, avec
M. Goujon et les cavaliers
Le lendemain
d'escorte.
matin,
M. Goujon revtit un burnous
et alla Tazazereit
demander
quelqu'un
pour aller avec lui Tamda; un nomm Ali-ouAmar consentit
l'aider.
Ils apprirent,
Tamda que le cad
Ali tait parti avec un grand nombre
des gens du village;
de l, Ali-ou-Amar
envoy Mekla, 4 kilomtres
rapporta
la nouvelle
arms l'occupaient
et
que des rassemblements
qu'on

y avait

fait le miiz

(dcharge

gnrale

des armes

en

signe d'adhsion).
Le sous-lieutenant
de Laforcade
n'ayant plus rien faire
rentra Tizi-Ouzou.
Le cad Ali tait all dans la nuit aux Azazga, fraction de la
tribu des Beni-R'obri.
Le lendemain,
14 avril, il revint et

160

runit

L'INSURRECTION

autour

de lui Tazazereit les contingents


qu'il avait
il y avait les Azazga, qu'il avait ramens
avec lui,
convoqus;
les Beni-Fraoucen,
Beni-Khelili,
Beni-bou-Chab,
Ameraoua;
Ali-Amzian-nat-ou-Kezzouz
lui amena
mme les contingents des Beni-Idjer et des Illoula-ou-Malou,
musique en tte.
On fit une dcharge gnrale des armes (miiz), c'tait la proclamation de la guerre.
Les femmes

et les enfants vacuaient


les villages des Ameen emportant
ce qu'il y avait de plus prcieux.
raoua-Tahta,
Mohamed-Sad,
qu'on gardait vue Tizi-Ouzou, avait disle plus jeune des
paru.
Mhamed-ben-bel-Kassem-ou-Kassi,
fils de l'ancien bach-agha,
avait emmen de la zmala de TiziOuzou, le jour mme, les femmes et enfants de la famille, en
les faisant passer par Tala-Atman.
Ce qui fut laiss de grains
et de troupeaux
fut saisi par le makhezeni
de Tizi-Ouzou.
Les Oulad-ou-Kassi

taient donc en tat d'insurrection.


Lorsque cette nouvelle se fut rpandue,
plusieurs tribus des
de Tizi-Ouzou,
les Betrouna,
Benienvirons
Beni-Khalifa,
Zmenzer et une partie des Ameraoua
offrirent spontanment
au commandant
Leblanc de lui fournir des contingents
et, en
effet, 300 Kabyles furent bientt runis autour du bordj. Le
commandant
par un coup de main hardi,
pensa qu'il pourrait,
son origine en profitant de l'autorisatouffer l'insurrection
la divition, qui avait t donne par le gnral commandant
insursion, de faire agir les sofs pour localiser le mouvement
rectionnel
(1).
Les gens deTikoban

ayant pour chef Ali-ou-el-Hadj-Khalifa,

(1)Cette autorisation tait donne en ces termes par une dpchetlgraphique


du 14 avril: J'ai demand plusieurs reprises des renforts pour les postes de
la Kabylie, mais nous n'avons que fort peu de troupes. Faites des efforts pour
localiser l'insurrection en faisant agir les sofs bien disposs pour nous. ))Un
: Avec le peu
tlgramme du 16 avril donnait des instructions plus prcises
de troupes que vous possdez dans les divers postes de la Kabylie, il n'y a pas
songer prendre srieusement l'offensive une certaine distance de ces postes.
Faites agir les contingents des tribus fidles, si vous le jugez propos ou si vous
le pouvez, mais vitez de compromettre nos troupes. Donnezle commandement
des contingents des indignes connus et ordonnez que dans les postes on se
tienne sur la dfensive. ))
Cedernier tlgramme est arriv Tizi-Ouzoutrop tard.

DE LA GRANDEKABYLIE

161

avaient promis leur


ancien des Oulad-ou-Kassi,
le lendemain
concours, et il fut convenu
qu'ils attaqueraient
Tamda, par les crtes qui dominent le village, tandis que les
autres contingents
attaqueraient
par la valle.
Le lieutenant
Wolff, chef du bureau arabe, reut l'ordre de
se porter, dans la soire du 14, sur le plateau situ en avant
un ennemi

et spahis
avec les cavaliers
du village de Sikh-ou-Meddour,
des tribus, afin de surveiller
du bureau arabe et les contingents
a l'abri d'une
la valle du Sbaou et de mettre Tizi-Ouzou
Le commandant
Leblanc le fit appuyer par un dtasurprise.
Il fit garder
aussi le
de 50 chasseurs
chement
d'Afrique.
moulin
Raten.

Saint-Pierre,

situ sur l'Oued-Assi,

au pied des Beni-

La nuit du 14 au 15 se passa sans vnements.


Dans la matine du 15, une petite nefra eut lieu sur le march
du Sebt de Tizi-Ouzou, mais l'ordre fut bientt rtabli par des
mesures nergiques.
Le commandant
aux colons de monter
suprieur
prescrivit
au bordj leurs valeurs
et leurs objets prcieux,
d'emballer
leurs effets et leurs marchandises
de manire n'avoir plus qu'
les monter au fort en cas de ncessit.
En mme temps,
il
la dfense du bordj, en faisant
faisait prparer
tablir les
et pratiquer
des embrasures
plates-formes
provisoires
pour
les canons, blinder les portes extrieures,
abattre les arbres"
sur tout le pourtour;
un redan fut profil en avant de la porte
de l'est.
La garnison
de Tizi-Ouzou se composait
d'une compagnie
de 103 mobiliss
de la Cte-d'Or,
d'un petit dtachement
du
train (1) qu'on avait fait exercer la manuvre
du canon, de
50 chasseurs
et spahis du bureau
d'Afrique et de 33 cavaliers
arabe. On doit compter aussi 50 miliciens fournis parle village
de Tizi-Ouzou.
Un dtachement
destin
la garnison
de Fort-National
venait

justement

d'arriver

Tizi-Ouzou;

il se composait

d'une

(1) Le train, le gnie, l'artillerie, les infirmiers et l'administration comptaient


une centaine d'hommes.
11
Grande
Kabylie.

162

de chasseurs
compagnie
mande
par le capitaine

L'INSURRECTION

pied et de soldats du train (1), comdu 1er zouaves, avec, pour


Truchy,
du train, et M. Massa, du 1er zouaves.

M. Valle,
lieutenants,
Le commandant
Leblanc demanda
l'autorit
et
suprieure
obtint de conserver
cette compagnie
Tizi-Ouzou.
Voici maintenant
le rapport
du lieutenant
Wolff sur le
combat de Tamda du 15 avril :
Conformment vos ordres, j'ai quitt Tizi-Ouzou le 14 avril au
soir avec une petite colonne compose de 50 chasseurs d'Afrique,
30 spahis ou mokhaznis du bureau arabe et 280 hommes des condes Betrouna et des Beni-Khalifa, pour
tingents des Ameraoua,
aller prendre position en avant de Sikh-ou-Meddour.
Ma mission
consistait d'abord couvrir Tizi-Ouzou pour mettre le village
l'abri d'une surprise ou d'un coup de main, de surveiller la valle
du haut Sbaou de manire connatre rellement le degr de
et de marcher, le lendemain, contre les
gravit de l'insurrection
rebelles commands par les Oulad-ou-Kassi.
Nous esprions, en enlevant Tamda, foyer de l'insurrection,
arrter, s'il tait possible encore, le soulvement gnral des tribus
du cercle.
A 4 heures du soir, je me mis en route avec ma petite colonne.
En passant prs d'Abid-Chemlal,
je fis razzier par mes cavaliers
l'azib du cad Ali et je lui enlevai 13 bufs; cette razzia s'opra sans
aucune espce de rsistance. A 6 heures du soir, mon bivouac tait
install sur le plateau situ en avant de Sikh-ou-Meddour, l'endroit
que vous m'aviez assign.
De cette position, je pouvais surveiller tout la fois la valle du
haut Sbaou et couvrir Tizi-Ouzou. Dans la nuit du 14 au 15 avril,
ma petite colonne fut renforce par 80 hommes des Beni-Zmenzer,
90 hommes des Bni-Douala et quelques gens des Bni-Djennad, ce
qui porta l'effectif de mes forces 400 hommes des contingents,
30 cavaliers du bureau arabe et 50 chasseurs d'Afrique. Les gens
nous avaient
de Tikoban, commands par Ali-ou-el-hadj-Khalifa,
aussi promis leur concours; dans la nuit je convins avec eux qu'ils
Tamda simultanment
avec moi et se porteraient
attaqueraient
ma gauche ds que la colonne serait arrive hauteur de Tazazereit.
J'appris aussi dans la mme nuit, par des espions, que les BeniFraoucen en entier avaient pactis avec les rebelles et qu'ils taient
accourus en armes Tamda pour se ranger sous la bannire des
Oulad-ou-Kassi.
La nuit se passa dans le plus grand calme; les reconnaissances
(1)Cette compagnie comptait 66chasseurs pied, 40 hommes du train et 24 ouvriers d'artillerie.

DE LA GRANDEKABYLIE

163

envoyes le lendemain 15 avril, la pointe du jour, ne signalrent


aucun ennemi dans la plaine, mais je sus par des espions que l'ennemi, dont les forces pouvaient s'valuer 5 ou 600 hommes, tait
rang en avant de Tamda, au pied des hauteurs de Tazazereit.
A 5 heures du matin, je levai mon bivouac et, conformment
vos ordres, je marchai contre les rebelles. Ma troupe tait partage
en trois petites colonnes commandes par des chefs indignes possdant la confiance de leurs gens et ayant dj fait la guerre. Celle
de gauche, forme par les gens des Betrouna, des Beni-Khalifa,
plus quelques hommes des Ameraoua, devait suivrela rive gauche du
Sbaou, passer cette rivire avant d'arriver Tazazereit et tendre la
main aux gens du Tikoban sitt que ces derniers viendraient se
mettre en ligne. Celle de droite tait forme par une partie des gens
elle devait suivre la route de
des Ameraoua et des Beni-Zmenzer;
Bougie, contourner le rentrant que forme le Sbaou en face de Tazazereit, passer la rivire et faire une diversion sur Tamda en ayant
bien soin de surveiller sa droite, ct des Bni-Fraoucen. Au centre
et dans la plaine, une troisime colonne formant la rserve, compose d'une partie des spahis et mokhaznis, des gens des Ameraoua
et des Beni-Douala et du peloton de chasseurs d'Afrique.
Les Beni-Douala avaient pris, ds leur arrive, une attitude suspecte; je les avais placs en rserve plutt pour les surveiller que
pour m'en servir.
En partant, je pris les plus grandes prcautions pour surveiller
ma marche; en avant de chaque colonne j avais plac une petite
forme par quelques cavaliers du bureau
pointe d'avant-garde,
arabe, charge d'clairer la marche. En arrire, pour surveiller et
diriger les contingents, j'avais plac un officieravec quelques spahis :
la colonne de gauche, M. de Laforcade, sous-lieutenant
adjoint au
bureau arabe; celle de droite, M. Goujon, interprte militaire; la
rserve tait place sous mes ordres immdiats.
La valle, au moment de mon dpart tait couverte d'une lgre
brume, mais qui fut rapidement
dissipe par le soleil levant, et
j'arrivai ainsi jusqu' hauteur de Tazazereit sans avoir aperu un
seul ennemi. A cet endroit, le Sbaou forme un coude ou un rentrant qui peut tre dangereux pour une colonne qui s'aventure dans
la valle; je le fis surveiller d'une faon toute spciale par les
chasseurs d'Afrique. Au moment o la colonne de gauche arrivait
au pied des hauteurs de Tazazereit, elle fut assaillie par une grle
de balles partant d'un jardin de figuiers; ce fut le signal de l'action.
L'ennemi se dmasqua aussitt; il tait prcd d'une quinzaine
de cavaliers dont la plupart taient des membres de la famille des
Oulad-ou-Kassi; une oriflamme rouge et jaune flottait au premier
rang. L'attaque de l'ennemi fut mene avec tant de vigueur, qu'au
bout d'un instant la colonne de gauche [ut force dese replier; la

164

L'INSURRECTION

grande majorit des gens, aprs avoir dcharg leurs fusils, se dbandaient malgr l'exemple des officiers et des cavaliers du bureau
arabe qui combattaient au premier rang. Je les fis soutenir aussitt
de ma rserve, le restant des Ameraoua et
par des contingents
quelques hommes des Beni-Djennad, commands par un nomm
Amar-ben-Amar,
ex-sergent de tirailleurs. Le combat fut un moment rtabli chances gales.
Pendant ce temps, la colonne de droite achevait de contourner le
rentrant du Sbaou. M. l'interprte Goujon voulut aussitt lui faire
passer la rivire et faire un mouvement pour tourner la gauche de
l'ennemi et menacer directement
Tamda, mais les gens se grouprent sur une hauteur qui domine la rive gauche du Sbaou et,
malgr l'lan de M. Goujon et des cavaliers qui cherchaient les
entraner au feu, il n'y eut pas moyen de les faire avancer; ils se
mirent faire le coup de feu contre l'ennemi, mais une distance
tellement grande, que le rsultat fut nul.
A ce moment, la dbandade se mettait pour la deuxime fois
parmi les gens formant la colonne de gauche et bientt elle se
changea en droute; il n'y avait pas en douter, nos contingents
ne voulaient pas se battre et la dfection tait dans leurs rangs. Il
fallait cependant arrter l'ennemi qui s'avanait bannire en tte,
il fallait surtout souavec une audace et un lan extraordinaires ;
tenir les spahis et les cavaliers qui, seuls, tenaient encore tte aux
Oulad-ou-Kassi. C'est ce moment que je donnai l'ordre au lieutenant Cayatte, commandant le dtachement de chasseurs d'Afrique,
d'entrer en ligne. Cet officier fit mettre pied terre la moiti de
son peloton, et les chasseurs engagrent le combat pied. Leur feu
fut si bien dirig et si bien nourri, que l'ennemi fut arrt dans sa
marche agressive; bientt aprs, il fut oblig de battre en retraite.
Le lieutenant Cayatte profita de cet instant pour faire monter ses
chasseurs en selle et, un moment aprs, il enlevait, avec ses cavaliers et ceux du bureau arabe, les hauteurs de Tazazereit. Ce mouvement fut excut avec une vigueur et un entrain remarquables.
avec les gens de TikoSi, ce moment-l, Ali-ou-el-hadj-Khalifa,
ban, tait entr en ligne, nous chassions l'ennemi jusqu'au bout
de la plaine et nous brlions Tamda.
Par suite de la dbandade des contingents, nous tions compltement en l'air, il tait facile l'ennemi de se drober et de venir
nous tourner par notre droite; on avait bien prescrit M. Aressi,
commandant le 2e peloton de chasseurs d'Afrique, de ne pas bouger
de la plaine et de surveiller le rentrant dangereux; mais entran
par son courage et son ardeur, il suivit le mouvement du lieutenant Cayatte. L'ennemi ne manqua pas de s'apercevoir de cette
faute; il fit une feinte en laissant quelques hommes devant nous et
nous tourna par notre droite. Voyant ce mouvement de l'endroit o

DE LA GRANDEKABYLIE

165

j'tais plac, je me portai au galop de mon cheval derrire nos


cavaliers, et je prvins temps M. Cayatte d'arrter sa marche
en avant et du danger qui nous menaait.
Il y eut l un moment trs critique; les gens des Oulad-ou-Kassi
avaient dj russi, grce aux accidents du terrain, se porLer sur
nos derrires et ils cherchaient nous cerner. Nous fmes face
droite et nous tnmes, tte l'ennemi qui nous fusillait ce moment 50 mtres de distance, et cela pendant que nous tions engags dans un terrain en pente, trs difficile pour les chevaux. Un
feu bien dirig arrta l'ennemi dans son mouvement tournant.
Nous profitmes de ce moment de rpit pour gagner un petit plateau o nous avions l'avantage de la position. Un instant aprs, je
fis manuvrer, de manire remettre le thtre de l'action dans la
plaine pour pouvoir me servir plus efficacement de ma cavalerie.
L'ennemi tomba dans le pige et nous suivit dans la plaine; l'occasion tait trop belle ppur la manquer. Le lieutenant Cayatte fit
mettre le sabre la main et nous poussmes une charge qui mit
l'ennemi en droute. C'est ce moment seulement que les gens de
Tikoban entrrent en ligne; il tait trop tard; s'ils avaient attaqu
simultanment
avec la colonne, nous aurions inflig une rude
leon aux Oulad-ou-Kassi.
L'attaque des gens de Tikoban fut tellement peu vigoureuse et
insignifiante, que je ne jugeai pas propos de l'appuyer; du reste,
nous n'avions presque plus de munitions et, vu l'attitude douteuse
des contingents, j'ai cru prudent de faire cesser le combat. Aprs
avoir fait encore pendant une heure bonne contenance, voyant
l'ennemi en retraite, je repris, avec tout mon monde, le chemin de
Sikh-ou-Meddour.
A 4 heures du soir, nous tions rentrs notre
bivouac de la veille, sans avoir t inquits un seul instant par
l'ennemi. Je pris aussitt toutes les dispositions contre un retour
offensif et pour couvrir Tizi-Ouzou.
Les forces des Oulad-ou-Kassi qui ont combattu contre nous
peuvent s'valuer 5 ou 600 hommes. L'ennemi comptait dans ses
rangs les gens de Tamda, de Mekla, les Beni-Fraoucen et une
partie des Beni-R'obri. Quant nous, par suite de la dbandade
des contingents, nous comptions peine 110 hommes prsents
au feu.
L'ennemi a eu 35 40 hommes tus ou blesss; parmi ces derniers, trois membres de la famille des Oulad-ou-Kassi. Deux portedrapeaux ont t tus tenant la bannire du cad Ali en main. Nous
avons fait un prisonnier et pris des armes. Nos pertes ont t de
2 hommes tus et 5 blesss; 5 chevaux tus et 4 blesss.
Ce petit combat fait le plus grand honneur aux chasseurs d'Africonduits au feu. M. le lieutenant
que, qui se sont vaillamment

166

L'INSURRECTION

Cayatte a eu les honneurs de la journe;


coup de coup d'oeil et de sang-froid.
Tizi-Ouzou,le 17avril 1871.

il a fait preuve de beau-

Sign:
En transmettant
tait :

ce rapport,

le commandant

WOLFF.
Leblanc

ajou-

mon Gnral, de recommander


votre haute
Permettez-moi,
bienveillance
M. Wolff, lieutenant, chef du bureau arabe. Cet officier mrite d'abord d'tre cit d'une manire toute spciale pour
l'intelligence et le sang-froid qu'il a dploys au combat de Tamda.
Abandonn par ses contingents, ce qui le mettait dans une situation
critique, il a su se tirer de ce mauvais pas notre honneur et en
infligeant, quand mme, une bonne leon aux Oulad-ou-Kassi.
D'un autre ct, pendant les trois mois que cet officier a t mon
chef de bureau, je n'ai eu qu' me louer de son zle et de son travail.
Grce l'nergie des officiers qui commandaient,
le combat
de Tamda, bien qu'il n'ait pas eu les rsultats qu'on en attenmais un officier expriment ne
dait, a t trs honorable;
l'et

difficiles o on se troupas ordonn dans les conditions


vait, car il nous faisait courir de grands risques et ne pouvait
nous mener rien. On ne pouvait pas songer, en effet, s'emdu cad Ali autrement
parer de la personne
que par surprise,
et, lors mme qu'on aurait russi brler Tamda, l'insurrection n'en et pas moins suivi son cours.
Wolff de son bivouac pour le
Aprs le dpart du lieutenant
ceux des Becombat de Tamda, de nouveaux
contingents,
ceux des
trouna conduits par l'amin-el-oumena
Ali-ou-Sad,
ancien cad
par Ali-ou-Amar-ou-Boudjema,
et
de la tribu, ceux des Beni-Assi
et ancien amin-el-oumena
arrivrent
encore Sikh-ou-Meddour.
des Beni-Mahmoud,
des cartouches
comme on avait fait pour les
On leur distribua
toute la
venus restrent
autres
Les nouveaux
contingents.
Maatka

conduits

menaante.
journe dans une expectative
sans auLa nuit du 15 au 16 se passa Sikh-ou-Meddour
le matin appriles reconnaissances
cun incident;
envoyes
rent que le cad Ali tait camp dans les jardins de figuiers

DE LA GRANDEKABYLIE

167

qui sont au pied de la croup3 qui porte le village de Tazazereit


et o de nouvelles bandes de rebelles l'avaient encore rejoint.
- La situation des chasseurs
tait
et du makhezen
d'Afrique
dissid'un ct le cad Ali avec de nombreux
fort risque;
regards comme
dents; dans le camp mme, des contingents
et n'attenamis, mais qui taient dj gagns l'insurrection
daient qu'un signal pour se tourner contre nous, et, tout audes Beni-Raten,
qui tait bien prs de passer
l'insurrection.
et Ali-ou-Amar-ou-Boudjema
Ali-ou-Sad
(1), dont je
viens de parler, taient deux anciens cads qui avaient perdu
prs,
aussi

leur

la tribu

situation

lorsque l'organisation
que tout le cercle de Tizi-Ouzou;
russi se faire lire amin-el-oumena,
avait toujours
plus rien. Ali-ou-Sad

kabyle avait t applile premier


avait encore
mais le second n'tait

pour un trs bon


avait toujours
t
chef indigne;
Ali-ou-Amar-ou-Boudjema
et il tait devenu
un agent actif des
un homme d'intrigues
entre
khouan dans sa tribu. Ces deux hommes se concertrent
eux et Ali-ou-Amar-ou-Boudjema
fut dlgu auprs du cad *
des conAli pour l'informer
de la situation,
des dispositions
pass

runis Sikh-ou-Meddour
et pour l'engager
attatingents
quer le camp la nuit suivante.
Dans la matine du 16, un triste vnement
vint porter une
o on se
profonde motion dans le camp de Sikh-ou-Meddour,
Un homme du consentait dans une atmosphre
de trahison.
en jouant avec son fusil, fit partir
tingent de Sikh-ou-Meddour,
le coup; la balle atteignit
dans les reins le sous-lieutenant
au moment o
Aressi, du 1er chasseurs
d'Afrique,
lieutenant
Wolff; la blessure tait trs grave. On
un crime, mais une enqute faite aussitt parut
M. Aressi fut
n'y avait eu qu'un simple accident.

il parlait au
crut d'abord
tablir qu'

transport

l'hpital de Tizi-Ouzou.
Le 15 avril au soir, tait arriv dans cette place le commandant Letellier, du 4e zouaves de marche, qui avait t nomm
(1) La cour d'assises de Constantine a condamn Ali-ou-Said cinq ans de
rclusion, et Ali-ou-Amar-ou-Boudjema la dportation simple.

168

L'INSURRECTION

commandant

du cercle la date du 11 avril; il avait


suprieur
le 16 au matin. Bien que rendu la
pris son commandement
vie civile, le commandant
Leblanc se mit la disposition
du
nouveau commandant
la dfense.
suprieur
pour concourir
Le commandant

vive, actif,
commandait
de bataillon
la guerre

Letellier tait un officier d'une intelligence


au moment de la guerre, il
nergique et pondr;
l'annexe
nomm chef
d'Alger comme capitaine;
au mois d'octobre
1870, il tait all prendre part

contre l'Allemagne
et il tait revenu en Algrie
la conclusion
de la paix. Il connaissait
bien les hommes et les
choses de la Kabylie,
car il avait t adjoint de lre classe au
bureau

arabe

de Dellys;
il avait eu depuis cette poque des
relations amicales avec les Oulad-ou-Kassi,
et il pouvait avoir
une certaine influence
sur eux. C'tait bien l'officier qu'il fallait pour le commandement
du cercle de Tizi-Ouzou
dans les

circonstances
difficiles qu'on traversait.
S'il tait arriv plus tt et-il russi mettre une barrire
l'insurrection ? Non, videmment;
l'insurrection
tait l'ule peuple
vre, non du cad Ali mais des Khouan Rhamania ;
le vieux Chikh-el-Haddad
avait lanc son
kabyle la voulait,
mais
l'arrter;
appel aux armes et rien n'aurait
pu dsormais
les hostilits
n'auraient
sans doute pas commenc aussi brusla situation
tait
Quoi qu'il en soit, dsormais,
quement.
nette et il n'y avait plus d'quivoque.
Le mme jour tait encore arriv Tizi-Ouzou,
venant de
de la guerre, tait
Dellys, le capitaine Sage qui, au moment
Rentr de
lieutenant
chef du bureau arabe de Fort-National.
France, on ne lui avait encore rendu que le grade d'adjoint
de 2e classe dans les affaires indignes
et il ne pouvait pas
comme son
le commandement
du bureau
arabe;
prendre
ne permettait
pas de le mettre sous les
grade de capitaine
du lieutenant
Wolff, celui-ci conserva
arabe et le capitaine Sage fut employ
Letellier.
d'ordonnance
par le commandant
ordres
bureau

M. Jannin,
fils du maire de Dellys,
paix de cette ville, qui avait beaucoup

la direction
comme

du

officier

du juge de
supplant
avec les
de relations

1
DE LA GRANDEKABYLIE

169

et parlait trs bien l'arabe,


ayant eu connaissance
indignes
de la dfection du cad Ali, crut qu'il aurait assez d'influence
la soumission
et il crivit,
le 15
sur lui pour le ramener
avril, au gnral Hanoteau la lettre suivante :
J'ai eu l'honneur de prier M. le chef du bureau arabe de vous
exposer mes intentions. Agissant dans l'intrt public, je vous prie
de me donner tous les moyens possibles pour pouvoir causer avec
le cadAli, mon ami, qui vient de faire dfection, et l'amener auprs
de vous pour arriver une conciliation
et viter de nouveaux
malheurs.
Le gnral

Hanoteau

lui rpondit

aussitt :

Par lettre que je reois l'instant, vous vous proposez pour vous
rendre auprs du cad Ali et vous vous faites fort de le ramener, faisant en mme temps rentrer dans le devoir ceux qu'il a entrans
dans sa rvolte.
Ce rsultat est trop dsirable et trop dsir par moi pour que je
ne m'empresse pas de vous faciliter les moyens de l'obtenir. Aussi,
la lettre ci jointe,
ai-je l'honneur de vous envoyer immdiatement
dans laquelle je donne des ordres formels dans ce sens M. l'admidu district deTizi-Ouzou, qui mettra votre disposition
nistrateur
;tous les moyens possibles pour vous permettre de parvenir au cad
Ali.
- Je dois vous prvenir, d'ailleurs, que je ne saurais assumer la
responsabilit des consquences qui pourraient rsulter pour vous
de la dmarche que vous allez faire.
Il est bien entendu que je ne vous autorise en aucune faon
traiter avec le cad Ali des conditions de la soumission, ne sachant
pas moi-mme quelles sont celles que M. le Gouverneur gnral se
dciderait accepter.
Ce jour-l,
les amins-el-oumena
et les cads avaient t
les instructions
du gnral
convoqus Dellys pour recevoir
sur la conduite qu'ils auraient
tenir dans les circonstances
o on se trouvait. M. Jannin s'aboucha
avec l'amin-el-oumena
des Flissat-Oum-el-Lil,
Aomar-ben-Zamoum,
parent
par
alliance

du cad AIL, et il le dcida l'accompagner


TiziOuzou pour l'aider dans la mission qu'il s'tait donne.
par la voiture publique
M. Jannin se rendit Azib-Zamoum
le 16 au matin, y trouva Aomar-ben-Zamoum,
et tous deux,

170

L'INSURRECTION

sur des mulets,


montant
se mirent en route pour Tizi-Ouzou
o ils se prsentrent
au commandant
Letellier.
M. Jannin crivit au cad Ali pour lui demander un rendezvous entre Tamda et Tizi-Ouzou ;
celui-ci rpondit que si on
voulait lui parler, on n'avait qu' l'allertrouver
l o il tait.
Aomar-ben-Zamoum
et M. Jannin envoyrent
encore au cad
Ali le fils de Chikh-Mohamed-Amzian
des Oulad-bou-Khalfa,
mais il ne revint pas; ils prirent
alors le parti de retourner chez eux, le 17, 9 heures du matin. Ils donnrent
avis,
aux colons qu'ils
qui avait clat.

Nous

trouvrent

sur leur

route,

de l'insurrection

avons

vu que le commandant
Letellier
avait pris le
commandement
du cercle de Tizi-Ouzou
le 16 au matin;
il
vers 8 heures, prs du village des
commena
par envoyer,
la compagnie
Abid-Chemlal,
Truchy pour servir d'appui aux
dans le cas o elles seraient oblitroupes de Sikh-ou-Meddour
Dans la journe, trouvant
ges de se replier sur Tizi-Ouzou.
devenait trop dangereuse,
que la situation
lieutenant
Wolff de rentrer avec tout son

il donna

l'ordre au
la retraite

monde;
eut lieu la tombe de la nuit, sans difficult, sous la protection de la compagnie
le complot ourdi par Ali-ouTruchy;
se trouva ainsi djou. On laissa un poste
Amar-ou-Boudjema
de quinze hommes des chasseurs
d'Afrique sur la rive gauche
de l'Oued-Assi.
Ce poste, qui se trouvait trop en l'air, fut luimme rappel 10 heures du soir, et il n'y eut plus que des

plus rapprochs.
postes d'infanterie
se dispersrent
ausLes contingents
d3 Sikh-ou-Meddour
aux rebelles.
sitt, la plupart se joignirent
avaient
du 16, les colons de Tizi-Ouzou
Dans la journe
dans le bordj en toute hte,
effectu leur dmnagement
activs
surgir les
par la crainte de voir chaque instant
de toute sorte,
On emporta les approvisionnements
Kabyles.
le plus qu'on put de
on y conduisit
le btail et on y transporta
fourrage et de bois brler.
On eut quelque peine caser

toute

la population

civile de

DE LA GRANDEKABYLIE

171

aux familles
de colons les
les officiers cdrent
qu'ils avaient dans les pavillons.
logements
La nuit fut calme, l'ennemi ne se montra pas.
Le 17 avril, le commandant
Letellier put encore envoyer au
11 h. 30, la dpche tlgraphique
suignral Hanoteau,
Tizi-Ouzou;

vante :
M. Jannin a chou, il est parti pour Dellys. Tous les contingents
placs Sikh-ou-Meddour ont abandonn leur poste et sont rentrs
chez eux pendant la nuit. Timizar-Lor'bar
a fait dfectionhier
soir;
les Oulad-ou-Kassi s'y trouvent en ce moment; leurs contingents
ont pill le moulin Saint-Pierre,
et
ont occup Sikh-ou-Meddour
et les
sont, en ce moment, dans la rivire entre Timizar-Lor'bar
, Abid-Chemlal.
Je dfendrai tout le col de Tizi-Ouzou jusqu' la fontaine. Peuttre veulent-ils tourner le col par Erdjaouna afin de soulever les
et
Ameraoua-Tahta;
je ne compte nullement sur Dra-ben-Khedda
les Oulad-bou-Khalfa.
Veillez au bas de la valle o l'moi est
grand.
Ben-Zamoum est parti promettant de se tenir en relations avec
moi.
Les contingents dfilent sous le fort, 1.000 mtres environ, nous
avons envoy quelques coups de canon. Le village, le bordj et le village arabe sont en tat de dfense; tout le monde est rfugi dans
le fort, mais je suis inquiet au sujet de la pnurie de vivres. Toutes
les fermes des environs sont brles.
A midi, le tlgraphe
fut coup et il fut impossible
au commandant Letellier de donner de ses nouvelles jusqu'au jour o
une colonne vint dbloquer
le bordj.
Le bordj renfermait
18 officiers, 417 hommes
de troupe,
37 hommes des contingents
rests fidles et 254 cokabyles
lons dont 95 hommes,
92 femmes et 67 enfants.
Dans le cercle
de Bougie,
le commandant
du
Reilhac,
1er spahis, commandant
s'tait port ds le 9 avril
suprieur,
El-Kseur,
24 kilomtres
de la ville, o il tait rejoint par
les troupes qui dbarquaient
successivement
pour former la
colonne du gnral
Lapasset,
qui en prit le commandement
le 14 avril.
Le 12, les khouan
convoqus
par les fils de Chikh-el-

172

L'INSURRECTION
DE LA GRANDEKABYLIE

Haddad formaient
deux camps non loin de Seddouk, l'un sur
la rive droite de l'Oued-Sahel,
sous les ordres d'Aziz, l'autre
sur la rive gauche, command
par Mhamed. Le 15, Aziz attaque le bordj du vieux cad de Larach du cercle de Stif, Sichef religieux
Bherif-Amzian-Ben-el-Mihoub,
d'Imoula,
qui
avait refus d'adhrer
l'insurrection;
il s'en empare,
le
pille et l'incendie.
Le 16, Si-ben-Ali-Chrif,
menac par les khouan,
crit au
instamment
de venir
gnral Lapasset
pour lui demander
son secours pour le dgager;
mais, cet. officier gnral,
qui
avait bien autre chose faire de ses troupes, lui rpond qu'il
ne peut se rendre sa demande et qu'il n'a qu' agir pour le
mieux.
Le marabout
n'avait
pas assez de caractre
pour imiter
de Si-Chrif-Amzian ;
il ne pouvait rester isol et
l'exemple
inactif Akbou; d'un autre ct, il ne voulait pas se mettre
il prit le parti
sous les ordres des fils de Chikh-el-Haddad;
d'aller rejoindre,
le 24 avril, le cad Ali-ou-Kassi
qui assigeait
il n'tait
Tizi-Ouzou;
que de son fils Abd-eraccompagn
de deux
mais un contingent
Rahman
et de cinq serviteurs,
cents hommes de sa tribu le rejoignit deux jours aprs.
du cad
Si-ben-Ali-Chrif
fut le conseiller
et l'inspirateur
jamais il
Ali, mais il eut soin de ne jamais se compromettre;
aux
n'assista de sa personne a une attaque, jamais il n'crivit
taient du cad Ali
tribus; toutes les lettres qu'on a recueillies
ou de son cousin

Mohamed-Amokran.

CHAPITRE

VIII

Les insurgs de Tizi-Ouzoudescendent la valle du Sbaou le 17 avril. Les


colons de Rebevalfuient Dellys le 17; sept d'entre eux sont assassins. Le
18, le village est mis sac et incendi. Les colons de Ben-Nechoudse rfugient galement Dellys le 17, l'un d'eux est tu le 18; le village est saccag
et incendi. Pillage et incendie de la ferme Franceschi le 18. Attaque et
pillage de la ferme Jannin Bou-Medas,le 17avril, deux Khamms sont tus.
Attaque dedellys. -Aomar-ben-Zamoumfait rfugier les colonsd'Azib-Zamoum
dans le caravansrail le 18. Deux charretiers sont assassins prs du col des
ben-Mohamed donne asile aux
Beni-Aichale 18 avril. Moussa-hen-Ahmed
colonsde Bordj-Menaieldans sa ferme de l'Oued-Chender le 18; le village est
pill et incendi. Assassinat de Carbonne au hameau de l'Isser, fuite des
colons,pillage et incendie de leurs maisons. Assassinat du pre Andr le 18.
Assassinat de deux cantonniers et de leurs femmes le 20. Assassinat de
VincentiGui et de Pepe Camarado. Les villages et fermes sont pills et incendis jusqu' l'Aima. Pillage de Saint-Pierre et Saint-Paul, trois Espagnolssont
blesssle 19avril.

Le 17 avril, 7 heures du matin, les rebelles,


qui s'taient
au nombre de
runis Sikh-ou-Meddour
et Timizar-Lor'bar
12 15.000, se mirent
sur trois colonnes;
en mouvement
celle de droite s'engagea dans les gorges du Sbaou pour tourner le col et la montagne
du Belloua. Celle de gauche suivit un
chemin qui longe le pied des montagnes
des Hassenaoua
et de
elle s'arrta
Bou-Hinoun;
quelque temps au bas dela croupe
de Sidi-Ayad o se
qui porte ce dernier village, au marabout
tenait le mokoddem
le vriSi-Mohamed-ou-Ali-ou-el-Kadi,
table promoteur
au
de l'insurrection,
puis elle alla s'arrter
o elle taSebt-el-Kedim,
prs du village de Dra-ben-Khedda,
blit son camp. La colonne du centre, aprs avoir fait mine de
forcer le passage du col de Tizi-Ouzou,
se dcida suivre la
colonne de droite dans les gorges du Sbaou, et toutes deux,
sous la conduite de Mohamed-Amokran-ben-bel-Kassem-ouKassi, prirent le chemin
du ct de Rbeval.

de Bordj-Sbaou

et se rpandirent

174

L'INSURRECTION

Le 17, dans la matine,


le gnral
Hanoteau
ayant t
inform que les Beni-Ouaguennoun
avaient fait dfection
et
s'taient joints aux Oulad-ou-Kassi,
en prvint le commissaire
civil de Dellys et l'invita prvenir les Europens habitant des
fermes isoles que, d'un moment
l'autre,
ils pourraient
ne plus se trouver
en sret.
Le commissaire
civil, M. Le
Gnissel, qui avait reu un avis analogue du cad Louns-benMahi-ed-Din
des villages
de Ben(1), crivit aux adjoints
de Rbeval,
des sections
de la
Nechoud.et
qui formaient
de Dellys, de faire replier les colons sur cette ville;
commune
les lettres furent portes par la gendarmerie.
Il crivit aussi
au maire du village de Bordj-Mnaal,
qui tait depuis peu
de plein exercice, pour l'aviser de l'insurrection
et,
arabe
faute d'autre moyen, il confia la lettre au cantonnier
Le
cette lettre ne parvint
d'Azib-Zamoum;
pas destination.
commissaire
civil empcha aussi le dpart de la voiture publique allant Alger.
un lundi, jour du march de Rbeval, joli
C'tait justement
commune

village, cr depuis dix ans, situ sur la rive droite du


de la traille sur
17 kilomtres
de Dellys, hauteur
le Sbaou quand on suit la route de
on traverse
Alger; il est tout proche du village kabyle de Bar'lia.
vers
trs frquent;
ch du Tnin est ordinairement

Sbaou,
laquelle
Dellys
Le mar1 heure

il s'y produisit une nefra qui ncassita l'interde l'aprs-midi


et de la milice pour le rtablissement
vention des gendarmes
se trouva bientt
le march
de l'ordre.
Aprs cet incident,
dsert.
La lettre

le dandu commissaire
civil de Dellys annonant
ger que courait le village arriva Rbeval vers 4 h. 1/2; beausur Dellys. Vers 7 heures
isolment
coup de colons partirent
en armes pour
du soir, ceux qui taient rests s'assemblrent
de moyens de
dlibrer sur le parti prendre ; ils manquaient
tout ce qu'ils poset il leur en cotait d'abandonner
transport
en
de Bar'lia, galement
sdaient.
Une trentaine
d'indignes
(1)Il n'tait plus cad depuis le passage de Taourga enterritoire civil, mais on
continuait lui donner ce titre.

DE LA GRANDEKABYLIE

175

et
conduits par le chikh Sad-ou-Allal
armes, se prsentrent
la defense du village;
annoncrent
qu'ils venaient concourir
les alarmes et, 10 heures du
leur arrive ne fit que redoubler
tous partir pour
soir, les colons se dcidrent
presque
vers 2 heures du matin.
Dellys; ils y arrivrent
Huit d'entre eux, ne voulant pas croire au danger,
persistrent se fier la loyaut des indignes,
malgr les supplications de leurs amis; c'taient les sieurs Jourdan
pre, son
Maxime
Jean
Louis
Giraud,
Rey, Canette,
domestique
Pendant
Sou don et Blanc fils, instituteur.
Perroto,
Lambert,
furent
la nuit, les fermes abandonnes
par leurs propritaires
le propritaire
d'une de ces fermes
pilles par les indignes ;
situe sur la rive gauche du Sbaou, le nomm Alazet, qui
avait envoy sa famille Rbeval,
mais qui s'tait attard
dans sa maison, fut recueilli temps par un indigne de ses
voisins nomm
Mohamed-ben-Mahi-ed-Din
et il assista aux
scnes de pillage qui prludaient
la destruction
de Rbeval.
Le lendemain,
18 avril, Alazet se rendit au village; il y rencontra Canette et Blanc fils, qui lui dirent que les gens de
Bar'lia qui s'taient chargs de la scurit du village avaient
la nuit le presbytre
et la maison de l'picier
pill pendant
Fallire.
Les colons rests Rbeval songrent
d'abord se rfugier
dans la maison d'cole et s'y dfendre,
puis ils prirent le
sur la grand'route
parti de regagner
Dellys. Ils s'engageaient
lorsqu'ils virent arriver, de l'autre ct du Sbaou, une soixantaine d'indignes
de Bar'lia qui taient alls conduire leurs
dans la montagne
de Bou-Berak et qui rentraient
troupeaux
chez eux; ces indignes se joignirent
ceux qui avaient pass
la nuit Rbeval pour intercepter
la route aux fugitifs. Le
chikh Sad-ou-Allal
s'avana vers Jourdan et lui demanda de
lui vendre des fves et du bechna;
la proposition
tait assez
mais

Jourdan
n'osa pas refuser
et, avec
et Soudon,
il rentra chez lui pour mesurer
domestique
grain demand.
intempestive,

Presque

aussitt,

le cheval

d'Alazat

son
le

lui fut vol et, pendant

176

L'INSURRECTION

allait sa recherche,
il entendit
un coup de feu suivi
il vit Perroto,
cri de Jourdan;
Canette, Giraud et Rey
s'enfuir sur la route de Dellys tandis que Lambert,
Soudon et

qu'il
d'un

Blanc

allaient

se

dans la maison
d'cole.
Alazet
rfugier
mais un Arabe fit feu sur
essaya de se joindre ces derniers,
lui et il courut sur la route pour rejoindre
les autres fugitifs
dont une grle de balles prcipitait
la course. Tous tombrent
sous cette dcharge,
sauf Alazet qui quitta la route et se jeta
dans

le lit du Sbaou traqu par trois Kabyles qui s'acharnaient sa poursuite.


la rivire il chanQuand il eut franchi
gea des coups de feu avec eux et il atteignit enfin sa maison et
fut recueilli de nouveau par Mohamed-ben-Mahi-ed-Din ;
celuici le remit au marabout
Si-Mahomed-Chrif-el-Gueribissi,
mokoddem
des Rahmania,
chefs
qui tait un des principaux
de l'insurrection
(1).
dans la
enferms
Quant aux trois colons
qui s'taient
Les
vigoureusement.
tus et blesss, amasinsurgs,
dj eu plusieurs
srent du bois devant les portes et fentres du rez-de-chausse et y mirent le feu; puis, quand ils purent ainsi pntrer
dans l'intrieur
la porte une fois brle, ils mirent galement
de l'tage. Les quatre fils du vieil El-Hadjle feu au plancher
maison

ils
d'cole,
qui avaient

s'y

dfendirent

au chapitre
dont j'ai parl
III,
Aomar-ben-Mahi-ed-Din,
la tte des
et Smal,
arrivs
Ali, El-Hadj-Sad
Ahmed,
et dirig cet incende Taourga,
avaient ordonn
contingents
die; les colons furent brls vifs, bien qu'ils eussent demand
se rendre

(2).

(1) Plus tard il fut emmen dans les Beni-Idjeur et finalement fut remis au
commandant Letellier.
(2) La cour d'assises d'Alger, dans sa sance du 30 mars 1872,a prononc
contre les auteurs du sac de Rbeval six condamnations mort, quatre perptuit, deux la dportation dans une enceinte fortifie, et cinq cinq ans de
dtention. Trois des condamns mort, dont Ahmed fils d'El-Hadj-Aomar-benMahi-ed-Din,ont t excuts sur la place de Rbeval. Les condamns cinq ans
taient El-Hadj-Aomar-ben-Mahi-ed-Dinet deux de ses fils Ali et El-Hadj-Said(le quatrime fils, Smail, avait t tu dans l'insurrection), et deux Oulad-ouet Amar-ben-Mohamed-ou-Kassi.
Kassi, Mohamed-Said-ben-Bel-Kassem-ou-Kassi
Les ossements des victimes ont t recueillis et inhums aprs le dbloquement de Dellys, le 2 juin; un dtachement de francs-tireurs et quelques spahis
leur ont rendu les derniers devoirs.

DE LA GRANDEKABYLIE

177

les
du village,
Les Kabyles, rests matres
emportrent
les pices de construction
qu'ils
denres, les objets mobiliers,
jugeaient pouvoir leur servir; puis tout le reste fut incendi,
celle de Si-Mohamedsauf une seule maison reste intacte,
Cherif-el-Gueribissi.
Aprs la chute de l'cole, il y eut une runion des chefs sur
la place du march et on y prit note des insurgs qui s'taient
pour les signaler au cad Ali.
distingus,
situ 11 kilomtres
de Dellys,
Le village de Ben-Nechoud,
sur la rive droite du Sbaou, formait un groupe d'une doumais il comptait
aux environs
zaine de maisons,
plusieurs
tait
Le nombre des habitants
fermes importantes.
europens
le nombre
des Kabyles habitant
aux alen, de 80 personnes;
tours

tait

de 4 5.000,

appartenant

la tribu

des Beni-

Tour.
Le 17 avril,

4 heures du soir, un marchal


des logis de
aux habitants
de se
gendarmerie
apporta la lettre enjoignant
Dellys;
le soir mme la plupart
avaient
rfugier
quitt
leurs demeures et taient partis pour la ville; mais huit d'entre eux, plus confiants que les autres, s'obstinrent
y rester;
c'taient : Tourel et son fils; Cosma, leur domestique;
Faytral
et son fils, g de 16 ans; Lafitte, Bordj et Blassenhoer.
Ils s'enfermrent
ensemble
dans la maison d'cole et passrent
la
nuit faire des patrouilles;
ils eurent
plus d'une alerte;
aussi, ds avant le jour, jugeant la position trop dangereuse,
fuir leur tour. Ils envoyrent
se dcidrent-ils
trois
d'entre eux Dellys pour s'y procurer
les vhicules
ncessaires pour leur dmnagement;
ceux qui partirent
furent
Bordj, Tourel fils et Peytral fils.
Ds le matin, les colons rests Ben-Nechoud
remarqurent,
de l'autre ct du Sbaou, de nombreux
groupes d'indignes;
la plupart
taient runis prs du Bois-Sacr
et prs de la
maison du cad des Isser-el-Djedian,
Dali-Ahmed-ben-Hacen.
On apercevait distinctement
des cavaliers poussant des trouIls virent bientt
les indignes
peaux vers la montagne.
traverser

le Sbaou

Mauria,
Bouvard,
GrandeKabylie.

et se rpandre
Andr Colman,

dans

les fermes

abandonnes

Maria,
par leurs
12

178

L'INSURRECTION

et les mettre au pillage. De nouvelles


bandes,
propritaires,
venues des villages voisins de Ben-Nechoud,
accoururent
se
eurojoindre aux premires
pour dvaster les exploitations
les fermes Grima, Revel et Villenago furent succespennes;
sivement envahies et pilles.
Il tait prs de 6 heures du matin lorsqu'une
vive fusillade
se fit entendre

du ct de Rbeval,

o les colons taient aux


alors que le danger tait
prises avec les insurgs.
Comprenant
ils rsolurent
de gagner Dellys sans attendre
les
srieux,
voitures qu'ils avaient envoy chercher;
mais ils perdirent un
1 h. 30 environ,
en prparatifs
de dpart, et
temps prcieux,
se mettre en route, les rvolts
quand ils voulurent
le village et envahi la ferme Tardieu
dj entour
domine.

avaient
qui le

un des colons fit feu sur les pillards; un des


par un coup de fusil et les colons prirent la
en mme
fuite, poursuivis
par les Kabyles qui leur envoyaient
nourrie. Heureusement
les fugitifs que
pour
temps une fusillade
\i
les
du pillage retint les indignes qui se disputaient
l'instinct
A ce moment,
rebelles riposta

dans leur
objets et les armes que les colons abandonnaient
des
du terrain en s'abritant
derrire
fuite. Ceux-ci gagnaient
murailles
et des talus; mais Blassenhoer,
atteint d'un coup de
en croisant la baonnette.
feu, s'arrta et fit face aux assaillants
Trois coups de feu lui furent tirs presque bout portant; il
sur lui-mme
-et tomba la face contre terre; ses
pirouetta
adversaires

fondirent
et l'un
de matraque

coups de sabre et
sur lui, l'achevrent
d'eux lui trancha la tte avec un yata-

gan.
cinquante
Les quatre survivants
se trouvaient
pas, mais
un moment leur poursuite
les indignes abandonnrent
pour
du mort, et les fugitifs purent augse disputer les dpouilles
des rebelles qui les
les sparant
menter un peu la distance
au pont du ravin de Touabet quand
ils arrivaient
traquaient;
A ce moment
recommencrent.
la poursuite
et la fusillade
d'un
nomm Ali-ben-Djerra,
accourut
un indigne
porteur
Tourel
de loin aux rvolts;
rouleau de papier qu'il montrait
celui-ci adressa
le coucha en joue et le somma de s'arrter;

DE LA GRANDEKABYLIE

179

leur
qui renoncrent
paroles ses coreligionnaires
leur route.
les colons purent continuer
poursuite;
Cependant les fils Peytral et Tourel avaient accompli la mission pour laquelle ils avaient t envoys Dellys et ils revedes voitures,
conduisant
naient vers Ben-Nechoud
lorsqu'ils
d'Arabes
arms de
de nombreux
firent la rencontre
groupes
quelques

Le fils Peytral, qui tait en avant, essuya leur feu; il se


prcipita bas de sa voiture et prit la fuite; mais il fut bientt
La dispute qui s'leva
entre les Arabes
atteint et dsarm.
leurs
de son fusil lui permit d'chapper
pour l'attribution
treintes et de rejoindre son pre et les autres colons qui arrifusils.

ce moment
et accouraient
son secours.
leur agression
et les colons purent
'Les indignes
cessrent
inquits (1).
gagner Dellys sans tre davantage
Toutes les habitations
des colons de Ben-Nechoud
furent
brles.
saccages et quelques-unes
vaient

justement

Dans

la mme matine
troupeaux
(2) de la ferme

du 18, les rvolts


enlevrent
les
Franceschi
sur les
qui pacageaient
rives du Sbaou, non loin de l'embouchure
de cette rivire;
la
ferme situe au tournant
de la route prs de la lisire du bois
de Bou-Khartout
fut incendie.
Le gnral
pour envoyer
de Rbeval;
8 spahis sous

Hanoteau
n'avait
un dtachement

de troupes
pas suffisamment
au secours de Ben-Nechoud
et
il dut se contenter
le 17 au soir,
d'envoyer,
les ordres de M. Gurin, interprte
militaire,

la retraite
des colons.
Les spahis
s'taient
pour protger
posts en dehors de la route non loin de la ferme Franceschi,
ils n'avaient
vu aucun rebelle.
Dans l'aprs-midi
du 17 avril, une bande de 25 Kabyles se
dtacha Sidi-Namen
des contingents
Mohaque conduisait
dans le dessein
med-Amokran-ben-bel-Kassem-ou-Kassi,
d'aller piller la ferme Jannin,
situe Bou-Medas, 3 kilom(1) La cour d'assises d'Alger, jugeant l'affaire de Ben-Nechoud,a condamn,
dans sa sance du 1erjuin 1872,trois indignes aux travaux forcs perptuit et
quatre autres aux travaux forcs temps.
(2) Les troupeaux comptaient 51bufs ou vaches eL41Cmoutons.

180

L'INSURRECTION

trs de Dellys, sur la route muletire


de Dellys Tizi-Ouzou
ils s'y prsentrent
vers 11 heures du soir.
par la montagne;
M. Jannin fils
qui, comme nous l'avons vu, tait revenu de TiziOuzou dans la journe,
avait envoy ses parents Dellys et
tait rest pour garder la ferme avec 18 khamms,
dont 5
taient

arms

de fusils

de la milice;

sa femme

ne l'avait

pas

quitt.
Au moment
dehors autour

de l'arrive
des rebelles, les khamms
taient
d'un feu allum prs de la ferme; les assaillants,
avec prcaution,
leur envoyrent
une
qui s'taient approchs
M. Jannin,
rveill en surdcharge qui n'atteignit
personne.
saut, sortit vtu d'un burnous. Une deuxime dcharge atteignit
mortellement
M. Jannin,

deux des khamms.


sa femme[sur
prenant

se jeta dans
ses paules,
un champ d'orge pour se drober la vue des Kabyles; mais
ayant t signal par ses chiens qui s'taient attachs ses pas,
il essuya plusieurs
coups de fusil; il parvint se rfugier dans
une ferme d'o il gagna Dellys le lendemain
matin.
Deux des khamms

Ceux-ci
taient complices des agresseurs.
enfoncrent
les portes de la ferme et enlevrent
62 bufs et
leur butin
vaches, 3 chevaux et 4 mulets et allrent partager
An-el-Arba
(1).
Les Kabyles qui s'taient
attards au pillage des villages euvers
ne parurent
devant
ropens
Dellys que le 18 avril,
5 heures du soir; ils se montrrent
alors en masses nombreuses
l'incendie
sur les hauteurs
la ville et ils portrent
dominant
mais ils n'atdans les fermes de la banlieue;
et la dvastation
la ville et les hostilits ne comtaqurent
pas immdiatement
mencrent

que le 20 avril.
La garnison
de Dellys avait reu le 15 avril, par le bateau
un renfort de 290 zouaves et artilleurs.
messageries,
Nous avons

vu que les insurgs

de Tizi-Ouzou

avaient

des

tabli

(1) La cour d'assises d'Alger condamna, le 16fvrier 1872,un des coupables la


peine de mort, deux aux travaux forcs perptuit et six autres des peines diverses.

DE LA GRANDEKABYLIE

181

leur camp, le 17 avril, au Sebt-el-Kedim,


prs de Dra-benles maisons
des colons de
de l ils incendirent
Khedda;
en ayant t inform
Fraoun (le Vin-Blanc). Aomar-Zamoum,
les colons d'Azib-Zamoum
le 18 au
dans la nuit, fit rassembler
dans le caravansrail;
le marchal
matin et les fit rentrer
il se faisait fort de
ferrant Bacque, qui tait ivre, fit rsistance;
tuer tous les Kabyles; on l'emmena
quand mme. La diligence,
conduite par le nomm Senac, arrive d'Alger et qui devait
et realler Tizi-Ouzou, fut arrte par Aomar-ben-Zamoum
mise dans le caravansrail;
ce chef indigne
envoya aussi
chercher les colons du Vin-Blanc qui avaient t recueillis par
et il les runit aux autres colons.
l'amin Sad-bel-Amara
La nouvelle des vnements
de Tizi-Ouzou n'avait
arriver Bordj-Menael
et, le 18 avril au matin,
une grande motion dans ce village. Deux charretiers,
et Patoun, avaient t assassins
les denres
qu'ils transportaient
avaient t vols.

pas tard
il rgnait

Demouy
sur la route des Beni-Acha;
et les animaux
d'attelage

Les chefs indignes des Isser et des Flissa cherchaient


rassurer les colons en leur promettant
de les dfendre;
ceux-ci
taient rests dans leurs maisons et avaient organis, de concert avec les chefs indignes,
un service de patrouilles.
Le village tait situ sur le territoire
des Zmoul (douar de
tribu dont le cad tait Mohamed-ben-el-HadiSidi-Sliman),
du cad des Isser-Oulad-Smir,
ben-Sokheri, fils
jeune homme
ancien lve du collge arabe-franais
intelligent,
d'Alger,
mais qui tait plus souvent dans les Oulad-Smir que dans les
Zmoul. Les colons avaient davantage
de relations
avec les
Isser-Dru.
Cette dernire tribu se trouvait,
peu auparavant,
sous le commandement
du cad Ahmed-ben-Mohamed,
homme
riche et intelligent,
qui avait achet un certain nombre de concessions des colons de Bordj-Menael,
avait fait construire
des fermes importantes
et faisait cultiver ses terres l'euroCe cad tait mort le 30
penne par des fermiers espagnols.
aot 1870 et, malgr ses dmarches,
son fils an Sad n'avait
pu obtenir

de le remplacer ;

le cadat

avait t supprim

et les

182

L'INSURRECTION

quatre douars entre lesquels le territoire avait t [rparti lors


de l'application
du snatus-consulte
la tribu des Isser-Dru
formrent
des units administratives
spares ayant chacune
sa tte un prsident.
Sad-ben-Ahmed-ben-Mohamed
avait
t simplement
nomm prsident du douar d'El-Richa,
ce qui
tait pour lui une cause de vif mcontentement;
son frre
cadet, Moussa (le cad avait laiss six fils), habitait la ferme de
sur la route d'Alger Fort-National,
3 kilol'Oued-Chinder,
mtres de Bordj-Menael.
Les colons, tout en n'abandonnant
pas leur village, voulurent
mettre leur btail en sret;
ils le rassemblrent
et le firent
conduire au Corso par un jeune homme appel Louis Poncet,
qui se mit en route 10 heures du matin. Il tait arriv un peu
fut cern par une trenau del du pont de l'Isser, lorsqu'il
taine d'indignes qui taient conduits par un ancien cadi rvoqu des Khachna, nomm Si-Mohamed-ben-Bouzid,
qui habitait les Isser ; c'tait un vieillard de 70 ans, trs fanatique,
qui
a fait preuve d'un acharnement
dans le mouveincroyable
fit enlever le troupeau qui
Ben-Bouzid
ment insurrectionnel.
comptait 21 bufs et le fusil du jeune Poncet, lequel fut invit
rebrousser
chemin.
Les colons de Bordj-Menael
portrent plainte au prsident
Sad (on lui donnait le titre de cad bien qu'il n'y et pas droit)
du
et celui-ci fit des dmarches
pour obtenir la restitution
troupeau et il finit par y russir ; mais, quand on lui eut livr
il les fit
les bufs, au lieu de les rendre leurs propritaires,
conduire la ferme de l'Oued-Chinder.
de Kabyles
de l'aprs-midi,
une centaine
Vers 4 heures
dans la ferme Migniot se mirent la livrer
s'tant introduits
au pillage. M. Canal, adjoint au maire, y envoya 4 miliciens en
armes; les pillards n'osrent
pas rsister et se dispersrent.
de
en armes
hostiles
Les rassemblements
grossissaient
les
et devenaient
moment en moment
plus entreprenants ;
de la milice qui taient
des cartouches
Kabyles s'emparrent
dposes la mairie ; les miliciens essayrent de s'y opposer,
mais ils taient 8 hommes en face de plus de 300 individus
la rsistance tait impossible.
arms et menaants,

DE LA GRANDEKABYLIE

183

un instant se
Les habitants
de Bordj-Menael
songrent
rfugier dans le vieux bordj turc o ils auraient pu se dfenet
ni eau ni approvisionnements
dre, mais il ne s'y trouvait
Ils acceptil n'et pas t possible d'y tenir bien longtemps.
la proposition
que leur faisait Moussa-ben-Ahmedde chercher un asile dans sa ferme de l'Ouedben-Mohamed
de les protger contre les indignes
Chinder, o il promettait
dj au pillage. Ils
qui avaient envahi le village et le mettaient
rent alors

se rendirent
femmes

donc

et enfants,
de voir leurs

cette ferme

au nombre

de 19, hommes,

le
le crve-cur,
pendant
et leurs meules de paille livres

et ils eurent

maisons
trajet,
aux flammes.
Le maire de Bordj-Menael,
qui habitait une ferme carte,
avait trouv un refuge, avec sa femme et ses cinq enfants, chez
l'amin de Rouafa, dans le Flissat-oum-el-Lil.

