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HISTOIRE
DU

GHERIF BOU BAR'LA

HISTOIRE
DU

GHBRIF BOU BARLA


PAR

LE
CHEF
nV

Commandant
A RA

ROBIN
1)
'

H U REA r

HE DIVISIONNAIRE

ALGER

ALGEK

ADOLPHE JOURDAN, LIER AlUE-DITEUK


IMPRIMEUR-LIBRAIRE DE L'ACADMIE

U84

V7

^s \^s^

HISTOIRE
DU

CHERF BOU BAR'LA


CHAPITRE PREMIER
Apparition du cherif Mouley
Dira.

Mohamed ben Aoud

et

insurrection du

Principaux

faits

accomplis de 1845 1849.

Le

cherif

Mouley Brahira.

Depuis le moment o nous avons mis, pour la premire fois, le pied dans la grande Kabylie, jusqu' la conqute dfinitive de 1857, les cherifs ont t, pour ainsi dire, en permanence dans cette belliqueuse rgion. Le plus clbre de ces agitateurs est, sans contredit, Mohamed ben Abd Allah, surnomm BouBar'la (le pre la mule)j qui, pendant quatre ans, nous a tenus constamment en haleine, nous a fait mettre en mouvement de nombreuses colonnes et nous a amens crer divers postes militaires, qui sont rests des points d'occupation.

que nous avons l'intention nous nous effacerons le plus souvent possible, pour laisser parler les documents officiels qu'il nous a t possible de retrouver.
C'est l'histoire de ce cherif
;

de raconter

Avant d'entreprendre ce rcit nous croyons utile de donner quelques dtails sur les cherifs qui l'ont prcd en Kabylie et qui ont t, en quelque sorte, ses prcurseurs.

(/h^Kww
'

premier d'entre eux est Mouley Mohamed ben Abd Allah, surnomm Bou Aoud (le pre au cheval), qui apparut dans le Dira au commencement de septembre 1845, A cette poque nous n'occupions encore, dans la grande Kabylie, que la ville de Bougie, o notre garnison tait peu prs bloque, et la ville de Dellys, d'o nous avions une certaine action extrieure (1). En arrire, nos postes les plus rapprochs taient Mda et Bordj-bou-Areridj. Notre khalifa du Sebaou, Mohamed ben Mahiddin, nos aghas Ali el Haoussin ben Zamoum, des Flissat-Oum-elLil (2), Allai ben Ahmed Srir, des Ameraoua-Tahta et El Madani ben Mahieddin, de Taourga, qui relevaient directement d'Alger, couvraient la Mitidja contre les excursions des Kabyles. Si Ahmed Taeb ben Salem, khalifa d'A])d el Kader, tait fix aux Beni-bou-Addou, sur le versant nord du Djurdjura il avait auprs de lui les dbris de ses rguliers et un groupe de cavaliers arabes
^'^
;

qui avaient suivi sa fortune et dont les rangs s'claircis-

saient de jour en jour, par suite des dsertions qu'ame-

manque de ressources; aussi ne demandait-il' qu'une occasion de se mettre en campagne, pour conqurir du butin. Toutes les tribus de l'Oued-Sahel et de la Kabylie, l'exception de celles comprises dans les aghaliks que nous avons nomms, n'avaient jamais t
nait le

soumises et n'avaient jamais eu affaire nos troupes. Donc, au commencement de septembre 1845, apparut

(1) Le cercle de Dellys comprenait les Bcni-Tour, Beni-Slyim, Beni-Ouaguennoun, les Flissat-cl-Beliar, Benni-Djennad, Ameraoua-

Tahta.
(2)

Son agalik comprenait

les

Flissat-Oum-cl-Lil, les Bcni-Klial-

foun, les Nezlioua et les Gucclitoula.

chez les Beni-Ameiir, dans


le

le Dira,

un

cherif

connu sous

de Mouley Mohamed ben Abd Allah, dit Bou Aoud, se prtendant envoy de Dieu, avec la mission de cliasser les chrtiens du pays de l'Islam. C'tait un

nom

homme jeune

encore, brillant cavalier, qui avait t l'un

des plus nergiques compagnons de Bou Maza dans le Dahara. Au printemps de 1845j pendant un moment de rpit que nous avait laiss son chef, il avait fait un essai de soumission auprs du commandant de la subdivision d'Orlansville. Mcontent de l'accueil qu'il avait reu et qu'il n'avait pas trouv proportionn son importance personnelle, il s'tait vad au bout de 24 heures
et,

accompagn de quelques
il

cavaliers, qui avaient suivi

pouss par Bou Gharcb, qui avait t agha du Dira l'poque o le pays obissait Abd el Kader, de relever pour son propre compte le drapeau de l'insurrection. La rgion o il se prsentait s'tait dj souleve contre nous, au mois d'avril prcdent, et malgr la rpression exerce par les colonnes des gnraux d'Arbouville et Mai'ey, la soumission y tait encore fort incomplte. Grce aux agissements de Bou Ghareb et d'un certain Mohamed ben Kouider, des Adaoura, le cherif se vit bientt entour des contingents des tribus du DjebelDira, de l'Ouennoura et des Adaoura. Il tait dans les
sa fortune,
avait entrepris,

Ouled-Sellama lorsque

le

cad

des

Ouled-Barka, Si

Lakhedar ben Ali, sem ben el Aldja,

des Oulad-bou-Arif, Bel Kasattirs par Mohamed ben Kouider, vinrent se prsenter lui pour lui faire leur soumission.
et le cad

Dans
et

le

camp du

cherif se trouvaient des


;

ennemis pertratre

sonnels de Si Lakhedar

ils le

dnoncrent comme
livr.
;

demandrent

qu'il leur ft

Mouley Mohamed

l'abandonna leur vengeance ils le turent lchement et lui tranchrent la tte. Le cad des Oulad-Bou-Arif fut

mis aux

fers.

En mme temps que ces faits se passaient, Ben Sidi Okba et Si Ahmed ben Amar, khalifas de l'mir, sole-

vaient les Oulad-Nayls, en annonant l'arrive prochaine

de ce dernier.

Le gnral Marey, commandant la subdivision de Mda, ayant eu connaissance du soulvement des tribus du Dira, envoya aussitt Guelt-er-Rous, dans les Ouled-Meriem, un goum de cent cavaliers de choix et 25 spahis, sous les ordres du khalifa de l'agha de l'Est, Ben Yahia ben Assa (actuellement bach agha du Titery) et du cad du Dira suprieur, Si Amed ould el Bey bou Mezrag (aujourd'hui agha du Dira), pour arrter les progrs de l'insurrection, en attendant qu'il pt aller luimme sur les lieux avec une colonne. Le cherif venait de s'installer Ain-Hazem, entour de nombreux cavaliers. Ayant appris, le 17 septembre, que Si Ahmed ould el Bey tait parti avec les spahis pour Mda,afin d'y mettre en sret l'argent de l'impt qu'il avait peru, et que Ben Yahia tait rest seul avec son goum
il disposait, il rsolut de l'atsans plus tarder, afin de profiter de l'occasion qui se prsentait. Il part secrtement d'An-Hazem le soir mme et arrive, vers le milieu de la nuit, devant le camp de Ben Yahia. Croyant surprendre ce dernier, il fond au galop avec son goum, pour l'envelopper. Ben Yahia avait t prvenu de son dessein par un espion et il tait sur ses gardes il avait laiss les feux allums sur l'emplacement du camp pour tromper le cherif, et il avait fait embusquer ses cavaliers quelque distance, dans des terrains boiss. Mouley Mohamed ne trouva donc personne Guelt-er-Rous. Il se jeta alors sur la ferka des Ahl-el-Oust, de la tribu des Djouab, qui avait t prvenue et qui se dfendit nergiquement. Les cavaliers de Ben Yahia, les aidrent en faisant une diversion sur les derrires de l'ennemi. Onze hommes des Djouab furent tus dans l'action. Le cherif poursuivit notre goum jusqu' la ferka de Lounassia et le combat ne cessa qu'au jour. Une partie des Djouab fut razze, mais Ben

trs infrieur celui dont


tariuer

Yahia

tait

parvenu s'chapper, en ne perdant qu'un


tait sorti

cavalier qui eut la tte tranche.

Le gnral Marey

de Mda avec une co-

lonne comptant 2,400 baonnettes, 250 cavaliers rguliers et 2 obusiers de montagne et il avait convoqu les goums du khalifa du Sebaou, Si Mohamed ben Mahieddin et du
khalifa de la Med.jana, Si

krani;

il

se trouvait
la

Ahmed l^en Mohamed el MoTamda au moment o il apprit la


le

Il se mit en marche combat et battit en retraite vers Boura, afin d'aller donner la main Ben Salem. Notre goum russit l'atteindre et il y eut un petit engagement qui cota la vie quelques hommes de part

nouvelle de
contre

razzia des Djouab.

le cherif,

qui refusa

et d'autre.

Mouley Mohamed s'engagea dans les pentes sud du Djurdjm'a (1) et le gnral Marey se plaa en observation au pied des montagnes, en attendant, pour attaquer, l'arrive de la colonne du gnral d'Arbouville,qui s'tait mise aussitt en route, de Stif, pour prendre part aux
oprations.

Aprs tre rest quelques jours en observation au pied du Djurdjura, le gnral Marey fit mine de se retirer, pour aller faire vivre ses cavaliers sur les silos des Ouled-Dris, que nos tribus soumises aidrent merveilleusement vider. Enhardis par notre loignement, les Kabyles se dcidrent, au bout de quatre jours, descen-

dre dans les plaines du

Hamza

leurs troupeaux affa-

ms. Le
et lance tery,

6 octobre, le gnral

en avant les

goums de Ben Mahieddin

soutenus par les magnifique une razzia est le rsultat de cette manuvre et les insurgs sont de nouveau refouls dans la montagne. Le gnral d'Arbouville fait sa jonction avec le gnral
;

Marey revient sur ses pas et du Tiescadrons du colonel de No

(1)

On

devrait crire Jeurjera, suivant la prononciation, mais nous

avons conserv l'orthographe gnralement adopte.

Marey

le 11

novembre

quent le cherif

et le 12 les deux colonnes dans son camp des Oiiled-el-Aziz

atta;

ce-

lui-ci est bientt culbut,

ses tentes et ses bagages, ainsi

que ceux de ses adhrents, tombent en notre pouvoir. Ce combat nous avait cot 6 tus et 40 blesss. Depuis quelques jours un nouveau cherif, dont nous aurons plus tard occasion de parler, s'tait joint Mouley Mohamed c'tait un aventurier connu sous le nom de Mouley Brahim. Au commencement de septembre, il avait sjourn quelques jours dans Mda, sans veiller de soupons, puis il tait all dans les tribus de l'Est pour
;

les exciter s'insurger

il

faisait dj

de notables prohe\ Hadj el

grs, lorsque le gnral

Marey dtacha de sa colonne,

pour
Arbi

lui

donner

la

chasse, les aghas


cad des Abid.