Le jour suivant les colons furent conduits dans un haouch


des Ourad-Assa
la famille de l'ancien
cad et
appartenant
distant de 15 kilomtres ; on leur enleva leurs armes et leurs
munitions
et on leur fit dposer leur argent,
mais on leur en
donna un reu ainsi que pour les troupeaux
enlevs la veille.
Au hameau

de Tisser, situ prs du confluent de l'Isser et


de TOued-Djemaa,
ct d'un grand march arabe qui se tient
le vendredi,
on remarque,
prs du pont de Tisser: deux maisons de cantonniers,
l'ancien
caravansrail
qui a t vendu
aux enchres
subdivisionnaire
de Dellys et
par la commune
achet par un indigne trs riche, Amar-ben-Taeb,
prsident
du douar d'El-Guious,
une briqueterie,
une picerie et deux
auberges, dont une tenue par la veuve Barthet.
Le 18 avril, vers 3 heures, les deux cantonniers,
effrays par
la nouvelle de l'insurrection,
avec leurs femmes et
partirent
deux ouvriers,
abandonnant
tout, pour aller se rfugier au
col des Beni-Acha;
des Arabes qu'ils rencontrrent
se contentrent de leur enlever leurs armes et ils les laissrent passer.
La veuve Barthet tait partie le matin mme pour Alger,
laissant son tablissement
la garde de deux domestiques,
Carbonne etBirkel;
le nomm Mustapha-ben-Taeb,
cousin du

184

L'INSURRECTION

prsident du douar, qui avait des griefs venger, alla trouver


et lui demanda
Carbonne, assis devant la porte de l'auberge,
de lui vendre de la poudre;
celui-ci rpondit qu'il n'en avait
pas. Sans plus d'explications,
Mustapha fit feu sur lui et l'atle carateignit au ventre ; Carbonne se releva, alla derrire
vansrail et tomba en appelant son secours. Plusieurs personnes s'avanaient
vers lui pour le relever, mais Mustapha,
qui tait arriv avec 8 ou10 cavaliers, les carta et commanda
ses hommes de faire feu sur le bless; une dcharge
l'tendit mort.
de chevaux
Birkel, qui avait voulu s'opposer l'enlvement
dans l'curie de l'auberge,
fut rou de coups tel point qu'ayant
pu s'enfuir, il mourut quelques jours aprs l'hpital d'Alger
des suites de ses blessures.
Tous les colons des Isser s'taient empresss
de partir et ils
ne furent pas inquits sur leur route. Toutes les maisons des
colons furent pilles et livres l'incendie ; le cadavre de Carbonne fut jet dans l'auberge
Barthet en flammes. L'ex-cadi
Ben-Bouzid se signala encore dans ces scnes de pillage.
Voici comment
fuite :

un nomm

Joberti

Lonard

m'a racont

sa

J'ai assist l'assassinat de Carbonne et j'ai pris la fuite jusqu'aux


maisons des cantonniers ; ceux-ci taient dj partis et la table tait
mise pour le dner. Je me suis cach dans le jardin, dans un trou qui
avait t creus au moment de la construction du pont, et j'y suis
rest jusqu' 11 heures du soir sans oser me montrer; une quinzaine
d'Arabes taient venus piller les maisons des cantonniers, ils ne me
virent pas. A 11 heures du soir, ne voyant plus personne, je me
suis mis en route pour le col des Beni-Acha. Je venais de traverser le pont de l'Isser lorsque des Arabes me barrrent la route;
ils me firent donner l'argent que j'avais sur moi et, apprenant que
je voulais aller au col, ils s'y opposrent et me renvoyrent sur mes
pas; l'un d'eux me donna un coup de'bton sur la nuque et les
autres me poursuivirent coups de pierres.
Je retournai donc vers le hameau de l'Isser; mais, en arrivant
au pont de l'Oued-Djemaa, au lieu de m'y engager, je descendis
dans la rivire; je suivis le lit jusqu'au confluent de l'Isser et j'allai
me cacher dans des touffes de broussailles. A la pointe du jour,
j'ai repris la route du col des Beni-Acha; j'ai rencontr des Arabes

DE LA GRANDEKABYLIE

185

et des Kabyles qui n'avaient pas encore connaissance de l'insurrection.


En arrivant au col, je me suis rendu la gendarmerie pour y
faire ma dclaration; on tait dj en train d'vacuer le village et
On mit les efce que je racontai fit encore hter le dmnagement.
fets sur des voitures dans lesquelles montrent les femmes et les
enfants; les hommes pied escortrent les voitures, et ceux qui
avaient des chevaux partirent quelque temps aprs avec les gendarmes, pour faire l'arrire-garde.
Nous avons rencontr le maire de l'Aima, avec un dtachement
de miliciens, entre la Belle-Fontaine et le Corso. Les insurgs nous
tirrent quelques coups de fusil sans nous atteindre et nous pmes
arriver l'Aima.
Le pre Andr (1), vieillard cheveux blancs, qui tait cheval,
tait rest un peu en arrire des autres cavaliers; un Arabe embusqu l'angle du chemin de traverse le jeta par terre d'un coup
de fusil qui le blessa mortellement;
puis il lui prit son cheval et
se sauva.
Joanne Neufout,
aussi sa dclaration

marchand

au hameau
en ces termes (2) :

de l'Isser,

m'a fait

Le mardi 18 avril, ayant remarqu que les choses allaient mal,


car les Arabes qui venaient acheter refusaient de payer et tenaient
des propos menaants, je suis parti 8 heures du matin pour le col
des Beni-Acha; c'tait le jour du march; tout s'y est pass comme
d'habitude,
personne n'avait d'arme. Je trouvai sur le march le
cad Sad des Khachna de la Montagne, que je connais beaucoup; il
m'invita aller chez lui et il me donna un mulet pour faire la route.
Le lendemain 19, vers 1 heure de l'aprs-midi, est arriv un cantonnier del route de Palestro avec sa femme; c'tait le nomm
Lallemand. Il dit au cad qu'un autre cantonnier de la route tait
rest dans sa maison et le cad l'envoya chercher par quatre hommes chargs de le protger; les hommes revinrent vers 9 heures
du soir, amenant le cantonnier Lematre et la femme Rosari, qui
vivait avec lui.
Le lendemain 20 avril, les deux cantonniers et leurs femmes voulurent absolument partir malgr les observations du cad qui leur
reprsentait les dangers d'un tel voyage. Ils pleurrent et insist(1)Le 3 mai 1873eut lieu l'Aima l'excution d'Osman-ben-Redjeb,Koulour'li,
condamn mort le 5 janvier prcdent par la cour d'assises d'Alger, pour l'assassinat d'Andr Cardi, dit le pre Andr.
(2) Les deux dclarations ont t reues l'Aima, la colonne Lallemand, le
2 mai 1871.

186

L'INSURRECTION
DE LA GRANDEKABYLIE

rent tellement, que le cad ne rsista plus et il les accompagna luimme avec une douzaine d'hommes en armes.
D'aprs ce que m'a dit le cad son retour, en arrivant BelleFontaine, ils avaient rencontr une troupe d'environ 200 rebelles
qui avaient exig qu'on leur livrt les colons; le cad avait d les
abandonner
et, peine avait-il tourn le dos pour rentrer chez
lui, qu'une fusillade avait abattu les malheureux fugitifs.
Le cad Sad a t accus d'avoir tu lui-mme le cantonnier
La femme
pour se faire valoir auprs des insurgs.
Lallemand,
Rosari, blesse grivement,
put se relever et s'enfuir jusqu'au
Corso, o elle fut tue quelques heures plus tard; quant ses
ils taient tombs morts.
compagnons,
Les bandes

et incendirent
tout jussaccagrent
d'insurgs
des colons leur imposa;
nergique
qu' l'Aima, o l'attitude
vers la mer et incendirent
les fermes des
elles se rpandirent
et de Trmaux.
Le charbonnier
VinFos, de Saint-Antoine
cent Gui fut assassin.
Molinas et Pepe
Dans la nuit du 19 au 20, deux Espagnols,
Camarado,
qui taient couchs dans leur gourbi, furent attaqus par les Arabes;
abattit avec son fusil

Pepe Camarado fut tu, mais Molinas


deux des agresseurs
et put prendre la

fuite.
Le nomm Rifet, de la ferme Saint-Antoine,
aprs avoir t
laiss pour mort, put se relever et s'enfuir; il fut traqu pendant trois jours comme une bte fauve par les indignes
qui
avec des chiens; il ne leur chappa, aprs d'horle chassaient
tout entier, plusieurs
ribles souffrances,
qu'en se plongeant
dans des mares d'eau qu'il avait trouves sur son
reprises,
chemin.
L'uvre

et
encore jusqu' Saint-Pierre
de pillage s'tendit
dans la journe du
o les rebelles
Saint-Paul,
pntrrent
19 avril; trois Espagnols
y furent blesss, dont un grivement.

CHAPITRE

IX

La proclamation de la guerre sainte est envoye par Chikh-el-Haddad l'oukil


delazaoua de Si-Abder-Rahman
bou-Goberin, le 11avril. - Runionde mokoddems Elma-Dinar, on dcide l'appel aux armes. - Nefra sur le march de
Bor'nile 16avril; un poste de zouavesest envoy au bordj turc. Dans la nuit
du 18au 19, on fait replier sur Dra-el-Mizanle poste et les employs de l'usine
Garro. L'usine est incendie dans la nuit du 19 au 20. Attaque de Drael-Mizan le 20 avril, le goum fait dfection. Les rebelles s'emparent du
village europen et l'incendient dans la nuit. -- L'oukil EI-Djadidonne le mot
d'ordre aux mokoddemsdu cercle d'Aumale. Runion des conjurs au march
des Senhadja le 16 avril. Runion l'arba des Bni Khalfoun, le 19 avril;
l'attaque de Palestro est dcide. Insurrection de diverses tribus du cercle
d'Aumale et de l'annexe d'Alger. Lettre d'El-Djadi l'agha Si-Bouzid, ce
dernier se rfugie dans le fort de Boura. Situation de la division d'Alger
aprs le soulvement des khouan.

Dans le cercle

de Dra-el-Mizan,
la propagande
de Chikh-elHaddad avait t moins active que dans les cercles de FortNational
et de Tizi-Ouzou
et le fanatisme
religieux
y tait
moins exalt; cela tenait beaucoup
au caractre
de l'oukil de
la zaoua de Si-Abd-er-Rahman-bou-Goberin,
Si-el-HadjMhamed-ben-Mohamed-el-Djadi
simplement
(que j'appellerai
des cercles de
El-Djadi), qui avait la direction des mokoddems
Dra-el-Mizan
et d'Aumale.
Comme je l'ai dit au chapitre III,
ce marabout
tait un homme de paix et de prire et il n'tait
pas taill pour faire un chef d'insurrection.
Le 11 avril, deux missaires
de Chikh-el-Haddad,
Si-Mohamed-Arezkei
du cadi de
ancien bach-adel
(1) des Mechtras,
Dra-el-Mizan
et Si-Akli-Nat-Bouzid
des.Beni-Mends,
apportrent au Chikh-el-Djadi
la proclamation
du Grand Matre

(1) Dans l'arrt du 20 fvrier 1857,rendant dfinitif le squestre appos sur la


tribu des Mechtras la suite de l'insurrection de 1856,un seul indigne figure
comme exempt du squestre, c'tait Si-Mohamed-Arezkeiqui, tait-il dit, a
toujours servi le drapeau de la France )).Les temps avaient bien chang!

188

L'INSURRECTION

conviant les musulmans


la guerre sainte. Tous les mokoddems des environs furent convoqus immdiatement
Elmasur la route
Dinar, point situ un kilomtre
d'An-Soultane,
de Dra-el-Mizan
Fort-National;
le rsultat de la dlibration
fut que les mokoddems
entraneraient
leurs khouan dans
l'insurrection.
Le dimanche

16 avril, une nefra eut lieu sur le march de


Bor'ni: les Kabyles refusaient de payer les taxes du march et
une querelle s'tant leve entre les Beni-Mends et les BeniSmal, des coups de pistolet furent tirs et des voles de pierres
Il n'y avait, ce moment, sur le march,
furent changes.
et deux spahis, force tout fait insuffique trois gendarmes
l'ordre.
Les gendarmes
se dcidrent
sante pour rtablir

passer de l'autre ct de la rivire, mais la foule s'tait porte


vers l'entre du pont pour leur couper la retraite et ils durent
s'y frayer un passage avec leurs chevaux. Un gendarme renversa un Arabe de la zmala de Bor'ni qui fut tu net; le cheval
se cabrant ensuite jeta par terre son cavalier et partit vers
Le gendarme
s'tait bless en tombant
et les
Dra-el-Mizan.
coups de pierres, lui auraient fait
Kabyles, qui l'assaillaient
un mauvais parti si un garde forestier, qui se trouvait sur le
distance en les menaant
march, n'avait tenu les agresseurs
avec son fusil.
Le capitaine Thouverey,
chef du bureau arabe de Dra-elMizan, arriva ce moment la tte d'un p3tit goum compos
du bureau et d'une trentaine de
des spahis et des mokhaznis
makhezen
(Nezlioua, Abid,
Harchaoua,
Oulad-el-Aziz)
qui avaient t convoqus Dra-elMizan ds le 17 avril; il commena
par rtablir l'ordre sur le
march, puis, ayant runi les chefs indignes prsents, il presdes Beni-Smal,
crivit aux amins-el-oumena
Beni-Mends,
arms pour
Beni-Koufi et Mechtras de fournir des contingents
de Bor'ni (1) et
industriel
tablissement
garder l'important
cavaliers

des anciennes

pour assurer

la scurit

tribus

dans la valle.

(1) Cettablissement, fond en 1853,saccag et brl par les Kabyles le 29 aot


1856,appartenait M.Garro, d'Alger; il comprenait une usine huile et un
moulin farine.

189

DE LA GRANDEKABYLIE

du train
de zouaves et d'hommes
Ce jour-l, un dtachement
la garnison,
et le
tait arriv Dra-el-Mizan
pour renforcer
commandant
Moutz, commandant
envoya le mme
suprieur,
de 25 zouaves, sous les ordres d'un offijour un dtachement
dans l'ancien
s'installa
cier, pour protger l'usine. Cette-troupe
prserver.
fort turc, situ 500 mtres de l'tablissement
mettre en
A Dra-el-Mizan,
on s'occiipa
immdiatement
tat de dfense le fort et le village europen.
militaires
du poste sont tags l'extrLes tablissements
vers l'oued
croupe
qui se dtache du Taclientirt
avait tabli sur ce
Ksari. Primitivement,
en 1851, lorsqu'on
d'une annexe,
on n'y avait construit
qu'un
point le chef-lieu
et par une garnison
bordj qui tait occup par le chef d'annexe
mit

d'une

de 1856, Dra-elde quelques


hommes;
depuis l'insurrection
Mizan tant devenu
de cercle, on avait group
un chef-lieu
une
autour du bordj des casernes,
des pavillons
d'officiers,
maison pour le commandant
des locaux pour les
suprieur,
le tout d'une muraille
diffrents services et on avait envelopp
trac

bastionn.

Un quartier
de cavalerie
occupait la partie
la plus basse du fort, avec une sortie particulire,
mais la
cavalerie
avait t retire
de la place. A
depuis longtemps
l'ouest de l'ancienne
sur un petit plateau
route d'Aumale,
dominant
le fort et une faible distance
de l'enceinte,
il
existait

encore

les restes

d'une

redoute

de fortification

passad'observation

gre qui avait t tablie en 1851 par la colonne


alors Dra-el-Mizan.
qui se trouvait
fermes isoles comprises,
Le village europen
qui comptait,
une soixantaine
de maisons,
avait t bti en contre-bas

l'ouest du fort; ses premires


maisons taient 200 mtres de
le bureau
arabe et le presbytre
se trouvaient
sur
l'enceinte;
la partie la plus leve du village. Pour mettre celui-ci en tat
de dfense, on construisit
au moyen de voitucinq barricades
res et de tonneaux
au dehors.
pour barrer les rues dbouchant
La garnison
se composait
de 150 zouaves ou hommes
du
train

et d'une

trentaine

de miliciens;
27 indignes

population
europenne,
ou domicilis
dans le village.

il y avait,
appartenant

en outre

de la

au makhezen

190

L'INSURRECTION

Le mardi

18 avril, les Maatka se prsentrent


devant l'usine
de Bor'ni;
la trouvant
mais en se
garde, ils se retirrent,
de revenir
en force. Ils devaient
promettant
attaquer le lendemain avec le concours des dissidents
des Mechtras, conduits
par Ahmed-el-Ouns
(1), ancien cad de la tribu. Les
de l'usine, ne se sentant plus en sret, remirent
les
amins-el-oumena
des contingents
amis, ou qu'on
la petite
tels, runis Bor'ni, et ils allrent rejoindre
du fort turc.
La situation

employs
clefs aux
supposait
garnison

de cette

n'tait
elle ne
garnison
pas tenable:
l'usine et elle tait oblige
pouvait pas protger srieusement
de s'approvisionner
d'eau l'oued Bor'ni, distant de 500 mtres. Le commandant
les projets d'atMoutz, qui connaissait
taque des Kabyles, runit, le 18 avril, le conseil de dfense, et
il fut dcid que le dtachement
la
du fort turc se replierait
Thouverey
partit le
de
18 au soir avec son goum, qui comptait
une quarantaine
au besoin, la retraite.
Le retour des
cavaliers,
pour protger,
zouaves et des employs
de l'usine de Bor'ni s'opra sans incinuit

mme

sur Dra-el-Mizan.

Le capitaine

dent.
bandes de rebelles
Le 19 avril, les Maatka et de nombreuses
allrent
l'usine de Bor'ni;
des tribus des Guechtoula
attaquer
ne la dfendirent
les contingents
pas et firent
qui la gardaient
l'usine fut livre au pilcause commune
avec les assaillants;
Cet
lage et, dans la nuit du 19 au 20 avril, elle fut incendie.
dans le cercle de Draincendie
fut le signal de l'insurrection
el-Mizan.
ameLe 20 avril, le chikh El-Djadi runit les contingents
et il se mit en marche
ns par ses mokoddems
pour Dra-elde Sidi-Abd-er-Rahman-boula bannire
Mizan, portant
chefs :
avaient
Goberin.
Les Guechtoula
pour principaux
des Beniamin-el-oumena
Mohamed-ou-el-Hadj-bel-Kassem,

(1) Ahmed-el-Ounsavait Lnomm cad des Mechtras aprs l'expdition de


1856; il avait toujours t not comme un bon chef indigne et il avait perdu
son emploi quand tout le cercle de Dra-el-Mizanavait t soumis l'organisation
kabyle.

DE LA GRANDEKABYLIE

191

AhmedSmal, que le chikh Et-Djadi avait pris pourkhalifa;


l'ancien
cad des Mechtras;
Si-Mohamed-Arezkei,
el-Ouns,
taient conduits
Les Beni-Sedka
ancien bach-adel.
par Si-eldes Beni-Chebla;
amin-el-oumena
Mahfoud-ben-Amar,
Ali-ou-Bouddes Beni-bou-Chenacha;
Amar-nat-Amara,
de Tagmount-el-Djedid.
jema, des Ouadia; Aomar-nat-Foulit,
Les bandes de rebelles
passrent
par An-Zaoua
(village
l'oued Ksari, o elles furent rejointes
par
arabe) et gagnrent
des Flissa,
conduits
les contingents
par Si-Ahmed-ou-beldes Mzala et Mkira, et par Ali-benKassem, l'amin-el-oumena
Gahlouz.
Vers 11 heures du matin, on put, du bordj, voir dfiler les
rebelles Dra-Satchem.
La population
civile courut se rfudu village,
gier dans le fort: la milice occupa les barricades
ainsi que la maison d'cole, la maison Fioria et la gendarmedes postes
rie; les zouaves et les hommes du train fournirent
au bureau arabe, au presbytre
et l'ancienne
une
redoute;
fut mise en batterie sur le mamelon
du cimepice d'artillerie
tire europen,
500 mtres de l'enceinte
du fort, ayant pour
soutien quelques
hommes
les spahis et les mod'infanterie,
khaznis du bureau arabe.
Les cavaliers des tribus avaient demand
rester dans le
fort, mais

le commandant

leur avait rpondu


suprieur
que,
n'ayant pas d'emplacement
pour les loger, il prfrait les renla
voyer dans leurs tribus, o il les chargeait
d'organiser
et il leur avait donn des cartouches
et quelques
rsistance,
armes pour leur permettre
de dfendre leur territoire.
Au Tachentirt,
on remarquait
un rassemblement
de 2 300
mais on pensait
Kabyles des Nezlioua et des Frikat,
qu'ils
venaient

en amis, ces tribus n'ayant


pas encore fait ouvertement dfection.
On envoya quelques
coups de canon aux rassemblements
de l'oued Ksari, qui reculrent
rochers d'Hadjarjusqu'aux
bou-Lahia.
Tout coup on aperut une troupe de cavaliers courant au
c'tait notre goum, qui tait pass
galop vers les rebelles;
l'est du bordj et qui avait masqu son mouvement
en passant

192

L'INSURRECTION

en arrire de la croupe sur laquelle se trouve le cimetire.


On
crut d'abord qu'il allait charger l'ennemi,
fut
mais, lorsqu'il
arriv quelques pas des Kabyles, on le vit s'arrter et faire
une dcharge de ses armes comme miiz. Les insurgs rpondirent ce salut par une taraka bien nourrie, en signe de
rjouissance;
puis les cavaliers, mettant pied terre, allrent
embrasser
dvotement
la tte ou le burnous
de Chikh-elDjadi. Les Nezlioua,
seuls, les cavaliers
taient rentrs chez
Assa, dcor pour

Harchaoua
et Abid avaient fait dfection;
des Oulad-el-Aziz,
au nombre
de trois,
eux. Le cad des Harchaoua,
Ahmed-benses anciens services, s'tait laiss entraner par Mohamed-ben-Toubal,
cad des Abid, et par Ali-bencad des Nezlioua,
avec
Tallach,
qui avaient
dj pactis
l'ennemi.
Les Kabyles ont cru que les cavaliers
du goum
avaient fait dfection parce qu'ils avaient t subjugus
par la
vue de la bannire de Sidi-Abd-er-Rahman.
voulait remettre
au lendemain,
Chikh-el-Djadi
l'attaque
mais

frre du cad des Nezlioua, ancien


Ahmed-ben-Tallach,
cavalier du bureau arabe, fit observer qu'il valait mieux attale temps
quer de suite pour ne pas laisser aux chrtiens
d'achever leurs travaux de mise en tat de dfense du village,
et cet avis prvalut.
Les contingents,
prcds par les cavaliers dfectionnaires,
l'oued Ksari, ce qui les
se mirent en marche en remontant
ct
conduisit
sur la route d'Alger l'ouest de Dra-el-Mizan,
aborest le plus facilement
par lequel le village europen
la fusillade et on tirailla pendant plus
dable; ils engagrent
Le bas du village dut tre
d'une heure sans grands rsultats.
et un dtachement
abandonn,
envoy dans la maison Rachal
fut oblig de remonter.
le contingent
qui avait t vu au Tachentirt
Cependant,
et
de Dra-el-Mizan
s'tait gliss dans les jardins au sud-ouest
intenainsi ses vritables
il ouvrit bientt le feu, montrant
leur attaque entre le village et le bordj, les
tions. Prononant
du
de couper la retraite aux dfenseurs
Kabyles menacrent
village; d'un autre ct, les zouaves
dbords, furent obligs de se replier

redoute, se voyant
sur le fort. Le comman-

del

193

DE LA GRANDEKABYLIE

dant Moutz n'avait pas assez de monde pour tenter une sortie;
du village, il fit
les dfenseurs
voyant le danger que couraient
sonner la retraite.
Les miliciens
qui taient dans le bas du village rentrrent
les zouaves et les hompar la porte du quartier de cavalerie;
mes du train qui taient au bureau arabe et au presbytre
avec
emmenant
leur tour par la porte d'Alger,
rentrrent
eux les miliciens qui taient de ce ct.
s'taient
attards
la dUn gendarme
et trois miliciens
Le
et ils se trouvrent
fense de la gendarmerie
envelopps.
fuir, fut atteint de plusieurs
milicien
Guelpa, cherchant
le fort. Le gencoups de feu et fut tu; les autres gagnrent
son cheval par la bride, mais
darme voulut sortir emmenant
il fit feu sur un
il se trouva devant une bande d'insurgs;
de ne pouvoir
Kabyle qu'il blessa la jambe; puis, craignant
se frayer un chemin de ce ct, il lcha son cheval, rentra
et put se joindre aux milidans la cour, escalada la muraille
Le cheval arriva
qui rentraient
par la porte d'Alger.
de cette porte; on voulut aller le saisir, mais il
jusqu'auprs
et retourna
du ct des rebelles;
trois Kabyles
s'chappa
s'avancrent
une dcharge
en tua deux et
pour le prendre,
ciens

atteignit
mort.

aussi le cheval

Le milicien

Courtois

qui retourna
avait

son curie

eu la main

o il tomba

traverse

par

une

balle.
Le village avait t envahi et livr au pillage. La nuit venue,
les Kabyles mirent le feu aux maisons,
rservant
celles qui
faisaient face au fort; ces dernires
furent crneles
et relies
entre elles de manire
permettre
aux rebelles de circuler
et de tirer l'abri.
La conduite d'eau fut coupe immdiatement,
mais il resta
celle de la source Bouillaud,
la plus voisine du fort.
Toutes les tribus du cercle de Dra-el-Mizan
sans exception
taient passes au parti de la rvolte; le fort se trouva bloqu
sans pouvoir donner de
par les Kabyles et il resta longtemps
ses nouvelles.

Les approvisionnements
taient
suffisants pour une assez longue dfense.
GrandeKabylie.

heureusement
13

194

L'INSURRECTION

J'ai dit que 27 indignes,


dont la plupart taient des spahis
ou cavaliers du bureau arabe, se trouvaient
dans le fort; les
colons qui avaient t tmoins de la dfection du goum, craignant de leur voir donner la main aux rebelles, demandrent
au commandant
de prendre des mesures de prusuprieur
dence leur gard;
le commandant
Moutz, dans le but
surtout
de les mettre l'abri des violences de gens affols,
leur fit remettre
leurs armes le soir mme et il les consigna
dans

la cour de l'administration;
part la dfense de la place.

ils ne prirent

plus aucune

Dans le cercle d'Aumale,


les Rahmania
n'avaient
un grand
nombre d'affilis que dans les tribus kabyles : Beni-Meddour,
confdration
des Beni-Djad
Merkalla,
Oulad-el-Aziz,
(1);
dans le reste du cercle il n'y avait que des Assaoua ou des
Rahmania
leur mot d'ordre auprs du marabout des
prenant
du cercle de Bou-Saada,
Cheurfa-el-Hamel,
lequel ne voulait
pas d'insurrection.
avait transmis
ses mokoddems
du cercle
Chikh-el-Djadi
dont j'ai cit les principaux
au chapitre III, l'ordre
d'Aumale,
donn par le Chikh-el-Haddad
de faire armer leurs khouan
pour la guerre sainte; le 13 avril, il avait envoy son chapelet
Si-Ali-ben-el-Aouadi,
pour lui
pre du cad des Senhadja,
les chrtiens tait arrive;
marquer que l'heure de combattre
il avait envoy
en mme temps une charge d'oranges
qui
devaient tre distribues
aux conjurs comme signal du soulvement.
16 avril, il y eut, sur le march des Senhadja,
Le dimanche,
meneurs
o se trouune premire
runion
des principaux
son fils le cad Ahmed, le movaient Si-Ali-ben-el-Aouadi,
Sides Cheurfa-el-Hammam,
koddem
El-Hadj-Mohamed
autres
et quelques
Ali-ben-Amran
Moussa-ben-Loulou,
affilis.

L, fut

discute

la proposition

faite

par

Chikh-el-

(1) Cette confdration comprenait les tribus suivantes: Senhadja, OuladBrahim (douar d'El-Betam),Beni-bel-Hacen,Oulad-Selim, Metennan, Clieurfadu
sud, Beni-Manedet Oulad-Sidi-Salem.

195

LA GRANDEKABYLIE

Djadi et l'avis
armes.

unanime

fut qu'il

fallait

appeler

la tribu

aux

Ali-ben-el-Aouadi
runit les chikhs et notables des diverses
fractions des Senhadja et mme d'une fraction de la tribu des
Oulad-Sidi-Salem
et leur fit part de la rsolution
qui avait t
La fateha fut
prts marcher.
prise; tous se dclarrent
rcite par le mokoddem
pour consacrer
El-Hadj-Mohamed
cette promesse
et on procda la nomination
des chefs; en
fut choisi pour conduire les
premire
ligne, Ali-ben-Amran
le mokoddem
de la tribu;
El-Hadj-Mohamed
contingents
devait tre le porte-tendard
des insurgs.
Le 19 avril, eut lieu au march de l'arba des Beni-Khalfoun
les dlgus
une grande runion
laquelle
assistrent
de
des Ammal,
des
diverses
ceux des Beni-Khalfoun,
tribus;
Senhadja, des Zouatna de l'annexe d'Alger et des Beni-Maned
du village
c'est l que fut rsolue l'attaque
assistrent;
y
europen de Palestro, qui devait avoir lieu le lendemain.
Le partage du butin fait Palestro eut lieu le 22 et alors les
tribus d'Aumale
au sige de Dra-el-Mizan;
se portrent
les
les Beni-Maned,
Senhadja, conduits par Ali-ben-Amran;
par
leur cad Ahmed-ben-Amar;
les Oulad-el-Aziz,
par EI-Hadileur mokoddem;
les Beni-Meddour,
Mohamed-ben-el-Taeb,
Merkalla et Beni-Yala, par le mokoddem
Si-Hammouch-bendans les Beni-Yala.
Dans
Tamrir, chef de la zaoua d'Agueni
ce mouvement,
toutes les maisons cantonnires
de la route
furent dtruites jusqu'au del de Boura,
d'Alger Constantine
ainsi que les constructions
de M. Beretta,
de
entrepreneur
travaux publics, qu'il avait fait difier dans les Oulad-el-Aziz.
avait cherch
gagner
l'insurrection
Chikh-el-Djadi
divers chefs indignes
du cercle d'Aumale
et en particulier
Mhamed-ben-Manl'agha de Boura, le cad des Oulad-Bellil,
our, le cad des Oulad-Sidi-Salem
fidles.
Je reproduis seulement
Si-Bouzid-ben-Ahmed.

qui

la lettre adresse

nous

taient

l'agha

rests

de Boura

Louanges Dieu unique, qu'il rpande ses faveurs sur son aptre 1

196

L'INSURRECTION

(Cachet de fabrication
indigne
teur de Dieu Ben-Ahmed.
)

sur lequel on lit : Le servi-

A la Seigneurie du bon et magnifique Si-Bouzid-ben-Idris-benet au magnifique


Salem, agha,
Mhamed-ben-Manour,
cad;
que le salut soit sur vous deux avec sa misricorde et ses bndictions! Que le salut soit sur tous ceux qui suivent la vraie voie!
Ensuite, Seigneur, vous avez connaissance que votre oncle SiAmed-et-Taeb-ben-Salem
(1) avait les regards de tout le monde
fixs sur lui. Vous, vous avez nglig le sentier de Dieu. Nous
dsirons que vous soyez avec nous. L'avis, c'est que l'ennemi de
Dieu va tre bris et disparatre s'il plat Dieu.
Vous tes des ntres, vous tes notre parent, notre ami.
Par ordre de Si-el-Hadj-Mhamed,
mokoddem de Chikh-Abd-eret de tous les
Rahman, et de Si-Ahmed-ben-bel-Kassem-el-Flissi
musulmans.
crit le 4 de safer de l'an 1288 (23 avril 1871).
On remarquera
Si-Abd-er-Rahman

que, dans cette lettre, l'oukil


s'associe l'amin-el-oumena

de la zaoua de
des Flissa, Si-

des moud jeAhmed-ou-bel-Kassem,


pour le commandement
hedin (soldats de la guerre sainte). D'autres
lettres portent le
seul nom de Chikh-el-Djadi.
En rsum,
les tribus d'Aumale
qui avaient nouvellement
fait dfection par suite de l'appel la guerre sainte de Chikhles Beni-Meddour,
les Merkalla, les Ouladles Beni-Maned
et les Senhadja;
el-Aziz, les Oulad-Sidi-Salem,
et les Oulad-Selim
d'autres
tribus, comme les Oulad-Brahim
branles et les villages des
des Beni-Djad, taient fortement
Trembles et de Bir-Rabalou
sur la route d'Alger Aumale se
el-Haddad

taient

menacs.
s'taient
L'agha Bouzid et le cad Mhamed-ben-Manour
rfugis dans le fort de Boura o il y avait une petite garnison
femmes et ende 22 hommes de troupe; 23 civils, hommes,
fants, y taient galement
rfugis. Les vivres taient prs de
trouvaient

et il n'y avait plus que pour quatre ou cinq jours


s'puiser
d'eau.
une
Dans l'annexe
d'Alger, les Khachna de la montagne,
(1) C'tait le khalifa de l'mir Abd-el-Kaderpour la Kabylie du Sbaou.

DE LA GRANDEKABYLIE

1.97

partie des Khachna de la plaine, les Ammal, les Zouatna-Mostaient insurgs.


baha et les Zouatna-bou-Derbala
insurrectionnel
Ainsi, le mouvement
qui s'tait produit la
et qui avait pris naissance le 13 avril
voix de Chikh-el-Haddad
une
avait couru
comme
dans le cercle de Fort-National
trane de poudre travers toute la Kabylie et tait arriv juset Tizi-Ouzou avaient
qu' la Mitidja le 19 avril; Fort-National
le 20.
t bloqus le 17 avril, Dellys et Dra-el-Mizan
n'eurent
la vellit de
Aucune tribu, aucun chef indigne
On a beau prtendre
rsister ce mouvement.
que le granden cherchant
recruter
des
rahmania,
eu en vue que le bien de la religion et
n'avait cherch
qu' grossir les revenus que lui apportaient
semblable
n'aurait
les offrandes des affilis, un mouvement
avec une aussi foudroyante
rapidit
pas russi se propager
en vue de la guerre et si les initis
s'il n'avait t organis
matre

des khouan
n'avait
proslytes,

n'avaient pas su l'avance qu'ils avaient se prparer prendre les armes; les runions
de khouan n'taient
pas faites
seulement
pour rciter des prires.
chefs indignes,
sauf quelques-uns
Nos meilleurs
qui ont
dans nos forts, avaient cd ce mouvement
pu s'enfermer
irrsistible ; ils pouvaient croire que, cette fois, c'en tait fait
de notre domination.
d'entre eux n'auraient
Beaucoup
pas
voulu l'insurrection,
mais que faire ? Ils auraient
demand
se rfugier
dans nos forteresses,
qu'on n'aurait pas pu les y
admettre eux et leurs familles ; ils ne pouvaient
pas lutter
eux seuls et, plutt que de se sacrifier sans chance de succs,
ils ont pens sauver leurs
familles et leurs biens. On peut leur
de s'tre mis souvent eux-mmes
la tte des insurils y taient forcs par leur position et on les eut
tratres s'ils avaient cherch s'esquiver.
regards commedes
Ce n'est que chez quelques
uns de nos anciens cads qui
avaient
des instiperdu leur position par suite de l'adoption
reprocher
gs, mais

tutions

de rancune perkabyles, qu'il existait des sentiments


sonnelle; ils voulaient se venger de l'affront qui avait t fait
leur amour-propre
et ils se sont montrs
nos ennemis
acharns.

198

L'INSURRECTION
DE LA GRANDEKABYLIE

Tous nos postes de la Kabylie taient bloqus, sauf Dellys


assures
qui avait ses communications
par mer, et leur
ils pouvaient
rsistance
ne pouvait pas tre indfinie;
tre
pris par la famine ou par la soif et nous n'avions presque pas
de troupes opposer un mouvement
aussi formidable.

CHAPITRE

Tourne Palestro du sous-lieutenant Desnoyers, les 15et 16 avril. -Cet officier


rend compte du danger que court le village et demande l'envoi de troupes.
Mesures prises pour la dfense de l'Aima
; le capitaine de Balincourt y est
envoy avec des spahis et des chasseurs et arrive le 18au soir. Un demibataillon de tirailleurs arrive le 19 au matin. Le sous-lieutenant Desnoyers
est envoy l'Aima le 19 avril. Comptes rendus des 20 et 21 avril.
L'ouverture du tunnel d'Adelia permet l'arrive des troupes d'Oran. Organisation de la colonne du colonel Fourchault. Lettre du cad Ali aux cads
des Isser. Arrive l'Aima de la colonne Fourchault, combat du 22 avril.
Excution de la famille Ben-Taeb. Une cour martiale condamne mort
une vingtaine d'indignes arrts. La fraction de Bou-Merdsdemande se
soumettre. Le colonel Fourchault part, le 23, pour secourir Palestro.
Inhumation des victimes du massacre le 24 avril. Combat du 25 au retour
de Palestro. Rentre l'Aima le 26 et combat contre les Kabyles. Flicitations du gnral en chef. Combat soutenu, le 24 avril, par le commandant
Cadet. Aomar-Zamoumtente, le 24, de diriger sur Alger les Europens
enferms dans le caravansrail. Le gnral Lapasset prend le commandement de la colonne le 26 avril, il a amen de nouvelles troupes. Le colonel
Fourchault demande remettre son commandement. Le gnral Lapasset
promu divisionnaire.Nouvellesdes colons de Palestro chappsau massacre.
Le gnral Lallemand prend le commandement de la colonne de Kabylie,

On tait sans
rcente, situ en
de cette rivire
l'tat des esprits

nouvelles
de Palestro,
de cration
village
amont des gorges de l'Isser, sur la rive droite
officiels sur
; les derniers
renseignements
dans les tribus environnant
ce centre avaient
t rapports par le sous-lieutenant
Desnoyers, chef de l'annexe
suivantes :
d'Alger, dans les circonstances
Le 14 avril,
le cad des Ammal,
El-Hadj-Ahmed-benavait rendu compte qu'un buf appartenant
un
Dahman,
isralite de Palestro
avait t vol par trois indignes
de la
fraction de Guergour, et qu'tant all chez eux pour les arrter,
non seulement
ils avaient refus de le suivre, mais encore
insult et menac de leurs armes. Ils avaient
qu'ils l'avaient
appel leur aide les gens du village; ceux-ci taient accou-

200

L'INSURRECTION

rus et avaient pris une attitude menaante


devant laquelle le
cad avait d se retirer.
Il importait,
pour couper court ces vellits d'insubordination, d'agir sans retard, et le sous-lieutenant
Desnoyers se mit
en route le lendemain pour aller procder lui-mme
l'arrestation des coupables. Il prit, le 15 avril au matin, la voiture de
Tizi-Ouzou
avec M. Leguay,
les chevaux,
avec
interprte;
4 spahis d'escorte,
avaient t envoys de nuit les attendre au
col des Beni-Acha.
Il y avait dans la voiture le commandant
Letellier, qui allait rejoindre son poste Tizi-Ouzou, et le cur
de deux jeunes gens.
de Palestro,
accompagn
Les voitures partant
chaque jour d'Alger et de Tizi-Ouzou
se croisaient au col des Beni-Acha,
o avait lieu le djeuner ;
M. le conseiller
Letourneux
(1) se trouvait dans celle arrivant
de Tizi-Ouzou.
commandant
son poste

Il raconta la dfection du cad Ali et prvint le


Letellier qu'il aurait tout juste le temps d'arriver
avant que tout le pays ne ft en pleine insur-

rection.
Le cad des Ammal
tres au del du tunnel

deux kilomattendait M. Desnoyers


de la route de Constantine ;
ils allrent
l'htel des Touristes. Le
ensemble Palestro et descendirent
Sad-ben-Mohamed-ou-elcad des Khachna de la montagne,
Hadj, et le cadi Ben-Toumi y arrivrent galement et on s'entretint des menes insurrectionnelles.
Le lendemain
matin, on se rendit au village de Guergour.
avait prescrit au cad des Ammal
Le sous-lieutenant
Desnoyers
quelques hommes arms, sur lesquels on pt compter; ceux-ci furent laisss dans un pli de terrain 200 mtres
du village.
Les habitants de Guergour taient dans un tat d'exaltation
quoi ils s'expol'officier leur fit comprendre
peu ordinaire;
de livrer les trois hommes dont on
s'ils refusaient
seraient
demandait l'arrestation ; alors ceux-ci sortirent d'eux-mmes
d'amener

du groupe

des habitants

et se constiturent

prisonniers.

(1) C'tait le collaborateur du gnral Hanoteau, avec lequel il avait crit La


Kabylie et les coutumes kabyles.

DE LA GRANDEKABYLIE

rendit compte le jour mme


trois hommes des Ammal et il ajoutait :
L'officier

de l'arrestation

201

des

Je profite de cette lettre, mon Gnral, pour vous faire part des
vives inquitudes que me donne la tribu des Ammal.
Cette tribu, qui a toujours tenu une conduite assez quivoque
vis--vis de nous, est atteinte, depuis les vnements de Tizi-Ouzou,
d'une certaine agitation; les ordres ne s'excutent plus ou le sont
fort mal; depuis quelques jours il existe de frquents rapports entre
cette tribu et celle des Beni-Kalfoun qui, d'aprs certains renseignements, n'attend plus que le moment de faire dfection.
Le cad des Khachna de la montagne me communique galement
ses craintes-de voir sa tribu suivre les Flissa qui, d'un moment
est
l'autre, peuvent rejoindre le cad Ali dont l'amin-el-oumena
proche parent.
comme certains,
Cependant, tout en donnant ces renseignements
je crois, mon Gnral, que s'il tait possible d'envoyer ds aujourBend'hui un petit dtachement de 300 hommes qui stationnerait
Hini (1), la confiance renatrait parmi les populations et assurerait
la tranquillit du cercle entier. Cette mesure protgerait en mme
temps le petit village de Palestro, qui n'a aucun moyen de dfense
et qui sera ananti par les Ammal si nous ne pouvons les maintenir.
Le 18 avril, M. Desnoyers adressait encore au gnral
mandant la division le rapport politique ci-aprs :

com-

La situation politique des tribus du cercle-annexe d'Alger devenant de plus en plus mauvaise et, par suite, leur fidlit devenant
de plus en plus douteuse, il est urgent de prendre, si simples
qu'elles soient, des mesures pouvant sinon arrter l'effervescence
dont elles sont fortement atteintes, du moins la paralyser considrablement.
Les Ammal, anims d'un esprit indpendant
et trs insuborcertainement
donn, ne manqueront
pas de profiter de l'occasion
qui leur sera fournie bientt par leurs voisins les Beni-Khalfoun,
tribu des plus turbulentes, du cercle de Dra-el-Mizan.
La fraction entire de Guergour a dj, par un acte d'insubordination envers son cad, tent de se soustraire l'autorit. La dfection de la tribu des Ammal serait d'un effet moral immense
dans le cercle. Le village de Palestro deviendrait la proie des inde ce petit centre europen serait un
surgs et l'anantissement
(1) C'est le nom arabe que portait l'emplacementdu
sa cration.

centre de Palestro avant

202

L'INSURRECTION

triompne pour les inaigenes qui emeverait toute nesitation aux


tribus voisines qui seraient encore dans l'intention de rester dans le
devoir.
Quoique les Ammal soient fortement travaills et peut-tre mme
prts suivre leurs voisins les Beni-Khalfoun, ds que l'heure de
la dfection sonnera, je crois qu'une mesure nergique prise immdiatement
de dominer les esprits trs exalts.
permettrait
L'envoi d'un dtachement de 200 hommes et d'une vingtaine de cavaliers prs des tribus mmes du cercle, Ben-Hini, suffirait
faire renatre la confiance parmi les populations, et enlever toute
inquitude.
Ce chiffre de 200 hommes au moins est indispensable
pour la
garde de Palestro, car il faut prvoir que, dans le cas o l'on pourrait maintenir l'ordre avec ce faible dtachement, les indignes se
hteraient d'intercepter la route n 5, en oprant des boulements
formidables de rochers qui formeraient instantanment
des baret enlveraient toute communication avec les
rages insurmontables
renforts qu'on voudrait envoyer. Alors il ne resterait aux habitants
du village que la ressource de se rfugier dans la maison cantonnire pourvue de vivres et de munitions, et de se dfendre nergiquement. Mais, pour cela, faudrait-il encore des forces suffisantes,
et, je le rpte, 200 hommes sont indispensables.
Quant aux Khachna de la montagne, leur dfection sera la consquence de celle des Flissa, tribu de Dra-el-Mizan (1). Je n'ai d'autre
sur les intentions des Khachna que celles du cad
apprciation
Sad, chef de la tribu, et les voici: Je rponds de ma tribu, me ditla proche
il, si les Flissa ne bougent pas; mais, malheureusement,
avec le cad Ali me donne la certiparent de l'amin-el-oumena
tude que l'amin suivra le cad, et ma tribu, trop faible pour rsister, sera entrane malgr - elle et ne pourra manquer de faire
dfection.
Voici donc une tribu qui n'a besoin que d'tre soutenue par un
peu de troupes campes chez elle ou aux environs pour nous rester
fidle. Je proposerai donc d'envoyer avec le capitaine Bruyre (2),
par exemple, 150 hommes An-Soultane.
Cette position d'An-Soultane
forme, pour ainsi dire, le centre
des Khachna de la montagne, des Zouatna et des
mathmatique
tout en maintenant ces tribus, de corresAmmal, et permettrait,
(1) Deux fractions des Flissa, les Mkira et les Mzala taient de Dra-el-Mizan,
mais la plus grande partie de la confdration, et l'amin-el-oumena vis,
Aomar-ben-Zamoum.relevaient du cercle de Dellys.
(2) Au moment de la guerre, il tait lieutenant adjoint au bureau arabe des
Beni-Manour; il tait parti pour l'arme de la Loire comme officierd'ordonnance du gnralde Sonis, et il tait rentr aprs la paix comme capitaine. Il
comptait au bureau arabe d'Alger.

DE LA GRANDEKABYLIE

pondre facilement avec Palestro,


main-forte, en cas de ncessit.

et de se prter

203

mutuellement

malheureusement
il n'y avait pas
tait pressant;
de troupes envoyer Palestro et, pour renforcer les postes
de la Kabylie, on venait de faire partir tout ce qu'on avait pu
mme des malades, des blesss et des amputs.
ramasser,
M. Desnoyers
n'avait pas qualit pour parler officiellement
aux colons de Palestro, puisque ce centre tait une section de
il n'y tait all que pour
la commune mixte de Dra-el-Mizan;
Le danger

un gte et il ne pouvait que rendre compte de ses


l'autorit suprieure.
Il ne parla qu' son happrhensions
telier et un nomm Seguy (1), qui avait rclam une somme
un homme des Ammal.
d'argent
Le maire de l'Aima, M. de Schonen,
avait fait preuve d'une
y chercher

nergie et d'une dcision qu'on ne saurait trop louer; en prsence du danger qui menaait
sa commune,
il avait laiss
partir pour Alger les femmes et les enfants, mais il avait retenu les hommes autant qu'il avait pu et il avait organis avec
sa milice un service de surveillance.
Il savait qu'un village
abandonn

de ses habitants
tait vou fatalement
au pillage.
Un service de patrouilles
et d'estafettes
avait commenc
ds
le 15 avril. Dans la nuit du 17 au 18 avril, des feux, qui taient
des signaux, avaient t allums sur les montagnes
l'est de
la Mitidja et, le 18, des bandes d'indignes
arms parcouraient
la plaine, enlevant les bestiaux et mettant
en fuite les habitants

des fermes isoles. Ce jour-l, le gnral


commandant
des forces envoya l'Alma, sous les ordres du capisuprieur
taine de Balincourt,
du 1er spahis, 2 pelotons
de spahis et
2 pelotons du 9e chasseurs
de France, et ce petit dtachement

il) Le fifedu cad des Ammal, nomm Mohamed, trouvait son got la fille
de ce colon. Quelques jours avant l'insurrection, cet indigne et son pre se
trouvaient chez M. Seguy; la jeune fille tait dans la mme salle travaillant avec
une de ses compagnes. Mohamed dit mi-voix son pre : Celle-l, si on fait
la guerre, je ne veux pas qu'on la tue, je la prendrai pour femme. La. jeune
fille, qui comprenait l'arabe, fut tellement effraye de ce propos, qu'elle voulut
absolument partir. Elle se rendit Alger, avec quelques autres habitants du
village, chappant ainsi au sort qui la menaait.

204

L'INSURRECTION

y arrivait le soir mme; il tait rejoint, le 19 au matin, par un


demi-bataillon
du 1er tirailleurs.
Le 19, 9 h. 30 du matin, les rebelles attaquaient
l'Alma; ils
furent repousss par le capitaine de Balincourt.
Comme nous l'avons vu au chapitre VIII, le mme jour le
maire de l'Aima alla courageusement,
la tte de quelques
au secours des colons du col des Beni-Acha qu'il
miliciens,
rencontra
entre Belle-Fontaine
et le Corso et ramena l'Aima.
A 7 heures du soir arriva dans cette localit le sous-lieutenant Desnoyers qui avait t envoy par le gnral Lallemand
avec mission d'organiser
la dfense du village, de concert avec
le maire, et de rgler le service de la milice; il avait, cet
avait aussi
gard, une lettre du prfet d'Alger. M. Desnoyers
la mission de rechercher
tous les renseignements
concernant
l'insurrection
et de demander
aux tribus de l'annexe restes
soumises
les services qu'elles seraient mme de rendre. Il
tait accompagn
militaire
et de
de M. Leguay, interprte
4 spahis.
M. Desnoyers
avec le maire, de
s'occupa immdiatement,
faire renforcer
les barricades
qui existaient
dj, d'en faire
tablir de nouvelles et de fixer le service que la milice aurait
fournir.
De petits dtachements
de troupes ou de milice avaient t
galement envoys au Fondouk, avec le capitaine Bruyre, et
l'Arba avec le capitaine Clairac (1). Ces officiers avaient des
instructions
analogues
Voici les tlgrammes
nier officier :

celles du sous-lieutenant
envoys successivement

Desnoyers.
par ce der-

L'Alma, 20 avril. 1 h. 17 du matin.


Je suis arriv 7 heures FAlma. J'ai trouv 40 chasseurs (2) et
60 spahis camps 500 mtres du village. Dans la nuit, une compagnie de tirailleurs arriva.
(1) Le capitaine d'artillerie Clairac tait adjoint au bureau arabe de l'annexe
; il tait rentr au serd'Alger et avait t rappel en France pendant la guerre
vice*
des affaires indignes aprs la conclusiondel paix.
(2) Le nombre des chasseurs s'levait 65, mais il n'y avait pas un seul officier; il n'y avait, pour commander, que des sous-officiers.

DE LA GRANDEKABYLIE

205

La plus grande panique rgne chez les populations de Rouba et


Reghaa : les habitants fuient et se dirigent en toute hte sur la
Maison-Carre, emportant avec eux leur matriel et poussant devant
eux leurs troupeaux et leurs btes; les fermes des environs de ces
villages sont vacues. Cette fuite Ressemble une vritable migration. C'est des plus navrant. Les Espagnols sont d'une mollesse
qui frise la lchet.
Voici les renseignements
que j'ai pu recueillir. Hier 11 heures
de la nuit, un gendarme du Col prvenait que les Isser taient en
feu, que le sieur Carbonne, dbitant, avait t tu et que les insurgs se dirigeaient sur le col des Beni-Acha. Les femmes des Isser,
de Bordj-Menael et du Col sont arrives quelques heures aprs et
ont t vacues sur la Maison-Carre ainsi que les vieillards; aucun
hommevalide
n'a manqu son poste.
Le Col a t envahi aujourd'hui par les indignes qui ont pill
une partie des maisons presque sous les yeux de 4 ou 5 Franais.
On prtend que le nombre des insurgs et des malfaiteurs s'lve,
soit dans les Isser, soit au Col, 2.000. Toutes les fermes du HaouchCorso, l'exception de deux, sont vacues; un petit dtachement
form de miliciens de l'Aima, tant all faire une reconnaissance
jusqu'au Col, rend compte qu'en redescendant de cette localit il a
rencontr sur la route le nomm Andr, vieillard harass de fatigue, qu'il accompagna jusqu'au pont du Corso. Cet homme, qui
tait 100 mtres de la premire partie du dtachement et une
petite distance de la partie qui tait l'arrire, a t assassin
40 mtres en amont du pont.
Une reconnaissance a t faite jusqu' la ferme du Corso, elle y a
trouv une quarantaine d'indignes qui avaient enfonc les portes
et pillaient la ferme. Les pillards ont t chargs en faisant feu sur
eux. Le gendarme Pujol s'est mis la poursuite de plusieurs qui
emmenaient un troupeau et en a perc un de son sabre.
Cette reconnaissance,
compose de miliciens de l'Aima et de
23 hommes d'un goum que M. Molini, supplant du juge de paix,
avait emmen avec lui, a captur une jument sur laquelle un des
malfaiteurs tait mont.
Au Fos, les Arabes ont attaqu plusieurs Espagnols et en ont
bless plusieurs assez grivement. Un Espagnol prtend en avoir
bless un avec sa baonnette.
L'arrive des troupes a rtabli la confiance l'Aima. Beaudoup
d'Espagnols sont encore actuellement
camps dans les broussailles. Il est urgent que M. le colonel Fourchault reoive des ordres
pour les faire rechercher ds demain matin.
J'ai trouv le brigadier de gendarmerie du col des Beni-Acha
l'Aima, je lui ai remis son paquet de service.
Je n'ai pas de nouvelles des Ammal ni de Palestro; cette contre

206

L'INSURRECTION

est naturellement
bloque par le col. Je n'ai pas vu le cad des
Khachna de la montagne, je redoute sa dfection.
L'Alma, 20 avril, 1 h. 37du soir.
La situation se complique aux environs de l'Aima, des groupes
d'indignes sont signals de tous cts. Il est presque certain que le
village sera attaqu aujourd'hui.
Quelques coups de fusil viennent
d'tre changs avec une centaine d'claireurs
ennemis venant
nos forces. Il est urgent que le colonel
reconnatre probablement
Fourchault vienne ce soir prendre le commandement de ses troupes.
D'un autre ct, je reois les renseignements
suivants :
SaintPierre est vacu, saccag; Saint-Paul gard par 9 hommes, les
seuls qui restent. Grande migration des Arabes de la plaine par les
tribus des 'Oulad-Hadjadj, des Mezara, des Moula, se rendant
Sidi-Salem, o 2 3.000 Arabes seraient, parat-il, runis avec
Saint-Pierre ne pourra pas tenir cette nuit
femmes et troupeaux.
s'il ne reoit pas de renforts. Des Arabes viennent sans cesse
espionner. Il n'est pas douteux que les Arabes, sachant le faible
nombre des colons qui dfendent le village, ne l'attaquent cette
nuit. Grand nombre d'Arabes passent en vue de la ferme Bourlier
venant de la montagne ou y allant. Un dtachement, soit Saintcouperait court aux alles et
Pierre, soit la colonie pnitentiaire,
venues et relierait le Fondouk et l'Aima.
relatifs l'effectif du bataillon de la milice
Les renseignements
du Fondouk ne me sont pas parvenus. Prviendrai.
L'Alma, 21 avril, 6 h. 55 du matin.
La nuit a t trs calme dans le village, la milice a montr une
d'une manire certaine qu'un chargrande vigilance. J'apprends
bonnier espagnol (1) a t assassin cette nuit Fos. Cette nuit,
une lueur rougetre dans la direction du Fos et 8 kilomtres de
l'Aima a fait supposer que la ferme San-Salvador, de M. de Vogu,
brlait.
Pas de nouvelles de Palestro. J'attends toujours Si-Sad-bencad des Khachna de la montagne; j'attends
Mohamed-ou-el-Hadj,
galement chouaf qui me fixera sur son attitude.
de Gueydon,
actes de l'amiral
lorsqu'il
Un des premiers
de son poste de gouverneur
vint prendre
gnral
possession
fut de mettre fin aux conflits qui se produicivil de l'Algrie,
des milices algriennes;
saient pour le commandement
par
(1) C'tait le nomm Vincent! Gai.