Amar
Il

el Chour'ar et le per toutes les recherches, grce la complicit des gens du pays et gagner le camp des insurgs. Mouley Brahim arrivait sous le patronage de Si Ahmed ben Arous, marabout vnr des Ouled-Allane, qui avait une

parvint chap-

branche de sa famille dans les Oulad-el-Aziz. Ben Salem tant tomb malade, s'tait retir depuis prs d'un mois l'accord ne rgnait d'ailleurs plus entre les deux chefs et leur dsunion avait son contre-coup dans le camp des rebelles. Les tribus taient fatigues de ces longues hostilits elles songeaient h leurs labours aussi, aprs le combat du 12, plusieurs soumis;
;

sions eurent-elles lieu ; les Oulad-Dris obtinrent l'aman le 16 novembre et rentrrent sur leur territoire. Tout faisait croire

un prompt apaisement

et le

gnral de di-

vision Bedeau, qui se trouvait du ct de Boghar, avait

cru pouvoir appeler lui la colonne du gnral Marey. Celui-ci aprs avoir, en passant, rtabli l'ordre dans
l'Ouennour'a, arriva

Mda

le 22

novembre.

Cependant,

la

nouvelle du dsastre que nous avions

essuy Sidi-Brahim, colporte dans les tribus kabyles avec les exagrations les plus fantastiques, venait de rveiller les esprances des indignes ; on disait que le

nous avoir crass dans la province d'Oran le marchal Bugeaud, s'avanait en triomphe vers la Kabylie et ces bruits, appuys sur
sultan, aprs
et

avoir

fait

prisonnier

des nouvelles certaines qui annonaientrarrive d'Abdel Kader dans le Sersou, ne trouvaient plus d'incrdules.

Le 22 novembre, la colonne d'Arbouville, qui avait pass la journe de la veille Bordj-Klierroub, est attaque soudainement et avec acharnement par les BeniDjaad, au moment o elle levait le camp. Rien ne faisait souponner cette agression, car, peu d'instants auparavant, les Beni-Djaad taient encore dans le camp, o ils apportaient du bl et de l'orge. Cette trahison avait t organise par Ben Salem, qui tait originaire de la tribu et y avait une grande influence, et qui tait revenu se jeter dans la lutte avec de nouvelles forces. Nos soldats se comportent avec une grande vigueur ; dans des combats corps corps, livrs dans des chemins difficiles l'ennemi est partout repouss, et les Beni-Djaad sont punis de leur trahison par Tincendie de leurs villages et la perte d'un grand nombre des leurs. L'effet moral de ce combat fut tout notre avantage car, peine la colonne avait-elle tabli son camp Souk-elTnin, que plusieurs douars de la plaine, trompant la surveillance des Kabyles, venaient faire leur soumis;
;

sion.

La situation
ville

tait

encore

difficile, la

colonne d'Arbou-

tant trop faible pour faire seule face l'orage;

les craintes taient telles chez

nos partisans, que notre

Ben Mahieddin avait commenc ses prparatifs de fuite sur Alger. Le gnral Bedeau, qui oprait alors au sud du Titery, prvenu de ce qui se passait, accourt grandes marches forces avec deux bataillons; parti de Boghar le 9 dcembre, il arrivait dans le Hamza le 11. Le IG et le 18, bien qu'entrav par un mauvais temps permanent, il bat compltement les insurgs, elles deux fractions les plus hostiles des Beni-Djaad sont razzies par les goms de
khalifa

Ben Mahieddin; Ben Salem


le

et les cherifs s'enfuient

dans

Djurdjura, aprs avoir perdu beaucoup de

Les Beni-Djaad font leur nhadja, chez lesquels la colonne se porte le 24 dcembre; puis, l'insurrection comprime, le gnral Bedeau se

monde. moins les Sesoumission,

met en marche pour


Tell.

le

Chhf, afin de concourir aux op-

rations ayant pour but de cerner

Abd

el

Kader dans

le

Aprs ces revers multiplis, Mouley Mohamed se spare de Ben Salem et parcourt la grande Kabyhe, pour y prcher la guerre sainte il n'y eut aucun succs, ses prtentions orgueilleuses, ses allures autoritaires et son
;

caractre emport et

violent ne

pouvant plaire aux

Kabyles.
Il

arriva d'abord au

march de

l'arba des Beni-Ouassif,

et

il

trouva les Ait-ben-Madhi en guerre les uns avec les


il

autres;

voulut les amener faire


la
le

rpondit que, suivant


possible tant que

la paix, mais on lui coutume du pays, cela tait imnombre des tus ne serait pas gal

de part et d'autre. Comme il insistait, Si El Djoudi (plus tard bach-agha du Djurdjura), chef de l'un des partis, lui dclara qu'il n'avait pas se mler des affaires des tribus et qu'il et les laisser en repos. Si El Djoudi devait
pourtant devenir un lanceur de cherifs, mais celui-ci, avec ses allures hautaines, ne lui allait pas du tout, et puis il ne paraissait pas devoir facilement se laisser guider par celui qui lui donnerait son patronage. Les partisans de Si El Djoudi, irrits contre le cherif, vinrent, pendant la nuit, pour le tuer avec des haches, le croyant invulnrable aux balles, et le marabout kabyle
eut beaucoup de peine les faire renoncer leur dessein.

De

l,

Mouley Mohamed

alla

chez les Beni-Sedka

et

il

parut au march du dimanche des Ouadia. Ayant trouv un individu des Guechtoula qui avait t vendre de
l'huile

Alger,

il

lui

reprocha
il

avec les Chrtiens,


sabre, pour

et

lui

mieux

lui faire

eu coupa la cuisse d'un coup de sentir l'horreur que lui insle

commerce

qu'il avait

9
pirait

une

telle

conduite. Le Kabyle

mourut des

suites de

dimanche suivant, les Guechtoula arrivrent en armes sur le march, pour le venger. Une grande bataille eut heu, coups de fusil, avec les Benisa blessure,
et, le

Sedka, et
d'autre.

il

y eut de nombreux tus

et

blesss dpart et

Sur ces entrefaites, les Beni-Sedka firent confidence au Ben Salem avait laiss en dpt, chez le chikh El Mobarek, de la zaoua des At-bou-Ali, dans les BeniDouala, et chef de l'ordre de Si Abd er Rahman bou Goberin, une grande quantit d'argent, de poudre et d'armes. Mouley Mohamed dcida aussitt qu'il s'en emparerait et il se rendit Aguemoun, viUage situ en face de Taguemount-ou-Kerrouch, avec les Kebars des Beni-Sedka. Il n'avait pas emmen beaucoup de monde, car il avait l'intention d'employer la ruse pour s'emparer de l'objet de sa convoitise. Mais le chikh El Mobarek avait t prvenu, et il avait fait appel seskhoddam des Beni-Douala, Beni-Mahmoud, Hassenaoua, Ir'il-Imoula, qui s'taient runis Akala-Aberkan (Ij. Mouley-Mohamed, voyant ses projets vents, appela, de son ct,sespartisans des Zouaoua,des Beni-Zmenzer, des Maatka, etc., et il somma le chikh ElMobdrekde lui livrer le dpt de Ben Salem. Celui-ci rpondit que, n'ayant rien en dpt, il ne pouvait rien donner; il n'y avait donc plus qu' livrer bataille. D'un ct, les partisans du cherif ne se souciaient pas beaucoup de combattre un marabout aussi vnr que le chikh El Mobarek, dont la maldiction pouvait plus tard les poursuivre; de l'autre, les partisans du marabout kabyle taient persuads que leurs fusils, dirigs contre un cherif, ne partiraient pas. Le chikh El Mobarek n'essaya pas de les dtromper; il savait bien qu'il n'y serait pas parvenu mais il leur dit que si le cherif avait un charme pour emcherif que
;

(l)

C'est l que se faisaient les grandes runions des

Khouan

plu-

sieurs milliers de personnes s'y runissaient quelquefois.

10

pcher les fusils dporter, lui en avait un plus puissant qui annulerait celui de Mouley Moliamed, et^ pour rendre
la

confiance aux siens,

il

leur dit qu'il tirerait le premier.

En

effet, quand la bande du clierif s'avana, le chikli El Mobarek, prenant une arme, que sa qualit de marabout lui interdisait ordinairement de toucher dans les luttes entre tribus, fit feu le coup partit comme s'il n'avait pas t dirig contre un cherif, les partisans du chikh tirrent leur tour quelques coups de fusil, et ceux du cherif, qui n'avaient jamais eu la moindre envie de se battre, e mirent fuir toutes jambes en entranant
:

leur chef.

Mouley Mohamed se rendit alors dans les Beni-Zmenzer, o il avait un parti qui tenait pour lui, et il campa auprs du village des At-Anane. Notre agha des Flissa, Ali ben El Haoussin ben Zamoum, prvenu de ses manuvres, accourut aussitt par son influence, il parvint rconcilier les deux partis des Beni-Zmenzer, qui se runirent alors pour inviter le cherif quitter leur pays. Mouley Mohammed s'excuta et, dsesprant de rien faire dans la grande Kabylie, il se rendit dans le Sahel de Guergour, o sa prsence est signale au mois de mars 1846. Mouley Mohamed a crit de nombreuses lettres aux principaux personnages de la grande Kabylie, pour les dcider le suivre nous n'avons pu en retrouver qu'unCj que voici
;

Moula ben Amar. Nous avons reu Que enfants, Va. insurbnisse vos etc. Quant troupe Dieu ge, il n'existe aucun sujet de guerre entre elle et nous. Nous ne combattons que les infidles et les impies, qui cherchent nous faire du mal. Dieu inflige une juste punition aux mchants. Dieu a dit Celui qui

A notre

frre Si

votre lettre que nous avons comprise entirement.

prceptes se perd lui-mme. Dieu a transgresse dit Si quelqu'un vous opprime, opprimez-le comme il
:

mes

vous a opprims. Maintenant,

si

vous tes jaloux de

11

votre Dieu, de son Prophte et de votre religion, grands


et petits, tous,

battre dans la voie de Dieu.

jusqu'au dernier, prparez-vous comLa porte du bonheur vous

sera ouverte, et celle du malheur vous sera ferme.

En

tte

de

la lettre,

site (1)

porte dans sa partie principale

un cachet d'une dimension inu Celui qui met


:

sa confiance dans l'ternel, le serviteur de Dieu, cherif Mouley Mohamed, anne 1261 (1845).

Nous ne suivrons pas


per que de
la

le cherif

sur

le

de ses exploits, notre intention tant de ne


Kabylie du Djurdjura.
ans,

nouveau thtre nous occuseule-

Nous dirons

ment que, pendant deux


t l'hostilit

Mouley Mohamed a fomen-

dans les tribus de Djidjelli et de CoUo, et notre khahfa Bou Akkaz, qui, plusieurs chec tenu en fois, a t forc de rclamer l'appui des colonnes de Stif. Le 3 aot 1847, il ne craignit pas d'attaquer la ville de Djidjelli; la fin du mme mois, battu par Bou Akkaz,
la suite
il

d'une razzia manque contre lesOulad-Khalfallah,

disparut tout coup et on perdit sa trace pendant plu-

sieurs mois.

Au commencement de mars, Mouley Mohamed


rat

repa-

dans l'oued Sahel, mais non plus cette fois, en ennemi; comme son ancien chef Bou Maza, il venait faire sa soumission entre les mains des Franais. Le 5 mars, il arrivait aux Mecheddala, conduit par Hammou Tahar ou Tajja, chikh des Beni-Abbs, ayant avec lui une trentaine de cavaliers et deux drapeaux; le surlendemain, 7 mars, il partit pour Aumale, sans autre garantie que la

(1)

Le cachet

a 48 millimtres de diamtre;

un

cercle trac 6 mil-

limtres du bord contient deux carrs inscrits, disposs de telle faon

que les angles de l'un tombent au milieu des intervalles des angles de l'autre. Le pourtour et les petites cases formes par les lignes que nous venons d'indiquer sont pleins do formules prcises; l'inscription principale est au milieu, sur quatre lignes spares par des
traits.

12

promesse qu'il aurait la vie sauve, aveclecad deBoura, Si Bouzid ben Ahmed, qui tait venu le chercher avec un goum. Transfr Alger sous bonne escorte, il fat envoy en France dans une forteresse. Le jeune aventurier ne s'tait sans doute pas attendu cette fin;
vait croire qu'il avait
et
il

de-

en

lui l'toffe

d'un chef indigne,

qu'on s'estimerait heureux de

lui

demander ses

ser-

vices.

Depuis

le

moment o Mouley Mohamed bou Aoud


il

quitte laKabylie, jusqu' la fin de juillet 1849,

n'y a

plus t question de cherifs;


ils

s'il

s'en est trouv encore,

sont rests inaperus au milieu des graves vnements qui se sont succd dans cet intervalle d'un peu plus de trois ans. Nous allons les rappeler sommaire-

ment.

Abd el Kader reparat en Kabylie en fvrier 1846, fait une grande razzia dans les Isser, est surpris dans son

camp de Gherak-et-Teboul par


oblig de fuir.
Il

le

gnral Gentil et est

passe quelques jours Bor'ni et chez les Beni-Meddour, et disparait pour tomber comme la foudre, le 7 mars, sur les Douars de Mda. Le 15 octobre 1846, une colonne aux ordres du colonel de Ladmirault arrive Sour-el-Rozlane, pour jeter les fondations du poste d'Aumale. Le 27 fvrier 1847, soumission de si Ahmed Taeb ben Salem, Aumale ; elle est suivie de celle de Bel Kassem ou Kassi. Ce dernierest nomm bach-aghadu Sebaou (1); Ben Salem est autoris aller se fixer la Mecque, et son frre, Aomar ben Salem, est nomm bach-agha des
Beni-Djaad
et

de l'oued Sahel(2}.
les

(1) Son bach-aghalik comprenait Ameraoua, et le commandement

aghaliks de Taourga et des

des Beni-Raten, BcniFraousen, Bcni-Khelili, Beni-bou-Chab, Beni-Yahia, Beni-Idjeur,


direct

Beni-R'obri, Beni-Flik,
{-!)

Oued-el-Hammam,

Zerklifaoua.
et

Son commandement comprenait

l'aghalik des Beni-Djaad,

13

Du
chal

6 au 23 mai 1847, expdition dirige par le marBugeaud dans l'oued Sahel, dont toutes les tribus

se soumettent.

En dcembre 1847, restauration du bordj de Boura pour y installer le cad Si Bouzid ben Ahmed avec 100 cavaliers, et plus tard avec 50 askars. En juillet 1848, insurrection des Mezzaa de Bougie, rprime par le gnral Gentil. En mai 1849, insurrection des Beni-Sliman de Bougie,
et

rpression par

le

gnral de Salles

et le

gnral de

Saint-Arnaud.

En mai
Lil.

et juin 1849, expdition

du gnral Blangini
et les Flissat-oum-el-

dans les Nezlioua, les Guechtoula

En juillet
Mellikeuch.

1849, le colonel Canrobert,

commandant

la

subdivision d'Aumale, chtie les Beni-Yala et les Beni-

ne restait donc plus, comme tribus kabyles indpendantes, que celles adosses au versant nord du Djurdjura, depuis les Guechtoula jusqu'au col d'Akfadou; celles du versant occidental du contrefort qui va de Tirourda aux BeniRaten, en y ajoutant les Beni-Yenni et quelques tribus du littoral, entre Bougie et l'oued El-Hammam, qui n'ont jamais jou qu'un rle trs effac. Tout le reste tait soumis; mais nous devons nous empresser de dire que cette soumission tait plutt nominale que relle elle consistait, non pas nous obir, mais simplement garder la neutralit envers nous et envers nos tribus soumises et payer un impt trs modique. Ainsi, le bach-aghalik du Sebaou ne payait qu'une lezma de 30,000 francs, et l'aghalik des Flissat-oum-el-Lil une
arrivs,
il
;

Au moment o nous sommes

directement les Guechtoula,


Yala, Bcni-Assi, Mecheddala,

Oulad-el-Aziz, Bcai-Meddour, BeniBeni-Ouakour, Beni-Kani, Cheurfa,

Beni-Mellikeucli.

14

lezma de 10,000 francs. Quand ils avaient acquitt leur impt, les Kabyles soumis pouvaient faire tout ce qu'ils voulaient chez eux, et tous les marchs de l'Algrie leur
taient ouverts, avec la protection de toutes les autorits

franaises pour leur scurit.

S'ils

avaient eu la sagesse

de chasser les cherifs de leur territoire, ils auraient joui encore de longues annes, et peu de frais, d'une quasi-

indpendance; car nous ne demandions que leur neutralit.

Au mois
el

de

juillet 1849,

apparat

le

cherif Si

Mohamed

Hachemi, dont nous avons racont le courte histoire dans la Revue africaine de 1870 (page 349). Nous ne reviendrons pas sur ce rcit, et nous nous bornerons rappeler qu'il a trouv la mort aux Cheurfa des BeniManour, dans un combat livr, le 3 octobre 1849, aux goums du lieutenant Beaupr tre. Mouley Brahim s'tait attach la fortune de ce cherif et nous le retrouvons, la fin d'octobre, la zaoua de Sidi Ahmed ben Driss, dans les lUoula-Oumalou, suivi
d'une trentaine de cavaliers arabes. Qu'tait-il devenu,

depuis

la fin

de 1845 jusqu' ce moment

Nous

l'ignorons;

nous savons seulement qu'au mois d'octobre 1846, il est signal dans le Djebel Amour, dtroussant les voyageurs et se mettant la suite du cherif Bou Maza du Dahra, dans les derniers vnements qui ont prcd sa reddition au colonel de Saint-Arnaud. Puisque nous sommes chez les Ben-Dris, nous rappellerons en quelques mots ce qu'tait cette trange zaoua.

la

zaoua Ben-Dris,

il

y avait

deux sortes d'tudiants


la

les tudiants de la lecture

ou de

planchette

(1),

et les

la massue (tolba-ed-debbouz). Les premiers ressemblaient tous ceux (ju'on trouve dans les autres

tudiants de

(I)

Voir, pour plus de dtails,


et

la

Kahylie

el les

coulumes kabyles, par

Hanoteau

Lctourneux, tome

II,

page 12G.

15

massue formaient une assoau moins tonn de trouver sous l'invocation du saint fondateur de la zaoua, Sidi Ahmed ben Di'is. Ces tudiants d'un nouveau genre taient les plus nombreux, leur nombre dpassait souzaoua
;

les tudiants

de

la

ciation de jjandits, qu'on devait tre

vent trois cents, sans compter les anciens


s'taient retirs

affilis,

qui

dans leurs familles et qui se faisaient un plaisir de rpondre l'appel de leurs frres, lorsqu'il y avait un ])oncoup faire. Leur mtier tait de dpouiller ou d'assassiner les voyageurs de jour comme de nuit, de voler et de tuer ou de ranonner les gens du pays. Ils attaquaient quelquefois des villages force ouverte, et, lorsqu'ils ne se croyaient pas assez forts pour russir de
cette faon,
ils

coupaient les arbres,

incendiaient les

maisons et les meules de paille, se mettaient en embuscade pour enlever les troupeaux et mme les gens.
Il

n'y avait qu'un

moyen de
le

se mettre l'abri de leurs

coups, c'tait de se faire

serviteur de la zaoua,

moyen-

nant

le

paiement d'un tribut annuel.

Lorsqu'ils taient en expdition, les tolba-ed-Debbouz

avaient une sorte d'organisation et de discipline militaires; ils

marchaient en pelotons aligns, au son du la llte en roseau, chaque groupe qui chef. Celui fuyait tait chass de l'assoayant son

tambour ou de

ciation.

une large

Partout o les tolba-ben-Dris passaient, ils exigeaient hospitalit, et on se serait bien gard de la

leur refuser.

Dans les luttes de tribu tribu, on avait souvent recours aux toI]ja-ben-Dris, dont on payait le concours prix dbattu. Il semble incroyable qu'une pareille institution ait pu longtemps subsister; pourtant, quoi d'tonnant ce qu'un pays, n'ayant ni pouvoir central,

pu se dbarrasser de cette monstrueuse exploitation, lorsque nous voyons des peuples plus civiliss ne pas mieux russir chez eux, avec des troupes et une nombreuse police. D'ailleurs, les tolbani force publique, n'ait pas

16

ben-Dris avaient bien soin de ne pas s'attaquer aux gens

de leur tribu ou des tribus voisines, o ils n'avaient que des allis et des serviteurs, et il aurait fallu une vritable
expdition pour aller les chercher dans leur asile.