207

DE LA GRANDEKABYLIE

du 19 avril, il plaa les milices du territoire civil comme


du dpartement
militaire
du territoire
d'Alger sous le comde l'autorit
tant pour le service intmandement
militaire,
rieur que pour le service des dtachements
(1).
Alger un dtachement
de 250
On forma immdiatement
et de mobiliss de la milice
hommes compos de francs-tireurs
arrt

et il fut dirig, le 21, sur l'Alma.


Par bonheur,
le calme n'avait

pas cess de rgner dans la


et le gnral de Mesanges,
qui avait dj
province d'Oran,
de Constantine,
donn plusieurs
bataillons
pour la province
un
put encore diriger sur Alger 1.500 mobiles de l'Hrault,
le tunnel d'Adelia qui
bataillon de zouaves et un de tirailleurs;
tre utilis
venait peine d'tre achev put, heureusement,
pour la premire fois cette occasion et ces troupes arrivrent
dans les quarante-huit
elles taient, le 20 avril, la
heures;
Maison-Carre.
Le bataillon du 2e zouaves, sous les ordres du commandant
au Fondouk et le
Cadet, envoya le mme jour 2 compagnies
reste du bataillon,
soit 3 compagnies
(2), arrivait l'Aima le
21 avril, 5 heures du matin. A 8 heures ce bataillon
tait
une attaque des rebelles du ct de
dj employ repousser
Ben-Rahmoun.
Avec tous les lments qu'on put ramasser,
on organisa la
une petite colonne dite colonne expditionMaison-Carre
naire d'avant-garde
, qui fut place sous le commandement
du colonel d'tat-major
Fourchault
et qui, suivant
l'ordre
gnral du 19 avril,
vante :

devait

tre constitue

de la manire

sui-

(1) Un arrt du gouverneur gnral du 11 mai 1871fixa la solde des milices


mobilises de la manire suivante: miliciens et caporaux, 1 franc par jour;
sous-officiers,1 fr. 25;francs-cavaliersetbrigadiers, lfr. 25; sous-ofliciers,lfr. 50.
Chaque homme avait une ration de 750 grammes de pain et chaque cheval
une ration rglementaire de fourrages. Les officiersavaientla soldeetles indemnits des officiersde1" classe de leur grade dans la ligne.
Tous pouvaient avoir une ration de sucre et caf titre remboursable.
(2) Le dtachement comprenait les 4e, 5%6, 7' et 8ecompagnies du 1erbatailIon.

208

L'INSURRECTION

Francs-tireurs et miliciens mobiliss d'Alger.


Deux bataillons de zouaves.
Deux bataillons de tirailleurs.
Deux sections d'artiUerie.
Une section du gnie
Intendance, administration.
Ambulance.
Train des quipages (avec 90 mulets).
Ca valerie.
Un bataillon de mobiles de l'Hrault.

250 hommes.

820

930

90
30
11
60
50
250
600

TOTAL.

3.091 hommes.

Cette colonne fut mise en route le 21 avril et elle bivouaqua


ce jour-l au Retour de la Chasse .
Le colonel Fourchault,

qui eut un instant de popularit


de cette poque agite,
Alger, tait une figure bien personnelle
et il convient d'en dire quelques mots.
Il avait fait partie de l'arme de Metz et, la capitulation,
il
tait rentr comme prisonnier
sur parole; mais il avait dgag
sa parole par un procd particulier
qu'il a lui-mme racont
dans une profession
de foi lectorale : il avait profit d'un
militaire allemand s'tait absent
moment o le commandant
de son cabinet, pour reprendre
crit de ne pas
l'engagement
servir contre l'Allemagne
pendant la dure de la guerre, qu'il
avait donn, et il l'avait fait disparatre.
Se croyant libre de
tout engagement,
il avait repris du service l'arme de la
Loire et, aprs la conclusion de la paix, il avait t envoy en
Algrie en position de disponibilit.
Il tait trs connu Alger o il avait longtemps servi dans
les tats-majors;
sa situation de capitul, qui aurait d le faire
de cette ville, ne lui avait
mal venir des farouches
patriotes
avait repris la parole donne. On
puisqu'il
pas t reproche
militaire du bataillon
s'occuper
de l'instruction
l'autorisa
des francs-tireurs.
Le 2 avril, il avait fait excuter ce batailde guerre sur le terrain de Mustapha, en
lon des manuvres
Il avait t nomm sous-chef
prsence du gnral Lallemand.
d'tat-major
gnral par dcision du 11 avril.
recherchait
la popularit
Le colonel Fourchault
auprs des
il n'y avait
colons et, pour cela, au moment de l'insurrection,

DE LA GRANDEKABYLIE

209

Il se faisait fort de tradtermin.


qu' se montrer arabophobe
il l'aurait
verser toute la Kabylie avec sa brigade;
peut-tre
traverse
un lac, sans laisser
fait, mais comme un bateau
d'autre trace de son passage qu'un sillage bientt effac. La
de battre les Kabyles et de traquestion n'tait pas seulement
verser leur pays, il fallait les dompter et les rduire l'obissance.
Il
tait un colosse.
Au physique,
le colonel Fourchault
montait un cheval prussien,
qu'il avait rapris l'ennemi,
de colonel, bien
ses paulettes
men, et il portait constamment
Il
qu'elles ne fissent plus partie de la tenue de campagne.
tait trs brave, ne doutant de rien et on le voyait toujours en
de sa grosse voix ses soldats et
premire ligne, gourmandant
les excitant au combat.
Il aimait les honneurs,
et, comme
de colonne, il se faisait fournir une garde d'honcommandant
neur laquelle
les gnraux
eux-mmes
n'ont pas droit,
un caporal, un clairon, un tromcompose d'un sous-officier,
cette garde devait s'inpette, et quinze hommes d'infanterie;
staller auprs de sa tente ds l'arrive
au bivouac.
Il faisait bon march de la vie des indignes et il tait grand
amateur
de razias; mais, en mme temps, il avait la main
gnreuse.
Dans sa jeunesse, il avait jou l'absinthe
l'pe au premier
aussi fous que lui. Il tait bon vivant,
sang avec des camarades
et plaisait aux colons par sa rondeur et ses
jovial, serviable,
Les milices bourgeoises
l'avaient
en haute
faons familires.
estime et ne juraient
que par lui, car il savait flatter leur
amour-propre.
il avait des relations
amicales
avec les journalistes
d'opinions avances
et il confiait volontiers
la presse le rcit de
ses faits et gestes et ses ides sur les choses de l'Algrie.
Il
voulait, entre autres choses, que chaque famille de colons et
deux soldats pour l'aider dans ses travaux.
Il avait t luimme presque colon, car il avait obtenu une concession
de
terrain
dans le centre de Bordj-Menael
au moment
de sa
cration, mais il l'avait vendue un indigne des Flissat-oumel-Lil.
GrandeKabylie.
14

210

L'INSURRECTION

C'tait

un homme d'une autre poque qui et t un des


clbres batailleurs
du moyen-ge
s'il tait n quatre ou cinq
sicles plus tt; mais, avec les ides de l'poque actuelle, il
tait souvent fort compromettant
(1).
Quoi qu'il en soit, avec ses qualits et ses dfauts, il tait
une troupe dans des oprations prilleuses
capable d'entraner
et de s'en tirer avec succs, et il convenait mieux que tout
autre pour tirer parti des milices bourgeoises,
ce qui n'tait
pas chose aise (2).
Le cad Ali-ou-Kassi,
aprs le combat de Tamda, avait comjet le masque et il avait pris le commandement,
pltement
non seulement
des rebelles qui attaquaient
mais
Tizi-Ouzou,
encore
lettres
cads

de ceux qui se portaient


dans la direction d'Alger. Les
ci-aprs
qu'il crivit ds les premiers
jours un des
de la plaine de l'Isser ne laissent
aucun doute cet

gard.
Au cad El-Hadi (3), que le salut soit sur vous!
Ensuite: notre but est la guerre sainte, vous tes des musulmans,
vos intrts et vos devoirs sont les mmes que les ntres. Nous
ne voulons dtruire aucun des musulmans, nous n'avons en vue
que la guerre sainte et nous dsirons que vous soyez avec nous.
Nous avons entndu dire que votre fils avait arrt les chevaux
du gouvernement l'Azib-Zamoum; prenez garde de vous les laisser
reprendre, faites-y bien attention. Que Dieu vous bnisse.
le vnrable Si-el-Cad-Ali-ben-ouDe la part de l'honorable,
Kassi, en moharrem 1288 (23 mars au 21 avril 1871).

(1)Le colonel Fourchault a t chef d'tat-major de la division de Constantine,


puis commissaire du gouvernement prs le conseil de revision d'Alger. tant
encore en activit de service, il a t conseiller gnral du dpartement d'Alger.
Ayant pris sa retraite la limite d'ge, il se fit tudiant en mdecine et il fut
interne l'hpital civil de Mustapha. Un jour, voulant se soigner d'un accs de
fivre, il se fit une injection sous-cutane de sulfate de quinine, mais le ttanos
se dclara et il fut emport dans les vingt-quatre heures. Il est mort le 10avril
1884.
(2) Au dbut, a dclar l'amiral de Gueydon la commissiond'enqute parlementaire, les miliciens crrent partout o ils furent employs des embarras,
d'un autre ordre; certains dtachements faisaient des razias, vendaient leurs
prises et se les partageaient; ils jugeaient, fusillaient! Encampagnecommedans la
))
ville, les miliciens se considraientvolontierscomme affranchisde toute sujtion.
(3) El-Hadi-ben-Sokheri,cad des Isser-Oulad-Smir.

DE LA GRANDEKABYLIE

211

1
(En tte, le cachet du cad Ali, 1275.)
notre frre, notre parent par alliance,

le cad ElA l'honorable,


Hadi-ben-Sokheri.
0 ami! Il faut que vous vous leviez pour servir la cause des
celle de la religion et de l'islamisme. Ce n'est pas un
musulmans,
homme comme vous qui trahirait la religion des croyants; votre
maison n'est pas une demeure de souillure pour qu'on puisse vous
suspecter et mettre en do.ute votre participation nous suivre sur le
chemin de la guerre sainte des musulmans.
Il faut donc qu' l'arrive de notre ordre vous vous prpariez avec
vos gens et que vous veniez nous trouver avec votre goum. Prenez
garde d'y mettre de la ngligence, car alors ce que les gens disent
de vous serait prouv.
crit par ordre de votre frre et parent par alliance, Sid-el-CadAli-ou-Kassi. Que Dieu lui accorde la victoire ! Amen.
Au 1er tiers de safeur 1288 (22 avril au 1er mai).
(En tte, le cachet du cad Ali.)
A notre ami, le cad des Oulad-Smir, El-Hadi ben-Sokheri.
Il faut que vous runissiez tous les contingents de votre commandement et que vous alliez avec eux cette nuit au march de l'Isser.
avec ses continVousy trouverez notre frre Mohamed-Amokran
gents. Prenez garde d'tre ngligent. Quant votre fils Si-Mohamedben-el-Hadi (1) vous nous l'enverrez tout de suite. Il vous rapportera
tous les vnements et vous ferez de mme pour lui.
De la part de Sid-el-Cad-Ali ou-Kassi, mir des armes musulmanes. Que Dieu lui accorde la victoire! Amen.
En Safeur 1288 (du 22 avril au 20 mai 1871).
vous envoie ses
(En marge.) Votre ami Si-el-hadj-Sad-ben-Ali
salutations et il vous demande un peu d'oranges (2). Votre fils SiMohamed-ben-el-Hadi
les lui apportera. Salut.

tait cad des Zmoul.


(1) Mohamed-ben-el-Hadi
(2) L'picurien qui aimait tant les oranges tait le joyeux factotum Sad, du
bach-agha Si-el-Djoudi dont il est question dans l'Excursion dans la haute
Kabylie, par un juge d'Alger en vacances (M. Ilun), brochure publie en 1859.
Ce Sad tait un homme trs intelligent qui fut remarqu parle colonelde Neveu
lorsqu'il tait chef du bureau politique. Le colonell'avait attach lui et l'avait
emmen Alger. L, Si-Sadavait appris parler assez bien le franais et on en
avait fait un interprte militaire auxiliaire pour la langue kabyle. C'est lui qui
avait donn de mmoire les indications qui ont servi faire le plan en relief de
la Grande Kabylie conserv la bibliothque-mused'Alger qui avait remplac,
lors des expditions de la Grande Kabylie, les cartes qui manquaient encore.
Si-el-hadj-Sad-ben-Alia t employ comme interprte au bureau politique et
Dellys; en dernier lieu, il tait au bureau arabe des Beni-Manour.Trs bon
pour l'interprtation orale, il tait nul pour la traduction crite, car il savait

212

L'INSURRECTION

Le 21 avril, les Flissa et les Isser camprent


au march de
l'Isser et, le lendemain,
ils se portrent sur l'Alma conduits par
frre de MohamedMohamed-Sad-ben-bel-Kassem-ou-Kassi,
Amokran.
Les rebelles se heurtrent
la colonne du colonel.
comme il est dit dans le compte rendu ci-aprs de
Fourchault,
cet officier suprieur.
Je suis parti ce matin du Hamiz avec ma colonne vers 6 heures et
demie et me suis dirig sur l'Aima, marchant militairement
avec
La chaleur tait considavant-garde, flanqueurs et arrire-garde.
rable, la poussire suffocante et le soleil en pleine figure; malgr
toutes ces circonstances
dfavorables et grce de nombreuses
haltes, j'ai franchi assez facilement les 15 kilomtres que j'avais
faire. Arriv auprs de l'Alma vers 11 heures, je donnai l'ordre de
faire masser la colonne et je me dirigeai de ma personne avec
mon escorte pour tablir le bivouac sur le terrain destin cet
effet, situ au del du village.
Je n'avais pas termin mon opration, lorsque je fus surpris par
une fusillade assez vive partant de l'est, au del de la droite du
de tirailleurs, qui venait de toute
Boudouaou, et un sergent-major
la vitesse de ses jambes, m'informa
que- plus de 4.000 Arabes
vers l'Aima et que la compagnie de grand'garde
s'avanaient
laquelle il tait attach allait tre oblige de battre en retraite si
aucun renfort ne pouvait lui arriver.
de donner l'ordre aux 60 spahis de
Je venais heureusement
de monter cheval pour m'accompagner
dans une
Balincourt
reconnaissance
que je me proposais d'excuter; je partis au galop
avec ces 60 spahis et mon escorte et me portai au premier col situ
sur la traverse de la route de l'oued Corso, rive droite du Boudouaou.
De ce point, je reconnus trs distinctement sur les crtes voisines,
et une distance de 5 600 mtres, mille ou douze cents Arabes
changeant des coups de fusil avec nos grand'gardes.
Il ne me fut pas difficile d'apprcier la situation et je rsolus
de repousser cette attaque d'une faon prompte et
immdiatement

peine crire en franais; de plus il tait devenu impotent. Il fut rvoqua par
dcision du 8 septembre 1869, comme incapable, non seulement d'un service
actif, mais encore d'un bon service sdentaire. Il s'tait retir dans les Beni-bouDrar, sa tribu d'origine.
Au dbut de l'insurrection il crivit au gnral Crez pour lui donner des nou" velles de l'attaque de Fort-National, ajoutant qu'il tait cern et ne pouvait le
rejoindre. Il se dcida suivre le cad Ali.
ainin-el-oumenades
Aprs l'insurrection, il fut khodjadeBou-Saad-naL-Kassi,
Beni-Attaf; il devint aveugle et mourut vers 1876.

DE LA GRANDEKABYLIE

213

aussitt M. de Balincourt de se porter rapinergique. J'ordonnai


dement avec ses spahis sur les crtes de droite et de les balayer sans
retard, ds qu'il serait arriv sur le sommetde la premire croupe;
au capitaine d'artillerie, je prescrivis de faire monter ses 4obusiers
rays sur le premier col dont il a t question ci-dessus. Puis je fis
nouvelle compagnie de zouaves et -deux nouentrer en ligne'une
velles compagnies de tirailleurs.
auxCela fait, je me rendis au galop vers mes francs-tireurs,
au moment mme les cartouches
qu'on
quels on distribuait
n'avait pu leur donner Alger; je les emmenai au pas de course et
une demi-heure aprs je me trouvai, presque sans coup frir,
matre des premires crtes abandonnes par l'ennemi. Il s'agissait
d'enlever les crtes suivantes.
Cette opration se fit avec toute la rgularit dsirable; j'engageai tout au plus 400 hommes, laissant un nombre gal de combattants en soutien et marchant en tirailleurs en grandes bandes sur
une longueur de 4 kilomtres environ, spahis droite, zouaves,
francs-tireurs
et mobiliss d'Alger, tirailleurs et chasseurs d'Afrique gauche. Cette marche en bataille s'effectua sous la protection
dans l'ordre le plus
du canon et aux fanfares des francs-tireurs,
parfait.
dernires
Nous arrivmes ainsi jusqu'aux
crtes dominant
l'Oued-Corso, o l'on brla les gourbis des dissidents qui, surpris
sans doute par cette rsistance offensive, avaient abandonn une
grande partie de leurs approvisionnements.
Les Arabes s'enfuirent avec une prcipitation inimaginable et il
me fut facile de les voir se diriger en groupes assez considrables
vers le col des Beni-Acha.
Aprs avoir laiss reposer mes troupes qui, depuis le matin,
marchaient et combattaient sans avoir pris la moindre nourriture,
et me conformant d'ailleurs aux conditions du programme
que
vous avez bien voulu me tracer, j'ai fait sonner la retraite sur toute
la ligne.
Cette retraite s'est effectue dans le plus grand ordre et la plus
parfaite rgularit sans que nous reussions un seul coup de fusil.
Les extrmes arrire-gardes
rentraient avec moi vers 4 heures.
Dans cette journe, je ne saurais trop me louer de l'entrain admirable de toute la colonne et du bon vouloir de tous; les spahis
avaient attaqu avec une furie incroyable et pouss, comme toujours, avec la plus grande tmrit. Je les ai fait seconder vigoureusement par les zouaves, et les Arabes ont cd le terrain, mais
un de mes spahis a t tu, un second a t bless mortellement et
deux autres ont t lgrement atteints; vers la gauche, j'ai eu un
tirailleur indigne lgrement touch.
Du ct des Arabes, huit hommes ont t trouvs sur le terrain, et

1214

L'INSURRECTION

j'ai lieu de supposer qu'ils ont fait des pertes plus srieuses par le
fait du tir remarquable de nos obusiers rays.
Quelques papiers ont t trouvs sur les morts et j'ai l'honneur
de vous les transmettre ci-joint.
Une vingtaine d'Arabes ont t arrts, et aprs avoir bien fait
instruire leur cause et sur l'avis de M. de Schonen, maire de l'Aima,
ainsi que des notabilits de la localit, bien convaincu moi-mme
que ces gens n'taient que de vritables criminels, j'ai donn ordre
qu'il soit prodd leur excution. Cette excution a t opre par
les spahis; un des condamns a russi s'chapper.
Je ne sais si je serai attaqu demain, mais mes dispositions sont
bien prises et j'ai lieu de croire que l'attaque dont je pourrai tre
l'objet n'aura pas plus de rsultat que celle d'aujourd'hui.
J'irai l'Oued-Corso, au col des Beni-Acha et mme aux Isser
quand il me plaira et sans tre arrt; mais j'attendrai d'tre bien
assis l'Alma et que ma colonne y soit dfinitivement constitue
avec tous les lments qui doivent la composer, pour me porter en
avant. Je laisserai en arrire les petites garnisons ncessaires constitues dans le sens des instructions que vous m'avez donnes.

La colonne

n'avait

eu affaire

des bandes de pillards


qui n'ont song qu' fuir; les spahis seuls, qui ont charg ds
le dbut, ont eu un engagement
srieux. Une ligne de 400 hommes dploys sur un front de 4 kilomtres
n'aurait
pas suffi
s'il y avait eu autre chose que des fuyards.
Cette petite affaire a servi donner un peu de confiance et
qu'

entirement
compose d'engad'aplomb la troupe, presque

non instruits.
On a t oblig de consacrer
gs volontaires
tous les moments disponibles
des exercices d'instruction
pour
les mettre en tat de faire la campagne.
et dans quelles conditions
Voici dans quelles circonstances
dans son rapdont parle le colonel Fourchault
les excutions
port ont eu lieu.
Une famille indigne,

celle

des

Ben-Taeb,

une
occupait
situe entre

ferme appele Haouch-ben-Turquia,


magnifique
le village de l'Aima et la mer; une grande fortune lui donnait
de mard'allures et lui permettait
une certaine indpendance
cher presque de pair avec les colons. Cette famille n'tait pas
une srie
aime l'Aima, car elle avait eu, avec les habitants,
de procs

qu'elle

avait eu l'imprudence

de gagner.

DE LA GRANDEKABYLIE

215

Le 20 avril au matin, l'an de la famille, Mohamed-ben-Taeb,


demandant
parler au maire ;
se prsenta
aux avant-postes
l'autorisation
celui-ci l'ayant reu, il le pria de lui accorder
d'amener toute sa famille dans le village et de la placer sous sa
offrant en retour de prendre part, lui et ses frres,
protection,
du village. Le maire le fit mettre en prison, donnant pour motifs cette mesure que la famille Ben-Taeb nous
tait hostile, qu'elle avait des accointances
avec les tribus
et qu'il tait de bonne politique de mettre la main
insurges
sur le chef d'une famille influente
qui, sous des dehors de
la dfense

dvouement,

cachait

des projets

de trahison.

mont
Peu aprs, un frre du prisonnier,
El-Hadj-ben-Taeb,
de ce
sur une magnifique jument alezane, vint pour s'informer
il fut son tour conduit en prison
qu'tait devenu Mohamed;
et sa jument lui fut enleve.
le lendemain

21, pendant
que le sous-lieutenant
tait all avec M. Leguay et les spahis faire une
Desnoyers
reconnaissance
dans la fort de la Reghaa, le maire alla avec
Enfin,

des miliciens

la ferme

des Ben-Taeb,
recherches
dans

qu'il trouva abandonne.


Poussant
ses
les environs,
il finit
le Spahis
par dcouvrir un troisime frre, Rabah-ben-Taeb dit
(il avait servi aux spahis), qui s'tait cach dans la fort avec
les femmes, les enfants et les troupeaux.
Le maire le fit arrter
ainsi que le fils deMohamed-ben-Taeb,
nomm Abd-el-Kader,
un neveu nomm Mbarek, un cousin du nom de Khalifa et
et les fit conduire
en prison l'Aima. Les
khamms,
furent razzis. Rabah tait porteur,
a-t-il dit, d'une
troupeaux
somme de 5.000 francs qui lui aurait t enleve.
quatre

Il n'y avait plus qu'un quatrime frre, Saad-ben-Taeb,


mais
il tait idiot et, en voyant la panique qui rgnait dans les villages, la fuite des familles des colons, il avait perdu la tte et
s'tait enfui dans la montagne.
C'est ce qui le sauva.
A la rentre

du combat du 22, le maire de l'Aima exposa les


au
griefs des gens du village contre la famille des Ben-Taeb
colonel Fourchault,
qui, aprs avoir vu les hommes qu'on
avait arrts, ordonna leur excution
en masse; il ne pouvait

216

L'INSURRECTION

pas faire moins pour les colons de l'Aima qui l'avaient accueilli
comme un sauveur (1).
On s'lve avec raison contre l'horrible
cruaut des Kabyles
qui ont massacr les colons de Palestro, mais ils ont tu dans
l'excitation
de la lutte; que ne devrait-on
pas dire de cette
excution
commise de sang-froid
dans les circonbarbare,
stances que nous venons de voir! On n'ose pas approfondir
les mobiles inavous
les colons de l'Aima
qui ameutaient
contre leurs voisins les Ben-Taeb, de peur d'avoir en rougir
pour les ntres.
Il est surprenant
de voir combien,
dans les grandes
crises
comme celle que traversait
l'Algrie, les mauvais instincts de
refrns et assoupis par la civilisation,
se rveillent
l'homme,
froces. Tout le monde prouve une fivre morale qui, chez
va jusqu'au
bien rares sont ceux qui
dlire;
quelques-uns,
peuvent conserver tout leur sang-froid ; les personnes d'habitude les plus inoffensives
ne rvent plus que destruction
et
extermination.
La conscience
est comme paralyse et elle ne
sait plus discerner le bien du mal; ainsi les personnes
qui ont
demand

la mort

des Ben-Taeb

ont

cru,

pour

la plupart,

remplir un devoir patriotique.


Aucune voix ne s'est leve dans la presse pour fltrir cet
acte odieux. Un journal d'Alger en a parl en ces termes la
au
fin d'un article sur la part prise par les francs-tireurs
combat du 22 avril :

(1) Le document ci-aprs montre que ce n'tait pas seulement l'Aima que les
indignes taient exposs des excutions sommaires.
Alger,20avril.
)) Gouverneur gnral civil lieutenant Desnoyers,Aima.
Faites parvenir immdiatement au maire du Fondouk le tlgramme
suivant:
J'ai rpondu votre premire lettre. J'ai reu cette nuit votre nouvellecom munication. Ne faites pas fusiller les otages. Ces mesures extrmes ne se pren nent que contre des espions, des rebelles pris les armes la main, des tratres
dont la trahison est patente. Dans ce cas mme, il faut que le pril ne puisse
v tre conjur autrement.
)) Ceux qui prescrivent de pareilles mesures en assument toute la responsa bilit.
)) Accusez-moirception.

)) Comte DEGUEYDON.

DE LA GRANDEKABYLIE

217

On ne fait pas de prisonniers. Hier soir, en rentrant l'Aima, on


enafusill une dizaine parmi lesquels se trouvaient deux des frres
trois de leurs khamms, le
Ben-Taeb de l'Haouch-ben-Turquia,
et plusieurs Kabyles de
fils du marabout Si-Ahmed-ben-Heurdin
basse condition.
Cette excution nocturne dans le lit de la rivire a failli causer
un grand malheur. L'un des condamns, le fils du marabout, tenta de
fuir n'ayant t que bless par la dcharge (1) ; aussitt on tira sur
lui sept huit coups de fusil; les moblots qui taient de grand'garde
et ne savaient rien de l'excution, croient que les Kabyles attaquent
le camp et les voil faisant feu leur tour sans savoir sur qui ni
et
sur quoi. Les balles sifflent dans le camp des francs-tireurs
gardes nationaux, Aucun d'eux n'a t atteint parce que presque
tous taient couchs, mais quelques mobiles ont t blesss plus ou
moins grivement.
En somme, tout va pour le mieux, part cet accident.
Le rdacteur

de cet article feint de croire qu'il ne s'agissait


que d'indignes
pris les armes la main dans le combat; mais
il paraissait
de la qualit
des victimes
trop bien inform
leur arrestation
avait
pour n'avoir pas su quand et comment
t opre.
L'excution
fut accueillie avec enthousiasme
par la population et, le lendemain,
on songea rgler le sort d'une quarantaine d'indignes
qui avaient t arrts par la milice depuis le
19 et qui avaient t enferms
la prison de la gendarmerie.
C'taient,
surpris
eux.

des Kabyles que l'insurrection


pour la plupart,
hors de leur pays et qui cherchaient
rentrer

avait
chez

Cette fois le colonel

Fourchault
constitua,
pour les juger une
cour martiale (2) compose d'un officier suprieur
prsident,
d'un capitaine,
du maire de l'Aima et d'un notable du village.
M. Leguay, interprte,
voulut dcliner la mission de donner

(1) Les condamns taient fusills assis; au moment du feu, celui qui est
parvenu s'chapper avait fait un bond prodigieux et tait parti de toute la
vitesse de ses jambes.
(2) Un ordre gnral du 22 octobre 1870dit que, suivant les ordres du ministre
du 14 octobre, des cours martiales sont tablies dans tous les postes o il n'y a
pas de conseils de guerre; elles sont l'usage des militaires et des indignes du
territoire militaire.

218

L'INSURRECTION

son concours, mais le colonel lui donna l'ordre formel d'assister la cour martiale comme interprte
et il dut obir.
La sance eut lieu dans la cour de la gendarmerie;
on fit
sortir les prisonniers
et on les fit ranger contre un mur. A ce
se produisit
moment
un incident
: un indigne
protestait
avec vhmence
contre son arrestation.
Il fut reconnu
que
c'tait un cavalier des Khachna
de la plaine que le cad Lekehal-bou-Noua
avait dsign au lieutenant
Desnoyers pour
aller porter une lettre de service au chikh du douar de BouZegza; cet homme avait refus d'abord d'y aller cause des
un pays insurg,
qu'il y avait courir en traversant
dangers
mais

fini par consentir.


Il tait revenu, sa mission
et il pensait n'avoir rien craindre en rentrant

termine,
l'Aima; mais les miliciens l'avaient arrt, lui avaient pris sa
et un fusil qu'on lui avait prt,
jument, qui lui appartenait,
et l'avaient
mis en prison sans vouloir entendre
ses explications. L'erreur fut reconnue par la cour martiale et l'indigne
fut mis en libert.
fut fort simple : on se borna interroger
les prix
L'enqute
sonniers
sur les motifs qui les avaient amens l'Aima, et,
comme

il avait

il tait

de vrifier leurs dires, on se conimpossible


leurs mains
ceux qui
tenta d'examiner
pour reconnatre
feu; tous ceux qui on trouva les
s'taient servis d'armes
mains noires furent mis au tas des fusills. Un seul fut l'objet
d'une accusation
un colon ayant dit le recondtermine,
comme ayant tir sur lui aux Isser, au moment o il
devant l'insurrection.
s'enfuyait
mort
Une vingtaine furent tris de cette faon, condamns
et passs par les armes. Parmi eux il y avait peut-tre des gens
ou qui taient venus jouer le rle
qui nous avaient combattus
mais il serait tmraire de l'affirmer.
d'espions,
La fraction des Oulad-bou-Merds
ayant fait des offres de
le
crut devoir se runir,
le conseil municipal
soumission,
natre

de l'aman,
mme jour, 23 avril, pour rgler les conditions
ainsi un pouvoir qui n'tait mme pas donn aux
s'attribuant
de colonnes. Les conditions exiges par le concommandants
seil furent les suivantes :

DE LA GRANDEKABYLIE

1 Dsarmement
complet de la tribu;
de la tribu
2 Livraison de tous les marabouts

219

et du chef de

chaque famille ;
3 Livraison de tous les troupeaux.
des Beni-bou-Merds,
Les quatre chioukh
qui taient prcontre la duret de ces condisents la sance, se rcrirent
les accepter
sans consulter
tions, disant qu'ils ne pouvaient
leurs contributes.
Trois d'entre
eux furent alors consigns
et le quadans un caf maure sous la garde de six miliciens,
Deux jours aprs, celui-ci
se rendit dans la tribu.
avec une rponse ngative et on l'envoya rejoindre les
chioukh.
Heureusement
pour eux que le gnral Lapasset arriva quelques jours aprs prendre le commandement
de la colonne, car il leur serait peut-tre
arriv malheur.
trime
revint
autres

Le 23 avril, la journe fut calme l'Aima. Le colonel reut


du gnral Lallemand l'ordre de prparer
immdiatement
une
colonne lgre pour aller secourir les habitants
de Palestro,
que les nouvelles
qu'on venait de recevoir
reprsentaient
comme

se dfendant
encore dans une maison servant de rduit, aprs le massacre d'une partie des colons du village. Ces
nouvelles avaient t apportes
Alger par le conducteur
des
ponts et chausses Ricard, qui avait russi s'enfuir de Palestro le 20 au soir, alors que le village tait assig par les Kabyles, et qui tait parvenu gagner Alger le 22 avril.
Le cad des Khachna de la plaine fut envoy en toute hte
avec mission de ramener
tous les mulets qu'il pourrait trouver dans sa tribu, pour les besoins de la colonne. Ce chef indiavec les animaux
rencongne revenait
demands,
lorsqu'il
un dtachement
de mobiles
tra, dans le village de Saint-Pierre,
de l'Hrault qui avait t envoy de l'Aima pour relever deux
du 2e zouaves qui occupaient
le Fondouk
et un
compagnies
dtachement
de tirailleurs
Saint-Paul.
Les troupes
occupant
releves devaient rallier la colonne.
Les mobiles avaient,
en passant Saint-Pierre,
achev le
pillage de ce village et ils s'taient
enivrs;
voyant arriver le
cad avec les convoyeurs
ils se livrqui l'accompagnaient,

220

rent

L'INSURRECTION
des

gnral

actes

de violence
qui ont t fltris
du 26 avril :
ci-dessous,

par

l'ordre

La gendarmerie rend compte de faits dplorables ia charge de


la compagnie de mobiles de l'Hrault, aux ordres du capitaine
Rouet.
En se rendant, le 23, au Fondouk, les hommes de cette compagnie ont achev le pillage du village de Saint-Pierre, commenc
par les Arabes, en drobant les vins et les spiritueux qui y restaient. Excits par les libations, ils ont arrt sans discernement et
parfois avec violence des indignes porteurs de permis rguliers
et, notamment, le cad Lekehal-bou Noua (1), qui tait envoy en
mission auprs du colonel Fourchault.
Ces faits, surtout le premier, sont indignes d'une troupe franaise ;
ils dnotent l'absence de tout sentiment honorable et mritent d'tre
stigmatiss.
Sign: LALLEMAND.
f
Les mobiles avaient injuri
et menac le cad, bless sa
d'autres
avaient bouscul
jument d'un coup de baonnette;
les mulets et fait si bien que les
les convoyeurs,
enfourch
hommes rquisitionns
et que le colonel
s'taient
disperss
Fourchault

dut

se passer des mulets dont il avait


besoin
si urgente qu'il tait charg d'entreprendre.
pour l'expdition
Trois routes se prsentaient
pour gagner Palestro.
La plus facile et la meilleure
comme chausse tait la route

(1) Lekehal-bou-Noua,vieillard barbe blanche, dcor de la Lgion d'honneur, qui cette avanie a t inflige,tait un de nos bons et fidlesserviteurs de
la premire heure. Il a servi d'abord pendant six ans comme khalifa de l'agha
des Khachna El-Arbiben-Kahia, qui avait dans son commandement les tribus
des Khachna, Ammal, Zouatna, Beni-Moussaet Isser; puis, la rvocation du
cad des Khachna Ben-Merah, survenue en fvrier 1848, l'occasionde l'assassinat dans les Ammal du capitaine Cartrix, il reut le commandementde cette
tribu. Sa nomination de cad fut confirme la date du 17 juin de la mme
anne.
Pendant cette longue carrire dont, aux premiers temps de la conqute, la
plus grande partie se passa cheval la tte des goums de sa tribu, non seulement pour suivre nos expditions, mais pour lutter avec les seules forces indignes contre les dissidents, il n'a pas eu une minute de dfaillance et il se
conduisit toujours bravement. Son frre avait t tu notre service dans un
combat contre les Hadjoutes.
Pendant l'insurrection de 1871,il nous a encore rendu des services signals,
alors qu'il tait rest seul fidle entre le pays insurg et la Mitidja. Dans cette
priode difficile, il a t constamment sur pied auprs du sous-lieutenant
Desnoyers avec les cavaliers de sa tribu demeurs fidles.
t

221

DE LA GRANDEKABYLIE

ouverte
par le col des Beni-Acha,
passant
elle tait excellente
et
depuis peu par les ponts-et-chausses;
la
de 44 kilomtres.
un parcours
Mais, pour
prsentait
prendre, il et d'abord fallu se frayer un passage travers les
et
le col des Beni-Acha
bandes
d'insurgs
qui gardaient
franchir le dfil des gorges de l'Isser qui, dfendu mme par
de Constantine

infranchissable
des Kabyles, et t absolument
pour une
petite troupe. Dans ces gorges, en effet, la route est taille dans
le flanc d'une montagne
de roc qui s'lve plus de 500 met
tres au-dessus
du lit de la rivire,
avec berges verticales,
de plus, on y rencontre
cela sur un parcours
de 3 kilomtres;
un tunnel de 90 mtres galement
creus dans le roc. Il n'y
avait donc pas llisonger prendre un pareil chemin.
route
Le deuxime
itinraire
suivait, en partie, l'ancienne
turque d'Alger Constantine,
passant au nord du Bou-Zegza
des Ammal;
ce cheet l'An-Soultane
par l'Oued-Khedera
min (1) tait rocheux, difficile, et il avait le dfaut de passer
des Ammal, tribu rebelle trs opinitre
par le territoire
qui
et suscit de grandes difficults,
la descente
sur
surtout
Palestro.
Son parcours
raire le plus court.
La troisime
route,

tait de 31 kilomtres;

c'tait

l'itin-

qui tait la plus longue,


passait au
contournait
le Bou-Zegza

Fondouk,
par le sud, passait
et franchissait
l'Isser prs de
Tamda, au col des Oulad-Ziane,
l'ancien
elle avait une longueur
de
pont turc de Ben-Hini;
47 kilomtres,
mais elle traversait
un pays plus facile et faisait
mais beaucoup
passer dans les"Zouatna,
qui taient insurgs,
moins

agressifs que les Ammal.


Avec la faible troupe dont on disposait,
arriver par surprise,
et la route par
russir,
sentait, pour cela, les meilleures
conditions;
adopte.
Voici le rapport du colonel Fourchault
sur
cieuse qu'il a pousse sur Palestro;
il est dat

il fallait,
les Zouatna

pour

prc'est celle qui fut


la pointe audadu 27 avril :

(1) Il a t suivi, les 5 et 6 mai, par la colonne Lallemand allant dans les
Ammal.

222

L'INSURRECTION

J'ai l'honneur de vous rendre compte ci-aprs de la manire dont


j'ai accompli la mission dont vous m'avez charg par dpche tlgraphique du 23 de ce mois.
Je suis parti de l'Alma vers 8 h. 30 du soir, trois heures aprs
avoir reu vos ordres. Mapetite colonne se composait de 300 zouaves,
300 tirailleurs indignes, une section d'artillerie, quelques hommes
du gnie avec un mulet d'outils, une ambulance lgre, 15 mulets
de cacolet, un peloton de chasseurs d'Afrique et un demi-peloton
de spahis. J'avais fait prendre un baril d'eau-de-vie de 50 litres;
mes hommes taient sans sacs, mais portaient dans leurs musettes
et leurs gibernes 100 cartouches par fusil, quelques biscuits et de
quoi faire deux cafs.
A l'exception d'une deuxime pice d'artillerie et de mon demipeloton de spahis en plus, c'tait exactement la composition que
vous aviez rgle vous-mme; j'avais d prendre cette addition sur
moi, dans la pense que mon unique pice pouvait tomber dans les
ravins, tre mise hors de service d'une faon quelconque, et l'effet
de l'artillerie sur lequel on devait ncessairement
compter aurait
t annihil compltement. Quant aux spahis, vous savez par vousmme de quelle utilit sont ces cavaliers dans toutes les circonstances de cette nature, et j'avais jug indispensable de m'en adjoindre quelques-uns (1).
Je me suis mis en marche vers 8 h. 30, comme je l'ai dit cidessus, et me dirigeai vers le Fondouk en passant par le village
dvast de Saint-Pierre.
J'arrivai au Fondouk vers minuit, sans
incident qui mrite d'tre relat. Aprs une demi-heure de repos,
je remis ma colonne en marche avec trois bons guides des Kbachna,
et me dirigeai vers la montagne par la route muletire qui, passant
derrire le Bou-Zegza, dbouche vers le pont de Ben-Hini et conduit
au village de Palestro (2). J'avais faire 42 kilomtres et il y avait
encore quatre heures de nuit pendant lesquelles j'apprhendais,
non pas une attaque prcisment srieuse, mais quelques coups de
fusil qui, partant des broussailles voisines, auraient pu jeter quelque
perturbation dans ma colonne. Dans l'impossibilit o je me trouvais d'tablir un flanquement efficace, autant en raison de l'obscurit qu' cause des nombreux accidents du terrain, j'avais donn
pour consigne de se borner rpondre par une douzaine de coups
de fusil chaque feu dirig sur nous. Cette disposition n'eut pas
lieu d'tre applique; aprs une heureuse ascension des montagnes,
les premires lueurs du jour vinrent clairer ma colonne vers les
(1) Le sous-lieutenant Desnoyerset M. Leguay marchaient aussi avec la colonne.
(2) La chute d'un mulet portant une pice d'artillerie, au passage de l'oued
Arbatache, fit perdre un certain temps.

DE LA GRANDEKABYLIE

223

sans
pentes ouest du Bou-Zegza, environ 600 mtres d'altitude,
qu'aucun coup de fusil soit venu m'inquiter.
C'tait le point le plus lev de toute la ligne que j'avais parcourir (1). Il y avait sur le bord mme du chemin plusieurs sources
d'eau excellente; je fis faire une halte d'une heure et on prit le
caf.
Il tait environ 6 h. 1/2 quand je me remis en marche; mais,
partir de ce moment, l'ordre tait donn d'envoyer des flanqueurs
droite et gauche (2). Cette disposition fut applique de la faon
la plus prcise pendant tout le reste du trajet et, malgr l'lvation
considrable des hauteurs le long desquelles marchait ma colonne,
nous tions parfaitement gards et je n'eus d'ailleurs rpondre
aucune attaque.
Il tait clair que les Kabyles prfraient
nous voir engags le
plus possible au milieu de leur pays, afin d'avoir meilleur march
d'un dtachement de troupes dont le nombre d'hommes devait leur
paratre sans doute insuffisant contre leurs forces runies. Ils ignoraient la solidit de mes soldats; ils devaient en faire le lendemain
l'exprience leurs frais.
La chaleur tait devenue considrable, nous avions de plus le
soleil en pleine figure. Je fus oblig de faire de nombreuses haltes
pour masser ma colonne, remplir les petits bidons et faire reprendre haleine; mais ces haltes taient toujours trs courtes, tant
nous avions hte d'arriver. Nous allions mme jusqu' nous reprocher cinq minutes de repos, dans la pense que ces cinq minutes
au secours desquels
pouvaient dcider du sort des malheureux
nous tions envoys. Cependant, un bien douloureux
renseignement nous avait t donn pendant le trajet que nous venions

(1) On tait au col de Tizi-el-Arba, l'origine de l'Oued-Chouiane,affluent de


gauche de l'Oued-Khedera, 17 kilomtres de Palestro. Des notables indignes
s'y prsentrent au colonel et lui offrirent leurs services; il leur demanda de
faire prparer 1.200galettes arabes et de les lui porter Palestro. Us promirent
de le faire.
(2) Le colonelFourchault faisait marcher de chaque ct une ligne de tirailleurs par le flanc, assez espacs, qui s'avanaient paralllement la colonne. Ce
systme, qui peut tre suffisant en plaine, prsente des inconvnients graves
en pays accident.La ligne des flanqueurs est assez souvent perdue de vue par
la colonne, elle est expose tomber dans des embuscades et ne prsente pas
une solidit suffisante pour protger efficacement, elle ne peut qu'clairer.
Oblige de descendre dans des ravins, de remonter des pentes abruptes, de traverser des broussailles, de contourner des obstacles, il lui est impossible, tout
en faisant des efforts trs pnibles, de se maintenir hauteur de la colonne, si
celle-ci ne s'arrte pas de temps en temps pour l'attendre; de l, une grande lenteur dans la marche.
On prfre gnralement faire occuper les mamelons latraux par des fractions plus ou moins fortes, prises dans l'avant-garde et qui, si la marche parallle n'est pas possible, ne rejoignent que lorsque la colonne entire est passe.

224

L'INSURRECTION

d'effectuer. Depuis vendredi 21 avril, nous avait-on assur, on


n'entendait plus aucun bruit du ct de Paleslro; la rsistance des
colons avait d tre vaincue.
Nous arrivmes vers 1 heure aprs-midi dans le lit de l'Isser (1)
o nous passmes le gu voisin de l'ancien pont.
Je poussai aussitt en avant sur la route, droite sur les collines
dominantes, gauche le long des berges de la rivire, un certain
nombre d'claireurs
d'infanterie
et de spahis. La prsence
de
l'ennemi n'ayant pas t signale, je fis avancer ma colonne ds
qu'elle eut effectu le passage de la rivire. Aprs un repos de quelques minutes, je continuai mon mouvement en avant.
Le village de Palestro, qui devaitnous offrir, quelques instants plus
tard, un horrible spectacle, droula alors nos yeux son rideau de
maisons blanches, construites peine depuis deux ans, sur un large
plateau dont il occupe peu prs la position centrale. N'apercevant
aucun indice d'animation, n'entendant ni cris ni coups defeu, je ne
compris que trop l'inutilit de nos efforts. J'esprais cependant pouvoir saisir quelques-uns de ces atroces bandits et, comme je connaissais parfaitement la localit, jepus facilement prendre mes dispositions ce sujet. Je donnai ordre aux spahis de cerner au galop le
village parla gauche, et aux chasseurs d'Afrique par la droite; puis,
avec mon escorte, je meportai rapidement dessus par la route la plus
courte; ma colonne suivait d'un pas relativement acclr malgr
la grande chaleur. Aucun coup de feu ne nous accueillit, aucune
voix ne se fit entendre, le silence le plus complet, le silence.de la
mort! Le massacre tait accompli et nous nous apermes tout
au milieu des
d'un coup que nos chevaux effrays marchaient
cadavres de nos malheureux colons. La plupart taient compltement dpouills de leurs vtements, couverts de plaies et de meurtrissures et dj en dcomposition.
Un pillard, qui n'avait pas eu le temps de s'enfuir notre approche, fut rencontr au milieu de ces hideuses ruines. On en tira
quelques renseignements et il fut pass par les armes (2).
Depuis trois jours, la lutte avait cess, 1 elle avait dur quarante-

(1) Du col de Tizi-el-Arba l'Isser, il ya 15 kilomtres; le trajet a t fait en


six heures et demie, soit raison de 2k.300 l'heure. C'est peu pour des hommes
sans sacs, presss d'arriver; le retard doit tenir au systme de flanquement employ.
(2) Cet homme avait essuy, au moment de son arrestation, six coups de
revolver bout portant dont un seul l'avait atteint. Il dclara que, le matin
mme, un grand conseil auquel assistaient un nombre considrable de Kabyles,
s'tait tenu sur le mamelon qui domine Palestro du ct de Dra-el-Mizan et
qu'il y avait t dcid qu'on se porterait le jour mme au col des Beni-Aicha.
Cette circonstance heureuse fit que la colonne trouva relativement peu de
monde pour s'opposer sa marche quand elle reprit le chemin de l'Aima.

DE LA GRANDEKABYLIE

225

heures d'une rsistance hroque dont


huit heures; quarante-huit
Plusieurs tribus
chaque maison portait les traces nombreuses.
avaient pris part au crime, les Ammal, les Beni-Khalfoun, les BeniManed, etc. Plusieurs maisons avaient t incendies et dans l'une
se trouvaient
deux cadavres
d'elles, qui servait de presbytre,
carboniss que l'on crut avoir t les corps du capitaine de gnie
Auger (1) et du cur Monginot.
Pendant que la cavalerie enveloppait Palestro et en clairait les
abords une certaine distance, mes troupes s'y engageaient. Je fis
former les faisceaux sur la place, je partageai les maisons pour y
passer la nuit et je donnai immdiatement les ordres relatifs l'tablissement de mes grand'gardes.
Toutes les maisons prsentaient le mme spectacle; les meubles,
la vaisselle, les ustensiles de toute sorte, les papiers, les livres,
briss, dtruits, lacrs, taient disperss ple-mle jusque dans les
rues (2).
On compta 46 victimes gisant de tous cts (3) ; il n'y avait que
des hommes de l'ge mr. Les femmes, les enfants, les vieillards
avaient sans doute t enlevs. J'ignore compltement
ce qu'ils
peuvent tre devenus; aucun renseignement n'a pu tre donn ce
suj et.
Je fis distribuer une ration d'eau-de-vie tout mon monde; nous
tions en marche depuis 17heures et nous avions fait 14 lieues (4).
Je songeai alors rendre les derniers devoirs tous mes pauvres
morts. Je fis creuser sur la place et prs de l'glise une grande fosse
commune et les yfis dposer. Il tait prs de 10 heures du soir quand
cette lugubre et poignante crmonie fut termine. Tousles officiers
et une partie des soldats y assistaient.
La nuit se passa sans vnement. Des feux brillaient de toutes
parts sur la montagne et je dus en conclure que je serais attaqu ds
que je quitterais le pays; aussi ai-je attendu la pointe du jour pour
commencer mon mouvement de retraite. Deux coups de fusil furent

(1)Le capitaine Auger tait prisonnier chez les Beni-Khalfoun.


(2) On dcouvritdans les caves quatre ou cinq tonneaux de vin qui furent les
bien venus. Comme je l'ai dit, le colonel avait commandaux Khachna 1.200
; deux des indignes qui la commande avait t faite vinrent
galettes arabes
dire qu'ils avaient apport les vivres, mais qu'ayant rencontr des rebelles,
ceux-ci les leur avaient enlevs.
Si l'on avait encore trouv les colons assigs dans Palestro et s'il avait fallu
prolonger le sjour sur ce point, on se ft trouv dans un grand embarras par
suite du manque de vivres.
(3)Quatre cadavres qui taient sur la terrasse de la maison cantonnire chapprent aux recherches
; ils ne furent dcouverts et inhums que le 3 juin par la
colonnedu lieutenant-colonelDesandr.
(4) D'aprs la carte des tapes il n'y avait que 47 kilomtres, soit moins de 12
lieues. C'est dj une belle marche, surtout faite, en partie, de nuit.
15
Grande
Kabylie.

226

L'INSURRECTION

seulement tirs vers 2 heures du matin aux avant-postes et je


fis sonner le rveil pour tenir ma troupe prte tout vnement.
Ayant renonc par des raisons de prudence revenir l'Aima
par le col des Beni-Acha, je remis ma colonne en route vers
5 heures par le mme chemin que j'avais suivi la veille. Elle marcha
dans l'ordre suivant: une compagnie de tirailleurs fqj-mait l'avantgarde, une section d'artillerie suivait, puis le reste des tirailleurs,
derrire lesquels taient placs la moiti des mulets decacolet; les
zouaves venaient ensuite, fournissant
une compagnie d'arriregarde, avec des cacolets intercals entre les compagnies. Sept ou
huit spahis en tte, autant en queue, et mon peloton de chasseurs
d'Afrique marchant sur le flanc de la colonne quand le terrain pouvait le permettre.
Au passage de l'Isser, je fis occuper par mes tirailleurs d'avantgarde les hauteurs qui dominent le gu pour protger la colonne,
qui se mit en marche avec ses flanqueurs de droite et de gauche.
Ce fut alors qu'apparurent,
en poussant leurs cris aigus, les nombreux Kabyles embusqus depuis longtemps derrire les escarpements, les massifs d'arbres, les touffes de broussaille, impatients
de remplir leur rle. La fusillade s'engagea bientt et successivement sur tous les points de la ceinture de ma colonne, mais plus
sur le flanc droit et l'arrire-garde.
particulirement
La compagnie Granet, qui incombait cette dlicate opration de
la direction de l'arrire-garde,
entama sa marche en retraite d'un pas
trs calme, en occupant avec ses deux sections une srie de positions
successives. Cet intelligent et vigoureux capitaine tait d'ailleurs
habilement second par ses officiers et parfaitement compris par
ses vaillants zouaves auxquels il donnait lui-mme, dans la rpartition de-ses forces sur le terrain, l'exemple du plus grand sang-froid.
nourris et admirablement calculs,
Grce des feux parfaitement
il maintint l'ennemi distance et le mouvement de retraite put se
continuer sans autre temps d'arrt que ceux des haltes obligatoires.
#
La compagnie Rousseau, du 2e zouaves galement, marchait
avec mission de
d'ailleurs en avant de la compagnie d'arrire-garde
venir son aide si les circonstances l'exigeaient.
Le terrain sur lequel nous marchions tait le flanc mme d'une
valle large et profonde; nous avions sur notre gauche des hauteurs
couvertes de broussailles et de massifs d'arbres. Ces
considrables,
hauteurs furent occupes par mes flanqueurs qui, rglant leur marche sur celle dela troupe qu'ils protgeaient, et marchant sur les
crtes malgr les difficults du terrain, jetant leurs feux partout o
paraissait l'ennemi, trent ce dernier tout espoir de produire
chez nous le moindre dsordre. Sur notre droite, le terrain s'abaissait rapidement pour aboutir un ravin assez vas et, de l'autre

DE LA GRANDEKABYLIE

227

ct de ce ravin, la distance tait assez grande pour n'avoir rien


redouter des balles ennemies.
Aprs avoir march environ quatre heures dans l'ordre indiqu,
repoussant de tous cts les attaques, nous pmes remarquer des
groupes assez nombreux de Kabyles s'obstinant suivre l'arrire,
garde; rencontrant alors un terrain propice, je fis mettre mes deux
pices en batterie, tirer quelques obus dont l'effet ne tarda pas se
manifester par un tourbillonnement
gnral des masses ennemies.
Je russis arrter la poursuite des Kabyles. Je fis galement canonner un gros village des Ammal (1) admirablement
plac sur
notre droite, mi-cte sur les pentes du Dra-Tizi-Medran, environ
1.800 mtres de nous.
L'attaque continuait sur les flancs; mais grce l'action incessante des tirailleurs chargs de les protger, l'ennemi fut tenu constamment en respect. J'eus mme occasion de faire excuter par
les tirailleurs indignes une charge la baonnette qui eut un plein
succs.
La marche continua ainsi jusqu' midi. A midi nous attaqumes
enfin le col de l'arba des Oulad-Zian, qui tait une position importante, au point d'attache d'une deuxime valle dans laquelle j'allais
tre oblig de descendre.
L'ennemi menac sur ses flancs par les claireurs de droite et de
gauche et vigoureusement
attaqu en face par la compagnie Henri,
du 2e tirailleurs, ayant d'ailleurs reu quelques bons obus sur le
point o il s'tait mass pour prparer sa rsistance, dut se rsoudre promptement abandonner la position.
Nous tions alors matres des hauteurs et le danger avait cess en
partie. Mes troupes taient fatigues, mais l'ennemi ne put s'en
apercevoir car, pendant ces sept heures de marche et de combat, la
dfense fut mene avec la mme vigueur et sans la moindre interruption.
Tandis que, matres des crtes, mes tirailleurs maintenaient l'ennemi distance, je fis faire au col une pose de trois quarts d'heure,
devenue ncessaire. J'en profitai pour faire relever les flanqueurs,
dont la mission avait t des plus pnibles. Les mulets de mon ambulance ne suffisant pas au transport des gens puiss par la fatigue.
et de mes quelques blesss, j'avais eu soin de faire mettre pied
terre mes chasseurs et mes spahis. Cette disposition fut d'un
grand soulagement pour la colonne.
Vers 1 heure, nous nous remmes en route et toujours dans le.
mme ordre; la colonne au centre, entoure grande distance de
ses flanqueurs et claireurs, marchant sur les pitons des crtes ou
fouillant les profondeurs des ravins. Les Kabyles continurent

(1) C'tait le village des Oulad-Arkoub.