Les tolba-ben-Dris taient des partisans tout trouvs, pour tous les cherifs, qui leur fournissaient l'occasion d'oprer plus en grand; ils avaient fait cause commune avec Si Mahamed El Hachemi, et ils faisaient de mme avec Mouley Brahim. La question qui s'agitait entre eux, en octobre 1849,
tait d'arriver faire
s'tait

rendre gorge

Si El Djoudi, qui

empardu trsor du cherif dfunt; mais ils avaient affaire un homme qui n'entendait pas raison en pareille
matire,
et,

aprs quelques escarmouches sans impor-

tance, celui-ci finit par garder ledit trsor, qui se


sait. d'environ 1,500 francs.

compo-

Mouley Brahim ne tarda pas faire la paix avec Si El le voyons, peu aprs, parcourir les tribus qui reconnaissaient la suprmatie de ce marabout, en compagnie de deux autres cherifs, dont l'un s'appelait Mohamed ben Abd Allah on ignore le nom de l'autre.
Djoudi; car nous
;

Il

visita

successivement

les lUoula-ou-Malou, les Beni-

Idjeur, les Akbiles, les Beni-Attaf, les Beni-bou-Drar, les

Beni-Ouassif, les Beni-bou-Akkach, les Beni-Yenni, pr-

chant la guerre sainte, annonant l'arrive prochaine du Moul-Saa, et rcoltant les offrandes des Kabyles ; il alla
aussi visiter la clbre maraboute Lalla Fatino, (Jurdjn.

Ses prdications furent partout accueillies avec faveur;

on s'assemblait autour de lui, on promettait le concours des croyants, on rcitait la Fatahn, et on faisait une dcharge gnrale dsarmes feu (miiz) pour consacrer
l'alliance.

Mouley Brahim
d'annes, de
point,
il

tait

taille

un homme d'une quarantaine moyenne, ayant un certain embon-

avait

avait plutt les allures d'un

bande;

les

une longue barbe noire, il tait instruit et marabout que d'un chef de Kabyles avaient beaucoup de respect pour lui

17
et lui

soumettaient volontiers leurs affaires.

Il

avait

un

caractre assez

doux

et se laissait facilement effacer;

aussi ne joua-t-il jamais qu'un rle secondaire et se mitil la remorque des gens plus entreprenants avec lesquels il s'est rencontr. On lui reproche d'avoir

commis

des atrocits dans l'oued Sahel, la fin de 1850; mais nous croyons qu'on doit plutt s'en prendre aux gens sans aveu qui avaient grossi son parti, qu' lui-mme.
tait

Il

molvoddem de
mais
il

l'ordre de Si

Abd

er

Rahman bou Go-

brine,

parat n'avoir fait

que peu de proslytisme

religieux.

Le 15 fvrier 1850, Mouley Brahim parut sur le march du dimanche des Beni-Raten, suivi d'une trentaine de
voulut y prcher la guerre sainte ; mais accueil tout autre que celui auquel on l'avait accoutum. On lui dclara que s'il venait comme hte, Userait le bienvenu dans la tribu; mais que s'il se prsentait comme cherif, on ne pouvait pas l'accueillir,
il

cavaliers, et
l,
il

rerut

un

la

coutume des Beni-Raten


quitta le

s'y

opposant.
faire

Comme on paraissait vouloir lui


Mouley Brahim
zaoua de Si
pitalit.

un mauvais

parti,

march

et alla

se rfugier la

Ahmed ou Sad, Adeni, o il reut l'hosSon intention tait d'aller, le lendemain* dans les Beni-Assi; mais il apprit dans la nuit que les Beni-Raten
s'taient runis et voulaient l'attendre, au
rivire,
et

pour

le dpouiller. Il

passage de la n'osa pas tenter l'aventure

il alla Tamazirt, chez les At-ou-Amar, qui lui donnrent leur anaa et le firent passer, le lendemain, la zaoua de Sidi Mhamed ou El Hadj, dans les Beni-Assi.

est remarquer que les Beni-Raten n'ontjamais reu chez eux aucun cherif tranger; les autres tribus kabyfes doivent regretter aujourd'hui de n'avoir pas suivi cet exemple.
Il

Mouley Brahim retourna


25 mars,
il

la

zaoua Ben Dris,

et, le

franchit le Djurdjura
Cette tribu
la

pour

s'tablir

dans

les

Beni-MeUikeuch.
plus turbulente et

sans contredit, la plus belliqueuse de l'Oued-Sahel;


tait,

18

sans cesse en guerre avec ses voisines, elle avait acquis une certaine pratique du mtier des armes et elle avait, ce point de vue, une supriorit marque sur les autres tribus, dans les affaires desquelles elle intervenait vo-

Les Bcni-Mellikcuch se figuraient avoir fait reculer la colonne du colonel Canrobert, en juillet 1849, et cela ne contribuait pas peu enfler leur orgueil. Ils taient perptuellement insoumis et ils donnaient asile
lontiers.

tous les rvolts

du pays

au

moment o Mouley

Brahim arriva chez eux, il y avait, en particulier, au village de Teharkatin, une fraction des Ouled-Ali de TOuennour'a, laquelle s'taient joints quelques Oulad-Djellal,

qui reconnaissaient pour chef

un nomm Mohamed ben

Messaoud, cavalier nergique et redout. Ces trangers pouvaient fournir une vingtaine de chevaux et une cinquantaine de fantassins, et ils s'occupaient dtrousser les voyageurs, particulirement sur la route des Portesde-Fcr et mme dans l'Ouennour'a, o ils avaient des
complices.

dans les Beni-Mellidans la maison de Sliman Nat Amar, d'Irzer-ou-Guentour. Sa troupe se grossit rapidement de tous les mcontents du pays, et il se mit envoyer des lettres et des missaires, pour entraner sa suite les tribus de l'Oued-Sahel. Aprs l'expdition de juillet 1849, dirige par le colonel Canrobert, il avait t dcid que les Beni-Yala, BeniAssi et Mecheddala s'tabliraient dans la plaine et y construiraient des villages; le but qu'on se proposait tait de soustraire ces tribus l'influence des Kabyles

Mouley Brahim
il

fut bien accueilli

keuch;

s'tablit

du versant Nord du Djurdjura

celle des cherifs, et de rendre leur protection plus facile au moyen de nos gounis. Cette mesure prouva une grande rsistance de
et
la

part des tribus qu'elle atteignait, lesquelles avaient d'importantes plantations surveiller dans la montagne et y avaient leurs habitudes; aussi fut-on obhg de svir contre elles plusieurs reprises. Ainsi, le 21 janvier

19
1850, le lieutenant Beauprtre fait une razzia sur les Beni-Hammad-et-Selloum; le 5 mars suivant, il brle le village de Belbara, qui ne voulait pas se dcider s'tablir en plaine. Il en rsulta un mcontentement que Mouley Brahim mit profit. Il agissait galement sur les tribus du cercle de Bougie (1), et il avait fait soulever les Beni-Our'lis, les Beni-Immel et les Tifra, qui eurent un engagement srieux, prs deTrouna, le 21 mai 1850, avec la colonne du gnral Barrai, lequel reut, dans le combat, une blessure mortelle. Les insurgs laissrent sur le terrain 200 des leurs; les villages des Beni-Immel furent livrs aux flammes et les tribus rvoltes firent leur soumission peu de jours aprs. C'est la mme poque qu'eut lieu la soumission des Beni-bou-Drar, tribu du versant Nord du Djurdjura. Cette tribu nc'vit gure que du colportage; ses hommes valides se rpandent dans toute l'Algrie et ne reviennent, le plus souvent, chez eux, qu'une fois l'an, l'poque de la rcolte des figues; dans certaines saisons, on ne trouve dans leurs villages que des femmes et des
vieillards.

Les hostiUts constantes, en empchant leur indusrduisaient la misre; aussi, ds le mois de mars 1850, les Beni-bou-Drar avaient-ils fait, Aumale, des ouvertures de soumission; ces ouvertures furent accueillies, et le 10 mai, cinq chikhs de la tribu et mme de villages voisins El Hadj Hammich ou Ali, de Talatrie, les
:

Ntazert;

AmarNat Yahia, deBou-Adenan; DahmanNat


;

Betroun, d'Iril-bou-Amms
ra,

des At-Saada (Attaf);

Si

Mohamed Sad NatEl AmaAmar ben Mihoub, des At-

Sidi-Atman (Beni-ben-Akkach), amenrent Aumale des mulets de Gada. Le 17 juillet, ils furent prsents, Blida, au gnral

(l)

Ce

cercle, qui avait toujours fait partie de la division d'Alger,


la

a t rattach
tif,

la division de Constantine et par dcret du 10 mai 1850.

subdivision de S-

20

commandant

la division,

par
et

bureau arabe d'Aumale,

vestiture et des cachets. Ils mettre, chez eux, leurs burnous;

capitaine Petit, chef du reurent des burnous d'ineurent soin de ne jamais


le

mais

ils

se servirent

fructueusement de leurs cachets, en dlivrant des permis de voyage moyennant une honnte rmunration.
Cette soumission n'avait rien de srieux;

mais

elle

de-

vait contribuer dsagrger les tribus des Zouaoua, en y crant un parti favorable nos intrts. D'autres tribus, les Beni-bou-Akkach, les Beni-Irguen, demandrent

aussi se soumettre, mais les vnements ne permirent pas de donner suite leur demande.

Au mois d'aot 1850, Mouley Brahim va faire de la propagande dans les tribus du haut de la valle le 13, il tait aux Beni-Ouakour; le 15, aux At-ou-Alban l 16, il rentre dans les Beni-Mellikeuch, sans avoir rien entre; ;

pris contre les populations soumises.

dans
il

Le 21 aot, les Beni-Our'lis et attaque le villagedeTakats;


;

il

va

mais

sans plus de succette poque, un cholra intense svissait dans l'Oued-Sahel, et les Kabyles trouvaient fort mauvais qu'un homme qui se disait cherif allt les attaquer dans un pareil moment, et pendant le jene du Ramadan.
il fait,

est repouss

le 3

septembre,

cs,

une tentative sur

les Beni-Yala.

Au mois de septembre, un nouveau cherif, qui se fait Mohamed ben Abdallah et se fait passer pour Bou Maza, est signal dans les Beni-Sedka; il disait venir
appeler

de France, mais, en ralit, il arrivait des Flitta. Il se mit aussitt, sans grand succs, inscrire des askars et des khiala Le 23 septembre, il attaque le village d'Indjedjera, des Bcni-Meddour, et il est repouss avec une perte de 4
.

hommes

tus et beaucoup de blesss; le 29, il renouvela son attaque, sans plus de rsultat. Il essaie alors de se

mettre la tte d'un parti de Beni-Irguen, Ahl-Ogdal, Beni-Chebla, pour forcer quelques fractions restes neutres se joindre lui ; mais il est insult, frapp au

21

bras d'un coup de sabre, et

il

disparat sans qu'on en-

tende plus parler de lui.

Pour mettre un terme aux dprdations exerces par bande de Mohamed ben Messaoud, le gnral commandant la division de Gonstantine envoya, au mois d'octobre 1850, le capitaine Bonvallet avec un fils de Mokrani et 100 chevaux des Hachem, pour protger la route des Portes-de-Fer; il tablit son campement Azrou, au-dessus de Bab-el-Kebir, auprs de la zmala de Kouider ben Abd Allah ben Betka. Dans la soire du 5 dcembre, le capitaine Bonvallet, qui avait t oblig de renvoyer son goum, par suite du mauvais temps, est attaqu tout coup par Mohamed ben Messaoud, suivi de ses cavaliers et d'une centaine de pitons venus de l'Ouennour'a: il n'avait plus avec lui que 5 spahis et 5 hommes du pays, mais il n'en fit pas moins la dfense la plus nergique. Le combat dura de
la

6 heures 1/2 minuit; les insurgs furent repousss avec


tus, dont l'un abandonn sur le de MouleyBrahim, de 6 blesss, dont 2 mortellement, d'un cheval tu et de 2 blesss. De notre ct, nous n'avions qu'un seul bless, mais les insurgs avaient pntr dans le camp, ils avaient enlev 4 clie-

une perte de 2

hommes

terrain, taitle frre

veaux

la

corde

et ils les avaient

emmens,
la

la

faveur

d'un petit ravin qui prend naissance prs de

zmala.

Cette affaire tait toute notre avantage, puisque, mal-

gr la grande supriorit du nombre, les assaillants avaient t repousss avec des pertes relativement srieuses
bat
;

les insurgs n'en regardrent


victoire, et ils

comme une
les
(1).

pas moins ce comramenrent en triomphe

dans

Beni-Mellikeuch les chevaux

du

capitaine

Bonvallet

produit chez les Djouara, fraction des Ouladpour dcouvrir les gens qui avaient aid Mohamed ben Messaoud dans l'attaque d'Azrou, ce chef de bande dcide 45 tentes de cette fraction le rejoindre. Elles passent
(l)

Profitant de

l'effet

Ali, par les recherches faites

22

de l'affaire d'Azrou, il fut dcid que le capitaine Bonvallet continuerait rester dans les Beni-Abbs avec un goum, mais qu'il changerait frquemment de campement, et que le lieutenant Beauprtre resterait en permanence dans l'Oued-Sahel, avec un goum de 150 chevaux de choix relev tous les quinze jours. La mis-

la suite

sion de ce dernier tait ainsi dfinie


tes les occasions favorables

Profiter
le

de tou-

pour

faire

plus de mal

aux Beni-Mellikeuch, n'agir qu'avec certitude du succs, et, sous aucun prtexte, ne s'engager jamais dans la montagne avec le goum. Le lieutenant Beauprtre devait choisir son campement dans un endroit favorable, y construire des abris pour les chevaux, et entourer le tout d'un retranchement en pierres sches et en terre, pour mettre le camp l'abri d'un coup de main. Il s'tablit sur l'emplacement o devait s'lever^ un peu plus tard, le bordj des BeniManour. Bien que Mouley Brahim n'et gure essuy que des
possible
revers, sa prsence dans les Beni-Mellikeuch, les mis-

saires qu'il envoyait partout, jetaient

bation dans les

une grande perturtribus de l'Oued-Sahel; nous n'avions


Sad ben

plus, de ce ct, sur la rive gauche, qu'un seul partisan


fidle
:

c'tait Si

Mohamed

Ah

Cherif, chef

de

la

zaoua de Chellata. Cette grande personnalit indigne,


qui est trop connue pour que nous ayons nous ten-

dre son sujet, n'avait pas de

commandement,

pro-

prement parler; mais on lui avait confi la gestion des affaires de cette rgion. Ben Ali Cherif avait toujours mis notre service la grande infiuence religieuse qu'il possdait, mais il n'avait plus gure de point d'appui que dans les lUoula-Acameur, et ceux-ci, ayant t victimes d'une razzia faite par erreur sur eux par le goum d'Aumale, voulurent l'abandonner.

aux Beni-Mellikeuch, dans

la

nuit du 3 au 4 janvier, abandonnant

leurs cultures et leurs silos remplis.

23

Ben Ali Cherif envoya, au mois de novembre, sa dmission de reprsentant de notre autorit, en se plaignant de l'abandon dans lequel on le laissait. Le Gouverneur gnral prescrivit de faire tous les efforts pour le faire revenir sur sa rsolution, et le lieueffet, une entrevue avec dcembre. Ben Ali Cherif demanda une somme de 10,000 francs pour indemniser les gens de sa tribu

tenant Beauprtre eut, cet

lui le 19

des pertes qu'ils avaient subies et les ramener ainsi Cotte demande lui fut accorde quelques jours plus tard. La prsence d'un goum en permanence
lui.

Beni-Manour
cas de danger.

lui

assura d'ailleurs un point d'appui, en

Le 18 janvier 1851, les Mecheddala envoyrent deux des leurs au lieutenant Beauprtre pour demander faire leur soumission; celui-ci y consentit en posant comme condition que les insurgs paieraient trois douros d'amende par famille; cette condition fut trouve trop dure par lesMecheddala. Le lendemain 19, avec les contingents des Beni-Yala et des tribus de la rive droite, appuys
lieutenant Beauprtre attaque et enen peu d'instants, les villages des Oulad-Ali-ouTemim, des Beni-Oualban, de Sahridj et d'Aach, qui
le

par les goums,


lve,

sont pills et livrs aux flammes. Le lieutenant Beauprtre fait alors attaquer le village de Selloum; il ne
s'tait pas fait une ide suffisante des obstacles naturels que prsentent les abords de ce village; nos goums sont repousss avec une perte de 4 blesss et une jument tue. Cet chec tait insignifiant; il eut pourtant un grand retentissement en Kabylie. Quelques jours aprs, le goum prit sa revanche de l'chec de Selloum; le 26 janvier, il tomba l'improviste sur des troupeaux qui paissaient dans les oliviers du

montagne des Beni-Mellikeuch, sous la garde de contingents kabyles. Ceux-ci sont mis en fuite aprs une fusillade d'une heure, et le goum ramne un troupeau de 400 moutons ou chvres et 4 mulets. De notre
pied de la

24

personne n'avait t atteint; seulement, au retour, un cavalier se noya en passant la rivire. Les troupeaux razzis appartenaient aux Djouara, que nous avons vu s'enfuir de chez eux pour rejoindre Mohamed ben Messaoud, Ils demandrent l'aman et rentrrent dans leur tribu quelque temps aprs. Dans la nuit du 15 au 16 fvrier, 200 pitons conduits par Mouley Brahim et Mohamed ben Messaoud, et partis
ct,

attaquent le village des BeniMecheddala, et mettent le feu deux gourbis en avant des maisons. Les habitants se dfendent nergiquement; les gens du village des Oulad-Brahim accourent, conduits par leur chef Hammou ben Amraoui, au secours de leurs voisins, et les assaillants sont repousses, avec 2 hommes tus, dont l'un tait Amar ben Mansour, brigand redout. Ces constants insuccs dcourageaient les rebelles, et on parlait de soumission chez les Beni-Mellikeuch et les Tolba-ben-Dris; la misre tait grande, et tous ces rfugis taient une lourde charge pour le pays, depuis qu'on ne faisait plus aucune prise. C'est sur ces entrefaites que le cherif dont nous avons surtout voulu raconter l'histoire vint donner l'insurrection un nouvel essor.
Ikhelef, des

des Beni-Mellikeuch,

CHAPITRE
Apparition de

II

de Sellouni. de Bougie.

Bou Bar'la. Razzia sur Ben Ali Cberif. Combat Insurrection des tribus de lOued-Sahel. Attaque Opi'rations de colonne du Camou.
la

gc'nc'ral

Vers 1849 arriva dans les tribus du cercle d'Aumale un tranger venant de l'Ouest, qui se mit parcourir les villages et les marchs; il se disait taleb et il crivait des
talismans prservant de toutes sortes de rissant toutes les maladies; il faisait aussi
devin, et

maux
le

et

gu-

mtier de

il avait, parat-il, un i)rocd tout particulier pour rendre fcondes les femmes striles. On l'a accus de faire, en outre, de la fausse monnaie. C'tait un homme d'une quarantaine d'annes, barbe noire et peau basane avec ses traits vulgaires, son nez
;

camus
lui

enfonc la racine, sa large face et ses lvres paisses, on pouvait le trouver laid, mais on ne pouvait
et

refuser une physionomie intelligente. Ce qu'il avait de remarquable, c'taient ses grands yeux noirs qui^ lorsqu'il tait irrit, ce qui arrivait souvent, prenaient une expression terrifiante. Il tait de taille moyenne,

et toute sa personne respirait Dans ses excursions, il (tait toujours mont sur une belle mule grise, et on ne le connaissait, dans le pays, que sous le nom de Bou Bar'la (le pre la mule). Sa physionomie n'tait pas du tout celle d'un faiseur et

mais trapu

vigoureux,

la force et l'audace.

d'amulettes;
n'tait-elle

aussi,

la

petite

industrie

qu'il

exerait

qu'un moyen de pntrer partout et de circuler dans les tribus sans veiller de soupons; en ralit, il cherchait, par des menes tnbreuses, rveiller
3

26

dans la rgion qui avait suivi Mouley Moliamed en 1845. D'o venait ce personnage? On n'en savait rien exactement, et lui-mme ne demandait sans doute pas mieux que de laisser la chose dans le mystre. Les uns le croyaient Marocain, d'autres en faisaient un ancien spahis originaire de Miliana, d'autres en ont fait un
l'insurrection

vad du bagne de Toulon. Bon Bar'la s'tait mari la nomme Fatma bent Sidi Yahia ben Assa, originaire des Oulad-Sidi-Assa, qui habitait avec ses frres, dont l'an tait Si Letreuch ben Assa, la fraction des Oulad-Sultan, dans la tribu des Adaoura. C'tait l qu'il avait son domicile. Il sjournait frquemment aux Adaoura, chez Si Mohamed Braliim, des Oulad-Sidi-Mohammcd-el-Kliider, et aux Oulad-Dris,
chez
Ali

ben

Djafer.