228

L'INSURRECTION

nous harceler de leurs cris et de leurs coups de fusil, mais il tait


visible qu'ils y mettaient
Ils
beaucoup moins d'enthousiasme.
n'avaient pu nous branler un instant et la lassitude semblait s'tre
empare d'eux. Nous marchions toujours faisant de temps en temps
de courtes haltes.
A 4 heures, la poursuite avait compltement
cess; quelques
coups de fusil se faisaient encore entendre. Il nous fut d'ailleurs facile de distinguer, sur les hauteurs du col que nous venions de quitter, des groupes nombreux de Kabyles en station et occups sans
doute dlibrer. Les turcos prtendaient
gaiement qu'ils taient
occups faire le rapport. Il tait clair pour moi qu'ils taient forte'ment affligs de voir s'chapper de leurs mains une proie si apptissante et sur laquelle ils s'taient sans doute bien promis d'exercer
leur cruaut froce.
A 5 heures, revenu sur les pentes ouest du Bou-Zegza, matre des
hauteurs et n'tant du reste plus inquit dans aucune direction, je
jugeai indispensable de donner un peu de repos mes hommes et
je fis faire une halte d'une heure l'endroit mme o on avait fait
le caf le jour prcdent; mais, cette fois, il n'y eut que quelques
hommes vritablement
conomes de leurs ressources qui purent
renouveler cette opration et ils partagrent avec leurs camarades.
J'avais d'ailleurs envoy, du col de Tizi-el-Arba, un de mes guides
au Fondouk, porteur d'une dpche pour le capitaine Bruyre,
dans laquelle je le priais d'envoyer, si la chose tait possible, quelques vivres au-devant de ma colonne. Ma lettre tait arrive heureusement destination et, une heure avant d'atteindre le Fondouk, le
capitaine Bruyre venait lui-mme avec un petit convoi de pain,
sucre, caf et eau-de-vie, qui fut reu avec la plus vive satisfaction.
Nous arrivmes enfin au Fondouk 8 heures et mes dispositions
furent prises immdiatemenfpour
y passer la nuit.
-lie lendemain, 26 avril, 9 heures, nous tions de retour l'Aima.
Mais j'tais peine descendu de cheval qu'une formidable attaque
arrivait sur mon camp. Remonter en selle et partir avec des troupes
fraches au-devant des assaillants fut l'affaire d'un instant. Je vous
ai rendu compte, mon Gnral, par dpche tlgraphique du mme
jour, de la manire vigoureuse et rapide dont cette attaque a t repousse et du nombre des victimes laisses par l'ennemi sur le terrain mme de l'action.
Dans cette laborieuse opration de Ben-Hini, je n'ai eu qu' me
louer de l'ardeur et du zle de tous, mais je signalerai plus particulirement votre bienveillante attention : M. le capitaine Wattringues, du 2e rgiment de zouaves, qui, par son intelligence et sa
grande habitude de la guerre, a si habilement dirig ses trois compagnies dans la retraite; M. le capitaine d'tat-major Hagron, adjudant-major au 2e zouaves; MM. les capitaines Rousseau et Granet,

DE LA GRANDEKABYLIE

229

seles lieutenants Devos, Marbet et Warion, qui ont admirablement


cond leur commandant de bataillon, M. le capitaine Wattringues.
Dans le 2e tirailleurs, M. le commandant Canale, M. le capitaine
Ollivier, MM, les capitaines Cenac et Henri, M. le
adjudant-major
lieutenant du Courcet et M. le sous-lieutenant
Pinard; dans l'artillerie, M. le capitaine Carre, qui a dirig lui-mme le tir de ses
pices de la faon la plus efficace et dont le cheval a t frapp d'une
balle. Enfin, mon Gnral, je ne puis me dispenser de citer M. le
capitaine Chaffaut, du 2e rgiment de zouaves, et M. le lieutenant
d'tat-major Lamy, que vous avez bien voulu mettre ma disposi la colonne et qui se sont multition pour le service d'tat-major
plis autour de moi de la faon la plus active et la plus intelligente.
Avec des officiers tels que ceux dont je viens de vous citer les
noms, il n'y a pas de difficult qui ne puisse disparatre.
Je ne dois pas non plus oublier les sergents Notaire, Lamy, La
Motterie, Roullire et Cour, les caporaux Barrier et Oudemre,
bless, les zouaves Tavernier, Boussignac, Grard, Matrier, Bonnet,
Gaucher, Jouvence, Robinet, Saive, Allaux, Dardenne, Maignen,
Auzias, du 20 zouaves.
Dans le 2e tirailleurs : le sergent-major
Becherie, les sergents
Brochet et Magrenca (indigne), le caporal fourrier Simonet, les
caporaux indignes Kaddour-ould-el-Ad,
Abd-Allah-ben-Kreda,
les tirailleurs
Ahmedbel-Aoua ;
Jean,
Ben-Kohda-ben-Amar ,
Miloud-ben-Zian et MohaAhmed-ben-Osman,
Ahmed-ben-Djilali,
med-ben-Djilali.
J'attendrai
qu'il vous plaise, mon Gnral, de vouloir bien me
prescrire de vous proposer quelques-uns de ces intrpides officiers
et soldats pour les rcompenses qu'ils me semblent avoir mrites.
Ainsi que ma dpche tlgraphique du 25 vous l'a fait connatre,
mes pertes ont t de 2 tus et 7 blesss ramens l'ambulance.
Le colonel commandant la colonne
expditionnaire d'avant-garde,
Sign : FOURCHAULT.
Le tlgramme
dont il est question
de l'attaque
du camp est le suivant :

dans le rapport

au sujet

A peine rentr dans mon camp de l'Aima, attaqu avec rage par
des contingents considrables d'infanterie
et de cavalerie, environ
1.500 hommes. Prise d'armes immdiate par troupes fraches et en
avant! Ardeur incroyable, trop d'ardeur;
Arabes bousculs et en
fuite en une heure de temps; 45 cadavres ennemis trouvs sur le
terrain. De notre ct 1 tu et 10 blesss dont un officier des
zouaves de la garde. Francs-tireurs
et mobiliss d'Alger vaillam-

230

L'INSURRECTION

ment pris part l'affaire. Un franc-tireur,


M. Bordet, lgrement
bless.
Tout le monde rentr 1 heure avec le plus grand calme.
Mille remerciements
de vos bien gracieuses flicitations pour ma
colonne et pour moi.
Voici le tlgramme
de flicitations
auquel fait allusion le
:
colonel Fourchault
Recevez toutes mes flicitations
pour vous et votre vaillante
est une des plus audacieuses qui se
troupe. Cette reconnaissance
soient tentes. Elle m'inquitait,
mais votre valeur et votre habilet, tout aussi bien que le savoir faire de vos officiers, le courage
de vos soldats, le bon vouloir de tous ont par aux normes difficults qu'elle prsentait.
Je vous remercie de nous avoir ramen nos soldats.
L'uvre des sauvages tait accomplie, il vous restera du moins la
consolation d'une tentative noble et gnreuse faite aussitt qu'il a
t possible.
l'absence
du colonel Fourchault
Pendant
une reconnaissance avait t pousse jusqu'au Corso, dans la journe du 24,
Cadet. Voici le compte rendu :
par le commandant
de cavalerie m'ayant signal la prsence de
Une reconnaissance
l'ennemi, cavaliers et fantassins, environ 2 kilomtres de l'Aima,
j'ai fait prendre les armes aux troupes et me suis port en avant
pour me fixer sur les projets et les forces des insurgs. Je suis all
jusqu' la valle du Corso 7 kilomtres de l'Aima.
Le village n'est pas dtruit, une seule maison offrait des traces
d'incendie. Les Arabes, au nombre de 4 500, ont toujours recul;
je n'ai pas cru devoir pousser plus loin.
J'ai t suivi, mon retour, par une vingtaine de cavaliers que
quelque distance de nos grand'gardes
par
j'ai fait disparatre
quelques coups de canon. Deux de ces cavaliers ont t blesss.
Le soir, je fus prvenu que 1.000 1.200 Arabes venaient s'tablir
sur ma droite; j'ai pris aussitt mes dispositions et, ce matin,
aucun vnement ne s'tait produit, l'ennemi avait disparu. Une panique non justifie, et que j'ai calme, s'tait manifeste
dans le village; tout le monde aujourd'hui a repris confiance.
avait essay, avec le
Le 24 avril,
Aomar-ben-Zamoum
de faire partir pour Alger, dans la
secours de ses partisans,
d'Azibvoiture publique qui avait t garde au caravansrail
Zamoum, une partie des colons qui s'taient rfugis dans cet.

231

DE LA GRANDEKABYLIE

il avait trouv au col des


tablissement ;
assez considrables,
semblements
kabyles
qui taient partis de Palestro, et il avait d
rebelles se runirent en
Les contingents
le 26, An-Tidjellabin
(Belle-Fontaine) ;
comme chefs,
fils de l'ancien

Beni-Acha

des ras-

sans doute ceux


rebrousser
chemin.

plus grandnombre,
il y avait avec eux,
les
Mohamed-Sad-ben-bel-Kassem-ou-Kassi,

des Isser-Dru,
SaW et Moussa-benAomar-ben-Zamoum
Ahmed-ben-Mohamed,
qui s'tait vu
de marcher
dans l'obligation
aussi, le cad des Khachna de la
cad

Sad-ben-Mohamed-ou-el-Hadj.
montagne
n'avoir rien crainCe jour-l, les insurgs qui croyaient
avait emmen
dre, car ils savaient que le colonel Fourchault
une bonne partie de la colonne, avaient envoy 2 300 mulets
c'est ce qui fut l'origine du
pour faire du vert l'Oued-Corso;
sa rentre de la recombat livr par le colonel Fourchault,
de Palestro.
connaissance
Dans

ce combat, Moussa-ben-Ahmed-ben-Mohamed
avait
t bless, ainsi que le cheval de Mohamed-Sad-ben-belKassem-ou-Kassi.
Les malheureux
Ben-Taeb
avaient encore fait les frais
d'une nouvelle
razzia, comme on peut le voir dans un ordre
du 27 avril, du colonel Fourchault,
ainsi conu :
Les commandants
de troupe de la colonne expditionnaire
d'avant-garde, prsents l'Aima le 24avril, feront prendre immdiatement au village de l'Aima, prs de la mairie, les moutons, chvres
et bufs provenant d'une razzia faite sur les Ben-Taeb, parla troupe
et la milice.
Une somme de 1.378 francs, provenant de la vente des chameaux
et mulets, sera aussi distribue dans quelques jours.
Nous avons

vu que le gnral
Lapasset,
qui oprait dans
l'Oued-Sahel,
prs de Bougie, avait t rappel avec sa colonne

pour dfendre la Mitidja menace, et qu'il s'tait embarqu


Bougie le 22 avril; arriv Alger le 25, il s'tait mis en marche
aussitt avec ses troupes,
et il tait venu s'tablir
l'Aima
le 26. Il prit immdiatement
le commandement
des forces
rassembles
sur ce point et qui formaient
la
qui se trouvaient
colonne

de Kabylie.

232

L'INSURRECTION

Le colonel Fourchault
fut assez mcontent
de se voir det il se plaignit amrement
possder de son commandement,
de la manire de faire de son successeur
dans un tlgramma
du 27 avril, ainsi conu :
Le gnral Lapasset est venu dsorganiser
ma belle petite coet se refuser me laisser oprer
lonne, briser mon commandement
sur le col des Benicha,
comme je suis assur qu'il est indispena
sable de le faire.
Dans ces conditions, qui sont tout fait contraires celles que
vous m'avez cres, il ne me semble pas possible d'oprer d'une
faon utile; je viens donc vous supplier de vouloir bien me relever de mon commandement
et m'autoriser rentrer Alger.
Il ne fut pas ncessaire
au gnral Lallemand
de se prononcer sur la demande du colonel Fourchault,
car le gnral
Lapasset venait d'tre promu gnral de division, et il avait
t rappel en France.
Le 29 et le 30 avril, des reconnaissances
furent faites par le
commandant
Cadet et par le commandant
Canale vers le col
l'emboudes Beni-Acha
et vers la ferme de San-Salvador,
Ces reconnaissances
n'offrirent
rien de
chure du Boudouaou.
particulier.
On tait rest sans

nouvelles

des colons chapps au massacre de Palestro;


ce ne fut que le 1er mai qu'on reut des rensur leur sort, par la lettre ci-aprs du cad des
seignements
Mosbaha (Zouatna), de l'annexe d'Alger, Hassen-ben-Tatar.
A Monsieur le capitaine Bruyre, attach aux affaires arabes, au
khemis des Khachna (Fondouk) :
Je vous avertis des nouvelles que j'ai reues de Dra-el-Mizan; il
n'y a plus que le bordj qui ne soit pas dtruit; tous les chrtiens
s'y sont rfugis et ils s'y dfendent.
Je vous annonce que les chrtiens qui ont t enlevs par les
Beni-Khalfoun, du village de Palestre, sont chez Oulid-Ali-ou-Assa
leur nombre s'lve 43,
des Beni-Khalfoun);
(amin-el-oumena
compris les grands et les petits, mles et femelles.
des Ammal)
Je suis prvenu qu'El-Hadj-Ahmed-ben-Dahman (cad
a chez lui un homme qu'on dit tre le capitaine du gnie (1). Cet
(1)C'tait le colon Pourtauborde, et non le capitaine Auger.

DE LA GRANDEKABYLIE

233

en face des Oulad-Ziane. Il


homme est install Moua-el-Barda,
et
est avec Aomar-ben-Hamimed
(cad des Zouatna-bou-Derbala)
sa tribu. Ali-ou-Assa veut aller les rejoindre avec sa tribu; lorsqu'il se mettra en route, je vous prviendrai.
Hier, je suis parti de mon village et je me suis rfugi au village
de Fenoudja, craignant
que les Arabes ne me pillassent et ne me
tuassent. Ce village est de ceux qui ne se sont pas insurgs et reconnaissent encore mon autorit.
Maintenant la tribu s'est runie et elle a demand que j'obtienne
le pardon et l'oubli de ce qu'elle a fait. Je demande de vos Seigneuries que vous leur pardonniez jusqu' l'apaisement des troubles; vous ferez ensuite ce que vous voudrez.
Si vous exigez d'eux qu'ils combattent pour vous, ils le feront; si
vous le voulez, envoyez-moi une lettre d'aman.
Je vous ai crit le 27, de l'arba des Beni-Moussa, je ne sais si ma
lettre vous est parvenue. Je vous en ai envoy une autre le 29 avril.
Je demande que vous me rpondiez.
crit par votre serviteur Hassen-ben-Tatar,
le 30 avril.
Le gnral Crez avait reu de son ct, le mme jour, des
renseignements
analogues sur le sort des colons.
Le gnral
Lallemand
l'Alma le 1er mai, pour
arriva
le commandement
de la colonne de Kabylie. Par un
prendre
ordre gnral du 30 avril, il avait remis la direction des affaires

de son commandement
au gnral de division Barry,
qui venait d'tre mis sa disposition
par dcision ministrielle
du 25 avril.

CHAPITRE

XI

La colonne Crez arrive Boura le 27 avril. Combat du 28 avril chez les


Oulad-el-Aziz. Disparition de M. Montmarquet, vtrinaire. -- La colonne
Crez campe Ben-Harounle 30 avril. Le commandant suprieur de Dra-elMizan donnede ses nouvelles. Le 1ermai, deux colonneslgres sous les
ordres du lieutenant-colonel Trumelel et du colonel Goursaud ravagent les
Harchaoua, les Oulad-SidiSalem et les Nezliouaen battant les contingentsqui
veulent s'y opposer. Les Senhadja demandent se soumettre. Mokrani
fait une pointe sur Boura, le 2 mai,aprsavoir razzi les Oulad-Salem.
- Lettre
de Mokrani l'agha Si-Bouzid. Le 3 mai, la colonne Crezva camper l'oued
Souffiat. Elle y sjourne le 4 pour attendre la soumissiondes Senhadja.
Combat de l'oued-Soufflatle 5 mai; mort de Mokrani; les contingents ennemis
se dispersent. Le 6 mai, dvastation des Oulad-Sidi-Salem. La colonne
campe le 7 mai l'Oued-Magraoua. Elle reoit son ravitaillement.

Nous avons vu que le gnral Crez, rappel de l'Ouennour'a


de la
par les vnements
qui avaient suivi la proclamation
avait ramen sa colonne
guerre sainte par Chikh-el-Haddad,
du gnral tait, aprs s'tre
Aumale le 25 avril. L'intention
de se diriger vers Beni-Manour
ravitaill,
pour dbloquer le
ensuite les tribus du cercle d'Aumale
bordj et de poursuivre
qui s'taient retires de ce ct; mais, sur l'ordre qu'il reut
sur Dra-eld'abord
il dut marcher
du gnral Lallemand,
Mizan qu'on croyait en danger srieux.
les rsulLe gnral Crez avait demand,
pour maintenir
du cercle
de faire rapprocher
dans le sud-est,
tats obtenus
mais le
la colonne d'observation
d'Aumale
d'An-Boussif,
ncessaire pour
gnral en chef ne jugea pas ce dplacement
le moment.
fut mise en route seule pour lui faire
Le 26 avril, l'infanterie
couper en deux l'tape de Boura qui et t trop longue (35
Le reste des
An-Tiziret.
et elle alla bivouaquer
kilomtres)
troupes partit le 27 5heures du matin, fit sa grande halte

235

DE LA GRANDEKABYLIE
L'INSURRECTION

et la colonne

ct de l'infanterie
jour Bordj-Boura.

reconstitue

arriva

le mme

le
indigne
que put se procurer
dignes de crance, sur la situation
gnral, et qui paraissaient
non seulement la garnitaient rassurantes :
de Dra-el-Mizan,
avaient de l'eau, mais leur troupeau
son et les habitants
pousous la protection
des feux du fort.
vait pacager librement
A son arrive Boura, le gnral s'tait trouv en prsence
Les nouvelles

de source

la tribu des
insurges du versant sud du Djurdjura;
la plus importante
de ce groupe, se montrait
Oulad-el-Aziz,
l'aman, mais elle se plaignait de subir la
dispose demander
des Guechtoula
sur
qui se trouvaient
pression des contingents
et elle s'engageait,
aussitt que la colonne attason territoire
se joindre elle pour repousser
l'ennemi.
Cette
querait,
si elle tait faite de bonne foi, tait un peu tmraire,
promesse,
des tribus

car les familles


sur le versant
discrtion

et les troupeaux
de la tribu avaient t envoys
nord du Djurdjura
et se trouvaient
ainsi la

des tribus
en penst,

Quoi qu'il
leur donnait jusqu'au
faire leurs dmarches

dont se plaignaient
les Oulad-el-Aziz.
le gnral fit savoir aux dissidents
qu'il
10 heures du matin, pour
lendemain,
de soumission
et que, pass ce dlai, il

irait les attaquer.


Le gnral fut averti

dans la nuit que des contingents


nombreux se portaient
dans les Oulad-el-Aziz
et qu'il en venait
non seulement
des tribus les plus voisines des deux versants
du Djurdjura,
mais encore des Zouaoua
de Fort-National
et
des Beni-Mellikeuch
de Bordj-bou-Arridj.
Chikh-el-Djadi,
qui
avait le commandement
de tous ces rebelles, avait quitt le
ne laissant
devant cette place qu'une
sige de Dra-el-Mizan,
centaine d'hommes,
et avait amenavec lui les contingents
qui
runis. On avait mme rapport que Chikh-els'y trouvaient
la colonne pendant
la nuit; le
Djadi se proposait
d'attaquer
gnral Crez prit ses dispositions
pour tre prt tout vnement, mais la nuit se passa sans aucune alerte.
Le 28 avril, personne ne s'tant prsent au camp, le gnral
forma une colonne lgre compose de 1.200 fantassins
sans
sacs,

de 600 cavaliers,

de 2 sections

d'artillerie

et du goum,

et

236

L'INSURRECTION

il se mit en marche midi et demi; les troupes taient disposes par bataillons en colonnes et elles formaient un carr ayant
l'artillerie
au centre; la cavalerie rgulire flanquait ce carr
droite et le goum gauche.
La colonne s'avana en suivant l'ancienne
route d'Aumale
Dra-el-Mizan.

En arrivant

au mamelon qui porte le nom de


on aperut
l'ennemi
en position sur une longue
Tekouka,
crte situe 8 kilomtres
de Boura, appele Dra-Oum-eret l'Oued-Meroudj.
Les
Rih, et qui court entre l'Oued-Bezzit
rebelles avaient tabli des lignes de retranchements
sur une
de plus de trois kilomtres,
construits
en pierres
longueur
et ces retranchements
taient en double ou en triple
rang aux cols et aux passages
par o on pouvait franchir la
crte. Les contingents
au moins 3.000 hommes.
comptaient
Le gnral prit aussitt ses dispositions pour marcher l'enil forma, sous les ordres du colonel Mric, 3 colonnes
nemi;
d'attaque d'infanterie
prcdes chacune d'une ligne de tirailsches,

sous les ordres du colonel Gourleurs; la cavalerie rgulire,


tournant parla droite, et
saud, devait excuter un mouvement
devait faire
le goum, command
par le cad des Oulad-Ferah,
un mouvement
analogue par la gauche. Pendant que la troupe
l'artillerie
avait ouvert
montait l'assaut des retranchements,
son feu pour inquiter leurs dfenseurs.
Les positions furent abordes avec un entrain remarquable
l'ennemi fut culbut et mis
et, malgr une trs vive rsistance,
de combat. Les rebelles,
en droute au bout de 35 minutes
furent ensuite poursuivis
rejets d'abord dans l'Oued-Bezzit,
sur les pentes qui mnent la ligne de fate qui prolonge le
Tous les villages de la
Djurdjura
par le Nador et Tachachit.
et incendis, l'artillerie
se portant ensuite
d'abord l'attaque et l'infanterie
prparant
fut pourdans une complte dbandade,
l'assaut.
L'ennemi,
chass au milieu des ravins et des escarpements
qui se succdaient les uns derrire les autres; la cavalerie arriva jusqu'aux
les troupes qui
On eut peine ramener
crtes suprieures.
avait
alors mme que l'ennemi
continuaient
leur poursuite
valle

disparu.

de l'Oued-Bezzit

furent

enlevs

DE LA GRANDEKABYLIE

237

L'ardeur
des troupes, dit le gnral Crez dans son rapdu 1er d'Afrique et du
les chasseurs
port, a t remarquable;
9e de France ont mis pied terre pour faire le coup de feu. Les
du 23e bataillon
ont rivalis avec les zouaves; les
chasseurs

habituelle.
claireurs
ont eu leur hardiesse
elles dpassent
Les pertes de l'ennemi
ont t normes,
300 morts constats;
on lui a pris beaucoup de butin, d'armes
avait disparu ds le commenet de troupeaux.
Chikh-el-Djadi
cement du combat.
De notre ct nous avons eu: aux zouaves 2 hommes blesss
3 lgrement;
aux chasseurs
d'Afrique 2 hommes
grivement,
et 2 chevaux blesss; aux claireurs
le sous-lieutealgriens,
blesnant de Vialar lgrement
bless la cuisse, 2 cavaliers
ss, 1 cheval tu et 3 chevaux blesss.
La colonne
chevaux
journe
mtres.

est rentre

sont tombs
dans laquelle

au camp 8 heures du soir; des


fourbus par suite des fatigues de cette
50 kilocertaines fractions ont parcouru

Un bien regrettable
incident a signal la fin de la journe :
au moment o toute lutte avait pris fin et o les troupes se
ralliaient
vtripour regagner le bivouac, M. Montmarquet,
naire au 1er chasseurs
d'Afrique, avait t charg par le commandant

Delorme

de porter un escadron qui se trouvait

l'extrme
du ralliedroite, et qui n'entendait
pas la sonnerie
il n'avait qu'une faible
ment, l'ordre de se mettre en retraite;
distance parcourir,
mais il devait traverser
un ravin bois.
L'escadron
avait ralli de lui-mme,
il n'avait
rappel
pas
rencontr
M. Montmarquet
et ce ne fut qu' la rentre au bivouac qu'on constata sa disparition.
Les recherches
actives qui
furent faites pour le retrouver
restrent
vaines et ce ne fut
vtrique longtemps
aprs qu'on sut que ce malheureux
naire avait t tu et dpouill
Mohamedpar un nomm
des Beni-Meddour,
et un homme des Beni-bouben-Zouggar,
Addou, et que son cheval, ayant t retrouv par un nomm
des Merkalla,
avait t vendu
Ali-ben-Hada,
Mokrani. Mohamed-ben-Zouggar
avait vendu
M. Montmarquet
Bou-Mezrag.

au bach-agha
la montre
de

1
L'INSURRECTION

238
--

Malgr le chtiment
qu'elle avait reu, la tribu des Ouladel-Aziz ne fit encore aucune
dmarche
de soumission.
Le
la poursuivre
ougnral Crez ne voulut pas s'attarder
trance pour la rduire; pour le moment, il avait quelque chose
de plus press faire, c'tait d'arriver dans les Beni-Djad pour
l'insurrection
de se propager
vers l'ouest et pour
empcher
maintenir
libres les communications
avec Alger, si toutefois
la situation
de Dra-el-Mizan
ne l'appelait
pas de ce ct. Le
gnral avait trouv un indigne qui avait consenti porter
une lettre au commandant
de cette place et il espsuprieur
rait tre bientt fix cet gard.
Aprs avoir donn sa colonne un jour de repos qu'elle avait
bien gagn, le gnral Crez reprit, le 30 avril, 6 heures du
Un rassemblement
d'un
matin, sa marche vers Dra-el-Mizan.
millier d'indignes,
qui faisait mine de couper la route un col
des Oulad-el-Aziz,
se dispersa l'approche
de l'avant-garde
et le bivouac

11 heures, Ben-Haroun,
dans les
Le point
tribu rvolte du cercle de Dra-el-Mizan.
Harchaoua,
o la colonne s'tablit tait des plus riants, ct de belles
de prairies,
de jardins, de bouquets
d'arbres
et de
sources,
beaux

fut tabli

villages.

sa route le 1er mai sur Dra-elLe gnral allait continuer


date du 30 avril
Mizan lorsqu'il
reut la lettre ci-aprs,
minuit :
Aucun de vos envoys n'a t aperu de la place; j'ai moi-mme
essay, plusieurs reprises, de faire connatre notre situation
Aumale; j'ignore si mes missaires vous sont parvenus.
Ainsi que je vous le disais, le village a t attaqu le 20 par toutes
les tribus du cercle et plusieurs tribus des cercles voisins; les goumiers des Nezlioua, Abid et Harchaoua, que j'avais runis, ont fait
dfection. Aprs avoir rsist une partie de la journe, j'ai t oblig
de faire replier les colons dans le bordj. Le village a t incendi
pendant la nuit.
Depuis cette poque nous sommes troitement bloqus; nous
avons encore des munitions et des vivres; l'eau ne nous fait pas
encore dfaut, bien que la conduite principale ait t coupe.
La difficult la plus srieuse provient du grand nombre d'animaux recueillis dans le bordj et dont l'entretien devient des plus

DE LA GRANDEKABYLIE

239

difficiles, la meule de fourrage place hors du fort ayant t brle


ds le second jour.
L'tat sanitaire et le moral sont bons, mais la garnison commence
se ressentir des veilles continues auxquelles elle est assujettie depuis dcuze jours et je crois que si notre situation devait se prolonger
au del d'une dizaine de jours, elle pourrait devenir trs critique.
J'ignore la force des contingents qui nous entourent en ce moment; toutes les tribus du cercle, sans exception, ont fait dfection; je crois cependant que le gros de leurs forces s'est port de
votre ct et qu'il n'est rest devant nous que les postes ncessaires
du fort.
pour maintenir l'investissement
Sign: MOUTZ.
le gnral Crez
sur la situation de Dra-el-Mizan,
mais il voulut profiter
rsolut de se porter dans les Beni-Djad,
de la prsence
de la colonne Ben-Haroun
pour infliger un
et particulirement
aux tribus avoisinantes
aux
chtiment
Rassur

Dans ce but, il organisa deux colonnes lgres cha250 cavaliers,


une pice
cune de 500 hommes
d'infanterie,
et 100 cavaliers
du goum, qu'il mit sous le comd'artillerie
mandement
du lieutenant-colonel
commandant
la
Trumelet,
Nezlioua.

subdivision
et du colonel Goursaud;
ces colonnes
d'Aumale,
le 1er mai, 10 h. 1/2 du matin.
se mirent en mouvement
Le lieutenant-colonel
passer l'oued Soufflt,

avait pour mission de dde pntrer dans le pays des Senhadja,


vers la droite jusqu'
Sidi-Rahmoun
des

puis de rabattre
Nezlioua. Le colonel
l'est de Dra-Sellama

Trumelet

Goursaud

de son ct, se porter


des Nezlioua, puis se rabattre
gauche
vers Sidi-Rahmoun,
la rencontre
de l'autre colonne.
Le lieutenant-colonel
Trumelet
avait avec lui le 4e zouaves
de marche et le 23e bataillon
de chasseurs
pied, aux ordres
devait,

du commandant

d'AfriBayard, et 250 chevaux des chasseurs


que et des claireurs
algriens sous les ordres du commandant
commands
Delorme, plus 100 chevaux des goums d'Aumale
Il descendit
Salem-ben-Mohamed.
par le cad des Oulad-Dris,
l'oued Djelida, qui est un affluent de droite de l'oued Souffiat
naissance
un peu au sud du village arabe de Benprenant
Haroun o tait tabli le camp.
A peine la colonne arrivait-elle
aux abords du village d'Ela

240

L'INSURRECTION

du cad rvolt des Harchaoua,


Djelida, o tait la maison
Ahmed-ben-Assa,
que des groupes arms assez nombreux
apsur la rive gauche du ravin bois d'El-Akhera
paraissaient
(1)
au pied du Djebel-Helala.
Le lieutenant-colonel
Trumelet leur
croyant des intentions
pacifiques leur envoya le cadi Si-Mohamed-ben-Laoubi

faire leur demande


de
pour les inviter
soumission.
Il y eut des pourparlers
qui n'aboutirent
qu' des
Le goum et les claicoups de feu tirs du ct des rebelles.
reurs algriens furent lancs sur un fort parti de pitons qui,
la faveur des bouquets
de lentisque,
s'taient
approchs
jusqu' 400 ou 500 mtres de la colonne; on tirailla quelques
instants
sans rsultat,
entran
puis l'escadron
d'claireurs,
de Reynaud
de Villeverd,
fondit rsolument
par le capitaine
sur eux. Les rebelles
se dispersrent
laissant une dizaine de
cadavres sur le terrain.
Le village de Djelida fut livr aux flammes. A ce moment,
un parti de rebelles, valu de 600 800 hommes,
fut signal
descendant
les pentes nord du Djebel-Helala;
le lieutenantcolonel Trumelet
voulait les laisser s'approcher
dans un terrain

la cavalerie,
mais le commandant
Delorme,
sans attendre d'ordre, lana trop tt une portion de sa cavalerie ;
les rebelles
eurent
le temps de se rejeter
dans d'paisses
les
broussailles
inaccessibles
aux chevaux
devant lesquelles
cavaliers
durent s'arrter.
Il fallut battre en retraite sous le
favorable

feu de l'ennemi

qui, enhardi
par ce mouvement
rtrograde,
cette fois, on le laissa s'approcher.
s'avana plus nombreux;
Deux compagnies
de chasseurs
pied furent envoyes sur sa
le ravin d'El-Akhera,
tandis que la cavagauche en remontant
les rebelles par leur gauche, les chargeait dans
lerie, prenant
les
une clairire
o ils s'taient
avancs,
imprudemment
et les sabrait; vingt-cinq
d'entre eux restrent sur
enveloppait
la place. Les insurgs
qui on avait eu affaire taient des
des Beni-Djad,
des Nezlioua, des Beni-Khalfoun
Harchaoua,
et des Ammal.
la valle,
La colonne continua
sa marche
en descendant
(1)La carte porte OUed^Akra.
a

DE LA GRANDEKABYLIE

241

de chasseurs

gauche par les deux compagnies


flanque
les
d'Afrique;
pied et droite par un peloton de chasseurs
en avant livrant aux flammes tous les
claireurs
poussaient
proximit
de leur route.
azibs qu'ils rencontraient
avaient
les claireurs
Aprs avoir franchi l'oued Souillat,
et. avaient indes Oulad-Sidi-Salem
pntr sur le territoire
des
le village de Tarnast et divers azibs de la fraction
le cad des Senhadja,
de laquelle tait originaire
Aouaouda,
Les gens des Aouaouda essayAhmed-ben-Ali-ben-el-Aoudi.
rent de rsister, mais sans succs, et perdirent quinze des leurs.
et de
leur besogne de destruction
Les claireurs
mettaient
de les entraner
razzia une ardeur qui menaait
trop loin; le
cendi

Trumelet,
qui avait arrt sa colonne au
de l'oued Soufflt et de l'oued Djema
pour les
de nombreux
dut leur envoyer
appels pour leur

lieutenant-colonel
confluent

attendre,
faire lcher prise.
La colonne
remonta
grande route d'Alger
la tribu des Nezlioua

la
Djema en suivant
Constantine;
la cavalerie fut lance sur
la rive
qui a de nombreux
village)sur
alors

l'oued

droite de l'oued Djema.


Un incident vint douloureusement

la colonne ;
impressionner
les claireurs
avaient
trouv dans un silo voisin du village
des vtements
d'El-Djelida
europens
percs de balles et maculs de sang, qui devaient videmment
provenir des colons de
Palestro. Cette vue excita l'ardeur de nos soldats qui brlaient
de venger nos malheureux
assascompatriotes
sauvagement
sins.
Les chasseurs
d'Afrique se jetrent sur les villages des Nezlioua qui s'lvent mi-cte du plateau de Sidi-Rahmoun;
les
Zehennia, les Oulad-Kfif, les Djouahiria furent successivement
saccags et incendis. Un fort parti de Kabyles qui, embusqu
derrire ce dernier village, avait essay de tenir, fut envelopp
et sabr, avant d'avoir eu le temps de faire usage de ses armes,
par une division de chasseurs
d'Afrique vigoureusement
duite par le capitaine
de Groulard;
cadavres
trente-cinq

conres-

trent sur la place. On s'avana ainsi jusqu'au


village de BouNab qui fut incendi et la cavalerie poussa jusqu' la nouvelle
Grande
Kabylie.
16

242

L'INSURRECTION

route d'Alger Dra-el-Mizan,


qui tait la limite d'action donne
au lieutenant-colonel
Trumelet.
Une soixantaine
de villages
ou hameaux
avaient t dtruits.
La colonne 'de
droite, commande
par le colonel Goursaud,
avait comme infanterie le 4e zouaves et les tirailleurs
et comme
cavalerie le 0e chasseurs
de France et une partie des claireurs
elle s'leva dans les Nezlioua en suivant peu prs
algriens;
l'ancienne
route d'Aumale a Dra-el-Mizan,
l'infanterie
droite,
la cavalerie
gauche,
et portant
la dvastation
et
partout
l'incendie.
La colonne arriva en face d'un contingent
ennemi
de 1.500 2.000 hommes
qui occupait les crtes de Dra-Sellama et qui faisait partie des bandes
d'insurgs
bloquant
le colonel Goursaud
lana ses troupes l'attaDra-el-Mizan;
l'ennemi
que et elles eurent bientt fait de culbuter
qui ne fit
un peloton de zouaves qui
Pourtant,
qu'une faible rsistance.
s'tait

jet trop
les rebelles

sur

la droite

se trouva

un instant

entour

et fut oblig de se servir de la baonnette;


par
d'claireurs
du capisecourue
mais, aussitt
par l'escadron
taine Rapp et par quelques cavaliers du goum conduits par le
cette fraction put rallier son bacad Mohamed-ben-Brahim,
sa poursuite
continua
taillon. Le colonel Goursaud
jusqu'au
Il avait eu
sur Sidi-Rahmoun.
del des crtes et se rabattit
des Nezlioua, des
des Harchaoua,
lui les contingents
des Oulad-el-Aziz,
des Merdes Guechtoula,
Beni-Khalfoun,
kalla et des Beni-Meddour.dans cette journe, a t chass de
En rsum,
l'ennemi,
de cinq lieues environ et, sur cette
partout sur une longueur
devant

tout ce qu'il possdait et qu'il n'avait pas eu le temps


avait t pris, dtruit ou brl; il a perdu plus de
d'emporter
blesss. Nos pertes, en regard de
100 tus et a eu de nombreux
elles consistaient
en 3
taient
ce rsultat,
insignifiantes;
un officier contusionn
zouaves blesss dont un grivement,
et 3 chevaux blesss; le goum avait 1 homme
aux claireurs
tendue,

tu, 2 hommes et 2 chevaux blesss.


La nuit arrive, tout le pays parcouru
par les colonnes flambait encore et donnait le spectacle d'une vaste illumination.
des dtacheLe 2 mai, la colonne fit sjour Ben-Haroun;

DE LA GRANDEKABYLIE

et de cavalerie furent
d'infanterie
des villages
la destruction
complter
ments

243

encore

envoys pour
voisins
du
insurgs

camp.
de l'agha
Les Senhadja avaient fait faire, par l'intermdiaire
de soumission
et on attendait le rSi-Bouzid, des propositions
avaient envoy
les Oulad-Sidi-Salem
sultat de ces dmarches;
l'aman.
de leur ct une dputation
pour demander
DraLe gnral Crez avait renonc aller immdiatement
facileeI-Mizan, sachant maintenant
que cette place pourrait
rflchi
ment tenir encore quelques
jours; il avait d'ailleurs
au bout de ses rserves de vivres et de munitions
qu'arrivant
il ne pourrait y passer qu'un jour tout au plus, ce qui ne pouril jugea qu'il ferait meilrait procurer
qu'un mince rsultat;
ce qui, comme
leure besogne en allant pacifier les Beni-Djad,
des communications
entre
la scurit
je l'ai dit, assurerait
de la route, par laquelle il
Aumale et" Alger et le rapprocherait
devait recevoir ses ravitaillements.
D'un autre ct, il venait de recevoir de l'agha Si-Bouzid des
ne pas trop s'loigner
des envinouvelles
qui l'engageaient
rons de Boura. Voici la lettre de l'agha :
Je vous informe que, ce matin de bonne heure, nous avons tet ses contingents;
ceux-ci ont brl la
attaqus parle bach-agha
cantine (1) et le village des Oulad-bou-Chia.
Nous les avons combattus longtemps; il y a eu 12 hommes des Oulad-Bellil tus et 5
blesss.
Les contingents du bach-agha taient nombreux et les ntres,
comme vous le savez, taient faibles.
crit par Bouzid-ben-Ahmed le 13 safeur 1288 (2 mai 1871).
Le gnral Crez avait t prvenu
d'autre part du danger
Boura et il avait envoy dans la nuit, de son
qui menaait
une portion du goum des Arib sous les
camp de Ben-Haroun,
ordres du cad Mohamed-ben-Brahim
des Oulad-Mahia.
Ce
dans la plaine au moment o l'ennemi
goum avait dbouch
avait dj dvast quelques maisons situes hors de porte des

(1) L'tablissement de l'entrepreneur, M. Beretta.

244

L'INSURRECTION

feux du fort et il s'tait jet rsolument


sur les gens de Mokrani, contre lesquels luttait le cad des Oulad-Bellil, Mhamed la tte des cavaliers de sa tribu. Ds lors, le
ben-Manour,
combat n'avait plus t de longue dure et l'ennemi avait t
avait perdu 16 hommes et 3 chevaux
repouss. Le bach-agha
tus.
Il convient
de dire comment
Mokrani tait ainsi apparu
Boura.
de la guerre sainte par Chikh-elAprs la proclamation
Haddad, le cad d'An-Tagrout,
Mohamed-ben-Abd-es-Slam,
chef du sof des Oulad-Abd-es-Slam,
qui n'avait pas fait dfection en mme temps que Mokrani et qui nous avait mme
fourni des contingents,
s'tait tourn tout coup contre nous;
il tait affili aux khouan et il avait obi l'ordre de son
chikh. Ce cad avait attaqu par surprise,
le 18 avril, Anconduit par l capitaine
Tagrout, un convoi de ravitaillement
et destin Bordj-bou-Arridj
et s'en tait empar.
Trinquant
A la suite de cette affaire, le gnral Saussier,
qui se trouvait
dans la Medjana, avait t rappel du ct de Stif pour protger le territoire
Libre de ses

de colonisation.
mouvements,

Mokrani

s'tait

port

dans

l'Ouennour'a.
Le 27 avril,

le capitaine
Cartairade,
qui n'avait plus suivi
la colonne du gnral Crez et avait t laiss Aumale pour
surveiller
les tribus du sud-est, ayant t inform que l'enavait envoy ce qu'il
nemi avait reparu Teniet-Oulad-Daoud,
soit une centaine
avait de cavaliers du goum sa disposition,
Ce goum avait
de chevaux,
pour faire une reconnaissance.
ennemis un peu en
une soixantaine
de cavaliers
rencontr
mais, aprs avoir dpass
de du col et les avait poursuivis;
de nombreux
le col, il s'tait trouv en prsence
contingents
rcemment
des Oulad-Salem,
les troupeaux
qui emmenaient
le
soumis. Se trouvant
beaucoup
trop faible pour attaquer,
goum s'tait repli sur Aumale.
lui-mme
C'tait le bach-agha
qui tait venu d'An-et-Taga
pour oprer ce coup de main; il avait trouv les Oulad-Salem
et comme ceux-ci
sur le versant
nord du Djebel-Mogornin,

DE LA GRANDEKABYLIE

245

au moment de leur soumission


(1) il en
raison. Les Oulad-Salem
auraient
d se
avait eu facilement
trouver dans le Dira, comme ils en avaient reu l'ordre, mais,
leurs mulets ayant t rquisitionns
pour les convois de la
avaient

t dsarms

d'y transporcolonne, ils s'taient trouvs dans l'impossibilit


ils avaient
ter leurs campements.
Surpris par le bach-agha,
et tous,
leurs tentes dans l'oued Dehest-el-Morra
abandonn
dans la monhommes, femmes et enfants, avaient disparu
tagne.
Le soir, Mokrani

le 28 Bencouch l'Oued-Char,
Daoud (qu'il ne faut pas confondre avec Teniet-Oulad-Daoud),
il tait parti pour la Medjana,
annonant
et, le lendemain,
pour combattre la colonne
qu'il allait ramener des contingents
de l'oued Sahel; cette colonne n'ayant
qu'un faible effectif, il
avait

esprait qu'il pourrait la vaincre.


C'est avec les contingents
qu'il avait ramasss dans la Medet les tribus
jana, dans les Beni-Abbs, les Beni-Mellikeuch
des Beni-Manour
et s'levant
environ
4.500
de l'annexe
et c'est de l
hommes, qu'il tait arriv dans les Ahl-el-Ksar,
qu'il tait parti, le 2 mai, pour faire une pointe sur Boura.
il avait t camper Tassala,
Aprs l'affaire des Oulad-Bellil,
dans les Beni-Meddour,
prs de la limite des Merkalla. Comme
de la Medjana et il y avait
goum, il avait amen 90 chevaux
ajout ce qu'il avait pu ramasser de cavaliers sur sa route.
Le 3 mai, la colonne du gnral Crez quitta Ben-Haroun

(1)L'amiral de Gueydonavait exig d'une manire imprative le dsarmement


de toutes les tribus qui se soumettaient; cette mesure tait trs bonne dans les
cas ordinaires, mais elle prsentait de graves inconvnients pour les tribus
qui, une fois soumises, se trouvaient exposes aux incursions des dissidents; ne
pouvant se dfendre, elles taient obliges de se laisser dpouiller ou de faire
cause commune avec l'ennemi; c'est ce dernier parti qu'elles se laissaient aller
le plus souvent. C'est pour cette raison que les tribus du sud-est d'Aumale n'ont
pu tre dfinitivement soumises qu'aprs la disparition de tous les OuladMokran.
Il et t sage de n'exiger le dsarmement que des tribus que nous tions en
mesure de protger efficacement; quant aux autres, ne pouvant les dfendre,
nous devions leur laisser les moyens de se dfendre elles-mmes.
Il ne suffit pas d'indiquer certains lieux de refuge aux tribus qui se soumettent et qui ont craindre, il faut encore, particulirement pour les tribus nomades, qu'elles puissent y trouver des pacages suffisants pour leurs troupeaux.

246

L'INSURRECTION

pour aller poser son camp dans la valle de l'oued Soufflt,


sur la rive gauche de cette rivire, au point appel Reha-belen face d'un petit ravin appel Chabet-Askar.
Aouadi,
Le
chemin, qui suivait sur une partie du trajet le lit de l'oued
et se trouvait
Souffiat, tait des plus accidents
parfois resserr entre des rochers pic. L'emplacement
du camp tait
une petite cuvette d'une vingtaine
enchsse
au
d'hectares,
milieu

de hautes

Les grand'gardes,
dans un semmontagnes.
blable terrain, taient difficiles placer;
il fallait leur viter
d'tre trop domines par l'ennemi,
et, pour cela, il tait ncessaire d'largir
le cercle des avant-postes,
ce qui forait y
employer plus de monde.
Le gnral Crez esprait recevoir, avant d'aller plus loin,
des Oulad-Sidi-Salem
et celle des Senhadja,
la soumission
tribus avec lesquelles,
comme je l'ai dit plus haut, des pourparlers avaient t engags.
Il commena
ben-el-Aouadi

par faire dtruire le village et la maison d'Aliet de son fils Ahmed-ben-el-Aouadi,


cad des
sa porte. Nous savons dj que
Senhadja,
qui se trouvaient
taient originaires
des Oulad-Sidi-Salem;
leur
ces indignes
de
famille avait donn son nom la fraction des Aouaouda
cette tribu.
moins une fraction, firent leur souLes Oulad-Sidi-Salem,
de
mais les Senhadja, tout en tmoignant
mission au gnral;
des faux-fuyants
et
leur dsir d'obtenir
l'aman, cherchaient
de Mokrani
la prsence
ne venaient
pas. Ils connaissaient
leurs efforts pour gagner du
et faisaient
dans les environs
temps.
Le gnral
journe du 4
trouvait dans
le dsir de la
L'agha

se dcida attendre encore sur place pendant la


car sa colonne se
mai; c'tait une imprudence,
d'o il aurait d avoir
un vritable coupe-gorge
sortir

au plus vite.
Si-Bouzid lui adressa encore

les lettres

ci-aprs :

J'ai eu l'honneur de vous dire, dans une de mes lettres, que le


bach-agha de la Medjana avait pass la nuit dans les Beni-Meddour,
et que les Oulad-el-Aziz lui avaient dit de venir sur leur territoire
dans l'intention d'attaquer la colonne et de razzier les Oulad--Bellil.

DE LA GRANDEKABYLIE

247

mme il a crit aux OuladTout cela est bien vrai. Aujourd'hui


Bellil en les invitant se joindre lui et adopter son projet, tout
en leur adressant de nombreuses paroles.
Le jour du combat, il m'a pris sept hommes; dans sa lettre, il
parle de me les rendre. Je vous envoie cette lettre.
[Cachetd'Ahmed-ben-Mohamed,1204(1791-92).]
Si-elA nos dignes et nobles amis Si-Mhamed-ben-el-Khodja,
et Si-MhamedSi-Mohamed-ben-Chennaf
Mobarek-ben-Abd-el Aziz,
ben-el-Manour, vous tous.
Aprs les compliments d'usage: Ensuite, chers amis, nous n'avons,
vous et nous, qu'une seule religion; il nous importe, ainsi qu'
vous, de la faire triompher. Aussi, ds que nous emes commenc
donner tous nos soins la religion, nous vous avons dit, ainsi
ce qu'il convenait de faire
que notre frre Si-Ahmed-bou-Mezrag,
pour elle. Nous pensions qu'il n'y aurait point de divergence d'opinions et que vous seriez nos aides valeureux; mais vous vous tes
mis piller les gens et brler leurs maisons, quoiqu'ils fussent
dans l'obissance de Dieu et de son aptre.
Nous sommes venus vers vous rcemment
pour incendier les
maisons seulement;
nous n'avions nullement dans notre cur la
pense d'enlever la plus faible parcelle des biens de ce monde, car,
si nous l'avions eue, nous l'aurions mise excution de nuit et nous
n'aurions rien brl. C'tait pour rendre la pareille aux musulmans qui avaient dj agi de cette faon, et pour que les infidles
ne pensent pas que nous tions impuissants.
Nos claireurs ont entour vos demeures et se sont rencontrs
avec les vtres pendant la nuit; ils ont chang quelques coups
de feu. Mais ds que les maisons des Franais eurent t incendies,
nous sommes revenus sur nos pas; nous avions atteint notre but.
Vous avez cependant suivi nos traces et nous avez presss au point
que ceux qui taient avec nous ont cru que nous tions incapables
de nous dfendre nous-mmes et se sont mis nous ddaigner.
Cependant vous continuiez la poursuite.
Alors nous nous sommes appuys sur Dieu, car c'est en lui que
nous mettons notre confiance et il a jug entre nous. Dieu est le
meilleur des juges, attendu que ses arrts sont immuables.
Nous dsirerions qu'ils soient pris ainsi par tous les musulmans
et particulirement
par vous. Il a prononc son jugement; celui qui
a t tu est mort, il ne pouvait ni retarder ni avancer le terme de
sa vie.
Ceux que nous avons pris et qui sont entre nos mains sont: Dahle chikh Sad-ben-Taguibet,
man-ben-el-Kafi, Aomar-ben-Ahmed,
Guobich, Ahmed-ou-Amar.
(ici un blanc)

248

L'INSURRECTION

Si vous voyez, cela est vident, revenez la religion musulmane.


De Stif Bougie et aux rivages de la mer, de Batna dans votre
pays, vous tes les seuls, prodige, qui hsitiez !
Nous dsirons de vous que vous veniez en aide aux musulmans.
Dieu vous aidera tant que vos curs seront rellement tout l'Islam.
Nous esprons bientt voir une de vos lettres.
Dieu substituera le bien au mal et alors nous mettrons vos gens
en libert. Salut !
Par ordre du prince des croyants El-Hadj-Mohamed-ben-el-Hadjel-Mokrani. Dieu le protge. Amen!
P.-S. A notre arrive dans l'Ouennour'a
nous avons envoy
Lakhedar-ben-Chennaf
chez Si-Mohamed-ben-Abd-es-Slam
camp
dans la Medjana. C'est pour cela que nous dsirons resserrer les
liens de l'amiti entre nous et vous.
Lakhedar est sous la sauvegarde et la protection de Dieu.
La lettre
aprs, prte
du Sbaou.

ci-dessous
Mokrani

de l'agha Si-Bouzid,
qui arriva peu
le dessein de se rendre dans la valle

Le bach-agha de la Medjana, dont nous avons suivi les traces


a descendu l'Oued-el-Djema.
Je ne sais s'il reviendra
aujourd'hui,
ici ou s'il ira dans les Ameraoua. Sa route serait le Djebel-ezZen(l).
Je pense qu'il passera la nuit dans la montagne des Nezlioua pour
se rencontrer lui-mme avec les gens qui suivent la colonne et qu'il
se rendra dans les Ameraoua. Dieu seul sait mieux.
Les lettres

de l'agha de Boura annonaient


bien la prsence
mais on recevait
de Mokrani dans le voisinage de la colonne,
contradictoires
ou exagres
constamment
tant de nouvelles
qu'on ne crut pas trop au danger d'tre attaqu par le bachComme il a t dit plus haut,
agha de la Medjana en personne.
la colonne tait au bout de ses vivres et une journe de comde rserve d'artillerie;
il
bat pouvait puiser
ses munitions
lui

fallait

absolument

un

ravitaillement;

aussi

le gnral

(1) C'tait probablement pour se faire emmener Tizi-Ouzouque Mokrani


avait convoqu Si-Ben-Ali-Cherifet le cad Ali. Ces deux chefs ont quitt,
comme nous le verrons plus tard, le sige de Tizi-Ouzoule 6 mai et sont partis
par les Maatka la tte de 5 600 hommes
; mais ils ont rebrouss chemin
lorsqu'ils ont appris la mort du bach-agha.

DE LA GRANDEKABYLIE

249

Crez prit-il le parti, sans s'occuper de Mokrani, de gagner,


dans la journe du 5 mai, le bordj Bel-Kharroub
pour se rap Alger, par laquelle viendrait
procher de la route d'Aumale
son convoi.
Une dputation de Senhadja tait encore venue dans l'aprsmidi du 4 et elle avait quitt le camp 5 heures du soir, prode la tribu pour le lendemain
matin ;
n'taient qu'un leurre ayant pour but de
mais ces promesses
retenir la colonne dans un 'dfil dangereux.
En effet, ds le coucher du soleil, toutes les crtes, particucelles qui barraient
lirement
l'oued Soufflt en aval, taient
arms qui tiraient
sur le camp. C'taient
garnies d'hommes
les bandes de Mokrani qui avaient descendu l'oued Djema et
s'taient rpandues dans les Oulad-Sidi-Salem ; le bach-agha, de
de gauche de
sa personne,
campait l'oued Rekham, affluent
mettant

la soumission

L'ensemble
des
Djema, au confluent de l'oued-Galos.
de tous cts pouvait monter 10 ou
accourus
contingents
12.000 hommes;
il est vrai de dire que beaucoup des combattants n'avaient
arms que de coupas de fusils et n'taient
teaux, de hachettes ou de massues.
Pour repousser
l'attaque, il fallut renforcer lesgrand'gardes
et on fit mme prendre
le service d'avant-postes
par deux

l'oued

escadrons a pied de chasseurs


d'Afrique et du 9e chasseurs.
Ces cavaliers durent traverser la rivire, gravir une montagne
assez leve et ils reurent la pluie une partie de la nuit; leurs
camarades
d'infanterie
n'taient
pas mieux lotis, mais ils en
avaient davantage l'habitude.
Le combat fut assez vif, mais l'attaque fut arrte par le feu
des grand'gardes
et par quelques
vers
coups de l'artillerie;
10 heures du soir, le feu des insurgs
se ralentit,
mais il ne
cessa tout fait que vers 1 heure du matin (1). Quelques
balles seulement
arrivrent
jusqu'au
camp et elles ne firent
aucun

mal.

(1)Dans cette nuit agite, le chef d'tat-major fut atteint d'un drangement
d'esprit assez grave pour ncessiter sa rentre Alger
; il fut remplac par le
commandant Mourlan.

250
-

L'INSURRECTION

Le 5 mai, ds 3 heures du matin, la colonne fut sur pied pour


se prparer
au dpart. Le convoi, mass le plus possible, fut
mis en route le premier
sous l'escorte
d'un bataillon
du
4e zouaves de marche,
clair gauche par le goum sous les
ordres du cad des Oulad-Ferah,
le capitaine
de spahis Abdel-Kader-Ouled-ben-bel-Kacem
(2). On s'engagea sur la route
l'oued Soufflt et qui suit, sur une bonne partie
qui remonte
du trajet, le lit mme de la rivire; on cheminait
parfois dans
des couloirs rocheux o les mulets ne pouvaient passer qu'un
par un.
La cavalerie
avait t laisse l'arrire-garde,
rgulire
mais elle se trouva bientt compltement
paralyse
par la
du terrain et elle ne put rendre aucun service.
configuration
Une section
d'artillerie
marchait
avec l'avant-garde
et une
avec l'arrire-garde.
A peine le dernier
soldat eut-il quitt l'emplacement
du
des cavaliers
camp que, de l'extrmit
oppose, dbouchaient
en tous sens; quelques
feux de salve en turent
galopant

et mirent les autres en fuite.


quelques-uns
A une distance de 3 4 kilomtres
on put apercevoir
un
instant, sur les hauteurs de la rive gauche, un goum d'environ
300 chevaux,
au milieu duquel flottait un tendard
que les
tre celui de Mokrani.
Le bach-agha
assurrent
indignes
avait sans doute cru que la colonne allait attaquer les Senhadja
l'oued Soufflt de l'oued
et c'est sur les crtes qui sparent
de sa personne
avec le gros de ses
Isser qu'il se trouvait
aussi sur la rive
forces; beaucoup de rebelles se trouvaient
droite de l'oued Souillat, c'taient sans doute les retardataires.
Le gnral Crez fit dployer une partie de ses troupes pour
offrir le combat Mokrani; mais celui-ci, un moment entrevu,
Cette marche
avait disparu, et la colonne reprit sa marche.
ne pouvait s'oprer qu'avec une extrme lenteur, car l'infande tous cts,
l'ennemi
terie, pour repousser
qui surgissait

(1)Il tait parti pour France, comme lieutenant, avec son escadron, et il avail
concouru la dfense de Paris. Aprs la conclusionde la paix, il avait repris le
commandementde sa tribu.