Au commencement de 1851, les menes de Bou Bar'la ayant t dnonces au bureau arabe d'Aumale, des ordres furent donns pour le faire traquer partout et le
Prvenu temps, il s'enfuit prcipitamment, laissant sa femme chez son beau-frre, et il alla chercher un refuge au village d'El-Kela, des Beni-Abbs, dpendant de Bordj-bou-Arrridj, chez un nomm Ahmed ben Haroun, de la fraction des At-Haroun. Il chercha dissimuler le plus possible sa prsence, et il ne voyait ostensiblement personne; il se mit secrtement en relations avec les Beni-Mellikeuch, chez lesquels il avait le dsir d'aller, par l'intermdiaire de deux hommes de cette tribu, Arab ou Kerrouch et El Hadj Ali Nat Oudia. Les gens de Kelaa ne tardrent pas apprendre quel
faire arrter.

ma deux

hte dangereux leur village avait donn asile, et il se forl'un, compos des gens du sof d'Hampartis
:

mou-Tahar-ou-Tajja, voulait le livrer l'autorit franaise; l'autre, compos des gens du sof des Ouladvillage,

Mokran, n'en voulait rien faire. On se battit dans le coups de bton, et, comme cette querelle fai-

et
sait

du bruit
fort,

et

que

le parti

d'Hammou-Tahar devenait

le

plus

Bou

Bar'la comprit qu'il ne lui restait qu' se


vite. Il s'entendit
il

sauver au plus
Mellikeuch, et
Kela.

avec ses amis des Beni-

s'enfuit furtivement,
Il

dans

au 24 fvrier 1851.

tait

rest environ

la nuit du 23 un mois El-

Les Beni-Mellikeuch taient venus au-devant de Bou Bar'la jusqu' la limite del tribu des Beni-Abbs; ils le firent monter sur un cheval qu'ils lui avaient amen, car il tait pied, et ils le conduisirent en grande pompe la maison du marabout Si Abd el Kerim ben Ali ben Abd Allah, au village d'Aggachen (1). Voici deux lettres de la subdivision d'Aumale, dans lesquelles il est question de l'entre en scne de ce nouveau cherif
:

Auinalc,

le

ii fvrier 1851.

J'ai

rif est

l'honneur de vous informer qu'un nouveau chevenu s'installer, il y a quelques jours, chez les

Beni-Mellikeuch. Cet
parait avoir

homme,
rel
:

originaire de l'Ouest,

pour

nom

Hadj-Moussa, mais son

cachet porte celui d'Hadj Mustapha ben Mohamed (2); temps, dans les il a rsid autrefois, pendant quelque

montagnes voisines d'El-Babour,


crivit
lui

et c'est

de
el

l,

qu'en
il

se disant parent de l'ex-mir El Hadj

Abd

Kader,

')

un jour M. le gnral Herbillon, le priant de envoyer quelques secours en argent. Mais des ren-

seignements ne tardrent pas faire reconnatre qu'El Hadj Moussa n'tait nullement parent de l'ex-mir, et
le

gnral

lui

refusa tout secours.

(1)
(2)

Ce marabout

avait l cad des Beni-Mellikeuch.

Ce personnage va devenir

bientt un

des lieutenants de

Bou

Bar'la.

28

peu de bruit chez pu s'entendre encore avec Mouley Brahim, qui parat peu dispos, jusqu' ce jour, partager avec lui son influence et ses

Jusqu' prsent, cet

homme

fait

les Beni-Melhlveuch,

parce

qu'il n'a

faibles ressources.

L'on annonce aussi l'arrive prochaine, chez les Beni-Mellikeuch, d'un marabout qui se prsente comme

cherif et se

donne dj, comme Bou Maza, Mohamed ben Abd Allah.

le

nom

de

Cet

homme,

qui s'appelle rellement Si


el

Mohamed

Lemedjed ben Abd


et c'est

Malek, a pour surnom Bou Bar'la,

On

dit qu'il est

sous ce dernier titre qu'il parat tre connu venu prendre domicile, pendant quel-

que temps, El-Kelaa des Beni-Abbs, et qu' peine tait-il arriv dans ce dernier heu, il avait demand des gens de la famille du khalifa de laMedjana des secours en argent, afin d'inscrire des askars. Sur le refus qui lui aurait t fait cet gard, il aurait demand, pour toute faveur, l'autorisation de rester El-Kelaa,
ce qui

lui aurait t

accord.

Il

paratrait qu'avant de venir El-Kelaa,

Bou

Bar'la

serait all visiter le khalifa et lui aurait

demand, en se
la

prsentant

comme un

simple marabout,
;

permission

d'tabhr chez lui une cole aussi cette permission.

le khalifa lui

aurait refus

Depuis son installation El-Kelaa, il s'occuperait, dit-on, ouvertement, comme le fout beaucoup de tolba, crire des amulettes, et il entretiendrait une correspondance assez suivie avec le khalifa. J'ignore si ce dernier dire est exact; dans tous les cas, ceci pourrait s'expliquer, sans souponner, en quoi que ce soit, la conduite du khahfa, par la ncessit dans laquelle se trouvait Bou Bar'la de conserver, tant qu'il est parmi nous, de bonnes relations avec une famille au

pouvoir.

29

Mais, ce qui paratrait beaucoup plus certain, c'est

qu'il aurait crit, tout

rcemment, au

nomm

Si

Mus-

tapha ben Mahi Eddine, lequel aurait jou un rle chez les Beni-Ourlis, et qui serait aujourd'hui chez les BeniMellikeuch, une lettre par laquelle il semblerait avoir des intelligences avec les insurgs et exprimerait le
dsir de se rencontrer bientt avec eux.

Je

vous envoie

ci-joint copie

de

la

traduction de

cette lettre.

Sign: D'Aurelles.

Voici cette traduction

Mustapha ben Mahi Eddine, conservateur de la religion.... Ta lettre nous est parvenue, et, aprs l'avoir lue, nous avons compris son contenu, qui nous apprend que tu es bien portant. Dieu en soit lou Ce que tu as perdu, Dieu te le rendra, et ce dont nous t'informons, c'est le bien, s'il plat Dieu. Je te

Si

conseille d'tre lent dans tes oprations, de ne pas tre

lger et de patienter.

Quant

celui qui est avec toi,

aies-en bien soin et sois bien avec lui.


la

Ahmed el Kecenui, A l'arrive de


Mazouni Khodja et partout o il
qu'il

prsente, envoie Sidi

Sadok
;

el

dis-lui qu'il aille

sera; qu'il

chez toi prenne avec

fais-le lui dire

lui

tous ses effets et enfin


toi,

tout ce qu'il a.
lettre

Arriv chez de sa main, et cela avec nous avions dans le temps.

m'crive une

le vrai

mot d'ordre que

cris-moi aussi une

lettre, et

nous nous rencontre

rons sans que personne soit prsent.


(Le cachet porte le

nom

de

Si

Mohamed ben Lemdjed

ben Abd

el

Malek.)

30

Une autre lettre, adresse aux


porte
le

Illoula et saisie plus tard,

nom

de
le

Si

Mohamed ben Abd

Allah beii

Abd

el

Malek, avec

mme

cachet que ci-dessus.

N"

28.

Aumale,

le

h-

mars

1851.

"

l'honneur de vous informer que le derwiche Bou Bar'la, qui tait El-Kelaa des Beni-Abbs, vient de passer chez les Beni-Mellikeuch. Ce mouvement s'est

J'ai

>

'

fait dans la nuit du dimanche 23 au lundi 24 courant. Les insurgs arabes, retirs chez les Beni-Mellikeuch, sont alls sa rencontre et lui ont, dit-on, offert un cheval de gada M. Beauprtre, en me donnant cette nouvelle, me fait une demande dont je considre l'effet comme assez important pour vous en rendre compte immdiatement. 11 pense qu'il serait bon et prudent de placer, pendant quelque temps, le goum au Mergueb des Beni-Assi, et il admet que cette position serait aussi bonne pour nous que celle qu'il occupe, en ce moment, au\ BeniManour. De ce nouveau point, il dit qu'il verrait venir sans danger, et tout en les observant, les derwiclies
>>

qui sont chez les Beni-Mellikeuch.


faisant ce mouvement, nous revenons cinq lieues environ en arrire du point avanc de Beni-Mancour, et je regarde comme une chose fcheuse d'abandonner

En

')

momentanment

>

ce dernier poste, surtout dans les circonstances prsentes. En effet, les Kabyles et les insurgs retirs chez eux no croiront-ils i)as que l'ar-

dans leurs montagnes des deux derwiclies est le motif de ce dplacement ? D'un autre ct, ne serait-il pas admissible que les insurgs, nouvellement remus et excits par ces
rive

deux fanatiques, eussent

l'ide

de tenter un coup de

31
)?

main sur notre camp,


rait-il

et

M. Beauprtre ne se regardesret chez


les Beni-

pas

comme

assez en

Manour?

Sign

D'Aurei.les.

En arrivant aux

Beni-Mellikeucli,

Bou

Bar'ln, par ses

allures dcides, par sa parole nerjj,ifpie et entranante,


avait aussitt ralli tout le

monde autour

do

lui

Mouley

Braliim s'tait effac inmidiatcmcnt pour


direction des affaires.

lui

laisser la

Bou
le

Bar'la vit accourir

beaucoup

il crivit de son arrive jeta une grande motion, aussi bien dans les tribus soumises que dans les tribus insoumises. Nous en voyons le contrecoup dans la lettre ci-dessus, car le lieutenant Beauprtre, qui ne passait pas pour pusillanime, n'aurait pas demand reculer son campement s'il n'avait senti quelque chose d'inusit dans les tribus, et peut-tre mme chez les siens. La lettre suivante contient le rcit de la premire rencontre de Bou Bar'la avec nos goums

de

jjjens,

curieux de voir
lettres

nouveau

clierif;

nombreuses

de tous cts,

et

29.

Aumale,

le

2 mars 1851.

Ainsi que

lettre d'hier, j'ai autoris

naissait la

eu l'honneur de vous le dire par ma M. Beauprtre, s'il en reconncessit, transporter son camp au Merj'ai

gueb des Beni-Assi. Une lettre que je reois l'instant de M. Beauprtre m'apprend qu'il ne croit pas devoir faire encore ce mouvement. Mais, vu le peu de forces qu'il a, en ce

32

)>

moment, avec
parcourir

lui,

il

me

propose, tout en laissant chez


et

les Beiii-Manour ses

bagages

ses impedimenta, de

')

')

>

la valle de l'Oued-Sahel, en changeant haque jour de camp, sauf retourner chez les BeniManour, si le mauvais temps revenait par trop fort. Dans cette mme lettre, M. Beauprtre avait entendu dire que les Bcni-Mcllikeuch devaient tenter, aujourd'imi, une razzia sur l'azil) de Si ben Ali Cherif, situ prs d'Akbou. Le courrier qui vient d'apporter cette lettre m'en remet une autre, date d'hier 7 lieures du soir, qui m'apprend (jne les contingents des Beni-Meliil\.eucli, augments de ceux de leurs voisins, renforcs par 50 cavaliei-s des insurgs arales, tout cela sous la conduite des deux derwiclies, taient descendus de leurs montagnes et taient arrivs jusqu'au moulin de SI Abd el Kerim. Prsumant que cotte descente des Boni-Mellikcucli la tombe de la nuit, un avait pour but de tenter, coup de main sur st)n c;inq, M. Beauprtre avait cnvoy en claireurs quehiues fractions de son goum. L'un desdtacbements ayant aper(;u le mouvement des kabyles, s'est mis en devoir de l'arrter. Aux premiers coiii)s de bisil, un deuxime dtachement du goum est venu se jcjiudre au i)i-einier, et M. Beauprtre, prvenu par des gens des Beni-Manrour, a envoy aussitt tout ce qui lui restait du goum, attendant dans le camp, avec le peloton de spahis, le rsultat du combat. L'affaire n'a pas t longue; mais, dans le principe, elle a t vigoureusement engage. Le goum des insurgs a t plusieurs fois repouss par le ntre; mais, dans une cliarge, deux de nos cavaliers de la tribu des Oulad-Ali-ben-Daoud, emports par leurs chevaux, ont t prcipits dans un fuui'r
;"i

ravin, qui servait de retraite

aux Beni-Mellikeuch,

et

o pass appartenant au
le

goum ne

pouvait les sauver. Le lieu on ceci s'est


territoire

des Bou-Djelil, subdi-

33

vision de Stif, M. Beauprtre a envoy chez eux pour


recherciier nos
les avait

deux hommes. On a rpondu qu'on ne pas vus, et cependant ils n'ont pas t tus pendant le combat, et on les a vus un instant de l'autre ct de la rivire, se dirigeant cliez les Bou-Djelil. Un troisime cheval de notre goum, trop fatigu, a t galement abandonn et pris par l'ennemi. Les pertes en hommes, des insurgs, ne sont pas exactement connues ; mais on les dit plus considra-

Nous savons seulement que deux de leurs cavaliers ont t tus; le cadavre de l'un d'eux a pu tre enlev par l'ennemi, mais l'autre est rest en notre pouvoir, ainsi que leurs deux chevaux, dont l'un a t pris, il y a quelque temps, M. le capitaine
bls que les ntres. Bonvallet.
Bien que les insurgs aient t obligs de se sauver en dsordre, le point avanc o ils sont arrivs servira probal)lGment faire voir aux plus incrdules qu'ils

>?

ont eu un succs; aussi, M. Bcaui>rtre pense-t-il,


je crois, avec raison, que,
tuelles,
il

et,

dans

les

circonstances ac-

ne doit pas faire le mouvement rtrograde dont je vous parlais liier, et il me demande que son

goum

soit port 300 clievaux.

J'apprcie,

mon

gnral^ que cette force est indis-

pensable en ce moment, et je viens de faire donner des ordres pour que 200 cavaliers de nos goums aillent rejoindre inmidiatement M. Beauprtre, qui conservera ainsi avec lui, jusqu' nouvel ordre, 300 chevaux.

Dans

cette

dernire affaire, aux


les

Beni-Melliiveuch,
Ilioula-

s'taient

joints

lUoula insoumis, dits

Oumalou,

et les Beni-Idjeur, formant,

en

tout,

environ

50 cavahers et de 900 1,000 pitons.

Le derwiche surnomm Bon Bar'la


iles
el R'orbi,

serait, dit-on,

un

ancien prisonnier des


l'appelait

Sainte-Marguerite, o on

.^-

Hadj Mohamed par son audace.

homme
:

redouter

Sign

D'Aurelle.
4

34
L'extrait ci-aprs d'une lettre

du 9 mars indique

le sort

d'un des cavaliers du

goum

qui avaient disparu:

J'ai

Ras, de

l'honneur de vous informer que le nomm Bou la tribu des Oulad-Ali-ben-Daoud, qui avait
ici le

disparu, est rentr le surlendemain au

Beauprtre, et est arriv


avait t laiss pour

6 courant. Cet

camp de M. homme,
sabre,
la rivire

aprs avoir reu un grand


les

nombre de coups de

par mort sur le bord de Beni-MeUikeuch, qui taient partis, emportant ses armes, ses vtements et emmenant son cheval. Quelques heures aprs, Bou Ras avait pu se relever et tait parvenu gagner, de nuit, le pays des Ben-Djelil ; ceux-ci le firent reconduire notre camp. Il reste encore, entre les mains des Beni-MeUikeuch, le second de nos cavahers, qui avait disparu dans la mme affaire c'est le fils de Tounsi ben Otman, cad des Oulad-Ali-ben-Daoud D'aprs les renseignements, les Beni-MeUikeuch ne l'auraient pas tu ; ils se se;
.

raient contents de le garder prisonnier.

Quelques jours aprs,

le

prisonnier est parvenu gale-

ment s'chapper.

Comme l'avait prvu le lieutenant Beauprtre, les insurgs regardrent le combat du 1'^'' mars comme une grande victoire; les femmes vinrent au-devant des vainqueurs, en poussant de joyeux you, you , et le lendemain, une grande fte dessus de Tiharkatin.
fut
Il

donne Akarrou-Taourirt, au-

y eut une grande fantazzia, dans laquelle Bou Bar'la fit valoir ses talents questres, qui taient, en effet, remarquables; les musiciens kabyles firent rage ; par trois fois, les Beni-Mellikeuch firent une dcharge gnrale de leurs armes ; ce fut, en un mot,

une allgresse

universelle.

Bou

Bar'la prit la parole, dclara qu'il tait le vritable

35

Moul-Saa, charg par Dieu de jeter les Nazarens la mer, qu'il tait le cherif Mohamed ben Abd Allah bou

Maza, qu'il tait invulnrable, et il offrit aux personnes de l'assemble qui auraient des doutes ce sujet de tirer sur lui, pour en faire l'preuve. Naturellement, personne n'osa mettre un doute aussi offensant. Mouley Brahim confirma ce que venait de dire Bou Bar'la, et il ajouta qu'il tait bien le Moul-Saa dont il avait annonc la venue prochaine. On rcita alors la fateha, et les notables de toutes les fractions vinrent prter, entre les mains de Bou Bar'la, le serment de fidlit. Le cherif donna aux Beni-Mellil^euch quatre cads, qui furent El Hadj Ali Nat Oudia, de Tar'alat; Ahmed ou Soula, d'Iaggachen; Si El Hadj Deha, de Tiharkatin; et El Hadj Mahi-Eddin, d'Irzer-ou-Guentour. A partir de ce jour, Bou Bar'la se mit trancher du sultan et son ambition n'eut plus de bornes nous allons dire quelques mots de ses habitudes et de sa manire de faire.
:

Bou
le

Bar'la ne se laissait pas approcher facilement par

menu

peuple;

il

avait des

hommes

de garde devant

sa maison ou sa tente, et on ne pntrait jusqu' lui que

quand on

tait appel. Il traitait les affaires avec les grands des tribus et montrait de grandes prvenances pour les marabouts, dont il connaissait l'influence et qu'il cherchait attirer lui. Il s'exprimait trs bien en arabe et ne manquait pas d'loquence; il ne parlait pas
le

kabyle.

Dans ses relations avec les tribus, il vitait de prendre parti pour un sof, car il savait qu'il se serait fait des ennemis de l'autre sof, et il ne voulait avoir d'autres ennemis que les Franais ou ceux qui les servaient. Il tait probablement de la secte des Derkaoua, mais nous n'en avons pas de preuve certaine ce qui est avr, c'est que, tout en se faisant le champion de la religion, il ne s'est pas occup de propagande pour une secte re;

se
ligieuse, et que les khouan de Si Abd er Rahman bou Goberine affectrent plutt de s'carter de^ lui, qu'ils ne s'empressrent le suivre. Le sentiment de l'indpendance menace, la haine de l'tranger suffisaient seuls pour grouper les Kabyles autour de lui. En 1871, l'insurrection a t faite, en Kabylie, par ;les khouan de Si Abd er Rahman, et presque uniquement par eux, mais les conditions n'taient pas les mmes pour organiser un vaste soulvement, dans un pays soumis et surveill par une police vigilante, et tendre partout le rseau des adhrents, pour les fanatiser, il faut agir dans Tombre, instituer une sorte de hirarchie pour faire passer le mot d'ordre et centraliser les ressources sous le voile de la religion. La secte des khouan de Si Abd er Rahman, dj fort rpandue, se prtait parfaitement ces menes tnbreuses, et elle procurait l'obissance passive des affilis; aussi, quand le signal fut donn, Tinsurrection clata la fois sur tous les points de la Kabylie. A l'poque o Bou Bar'la est venu en Kabylie, les tribus taient encore peu prs indpendantes on pouvait agir ouvertement, et il n'y avait pas besoin, dans le pays, de manuvres souterraines et de socits secrtes. Ces moyens furent seulement mis en uvre dans les territoires qui nous taient compltement soumis, comme nous le verrons plus tard. Avant d'aller au combat, Bou Bar'la s'enfermait seul, afin de se livrer aux pratiques qui devaient le rendre in; ;

vulnrable;

il faisait ses ablutions, se parfumait, et on des invocations. Nul ne l'appromarmoter l'entendait chait en ce moment. S'il et nglig une seule des pra-

tiques auxquelles

il

se livrait, le talisman qu'il portait et

qui le rendait invulnrable aurait perdu sa vertu; de cette faon, il avait toujours une explication donner,
si les
Il

balles venaient ne pas le respecter.


:

avait

Derouich
bat;

deux chevaux prfrs un noir, qu'il appelait et qu'il montait dans les grands jours de comun blanc, qui s'appelait Djiouad .et qui servait pour

37
la

parade

et la fantazzia.