251

DE LA GRANDEKABYLIE

des compagnies
tait oblige d'envoyer
occuper les hauteurs
les rebelles
et les
feux, elles loignaient
d'o, par leurs
Il fallait passer de mamelon
en mamelon,
tenaient distance.
de rochers
des pentes abruptes
couvertes
tantt escaladant
tantt dgringolant
au fond des ravins pour
et de broussailles,
Ces mouverecommencer
plus loin de nouvelles ascensions.
ments excuts le sac au dos, le fusil entre les mains,
sous
un chaud soleil de mai, taient extrmement
pnibles et ils
ont t rpts pendant des heures.
de l'armement,
C'est, sans aucun doute,
grce la supriorit
pas: On ne peut
que la colonne put se tirer de ce mauvais
rsister

pas, disaient les indignes en parlant du chassepot,


votre feu; vous semez les balles comme un semeur
sme son
d'o nos fusils ne
grain et vous les envoyez des distances
. Le tir prcis de l'artillerie
a aussi
peuvent vous atteindre
t d'un grand secours.
Mais ce n'est pas seulement
au chassepot
qu'il faut attribuer
tout l'honneur
de cette journe;
le succs fut d aussi la
la solidit et au sang-froid
des troupes
et la
vigueur,
manire intelligente
dont elles furent conduites.
On battait en
retraite

des fractions
de troupes garnissaient
par chelons;
successivement
les contreforts
de la rive gauche et de la rive
droite, et la retraite de l'chelon le plus en avant tait protge
par les feux de salve de l'chelon plus en arrire. Ces mouvements successifs taient parfaitement
excuts.
Il n'y avait
plus, proprement
parler, d'arrire-garde,
chaque lment de
la colonne remplissant,
son tour, ce rle.
Il ne faut pas oublier qu'il n'y avait que 1.200 hommes
d'infanterie
dans de pareilles conditions,
10
pour rsister,
ou 12.000 Arabes ou Kabyles fanatiss
de
par la prsence
Mokrani.
La tte du convoi tait arrive Bordj-bl-Kherroub
midi,
10 kilomtres ;
ayant mis environ huit heures pour parcourir
les troupes d'escorte avaient form les faisceaux
et se prparaient installer
leur bivouac lorsque se produisit
l'incident
dans lequel le bach-agha Mokrani devait trouver la mort.
Voici, ce sujet,

un extrait

du compte

rendu

officiel :

252

L'INSURRECTION

Vers 1 heure, au moment o j'arrivais au point o je voulais


tablir ma colonne, le feu avait ces's peu prs de toutes parts.
Sur la droite, deux compagnies du 23e chasseurs taient restes en
arrire pour brler un village. Sur leur gauche, dans un ravin
profond, arrivaient de nombreux groupes pour les couper. J'ai fait
tirer l'artillerie dans ce ravin; en outre, j'ai fait porter en avant un
bataillon du 4 zouaves de marche, command par le capitaine
Odon, pour dominer cette position et protger la retraite des chasseurs serrs de trop prs. Parmi les Kabyles se trouvait Mokrani,
pied, ayant chang de vtements pour ne pas tre distingu par
la blancheur de ses effets, et entranant lui-mme ses gens pour ce
dernier effort.
Les zouaves, bien placs, ont ouvert des feux de peloton commandement. C'est par l'un de ces feux qui a frapp une trentaine
d'ennemis, que Mokrani a reu une balle au front entre les yeux.
Ses gens sont revenus et ont subi encore de fortes pertes pour l'enlever et l'entraner par les pieds. Trois de ses mokhaznis ont t
tus en mme temps. Il n'y avait pas de drapeau, rien n'indiquait
le personnage qui venait de tomber. Il a t tu raide et aussitt
emport.
Bou-Mezrag a perdu la tte et s'est sauv en disant seulement aux
Arabes de tcher d'enlever leurs morts. Alors le combat a cess
subitement; il avait commenc vers5 heures du matin.
On me dit que le corps d'El-Mokrani a t emport El-Kela des
Beni-Abbs dans sa famille.
le rcit de la dernire phase
Voici, d'une manire dtaille,
du combat de l'oued Soufflt.
de chasseurs

du 23e bataillon
Les deux compagnies
l'a
t retardes,
comme
pied n'avaient
pas seulement
de brler un village;
cru le gnral Grez, par l'opration
dans le lit de la rivire pour
aussi arrtes
elles s'taient
taient harasles hommes
se reposer
moments ;
quelques
et
ss de fatigue aprs une nuit passe aux avant-postes
de pnibles
avait ncessit
de combat
une journe
qui
efforts. Le 23e bataillon,
qui avait t cr Paris et qui
de jeunes gens
tait compos
tait de formation
rcente,
et capables d'affronter
d'enthousiasme
hroquesusceptibles
mais
comme ils l'avaient
ment
le danger,
dj prouv,
et ils n'avaient
ils n'taient
pas faits au climat de l'Algrie
ncessaire
pour supporter
acquis l'endurance
pas encore
les fatigues de la guerre d'Afrique. Ils n'avaient pas pu rsister

DE LA GRANDEKABYLIE'

253

au fond de la
de se reposer un instant l'ombre

du 4e zouaves,
Une compagnie
rivire.
qui se trouvait
la fin de la journe et qui avait dpass les
l'arrire-garde
les avait prvenus
arrivaient,
chasseurs,
que les Kabyles
nous les
mais ils s'taint borns rpondre : S'ils viennent,
et ils taient rests au repos. C'est alors que les
recevrons ,
dbouchasseurs se virent assaillir par une nue d'indignes
chant d'un ravin de la rive droite de l'oued Soufflt; il y eut
au dsir

un combat corps corps dans


tus et neuf blesss;
presque
coups de couteau.

lequel
tous

deux

furent
chasseurs
t frapps

avaient

Mokrani, qui suivait les pripties du combat, avait vu l'occasion d'obtenir


sur la colonne
au moins un succs partiel
dont ses partisans
auraient
fait, dans leurs rcits, une grande
cette occasion.
victoire, et il ne voulait pas laisser chapper
C'est alors qu'tant
descendu
de cheval, il s'tait mis luimme la tte de ses gens pour les entraner par son exemple.
Par bonheur,
le gnral Crez avait eu, trois quarts d'heure
environ
avant cet instant
l'heureuse
critique,
inspiration
d'envoyer, comme nous l'avons vu, un bataillon du 4e zouaves
de marche, qui avait fait l'escorte du convoi et avait eu moins
de fatigues supporter,
pour protger la retraite des derniers
lments de la colonne qui n'avaient pas encore rejoint.
Le capitaine Odon, qui avait reu pour la circonstance
le
commandement
du bataillon,
tait un officier vigoureux
et
et qui avait le coup
nergique,
plein de calme et de sang-froid
d'il militaire, comme j'aurai encore l'occasion de le montrer
plus tard. Il jugea qu'il n'y avait pas lieu de s'engager dans le
lit de la rivire o il n'aurait
pas pu dployer sa troupe et,
il dispour arrter les bandes de rebelles dans leur poursuite,
posa de la manire suivante les six compagnies
qu'il avait
sa disposition.
Il plaa en rserve deux compagnies
en arrire d'un ravin
encaiss par lequel les troupes qui arrivaient
successivement
vers le Bordj-bel-Kherroub.
par l'oued Soufflt montaient
A 5 ou 600 mtres en avant, toujours
sur la rive droite de
l'oued Soufllat, sur une crte d'o on enfilait une boucle de

254

L'INSURRECTION

la rivire, il posta deux autres compagnies,


celles des capitaines Penot et Brner. Il faut noter qu' environ 200 mtres
en avant de ces compagnies,
il y avait, sur la berge de la rive
droite, un petit espace plan, plus bas que le reste de cette
berge et dont le bord, coup
d'eau, dominait encore de 3 4
Le capitaine Odon plaa enfin
peu prs la morne
restaient,

pic par les rosions du cours


mtres le lit de la rivire.
les deux compagnies
qui lui

sur un contrefort de
la rive gauche qui formait une berge leve; de l, ces compaPinhdes et
gnies, qui taient commandes
par les capitaines
une distance
assez rapproche,
Bergouignon,
pouvaient,
croiser

hauteur,

leurs

feux au fond de la valle avec ceux des compagnies Penot et Brner.


Des points o ils taient placs, les zouaves entendaient
les
cris provenant
de la lutte corps--corps

que les chasseurs


comme nous l'avons
vu plus haut,
pied avaient soutenir,
contre des bandes de rebelles. Il tait temps, un quart d'heure
sous le
de plus et les chasseurs
allaient peut-tre
succomber
nombre.
leurs
venaient
peine d'achever
de prendre
dispositions
lorsque tout coup ils virent dboucher du tournant situ au del de l'espace plan dont je viens de parler plus
de chasseurs
pied pelotonnes
en
haut les deux compagnies
d'indiune masse profonde et reculant devant une multitude
On ne pouvait pas
gnes qui taient parvenus les joindre.
tirer parce que l'ennemi tait masqu par les chasseurs pied;
Les zouaves

mais lorsque ceux-ci furent arrivs au bord de la petite plaine


dans
basse, ils se laissrent
glisser du haut de l'escarpement
Les
dcouvert.
leurs assaillants
le lit de la rivire, mettant
alors des feux de peloton
de zouaves excutrent
compagnies
le terrain en moins d'une minute.
qui balayrent
de
Les indignes,
qu'il leur serait impossible
comprenant
droite et
les contreforts
s'abritrent
derrire
dboucher,
leur feu.
gauche de la rivire et continurent
aprs s'tre dgags, avaient, pour
Cependant les chasseurs,
la plupart,
gagn le camp, mais 60 80 d'entre eux taient
se placer ct
d'un adjudant,
venus, sous le commandement

DE LA GRANDEKABYLIE

255

le capitaine
de zouaves de la rive gauche;
des compagnies
.Odon profita de leur arrive pour envoyer une soixantaine
pour protde.mtres
Bergouignon,
plus haut la compagnie
ennemis qui
ger le flanc de ses troupes contre les contingents
de Dra-el-Abiod
auraient pu arriver par le contrefort
(la carte
porte Dra-Labiel), sur lequel est situe la zaoua de Sidi-Salem.
feux de
eut l'occasion
d'envoyer
quelques
compagnie
blancs qui s'tait tabli sur
salve sur un groupe de burnous
un mamelon se profilant dans le ciel une distance d'environ
1.200 mtres;
ce groupe disparut bientt.
La fusillade durait depuis une demi-heure
lorsque, au moCette

o les feux de peloton se succdaient


avec le plus de
immense,
rapidit, une clameur
grossie et rpercute
par les
chos de ces profonds ravins, s'leva du fond de l'oued Soufment

le silence se fit et toute cette multipuis, soudainement,


nos soldats avec acharnement,
distude, qui avait poursuivi
Mokrani venait d'tre frapp
parut comme par enchantement.
mort.
flt;

Le gnral Grez, qui se trouvait


sur les hauteurs
de la rive
droite dominant
l'oued Soufflt, fut profondment
surpris de
ce coup de thtre, dont il ignorait la cause.
Odon resta encore
Aprs que le feu eut cess, le capitaine
une demi-heure
sur ses positions.
C'est ce moment
que se
mais qui fut
produisit un incident qui n'a aucune importance,
trs remarqu :
un cavalier dissident
au galop dans
s'avana
le lit de la rivire, dpassa le ravin derrire lequel se tenaient
les compagnies
de rserve, puis repartit
la mme allure en
sens inverse et disparut;
des centaines
de coups de fusil lui
furent tirs, mais on ne russit pas l'atteindre.
Le capitaine Odon, sa mission termine, regagna le bivouac;
il tait prs de 3 heures quand il y arriva;
ses hommes,
qui
n'avaient
pris ni repos ni nourriture
depuis 3 heures du matin, taient extnus.
Le lieutenant-colonel
en
Trumelet,
qui a fait des recherches
1874 pour prciser l'endroit
o est tomb Mokrani
de sa mort, a donn de cet vnement
constances
version que celle ci-dessus.

et les cirune autre

256

L'INSURRECTION

a Le lieu o Mokrani reut la


insr dans la Revue africaine
3 kilomtres
environ au-dessous
la rive gauche de l'oued Souillat;

mort, dit-il dans un article


de 1874, p. 476, est situ
du bordj d'El-Kherroub,
sur
c'est un mamelon
de difficile
accs et ne pouvant
gure tre abord que par l'est; il s'lve
en surplomb
100 mtres au moins au-dessus
de ce cours
d'eau : c'est la Koudiat-el-Mesdour.
Le bach-agha
l'avait gravie cheval pour se rendre
compte de son attaque de la colonne Crez, qu'il suivait depuis le matin avec tous ses contingents. Il venait de mettre
pied terre pour tre moins en
du 4e zouaves
cible, sans doute, aux coups de deux compagnies
700 mtres environ
qui s'taient tablies sur le Dra-et-Taga,
de la Koudiat-el-Mesdour,
et qui excutaient
des feux de peloton sur un fort parti de rebelles qui combattaient
en tirailleurs
avec assez de mthode.
Il tait 1 heure de l'aprs-midi,
car il
avait fait sa
instants que le bach-agha
n'y avait que quelques
prire du dhor. Le Mokrani tait peine arriv au sommet du
mamelon
balle l'atteignit
la gorge et le tua sur le
qu'une
coup.
La version

du rapport
officiel qui a t recueillie
le lendemain du combat inspire plus de confiance que la lgende mystique que les Arabes, amis du merveilleux
(1), ont imagine
cette lgende, d'ailleurs,
depuis;
prte au chef de l'insurrection, qui
male.

jouait

son va-tout,

une

placidit

qui parat

anor-

a reu entre les yeux une balle qui est sortie par le
bas du cervelet, ce qui indique que le coup de feu qui l'a atteint
Le capitaine Bergouignon
est parti d'une position dominante.
a bien tir des salves sur un groupe de burnous
blancs, mais
Mokrani

ce groupe

tait

une distance

d'au

moins

1.200 mtres,

sur

(1) Il avait mis pied terre pour faire ses dvotions, et, sa prire termine,
immobile quelques pas des siens, il inspectait le terrain.
Soudain, une balle le frappe entre les deux yeux; il murmure le dbut de la
Il n'y a de divinit qu'Al: La ila illa Allah.profession de foi du musulman
lah )), et il tombe prostern, le front touchant le sol.
Dans son entourage on croit d'abord qu'il fait une nouvelle prire; mais en ne
le Voyant pas se relever, on finit par s'approcher et on le trouve mort. (Histoire
de l'insxirrection, par Louis Rinn, p. 349.)

DE LA GRANDEKABYLIE

257

une crte qui se profilait dans le ciel et qui tait plus leve
que la position des zouaves; ce ne peut tre le mamelon indiTrumelet.
La pierre commmoqu par le lieutenant-colonel
ne serait pas tout fait
rative rige par cet officier suprieur
sa place (1).
Dans cette journe du 5 mai, la colonne avait brl plus de
50.000 cartouches.
Les pertes de l'ennemi

le gnral Crez les


normes;
a estimes 6 ou 700 morts (2), avec un nombre encore plus
de
fanatiss par la prsence
grand de blesss; les indignes,
avaient voulu triompher
tout prix; ils s'taient
Mokrani,
ports au combat en groupes compacts et le feu des chassepots,
troues. Nous ne compbien dirig, y avait fait de sanglantes
taient

tons pas ceux qui sont tombs, ont dit des indignes
qui se
sont trouvs dans cet ouragan
de mort, nous ne comptons
que ceux qui ont survcu. Toute balle portait la mort, tant nous
tions presss.
De notre

ct nous n'avions eu, en dehors des pertes signales pour les chasseurs pied, que 6 zouaves blesss ; il y avait
donc eu en tout 2 tus et 15 blesss.
La colonne s'installa paisiblement
dans son camp de Bordjbel-Kherroub
(3) et elle ne fut plus inquite par les indignes
qui avaient compltement
disparu.
On peut se demander
au
la colonne,
arrive
pourquoi
confluent de l'oued Agli, n'a pas pris le chemin qui conduit
au Bordj-bel-Kherroub
en passant
sur le
par Dra-el-Kebch,
territoire des Metennan rests soumis, plutt que de continuer
suivre le dfil du lit de la rivire; il semble qu'elle aurait
(1) Voir la Revue africaine de 1874,p. 477.
(2)Le cad des Oulad-Sidi-Salema encore trouv, quelques jours aprs, 35 cadavres en putrfaction dans le ravin qui descendde la zaoua de mme nom, qui
n'avaient pas t emports. C'tait le point extrme auquel taient arrivs les
rebelles.
(3)Le bordj de Bel-Kherroub avait appartenu Ben-Salem,le khalifa de l'mir
Abd-el-Kader,qui tait originaire des Oulad-Sidi-Salem.Il l'avait fait fortifier en
1840et il avait t dtruit, en 1842,par le gnral Bugeaud, la suite d'un combat, dans l'oued Souffiat, analogue celui de 1871,et dans lequel le colonelLeblond avait t tu.
Le bordj avait t restaur aprs la soumission de Ben-Salemen 1847.
Grande
Kabylie.
17

258

trouv

L'INSURRECTION

ainsi

une route

L'vnement
a donn
plus militaire.
raison au gnral Grez, car la colonne, en suivant le couloir
de l'oued Souillat,
s'est trouve dfile comme dans un chemin couvert et, sans l'incident
des chasseurs
pied, les pertes
eussent

t insignifiantes.
Ce ne fut que le lendemain du combat qu'on apprit, par une
lettre de l'agha Si-Bouzid, l'importance
du succs qui avait t
et la mort de Mokrani; Si-Bouzid en avait eu la nouremport
velle par trois des prisonniers
avait faits au
que le bach-agha
combat de Boura, du 2 mai, et qui taient parvenus
s'vader
dans le dsarroi qu'avait produit la mort du chef de l'insurrectait le chikh Sad-ben-Taguebit
tion; l'un de ces prisonniers
des Beni-Meddour.

Le corps de Mokrani avait t port son


et on l'avait transport
de suite
camp de l'Oued-Rekham
Kela, dans les Beni-Abbs.
Ainsi, ce combat de l'oued Soufflt, qu'on aurait pu craindre
de voir se terminer
se trouvait
tre un brilpar un dsastre,
lant succs, grce la supriorit
de notre armement,
grce
surtout

l'habilet

des chefs qui avaient dirig et coordonn


tous les mouvements
des troupes et la solidit et l'endurance de celles-ci.
On peut dire que la mort de Mokrani fut, pour nous, provile gnral Crez et t
dentielle,
car, sans cet vnement,
oblig de reculer jusqu' Aumale pour y prendre des vivres et
des munitions.
On n'aurait-pas
pu, en effet, runir assez de
troupes dans cette place pour former l'escorte d'un convoi, et,
de retraite qui aurait eu l'appapar suite de ce mouvement
rence d'un chec, diverses tribus, qui taient dj bien bransans aucun doute, sous la pression de Mokrani,
les, auraient,
pass l'insurrection.
de la
Il me parat intressant
ici la traduction
de reproduire
posie qu'un meddah arabe,
a compose
de Bou-Arridj,

Tahar-ben-Tria
d'El-Kasba,
sur la mort du bach-agha :

cercle

Halte! passants qui tes venus ds l'aube en qute de nouvelles;


mon cur est haletant, dbord par le chagrin qu'amne la sparation des amis.,
Plus, pour moi, d'appui protecteur!
Il montait sa jument grise, l'homme au kachemyr, rappelant la

DE LA GRANDEKABYLIE

259

colombe au sommet du Djebel-Messahdir, debout ou dployant ses


ailes. O sont les douars qu'il avait runis et qu'il aimait tant voir
autour de lui? Les zmoul succdaient aux zmoul, les tambours battaient ds l'aube.
Qu'est devenu tout cela?
Il n'y a plus dans la Medjana, depuis sa mort, que rcits de douleurs; sa sultanie est disperse aux quatre vents et les vtements
de deuil couvrent les membres de sa famille.
C'est en vain que les femmes, dans leurs lamentations, l'appellent
pour fendre les goums nombreux et passer outre.
Mais, hlas! le thor (1) de la tristesse rsonne et fait entendre le
son lugubre et strident de ses petites castagnettes et de ses grelots.
Dans la zmala pas de feu qui brille et ptille, partout le chagrin
a tendu ses voiles. Les visages se rayent et se ravinent sous les
ongles de ceux qui se lamentent; le sang coule sur les joues, teignant en rouge ce qui tait blanc; la beaut en est zbre. Les lamentations durent jusqu'au matin, l'heure o disparaissent
les
toiles et o la lune fait place aux rayons du jour.
Bent-el-Hadj a le visage tout dchir et tout en sang, elle est couverte de vtements de deuil. Ses yeux cherchent partout des survenants, ses regards se portent sans cesse sur le col (qui mne au
campement de la zmala) ; mais c'est en vain, elle ne voit venir personne.
O est Ahmed, mon fils Ahmed? 0 vous qui venez de
de ses nouvelles?
loin, m'apportez-vous
Pendant ce temps les tentes se dressent barioles de diverses couleurs; les jeunes beauts y sont introduites en attendant l'arrive de
l'homme au sabre recourb (Sid-Ahmed-ould-el-hadj-Mohamed-elet
Mokrani), mais Lakhedar (Ould-el-hadj-Mohamed),
impatient
conservant un reste d'esprance qui brille sur son visage, se lance
sur la route au-devant de l'attendu.
Mais hlas! il revient bientt
en proie la plus vive douleur.
Son pre n'est plus!
Hlas! hlas! une des colonnes de la religion vient de s'crouler!
0 toi qui oublies, souviens-toi!
Les Oulad-Mokran
venaient
d'obtenir
un petit
justement
succs contre Sokheri-ben-bou-Diaf,
notre cad des Souama
dans le cercle de Bou-Saada,
de ce ct, par sa
qui arrtait
bonne attitude et.son influence,
les progrs de Sad-ben-bouCe dernier ayant fait faucher les rcoltes
Daoud, campMsila.
de Sokheri-ben-bou-Diaf
dans son champ
qui se trouvaient

(1) Thor, sorte de tambour de basque.

260

L'INSURRECTION
DE LA GRANDEKABYLIE

d'action, le cad tait tomb sur les pillards la tte des Ouladil y avait eu un combat
Madi, le 3 mai;
violent, en grande
partie coups de sabre, et Sokheri-ben-bou-Diaf,
qui tait trs
infrieur

en forces, avait eu 15 tus et 32 blesss ; il avait t


forc de reculer jusque contre les murs de Bou-Saada;
abandonnant tentes et troupeaux.
Le commandant
avait
suprieur
d lui faire prter
famille.

des tentes

pour

abriter

provisoirement

sa

la journe
du 6 mai, le gnral Crez donna ses
on se borna
troupes un repos qu'elles avaient bien gagn;
brler les villages,
dvaster les jardins,
vider les silos de la
Dans

fraction

des Oulad-Sidi-Salem

qui n'avait pas encore fait sa


ces oprations
se firent sans rsistance.
soumission;
Le 7 mai, la colonne alla camper sur l'oued Magraoua, affluent
de l'Isser qui rejoint cette rivire prs du march du Tnin; le
le bivouac
point o on installa
porte le nom de Oum-elKessiba. Dans cette marche, le gnral Crez avait eu pour but
d'aller au-devant
d'un convoi de ravitaillement
qui arrivait
dans
par la grande route et de visiter,
pour les raffermir
diffrentes
tribus des Beni-Djad qui ne s'taient
l'obissance,
donn de srieuses
mais qui avaient
pas insurges
inquitudes.
La route d'Aumale Alger fut place dans de bonnes conditions de scurit ; les cads des tribus qu'elle traverse durent
de leurs personnes
sur des points qui leur furent
s'y installer
du
les ravitaillements
indiqus et rien ne gna plus dsormais
faire
commerce
o bien des choses commenaient
d'Aumale,
dfaut.
Quelques femmes kabyles qui avaient t faites prisonnires
avec leurs enfants furent envoyes Aumale,
pour servir, le
cas chant, des changes de prisonniers.

CHAPITRE

XII

Le 3 mai,
Organisation de la colonneLallemand. Reconnaissance du 2 mai.revue du gnral Lallemand
; les insurgs attaquent le camp. Nouvelleexcution d'indignes arrts. Le 5 mai, la colonne campe Merkoud dans les
dans les Ammal.
Beni-Mestina. Le 6 mai, la colonnese porte. An-Soultane
Les Khachna de la montagne et les Zouatna se soumettent. Le colon de
Palestro Pourtauborde est remis au gnral par le cad des Ammal. Le
colonel Fourchault brle, le 7 mai, les villages des Ammal de la rive gauche
de l'Isser. Le 8 mai, la colonne va camper au col des Deni-Acha. Les
Kabyles attaquent le camp le 9 mai et sont repousss. Fuite des populations
des tribus de l'Isser. Effectifsde la colonne la date du 9 mai. La colonne
se porte Azib-Zamoumle 10 mai. Remise des colons sauvs par Aomarben-Zamoum. Nouvelles des colons de Palestro, prisonniers des Beni-Khalfoun. Lettre du maire de Bordj-Menael,rfugi dans les Flissat-oum-elLil. Dbloquement de Tizi-Ouzouet combat du 11mai.

s'est
Comme il a t dit au chapitre X, le gnral Lallemand
de
rendu le 1er mai l'Aima pour y prendre le commandement
la colonne (1) runie sur ce point, colonne qui fut constitue
de la manire suivante :
Commandant en chef: gnral Lallemand ;
Chef d'tat-major : colonel de Tugny;
Chef des affaires indignes: Pan-Lacroix, chef de bataillon d'infanterie ;
Commandant de l'artillerie : Brugre, chef d'escadron au 3e d'artillerie ;
Commandant du gnie: capitaine Levallois.
Intendance :
Scherer, adjoint de lre classe ;
Mdecin en chef: Martial, mdecin-major de 2e classe;
Services administratifs : Fabiani, adjoint d'administration
en 1er;
Aumnier: l'abb Astruc ;
Vaguemestre et prvt; Grard, lieutenant au 2e rgiment du
train.
lr0 brigade: Fourchault, colonel d'tat-major.
2e zouaves (5 compagnies).

4e zouaves (4
).
(1) L'effectifau 1" mai tait de 130officiers, 3.776hommes de troupe, 840chevaux et 652mulets.

262

L'INSURRECTION

1er tirailleurs (3 compagnies).


26 tirailleurs
(4
).
2e brigade: colonel Faussemagne, du 80 de marche.
216 bataillon de chasseurs pied.
1 bataillon du 80e de marche (3 compagnies).
Cavalerie: Rozier, chef d'escadrons au 9e chasseurs.
1 escadron du 1er chasseurs d'Afrique.
1 escadron de marche des 2e et 4e chasseurs d'Afrique.
1 escadron du 9e chasseurs.
1 escadron du 1er spahis.
Artillerie : commandant Brugre.
1 section de mitrailleuses (2 pices).
3 sections de montagne du 6e d'artillerie (6 pices).
1 section de montagne du 3e d'artillerie (2 pices).
Gnie.
Train.
Ambulance.
un convoi de mulets arabes de
et des voitures loues des entrepreneurs
civils
rquisition
porter le ravitaillement
destines principalement
des postes
qu'on se proposait de dbloquer.
en outre du
Le service des affaires indignes
comprenait,
au moment
Pan-Lacroix
commandant
(cet officier suprieur,
de guerre,
tait chef du bureau
arabe
de la dclaration
La colonne

avait

en outre

d'Oran; il avait t nomm chef de bataillon


France o il avait pris part la campagne contre
le capitaine Robin, directeur des affaires arabes
le capitaine
Barnier et
ses adjoints,
d'Alger,
Coste, et l'interprte
Le commandant

militaire Leguay.
Pan-Lacroix
reprsentait

et rentrait

de

l'Allemagne),
de la division
le lieutenant

le bureau

poli-

tique.
L'infanterie

en avant de
sur les hauteurs
tait campe
la caval'artillerie,
l'Aima, sur la rive droite du Boudouaou;
lerie et le train taient sur la rive gauche, entre le pont et le
(1).
village; le convoi arabe tait derrire l'infanterie

(1) Le garde champtre de l'Aima voulait dresser procs-verbal aux convoyeurs qui coupaient du bl et de l'orge en herbe pour la nourriture de leurs
animaux, mais on lui fit comprendre qu'en temps de guerre ces choses taient
licites et que des indemnits seraient rclames par les propritaires lss.

DE LA GRANDEKABYLIE

263

Le principal objectif de la colonne tait de dbloquer et de


les diffrentes
ravitailler
places de la Kabylie, en demandant,
le concours de la colonne du gnlorsqu'il serait ncessaire,
des
les colons de Palestro
ral Grez, de dlivrer
prisonniers
l'obistoutes les tribus rvoltes
Kabyles et de ramener
sance.
car on savait que la
Tizi-Ouzou donnait de vives inquitudes,
et qu'il
d'eau avait t coupe par les Kabyles
conduite
civile rfugie
pour la population
n'y avait, pour la garnison,
dans le fort, pour les chevaux et pour le troupeau,
que les
du chteau d'eau, lequel n'avait qu'une contenance
rserves
de 110 mtres cubes. Mais, avant d'aller Tizi-Ouzou, le gnet mettre la
ral Lallemand
voulait
assurer
ses derrires
tout d'abord
Mitidja l'abri de toute menace, en soumettant
civil.
les tribus les plus voisines du territoire
Le 2 mai, le gnral Lapasset remit le commandement
de la
colonne au gnral Lallemand.
Le mme jour, 3 heures de l'aprs-midi,
une reconnaisfut envoye dans
sance, sous les ordres du colonel Fourchault,
la direction du col des Beni-Acha;
elle ne rencontra
pas de
contingents
kabyles. Quelques coups de canon envoys pour
attirer l'ennemi
n'amenrent
pas ce rsultat et la reconnaissance rentra au camp 6 heures.
Le 3 mai, midi, le gnral passa une revue des troupes de
sa colonne. Pendant cette revue, les Kabyles, qui taient revenus occuper
leur camp d'An-Tidjellabin
(Belle-Fontaine),
s'taient glisss dans les ravins de manire envelopper
notre
de droite ;
1 heure, ils l'attaquaient
subitegrand'garde
ment. Il y eut un vif combat corps corps et une fusillade
s'engagea bientt sur toute la ligne des avant-postes.
Le colonel Fourchault,
fait
charg de repousser
l'attaque,
renforcer
les grand'gardes,
puis il
du 1er tirailleurs,
trois compagnies
du 2e zouaves et deux
compagnies
colonel s'avance par la traverse de
Acha, prcd de la compagnie
du
arrive sur la rive gauche
tirailleurs,

part avec une compagnie


du 2e tirailleurs,
quatre
sections de montagne.
Le
la route du col des Beni1er tirailleurs
dploye en
de l'oued Corso, en face

264

L'INSURRECTION

de la ferme, puis, laissant en soutien la compagnie


qui l'avait
d'abord
il envoie une compagnie
du 2e tirailleurs
prcd,
la hauteur
de la rive droite de l'oued Corso qui
occuper
domine la ferme, et la fait marcher
par le flanc droit pour
en face du camp des insurgs d'An-Tidjellabin.
l'amener
Une
va prendre
section de montagne
le
position sur le mamelon
restante du 2e tirailleurs
plus lev de ce ct. La compagnie
tandis que les quatre comsuit alors la route carrossable,
vers la droite.
pagnies du 2e zouaves la dbordent
Le colonel

Fourchault

fait sonner

la charge et se prcipite
au galop, suivi de son escorte, sur le camp des insurgs;
les
suivent au pas de course. Les rebelles, surpris par
tirailleurs
cette brusque attaque, ne font qu'une faible rsistance et fuient
abandonnant
une de leurs tentes et des provisions
de toute
coups de fusils, disparaissorte. Les Kabyles,
poursuivis
sent bientt; quelques obus tirs propos par le commandant
de balayer le terrain; les rebelles,
ne s'arrtent
qu'en arrivant
poursuivis,

achvent

Brugre
toujours
de l'Isser.

se croyant
au march

du lait et des figues que les


se rgalent
en fuyant. La tente que le colonel
Kabyles avaient abandonns
tait celle du cad
fit rapporter
comme trophe
Fourchault
des Khachna de la montagne.
Sad-ben-Mohamed-ou-el-Hadj
Les

tirailleurs

au camp s'opra sans qu'on ft inquit


par les
avaient jet par terre une quinzaine
Les tirailleurs
indignes.
de Kabyles et les zouaves une vingtaine
qu'ils avaient traqus
nous avait cot un sergent
dans les ravins. Cet engagement
du 2e zouaves, Couve, tu, et 5 blesss.
Le retour

au camp trois compagnies


Dans la journe taient arrives
de France; les vieux
du 2e zouaves de marche qui rentraient
avec les jeunes zouaves
cordialement
zouaves fraternisrent
alsavolontaires
qui taient, en grande partie, des engags
militaire
tait peine baudont l'instruction
ciens-lorrains,
che.
Le 3 mai, le gnral Lallemand
chault la lettre suivante :

recevait

du colonel

Four-

265

DE LA GRANDEKABYLIE

J'ai l'honneur de vous rendre compte qu' la suite d'arrestations


Saint-Paul, du Fondouk
opres par les miliciens de Saint-Pierre,
et principalement
d'An-Taya, j'ai fait runir une cour martiale
pour juger 49 inculps.
Quinze ont t mis en libert ;
Seize conservs comme otages, parmi lesquels dix sont employs
aux travaux de fortification du village de l'Aima;
Et enfin, dix-huit, reconnus coupables l'unanimit, ont t passs
par les armes.
Je vous envoie ci-joint une expdition de chacun des deux jugements; une autre expdition a t conserve dans les archives de la
mairie de l'Aima.
n'avait pas conIl est prsumable
que le colonel Fourchault
car celui-ci n'aurait
sult l'avance le gnral Lallemand,
pas
excution
laiss faire cette sanglante
qui n'tait pas justifie
par des ncessits de lgitime dfense.
Ce jour-l
le gnral Lallemand
reut
arabe dont voici la traduction :

encore

une lettre

Nous n'avons pas vu revenir un seul des individus qui sont alls
M. le maire de l'Alma pour lui demander la paix (1), tels que les
nomms Si-Ahmed-ben-el-Kadi,
son neveu Mohamed-ben-Yahia,
et S'rier-ben-Turkia,
Si-Ahmed-ben-Hallou, Si-el-Hadj-el-Arbi
tous de la commune de Boudouaou (l'Aima); au contraire, ils ont t
arrts chez vous et vous avez brl leurs maisons. Voil ce qui fait
que nous vous avons fui; mais parce que nous nous sommes sauvs,
nous n'tions pas pour cela en insurrection,
nous avons pris la
fuite pour sauver nos enfants et nos bestiaux.
Aujourd'hui nous vous crivons et nous vous envoyons notre lettre
de Rabah ben-Chabab
du village de Merkoud,
par l'intermdiaire
Assa-ben-Mohamed
du village de Ben-Rahmoun et Ali-ben-Tifout
du village d'Anchit, tous du territoire civil de la commune de Boudouaou.
Salut de la part de vos serviteurs.
Le 4 mai, la colonne fait sjour et se prpare pour le dpart
du lendemain.
Une reconnaissance
est faite par la 2e brigade
sur la route qu'on doit suivre, et qui est celle des Ammal, par
Merkoud et les Khachna.

(1) Ils avaient sans doute de bonnes raisons pour ne pas revenir.

266

L'INSURRECTION

Le 5 mai, le dpart a lieu 6 h. 1/2. Afin d'allger la colonne,


une partie des bagages et le convoi sont laisss l'Aima sous
la garde des troupes qui doivent rester charges
de l'occupation de ce point et sous la surveillance
d'un officier du train.
La colonne a pris avec elle six jours de vivres.
La marche
vers Merkoud
fut trs pnible cause de la
difficult du terrain;
il ne fallut pas moins de cinq heures,
repos compris, pour faire les 9 kilomtres
qu'il y avait parcourir.
La colonne arriva au bivouac 11 h. 1/2; les troupes furent
campes sur les crtes, d'un accs trs difficile,, qui sparent
la valle du Boudouaou
de celle de l'oued Corso. L'eau, fort
tait fournie par une source situe 300 mtres
peu abondante,
, du camp et donnant 15 litres par minute. Un petit barrage fut
tabli dans le lit d'un ravin que la colonne avait travers
un
au bivouac; la cavalerie y fit boire
kilomtre
avant d'arriver
ses chevaux la gamelle.
L'ennemi
les

avait

ouvertures

territoire

fait le vide devant

de soumission

d'une

civil et de tous les Khachna

nous.

On reut en route
du
partie des fractions
de la montagne.

Le 6 mai, le dpart a lieu 5 heures du matin, on fait une


et on arrive An-Soultane,
An-Sidi-Medjeber
grand'halte
dans les Ammal, 2 h. 1/2. Le trajet s'est fait sur une partie
en suivant l'ancienne
qui tait de 20 kilomtres,
du. parcours,
route turque d'Alger Constantine.
et fournit de l'eau
est abondante
de bonne qualit, mais l'abord en est difficile et il fallut encore
faire boire les chevaux la gamelle.
La fontaine

d'An-SouItane

ont fourni les otages qu'ils avaient promis; les


la soumission
de leurs
deux cads des Zouatna
apportrent
ses otages, mais
tribus et l'un d'eux fournit immdiatement
les Ammal ne parurent
pas. Un colon de Palestro, le nomm
Pourtauborde
(Pierre), qui avait chapp au massacre et qui
Les Khachna

avait

trouv

ben-Dahman,
gne conue

asile chez le cad des Ammal, El-Hadj-Ahmedapporta au gnral une lettre de ce chef indien ces termes :

DE LA GRANDEKABYLIE

267

Ceci est mon crit que je vous adresse.


J'tais all la rencontre de votre Seigneurie fortune lorsque
j'ai appris qu'un enfant de ma postrit tait mort; puis on m'a dit
qu'au moment de mourir, ce matin, il m'avait appel pour me voir.
Alors je suis retourn en courant pour le voir, mais je l'ai trouv
mort. Je vais le faire enterrer et je viendrai moi-mme auprs de
vous, s'il plat Dieu.
Je vous envoie mon fils porteur d la prsente.
Que le salut le plus complet soit sur vous!
A la date du 7 mai 1871. De la part de votre serviteur El-HadjAhmed, cad des Ammal.
surnomm
Bou-Frid (l'homme
au
Pourtauborde,
raconta de quelle faon il avait
poignard)
par les indignes,
pris la fuite de Palestro le jour du massacre
(1), en mme
des ponts-et-chausses
Ricard et
temps que le conducteur
deux autres colons. C'tait le 21 avril la tombe de la nuit;
de Kabyles, il s'tait cach dans
poursuivi par une quinzaine
des broussailles
jusqu'au milieu de la nuit, puis il avait pris
le chemin de la maison du cad des Ammal et y tait arriv
Le nomm

la pointe du jour. Celui-ci s'tait lev pour le recevoir et il lui


avait promis de le protger, mais la condition qu'il ne sortirait pas du village. Depuis lors il tait rest chez ce chef indigne qui l'avait bien trait.
On apprit par Pourtauborde
que les colons qui avaient eu la
vie sauve taient en sret chez l'amin-el-oumena
des BeniLe gnKhalfoun, Si-Sad-ben-Mohamed-ben-Ali-ou-Assa.
ral Lallemand
crivit ce chef indigne pour lui demander
la remise des colons qu'il avait recueillis ; mais trop press
d'arriver Tizi-Ouzou
sur place la rponse, il
pour attendre
confia le soin de dlivrer nos malheureux
au gcompatriotes
nral Crez qui se trouvait dans les environs (2).
Le 7 mai, le colonel Fourchault
fut charg d'aller brler les
villages des Ammal de la rive gauche de l'Isser, qui taient
abandonns
il devait oprer avec une
par leurs habitants;
colonne lgre d'infanterie
sans sacs et de cavalerie.
Parti
(1) Je ne donne pas ici le rcit qu'il a fait du massacre pour viter les redites.
(2) Le gnral Crez se trouvait, ce jour-l, Bordj-bel-Kherroub,aprs le combat de l'oued Souffiat.

268

L'INSURRECTION

11 heures

du matin, il rentra au camp a 7 heures; il avait


envoy 5 h. 1/2 le compte rendu ci-aprs :
Tout s'est pass pour le mieux. Les deux decheras auxquelles
vous dsiriez infliger un chtiment ont t rases et brles.
Pas un seul coup de fusil, l'exception de deux Arabes pris les
armes la main et qui ont t excuts sur-le-champ.
Les Khachna arrivent en foule et, malgr toutes mes prcautions,
je n'ai encore pu empcher les tirailleurs de brler quelques gourbis auxquels vous aviez accord l'aman.
Je ne crois pas qu'on puisse songer ici un instant faire rsistance; j'ai nanmoins employ toutes les dispositions ncessaires
pour parer, au besoin, aux entreprises qui auraient pu avoir lieu.
trouves Sohama. On a trouv
Ci-joint deux photographies
aussi et je rapporte les vases sacrs de Palestro.
Mes turcos et mes zouaves sont chargs de butin.
Le 8 mai, 5 heures du matin, la colonne se mit en marche
en suivant les crtes qui forment
pour le col des Beni-Acha,
la ligne de partage des eaux entre la valle de l'Isser et celle
du Corso. Cette route avait l'avantage
de faire arriver sur le
dfil du col par la ligne des crtes, en vitant les difficults
le
qu'il aurait fallu vaincre si on avait d forcer directement
On fit une grand'halte
aux fontaines
d'Azela et de
passage.
Tilfaoun.
Les Khachna du territoire
civil avaient fait leur soumission
et envoy des otages; ils taient rentrs dans leurs villages,
o ils ne furent pas inquits.
au col, on eut des doutes sur le point de
Peu avant d'arriver
avait rellement
fourni des
savoir si le village de Gueddara
l'avant-garde,
qui marchait
otages. Le colonel Fourchault,
demanda l'officier des affaires indignes
qui l'accompagnait
ce sujet; celui-ci rpondit qu'il n'avait
des renseignements
mais que le gnral Lallemand
l-dessus,
pas de certitude
tait peu de distance en arrire et qu'il serait facile de le
Les gens du village, lequel est environ un kiloconsulter.
sans armes de
mtre gauche de la route suivie, sortaient
de la colonne pour faire
leurs maisons et venaient au-devant
l'ads'adressant
Le colonel Fourchault,
acte de soumission.
avec la tte de la
qui marchait
joint de l'Alma, M. Trmol,
colonne, lui dit :

DE LA GRANDEKABYLIE

269

Quels sont ces gens-l?


Ce sont des canailles, rpondit celui-ci ; ils ont pill les
maisons du col des Beni-Acha.
Sabrez-les,
cria alors l. colonel un peloton de chasen claireurs
sur le village,
seurs cheval qui marchaient
suivis d'un groupe d'infanterie.
les gens de Gueddara
Les chasseurs
entourrent
qui s'taient avancs et se mirent leur tirer des coups de fusil presque bout portant. Ceux-ci furent si saisis de cette
laquelle ils taient loin de s'attendre,
qu'ils ne
les uns aprs les
mme pas fuir et tombaient
taient une quinzaine.
On marcha sur le village qui
pillage et on tira sur les femmes qui fuyaient dans
avec les hommes qui n'avaient
pas t atteints.

rception,
songeaient
autres. Ils
fut mis au
les ravins

L'un de ceux qui taient tombs n'tait que bless et il restait sans mouvement
faisant le mort; quand on alla pour lui
enlever son burnous,
il prit sa course dans le ravin et russit
s'chapper.
C'tait un nomm Ali-ben-Assa.
Si l'on avait continu la guerre en suivant ces procds, les
soumissions
n'eussent
sans doute pas t nombreuses.
Cinq hommes ont t tus de la faon que je viens de rapla mort en fuyant dans le
porter, une femme reut galement
ravin.
La colonne tablit son bivouac
au col des Beni-Acha,

4 heures;
elle avait parcouru
20 kilomtres.
On trouva de
l'eau la fontaine du village et une source assez abondante
situe au-dessus du camp. Des ordres furent donns pour faire
rallier le convoi et les bagages laisss l'Aima.
Le 9 mai, la colonne fit sjour au col.
Aprs le combat du 3 mai, les contingents
kabyles s'taient
disperss et ce ne fut que plusieurs
jours aprs, le 7 mai, que
cousin du cad Ali, amena sur
Mohamed-Amokran-ou-Kassi,
le march de l'Isser des contingents
des Beni-Assi, des BeniZmenzer et des Maatka; il fit immdiatement
appel aux conet des Isser (1).
tingents des Flissat-oum-el-Lil
(1) Voici deux des lettres qu'il crivit cette occasion:

270

L'INSURRECTION

Les rebelles avaient bien appris que la colonne du gnral


Lallemand
tait alle aux Ammal,
mais ils avaient pens
qu'elle n'avait excut qu'une sortie et qu'elle rentrerait
par
le mme chemin
l'Alma, o elle avait laiss son convoi.
se mit en marche vers le
Aussi, quand Mohamed-Amokran
col, le 9 mai au matin, ignorait-il
qu'il allait y trouver la colonne. Ce ne fut qu'en arrivant
Hadjeur-Djouhala,
un peu
des routes de Constantine
et de
aprs le point de bifurcation
Tizi-Ouzou, qu'il apprit que le col tait occup par nos troupes;
il prit nanmoins
sans hsiter ses dispositions
Il
d'attaque.
droite
partagea son monde en deux bandes qui se portrent
et gauche de la route, vers les hauteurs dominant le camp.
Il tait 11 heures du matin,
du 1er tiquand une grand'garde
railleurs
cavaliers et fansignala la prsence de nombreux
en
tassins qui arrivaient
par la grande route et se sparaient
deux colonnes d'attaque.

Des ordres avaient t donns le matin pour envoyer,


se prsentait,
la brigade Faussemagne

l'heure o l'ennemi
la zaoua de Bou-Merds (1) qui avait t signale comme un
afin
et de propagande
insurrectionnelle,
foyer de fanatisme
d'en oprer la destruction.
Cette brigade se trouva prte pour
A EI-Hadj-Mohamed-bel-Abbs,cad (des Isser-el-Ouidan),que le salut soit
sur vous!
Il faut que vous veniez cette ffuit au march de l'lsser, avec tous vos cavaliers et fantassins. Si vous y manquez, vous savez ce qui vous arrivera. Vous
enverrez votre frre cette nuit chez le cad Ali, sans aucun retard.
))De la part de Si-Mohamed-Amokran-ou-Kassi.Que Dieu lui accorde la victoire! Amen. ))
Au cad El-Hadi(des Isser-Oulad-Smir), que le salut soit sur vous! Il faut que
vous veniez cette nuit au march de l'Isser avec tous vos cavaliers et tout votre
monde. Si vous refusez, vous savez mieux que personne quoi vous vous exposerez. Envoyezvotre fils cette nuit chez le cad Ali.
))crit par ordre de Si Mohamed-Amokran-ou-Kassi.Que Dieu lui accorde
la victoire! Amen.
Le colonel Fourchault avait demand instamment au gnral Lallemand, par
lettre du 8 mai, l'autorisation d'emmener la cavalerie, selles nues, 400fantassins sans sacs et une section d'artillerie pour tenter une razzia sur les tribus des
Isser. Le gnral ne voulut pas y consentir. Le colonel Fourchault se serait
heurt aux bandes de Mohamed-Amokran,dont la prsence sur l'emplacement
du march n'tait pas connue.
(1) A 6 kilomtres au nord-ouest du col des Beni-Acha,sur les pentes occidentales du Djebel-ben-Zaer.

DE LA GRANDEKABYLIE

271

de Mohamed-Amokran
et la zaoua fut
l'attaque
repousser
ainsi sauve du sort qui la menaait.
le
Le colonel
Faussemagne
opposa aux deux attaques
et le 80e de marche
et il envoya
de chasseurs
216 bataillon
de la lre brigade pour s'opposer
du 1er tirailleurs
3 compagnies
vouloir
tournant
un mouvement
que l'ennemi
paraissait
faire par notre droite. La section de mitrailleuses
qui avait t
de rejoindre la colonne; elle
laisse l'Alma venait justement
en avant du village, au
se mit en batterie sur un mamelon
centre de la position, ainsi qu'une section de canons.
de courage et d'audace,
L'ennemi fit preuve de beaucoup
et notre artillerie le tinrent une dismais nos chassepots
tance telle que nous n'avons
pas eu un seul homme bless.
Aprs un combat qui dura deux heures, les Kabyles furent
fut envoye leur pourmis en pleine droute. La cavalerie
suite, mais elle se borna suivre au trot la grande route et ne
fit rien. Cependant l'occasion
et t bonne, car les Isser, qui
se croyaient
encore en scurit,
n'avaient
pas abandonn
leurs villages et ils s'y trouvaient
avec leurs familles et leurs
troupeaux.
Nous n'avons
parition

d'un

eu regretter,
dans cette journe, que la dislieutenant
du 80e, M. Stoffel, qui s'tait avanc
dans un ravin du ct de Bou-Merds.

imprudemment
se sauva par l'oued
Aprs sa dfaite, Mohamed-Amokran
Merdja et gagna El-Richa.
Les Isser profitrent
dif rpit qu'on leur avait laiss pour
des Flissa avec leurs femgagner en toute hte les montagnes
mes et leurs troupeaux ;
une migration
considrable
se fit
galement du ct du Sbaou. Sad-ben-Ahmed-be.n-Mohamed
tait parti avant la fin de l'action; il se rendit sa ferme des
Oulad-Assa
et emmena les colons de Bordj-Menael
qui taient
chez lui, en mme temps que ses gens et ses trouprisonniers
peaux, vers le haut Sbaou.
Un convoi de vivres de 100.000 rations destin, partie la
tait arriv midi avec
colonne, partie aux places ravitailler
les bagages qui avaient t laisss l'Aima, sous l'escorte de
4 compagnies du 80ede ligne qui venaient renforcer la colonne.

272

Quelques
chasseurs

L'INSURRECTION

heures plus tard arrivrent


encore le 27e bataillon de
pied et un bataillon
du 1er zouaves
(bataillon

Lucas).
Le tableau

ci-dessous

donne

dfinitive

l'organisation

et les

effectifs de la colonne.

CORPSET SERVICES.
o

rn
3 g
=
o

20
tats-majors.
1" Brigade d'infanterie.
27ebataillon de chasseurs.
16
2e zouaves.
21
2e tirailleurs.
22
1" zouaves (zouavesLucas).
15
2e Brigade.
210bataillon de chasseurs.
14
4 zouaves.
14
22
80de marche.
1er tirailleurs.
15
Cavalerie.
10
1" chasseurs d'Afrique
2 et 4e chasseurs d'Afrique (escadron de
6
marche).,.
4
9e chasseurs.
5
1 er spahis.
5
Artillerie.
1
Gnie.
7
Train.
2
Services administratifs.
3
Ambulance.
TOTAUX.

202

?
53

S
s
S

35

639
564
462
364

9
9
8
8

16
16

636
382
886
347

3
7
3
2

))
))

))

149

170

110
84
51
134
19
209
12
30

148
101
72
6
4
36
2
3

))
129
12
298

5.078

626

471

Dans la soire du 9, il se produisit un incident assez bizarre.


devaient fournir une diffa la
de la montagne
Les Khachna
colonne comme marque de soumission
et, la tombe de la
des crtes une bande d'indignes
pornuit, on vit descendre
sur la tte, escorts d'autres portant des plats de kouskous
du repas. Les grand'gardes,
tant les sauces et les accessoires
donnqu'on avait omis de prvenir, crurent une attaque et
rent l'alarme ; on fit sonner la gnrale et, en quelques minutes, toutes les troupes furent sous les armes. On put heureueussent
avant qu'elles
les grand'gardes
sement
prvenir
faire usage de leurs armes. Aprs cette alerte,
commenc

DE LA GRANDEKABYLIE

273

au plat national des


firent joyeusement
honneur
nos troupiers
Arabes, auquel la plupart gotaient pour la premire fois, et
la viande qui l'accompagnait.
Le 10 mai, la colonne,: qui avait faire une tape de 35 kilo Azib-Zamoum,
se mit en marche
mtres
pour arriver
arriva l'Isser, on trouva les
5 heures du matin.
Lorsqu'on
Isser(Isser-el-Ouidan,
Oulad-Smir,
Isser-Dru,
Isser-el-Djedian,
Zmoul) qui attendaient le gnral Lallemand
l'aman
pour lui demander
pour
eux et leurs tribus.
cads de toutes

les tribus

de la plaine

M. Canal, adjoint de Bordj-Menael,


se prsenta
aussi au
nouvelles prgnral, et c'est par lui qu'on eut les premires
cises sur le sort des colons de Bordj-Menael.
Il raconta
avaient

que
emmens

les fils

du

cad

tous, le 18 avril,
Oulad-Assa
o ils taient

Ahmed-ben-Mohamed
dans

une .de

leurs

les
fer-

mes aux
rests jusque-l ; que la
veille au soir, les tribus des Isser migrant vers le
Sbaou, les
colons avaient t obligs de partir avec eux et que lui, profitant de l'obscurit,
s'tait cach dans un ruisseau au milieu de
touffes de ronces,
d'o il tait sorti quand tout le monde eut
t parti, pour gagner pendant
de nuit le caravansrail
de
l'Isser.
La

colonne

fit

une

11 heures,
Bordjgrand'halte,
on renconMenael, puis, en montant la cte d'Azib-Zamoum,
tra l'amin-el-oumena
Aomar-ben-Zamoum,
qui tait venu
au-devant
de nos troupes avec quelques-uns
des colons, au
nombre de 30, qu'il avait sauvs; les autres attendaient
dans
le caravansrail
(1).
De grand matin, Mohamed-Amokran-ou-Kassi
tait arriv
Azib-Zamoum,
amenant 2 3.000 Beni-Djennad;
ces Kabyles
voulaient toute force entrer dans le caravansrail
et emmener les colons qui y taient enferms.
Aomar-ben-Zamoum
(1) En mettant pied terre dans le caravansrail et en recevant les colons
qu'il avait recueillis, le commandant Pan-Lacroix donnal'accolade Aomar-benZamoum comme marque de reconnaissance.MmeBouchet, femme du gardien du
caravansrail, dit alors d'un ton rogue: Tout a, c'est des spectacles.
)) C'est
ainsi qu'elle tmoignait sa gratitude Aomar-ben-Zamoum.
Grande
Kabylie.
18

274

L'INSURRECTION

dut recourir l'intervention


de marabouts
de leur tribu pour
renoncer leur projet et leur dire
dcider les Beni-Djennad
de son anaa et qu'au
que les colons taient sous la garantie
besoin il la ferait respecter
par la force. Mohamed-Amokran
monta surun mamelon
pour s'assurer de l'arrive de la colonne
et, comme il n'avait pas assez de monde pour essayer de faire
il reprit le chemin de Tizi-Ouzou
avec ses continrsistance,
la cte vers le Sbaou lorsque la colonne
gents; il descendait
la montait du ct oppos.
Aomar-ben-Zamoum
avait amen avec lui les dlgus de
laplus grande partie des fractions de sa tribu sollicitant l'aman.
Le gnral
Lallemand
accueillit
leur demande
et il chargea
l'amin-el-oumena

d'assurer

la scurit des communications


des tribus deslsser,
et il s'acquitta

sur Alger, avec le concours


si bien de cette mission que la route
isols.
par des Europens

put tre aussitt

suivie

au gnral un petit goum d'une trentaine de cavaliers avec lequel le capitaine Robin, qui connaisdans tous les sens pensait la Kabylie pour l'avoir parcourue
la marche
de la
d'clairer
dant douze ans, eut la mission
Les Isser

fournirent

colonne.
sur
les claireurs
brlrent
Azib-Zamoum,
des Zmoul; l'inleur passage les villages des Oulad-Moussa
et mme
de Fort-National
cendie fut aperu de Tizi-Ouzou,
tait
de Dellys; on-y comprit que la dlivrance
des environs
aussi
Trois
coups de canon espacs annoncrent
proche.
En

arrivant

de la colonne.
Le gnral Lallemand
aprs, de M. Pillaud-Dbit,

l'arrive

la lettre
reut Azib-Zamoum
:
maire de Bordj-Mnael

ci-

Rouafa, le 10 mai 1871.


MON GNRAL,
Je suis depuis vingt-deux jours avec les Rouafa, enfants d'Adjet autres.
Ali, l'amin Moulhoude-ben-hadj-Amar-Kassi
J'ai avec moi ma femme et cinq enfants dont deux en bas ge et
qui ne peuvent supporter une longue course.
Ce matin, nous avons essay, protgs par les mmes Rouafa, de

DE LA GRANDEKABYLIE

275

vous rejoindre Azib-Zamoum, mais nous avons t obligs de


rebrousser chemin en apprenant que la colonne tait partie.
Je me crois en sret pour le moment, et ceux qui me protgent
me promettent de m'escorter dans deux ou trois jours aussitt que
les chemins seront libres sur Alger.
L'Adj-Amar, porteur du prsent crit, me rapportera une rponse
de vous, car nous sommes dans un triste embarras et nous avons
besoin de protection.
Agrez, mon Gnral, l'assurance de ma gratitude et de mon respect.
Sign: PILLAUT-DBIT.
Cette famille put partir
avec un sauf-conduit.

pour

Alger

quelques

jours

aprs,

Dans la journe,
le gnral Lallemand
reut d'Alger des
des Beni-Khalnouvelles des colons de Palestro prisonniers
foun; elles avaient t rapportes
par le nomm Mohamedancien chaouch du capitaine Jobst, dont j'ai parl au
III. Cet indigne,
au pnitencier
chapitre
qui tait dtenu
d'El-Harrach
s'tait offert pour aller dans les
(Maison-Carre),
sur les colons
Beni-Khalfoun
chercher
des renseignements
au massacre;
on l'avait mis en libert et il avait
chapps
heureusement
le 9 mai,
rempli sa mission. Il avait rapport,
deux lettres, l'une du capitaine
de
du gnie Auger, l'autre
ou-Sad,

de place de Dra-el-Mizan,
MmeYalle, femme du commandant
qui avaient rassur sur le sort des prisonniers.
Le 11 mai, au moment de mettre la colonne en route, le
la lettre qu'il avait
reut la rponse
gnral Lallemand
crite l'amin -el-oumena
des Beni-Kalfoun ;
voici sa traduction

Dieu seul est digne de louange et j'implore son appui.


A l'auguste seigneurie de l'minente personne, au protecteur trs
secourable, M. le gnral Lallemand. La paix de Dieu soit avec vous,
ainsi que sa misricorde et ses bndictions, grces et faveurs !
J'ai reu votre honore m'invitant diriger sur votre camp des
Franais domicilis Ben-Hini (Palestro) ou les y conduire moimme. Nous les soignons de notre mieux et voudrions mettre le
comble aux bons offices que nous leur rendons dans la mesure de
nos moyens.
Je ne puis vous les amener en ce moment de crainte de prir avec
eux, sans compter le pillage de mes biens par les tribus. Au pre-

276

L'INSURRECTION

mier jour propice, je vous les enverrai ou conduirai moi-mme sans


retard.
Je viens solliciter l'aman pour moi-mme, pour notre tribu, en
mme temps pour le cad des Harchaoua, Ahmed-ben-Assa.
Cet
homme sage ft rest pur de toute compromission
s'il n'avait t
l'objet d'une pression crasante.
Il y a chez nous quarante et un Franais : quinze hommes dont
un capitaine du gnie, M. Auger, douze enfants et quatorze femmes,
dont une est dcde (1).
Salut de la part de l'esclave de son seigneur Sad-ben-Mohamedben-Ali-ou-Assa, que Dieu le protge! Amen.
Le capitaine

ces mots :
20 safar 1288(11mai 1871).
Le capitaine du gnie soussign confirme M. le gnral commandant suprieur les dires de M. le cad des Beni-Khalfoun, en ce
qui concerne sa prsence chez ce chef et les colons de Ben-Hini
(40 personnes, compris 12 enfants).
M. l cad est trs bienveillant pour toutes les personnes qu'il a
recueillies chez lui et ne dsire que les moyens de les faire partir
pour Alger.
Le capitaine du gnie,
Sign: AUGER.
Auger

avait ajout

Le 11 mai, 5 heures
la lre brigade
Tizi-Ouzou,

du matin, la colonne partait pour


avec
en tte; la 2e brigade marchait
du col, l'ennemi
fut signal
le convoi. Dans la descente
aussitt la tte de colonne se massa et on marcha,
Feraoun;
au bas des pentes.
sur les crtes et l'infanterie
la cavalerie
de combat que l'ennemi
A peine eut-on pris des dispositions
disparut.
On brla

et de Draen passant les villages de Bordj-Sbaou


au Sebt-elben-Khedda
et la colonne alla faire sa grand'halte
commanLetellier,
Kedim, sur l'oued Sebt. Le commandant
au gnral
vint se prsenter
de Tizi-Ouzou,
dant suprieur
le gnral
de quelques cavaliers :
suivi seulement
Lallemand,
la joie qu'il prouvait d'tre arriv
l'embrassa
en lui exprimant
la
et serra affectueusement
temps pour sauver Tizi-Ouzou
main

tous les officiers

qui l'accompagnaient.

(1) C'tait la femme Rimez qui avait reu des blessures graves pendant les
dernires luttes des colons de Palestro.

DE LA GRANDEKABYLIE

277

Letellier rendit compte que les Kabyles qui


Le commandant
retirs
en apprenant
Tizi-Ouzou
s'taient
la
investissaient
avait fait une sortie
marche de la colonne,
que la garnison
pour achever de les chasser et qu'elle s'tait mise en devoir
les travaux
de dtruire
d'approche
que les Kabyles avaient
l'eau
excuts. Il tait temps d'arriver
car, tout en distribuant
il n'en restait plus que pour
avec la plus grande parcimonie,
quelques

jours.

La lre brigade poussa d'abord seule jusqu' Tizi-Ouzou;


elle
y arriva 3 h. 1/2. La 2e brigade tait retenue Dra-benKhedda pour la garde du convoi qui tait considrable.
Un
accident tant arriv au pont en bois de l'Oued-Bougdoura,
ne peuvent plus y passer et on est oblig de leur
faire franchir gu la rivire, ce qui amne des retards considrables.
les voitures

L'ennemi
n'avait pas fait obstacle l'arrive
de la colonne,
mais peine tait-elle
au fort que les Kabyles, qui s'taient
glisss dans les ravins l'est du village indigne de Tizi-Ouzou
et dans les oliviers et figuiers qui couvrent les pentes du BelIl y avait aussi des rebelles, mais
loua, commencent
l'attaque.
en moins grand nombre, dans les pentes
ils se tenaient
distance
respectueuse,
abriter leur marche.

des Hassenaoua
et
rien pour
n'ayant

la lre briMalgr la fatigue d'une marche de 24 kilomtres,


avec ardeur; le 27e bataillon de chasgade court surJ'ennemi
seurs et le bataillon de zouaves Lucas sont lancs sur le village
indigne de Tizi-Ouzou, pendant que le 2a zouaves et le 2e tirailleurs le tournent par la droite. Chass du village, l'ennemi se
dissimule
dans un ravin profond
du Belloua,
qui descend
l'Irzar Tarkoubt,
et engage avec les ntres une vive fusillade.
Au bout d'une demi-heure,
le pt montagneux
du Belloua
est vacu par l'ennemi;
le village d'Erdjaouna-el-Bour
est
et les Kabyles, malgr l'nergie de leur
occup et incendi
dfense, sont rejets vers le Sbaou qu'ils traversent
pour
des Oulad-Assa-Mimoun.
gagner le massif montagneux
Le 2e zouaves et l'artillerie,
placs sur un mamelon
qui

278

L'INSURRECTION

domine leur ligne de retraite,


leur font prouver
des pertes
srieuses.
Le colonnel Fourchault
se jette la charge dans le lit du
Sbaou, la tte de la cavalerie,
pour couper la retraite aux
gu la rivire (1). Tout alla bien
Kabyles qui franchissent
tant qu'on put suivre les sables du lit de la rivire;
mais,
quand on arriva aux gorges du Sbaou, o la rivire se resserre,
se heurta des escarpements
la cavalerie
infranchissables.
Son cheval s'tant enliz, le colonel Fourchault
tombe l'eau ;
pendant ce temps, nos cavaliers, au lieu de se retirer distance
et se rendre moins vulnrables,
pour se dployer en tirailleurs
restent

entasss

sur le bord de l'eau et font le coup de feu avec


les Kabyles qui sont moins de 100 mtres d'eux. Deux comviennent
heureusement
les tirer
pagnies du 2e tirailleurs
d'affaire, mais les pertes taient dj sensibles.
Les tirailleurs,
suivis des chasseurs
pied, franchissent
la
rivire et arrivent
au village de Timizar-Lor'bar
o s'taient
groups les fuyards; ils se rendent matres du village qui avait
et y mettent le feu. Sur notre
dj t canonn par l'artillerie
est aussi livr aux flammes.
droite, le village des Abid-Chemlal
au camp,
Il tait 7 heures du soir quand les troupes rentrrent
de fatigue.
harasses
Nos pertes taient les suivantes :
au 26 zouaves, et
2 officiers blesss, M. Laporte, lieutenant
au 1er spahis;
M. Abd-el-Kader-ben-Amar
(2), lieutenant
4 hommes tus, 1 zouave du bataillon Lucas, 2 cavaliers du
1er chasseurs
d'Afrique et 1 cavalier du 9e chasseurs ;
blesss, 1 caporal et 6 zouaves du 2e zouaves,
5 zouaves Lucas, 3 cavaliers du 1er chasseurs
d'Afrique, 2 du
9e chasseurs
et 2 spahis.
Il y avait eu en outre 4 chevaux tus, 3 enlevs par l'ennemi
et 4 blesss.
Le convoi, qui avait de lourdes charrettes
civiles, n'avait
19 hommes

(1) La route de Bougieet le pont des gorges du Sbaoun'existaient pas encore


au moment de l'insurrection.
(2) Il est devenu, quelques annes plus tard, agha d'Ouargla.

DE LA GRANDEKABYLIE

279

franchir l'oued Bougdoura


et ce ne
pu que trs pniblement
du soir que les dernires
voitures
fut que vers 10 heures
le camp. Si, au lieu de nous faire tte Tizipurent rejoindre
Ouzou, le cad Ali s'tait attaqu au convoi, il et pu nous
causer de grands embarras.
Les colons de Tizi-Ouzou s'taient rpandus dans le village
une joie vritable se venger de leurs
arabe et ils prouvaient
leurs maisons. On avait beau leur dire
voisins en incendiant
qu'ils feraient beaucoup mieux, au lieu de les brler, de prendre
les charpentes
(1) pour refaire leurs propres maisons, l'instinct
tait plus fort que l'intrt.
de la destruction
de Tizi-Ouzou, le cad Ali et Si-benAprs le dbloquement
Ali-Chrif
leur quartier
(2) tablirent
gnral au Tleta des
Beni-Raten.
Le camp des insurgs
tait Taksebt avec des
et Sikh-ou-Meddour.
postes Timizar-Lor'bar
(1) Les commandants suprieurs de Tizi-Ouzou,pour pousser les Kabyles de la
zmala de Tizi-Ouzou se btir des maisons confortables pour remplacer leurs
gourbis avaient fait apporter par corves, des forts des Beni-R'obri,de trs belles
charpentes en chne zeen qui auraient pu tre utilises par les colons.
(2)D'aprs des renseignements que le commandant Letellier reut de diverses
sources, Si-ben-Ali-Chriftait encore au Tleta des Beni-Raten la date du
21 mai.

CHAPITRE

XIII

Quelques mots sur la place deTizi-Ouzou.- Rapport ducommandantLetelliersur


la dfense de cette place et journal de sige du lieutenant Wolff.- Attaque des
Kabyles le 18 avril. Pillage et incendie du village franais. La conduite
d'eau est coupe. Le 19 avril, les Kabyles tentent de brler la porte du
bureau arabe. Sortie du 20 avril. Travaux d'approche des Kabyles.
Nos travaux de mine la porte du bureau arabe. On fabrique des grenades
ptrole et des boites de mitraille. On approfondit le puisard del poudrire
et on creuse deux autres puits sans succs. Essais de communicationstlgraphiques avec Fort-National. Parlementaires envoys par le cad Ali.
Pertes de chevaux pendant le sige. Le 6 mai, Si-ben-Ali-Chrifet le cad
Ali partent pour rejoindre Mokrani. Orage du 6 mai. Sortie du 11mai.
Pertes prouves par la garnison.

Avant

de poursuivre
il convient
Lallemand,
Tizi-Ouzou.

le rcit des oprations


de la colonne
de raconter les vnements
du sige de

Cette place est situe au fond d'une valle assez mouvele fort couronne
un mamelon
une
mente;
qui s'lve
des terrains environnants.
de mtres au-dessus
cinquantaine
en
On y trouve un vieux bordj turc qu'on a d'abord restaur,
du Sbaou, Bel-Kassem1851, pour y installer le bach-agha
d'un offiou-Kassi,
puis amnag, en 1855, pour l'installation
cier franais; plus tard, en 1856 et 1857, l'occupation
ayant pris
et Tizi-Ouzou tant devenu un
un plus grand dveloppement
chef-lieu de cercle, on accola au bordj des casernes, des pavillons d'officiers, un hpital, des locaux pour le gnie, les serviet le bureau arabe. Des bastions battent le
ces administratifs,
le vieux bordj,
le flanquement;
du fort et assurent
pourtour
et renfermait
suprieur
qui tait le logement du commandant
les rserves
d'eau, servait de rduit.
Au nord du fort et une faible distance, se dresse la montagne du Belloua, dont le sommet est occup par la koubba de
et qui n'a pas moins de 500 mtres d'lvation
Sidi-Belloua

DE LA GRANDEKABYLIE
L'INSURRECTION

281

du col qui spare cette montagne


du mamelon
de
au-dessus
Les pentes sont couvertes
de figuiers et
Tizi-Ouzou.
d'oliviers,
dans la partie orientale.
aussi de hautes broussailles
Le Beldu massif des Ouladloua a d faire partie primitivement
le Sbaou l'en a spar en creusant
son lit
Assa-Mimoun;
forme les gorges du Sbaou qui sont
cette traverse
travers;
assez difficilement praticables.
en 1871 environ 70 maiLe village europen,
qui comptait
de 276 habitants,
est situ dans le
sons, pour une population
col qui spare le Belloua du mamelon
du fort et il est, en
partie, adoss la montagne. Le village indigne de Tizi-Ouzou,
du village europen,
situ au-dessus
en tait spar par un
il est bien bti
assez large espace qui s'est rtrci aujourd'hui;
de figuiers de Barbarie;
et hriss de plantations
les principales constructions
qu'on y trouvait taient la maison de commandement
des anciens
du Sbaou et l'cole
bach-aghas
arabe franaise.
Vers le haut du Belloua sont les villages
d'Erdjaouna-elBour et d'Erdjaouna-Tacht
et sur le versant oriental on trouve
le village des Oulad-bou-Khalfa.
Ces diffrents villages indid'environ
3.200 habitants.
gnes avaient une population
Au sud du fort se trouve le grand massif montagneux
des
Beni-Assi
et des Maatka, entre l'oued Assi et l'oued Bougdura. Les crtes suprieures
de ce massif ont une direction
sur
gnrale du sud au nord, et elles tombent
brusquement
la valle infrieure
par des pentes abruptes d'un difficile accs.
Les sommets

des grandes
terminales
sont occups
croupes
par des villages kabyles.
A hauteur du fort, la dpression
qui s'tend jusqu'au
pied
des montagnes
dont je m'occupe a une largeur de 2 kilomtres
et demi et on peut battre avecle canon le terrain intermdiaire;
la position de Tizi-Ouzou a donc t bien choisie pour barrer
la valle.
Avec de la cavalerie on pourrait sans peine tenir distance
tous les contingents
mais c'est la
respectueuse
kabyles,
condition que les villages du Belloua soient rests fidles.
Les Turcs n'avaient qu'une citerne pour alimenter
le bordj

282

L'INSURRECTION

en eau; nous avons tabli une conduite


d'eau qui amne celle
d'une source situe prs du village d'Erdjaouna-el-Bour;
un
rservoir
d'une
de 110 litres, tabli dans le vieux
capacit
de tenir quelque
si la conduite
bordj, permet
d'eau
temps
vient tre coupe.
Les constructions

du bureau

arabe

dans la paroccupaient,
tie nord-ouest
du fort, une cour spare qu'on pouvait isoler.
Le point faible de l'enceinte
tait justement
de ce ct; un
ressaut du terrain permettait
de s'approcher
50 mtres de la
et de s'y tenir dfil.
muraille
Du ct de l'est, une crte formait une sorte d'avance
sur
on avait construit,
en 1856, un ouvrage de fortificalaquelle
tion passagre
dsign sous le nom de redoute du 60e.
Je donne d'abord le rapport que le commandant
Letellier a
fourni

au gnral

Lallemand

sur la dfense

de Tizi-Ouzou.

Tizi-Ouzou,le 12 mai 1871.


J'ai pris possession, le 15 avril au soir, du commandement
de
Tizi-Ouzou que vous m'avez fait l'honneur de me confier.
L'insurrection
des tribus du cercle tait dj un fait assur ;
dans la nuit du 13 au 14, le cad Ali, chef de la famille des Ouladfait dfection; le 14 au matin, il avait
ou-Kassi, avait ouvertement
du haut
sous son drapeau toutes les tribus kabyles riveraines
Sbaou et les zmalas de Tamda et de Mekla. Dans la matine du 15,
un dtachement de chasseurs d'Afrique, les khiala et les spahis du
bureau arabe, envoys pour occuper la position de Tamda, avaient
t contraints de se retirer sur Sikh-ou-Meddour,
malgr la tenue
brillante des cavaliers au feu. Les contingents kabyles convoqus
n'taient pas arrivs ou se tenaient l'cart
par mon prdcesseur
avec l'ennemi, plus menaant pour
pour ne pas se compromettre
nous que pour ceux qu'ils taient appels combattre.
de 140 hommes
Le 16 au matin, je profitai d'un dtachement
destin Fort-Napolon,
pour faire occuper les haud'infanterie,
la
teurs des Abid-Chemlal et soutenir ainsi, en cas d'vnement,
la journe se
retraite de la cavalerie demeure Sikh-ou-Meddour;
l'arme du cad Ali, quise grossispassa sans aucun engagement;
sait d'heure en heure, demeura en bataille en avant de Tazazereit,
menaant la fois les routes de Tikoban et de Sikh-ou-Meddour.
L'attitude de plus en plus hostile de nos contingents rendant leur
voisinage dangereux pour nos troupes, je donnai l'ordre aux Benide se rendre Tikoban et de
Djennad et aux Beni-Ouaguennoun

DE LA GRANDEKABYLIE

283

dfendre ce village contreles insurgs. Je chargeai les Beni-Assi,


Ameraoua-Tahta et Maatka de courir la zmala de Sikh-ou-Meden
dour et je fis rentrer la nuit toutes les troupes franaises,
pour dfendre le col de Tizi-Ouzou
prenant mes dispositions
depuis le bordj jusqu' la fontaine (1).
Le mouvement taif peine termin que tous les contingents
et Timizar-Lor'bar
Sikh-ou-Meddour
taient
passaient l'ennemi;
cousin du cad Ali; toutle monde
occups par Mohamed-Amokran,
avait jet le masque.
Le 17, 7 heures du matin, l'ennemi form entre Timizar-Lor'bar
et Sikh-ou-Meddour, au nombre de 12.000 15.000 hommes, se mit
en mouvement sur trois colonnes. Celle de droite s'engagea immdiatement dans les gorges du Sbaou ; celle de gauche prit le chemin qui longe le pied des Hassenaoua et de Bou-Hinoun et vint
dfiler 1.300 mtres du fort, qui lui envoya quelques obus de 15
en arborant les couleurs franaises; enfin, la colonne du centre,
aprs avoir menac quelques instants de forcer le passage du col,
changea de direction droite et disparut, comme la premire, dans
les gorges d'Erdjaouna. Peu de temps aprs, nous vmes reparaitre
ces deux dernires dans les Ameraoua-Tahta
et continuer
leur
marche vers Bordj-Sbaou et Rbeval. La colonne de gauche, aprs
avoir stationn sous Bou-Hinoun, se remit en mouvement et alla
camper prs de Dra-ben-Khedda, au Sebt-el-Kedim. A midi, toutes
nos relations taient rompues avec l'extrieur
et l'investissement
de la place effectu distance.
Le chiffre considrable des forces qui avaient dfil devant nous,
la position dfectueuse du village franais, la certitude que me
donnait l'attitude des habitants de la zmala de Tizi-Ouzou de les
voir passer l'ennemi aussitt qu'ils pourraient le faire sans danger
pour eux, et enfin la faiblesse numrique de ma garnison eu gard
l'tendue du terrain protger, m'engagrent
modifier mon
ne
premier projet de dfense. J'vacuai tous les postes extrieurs,
laissant au dehors que la cavalerie qui surveillait toutes les issues
aboutissant au fort et la milice charge de garantir
le village
franais contre les maraudeurs.
Ds le 15 avril, la population europenne avait t prvenue par
mon prdcesseur d'envoyer dans le fort les femmes et les enfants
ainsi que des vivres et leurs effets mobiliers. Malheureusement
beaucoup n'avaient pas tenu grand compte de cet avis, qui avait
peine troubl leur scurit.
Le 17, craignant une attaque immdiate,
j'avais envoy une
(1) Il s'agit d'une fontaine situe sur la grande route de Fort-National,
dansla descente, un kilomtre du village de Tizi-Ouzou; on l'appelle AIn.
Turk.

284

L'INSURRECTION

patrouille de cavaliers ramener tous les retardataires et, inquiet de


la petite quantit des provisions apportes dans le bordj par les
familles, je pris les dispositions pour munir le fort de comestibles
du village, de fourrage et de bois de chauffage dont il tait compltement dpourvu. La soire du 17, la nuit suivante et la matine
du 18 furent occupes ces transports.
Le 18, vers 11 heures du matin, la colonne d'insurgs campe au
Sebt-el-Kedim se dploya, apparut sur les hauteurs de Dra-es-Sebt
et des Oulad-bou-Khalfa et s'avana en bataille contre nous, menaant la fois le fort, le village et la zmala de Tizi-Ouzou; en mme
temps, des contingents des Beni-Assi descendaient de leurs montagnes et se portaient sur les hauteurs de Kaf-Nadja 1.500 mtres
du fort, l'est. L'ensemble de ces forces pouvait s'lever 8.000 hommes. Toutefois, l'attaque n'eut pas lieu immdiatement;
ce ne fut
que vers 4 heures du soir que les tirailleurs ennemis s'approchrent du fort et du village, o ils pntrrent en s'abritant dans tous
les ravins et en faisant reculer nos claireurs.
Il me paraissait dangereux de dgarnir le fort, menac lui-mme,
pour tenter d'arrter l'ennemi en avant du village, dont la dfense
n'aurait pu se prolonger la nuit suivante. Cependant, pour donner
satisfaction la milice, qui voyait avec dsespoir le moment o
allaient disparatre les fruits de quinze annes de travaux pnibles,
et, en mme temps, pour m'assurer que personne n'avait t
oubli, je fis excuter par la milice et une section de chasseurs
pied, soutenus d'une rserve, un retour offensif. Le mouvement,
dirig avec adresse et rapidit par le lieutenant Valle, qui le commandait, russit pleinement; les Kabyles, surpris dans le village,
furent rejets la baonnette sur la route d'Alger, aprs avoir laiss
bon nombre de morts sur le seuil des maisons qu'ils commenaient
piller; mais ils revinrent aussitt en masse et, la nuit tombante,
je dus vacuer dfinitivement le village et me retirer dans le fort.
Les habitants de la zmala avaient pass l'ennemi sans coup
frir, et plusieurs miliciens indignes ou naturaliss, profitant de
l'obscurit naissante et du dsordre du combat, avaient quitt nos
rangs et taient alls porter leurs armes au cad Ali. A ce moment
commena pour nous un vritable sige qui ne s'est termin que le
11 mai l'arrive de la colonne que vous commandez.
Les Kabyles envoyrent autour du fort une nue de tirailleurs
l'abri desquels ils prirent, sur les hauteurs voisines, leurs premires
positions pour un investissement troit et s'y fortifirent au moyen
de tranches. Pendant ce temps, d'autres bandes pillaient et incendiaient le village franais; durant toute la nuit, nous assistmes
aux scnes les plus sauvages que puisse inspirer la rage de la destruction.
ayant t tus par nos
Cependant, bon nombre d'incendiaires

DE LA GRANDEKABYLIE

285

chassepots la lueur des flammes, un certain nombre de maisons


chapprent l'incendie, mais elles furent saccages mthodiquement les nuits suivantes.
La conduite d'eau qui alimente le fort fut coupe pendant la
nuit en plusieurs endroits; le 19 au matin, toutes nos fontaines
taient sec.
Je n'entrerai pas ici, mon Gnral, dans le dtail des oprations
et des travaux du sige; ils sont consigns dans le journal rglementaire que j'ai tenu et dont je vous adresse ci-joint une copie avec
plan l'appui. Je crois devoir me borner exposer, aussi succinctement que possible, le caractre et les faits les plus saillants de
l'attaque et de la dfense.
Le plan gnral des Kabyles, dirig avec beaucoup d'entente et
excut avec l'opinitret dont ils font preuve dans l'insurrection
actuelle, consistait envelopper la place d'un rseau de tranches
et d'embuscades, construites avec de la terre, des pierres et toutes
sortes de matriaux enlevs pendant la nuit au village. Des gardes
releves journellement occupaient ces ouvrages et, chaque jour, en
construisaient de nouveaux. Trois camps principaux fournissaient
ces gardes; ils taient tablis au pied des Hassenaoua, Sidi-Ayad
et au march du Sebt. Nos obus de 15 forcrent le camp des Hassenaoua se reporter plus haut dans la montagne. Ben-Ali-Chrif
qui est venu, avec une nombreuse suite, prter aux Oulad-ou-Kassi
l'appui de son influence, campait seul, avec ses hommes, dans les
jardins entre les Abid-Chemlal et Timizar Lor'bar.
Les insurgs avaient, dans les premiers jours, l'intention
de
tenter une attaque de vive force pour enfoncer ou incendier la porte
du bureau arabe, situe entre les bastions 8 et 9 dont, grce la
ds le 18,
configuration du terrain, ils avaient pu s'approcher,
une distance de 50 mtres. Dans la nuit du 19 au 20, ils russirent
approcher de la porte des combustibles prpars. Un fagot de roseaux fut apport, malgr le feu des crneaux, trois mtres de la
porte. Je me rsolus tenter une sortie pour dbusquer les Kabyles
de la tranche qu'ils avaient faite sur ce point, m'y loger moi-mme
et m'y maintenir,
s'il tait possible, pour dgager la porte du
bureau arabe.
A midi et demi, les chasseurs pied, vivement enlevs par le
capitaine Truchy et ses officiers, s'lancent la porte, tombent sur
les Kabyles dans leurs retranchements
et les repoussent la baonnette. Derrire les chasseurs, la milice munie de pioches et de
faulx entreprend immdiatement le travail, mais l'ennemi, dont les
cadavres jonchent le sol, se reforme et revient la charge, renforc
parles recrues qui lui viennent du march; bien que la fusillade
soit devenue desplus vives, les chasseurs et les travailleurs, appuys
d'un obusier de montagne tirant mitraille, de notre contingent et

286

L'INSURRECTION

des mobiliss de la Cte-d'Or, tiennent la position. Malheureusement une panique s'empare des mobiliss qui battent en retraite en
dsordre, en arrtant la sortie d'une deuxime rserve de chasseurs
d'Afrique pied. L'ennemi, qui a vu ce mouvement, redouble
d'efforts et il nous faut cder la place laissant notre uvre inacheve.
Cette sortie, qui nous a cot 4 hommes tus et 5 blesss, fit subir
aux Kabyles une perte de plus de 150 hommes. Le reste de la
journe fut employ par eux enlever leurs morts et, par nous,
construire, en arrire de la porte, un retranchement
en pierre et
en terre.
La sortie du 20 avril parut dmontrer aux Kabyles le danger que
eux les attaques de vive force ; depuislors, en effet,
prsentaientpour
ils modifirent leur plan et redoublrent leurs travaux de terrassement dans le but d'arriver couvert nos portes et nos remparts
et de les brler ou de les faire sauter. A l'est, ils ont chemin dans
le foss de l'ancien front bastionn qui couvrait le village, mais le
tir de quelques bombes de 15 centimtres et l'achvement du redan
extrieur qui borde la terrasse en avant de la porte de l'est arrtrent 60 mtres leur ouvrage qu'ils se bornrent garnir de
tirailleurs chargs de nous inquiter. Ce fut l'ouest, en avant de
la porte du bureau arabe et aux bastions 8 et 9, qu'ils se montrrent
le plus obstins; malgr la prcision de notre tir des crneaux, ils
arrivrent, en cheminant en sape double et en construisant deux
nouvelles parallles fort relief, avec des abris souterrains,
30 mtres des murailles. Diffrents indices m'ayant fait craindre
que l'ennemi n'entreprit une mine le conduisant au bastion 9, je fis
commencer, ds le 21 avril, une galerie souterraine qui, partant de
3 mtres en arrire de la porte du bureau arabe, arrivait le 10 mai,
par trois rameaux prsentant un dveloppement de 83 mtres, sous
leurs retranchements
mmes. Le 10 mai, deux fourneaux taient
chargs et devaient, le lendemain, bouleverser les travaux ennemis, quand votre arrive rendit cette opration inutile.
Le tir des bombes de 15 devenait dangereux pour les dfenseurs
de la place la distance o les assaillants taient arrivs: je dus
remplacer cet engin, dont nous commencions d'ailleurs tre
dpourvus, par d'autres projectiles. Je chargeai mes mortiers de
botes en tle ou zinc construites avec les gouttires et les tuyaux
de pole du fort et remplies de morceaux de fonte ou de cailloux. Je
fis confectionner des frondes, dont notre contingent se servit avec
une grande adresse, et, enfin, dsireux de prvenir toute tentative
d'incendie contre les portes en mettant le feu moi-mme aux combustibles que l'ennemi amassait, aprs avoir essay inutilement de
nous servir de la pompe refoulante charge de ptrole et de lances
feu de l'artillerie, je fis confectionner, avec des botes de conserves alimentaires, une sorte de grenade ptrole dont l'explo-

DE LA GRANDEKABYLIE

287

sion tait produite par une mche aboutissant un cylindre intrieur rempli de poudre. L'effet de ce projectile, dont j'ai eu l'honneur de vous soumettre un chantillon, a t excellent: les Kabyles,
atteints jusque dans leurs abris, ne songeaient plus qu' se couvrir
davantage et la garde des tranches tait devenue pour eux un
poste des plus redouts.
Leur feu, d'abord trs vif et peine interrompu, dans le jour, de
11 2 heures et, la nuit, de minuit 2 heures, se ralentit beaucoup.
Ayant fait blinder les portes extrieures et couper par des panneaux les avenues qu'ils enfilaient, nous n'avions plus craindre
que le tir plongeant qui n'a occasionn qu'une blessure lgre une
femme, dans la cour du pavillon des officiers.
Nous avons atteint ainsi le 11 mai. Ds la veille, des colonnes de
fume s'levant des Isser et le passage de troupeaux considrables
vers le haut de la valle nous avaient signal votre approche. La
nuit, l'ennemi tira beaucoup; le matin du 11, les sentinelles places
sur le faite du toit du gnie me prvinrent que les tranches en
avant du bureau arabe paraissaient vacues. Je fis aussitt sortir
quelques hommes du contingent par une chancrure du bastion 9,
pendant qu'une rserve se tenait prte les soutenir derrire la
porte du bureau arabe, dbarrasse de son blindage. Les Kabyles
avaient en effet abandonn leurs travaux et se retiraient surla route
de Bou-Hinoun et vers la zmala de Tizi-Ouzou.
Je commandai alors une sortie gnrale l'est et l'ouest et, pendant que les tirailleurs, soutenus par l'artillerie, arrtaient le retour
offensif que dessinait l'ennemi, tous les travailleurs disponibles bouleversaient les travaux d'approche et bauchaient,
en avant des
portes du bureau arabe et de la poudrire, des retranchements
passagers destins empcher l'ennemi de se rapprocher comme prcdemment du fort, dans le cas o la colonne effectuerait un mouvement sur Dellys au lieu de venir Tizi-Ouzou. C'est pendant ce
travail, effectu sous le feu kabyle, que votre colonne a dbouch
Feraoun et dtermin la retraite de l'ennemi qui n'a reparu que
l'aprs-midi dans les positions d'o vos troupes l'ont dlog si brillamment le soir mme.
Quelques heures aprs, j'avais l'honneur de vous recevoir au fort,
dont tous les habitants vous ont accueilli avec la joie la plus vive.
Pendant la dure de l'investissement
de la place, j'ai essay de
me mettre en communication,
soit avec vous, soit avec Dellys; il a
toujours t impossible nos missaires de franchir la ceinture
kabyle. Trs dsireux de me relier au moins avec Fort-Napolon,
j'ai fait construire sur le vieux bordj un tlgraphe arien dont un
des employs de Tizi-Ouzou et le chef de station de Fort-Napolon
connaissaient la manuvre et l'alphabet. Nos signaux, rpts chaque jour, n'ont pas t rpts ni compris, mon regret.

288

L'INSURRECTION

A deux fois diffrentes, le 20 et le 30 avril, j'ai reu un parlementaire du cad Ali-ou-Kassi. Le premier, me rappelant nos anciennes
relations, m'offraitla vie sauve et s'engageait nous conduire sains
et saufs au point que nous lui indiquerions ; le deuxime renouvelait la demande de capitulation en nous accordant le droit de conserver nos armes.
En rpondant la premire lettre, je l'ai engag lui-mme se
soumettre et quitter la voie dans laquelle il tait entran; la
deuxime fois, je lui ai fait connatre verbalement que de semblables relations taient inconvenantes et que je l'invitais les cesser
compltement.
Copie de ces lettres et de ma rponse sont jointes
au journal du sige.
Je vous ai entretenu, mon Gnral, des privations que la population a eu subir pendant le sige. Les vivres, mnags avec une
conomie inflexible, taient suffisants pour l'alimenter, ainsi que la
garnison, pendant cinq semaines encore; mais l'eau, que j'avais d
mnager pour le mme laps de temps, commenait s'puiser dans
les citernes et la ration modique (2 litres en moyenne par personne)
tait peine suffisante pour cuire les aliments et tancher la soif.
La sant gnrale tait une de mes principales proccupations;
elle s'est maintenue en parfait tat, grce une
heureusement,
propret scrupuleuse et diverses autres mesures hyginiques.
La population du fort se composait de 18 officiers, 417 hommes
de troupe, 37 hommes du contingent kabyle, 95 civils, 92 femmes,
67 enfants. Au milieu de tout ce monde, agglomr dans un espace
restreint et forc de consacrer peu prs exclusivement son eau
un seul cas de fivre typhode suivi de mort s'est
l'alimentation,
dclar pendant le sige; il a frapp un amin-el-oumena rest avec
nous. Je joins, du reste, au prsent rapport, une note spciale de
M. le mdecin en chef ce sujet.
Au 18 avril, il restait dans le fort de Tizi-Ouzou 101 chevaux
au 1er chasseurs d'Afrique, au 1er spahis et
d'armes appartenant
aux khiala. A partir de cette poque, ils ont t rduits progressivement 3 litres d'eau et 3 kilogrammes
d'orge par jour. Les
khiala et les spahis n'en ont perdu aucun; les chasseurs d'Afrique
en ont perdu 14 et, sur ceux qui leur restent, environ 7 paraissent
condamns. Mais il est remarquable que, parmi les chevaux morts
ou trop dbilits, ceux appartenant la race barbe pure forment
une infime minorit; c'taient d'ailleurs des sujets uss par le service des diligences, achets pendant la guerre de France. La presque
totalit des pertes a port sur les chevaux de race croise, espagnole
ou franaise.
Ds le 11, malgr un jene de vingt-trois jours, il m'a t possible
de faire excuter une reconnaissance de plus de 18 kilomtres par
40 chevaux de troupe.

DE LA GRANDEKABYLIE

289

Les pertes de la garnison par le feu de l'ennemi, du 15 avril au


11 mai, ont t de 15 tus dont 1 milicien, 25 blesss dont 5 officiers.
MM. le capitaine Sage, le lieutenant Valle, le garde du gnie
Aressi, l'interprte
Goujon, 4 miliciens,
Cayatte, le sous lieutenant
ont t blesss.
J'estimais les pertes de l'ennemi, le 12 mai, 600 hommes hors
de combat; les renseignements
que j'ai recueillis depuis me font
croire que je suis au-dessous de la vrit. Ce sont les Ameraoua,
Beni-Djennad et Maatka qui ont subi les plus fortes pertes.
En terminant ce rapport, dj trop tendu, qu'il me soit permis,
mon Gnral, de vous exprimer combien j'ai t satisfait de mes
collaborateurs;
j'ai rarement vu dans un petit poste une runion
d'officiers plus nergiques et plus dvous. Les magistrats et les
employs civils m'ont prt un concours des plus utiles. La milice
s'est montre, au feu, solide comme la troupe rgulire;
les mobiliss de la Cte-d'Or, mus, dans le principe, de la guerre sauvage
qui se faisait devant eux, se sont bientt aguerris et se sont bien
conduits, le 11 mai, hors des murs.
La discipline
a toujours t absolue chez ceux mmes qui y
taient le moins habitus.
Enfin, pendant vingt-cinq nuits, aucun homme portant une arme
n'a pass une seule nuit couvert, et, pendant le mme nombre de
jours, il n'en est pas un qui, en dposant son fusil, n'ait pris aussitt un outil pour travailler aux retranchements,
aux forges, la
sous la direction
mine, un atelier quelconque,
infatigable du
garde chef du service du gnie, Cayatte. Ainsi, les femmes ellesmmes ont concouru la dfense en fabriquant
les sacs terre, les
en fabriquant les matelasseries
aux fenncessaires
remplissant,
tres, enfin en se chargeant de faire la cuisine la troupe pour
rendre les cuisiniers disponibles.
Je serais heureux, mon Gnral, qu'en me permettant
de vous
les plus mritants, vous donniez
proposer pour des rcompenses
tous un tmoignage de satisfaction auquel ils attachent le plus haut
prix.
Sign: LETELLIER.
Je crois intressant
de reproduire
ici un rcit du sige qui a
t tabli, au jour le jour, par le lieutenant
Wolff, chef du
bureau
arabe, et que cet officier a bien voulu me communitous les faits consigns
sur le journal
du
quer; il renferme
sige et l'auteur
y a ajout ses impressions
personnelles.
Lundi 17 avril. Ce matin,
Grande
Kabylie.

4 heures,

sur l'ordre

du comman19

290

L'INSURRECTION

dant, j'ai fait une reconnaissance dans la valle, la tte des goums,
pour dmasquer les mouvements de l'ennemi. En arrivant vers
l'oued Assi, je rencontre des masses ennemies. change de nombreux coups de feu. Aprs m'tre assur que les Kabyles taient en
forces nombreuses, et aprs avoir fait bonne contenance, je me
replie sur Tizi-Ouzou. J'ai eu deux hommes tus dans le cimetire
de Medoha. Quelques chefs indignes sont venus se rfugier dans le
bordj et ont demand combattre sous nos drapeaux. Pendant la
reconnaissance, deux de ces derniers sont passs l'ennemi.
Au bordj, continuation des travaux de dfense. Installation dela
population civile. Construction et achvement des plates-formes
dans le redan en avant de la porte de Bougie (porte de l'Est).
A 10 heures, marche en avant de l'ennemi en deux grandes colonnes. Nous arborons le drapeau tricolore sur le vieux bordj, en
l'appuyant de deux coups de canon.
Les deux colonnes ennemies, pour se garantir des feux du fort,
cherchent se dfiler; l'une, celle de droite, aprs avoir dpass
les Abid-Chemlal, se jette dans les bouquets d'oliviers au-dessous
du Belloua; l'autre, celle de gauche, passe sous le village de BouHinoun en se masquant dans les jardins de figuiers, puis gagne
l'oued Defali. Les deux colonnes font leur jonction vers Dra-benKhedda en incendiant tous les tablissements europens sur leur
passage. Les Beni-Assi, aids par les Beni-Douala, mettent le feu
au moulin Saint-Pierre.
Les maisons des cantonniers ainsi que la
ferme Berthon sont en flammes.
La milice de Tizi-Ouzou demande au commandant l'honneur de
dfendre le village; on la fait appuyer par un dtachement du train
command par le lieutenant Valle. A 10 heures du soir une panique s'empare des miliciens qui demandent remonter au bordj;
sur la demande de l'adjoint, M. David, et des femmes, le commandant consent abandonner le village. On conserve simplement
quelques postes de troupes rgulires.
Le 2e khodja du bureau arabe passe l'ennemi en emportant les
pistolets de M. Goujon, interprte du bureau arabe.
Mardi 18 avril. Toute la nuit nous avons t sur le qui-vive;
ont chang bon nombre de coups de fusil avec
nos grand'gardes
l'ennemi. Organisation de la dfense par secteurs et par bastions.
dans les bastions pour le tir de l'artillerie.
Ouverture d'embrasures
Vers midi les Kabyles s'emparent du village de Tizi-Ouzou. Jusque-l l'amin du village indigne de Tizi-Ouzou, Aomar-el-Hafaf,
avec quelques fidles, avait tenu bon contre les rebelles; tous passent
l'ennemi et marchent avec lui la prise du village franais. A
1 heure, retour offensif de la garnison, l'ennemi est chass et poursuivi jusqu'au march du Sebt, perdant bon nombre des siens/27
cadavres dans le village) Pendant ce temps, le fort n'a cess de

DE LA GRANDEKBYLIE

291.

tirer et a beaucoup contribu au succs. Vers 6 heures du soir,


d'abandonner
nous sommes forcs dfinitivement
Tizi-Ouzou, l'ennemi s'en empare. Nous avons au moins 4.000 fusils autour de
nous.
A 9 heures, incendie du village et du magasin orge; les Kabyles
poussent l'audace jusqu' brler la meule fourrages situe
10 mtres du bastion du bureau arabe. Pillage du village franais;
nuit lugubre et pouvantable ; toute la nuit la fusillade a clat sans
le magasin
Nous avons canonn alternativement
discontinuer.
et l'glise ; pendant ce temps, l'infanterie
aux
orge, la gendarmerie
crneaux, la lueur de l'incendie, abattait les pillards au fur et
mesure qu'ils passaient emportant leur butin.
Installation des Kabyles au cimetire arabe, la redoute du 60
de Kaf-en-Nadja et dans les fves de la porte du bureau arabe en
contre-bas de la route.
des
Mercredi 19 avril. La nuit a t rude et la consommation
munitions norme. La conduite d'eau a t coupe et nous sommes
dans la ncessit de recourir aux citernes du vieux bordj. La preest de 2.583 litres raison de 3 litres par homme
mire distribution
de troupe et travailleur, de 2 litres et demi par civil adulte, 1 litre
par enfant et 4 litres par cheval. On approfondit le puisard de la
poudrire pour trouver l'eau.
Les poternes du bastion 10 sont mures. Les Kabyles continuent
en avant de la porte du bureau arabe.
faire des retranchements
Dans la nuit, incendie de quelques maisons du village franais restes debout. Le militaire Giraud, tu d'une balle la tte; un bless,
le lieutenant Valle, d'une balle la tte (blessure lgre).
Jeudi 20 avril. La nuit dernire a t trs sombre, vive fusillade vers minuit; en avant des bastions et le long des courtines,
nous avons jet des fuses pour clairer le terrain. Cette nuit on a
cherch incendier la porte du bureau arabe avec des fagots de
bois; les deux Kabyles chargs de cette mission ont t tus raides
par M. l'interprte
Goujon; les cadavres restent devant la porte.
Vers 1 heure, les mobiliss de la Cte-d'Or du poste du redan, perdant leur sang-froid, fusillent les hommes du goum qui montaient
la garde en avant des tranches;
deux sont blesss.
A 11 heures du matin, arrive d'un parlementaire
envoy par le
cad Ali; c'est le nomm Si-Sad-ben-Mhamed
des Oulad-Sidi-Aliou-Moussa, tribu des Maatka. Le cad Ali nous propose de rendre
le bordj; cette condition seulement, dit-il, nous conserverons nos
ttes. On lui rpond par une sortie.
A midi, les colonnes sont masses en arrire de la porte du bureau
arabe. En premire ligne le capitaine Truchy avec 50 chasseurs
pied; puis le lieutenant Musso avec 30 soldats du train; puis le
lieutenant Wolff avec les spahis et les hommes du contingent;
puis

292

L'INSURRECTION

la compagnie de mobiliss avec ses trois officiers; enfin 2 obusiers


de montagne avec leurs servants.
Au signal donn, les petites colonnes sortent par la porte du bureau arabe et se jettent rsolument sur les retranchements kabyles;
les pices sont mises en batterie et tirent mitraille; l'ennemi est
rejet vers le march du Sebt et les retranchements sont bousculs.
La milice, arme de pioches, fait ce travail; quelques hommes
munis de faulx coupent en mme temps le bl qui servait aux
Kabyles dissimuler leur approche, au point d'arriver en rampant
jusqu'au mur d'enceinte.
Le travail marchait trs bien pendant que nous tenions l'ennemi
en respect coups de canon et coups de fusil, lorsque les mobiliss, pris de panique, lchent pied notre droite et aussitt commence une retraite tellement prcipite que nous abandonnons aux
Kabyles deux de nos morts et un caisson vide.
Sans cette malheureuse circonstance, nous infligions l'ennemi
un rude chec. De son propre aveu, il a eu dans cette journe 150
hommes tus ou blesss. De notre ct nous avions, comme tus,
1 sous-officier, 1 brigadier d'artillerie tomb sur sa pice et 2 hommes, et de plus 13 blesss.
Notre retraite dsordonne dans le bordj a ananti les rsultats
de cette journe; l'ennemi nous a poursuivis jusqu' 30 mtres de
la porte du bureau arabe; notre canon seul a pu le faire rtrograder
dans sa marche agressive.
On tablit des postes en sacs terre sur les toits du bureau
arabe, de la manutention et la porte de l'Est. Pendant ce temps
l'ennemi a excut des travaux de terrassement
65 mtres en
avant de la porte du bureau arabe; il travaille galement se fortifier dans les fosss qui relient le redan' construit en avant de la
porte de l'Est au village franais.
Forte fusillade vers minuit; on craint une attaque de vive force;
tout le monde veille aux crneaux. Les Kabyles continuent le pillage
du village franais.
Eau distribue : 2.468 litres.
Vendredi 21 avril. La nuit a t calme; coups de feu vers
5 heures du matin. Continuation par les Kabyles de leurs travaux
ils emportent du village tous les bois, portes,
de retranchement;
fentres, tonneaux vides pour faire des masques.
Ouverture d'un puits de mine de 2m,20 de profondeur, l'intrieur de la porte du bureau arabe, pour entrer en galerie afin de
dtruire les tranches des assigeants. Prvoyant le cas d'une
retraite, on met le vieux bordj en tat de dfense et on y fait une
de 30 bufs qui sont mis en
porte. On fait une rquisition
rserve (1).
(1) Outre le btail des colons, il y avait 20 bufs appartenant un boucher

DE LA GRANDEKABYLIE

293

La destruction du village franais continue. Coups de feu de


6 heures minuit. Il est dangereux de traverser la cour du bureau
arabe; un voituriery est bless. Les fentres du bureau et celles
du chef sont matelasses et crneles pour la
de l'appartement
dfense.
Samedi 22 avril. Samedi, de garde au secteur de l'hpital.
L'ennemi a, pendant la nuit dernire, dirig son travail sur sa
droite comme pour tenter une attaque sur la poudrire. Il est parvenu enlever les cadavres des deux hommes qui ont essay d'incendier la porte du bureau arabe. Un autre cadavre laiss dans les
fves a t mang par les chiens errants.
Construction d'un mur en terre et moellons contre la porte d'Alger.
de la poudrire sont couverts au
Les flancs du retranchement
revtus de pavs et couronns de sacs
moyen de terrassements
terre. Confection de sacs terre par les femmes des colons. Ces
dernires se proposent pour faire la popote des officiers.
Les colons sont d'une souplesse et d'une obissance tonnantes
il ya peine un mois qu'ils
vis--vis du commandant suprieur;
voulaient tous nous faire fusiller en nous traitant de capitulards !
Aujourd'hui nous sommes tous des hros appels sauver l'Algrie. La peur fait faire bien des choses!
Vers 6 heures du soir, bombardement
des retranchements
kabyles. On envoie des bombes et des obus dans les jardins des
un brigadier
d'artillerie
tu sur sa pice (c'est le
Hassenaoua;
deuxime depuis le blocus). A 10 heures du soir, vive fusillade du
ct du redan. Un sergent de mobiliss est tu, 1 soldat bless.
La ration d'eau est rduite 2 litres par civil ne travaillant pas et
3 litres par cheval; les bufs, moutons, chevaux et mulets des civils
ne boivent que tous les deux jours. Eau distribue : 2.443 litres.
On propose au commandant
de faire abattre les chevaux;
il
rejette cette proposition.
Dimanche 23 avril. De garde au secteur de l'hpital. Ce matin
les ouvrages de l'ennemi ont considrablement
augment, l'est
surtout. Les Kabyles se sont rapprochs pendant la nuit du redan
en avant de la porte de Bougie; leur feu gne beaucoup les sentinelles. On augmente le redan de manire couvrir tout le plateau
devant la porte de l'Est. Ce travail est excut en sape simple.
Le cad Ali passe au pied des hauteurs du Belloua, suivi de
quelques cavaliers; on lui envoie des coups de fusil et des coups
de canon.
Vers 6 heures du matin, vive fusillade partant des fosss en
de Fort-National qui n'avaient pas pu arriver dans cette place. On avait encore
les bufs de la razzia faite sur le cad Ali.

294

L'INSURRECTION

avant du redan; 6 bombes sont lances, 4 d'entre elles ont un effet


srieux et clatent dans les fosss.
Vers 2 heures, vent trs violent. Le fumier situ au pied du
bastion 9 prend feu; vive inquitude, tout le monde est son poste;
nous craignons que le feu ne gagne les curies du bureau arabe.
On amne la pompe incendie; le feu se concentre bientt.
Au loin grand incendie du ct de Dra-el-Mizan.
Nombreuse runion vers 7 heures du soir dans les jardins des
Hassenaoua, prside par le cad Ali; on envoie des obus de 16.
M. Goujon, interprte, et1 homme, blesss.
Distribution d'eau: 2.453 litres.
Lundi 24 avril. De garde au secteur de l'hpital.
La nuit a t assez calme. A 6 heures du matin nous reprenons
ordinairement les postes de jour, on peut dormir jusqu' 9 heures,
ce qui permet de rparer un peu les fatigues de la nuit.
Blindage des vasistas des chambres occupes par la troupe du
ct de la porte de Bougie. Continuation du redan et du puits de
mine.
Grand mouvement de Kabyles vers le march; de nombreux troupeaux dfilent vers le haut de la valle. Construction par les Kabyles
d'unretranchement en planches et tonneaux au coin delagendarmerie
et le long de la route deFort-Napolon. A 10 heures du matin, nous
envoyons des obus sur le rassemblement du march; malheureusement nos obus de 16 n'clatent pas toujours. A 3 heures, un parlementaire se prsente, suivant les murs extrieurs; le commandant
suprieur envoie prvenir les hommes de garde de ne pas tirer sur
lui, mais l'ordre arrive trop tard; l'homme a t frapp de deux
coups de feu, partis'd'un crneau du vieux bordj. Un officier et un
spahis sortent pour le fouiller; c'tait Sad-bou-Houf des Oulad-bouKhalfa; on trouve sur lui une lettre de l'ex-cad Sad-el-Haoussin
de l'Oued-el-Kseub
qui offre ses bons offices
(Flissat-Oum-el-Lil),
au commandant
Letellier pour entrer en ngociations avec les
Oulad-ou-Kassi. Le parlementaire appartenait une bonne famille,
il avait un'fils au lyce d'Alger.
Vers 4 heures, affluence de Kabyles dans les oliviers du ct de
Tizi-Ouzou. A 7 heures, nous prenons nos postes de nuit. L'ordre
est de veiller attentivement aux crneaux, car on s'attend une
attaque srieuse. Nous avons au moins 6.000 fusils autour de nous.
Violente fusillade vers 11 heures, principalement du ct du bastion
10. Un homme tu, un bless.
Eau distribue : 2.603 litres.
Mardi 25 avril. De garde au secteur de l'hpital. La nuit s'est
assez bien passe. Nous tions prts repousser vigoureusement
toute tentative d'assaut. Nos soldats sont anims d'un bon esprit et
pleins de courage. Les petits moments de dfaillance des premiers

DE LA GRANDEKABYL1E

295

jours du sige ont disparu, chacun comprend qu'il faut rsister


tout prix.
Les travaux des assigeants ont considrablement
augment du
ct du bureau arabe; les Kabyles travaillent avec ardeur terminer
Envoi de deux
du ct de la gendarmerie.
leurs retranchements
bombes dans ce retranchement;
grand effet produit par l'une d'elles
qui clate dans le caf maure.
Grand mouvement du cad Ali qui visite les postes et harangue
les Kabyles; pendant son inspection, nos soldats lui envoient bon
nombre de coups de feu.
Les Kabyles qui montent la garde autour de nous ne paraissent
un chaouch mont sur un
pas anims d'un grand enthousiasme;
mulet les conduit coups de bton vers les retranchements.
Continuation des travaux de mine la porte du bureau arabe. M. Cayatte,
garde du gnie, est bless d'un coup de feu la tte en dirigeant les
travaux. A 6 heures, nombreux coups de feu tirs sur le poste du
bureau arabe; beaucoup de pierres lances avec des frondes arrivent
dans les bastions 8 et 9. Un homme tu. A 7 heures nous gagnons
nos postes de nuit.
Eau distribue : 2.719 litres; nos rserves diminuent. Il est question de nouveau d'abattre les chevaux.
Mercredi 26 avril. De garde au secteur de l'hpital. La nuit
est assez calme. Les nuits sont froides. Les hommes commencent
se fatiguer de veiller aux crneaux; cependant, chose tonnante, il
n'y a pas de malades, le moral est solide. A la popote, malgr le
plat de buf journalier, on est trs gai. Parfois, nous mangeons des
artichauts et des oignons, mais il est si dangereux de pntrer dans
le jardin, que le commandant dfend ces sortes de razzias. Dfense
de boire de l'absinthe, cause de l'eau. Dfense de mettre de l'eau
dans son vin!
Continuation, pendant la nuit, des travaux d'approche des Kabyles.
Construction d'une porte blinde et crnele pour barrer le pasde la porte du bureau arabe. Confection,
sage du retranchement
sous la direction du garde du gnie et du sergent-major Grimaud,
de la milice (ferblantier de son tat), de grenades incendiaires composes d'un tube double enveloppe, celle extrieure contenant du
ptrole et l'enveloppe intrieure renfermant de la poudre. Ces grenades sont confectionnes
avec le zinc des gouttires. En mme
temps, confection par le garde d'artillerie de botes de ferrailles
lancer par les mortiers de 15.
A 4 heures, nous envoyons des obus vers la prise d'eau, sur le
mamelon en avant du bastion du gnie et dans la traverse de la
ferme Piccolo. Grand effet produit, les Kabyles enlvent des morts
et des blesss.
A 5 heures, le cad Ali, avec six cavaliers, visite les postes d'in-

296

L'INSURRECTION

vestissement. Il harangue les Hassenaoua runis au nombre de 500


600 dans les jardins du chikh de Bou-Hinoun ( Sidi-Ayad);
l'obusier de 16 leur envoie le bonjour, ce qui a l'air de les dranger
beaucoup.
A 8 heures du soir, vive fusillade; nous avons beaucoup de monde
autour de nous.
Eau distribue : 2.767 litres.
Jeudi 27 avril. De garde au secteur de l'hpital.
La nuit s'est passe trs calme.
tablissement par les assigeants d'un nouveau retranchement
en avant de l'hpital et prs des jardins militaires; par ce fait, l'ennemi empche le pacage de notre troupeau (1). On y envoie quelques
bombes qui produisent peu d'effet.
Passage dans le village d'un cavalier en burnous noir: c'est le
de Taourga. Le soir, arrive
fils d'El-Hadj-Aomar-ben-Mahi-ed-Din
de Ben-Ali-Cherif du ct de Tamda (2) avec un goum de seize cavaliers; il s'arrte dans la Merdja, en avant de la ferme Berthon.
Les assigeants sont trs nombreux ce soir, les retranchements
garnis de Kabyles; on remarque des alles et venues continuelles.
Au march et vers la ferme Berthon, on entend des chants religieux.
La consigne est de veiller srieusement;
on donne l'ordre aux
rserves de se tenir prtes. A 7 heures je vais mon poste, je passe
en passant je dis quelques
l'inspection de mes trois bastions;
paroles bien senties mes hommes et je constate avec plaisir qu'ils
sont tous bien disposs se dfendre. Je recommande de mnager
les cartouches et d'employer la baonnette en cas d'escalade. Quant
moi je me place au bastion du milieu, mon revolver en main, bien
leurs crneaux.
dcid tirer sur les fuyards qui abandonneraient
Nuit trs agite, fusillade trs vive et continuelle; les Kabyles
s'excitent enlever le bordj d'assaut. Nos pices sont charges
mitraille, nous avons aussi des grenades ptrole. Ronde du commandant Letellier; il constate que nous pouvons attendre l'assaut
sans crainte.
Eau distribue : 2.644 litres.
Vendredi 28 avril. De garde au secteur de l'hpital.
l'ennemi n'a pas os tenter
Il n'y a eu que des dmonstrations,
l'assaut. Nous sommes harasss de fatigue, c'est la quinzime

(1) Au sud du fort, les pentes du mamelon sont assez raides, bien domineset
battues par les feux des.crneaux; aussi l'ennemi avait-il nglig de s'tablir de
ce ct. Pendant les accalmies qui se produisaient certaines heures, on se
htait de fairesortir le troupeau de ce ct eLon l'abritait, ainsique ses gardiens,
au moyen d'un systme de pare balles adapts des brouettes qu'on tablissait,
le- moment
- venu.
- 1 sur le terrain.
(2) Il s'tait joint au cad Ali ds le 24 avril.

DE LA GRANDEKABYLIE

297

nuit que je passe hors de mon lit et je reste quelquefois trois ou


quatre jours sans me dbotter. Malgr cela, le moral de la garnison
n'a pas faibli. Rien de nouveau dans les lignes de circonvallation
des Kabyles.
Vers 3 heures, une nombreuse colonne apparat sur la route de
Dra-el-Mizan. Grand moi de la population. Un de mes officiers
vient dans mon bureau avec deux de mes-cavaliers en criant: La
colonne, la colonne! C'est impossible. Je sors et je constate l'arrive des Maatka, conduits par le fameux Ali-ou-Amar-ou-Boudexcellent soldat,
jema, ex-cad, ex-spahis, ex-amin-el-oumena,
trs fin, astucieux et ambitieux. Les Maatka sont au nombre de
2.000 environ; ils marchent comme une troupe rgulire avec un
les bagages, en
goum cheval pour avant-garde, des flanqueurs;
arrire, sont escorts par des gens pied. Leur arrive prouve que
leur tribu n'a rien craindre du ct de Dra-el-Mizan. On les reoit
coups d'obus; ils s'installent au camp du cad Ali, sur le march
du Sebt. Peu de monde du ct des Hassenaoua dansles jardins.
Cet aprs-midi nous avons essay de lancer nos grenades ptrole avec une fronde. Un de nos cavaliers, le spahis Khelil est
mont sur le caf du bureau arabe et a lanc un de ces projectiles
incendiaires ; l'effet produit a t magique, les Kabyles ont abandonn le retranchement
en avant de la porte du bureau, en poussant des cris. Cet engin ne peut tre employ qu' des distances
rapproches, car il glisse dans la fronde.
Organisation d'un tlgraphe arien sur la terrasse du vieux
Construction de
bordj, afin de correspondre avec Fort-Napolon.
deux portes crneles doubles pour fermer compltement le redan
en avant de la porte de Bougie, sur le chemin de ronde, ce qui fait
que la courtine 1-2 est compltement couverte.
Fusillade trs vive dans la journe; coups de canon du ct de
Fort-Napolon vers 7 heures du soir.
Les Maatka sont de rudes soldats; il faut s'attendre une attaque
srieuse; on veille aux crneaux, les rserves sont debout. On tire
beaucoup des embuscades. Nuit interrompue par des feux et des
cris pousss par les Kabyles.
Eau distribue : 2.811 litres.
Samedi 29 avril. De garde au secteur de l'hpital.
Nous avons t assez tranquilles la nuit dernire. Ce matin, nous
dans les
apercevons de grands feux du ct des Cheurfa-Nbahloul,
Beni-R'obri; on se livre mille conjectures.
Le retranchement
kabyle du ct de l'hpital a beaucoup augment dans la direction du jardin militaire. Construction d'une
embuscade en planches doubles et crneaux sur le bastion de
l'hpital, afin d'observer l'ennemi de ce ct.
Les Kabyles se runissent au march; grand mouvement de va-

298

L'INSURRECTION

el-vient toute la journe. Une forte colonne kabyle descend vers


9 heures du matin, venant du haut de la valle, et s'arrte la ferme
Berthon. On envoie des obus.
Le puisard de la poudrire donne 60 litres d'eau qui se sont ramasss pendant l'interruption du travail, dans la nuit.
On envoie des fuses vers 8 heures du soir pour communiquer
Nos signaux ont t aperus et on a rpondu
avec Fort-Napolon.
par des fuses bleues. Cette manire de correspondre intrigue
beaucoup les Kabyles qui poussent des cris chaque fois qu'une
fuse part en l'air. Les embuscades envoient force coups de feu
sur le vieux bordj, pour tcher d'atteindre les artificiers et les curieux. Vers 8 heures du soir, les cris et les hurlements augmentent
et la fusillade devient trs vive. La cour et le jardin sont sillonns
de balles, il est dangereux de s'y promener; je fais nanmoins mes
rondes habituelles,
non sans saluer les projectiles kabyles. Un
chasseur d'Afrique tu, un de mes spahis bless, un mobilis bless
mortellement.
Eau distribue : 2.993 litres.
Dimanche 30 avril. Quatorzime nuit de garde au secteur de
l'hpital. La fusillade a dur jusque vers 1 heure; nous nous attendions un assaut; le reste de la nuit a cependant t assez
calme.
Les affreux hurlements des Kabyles, jets dans le silence de la
nuit, produisent un effet moral srieux sur nos jeunes soldats. Ils
ont peur. Je leur fais remarquer que ces cris n'ont rien d'inquitant
et que ce n'est pas ainsi qu'ils procderont le jour o ils essayeront
d'enlever le bordj.
Messe 8 heures, tout le monde y assiste; je constate un profond
recueillement parmi les assistants.
Sommes-nous oublis? Que fait-on en France? O en est la lutte
contre la Commune? Pense-t-on seulement nous? Se faire jour, il
ne faut pas y penser; nous ne pouvons abandonner la population civile, femmes et enfants; cette question a t tranche. Nous nous
dfendrons jusqu' la dernire goutte d'eau, jusqu' la dernire
cartouche et nous nous ferons sauter dans le vieux bordj.
Un parlementaire s'est prsent vers midi, c'est Si-Sad-ben-Mhamed des Oulad-Sidi-Ali-ou-Moussa,
qui est dj venu une premire fois; on lui ouvre la porte et on lui sert le caf et une grande
jarre d'eau. Ce parlementaire nous offre une capitulation : nous sortirons avec armes et bagages (les honneurs de la guerre!) seulement nous vacuerons la place en laissant les canons. Dans une
lettre qu'il nous fait remettre, le cad Ali nous supplie d'accepter
ces conditions qui seules peuvent nous sauver de la mort. Nous
n'avons esprer aucun secours, disait-il, les indignes sont matres de tout le pays jusqu' Alger; Dellys va tomber sous leurs

DE LA GRANDEKABYLIE

299

coups, ainsi que Dra-el-Mizan. Enfin, il nous propose une entrevue


avec Si-ben-Ali-Chrif qui, au besoin, donnera des preuves certaines que les Franais sont vaincus.
est renvoy sans rponse crite avec invitation
Le parlementaire
de ne plus renouveler des propositions aussi impudentes. Au moment o il part, le commandant suprieur donne un coup de pied
la jarre d'eau dans laquelle il avait bu et la renverse. Le parlementaire est bahi, on avait. fait croire aux Kabyles que nous n'avions plus d'eau boire.
Continuation des travaux des assigeants. Coups de feu sur le
On renouvelle les signaux avec fuses pour Forttlgraphe.
Napolon, pas de rponse.
Fusillade trs vive vers 9 heures du soir, on reconnat que les
gens des Oulad-bou-Khalfa et d'El-Itama sont de garde: les coups
sont bien ajusts et dnotent une grande habitude des armes
et El-Itama
feu (1). Il est bon d'ajouter que les Oulad-bou-Khalfa
sont le pays des braconniers et des chasseurs.
Bruit de canon dans toutes les directions; cris et vocifrations
dans les embuscades. Des Kabyles poussent l'audace jusqu' venir
au pied des courtines en faisant tinter la sonnette de l'glise de
Tizi-Ouzou qu'ils ont vole.
Eau distribue : 2.849 litres.
Lundi 1er mai. De garde au bureau arabe.
La nuit a t assez calme quoique trs fatigante, car il a fallu
veiller. L'audace de l'ennemi, ses chants d'allgresse prouvent qu'il
a confiance dans le succs.
Grande razzia de choux, d'oignons, d'artichauts, faite par un caporal de chasseurs qui est descendu dans les jardins pendant la nuit
pour faire sa rcolte. Fte la popote, seulement on dfend ce
hardi petit caporal de recommencer;
il pourrait payer de sa vie le
1
plaisir de faire manger des lgumes frais aux officiers.
Les travaux des Kabyles avancent toujours du ct de la porte du
(1)Le plus adroit tireur tait Mohamed-Amzian-Manour,de la meillere famille des Oulad-bou-K.halfa.Je lui ai vu excuter, en 1869,une prouesse de tir
qui m'a merveill. C'tait dans une chasse au sanglier qui avait lieu dans les
bois la sortie des gorges du Sbaou; un moment donn, j'tais dans le lit de
la rivire avec cet indigne lorsqu'un sanglier dgringole droit sur nous de la
le roule d'un coup de
hauteur; je le tire sans succs, Mohamed-Amzian-Manour
fusil. Un instant aprs, un livre est lev et passe en travers, visible seulement
lorsqu'il bondissait entre deux broussailles; notre chasseur le traverse d'une
balle la course et m'offre le livre abattu.
Aprs l'insurrection cet indigne se fit bandit et terrorisa pendant six ans tout
le pays entre le Sbaou et la mer.
Il finit par succomber, le 15 mai 1877,prs du village d'Azroudes Beni-Tour,
traqu par toute une compagnie d'infanterie. Avant de tomber, il avait tu
2 hommeset en avait bless 7. (Note de l'auteur.)

300

L'INSURRECTION

bureau arabe. Quelques coups de canon au loin. La galerie de mine


destine faire sauter les embuscades situes en avant de la porte du
bureau arabe avance et on est sur le point d'entrer en petite galerie. Nuit sombre, cris et vocifrations.
La ration d'eau est encore rduite, aucun indice n'annonant
l'arrive d'une colonne; les hommes de troupe ont 2 litres 1/2, les
chevaux 3 litres tous les deux jours. Eau distribue, 2.340 litres.
Mardi 2 mai. De garde au bureau arabe.
Dans la nuit, les assigeants ont pouss activement leurs travaux.
A l'ouest, les tranches se sont avances du ct de la poudrire
et dans les fves en avant du bastion 9. A l'est, ils ont pris possession de l'avance du redan, au-dessus de la carrire, et s'y fortifient.
Hier soir, vers 10 heures, une conversation a eu lieu entre deux
de mes cavaliers, l'interprte M. Goujon, et les Kabyles des embuscades en avant du bureau arabe. A chaque coup de feu tir par
M. Goujon, il leur envoyait une plaisanterie;
les Kabyles rpondaient par des injures et des menaces. L'un d'eux nous a annonc
la prise de Dra-el-Mizan; j'avoue que cette nouvelle m'a donn
froid dans le dos, je ne puis y croire.
Fusillade toute la journe. Vers 3 heures, grande runion dans
les figuiers des Hassenaoua; le cad Ali et Mohamed-Amokran
y
assistent. On envoie des obus qui les dispersent. Les botes mitraille lances par les mortiers gnent considrablement les Kabyles
et font beaucoup de mal.
Temps couvert, vent violent; on attend la pluie avec impatience.
Les animaux souffrent beaucoup. Eau distribue : 2.117 litres.
Nuit trs sombre. Forte canonnade Fort-Napolon de minuit
1 heure.
Mercredi3 mai. De garde la porte de Bougie, au redan.
Ce matin nous avons un brouillard trs pais. Pleuvra-t-il enfin?
Protgs par le brouillard, les Kabyles remuent activement la terre
et tirent de nombreux coups de fusil. Un tu, trois blesss. Une
femme blesse, Mme Lefebvre, dans le fort. Le canon gronde trs
fort du ct de Fort-Napolon. Transport considrable de paille et
de fagots au march du Sebt; les Kabyles veulent-ils tenter d'incendier le fort? Dfaillance parmi les assigs, surtout parmi les femmes et les enfants. L'eau diminue!
Les chevaux dprissent et meurent, surtout ceux de race espagnole du peloton de chasseurs d'Afrique; ceux de nos cavaliers se
maintiennent
malgr les privations. Mon grand cheval alezan engraisse, le petit gris fait triste mine; cependant je leur donne ma
ration d'eau. Les bufs commencent aussi prir malgr les soins
qui leur sont donns; on porte leur ration d'eau 3 litres.
Les assaillants tirent beaucoup. Vers 11 heures, canonnade vio-

DE LA GRANDEKABYLIE

301

lente au Fort-Napolon. La nuit, enlvement de toutes les tuiles du


village franais au moyen de mulets kabyles. Cris de femmes au village indigne de Tizi-Ouzou; nos botes mitraille ont d faire
et le
beaucoup de mal. Nous avons canonn aussi la gendarmerie
magasin orge. Quelques projectiles sont arrivs en plein dans les
rangs kabyles; ceux-ci ont enlev des morts et des blesss.
Le puisard de la poudrire donne 148 litres d'eau par 48 heures,
on continue creuser. Eau distribue : 2.300 litres.
Jeudi 4 mai. De garde au bureau arabe.
La canonnade de Fort-Napolon a dur jusqu' 2 heures du matin.
Ce matin le redan a essuy une fusillade pendant deux heures;
C'taient des cris, des appels
qu'avaient-ils en vue d'entreprendre?
tourdissants!
Pas apparence de l'arrive d'une colonne! Les Kabyles nous crient que tout est brl jusqu'aux portes d'Alger. Nous
n'avons plus que 8.000 cartouches ! On commence s'occuper srieusement de savoir ce que nous ferons lorsque nous n'aurons plus
d'eau et plus de poudre. Les avis sont partags : les uns veulent
tenter une troue par la route de Dellys par Taourga; les autres
sont d'avis de ne pas abandonner les femmes et les enfants et de
se faire sauter plutt que de se rendre.
Les travaux des assigeants ont t vivement pousss cette nuit
en avant du bastion de l'hpital et du ct du jardin militaire. Pas
d'apparence de pluie, toujours mme chaleur.
Vive fusillade vers 10 heures du matin; puis le feu s'arrte pour
recommencer 6 heures et il dure une grande partie de la nuit.
On a commenc creuser un puits dans la cave de l'hpital. Eau
distribue : 2.415 litres.
Vendredi 5 mai. De garde au bureau arabe.
Ce sont les Beni-Mahmoud qui ont mont la garde cette nuit
autour de nous. La fusillade a dur jusque vers minuit ainsi que
les vocifrations. Ce matin 5 heures, la mousqueterie
a recommenc. L'ennemi cherche dcidment nous entourer par une
il s'avance surtout vers la porte
ligne continue de retranchements;
du bureau arabe. Nombreux coups de fusil. Des projectiles de toute
sorte sillonnent le bordj; les barres de fer voles chez le forgeron de Tizi-Ouzou nous sont renvoyes sous forme de balles; le
sifflement est trange, beaucoup de ces projectiles imitent le bourdonnement des taons.
On essaie de creuser un troisime puits dans la cour du bureau
arabe.
Un artilleur est bless mortellement. Les hommes tus ou morts
la suite de blessures sont enterrs sans bruit; c'est peine si la
population et la garnison connaissent les pertes que nous faisons
chaque jour. (Il ya eu dix-sept enterrements depuis le commencement du blocus.) C'est une excellente chose du reste; dans la posi-

302

L'INSURRECTION

tion critique o nous nous trouvons, il faut viter de porter atteinte


au moral de la garnison. A la popote, on est toujours trs gai;
aprs le caf, 7 heures, on se quitte pour prendre ses postes de
nuit.
Eau distribue : 2.407 litres.
Samedi 6 mai. De garde la poudrire.
La nuit a t trs sombre. On a beaucoup tir contre le bastion
de l'artillerie. Qu'y a-t-il donc? J'entends des coups de pioche dans
la direction de la capitale du bastion. Nous prtons l'oreille; ce
sont des Kabyles qui veulent tablir une embuscade en face de
l'ouvrage. Je fais envoyer quelques coups de feu dans cette direction; les coups de pioche s'arrtent pour reprendre presque aussitt.
C'est le moment de se servir de nos grenades ptrole. Un sergent
de la milice, ancien soldat, qui est de garde avec moi, se propose
pour en lancer une; nous nous couchons plat ventre pour l'allumer et, aussitt que la mche a pris feu, le sous-officier la lance
par-dessus le mur en calculant peu prs la distance. Elle tombe
ct des travailleurs, elle clate aussitt et le ptrole retombe en
pluie de feu sur les Kabyles qui poussent des cris et ripostent
coups de fusil. Bravo! les coups sont bien ajusts, une balle traverse le crneau et vient couper, deux millimtres de ma tte,
une branche d'un eucalyptus plant au milieu du bastion. Elle tait
mon adresse; j'avoue que je l'ai salue par un soubresaut rest
inaperu. Personne n'est bless de notre ct. La grenade a produit
son effet, les coups de pioche ont cess et le silence de la nuit n'est
plus troubl que par les roulements du tonnerre.
Ce matin, grand mouvement chez les Kabyles; une colonne de
plusieurs centaines d'hommes pied et cheval, avec un drapeau
vert, se dirige, par la route de Dra-el-Mizan, vers les Betrouria;
selon toute apparence, c'est Si-ben-Ali-Chrif
qui part (1). Des
groupes nombreux quittent les environs du bordj.
Toute la journe les assigeants remuent la terre en avant du
bastion du gnie.
A 10 heures du soir, violent orage qui dure une demi-heure. C'est
la premire nuit (2) depuis le sige que je passe dans mon lit; il
faut se lever, comme tout le monde, pour recueillir le plus d'eau
possible. On remplit le chteau d'eau au moyen d'une pompe. C'est
un bnfice de 8 9.000 litres d'eau bourbeuse pouvant servir pour
les animaux.
Vers 11 heures, fusillade fort vive du ct de la porte du bureau
arabe.; les assaillants redescendent ensuite du ct du village, puis
(1) Si-ben-Ali-Chrifpartait avec le cad Ali pour rejoindre Mokrani l'oued
Soufflt.
- (2) Il s'agit de la nuit du 6 au 7 mai.

DE LA GRANDEKABYLIE

303.

remontent par les fosss vers le redan de la porte de l'Est. Vers


3 heures, on craint une attaque, mais les Kabyles se contentent de
crier et de tirer des coups de fusil. On a entendu le canon du ct
du col des Beni-Acha (1).
2.221 litres.
Eau distribue :
Dimanche7 mai. L'esprance est rentre dans tous les- coeurs;
cette pluie a t accueillie par nous comme un vrai dbordement
du Pactole; nous avons 10 12.000 litres d'eau en plus. Les chevaux et le btail ont bu jusqu' satit; on voyait que ces malheureux animaux partageaient notre joie. On s'aborde le matin avec le
visage souriant. Le bruit du canon entendu par mes cavaliers du
ct du col des Beni-Acha est significatif.
Ce matin, les retranchements
du ct de la porte d'Alger ont
beaucoup augment; les Kabyles doivent organiser des casemates
pour se mettre l'abri de nos botes mitraille qui les gnent
beaucoup; ils cheminent en outre obliquement droite. On place
des meurtrires coulisses dans les crneaux les plus exposs au
feu de l'ennemi, dont les tranches sont 35 mtres des bastions 8
et 9.
La chaleur est revenue. Dans la journe, peu de coups de feu. A
4 heures, runion des Kabyles dans les figuiers des Hassenaoua;
quelques obus les dlogent. A 10 heures du soir, grands cris dans
les retranchements
du village;
les kabyles discutent
s'ils
vont oui ou non donner l'assaut; puis tout rentre dans le calme
aprs qu'on les eut bombards de mitraille. Vive canonnade FortNapolon.
L'attitude de mes cavaliers et des gens qui nous sont rests
fidles est gnralement bonne. Quelques-uns cependant se proccupent de l'avenir, n'ayant plus confiance dans l'arrive d'une
colonne franaise. On exerce sur eux une grande surveillance;
gnralement ils montent la garde au bureau arabe et l'curie. Il
y a toujours trois officiers pour les surveiller; aucun poste srieux
ne leur est confi. Malgr cela, il faut le dire, ils se sont bien battus
dans nos diffrentes sorties. Quelques colons, voire mme quelques
officiers, voudraient que tout ce qui est arabe ft emprisonn pour
viter toute trahison. Il n'y a qu'une chose faire, c'est de les garder
au milieu de nos rangs en leur inspirant confiance; les mettre en
prison serait se priver de 60 fusils.
Eau distribue : 1.901 litres.
Lundi 8 mai. De garde au bureau arabe.
Pendant la nuit dernire, l'ennemi a travaill ses retranchements en avant du redan Est; il a amlior ses crneaux et ses
(1) On a sans doute entendu les trois coups de canon que le gnral Lallemand
a fait tirer aux Ammal, le 6 au soir, pour signaler sa prsence au gnral Crez.

304

L'INSURRECTION

meilleurs tireurs y sont posts. Les Ameraoua sont de garde, leur


fusillade a dur toute la nuit. Vers minuit, violente dispute entre
les gens d'El-Itama et ceux de Tizi-Ouzou propos du travail.
Personne ne veut rester dans la tranche o on perd beaucoup de
monde.
Eau distribue : 1.999 litres.
Mardi 9 mai. De garde la poudrire.
Mon bastion a t cribl de balles la nuit dernire; plusieurs
sont venues raser les oreilles de mes soldats. Nuit trs sombre.
Les Kabyles insultent mes cavaliers et interpellent mon cad EdDiaf; on reconnat la voix de l'ancien agent de police indigne de
Tizi-Ouzou: Ah! chiens, vous buvez du vin avec les chrtiens, vous
mourrez quand mme de soif et nous aurons vos ttes.
Les assigeants ont profit de la nuit pour creuser une autre parallle 3 mtres environ en avant de celle dj tablie devant la porte
du bureau arabe; ils ont essay galement d'en tablir une en avant
du bastion de la poudrire. Ils veulent nous envelopper compltement d'un cercle de feu, mais ils chouent encore cette fois, la
mitraille les a dlogs. Ils poursuivent activement, mme pendant
le jour, leurs travaux dans le foss conduisant au redan et en se
dfilant par des crochets.
On a dfinitivement abandonn les travaux du puits de l'hpital ;
ou continue ceux de la poudrire et du bureau arabe.
Mercredi 10 mai. De garde au bureau arabe.
Nuit calme, signaux au Belloua, aux Betrouna et Bou-Hinoun.
Ce matin on aperoit un violent incendie du ct des lsser. Le cad
Ali, suivi de quelques cavaliers, va en reconnaissance sur la route
d'Alger; le bordj le salue par des coups de feu qui l'obligent se
dfiler et prendre le trot. Grand mouvement chez les Kabyles;
vers 10 heures du matin, une forte colonne, drapeau en tte, venant
du ct de l'oued Defali, remonte par les jardins des Hassenaoua et
se dirige du ct de l'oued Assi. Vers 4 heures du soir, grande
de troupeaux
vers le haut Sbaou par les gorges
migration
d'Erdjaouna.
Les Kabyles continuent leurs travaux. Notre galerie de mine est
deux rameaux de
termine; elle a 85 mtres de dveloppement;
8 mtres reoivent des charges, de manire faire sauter une
de l'ennemi en avant du bastion 9 et du
partie des retranchements
bureau arabe. Nous avons 7 blesss.
Jeudi 11 mai. -Nuit calme. Les signaux du Belloua, des Betrouna
et de Bou-Hinoun sont interprts par mes cavaliers dans un sens
La colonne ne doit pas tre loin.
favorable notre dlivrance.
Tout le monde a t debout pendant la nuit. Le capitaine Sage est
bless.
Ce matin, calme plat. J'tais en train de prendre un peu de repos

DE LA GRANDEKABYLIE

305

lorsque tout coup on annonce que les Kabyles ont abandonn les
en avant du bastion 9. Sortie gnrale dela garniretranchements
son. On me met la tte d'une partie de la milice avec les cavaliers
du bureau arabe; je pousse une pointe sur le march du Sebt et je
me rabats ensuite sur le village franais. Lorsque nous arrivons
vers la gendarmerie, la fusillade commence; l'ennemi est embusqu
vers le vieux cimetire. Aprs avoir balay les environs du village,
je reois l'ordre de remonter au bordjLes tranches tablies en avant des bastions 8 et 9 sont dtruites.
un retranchement
On ouvre immdiatement
pour couvrir le petit
plateau situ en avant de la porte d'Alger en profilant des fosss sur
la route de manire que l'ennemi ne puisse s'y tablir. Pendant les
travaux, on trouve les cadavres des deux chasseurs pied tus la
sortie du 20 avril; ils sont sans tte; l'un d'eux a conserv une
bague en fer au doigt.
Je suis envoy avec mes cavaliers et 20 chasseurs pied sur la
route des Maatka, hauteur de Bou-Hinoun, pour tenir tte aux
Hassenaoua qui reviennent en grand nombre faire un retour offensif. A leur tte est le vieux Mohamed-ou-Kassi (l), mont sur un
mulet. Je promets 50 francs au cavalier qui lui enverra une balle.
Forte fusillade; les Kabyles nous chargent, mais ils sont arrts par
notre feu.
Tout coup on entend le canon du ct de Feraoun; on compte
trois coups, c'est la colonne! Un hourra part de toutes les bouches.
Mes cavaliers poussent une charge jusqu'au pied des embuscades
de Bou-Hinoun; je suis forc de calmer leur ardeur.
D'un autre ct, le capitaine Truchy va jusqu' la redoute du 60e;
le lieutenant Valle balaie la route de Fort-Napolon. Les Kabyles
sont vigoureusement battus par nos feux l'est et l'ouest.
A 11 heures, nous montons cheval avec le goum pour accompagner le commandant suprieur, qui va la rencontre du gnral
Lallemand. Aprs une heure de trot, nous arrivons Dra-benKhedda, o nous trouvons la colonne arrte, en train de faire le
caf. Le gnral Lallemand s'avance vers le commandant Letellier
et l'embrasse; il nous serre la main tous en disant: Messieurs,
j'ai bien pens vous, je vous croyais perdus, et mon unique souci
tait d'arriver au plus vite Tizi-Ouzou. Mes pauvres gens de TiziOuzou! (2)

(1) C'est encore un des anciens cads qui l'organisation kabyle a fait perdre
leur emploi; il commandait aux Beni-Khalifa. C'tait un vieillard trs actif, il
remplissait les fonctions d'intendant des vivres au camp du Sebt.
,
(2) Comme je l'ai dit, le gnral Lallemand avait t commandant suprieur
Tizi-Ouzou.
GrandeKabylie.
20

306

L'INSURRECTION
DE LA GRANDEKABYLIE

Je m'informe du capitaine Robin: il est parti pour Tizi-Ouzou


avec le goum par la traverse.
La colonne se met en marche pour Tizi-Ouzou; nous escortons le
gnral. En arrivant au bordj, la vaillante petite garnison lui rend
les honneurs. Le gnral profite de l'occasion pour fliciter tout le
monde en prsence de sa colonne.
Le combat s'engage au pied du Belloua; le feu ne cesse qu' la
nuit. Tout le monde a admir la tnacit des Kabyles sous le feu
des mitrailleuses et des canons; ils battent en retraite par chelons
et sont rejets au del du Sbaou.
Le soir, 9 heures, nous offrons dner au gnral et son tatmajor. Toast. Le gnral nous flicite chaudement de notre belle
dfense; il la compare aux plus belles que l'arme d'Afrique ait
eu soutenir.
Je suis remplac, comme chef du bureau arabe, par le capitaine
Sage, ancien chef du bureau arabe de Fort National, mais je reste
attach la colonne Lallemand.

CHAPITRE

XIV

Un ordre gnral du 11 mai rtablit Alger le sige de la division. La place


de Tizi-Ouzouest remise en tat, approvisionne, et sa garnison est renforce.
Reconnaissances du 14 mai. Programme du gnral Lallemand. La
colonne prend la route de Dellys le 15 et campe Dar-Beida. Combat do
Taourga le 16 mai; la colonne campe Bab-Enzaouat. Sjour le 17; destruction des maisons des Oulad-Mahi-ed-Din. Combat des Beni-Ouaguennounle
18 mai; arrive de la colonne Dellys.

du 11 mai rtablit Alger le sige de la


Mda par dcision du
t transport
division,
extraordinaire
Du Bouzet,
2 dcembre
1870 du commissaire
dcision qui avait t excute le 16 mars 1871. Le gnral
Savaresse rentre Alger avec tout son tat-major.
Tizi-Ouzou
La colonne Lallemand
15
sjourna
jusqu'au
mai. On s'occupa de rtablir la conduite
de
d'eau, d'achever
Un ordre

gnral
qui avait

des Kabyles
et de refaire les
les retranchements
du fort. La garnison de la place fut renapprovisionnements
de chasseurs
pied, et
force de 50 hommes du 21 bataillon
dtruire

on lui donna une mitrailleuse


montagne de 4.
Le 14 mai, une reconnaissance

et une section

d'obusiers

de

de cavalerie

commande
par
les deux rives du Sbaou,

le commandant
Rozier va explorer
brle l'azib Seklaoui, et achve de brler Timizar-Lor'bar.
En
mme temps, le capitaine
Robin, avec le petit goum qu'il a
sous ses ordres, va brler les azibs des Betrouna,
l'oued
Defali, et le village de Sidi-Namen.
Quelques
coups de fusil
sont changs des deux cts avec les Kabyles.
Le principal
de dobjectif de la colonne tait maintenant
mais avant d'entreprendre
cette imbloquer Fort-National;
portante opration, il convenait de rtablir d'abord la scurit
des communications
avec Dellys, en dbloquant
cette place et

308

L'INSURRECTION

en soumettant
les tribus la sparant
afin de
de Tizi-Ouzou,
rendre facile le passage des convois de ravitaillement
arrivant
par le port de Dellys. Il fallait aussi faire tomber, d'une part,
la rsistance
d'autre
part,

des Beni-Ouaguennoun
et des Beni-Djennad;
celle des tribus du massif montagneux
compris
entre l'oued Assi et l'oued Bougdoura,
afin de dblayer
le
et de bien
terrain, d'isoler autant que possible les Beni-Baten,
assilrer les derrires
de la colonne pendant qu'elle ferait l'ascension de Fort-National
travers
les montagnes
des BeniRaten.
Pour aller de Tizi-Ouzou Dellys, deux routes peuvent tre
suivies : la route muletire
des Beni-Attar,
passant
par la
o habitait le chef de l'insurrecmontagne
prs de Taourga,
tion de cette rgion, El-Hadj-Aomar-ben-Mahi-ed-Din,
et la
route

carrossable
dernire
pouvait

et Rbeval; cette
passant par Azib-Zamoum
tre abrge en suivant la valle par BordjSbaou et Dar-Beda.
de ces
Qu'on choist l'une ou l'autre
routes, il fallait, pour donner pleine scurit aux communila fraction de Taourga;
cations, rduire d'abord l'obissance
dans ses villages situs sur des
l'ennemi
s'y tait retranch
trs fortes, et il avait mis en tat de dfense le dfil
positions
une crte rocheuse (1) trs escarde Bab-Massel, qui traverse
si on avait
d'assaut
emporter
pe, et qu'il et fallu d'abord
directement
sur Taourga par le chemin des Benimarch
Attar.
au lieu d'aborder
ces positions
Mais le gnral Lallemand,
de-front, opra de la manire suivante :
les colons de TiziIl se mit en route le 15 mai, emmenant
Ouzou et d'Azib-Zamoum
qui voulaient
gagner Dellys, fit sa
et alla tablir son bivouac Dar Bordj-Sbaou,
grand'halte
Beda, o
16 mai, la
de par le
1 bataillon

Le lendemain,
3 heures de l'aprs-midi.
colonne se divisa en deux portions, une commanLucas avec son bataillon de zouaves,
commandant
du 80e, la majeure partie de la cavalerie, 1 mitrail-

il arriva

(1) Cette crte, appele Dra-el-Karoucli,forme comme une muraille vers le


sud.

DE LA GRANDEKABYLIE

309

se mit
et le convoi de voitures
leuse, 1 section de montagne
l'auen route 5 heures pour Dellys par la route carrossable;
le reste de la colonne dgage de ses impeditre, comprenant
menta, partit 6 heures. Alors que l'ennemi croyait que toute
la colonne allait suivre la mme route, le gnral Lallemand
l'ascension
fit faire tte de colonne droite et commencer
et prend successived'une crte qui se dtache d'An-el-Arba
ment les noms de Zebabidj, Dra-el-Guendoul,
Hadjar-Souala
Arrive 9 heures du matin sur cette
et Dra-el-Kharouba.
la colonne se trouva en face d'un groupe de
dernire hauteur,
les noms de Bou-Habachou,
Taourgavillages qui portent
et Taourga-el-Guecea.
Ces villages
Afir, Taourga-el-Ouata
taient en tat de dfense, mais ils taient beaucoup plus abort par l'est, si on avait
dables par le nord qu'ils ne l'auraient
les principales
dfenses se
pris le chemin de Bab-Massel;
tournes.
trouvaient
La cavalerie
fut envoye au village des Beni-Attar
pour
ennemis qui auraient pu arriver de ce
arrter les contingents
des
ct et couper en mme temps la retraite aux dfenseurs
seretirerdans
les Beni-Ouaguennoun
villages s'ils cherchaient
par An-el-Arba.
En mme temps, le colonel Fourchault,
la
qui commandait
brigade de tte, prenait ses dispositions
pour attaquer d'abord
Bou-Habachou.
Quelques obus sont lancs sur ce village, mais
il avait t vacu par ses habitants,
flanc de
sa situation
coteau
seurs

ne leur ayant pas paru suffisamment


forte; les dfens'taient retranchs
sur la crte rocheuse qui domine le

village.
Le bataillon du 2e tirailleurs,
lanc sur Bou-Habachou,
s'en
empare sans coup frir, puis, dposant ses sacs la garde d'une
section, il se porte l'attaque du mamelon suprieur,
qui est
enlev. C'est alors que commence l'attaque
de
promptement
la clef de la position.
Taourga-Afir,
Le colonel

Fourchault

fait d'abord lancer des obus sur le

village par l'artillerie,


qui a pris une deuxime
position
800 mtres en avant de la premire,
et, en mme temps, il
envoie le bataillon du 1er tirailleurs,
la 2e briappartenant

310

L'INSURRECTION

a mis exceptionnellement

gade et que le gnral Lallemand


sa disposition,
avec une compagnie
du 27e bataillon
de chasseurs pied, paralllement
la crte, en passant au-dessous
de Bou-Habachou
pour faire l'attaque de front, de concert avec
le bataillon du 2e tirailleurs.
Ce bataillon,
aprs s'tre empar
de la position suprieure
de Bou-Habachou,
doit, sans dsemsur Afir et prendre la droite de l'attaque.
Le
parer, marcher
bataillon du 2e zouaves, contournant
la montagne parla droite,
doit aller recevoir sur la pointe de ses baonnettes
les dfenseurs d'Afir ds qu'ils seront culbuts dans l'oued Reha.
Le commandant
du bataillon
du 2e tirailleurs
n'avait pas
bien compris les ordres qu'il avait reus; au lieu d'aller se
d'Afir, il redescend
pour l'attaque
joindre au 1er tirailleurs
ses sacs qu'il a laisss Bou-Habachou,
de sorte
pour reprendre
que, malgr les ordres qui lui sont envoys trois reprises
il arrive trop tard pour prendre part l'assaut, et
diffrentes,
c'est le 1er tirailleurs
qui doit fournir tout l'effort avec la com pied. Mais ce bataillon,
sous l'habile et
pagnie de chasseurs
direction du capitaine Cuvillier-Fleury
qui le comintelligente
de cette tche; il enlve avec un
mande, n'est pas au-dessous
le village de Taourga-Afir,
entrain
et une vigueur indicibles
nombreux
abrits derrire
des
dfendu par des contingents
rellement
et s'en rend matre.
retranchements
formidables,
a fait le rcit de l'asVoici comment le colonel Fourchault
saut de Taourga dans une lettre qu'il a crite le 17 mai, c'estdu combat, au commandant
des francs-dire le lendemain
tireurs

d'Alger :

Une fois mes dispositions bien prises et voyant tout l'intrt que
le gnral attachait avec raison la prise de cette position, je pars
moi-mme avec mon escorte et, montrant du doigt au gnral le
point qui l'intresse : Je serai l dans une heure, lui dis-je bien
rsolument.
J'arrive bientt au point o s'taient runis mes chasseurs pied
et mes tirailleurs;
je les trouve occups tirailler en prononant
leur mouvement d'attaque. De ma plus grande voix je pousse le
cri: En avant! En avant! Chasseurs et tirailleurs s'lancent, les
tirailleurs jettent leurs cris de panthre, la fusillade retentit d'une
faon formidable, les dfenseurs de Taourga, placs derrire des

DE LA GRANDEKABYLIE

311

retranchements
inexpugnables, font des feux d'enrags; mais rien
n'arrte l'lan de nos soldats. Les pentes les plus rapides, les talus
des
les plus escarps sont franchis au travers des broussailles,
rochers, des fosss, des haies de cactus; le village est enlev, les
Kabyles sont prcipits dans les ravins, les morts sont sems dans
les rues du village et je plante mon fanion sur le point le plus
lev. Il y avait peine trois quarts d'heure que j'avais quitt le
gnral.
Le village tait rempli de butin et, dans le voisinage, d'autres
villages encore taient enlevs par nos soldats et on y trouvait des apde toute sorte. Et toujours cette mme rflexion :
provisionnements
et mobiliss de
Quelle joie ce serait pour mes chers francs-tireurs
se trouver au milieu de nous!
Je restai environ trois heures au village pour bien fouiller et
raser tout le voisinage. A chaque instant, c'taient de nouveaux prisonniers; je n'ai pas besoin de vous dire le sort qui leur tait fait :
et les
pas de piti pour les assassins; arrire les philanthropes
rveurs qui font de l'humanit les pieds dans leurs pantoufles. Cette
journe a cot cher l'ennemi.
Le bataillon
du 2e zouaves avait t envoy par le gnral
Lallemand
du 2e tipour combler le vide laiss par l'absence
il n'a donc pas achev l'excution
de son mouvement
railleurs;
tournant.
a t, son tour, emport d'assaut et les
Taourga-el-Guecea
Kabyles rejets dans l'oued Reha o on en a tu un grand
nombre. Les villages sont livrs aux flammes.
C'est ce moment
un incident
que se produisit
pnible,
dont fut victime le fils du cad Louns-ben-Mahi-ed-Din.
Comme je l'ai dit au chapitre VIII, le cad Louns tait rest
fidle et il avait mme prvenu le commissaire
civil de Dellys
de l'attaque projete sur Rbeval et sur Ben-Nechoud
; il tait
rest dans la ville, protestant
de son dvouement
notre cause.
Mais les colons, ayant appris la part que ses parents
avaient
de Rbeval,
ne voulaient
prise au massacre
pas admettre
qu'il en ft innocent et ils lui auraient fait un mauvais parti si
on ne l'avait pas loign de Dellys. On l'avait embarqu,
le
23 avril, pour Alger, avec l'interprte
M. Gurin, sur l'aviso
le Daim. A Alger, on avait commenc
la prison
par l'envoyer
mais comme on n'avait rien lui reprocher
Bab-Azoun ;
perau contraire,
on s'tait born le mettre en
sonnellement,

312

L'INSURRECTION

surveillance
t inform

au bureau

politique.
de cette situation.

Le gnral

Lallemand

avait

les gens de Taourga s'taient vus menacs par la


Lorsque
colonne du gnral Lallemand,
ils s'taient empresss
de faire
filer leurs familles et leurs troupeaux
dans les Beni-Ouaguennoun; mais le fils du cad, nomm Amar, se croyant l'abri
de toute atteinte, n'avait pas imit cet exemple et il tait rest
dans sa maison, situe au fond d'un ravin au del des villages
Le chef du goum ayant eu conde Taourga, avec ses troupeaux.
naissance
de cette situation
et jugeant imprudent
pour Amarben-Louns

de rester

ainsi dans sa maison, car il courait grand


avec les insurgs
dans l'ardeur de la
risque d'tre confondu
il lui envoya un spahis pour lui dire de venir le
poursuite,
trouver s'il voulait tre en sret. Amar sortit de sa maison,
mais, au lieu de faire ce qu'on lui avait dit, il
trouver le gnral Lallemand
qu'il voyait sur la
et il alla lui le fusil sur l'paule,
que distance,
Lallemand
son intervention.
Le gnral
voulut
son chef des affaires indignes, le commandant

aller
prfra
crte, quelfaisant appel
le renvoyer
Pan-Lacroix,

et il fit avec le bras un geste qui fut mal interprt


par les
de ce ct, car ils
spahis et les tirailleurs
qui se trouvaient
firent feu sur lui et le turent.
Amar tait suivi par son chien de chasse qui se mit pousser des cris lamentables
en se jetant sur le corps de son matre ;
de piti on le tua galement.
par un sentiment
Cet incident
bien

intentionn

montre

combien

de sparer

il est difficile

sa cause

un

indigne
de celle des gens -de sa

tribu

(1).
Pendant

contre la fraction de Taourga se


que les oprations
Beniles Kabyles des tribus des Beni-Slyim,
poursuivaient,
s'taient rasFlissat-el-Behar,
Beni-Djennad,
Ouaguennoun,
et ils s'avanaient
sembls An-el-Arba
jusqu'au col de Babon voyait avec eux trois cavaliers qui devaient tre
Enzaouat ;

(1) Le cad Louns a t exonr du squestre dans l'arrt du 11 septembre


1871.

313

DE LA GRANDEKABYLIE

mis la tte des contin-

du cad Ali qui s'taient

des parents
gents.
Le colonel

de
fut charg de dloger l'ennemi
cette importante
position et il lana contre lui le 216 bataillon
et le 46 zouaves.
de chasseurs
Malgr la raideur des pentes et
l'attaque
les difficults du terrain, ces troupes se portrent
Faussemagne

avec une telle vigueur que les Kabyles, malgr leur rsistance,
on les poursuivit
furent bientt culbuts;
jusque dans les
plusieurs kilomtres
de distance.
Beni-Slyim,
la colonne tablit son bivouac BabLe combat termin,
(1). On y trouva peu de bois; une source abondante,
de la
suffit aux besoins
au village des Beni-Attar,

Enzaout
situe

colonne.
Cette journe

nous a cot

5 tus et 8 blesss,

21e bataillon de chasseurs.


2e zouaves.
4e zouaves.
1er
tirailleurs
TOTAUX.

1 tu
1

savoir :
2 blesss.

5 tus

8 blesss.

Dans

le capitaine
Robin, avec le goum, alla
l'aprs-midi,
brler les villages des Oulad-Sabeur
et de Cherraba.
Le 17 mai, la colonne fit sjour Bab-Enzaouat.
Le gnie,
d'infanterie,
protg par des corves armes
procda la destruction
situes

des

maisons
d'El-Hadj-Aomar-ben-Mahi-ed-Din,
de Bou-Habachou,
et celle du dfunt

prs
El-Medani-ben-Mahi-ed-Di
Le 18 mai, la colonne

agha

n.

se mit en marche pour Dellys en passant par les Beni-Ouaguennoun


et les Beni-Slyim.
Le cad Ali avait convoqu ses contingents
dans les Beni-Ouaau-dessous
du rocher d'Azrou
guennoun (2) ; aussi en arrivant
Reddou,

trouvmes-nous

la position

occupe

par de nombreux

(1) La carte porte Bab-Ezagne.


(2) Voicideux des lettres de convocation qu'il avait crites:
Le cad Si-Ali-ou-Kassiet la totalitdes combattants l'amindes At-el-Adeur
(BiDjennad) aux grands, aux sages et aux combattants de ce village.
Aprs les salutations: Il faut absolument que vous alliez chez les Beni-Ouaguennoun o vous combattrez pour la cause de Dieu. Sachez que 100de vous

314

rebelles.

L'INSURRECTION

La route

tait

barre par un systme de retrancheavec des troncs d'arbres et des pierres, qui,

construits
s'tendait
partant de la crte suprieure,
jusqu' Attouch, en
sur des
passant par Adrar-Iguerfiouen
(1) et en s'appuyant
lignes de rochers.
La brigade Faussemagne,
qui marchait en tte del colonne,
fut charge de l'attaque.
Tandis que l'artillerie
et une ligne de
tirailleurs
la position de front, le colonel Fausseattaquaient
magne, la tte du bataillon du 4e zouaves, la tournait par la
du 80e, une
gauche, en mme temps que deux compagnies
division de chasseurs
d'Afrique et les spahis la tournaient
par
ments,

la droite,

suivis bientt par le bataillon du 1er tirailleurs.


Les
toutes jambes pourKabyles, se voyant dbords, s'enfuirent
suivis par nos troupes
de grandes
qui leur firent prouver
en deux bandes droite et gauche
pertes; ils se sparrent
de la ligne de fate des Beni-Ouaguennoun.
Les

tourn la position
troupes
qui avaient
par la droite
aux flammes les villages de Tacedlivrrent
successivement
de Machera,
de Tir'ilt-Nellouh,
d'Iashounen,
dart, d'Issiakhen,
de la fraction d'Atet de Tigoulmamin
d'Agueni-bou-Aklan
touch. L'autre bande de rebelles, rejete gauche de la crte,
fut poursuivie
du 4e zouaves, deux compar une compagnie
et rejete dans un grand
pagnies du 21e bataillon de chasseurs
peuvent faire face 200. Les Flissat-Oum-el-Lilet les Maatka sont dj tous
chez Jes Beni-Ouaguennoun.
))Le fils de Si-el-Hadj-Abd-el-Kaderest en mouvement dans l'Est, vers Tebessa,
Biskra et Souk-Harras. Le mouvement insurrectionnel est all jusqu' Oran,
Cherchel et Mostaganemet toutes ces villes sont bloquescomme Fort-Napolon.
Et toi, Amin, souviens-toi que ton frre est mort dans le combat. Tu m'as
dclar avoir pris le sabre d'un chasseur, il faut que tu l'apportes, je te l'achterai. ))
Ali-ou-Kassi Ali-ou-Amar-ou-Boudjema.
)) Il faut absolument que vous veniez avec vos gens, demain, de bonne heure,
aux Beni-Ouaguennoun;le cad Sad-el-Haoussindevra venir avec vous. Vous
vous placerez en face de la colonne qui s'y trouve. Pendant ce temps, nous irons
aux Beni-Raten et nous n'en sortirons qu'aprs nous tre empars du bordj des
Franais. Peut-tre Dieu nous donnera-t-il la victoire et que nous nous emparerons des Franais, aprs quoi nous irons vous rejoindre avec les gens des
Zouaoua et nous livrerons combat la colonne.Salut!
crit dans les derniers jours de safeur 1288(le dernier jour de safeur correspondait au 20mai 1871).))
(1) Rocher situ 500 mtres au sud du mamelon cot 619.

DE LA GRANDEKABYLIE

315

ravin qui forme la tte de l'oued Brika. Il y eut un combat trs


de zouaves
vif sur le bord d'un ravin bois o la compagnie
Le village de Tibecharin,
des
s'tait un peu trop aventure.
fut livr aux flammes.
Beni-Slyim,
du 4e zouaves,
La compagnie
qui avait t serre de prs,
avait eu 2 tus et 5 blesss ; les autres troupes n'ont eu qu'un
bless, au 1er tirailleurs.
Nous avions -eu devant nous, en outre des gens de la rgion,
tribus de la rive gauche
du
de plusieurs
les contingents
Sbaou.
d'une heure, la colonne se dirigea
Aprs une grand'halte
vilsur Dellys en passant par Afir, Tadjenant,
An-Rouba,
qui, abandonns
par leurs habitants,
lages des Beni-Slyim
La colonne arriva Dellys 6 heures
du
furent incendis.
soir; la queue ne rejoignit qu' 8 h. 1/2.
La ville n'tait
russi

dj plus bloqus, le gnral Hanoteau


notablement
le cercle d'investissement

largir
La colonne
Kabyles.
plter

y sjourna

ses approvisionnements

20 mai pour
jusqu'au
de vivres et de munitions.

avait
des
com-

CHAPITRE

XV

Note sur la place de Dellys. Difficultsde la dfense. Dispositions prises.


Dvastation de la banlieue de Dellys, le 18 avril. Arrive des premiers
renforts, le 15, et du Limier, le 19avril. L'interprte Gurin est dbarqu
l'embouchure de l'Isser et communique avec un caid. Reconnaissancedu
20 avril. Arrive de mobiles de l'Hrault, le 22. Les Kabylesattaquent la
ville le 23, la marine concourt la dfense. Conduites d'eau coupes.
Transport des meules de fourrage. Mesures prises pour augmenter le nombre des cavaliers. Arrive de nouveaux renforts, le 24. Main-d'uvre
employe. Reconnaissancesdes 11, 12 et 13 mai. - Sorties des 15 et 17mai.
- Corpsqui ont pris part la dfense.

La ville de Dellys est btie sur le flanc oriental d'un peron


rocheux
qui se dtache du massif de Sidi-Souzan,
lequel a
une altitude de 371 mtres, et qui, s'avanant
dans la mer,
forme la petite rade de Dellys.
Le quartier europen,
qui est le plus au sud, est bien spar
se compose
d'une
du quartier
La fortification
indigne.
muraille
bastionne
et crnele qui a un dveloppement
de
1.800 mtres et qui exigerait,
compltement,
pour l'occuper
en maonnerie
est
une garnison
nombreuse.
Un blockhaus
4
sur une croupe d'o on
150 mtres de la muraille,
construit,
l'ennemi de s'y tablir et de
domine la place, afin d'empcher
aux fronts sud et ouest. Sur le bord de la
unflanquement
une batterie de cte
mer, l'est de la ville, on avait construit
se disloquant
qu'on n'avait jamais acheve, les maonneries
du sol.
au fur mesure des travaux, par suite des glissements
La partie faible de la place tait le ct sud o on tait mal
couvert jusqu'
dfil et par o l'ennemi pouvait s'approcher
donner

une assez faible distance de l'enceinte.


Il y avait de l'eau en quantit suffisante pour l'alimentation,
en dehors de celle amene de l'extrieur
par les conduites
d'eau, et la situation de la ville comme port de mer permettait,

DE LA GRANDEKABYLIE
L'INSURRECTION

bien qu'il ne ft pas toujours facile d'y aborder,


et des renforts.
approvisionnements

317

d'y envoyer des

du sige par les Kabyles, il n'y eut qu'un


ce fut au dbut, lorsqu'il
moment critique;
n'y avait, pour
cause de la population
ainsi dire, pas de garnison,
indigne
et qui ne comptait
dans l'enceinte
enferme
pas moins de
Pendant

le cours

la popu2.000 mes, en regard des 5 600 mes que comptait


lation europenne,
y compris les rfugis de Rbeval etde BenNechoud.
Le rcit de la dfense de Dellys est donn dans le rapport cide la subdivision.
aprs du gnral Hanoteau, commandant
BLOCUSDE DELLYSDU17 AVRILAU18 MAI1871
:
(1)
Le contre-coup de ces vnements se fit sentir, pour ainsi dire,
de Dellys; ds le 17 au
instantanment
dans le commandement
et les Flissat-elmatin, il tait certain que les Beni-Ouaguennoun
Behar taient insurgs. Je prvins aussitt le commissaire civil de
Dellys, qui tait, d'autre part, inform lui-mme, que les villages
europens de Rbeval et de Ben-Nechoud devaient tre aLtaqus, le
lendemain matin au plus tard, par les Beni-Tour et les Taourga. Les
malheureux habitants n'eurent que le temps de charger, la hte,
sur des chariots ce qu'ils pouvaient porter et de se rfugier Dellys
o les derniers arrivaient vers 2 heures du matin, aprs avoir
essuy quelques coups de feu qui blessrent l'un d'eux la jambe.
J'avais envoy huit spahis, conduits par M. l'interprte
Gurin,
pour protger leur retraite.
Le lendemain matin, Rbeval et Ben-Nechoud taient la proie
des flammes; 7 8 personnes qui s'taient obstines y rester
taient massacres.
Cependant, les portes de Dellys s'taient refermes derrire les
colons et je prenais mes dispositions pour empcher une surprise
laquelle la ville tait, dans le principe, fort expose.
Le 15 avril, en effet, alors que l'insurrection
tait dj peu prs
gnrale dans les cercles de Fort-Napolon et de Tizi-Ouzou, la garnison de Dellys se composait exclusivement
d'une soixantaine de
tirailleurs, presque tous nouvelles recrues, originaires des tribus
voisines et dont dix-sept seulement taient arms; deux de ces

(1) Je passe quelques considrations gnrales sur l'insurrection et sur sa


marche dans les autres cercles de la subdivision.

318

L'INSURRECTION

tirailleurs ont dsert depuis, avec armes et bagages, et j'ai d en


faire embarquer un certain nombre sur lesquels on ne pouvait pas
compter.
La population musulmane deDellys, forte de 2.000 mes, n'avait
pas fait acte d'hostilit, mais on pouvait s'attendre la voir se tourner contre nous si les Kabyles pntraient dans les murs.
Dans ces conditions, on ne pouvait songer dfendre l'enceinte
et est aussi dfecqui a prs de 2.000 mtres de dveloppement
tueuse que possible sous le rapport du trac, du dfilement et du
relief.
J'avais donc fait prparer, pour servir de refuge la population,
deux groupes de btiments composs, l'un de l'hpital et de la
mosque, l'autre de la manutention et de ses accessoires. Des vivres
et des munitions y avaient t transports secrtement pour ne pas
jeter l'alarme dans la population.
C'taient, en effet, des asiles bien prcaires et la ncessit d'y
recourir aurait indiqu aux moins clairvoyants une position dsesbesoin de nous en servir:
pre. Nous n'emes pas, heureusement,
le soir de ce mme jour (15 avril), en effet, je recevais par le bateau
des Messageries 290 hommes, artilleurs et zouaves, parmi lesquels,
il est vrai, se trouvaient 30 malades blesss ou amputs; c'tait
nanmoins un renfort prcieux. Les miliciens de Dellys, de Rbeval et de Ben-Nechoud me fournissaient peu prs 200 fusils.
J'avais donc, aprs la fermeture des portes, le 17 avril, environ
500 hommes arms; la dfense de l'enceinte devenait possible.
Je fis rpartir les hommes sur les remparts et camper proximit des parties d'enceinte qu'ils devaient dfendre. Cette disposia donn de trs
tion, maintenue jusqu' la fin de l'investissement,
bons rsultats.
Plus tard, l'installation des troupes fut complte par la construction de vastes gourbis couverts en diss o les hommes trouvaient
un abri contre la chaleur et la pluie.
Je fis placer dans les bastions les 7 pices d'artillerie ma disposition et j'attendis l'ennemi, ne pouvant songer aller au-devant de
lui.
Il ne vint pas cette nuit-l et, le lendemain matin 18 avril, je
n'apercevais encore personne autour de nous. Les fermes en vue de
la ville du ct de Bou-Medas avaient cependant t attaques et un
malheureux colon, surpris dans sa maison, avait t assassin.
sur la route des Jardins (1) 8 spahis
J'envoyai en reconnaissance
dont l'un devait se dtacher du groupe, passer le Sbaou et se diriger sur Alger pour y porter des dpches; ce spahis trouva les Isser

.{LjC'est la route d'Alger qui suit le bord de la mer.

DE LA GRANDEKABYLIE

319

rvolts et dut rentrer en ville. Les autres poussrent jusqu' BenNechoud o ils virent, sur la route, 3 cadavres europens. Le village tait mis au pillage par 150 individus environ, dont ils turent
7 avant de rentrer Dellys.
A 5 heures de l'aprs-midi,
des masses nombreuses apparaissaient sur les crtes qui dominent la ville; le feu tait immdiatement mis toutes les fermes environnantes et j'avais la douleur de
voir accomplir sous mes yeux ces actes de vandalisme qui devaient
continuer jour et nuit jusqu' ce qu'il ne restt plus rien du travail
de tant d'annes.
Je pensais tre attaqu dans la nuit ou le lendemain, il n'en fut
rien; les Kabyles taient occups au pillage. J'eus au contraire la
satisfaction de voir arriver dans notre port l'aviso de l'tat, le Limier,
nous donna ainsi
qui, mettant terre une section de dbarquement,
quelques dfenseurs de plus, en mme temps qu'il nous prtait
deux pices d'artillerie pour augmenter l'armement dela place. Les
canons du bord pouvaient, d'autre part, nous tre d'un trs utile
secours (1); mais ce dont je me flicitai surtout, c'est de l'effet
moral produit, par l'arrive du Limier dans le port, sur la population civile, qui puisa dans sa prsence un nouveau courage en pensant que, en cas de malheur, les femmes et les enfants y trouveraient
un refuge.
Le 19, je profitai du dpart pour Alger de l'aviso le Daim, pour
faire dbarquer l'embouchure de l'Isser M. l'interprte Gurin (2)
qui devait se mettre en relation avec le cad des Isser-el-Oudan et
tcher d'avoir des renseignements
sur l'tat du pays. M. Gurin
s'acquitta bravement de cette mission prilleuse,
qu'il avait luimme sollicite, et acquit la certitude que toutes les tribus s'taient
rvoltes jusqu' la Mitidja.
Le 20, voulant me rendre compte des forces kabyles qui se trouvaient devant nous, je fis sortir 12 spahis qui, sous la conduite de
leur marchal des logis, Si-Ahmed-Taeb-ben-Moula,
montrent

(1) La prsence du Limier empchait les Kabyles d'occuper la batterie de cte


qui n'est qu' 400mtres du dbarcadre du port.
(2) Cefait s'est pass le 20 avril et non le 19.M. Gurin tait accompagn de
deux mokhaznis du bureau arabe. Une fois dbarqu, il fit appeler le cad qui
vint le trouver et lui dit que les Isser s'taient mis en insurrection sous la
pression des autres tribus, mais que les cads s'empresseraient de se soumettre ds
qu'une colonne paratrait dans le pays. Il ajouta que l'insurrection tait gnrale et que les colons de Bordj-Menaelavaient t tus coups de pioche pour
pargner la poudre, ce qui tait faux.
M. Gurin avait dj eu la mission, le 17 avril, d'aller se poster avec quelques
spahis sur la route de Rebeval pour protger la retraite des colons; dans
ces deux circonstances il n'avait pas couru de srieux dangers, mais il sut si bien
faire valoir ses services qu'il russit se faire dcorer, quoiqu'il ft encore
jeune de service.

320

L'INSURRECTION

bravement
jusque sur les crtes de Bou-Medas. Une section du
1er zouaves, dploye en tirailleurs mi-ct,
devait protger la
retraite. Cette petite reconnaissance,
dans laquelle un spahis fut
grivement bless, obligea l'ennemi se dcouvrir et lit connatre
quelques-uns de ses chefs. Son rsultat, complt par des renseignements pris depuis, me permet de dire, ds maintenant, que les
investisseurs de Dellys taient au nombre de 3.000 environ, obissant El-Hadj-Aomar-ben-Mahi-ed-Din
de Taourga. Ils taient
spars en deux colonnes, l'une, campe prs de Bou-Medas, tait
mokoddem des
dirige par le chikh Taeb des Flissat-el-Behar,
khouan, et comprenait les gens de cette tribu, les Beni-Ouaguennoun, les Beni-Slyim, les Beni-Tour et les Taourga; l'autre, campe
au-dessus d'El-Assouaf, tait compose des Isser sous la direction
du marabout
Si-Mohamed-Cherif-el-Gueribissi
des Oulad-Assa
(Isser-Dru).
Le 22, le transport le Jura dbarquait Dellys 360 mobiles de
l'Hrault. La garnison se trouva ainsi renforce d'une manire
notable et il fut possible d'accorder aux hommes, qui en avaient
grand besoin, une nuit de repos sur deux.
Le lendemain 23, ds le matin, le Limier, envoy pour canonner
le village d'El-Assouaf, venait de disparatre derrire la pointe de
Dellys; des travailleurs taient sortis par la porte de Sidi-Souzan
pour aller dblayer le pied de l'escarpe entre les bastions 9 et 10 ;
tout coup, on voit les Kabyles descendre en masses nombreuses
des crtes de Bou-Medas, se glissant dans les ravins, profitant pour
se dissimuler des moindres accidents du terrain, des rochers, des
haies, des arbres; beaucoup s'approchent jusqu' moins de 100 mtres de la ville; c'tait une vritable attaque. Le feu de l'artillerie
et de la mousqueterie est aussitt dirig sur l'ennemi dont la ligne
s'tend, l'est, depuis la mer jusqu' hauteur du blockhaus. Le
Limier, qui est rentr dans la baie, se dirige vers l'est et fouille, avec
son canon, les ravins qui ne sont pas vus de la place et qui contenaient des groupes nombreux de rebelles.
Le Daim, arriv d'Alger pour remplir une mission, prend part
l'action, s'approchant de la cte assez prs pour que les balles de
Fusillade et canonnade ne durrent"pas
l'ennemi puissentl'atteindre.
moins de trois heures. Vers 9 h. 1/2, l'ennemi se retira emportant
une cinquantaine d'hommes tus ou blesss. De notre ct, grce
la protection de nos murs, un seul homme, un mobile de l'Hrault,
avait t atteint lgrement la tte par une balle. Un marin du
Daim avait aussi t bless.
Cette affaire semble avoir dmontr aux Kabyles l'impossibilit
de prendre la place, car ils ne renouvelrent pas leur tentative, et
j'ai su depuis qu'ils attendaient que Tizi-Ouzou ft tomb pour
nous attaquer avec des canons et des forces considrables. En atten-

DE LA GRANDEKABYLIE

321

dant, ils s'occupaient faire, tout autour de la ville, sur les crtes
en pierres sches et en terre, deret mi-cte, des retranchements
rire lesquels ils s'abritaient pour inquiter toute sortie de la place.
Ces sorties taient forcment presque journalires,
par suite de
la ncessit de faire patre les troupeaux nombreux amens par les
colons rfugis dans la ville. Il fallait aussi aller couper du bois
pour la cuisson des aliments et j'en profitais pour faire dbroussailler les abords de la place, dont l'ennemi pouvait s'approcher de
trs prs sans tre vu.
C'tait chaque fois des changes de coups de feu qui, trois fois,
le 28 avril, le 29 avril et surtout le 5 mai, faillirent devenir des
affaires srieuses, en amenant les Kabyles sous les murs. Il fallait
garnir tous les crneaux du rempart et se servir de l'artillerie pour
obliger l'ennemi se retirer.
J'utilisais l'espce de rpit que nous laissaient les assigeants en
faisant excuter les travaux, de dfense ncessaires pour attnuer
les inconvnients
de la fortification, exhausser
l'aide de sacs
terre quelques parties des murs, dblayer le pied de l'escarpe l
o l'enceinte ne prsentait pas une hauteur suffisante, relever les
banquettes trop basses, relier par des rampes intrieures les diffrents fronts de la fortification, de faon permettre de porter
sur un point plus menac des hommes et mme des
rapidement
canons emprunts d'un autre ct.
Les trois conduites qui amenaient l'eau de l'extrieur
dans la
ville avaient t successivement
coupes; je fis plusieurs tentatives
pour les rtablir, soit la nuit, soit le jour, mais je ne pus obtenir
le travail fait tait presque des rsultats tout fait momentans;
dtruit. Je dus y renoncer.
que immdiatement
L'eau ne manquait d'ailleurs pas pour les besoins personnels des
habitants dans la ville, o il existe plusieurs sources et de nombreux puits. Je fis construire,
au pont de l'oued Tiza, prs de la
un barrage qui permit de recueillir, pour abreuver
manutention,
les bestiaux, les eaux de.ce petit ruisseau.
Ds le commencement de l'investissement,
la prsence des meules
fourrage dans l'intrieur
du bastion 12 avait t pour moi un
Il tait en effet trs facile aux
sujet continuel de proccupation.
soit
Kabyles d'y lancer pendant la nuit des matires incendiaires,
avec des frondes, soit avec la main. Je m'entendis avec M.le maire
ces meules prs du cimetire europen,
pour faire transporter
l'abri de toute tentative de l'ennemi extrieur.
La garnison de la place s'tait augmente, le 24 avril, de 80 tirailleurs et de 36 mobiles apports par la corvette cuirasse l'Armide.
Celle-ci, arrive avec l'ordre de rester en station dans notre rade
concurremment
avec le Limier, dut partir pour une autre destination.
GrandeKabylie.
21

322

L'INSURRECTION

IL n'y avait dans la place, pour toute cavalerie, que 15 spahis


dtachs au bureau arabe; d'anciens spahis et mokhaznis s'offrir.ent pour en augmenter le nombre. Je fis alors venir de Mda dix
harnachements
complets de spahis; des colons et l'administration
des messageries prtrent les chevaux, et je pus ainsi porter 25
le nombre de nos cavaliers, qui nous rendirent de grands services
dans toutes les sorties excutes hors de la place.
Pour tous les travaux, dans le but de n3 pas fatiguer les troupes,
j'employai presque exclusivement les indignes de la ville, dont les
plus ncessiteux recevaient une petite rtribution.
Quelques Europens sans ressources travaillrent
galement raison de 2 francs
par jour.
Nous atteignmes ainsi la nuit du 10 mai, pendant laquelle un
grand feu fut aperu dans la direction de l'azib Zamoum. D'autres
feux brillrent aussitt aprs sur toutes les crtes des montagnes
voisines. Le 11 au matin, ces crtes parurent compltement dgarnies d'ennemis.
Je pensai que la lueur que nous avions aperue la veille avait t
produite par l'incendie du village des Oulad-Moussa, allum sans
doute par la colonne du gnral Lallemand, qui, d'aprs nos calculs, devait tre arrive hauteur de l'azib Zamoum. Il est probable que la nouvelle en tait parvenue nos investisseurs :
ils
s'taient ports en arrire dans la crainte d'tre tourns.
Pour vrifier le fait, j'envoyai 'dans la journe en reconnaissance
le chef du bureau arabe avec les spahis et les cavaliers auxiliaires.
La reconnaissance sortit par la porte d'Isly, fit le tour des crtes,
traversa les villages, compltement vacus, par leurs habitants, et
rentra en ville par la porte des Jardins sans avoir vu aucun ennemi
dans un rayon de plusieurs kilomtres.
Le lendemain, un dtachement de 200 hommes de la garnison
put, sans tre inquit, aller par mes ordres brler les villages d'El- Assouaf, Beni-Azeroual, Takdemt et Touabet, tous des Beni-Tour,
et dont les habitants avaient t les auteurs principaux des incendies et des massacres dont les Europens de Rbeval et de Dellys
ont t les victimes. Les grains qu'on trouva furent enlevs pour
tre distribus aux indignes malheureux de la ville, mais on respecta partout les arbres et les moissons.
Ayant appris que la colonne ennemie qui se trouvait Bou-Medas, c'est--dire celle compose des Flissat-el-Behar, Beni-Ouaguennoun, Beni-Slyim, Beni-Tour etTaourga, n'ayant pas dpass dans
situ 8 kilomtres au sudsa retraite le village des Oulad-Sabeur,
est de Dellys, s'y trouvait encore concentre, j'envoyai encore le
chef du bureau arabe avec les spahis pour faire une reconnaissance
de ce ct sans s'engager et brler, en revenant, les Oulad-Madjoub,
Oulad-ben-Amara, Bou-Karach et Berarat.

DE LA GRANDEKABYLIE

323

La reconnaissance, tenant toujours les crtes, tourna les villages


dont il s'agit; lorsqu'elle arriva en vue des Oulad-Sabeur, encore
4 kilomtres de l, elle vit les Kabyles au nombre de 4 ou 500 acen retraite, ce
courus au-devant d'elle. Elle se mit immdiatement
qu'elle fit lentement, brlant sur son passage les Oulad-Madjoub et
Oulad-ben-Amara, sous le feu de l'ennemi, qu'elle sut toujours tenir
distance respectueuse. Elle rentra en ville au pas, comme elle tait
partie, sans avoir prouv aucune perte. Les Kabyles, qui avaient
suivi jusqu' Bou-Medas, essuyrent quelques coups de canon de la
dans les campements qu'ils
place et de YArmide et retournrent
occupaient le matin.
15 mai, la mme reconnaissance fut faite par
Le surlendemain,
une petite colonne de 300 hommes pris dans tous les corps de la
garnison, y compris les marins de l'Armide et aussi les francstireurs de Dellys, qui avaient sollicit l'honneur de sortir.
J'avais confi au commandant du gnie Heydt le commandement
de cette colonne, claire parles spahis et cavaliers auxiliaires sous
les ordres du chef du bureau arabe.
Les Kabyles vinrent attaquer comme ils avaient fait l'avant-veille,
mais, cette fois, au nombre de plus d'un millier. Ils furent repousss,
mis en droute et poursuivis jusque dans les rochers abruptes du
village d'Azrou (Oulad-Sabeur) qui fut brl de vive force.
Cette affaire, des plus honorables pour ceux qui y ont pris part,
a cot l'ennemi soixante-deux hommes tus ou blesss. De notre
ct, nous avons perdu un marin et nous avons eu sept blesss dont
deux seulement grivement. Un rapport particulier a d'ailleurs t
produit. Au retour, les villages de Bou-Kmach et de Berarat furent
incendis.
Le 17, 400 hommes retournrent
dans ces villages, suivis par la
population indigne ncessiteuse de Dellys, autorise par moi
aller prendre les grains rests dans les silos. Cette opration ne fut
nullement inquite.
La colonne insurge que nos soldats avaient battue le 15 aux
Oulad-Sabeur avait t se faire battre de nouveau Taourga le 16,
parle gnral Lallemand.
Le 18, M. le commandant suprieur des forces campait Dellys
la tte de la colonne qu'il commande, mettant, par son arrive,
de la ville qui durait depuis
compltement fin l'investissement
trente jours.
Les troupes qui ont pris part la dfense de Dellys sont: les
et les canonniers dbarqus de la
compagnies de dbarquement
corvette l'Armide, commands par M. Nol, lieutenant de vaisseau
de l'Armide, et Malet, enseigne du Limier;
Une compagnie du 4e zouaves, capitaine Darrnougu;
Une compagnie du 1er zouaves, capitaine Parent;

324

L'INSURRECTION
DE LA GRANDEKABYLIE

Les 6e
du 1er bataillon et 2e compagnie du 1er rgiment
compagnie
de tirailleurs, lieutenants Ilennequin et Lobrani;
Un dtachement du 3e d'artillerie command par M. Lacroix,
sous-lieutenant;
Un dtachement de la 10e compagnie d'ouvriers d'artillerie command par le marchal des logis Poirier;
Les lie, 2eet 3e compagnies du4e bataillon de mobilesde l'Hrault,
commandes par le capitaine Mas;
Les miliciens de Dellys, Rbeval et Ben-Nechoud, les francsde Dellys.
tireurs et les sapeurs-pompiers
Le service du gnie tait dirig par le commandant Heydt; celui
de la place et de l'intendance, par le capitaine Ramakers; celui des
alaires arabes par le capitaine Huber et le service mdical par les
docteurs Couderc et Beauregard.
Pendant le sige, officiers et soldats ont fait leur devoir. La corvette cuirasse l'Armide, capitaine de vaisseau Freycinet; l'aviso le
Limia, commandant Roy, capitaine de frgate; l'aviso le Daimt
commandant tienne, ont prt un concours prcieux et efficace.
M. Dupoter, conducteur des ponts et chausses, faisant fonctions
d'ingnieur, a fait excuter avec zle les travaux de dfense.
maire de Dellys, a mis les ressources de la muniM. Franceschi,
cipalit la disposition de la dfense et a montr une activit, un
zle et un dvouement dont les habitants de Dellys doivent lui tre
reconnaissants.
Sign: HANOTEAU.

CARTE

Extrait de la carte d'Algrieau50.000*publiepar le Servicegographiquede l'arme.


Nota. La carte ayant t faite aprs l'insurrection, il y a lieu d'observer que le centre de Mekla, la route qui y conduit, l'cole des
Anglais
de Djeraaa Sahridj et les deux blockhaus de Fort National n'existaient
pas
en 1871,L'emplacement du blockhaus du sud-est tait occup par le village
de Taguemeunt lhaddaden qui a t ras.

DES

ENVIRONS

DE

FORT

NATIONAL.

Henri Charles-Lavauzelle,
Paris et Limoges.

CHAPITRE

XVI

Proclamation du gnral Lallemand aux Kabyles. Instructions de l'amiral de


Gueydon, du 20 mai, au sujet de la rpression de l'insurrection. Difficults
dans les Flissat-oum-el-Lil. La colonne Lallemand campe, le 20 mai, l'ouedou-Beyet, le 21, Ain-el-Arba. Incendie de villages des Beni-Ouaguennoun
et razzia du 22 mai; bivouac Tifilkout. Combatdu Tleta des Flissat-el-Behar,
le 23 mai; la colonne y sjourne. Soumission des Beni-Ouaguennoun, des
Flissat-el-Behar et des Beni-Djennad. Dmonstration des Kabyles contre
Tizi-Ouzou,le 22mai. Attaque d'un bateau dans le port d'Azeuoun, le 23 mai.
Le 25 mai, la colonnecampe Tamda. Destruction des maisons des Ouladou-Kassi Tamda et Mekla, le 26 mai, et bivouac Freha. Dmonstration
contre Djemaa-Sahridj, le 27mai. La colonne campe Tazazereit, le 28 mai,
et arrive Tizi-Ouzou,le 29mai. Combat de Taksebt contre les Beni-Raten,
le 31 mai. Le colonel Barrachin remplace le colonel Fourchault dans le
commandement de la 1" brigade. Convois entre Tizi-Ouzouet Dellys.

Pendant

son sjour Dellys, le gnral Lallemand


prpara
la proclamation
suivante adresse aux tribus kabyles :
De la part de M. le gnral Lallemand commandant des armes
de l'Algrie tous les Kabyles de la subdivision de Dellys.
Des gens dans lesquels vous avez eu une trop grande confiance
vous ont tromps; ils vous ont dit que la nation franaise avait
perdu tous ses soldats et que, par suite, vous pourriez vous emparer
de tous nos villages et chasser le reste des habitants. Vous avez
entendu parler la poudre dans plusieurs endroits et vous avez pu
vous convaincre du contraire.
Vous avez compris aussi que vous vous tes rvolts injustement
contrela nation franaise qui vous a combls de bienfaits.
Les armes dont vous disposez n'ont pas assez de force pour lutter
contre les ntres. Voyez et rflchissez : la guerre que vous voulez
soutenir vous sera incontestablement
fatale, tandis que la paix
serait pour vous un grand bien.
Etiez-vous donc aveugls au point de ne pas voir que la France
pourrait runir, dans un court dlai, un nombre de soldats suffisant
pour s'assurer la victoire sur vous et que l'armement dont elle disinefficaces?
pose rendrait vos armes compltement
Pour ces motifs, redevenez les amis de la France et vous jouirez

326

L'INSURRECTION

du bien-tre et de la tranquillit. Celui qui vous donne ce conseil a


t votre chef autrefois, il s'entretenait
avec vous; vous le connaissez certainement,
car il tait l'ami de la plupart d'entre vous.
Aujourd'hui il est dans votre pays disposant de la poudre qui tue et
de la paix qui est bienfaisante.
Salut de la part de M. le Gnral susnomm, qui a appos son
cachet ci-dessus. Puissent sa puissance et son rang durer ternellement! Le 20 mai 1871.
Dans une

circulaire

date du 20 mai, l'amiral


de
Gueydon, gouverneur
gnral civil, a donn ses instructions
sur la conduite tenir vis--vis des tribus rvoltes et sur les
imposer celles qui voudraient
conditions
se soumettre.
ci-aprs,

Les succs partiels obtenus par nos colonnes, la rduction


l'obissance certaine, dans un temps rapproch, des tribus encore
en rbellion, m'imposent le devoir de vous faire connatre les conditions auxquelles vous pouvez, ds prsent, admettre la soumission les tribus rvoltes.
Avant tout, il faut rserver mon approbation et la ratification du
Gouvernement de la Rpublique.
Cela fait, vous pourrez accepter les soumissions aux conditions
suivantes :
1 Dsarmement total ou partiel, quand les circonstances l'exigeront ;
2 Remise entre nos mains des principaux instigateurs de la
rvolte et, dfaut, remise d'otages choisis parmi les notabilits
politiques ou religieuses, en nombre suffisant pour procurer des
garanties srieuses ;
3 Versement immdiat, sinon en totalit, au moins en partie,
entre les mains des agents du Trsor, d'une provision suffisante
pour :
1er. Payer les indemnits alloues dans une large mesure, par
une commission spciale, aux familles des victimes atteintes sur le
territoire de la tribu ou sur le territoire civil enclav ou contigu ;
2. Rparer quitablement les dommages matriels occasionns
par la tribu, non pas seulement dans les conditions limitatives cidessus, mais encore sur tous les points o elle s'est porte, y compris, bien entendu, les pertes prouves par les trangers et les
indignes rests fidles;
moins large, suivant le degr de culpa4 Participation
pluJ>u
d'une contribution de guerre dont la quotit
bilit, l'acquittement
sera dtermine ultrieurement;
5 Pour le paiement des indemnits, rparations et contributions
nonces ci-dessus, le territoire de la tribu de la fraction ou du

DE LA GRANDEKABYLIE

327

village sera affect la garantie des droits de l'tat, et, dfaut de


libration dans le dlai fix, runi au domaine en partie ou en totalit, suivant les circonstances.
Je profite de cette occasion pour vous renouveler la recommandation de veiller ce que les forces sous vos ordres s'abstiennent
d'imiter les actes de vandalisme des rvolts ; il ne faut pas, en un
mot, perdre de vue que nous n'oprons pas en pays ennemi, mais
seulement en pays rvolt.
Il ne faut donc pas enlever ceux qui sont dj nos dbiteurs les
moyens de vivre et de se librer.
Sign: Comte DE GUEYDON.
on
Ces instructions
taient plus thoriques
que pratiques ;
ne s'est pas livr des calculs aussi compliqus
pour fixer les
de guerre et, lorsque des tribus se sont montres
contributions
dans la rvolte,
on n'a pas hsit, pour les
trop obstines
dans leurs vilamener composition,
porter la dvastation
toutefois
les arbres
fruitiers,
oliviers,
lages, en respectant
figuiers, etc.
En partant de Dellys, le gnral Lallemand
l'expoursuivit
cution du programme
qu'il s'tait trac, en se portant sur les
tribus
des Beni-Ouaguennoun,
des
des Flissat-el-Behar'et
La colonne
s'tant
mise en mouvement
le
Beni-Djennad.
20 mai midi, alla camper l'Oued-ou-Bey,
auprs des salines
de Dellys, dont les btiments
avaient
t dtruits
par les
Kabyles. On trouva l'eau dans des trous de la rivire.
Le 21 mai, la colonne se mit en marche,
5 heures du
matin, et alla tablir son bivouac, sans prouver de rsistance,
An-el-Arba,
o elle avait dj pass le 18. L'eau fut fournie
par la source de l'Arba, qui dbite 20 litres par minute, et par
une autre source moins abondante
situe quelque distance.
Pendant

un arrt de la marche, un zouave du 2e rgiment


qui, malgr les dfenses faites, avait t chercher de l'eau au
au del de la ligne de protection
village d'Afir, des Beni-Slyim,
des sentinelles,
fut surpris par un Kabyle qui le tua bout
portant. D'autres zouaves, attirs par le bruit du coup de feu,
du Kabyle et en firent justice en le
accoururent,
s'emparrent
passant par les armes;
puis ils mirent le feu au village, qui
avait d'ailleurs
t dj incendi.

328

L'INSURRECTION

Le 22 mai, la colonne se mit en route 4 h. 1/2 du matin, en


suivant l'arte suprieure
des Beni-Ouaguennoun.
L'intention
du gnral Lallemand
avait d'abord t d'aller Souk-el-Tnin;
en arrivant
Tifilkout,
o il faisait la grand'halte,
il
avaient cach leurs femmes
apprit que des fractions insurges
et leurs troupeaux
dans la fort de la Mezranna
et il rsolut
mais,

d'aller

les y chercher.
Il donna l'ordre d'tablir
le bivouac
Tifilkout o on s'tait arrt.
La brigade
Fourchault
fut dsigne

pour l'opration
le gnral Lallemand
marcha avec cette brigade.
effectuer;
Le colonel Fourchault
incendia d'abord les villages d'Azrouet Tikioucht des Beni-OuaguenTizi-Nbou-Ali
Bar, At-Iftan,
noun

Pendant ce temps, le capipas dfendus.


la
port, avec le goum, vers Tala-Mimoun;
en ramenrent
100
fort voisine fut explore et les cavaliers
bufs, 60 chvres, 50 moutons et 2 nes.
la droite de
Le 2e tirailleurs
et le 2e zouaves qui opraient

qui n'taient
taine Robin s'tait

une nergique rsistance au


la brigade Fourchault
prouvrent
rentra au camp,
groupe de villages des At-Sad (1) et lorsqu'on
de cette fraction.
ils furent vivement suivis par les contingents
Il n'y eut nanmoins
pas de pertes. Les troupes de la brigade
Fourchault
avaient ramen des femmes et des enfants et aussi
et 437 moutons et chvres.
Le produit de la razzia fut vendu 13.000 francs par l'agent du
Trsor qui remplissait
les fonctions de payeur la colonne et
le service des domaidans cette opration,
qui reprsentait,
45 bufs

nes (2).
Au bivouac,

de bois, mais la source,


on trouvait
beaucoup
en
qui ne donnait que dix litres par minute, tait insuffisante;
de 800 mtres dans le lit
une distance
descendant
jusqu'
on trouva assez d'eau pour y
d'un ravin appel Irzer-Hagga,
faire un abreuvoir
qui servit la cavalerie et aux animaux du
convoi.
.(1) Tala-Azrou, Tarsift, Akhendouk, Maach, font partie de ce groupe.
(2) Aux termes d'un,arrt du ministre de la guerre, du 2b avril 1841,cette
somme de 13.000francs devait tre partage de la manire suivante: 1/3 pour
les troupes, 2/3 pour le Trsor.

DE LA GRANDEKABYLIE

Le 23 mai, on partit 5 heures du matin et on


du Tlta des
suivre les crtes dans la direction
Behar, qui est une des positions les plus fortes du
les colonnes
oprant dans la rgion ont toujours
combat.
au Tnin des Beni-Ouaguennoun
8
Arrive

329

continua
Flissat-elpays et o
eu livrer

la
heures,
On se trouvait
sur un vaste placolonne y fit sa grand'halte.
et on apercevait
des contingents
ennemis
sur
teau dcouvert
les diffrents
sommets
et particulirement
au Tlta o les
de dfense. Mais
Kabyles avaient fait de grands
prparatifs
s'tait form dans les Benidj un parti de la soumission
et la rsistance,
nerve par
Djennad et les Flissat-el-Behar,
ces tendances
devait tre assez peu nergique.
pacifiques,
La 2e brigade, qui marchait
en tte de la colonne,
et qui tait
laissa ses sacs au Tnin sous la garde du
charge de l'attaque,
bataillon Lucas, qui avait la protection
du convoi, et elle marcha l'ennemi,
soutenue
en arrire
par la majeure
partie
de la brigade Fourchault ;
l'ennemi
au fur et
disparaissait
mesure
et il ne manifesta
l'intention
de
que l'on s'avanait,
faire tte que lorsqu'il
arriva au Tlta du Flissat-el-Behar.
Arriv un kilomtre
de cette position, le colonel Fausseet prit ses dispositions
magne massa ses troupes
d'attaque.
II avait devant lui une crte rocheuse
qui barrait la route et
dont les solutions de continuit
taient remplies
par des reen pierres
tranchements
c'tait l que les Kabyles
sches;
avaient voulu nous attirer.
Deux compagnies
du 21e bataillon
de chasseurs
et 2 comd'aborder
la position par la
pagnies du 80e furent charges
du 4e zouaves et 3 compagnies
gauche, tandis que le bataillon
du 1er tirailleurs
la tourneraient
le colonel
par la droite;
avec le reste de sa brigade,
devait attaquer la
Faussemagne,
position de front.
fut prpare par les feux de l'artillerie
L'attaque
et, lorsque
les colonnes latrales
furent sur le point d'arriver,
le colonel
Les Kabyles
lana toutes ses troupes l'assaut.
Faussemagne
ne firent qu'une courte rsistance
et ils prirent
la fuite.dans
la direction de la mer, poursuivis
d'abord par les compagnies

330

L'INSURRECTION

du 21e chasseurs
pied et du 80e, puis par tout le reste de la
le 2e zouaves, de la brigade Fourchault,
brigade;
prit mme
part la poursuite.
Pendant
avait lieu, le commandant
que cet engagement
Lucas, laiss au march du Tnin, tait attaqu par 200 Kabyles
derrire une ligne de rochers situs
qui s'taient embusqus
; cette attaque avait commenc
400 mtres de ses grand'gardes
au moment o le convoi, qui s'tait mis en marche,
arrivait
des Kabyles, le
prs du Tlta. Malgr l'attaque
vigoureuse
commandant
Lucas parvint les dloger de leur position au
l'une de son bataillon, l'autre du
moyen de deux compagnies,
27e chasseurs pied.
L'vacuation
des sacs se fit ensuite au moyen des mulets du
eurent dcharg leurs bagages l'emplaceconvoi, lorsqu'ils
ment du nouveau bivouac, qui tait le Tlta, sous la protection de deux compagnies
de zouaves et de quatre compagnies
de chasseurs
pied. Grce aux bonnes dispositions
prises, pas
un homme ne fut atteint dans cette dernire rencontre,
tandis
Le contingent
que l'ennemi eut 22 tus ou blesss grivement.
de
aussi
tait compos
inopinment
qui tait intervenu
Maatka.
Les pertes
ment blesss,

6 hommes lgrede la journe se bornrent


savoir : au 2e zouaves, 2 sergents et un zouave;
pied, un sergent et un chasseurs ;
au 1er
au 21e chasseurs
un homme.
tirailleurs,
dans le combat du Tlta, ont t vaLes pertes de l'ennemi,
lues une cinquantaine
d'hommes.
l'eau tait
Au camp du Tlta, le bois tait peu abondant ;
et
fournie par une source situe au nord de son emplacement
par une autre trouve dans le ravin sud.
et les Beniles Flissat-el-Behar
Les Beni-Ouaguennoun,
de soumispas faire des dmarches
Djennad ne tardrent
sion et ils livrrent leurs otages qui furent dsigns parmi les
plus riches et les plus influents du pays.
comme
avaient une grande rputation
Les Beni-Djerinad
ne prsente pas de positions fort
mais leur territoire
guerriers,
ils avaient une propour la dfense; d'ailleurs,
avantageuses

DE LA GRANDEKABYLIE

331

qu'ils
pour le rle de tribu makhezen
particulire
notamment
en 1856, et ils
poques,
jou diverses
se soumettre
n'avaient aucune rpugnance
comptant
reprenqui
dre, pour quelque temps au moins, le rle d'auxiliaires,
n'tait pas sans profits.
oht toujours
fourni au recruLes Beni-Djennad
largement
pension
avaient

et ce ne sont pas seulement


les fellahs
tement des tirailleurs
les meilleures
familles tiensans ressources
qui s'engagent ;
nent nous donner leurs fils pour acqurir des titres la bienveillance de l'autorit.
Aomar-ben-Zamoum
l'ordre dans les tribus
de bonnes conditions
Alger; mais il n'tait

qu'il l'avait pu,


et assur dans
avec
de nos communications
bout de rduire complte-

avait rtabli, autant


des Flissat-oum-el-Lil
la scurit

pas venu
ment le sof de l'insurrection
la tte duquel se trouvaient,
sur le
l'ancien
cad Sad-el-Haoussin;
dans l'Oued-el-Kseub,
versant
amin-eloccidental,
Si-Ahmed-ou-bel-Kassem,
oumena des Mkira et Mzala, et Ben-Zoubir,
ancien amin des
Beni-Mekla.
Ces derniers,
dans la nuit du 19 au 20 mai, avec
la complicit
du vieux Ben-Bouzid,
ex-cadi des Khaclina et
Si-el-Madani-el-R'anemi
des Isser, avaient fait une razzia sur
les Isser-el-Ouidan
l'Azib-ben-Amran
et ils menaaient
la
scurit de la route. Des ordres furent donns aux Isser et aux
Flissat-oum-el-Lil
pour les contenir. Quant Sad-el-Haoussin,
il avaitfait appel aux dissidents
dans les Beni-Arif, qui s'taient
d'abord

soumis

et qui taient retourns,


par suite de ses intriLe 22 mai, vers 4 heures de l'aprs-midi,
gues, l'insurrection.
il avait entran un parti de 500 rebelles jusque sur les hauteurs qui dominent le march du Sebt de Tizi-Ouzou,
soit pour
soit pour enlever les postes que
couper nos communications,
les Flissa soumis fournissaient
pour garder la route d'Alger.
Le commandant
Letellier fit prendre les armes la garnison
et se porta la rencontre
de l'ennemi, la cavalerie par la crte,
l'infanterie
de manire
couper
par le cimetire
europen,
aux rebelles la retraite sur l'Oued-Defali.
Ceux-ci prirent la
fuite avant que ce dernier mouvement
fut achev et ils couru-

332

L'INSURRECTION

rent se rfugier,
poursuivis
par la cavalerie, dans les roseaux
de l'oued Defali, o nos cavaliers ne pouvaient les suivre.
Pendant ces mouvements,
les Kabyles des Beni-Zmenzer
et
des Beni-Assi s'taient runis en grand nombre Sidi-Ayad,
au-dessous
de Bou-Hinoun,
prs des jardins du Chikh-Mohale commandant
Letellier fit avancer
de ce ct
et deux pices rayes, et quelques obus suffirent
le rassemblement.
pour disperser

med-ou-Ali ;
son infanterie

Le 23 mai, le fait suivant s'est produit Azefoun : un bateau


tait arriv dans le port voisin de ce village et plusieurs marins
avaient gagn la cte au moyen d'un canot. Onze hommes
les
d'Azeff oun, dont les noms ont t connus,
attaqurent
dont un
marins, en turent deux et firent trois prisonniers,
deux des marins se jetrent la mer et ils se sont
enfant;
probablement
noys, car les Kabyles s'tant empars du canot,
ils avaient une trop grande distance parcourir
la nage pour
les
leur bateau.
entendant
Les gens d'Azeuoun,
rejoindre
les prisonau rivage, ils reprirent
mais les
par Amar-ou-Boudjema,
pour eux le produit du pillage.

coups de fusil, coururent


niers qui furent recueillis
agresseurs

gardrent

au Tlta, le 24 mai, pour


sjourna
achever le rglement des questions de soumission
et, le 25 mai,
5 heures du matin, elle se mit en route et se dirigea sur Tamda,
en passant entre Abizar et Afir, et en suivant la crte qui longe,
la rive gauche de l'oued Tamda,
dans sa partie infrieure,
dans sa premire
Cette route est trs mauvaise
partie, mais
La colonne

Lallemand

arrive en plaine et la colonne


lorsqu'on
fut faite 10 h. 1/2
put alors marcher masse. Une grand'halte
sur les bords de l'oued Khakha. A 5 heures, la colonne avait
au-destabli son bivouac sur les pentes du Koudiat-Tiricht,
sous de Tamda (vieux Tamda de la carte) qui tait vacu.
des maisons, l'eau par
Le bois fut fourni par les charpentes
elle devient

bonne

le Sbaou.
le
Aucun ennemi ne parut, mais les feux qui s'allumrent
des Beni-Raten firent
soir sur tous les pitons des montagnes

333

DE LA GRANDEKABYLIE

nous combatveillait et se prparait


voir que l'ennemi
tre.
Dans la matine du 26, le gnie excuta des travaux
pour
faire sauter et dmolir la maison du cad Ali; puis, 11 heures,
le Sbaou aprs avoir
la colonne se mit en route, remontant
le
incendi le village de Tamda. La lre brigade, qui emmenait
la 2e brigade, aprs
convoi, suivit la rive droite de la rivire;
avoir travers le Sbaou, suivit sa rive gauche en passant par
Mekla (ancien Mekla de la carte); ce village fut incendi et la
les Oulad- ou-Kassi
fut dtruite.
maison qu'y possdaient
Frha o fut tabli
Les deux colonnes firent leur jonction
et d'excellente
le bivouac;
on y trouva des eaux abondantes
qualit, les azibs du voisinage
lition comme combustible.
Le but du gnral Lallemand,

fournirent

des bois de dmo-

en se portant Frha, avait t


de l'Est et de
des Beni-Djennad

de complter
la soumission
peser sur les Beni-R'obri.
Les Beni-Flik,
les Zerkhfaoua
et plusieurs
tribus du bassin
de l'oued El-Hammam,
des dlgus
envoyerent
pour demander l'aman.
Des dmarches
des marabouts
furent
faites auprs
des

tribu des Beni-R'obri,


Cheurfa-Nbahloul,
pour les dcider
livrer les colons de Bordj-Menael,
du cad Ali,
prisonniers
n'eurent
que celui-ci avait conduits chez eux; ces dmarches
aucun succs.
On se prparait
marcher
le lendemain,
27 mai, contre les
Azazga, grande fraction des Beni-R'obri,
qui avait t la premire suivre le cad Ali dans sa rbellion,
le 14 avril; mais,
au moment o on allait partir, ils vinrent faire leur soumission. Le gnral Lallemand
ayant appris que le cad Ali avait
runi des forces considrables
Djemaa-Sahridj,
dans les
rsolut
alors d'aller donner
une leon aux
Beni-Fraoucen,
rebelles.
A 11 heures,
la 2e brigade,
renforce
du bataillon
Lucas,
quitte le camp dont la garde
hommes sont sans sacs.
Djemaa-Sahridj,

est confie

la Bida-Colonia

des

la lre brigade;

les

est

une

Romains,

334

L'INSURRECTION

de 2.250 habitants,
d'un charmant
grosse bourgade
aspect,
situe au pied de montagnes
abruptes
qui se relient au massif
des Beni-Raten.
Des sources
abondantes
y coulent de toutes
luxuparts et arrosent de nombreux
jardins d'une vgtation
de figuiers, de frnes, d'arriante; c'est un fouillis d'oliviers,
bres fruitiers

de toute

sorte, coup par des haies de cactus ou


d'autres
cltures.
On y trouve de nombreux
restes de constructions
mais aucun monument
n'a t conserv
romaines,
nous.
jusqu'
Le gros village de Mr'ira, des Beni-Khelili,
est situ 1 kilomtre

et demi

l'Est de Djemaa-Sahridj

et en semble

la

continuation.
Du ct du Sbaou, Djemaa-Sahridj
se trouve masqu par
mamelons
sur lesquels
les Kabyles avaient tabli
plusieurs
des retranchements
habilement
condisposs. De nombreux
non seulement
le village et les retranchetingents occupaient
ments dont je viens de parler, mais encore toutes les pentes
aux villages suprieurs
il
des Beni-Fraoucen;
qui conduisent
dans tous les ravins.
y en avait des groupes dissimuls
La brigade Faussemagne
arriva jusqu'en face des premires
dfenses
de Djemaa-Sahridj
sans avoir t inquite,
et elle
en commena
en les balayant
l'attaque
par les feux de l'artilles troupes
furent
ensuite
lances l'assaut
et elles
des avances
de l'ennemi malgr une rsistance
s'emparrent
-nergique.
sur le mamelon
L'artillerie
put alors prendre
position
elle canonna
de droite d'o les rebelles avaient t refouls;
Nos
la bourgade et fouilla les ravins de ses feux plongeants.
lerie;

travers
tous les obstacles
jusqu'aux
pntrrent
le feu;
maisons
de Djemaa-Sahridj
et y mirent
premires
la vue et
mais alors, la fume paisse
qui s'leva masqua
et nous envoyer une vive
l'ennemi
en profita pour s'avancer
fusillade.
Le but qu'on s'tait propos en faisant une dmonstration
on donna le
tant peu prs atteint,
sur Djemaa-Sahridj
soldats

de la montagne
et alors on vit descendre
signal de la retraite
des masses de Kabyles qui, croyant que nous tions repousss,

335

DE LA GRANDEKABYLIE

la
arrivaient
tandis que nous nous retirions volontairement,
rescousse.
La retraite ne pouvait pas tre bien dangereuse
pour nous,
car, en nous dgageant du village, nous nous trouvions de suite
en plaine, mais nous aurions pu nanmoins prouver des pertes
n'tait
survenue
fort
si une pluie diluvienne
sensibles
les Kabyles n'avaient
que des fusils pierre et l'eau
propos;
dans le bassinet de leurs armes, les
pntrant
qui ruisselait,
mettait hors d'tat de servir.
Voici le tableau des pertes
cette affaire :

que nous

avons

prouves

dans

21e bataillon de chasseurs, tus 0, blesss 3.


1.
4e
zouaves
1 (1)

80e de marche
13 dont un officier (2).
0

1.
1er tirailleurs.
0

1er spahis.
1(3).
3 tus,
21 blesss.
TOTAUX.,
Le gnral Lallemand
avait t mal inspir en allant faire
sur Djema-Sahridj ;
une opration
une simple dmonstration
ne pouvait amener
rien d'utile, car, pour avoir
semblable
un succs rel il aurait fallu se rendre matre des hauteurs
(1) Le sergent Cheminot, tu.
(2) L'officierbless tait le lieutenant Duclaux qui avait reu une balle la
ceinture; il fut rapport en arrire, jusqu'au mamelon occup par l'artillerie,
par un spahis qui avait t mis la disposition du commandant du gnie Levallois et qui avait march avec l'attaque.
Cet incident donna lieu une singulire mprise. Il y avait la colonne un
spahis de Dra-el-Mizan,Mohamed-ben-Ali-Bouricha,qui avait une certaine ressemblance avec celui du commandant Levallois; tous deux taient grands,
avaient la mme coupe de barbe et taient dplorablement grls.
Aprs l'insurrection, la compagnie du lieutenant Duclaux fut envoye en garnison Dra-el-Mizanet les officiers crurent reconnatre en Mohamed
ben-AliDourieha, le sauveur de leur camarade, et lui en firent leurs compliments. Notre
spahis ne sut pas d'abord ce qu'on voulait lui dire, car il n'tait mme pas la
colonne le 27 mai (je l'avais envoy porter une dpche au commandant suprieur de Dra-el-Mizance jour-l); mais, comprenant bientt le parti qu'il pourrait tirer de cette singulire mprise, il se fit donner par les officiers un certificat constatant sa belle action. Il se servit de cette pice pour se faire proposer
pour la mdaille militaire; tant que Dra-elMizan resta en territoire militaire,
cette proposition fut carte, mais lorsque le territoire eut t remis l'autorit
prfectorale, il n'y eut plus personne pour remettre les choses au point et le
pseudo-sauveur finit par tre mdaill.
(3) Le brigadier Mazouz.

336

L'INSURRECTION

le village, ee qui tait une grosse entreprise.


qui dominent
Ne voulant pas pousser l'attaque fond, on se mettait dans la
ncessit de se retirer un moment
donn en laissant croire
aux Kabyles qu'ils nous avaient obligs la retraite;
or, un
de succs suffisait pour grossir le parti de l'insurrection et pour retenir
dans la rbellion
les tribus qui voulaient se soumettre
et taient encore hsitantes.
semblant

Le 28 mai, la colonne se met en marche 11 heures vers


la lre brigade par la rive gauche du Sbaou et la
Tizi-Ouzou,
2e, qui avait le convoi, par la rive droite. Les deux brigades se
runirent
sur un plateau
en avant de Tazapour camper
zereit (1) et dominant
la plaine.
Aucun
ennemi
ne s'est
montr.
On a trouv

du camp la tte d'un des


prs de l'emplacement
chasseurs
tus le 15 avril,
d'Afrique
Le 29 mai, la colonne partit 4 heures du matin : la lre brigade, avec le convoi, par la rive droite; la 2ebrigade, renforce
du bataillon du 2e tirailleurs,
par la rive gauche; les deux bri Sikh-ou-Meddour
et la colonne arriva
gades se runirent
Tizi-Ouzou
8 heures du matin, la queue de la colonne ne
rejoignit qu' 10 heures. L'ennemi avait continu rester invisible.
les troupes en
Le 30 mai, la colonne fit sjour Tizi-Ouzou;
en tat leurs effets et leurs quipeprofitrent
pour remettre
ments et pour mettre au complet leurs vivres de sac et leurs
munitions.
Des ordres furent donns pour la journe dulendeet de l dans les
on devait aller Dra-ben-Khedda
main;
fractions avaient
Flissa o, comme nous le savons, plusieurs
encore commis des actes d'hostilit.
Mais, la nuit, on aperut
Sikh-ou-Meddour
des feux que les Kabyles, enhardis par le
Djemaa-Sahridj,
avoir remport
succs
qu'ils croyaient
taient venus allumer comme pour braver la colonne.
rsolut de chtier leur audace et, le
Le gnral Lallemand
lendemain
matin, 31 mai, avant de mettre la colonne en route
(1)Tatazereit tait, au moment de l'insurrection, sur la rive droite du Sbaou,
sur le versant sud-ouest du mamelon deTiricht, l o a t bti le Tamda actuel.

DE LA GRANDEKABYLIE

337

une
il envoya sur Sikh-ou-Meddour
pour Dra-ben-Khedda,
offensive. Il eut suffi de faire marcher la cavareconnaissance
mais il
lerie, appuye au besoin par un bataillon d'infanterie;
la reconnaissance
de faire oprer
eut l'imprudence
par le
avec trois bataillons
sans sacs (2e zouaves,
colonel Fourchault,
deux escadrons
de cavalerie et
bataillon Lucas, 2e tirailleurs),
Il lui prescrivit
de ne
deux sections d'artillerie.
expressment
et de se borner chasser les
dans la montagne
pas s'engager
trouver
en plaine. La reconnaissance
Kabyles qu'il pourrait
partit 4 heures du matin.
arriva Sikh-ou-Meddour,
les Kabyles avaient
Lorsqu'on
mais il y avait des rassemblements
disparu,
compltement
des Beni-Raten,
considrables
au pied de la montagne
et, sur
on voyait de nombreux
descendant
des
contingents
des Beni-Assi et traversant
la rivire pour gagner
montagnes
les Beni-Raten.
au camp
Le colonel Fourchault,
qui ne voulait pas rentrer
la droite,

: Il fit
avoir rien fait, prit les dispositions
suivantes
sa colonne un peu au del de Sikh-ou-Meddour,
au
arrter
s'embranche
point o un chemin qui conduit Tala-Amara,
sans

sur la route carrossable;


puis il envoya un escadron de cavalerie avec le commandant
Rozier pour prendre position entre
le mamelon de Takorrabt-Seklaoui
et le mamelon qui porte la
cote 255, en le faisant
soutenir
de tirailpar la compagnie
leurs du capitaine
Henri. Ces troupes taient une distance
du piton de Seklaoui, dpassant
la porte des armes kabyles.
Le commandant
avec les deux comCanale, du 2e tirailleurs,
avec
pagnies qui lui restaient
(outre celle qui avait march
la cavalerie il y en avait une en soutien d'artillerie),
prit position sur le mamelon
de Taksebt (cote 193). Le 2e escadron
de cavalerie,
sous les ordres du capitaine
avait
Crouzire,
ordre

de rester

en plaine hauteur
de notre droite.
Enfin,
une section d'artillerie
fut place au mamelon
255 avec sa
de soutien et elle ouvrit son feu sur les villages
compagnie
des Beni-Raten
et sur les points o apparaissaient
de gros
rassemblements
kabyles.
Le commandant
et le commandant
Lucas, du 1er zouaves,
22
Grande
Kabylie.

338

L'INSURRECTION

en position
Cadet, du 2e, restrent
s'taient d'abord masses.
L'intention

du

o les troupes

colonel
rendu

dans son compte


9 Rozier un mouvement
la colonne Crouzire
ver devant elle.
Ce mouvement,
qu'il faisait passer

au point

Fourchault
tait, comme il l'a dit
de faire excuter par la cavalerie
tournant
ayant pour but de rabattre sur

de la plaine

tout ce qui pouvait

se trou-

difficile puisqui et t d'une excution


la cavalerie entre les deux lignes aux prises,

ne fut pas ralis.


Le feu engag fit apparatre
des masses considrables
de
rebelles qui taient cachs dans tous les plis du terrain.
Les
de leurs clameurs
les obus qui leur arriKabyles saluaient
vaient et on entendait
les you you des femmes qui excitaient les hommes au combat.
La lutte devint trs violente du ct du mamelon de Taksebt;
les Kabyles
cherchrent
plusieurs
enlever
la
reprises
position de vive force, une lutte corps--corps
s'engagea dans
les bois d'oliviers
qui bordent droite la route carrossable,
avec nos soldats qui s'avancrent
jusqu' la boucle de la route
l'est de la cte 258. Tous les efforts des Kabyles restrent
impuissants

devant la vaillance
de leurs officiers.

de nos troupes

entranes

par

l'exemple
Le colonel

de se dgager du
Fourchault,
qui avait l'intention
combat,
qui
appela sur le Taksebt la 2e section d'artillerie
tait reste sur la route et canonnait
les Kabyles qui arrivaient
en traversant
l'oued Assi; il appela en outre le bataillon
du
et une compagnie
Lucas pour soutenir
le 2e tirailleurs
alors un feu
ordonna
2e zouaves.
Le colonel
Fourchault
tirant mitraille;
puis, immgnral bien nourri, l'artillerie
diatement
aprs, sans
toutes les troupes qui
la compagnie
du 2e
Rousseau,
qui venait

il fit battre en retraite


sonnerie,
le Taksebt, n'y laissant que
occupaient
commande
zouaves,
par le capitaine
d'arriver
et qui fut charge de faire face
aucune

aux Kabyles pendant le mouvement


rtrograde.
La gauche de la ligne se mit galement en retraite.
Le colonel Fourchault
des chelons successifs
fit disposer

339

DE LA GRANDEKABYLIE

qui s'opra avec ordre et mthode.


mais
un instant de nous poursuivre,
essayrent
des posiobus et les feux bien rgls qui partaient
quelques
tions successives
occupes par nos troupes, leur firent bientt
on les vit se grouper
en masses
ce dessein;
renoncer
mais ils n'osrent
sur certains
mamelons,
pas
compactes

pour protger
Les Kabyles

la retraite

descendre en plaine.
La rentre
au camp eut lieu 11 heures du matin. On vit
les contingents
refluer
vers les Beni-Zmenzer
kabyles
qui
des Beni-Raten
et on les salua de
taient alls au secours
mais sans grand effet (1).
dcharges des mitrailleuses,
des Kabyles qui
On peut valuer 5 6.000 le nombre
-se sont rus avec rage sur notre petite colonne sans pouvoir
l'entamer.
dans cet engageVoici les pertes que nous avons prouves
ment :
Zouaves Lucas, 3 blesss ;
2e zouaves, 3 tus, dont le sergent fourrier Barrier et 8 blesss;
2e tirailleurs,
5 tus dont le sergent indigne El-Habib-benAtia et 10 blesss. Soit un total de 8 tus et 21 blesss.
Du ct de l'ennemi,
les pertes ont d tre considrables,
mais il a t impossible
de les valuer,
mme approximativement.
A la colonne

on crut que le colonel

Fourchault,
qui trouvait
les Beni-Raten
et
que l'on hsitait
beaucoup
pour attaquer
arriver Fort-National,
avait voulu tter le terrain et voir si
on ne pourrait
les choses et faire l'opration,
le
pas brusquer
succs devant faire pardonner
une infraction aux ordres reus,
et qu'il

avait

recul

devant

les difficults

qui avaient

surgi.

(1) On a quelquefois attribu beaucoup d'effet au feu des mitrailleuses en


Kabylie; pour mon compte, je n'ai rien observ de pareil. Une mitrailleuse ne
peut produire un grand effet que si son tir est parfaitement rgl et s'il est
dirig sur des masses un peu compactes; or il est trs difficile d'apprcier la
distance et, sur un terrain de broussailles ou de cultures, on ne voit pas o portent les coups. D'un autre ct, les Kabyles savent trs bien se dfiler et ce n'est
que quand on les dloge d'une position qu'on les aperoit en nombre; mais alors
les mitrailleuses ne sont pas l pour les poursuivre de leurs feux.

340

L'INSURRECTION

Cela n'est pas croire car le colonel Fourchault


savait fort
bien que ce qu'on dsirait Fort-National,
ce n'tait pas un
renfort d'hommes sans vivres, mais bien un convoi d'approvidestin au fort n'tait mme
or, le ravitaillement
sionnements ;
pas encore arriv deDellys. D'ailleurs, dans son compte rendu,
il convenait
les prvisions
du gnral
qu'il avait dpass
et qu'il avait t un peu au del de ses intentions
personnelles.
Quoi qu'il en soit, l'effet moral de cette affaire fut dplorable; les Kabyles s'imaginrent
que nous avions voulu monter
Fort-National
et qu'ils nous avaient repousss.
L'imprudence
commise faillit compromettre
les rsultats
dj obtenus par
nos premiers
on peut mme croire que si les Benisuccs;
Djennad ne nous avaient pas donn comme otages les hommes
les plus influents
du pays (1), ils se seraient retourns immdiatement
contre nous; mais ils tinrent bon et ils remplirent
la promesse qu'ils avaient faite au gnral, d'empcher
les dissidents

du haut Sbaou de descendre la valle. Les ouvertures


de soumission
qui avaient t faites dj du ct des Maatka et
s'arrtrent
des Beni-Khalifa
aprs le combat de Taksebt;
les Kabyles
ments.

avaient

rflchi

et voulaient

attendre

les vne-

Si, aprs cela, la colonne s'tait mise en marche sur la route


comme on en avait le dessein, ils auraient cru que
d'Alger,
l'entreprise
et Tizi-Ouzou se serait trouv
nous renoncions
derrire
nous. Le gnral Lallemand
de nouveau
assig
rsolut

donc de renoncer

sa marche

sur les Flissat-oum-eljours Tizi-Ouzou


pour

Lil et d'attendre
encore quelques
attnuer le mauvais effet produit par le combat du 31 mai.
un fort escadron fut envoy
A 3 heures de l'aprs-midi,

(1) Une nouvelle profession, celle d'otage, tait cre en Kabylie; moyennant
un certain salaire, les tribus trouvaient des hommes qui acceptaient le rle
d'otage avec ses misres et, quelquefois, ses prils. De pareils hommes n'avaient
pas de grandes racines dans les tribus et celles-ciles auraient, au besoin, sacrifis. On ne doit donc pas accepter les otages que les tribus dsignent ellesmmes, mais en choisir, sinon parmi les chefs de sof, dont on peut avoir besoin
dans les tribus, mais parmi leurs plus proches parents et, alors les tribus y
regardent deux fois avant de se porter de nouvelles hostilits.

341

DE LA GRANDEKABYLIE

un convoi de caisses vides d'artillerie


Dellys pour escorter
dans cette dernire
des munitions
allant chercher
place. Deux
Dra-bende protger,
mission
eurent
bataillons
jusqu'
le lendemain.
Les
Khedda, le convoi, lequel devait revenir
8 heures du soir sans avoir t
rentrrent
deux bataillons
inquits.
Le gnral

trop bon
il
militaire
devant
mme pour un commandant
l'ennemi;
de tolrance
montr beaucoup
avait toujours
pour le colonel
avec lequel il avait, depuis plus de trente ans, des
Fourchault,
d'avoir
liens d'amiti;
mais, cette fois, il ne put lui pardonner
il le releva de
enfreint ses ordres exprs. Malgr ses instances,
Lallemand

tait

essentiellement

bon,

et lui fit donner celui de la subdivision


le
de la lre brigade fut remis,
de Dellys. Le commandement
du 1er zouaves.
5 juin, au colonel Barrachin;
se prolongea jusqu'au
Le sjour de la colonne Tizi-Ouzou
6 juin; voici les mouvements
qui ont eu lieu dans l'intervalle.
son commandement

Le 1er juin, un convoi de malades et de blesss est vacu


sur Dellys, sous la protection de 2 bataillons et de 2 escadrons,
du 80e de marche.
Ce
aux ordres du commandant
Lombard,
convoi comprend
en outre tous les mulets
disponibles,
qui
doivent ramener
Tizi-Ouzou des approvisionnements
runis
Dellys. Le 27e bataillon part du camp le mme jour 1 heure
du convoi de munitions
attendu de Dellys
pour aller au-devant
et le ramne 6 heures du soir.
Le 2 juin, la cavalerie
fait un fourrage au vert, l'Est du
camp.
Le 3 juin, 1 bataillon
la moiti du 2e
1/2 du 1er zouaves,
1 section d'artillerie
et 1
zouaves, 1 escadron de 100 chevaux,
mitrailleuse
partent 2 heures, sous les ordres du commandant Lucas, pour aller au-devant
du gros convoi attendu
6 heures du soir.
Dellys. Ce convoi arrive Tizi-Ouzou,

de

A la date laquelle nous sommes arrivs, les Khachna de la


dans leurs bonnes
les
montagne
persistaient
dispositions,
douars du Corso, du Fos, de Ben-Rahmoun
et de Bouisseri
avaient remis leurs armes et rentraient
avec leurs troupeaux

342

L'INSURRECTION
DE LA GRANDEKABYLIE

sur leur territoire.


Les Ammal avaient fait des offres de soules Bou-Merds,
mission;
seuls, taient rests l'cart.
Dans le cercle et le territoire
civil de Dellys, les Beniavaient fait leur
Tour, les Beni-Slyim et les Beni-Ouaguennoun
mais les Taourga persistaient
dans leur rbellion.
soumission,
Dans les Isser, tout tait rentr dans le devoir, sauf les
douars des Oulad-Medjkan
et d'El-R'icha,
l'inqui subissaient
fluence des Oulad-Ahmed-ben-Mohamed,
encore au camp du
cad Ali; mais ces douars ne faisaient aucun acte d'hostilit.
J'ai

dit que, dans son programme,


le gnral
Lallemand
avait rsolu d'oprer la soumission
des tribus comprises entre
l'Oued-Assi

et l'Oued-Bougdoura,
avant que d'entreprendre
le
de Fort-National;
dbloquement
pour ces diffrentes
oprations, il crut utile de faire appel au concours de la colonne du
gnral Grez, qui reut l'ordre de venir le rejoindre dans les
la main.
Maatka, o il lui donnerait

XVII

CHAPITRE

Consquencesde la mort de Mokrani. Les rebelles cherchent d'abord cacher


cet vnement. Bou-Mezragprend la direction du mouvement insurrectionnel.
Nouvelles reues le 7 mai des Beni-Manour. Le 8 mai, la colonne se
transporte Hanif, sur l'Isser, et, le 9 mai, Mogta-Aacha,sur la mme rivire.
Soumission d'une partie des Senhadja. Les 9, 10 et 11 mai, on svit sur
les fractions rcalcitrantes. Le 12 mai, la colonne campe au coude de l'Isser.
Les
colons de Palestro, prisonniers desBeni-Khalfoun, sont amens la colonne
le 13 mai. La colonne campe, le 14, aux Cheurfa du Sud, le 15,aux Frnes et,
le 16, elle rentre Aumale. Les prisonniers des Beni-Khalfounsont dirigs
sur Alger.

l'inport un coup irrparable


l'arme des rebelles tait dcapite. Chikh-el-Djadi
surrection;
d'abord faire croire aux Kabyles que le bach-agha
chercha
La mort

tait

de Mokrani

seulement

absent

avait

pour

un

certain

temps et qu'il allait


Dans une lettre adresse

ramener
de nouveaux
contingents.
aux rebelles du Djurdjura
occidental,
Si-Ali-ben-el-Aouadi,
disait mme que la colonne franpre du cad des Senhadja,
se retiaise avait subi de fortes pertes et que les survivants
raient

sur Alger.
Dans une lettre dont la traduction
Bouzid indique les moyens qui taient
les indignes.

est ci-aprs,
l'agha Siemploys pour tromper

A Monsieur le gnral Crez, etc.


De ce que je vais porter votre connaissance, il ne rsultera que
du bien. L'oukil de l'oratoire du Chikh-ben-Abd-er-Rahman
est dtenteur de feuilles portant le sceau d'El-hadj-Mohamed,
ainsi que
Ben-Ammar-el-Ksaroui.
Tout le monde, c'est--dire toutes les tribus, ont reu des lettres
dans lesquelles on leur dit: Nous nous trouverons tous runis ;
nous reviendrons
de l'endroit o nous sommes quel qu'il puisse
tre. Dans le cas o cela nous serait impossible, notre frre Bou
Mezrag se prsenterait vous; maintenez votre pacte.

344

L'INSURRECTION

Ils s'imaginent
que l