Il

portait toujours, cheval,

un

deux coups, deux pistolets, un tromblon et un sabre. Dans le combat, au lieu de relever les pans de ses burnous sur sa selle, il les laissait flotter au vent pour se faire reconnatre. Il avait ses musiciens, ses drapeaux, et, en rentrant du combat, il ne manquait pas de faire faire la fantazzia ses cavaliers, pour dtourner l'attention des morts et des blesss. Il avait un caractre emport et violent, et avait la main prompte; il tuait sans misricorde ceux qui l'avaient offens ou dont il avait se plaindre. Il tait, comme nous l'avons dit, excellent et audacieux cavalier, et il a fait preuve, en mainte occasion, du plus grand courage. Il excitait, de la part des Kabyles, autant d'admiration que de crainte. Il ne ddaignait pas un peu de jonglerie pour faire croire qu'il avait le don des miracles; voici comment il oprait pour transformer du papier en monnaie d'argent il dcoupait avec des ciseaux, autour de la pice de monnaie qu'il voulait reproduire, autant de ronds de papier qu'il voulait de pices d'argent; il jetait le tout dans un fourneau, y ajoutait
fusil
:

des herbes, des parfums, et faisait ses invocations. L'opration termine, on trouvait dans la cendre le nombre
de pices voulu.

Kabyles n'auraient pas manqu de lui rece procd, plutt que de recourir leurs bourses, il avait soin de dire qu'il ne pouvait en faire usage que dans la plus extrme ncessit, et que l'opration magique laquelle il devait recourir le rendait srieusement malade. Des gens, d'ailleurs, intelligents, qui ont vu faire ce miracle, y croient encore aujourd'hui trs fermement (1).
les

Comme

commander d'employer

(1) Un neveu de Lalla Fatraa nous a racont le tour de force suivant qu'il avait vu faire Bou Bar'Ia le cherif avait pari qu'il couperait les quatre jambes d'un buf d'un seul coup de sabre; l'animal tait lui-mme l'enjeu il coupa, en effet, les quatre jambes d'un
:

3R

On
les

racontait des merveilles de son sabre, qui coupait ennemis en morceaux, des distances prodigieuses.

Sa rputation grandit rapidement, les choses merveilleuses qu'on disait de lui taient colportes de bouche en bouche et recueillies avidement. Tous les aventuriers qui avaient pass leur existence batailler dans les

Kader ou de ses lieutenants, et qui, incapables de reprendre la vie paisible du fellah, ne savaient plus que devenir, accoururent autour de lui, esprant voir revenir leur bon temps d'autrefois. La plupart d'entre eux taient cavaliers. Bou Bar'la prit parmi eux ses heutenants nous citerons Si Kouider Titraoui, Abd el Kader elBoudouani, Mohamed ben Messaoud, Abd el Kader el Medboh, Si El Haloui, El Hadj Mustapha, qui taient des hommes audacieux et intrpides. Bou Bar'la rallia galement lui tous les partisans que s'tait faits Mouley Brahim; les tolba Ben-Dris
bandes d'Abd
el
;
:

formrent

l'lite

de ses fantassins.

Le cherif inonda de ses lettres, qui taient des appels aux armes, toute la Kabylie, le Hodna, la subdivision de

Mda

et

mme

celle de Miliana

(1).

Aprs avoir donn ces dtails sur Bou Bar'la, il est juste que nous fassions aussi le portrait de l'adversaire qu'il trouva devant lui pendant presque toute sa carrire de cherif, nous voulons parler lu lieutenant Beauprtre, et nous ne pouvons mieux faire, pour cela, que de reproduire l'apprciation donne par le lieutenant colonel

seul coup, hauteur du jarret. Sur les doutes que nous mmes, le

neveu en question nous affirma nergiquemcnt

qu'il

avait vu, de ses

yeux vu.
.(i)

Bou

Bar'la se

fit

faire

un cachet autre que


;

celui

vu sur ses prf-mires

lettres

il

tait tout
;

Mohamed, que nous avons

dcrit

pareil celui de

que nous avons Mouley

seulement, son diamtre n'tait

que de 55 millimtres. Il portait, la partie centrale: Celui qui met sa confiance dans le bon par excellence, Mohamed ben Abd Allah bou
Sif. Il voulait ainsi

prendre

le

surnom

qu'avait port le cherif Si

Mohamed

El Hachemi, mais ce fut celui de

Bou

Bar'la qui prvalut.

39

Bourbaki, dans une

moment o on

octobre 1851, au recherchait un officier actif et nergique

lettre crite le 24

pour mettre un terme aux incursions des Tunisiens. Je ne connais personne qui convienne mieux que cet officier, la mission que vous voulez lui confier; sa vritable vocation est celle de partisan. Il est dou de sagesse dans la conception, de prudence hardie dans la marche et d'nergie dans l'excution. Ses habitudes lui font aimer la solitude; trs sobre, il se contente de la nourriture des moindres arabes. Sa patience dans

l'attente lasse celle

des indignes; sa vigueur de com sa face de lion et

mandement jointe

aux qualits g-

nreuses qu'il a pour ceux qui le servent bien, en font pour moi, le meilleur chef de bande que vous puissiez trouver et je ne doute pas que, quelque temps aprs son arrive, les coureurs de frontire n'aient, ou chang leurs habitudes ou migr bien loin de La Galle.

Le lieutenant Beauprtre n'avait pas une grande instruction et il ne respectait pas toujours l'orthographe mais les rapports qu'il a crits intressent toujours par leur lucidit et la profonde connaissance des hommes et des choses du pays arabe, qu'ils dnotent.
;

On

lui a

reproch de
fait

commander

la

turque.

Il

est

vrai qu'il a

plus d'une excution sommaire; mais,


la

lorsqu'on est en guerre avec une population ruse et

peu scrupuleuse,
celle

sentimentalit n'est pas de mise,

il

Dans une priode trouble comme o il s'est trouv en Kabylie, lorsqu'on prend, dans une embuscade, des coupeurs de route, on ne les envoie pas devant un conseil de guerre; ils seraient infailliblefaut inspirer la crainte.

ment
s'ils

acquitts, car

ils

prouveraient que,

s'ils

taient de

nuit sur les chemins, c'tait pour leurs affaires et que


taient arms, c'tait pour leur dfense personnelle. Ce n'a t qu'aprs la soumission complte et srieuse du pays, qu'on a pu revenir aux formes rgulires de la

justice.

40

Revenons maintenant notre rcit. Aprs sa premire rencontre avec Bon Bar'la, dans laquelle, en somme, nos
cavaliers avaient t ramens, le lieutenant Beauprtre
s'tait retir, le 3

renforts le 6 et voulant agir par surprise,

mars, El-xMergueb. Ayant reu des il recula encore

jusqu'aux Beni-Yala et, la nuit, il envoya un goum et des contingents des Beni-Yala et Beni-Assi vers les Mecheddala. Une rencontre eut lieu vers le village des Beni-Ikhelef, nos gens turent 4 hommes des BeniOuakour, prirent 20 fusils et firent 14 prisonniers, parmi lesquels taient des personnages influents de Mecheddala.

Quelques jours aprs Bou Bar'la russit enlever et livrer au pillage et l'incendie le village d'Iril-Hammad des Mecheddala, par la complicit d'une partie des habitants.

Cependant

le

cherif voulait frapper

un coup

retentisalli

sant, en s'attaquant

l'homme qui

tait

notre seul

les scrupules religieux des

dans l'Oued-Sahel, Siben Ah Cherif. Il eut lutter avec Kabyles qui taient habitus respecter son caractre de marabout, bien qu'il fit cause commune avec les franais; il arriva pourtant ses fins dans la journe du 18 mars. Nous allons donner le rapport du heutenant Beauprtre sur cette affaire.

Beni-Manour,

le 19

mars 1851.

eu l'honneur devons crire ce matin deux lettres dans lesquelles j'ai joint deux autres lettres de Ben Ali Cherif, vous parlant de la malheureuse affaire qui lui tait survenue, mais je ne vous ai point donn de dtails sur la razzia faite sur sonazib, ainsi que sa fuite chez les Beni-Abbs. Ces deux vnements sont les rsultats d'un plan de

J'ai

campagne mis excution par

le

derwiche

et les

Zoua-

41

oua, ainsi que parla trahison des serviteurs du marabout. D'aprs leurs projets, les derwiches devaient
le plus de contingents possible, dans le but de une razzia ou une attaque sur quelques villages soumis de la valle. Ils avaient avec eux quelques fldles associs des Zouaoua qui, pour mieux tromper ses gens et ne pas laisser divulguer son secret, devaient oprer de la mme manire chez les Zouaoua. Une fois tous ces contingents runis, le derwiche se dirigea mardi, jour convenu, sur l'azib de Si Ben Ali Gherif, qui se trouve deux lieues au-dessous d'Akbou et les contingents Zouaoua du versant nord, sur la zaoua et le village (Chellata), afin d'attirer tous les partisans du marabout dans le haut et faciliter l'attaque de l'azib parle cherifet ses bandes.

runir
faire

L'excution de ce projet a t d'autant plus facile

que ses gens, que Ben Ali Gherif croyait dvous et fldles, ne lui ont rendu compte de la venue des rvolts que lorsqu'ils ont t une porte de fusil de son
village.

Un de

ses conseillers

l'a

engag se sauver

seul,

en

l'assurant que ce n'tait qu' sa tte que les insurgs

s'est retir

en voulaient. Si Ben Ali Gherif a suivi ce conseil et pendant quelques heures chez les Hal-Tifrit, village situ prs d'Akbou, dont les habitants ont seuls

dfendu avec quelque vigueur son azib. Lorsque les Zouaoua et les Beni-Mellikeuch ont su que le marabout s'tait enfui, ils l'ont poursuivi jusque chez les Hal-Tifrit et ont somm le village de leur livrer Si Ben Ali Gherif. Traqu et ne sachant o donner de la tte, il a demand deux hommes de bonne volont qui voulussent bien le guider et l'aider traverser la rivire. Aussitt que ces deux hommes se sont prsents. Si Ben Ali Gherif a fui de nouveau et s'est retir chez un de ses parents, Oulid Sidi Ladi, aux BeniAbbs, o il est arriv ce matin la pointe du jour. G'est de cet endroit qu'il m'a fait prvenir o il tait.

42

immdiatement envoy un petit dtachement du goum, command par le cad Ben Ali, des OuladDris, pour le voir et savoir quelles taient ses inten

Je lui ai

ne pouvais y aller moi-mme sans craindre mcontents parmi les Beni-Abbs. des de faire Ben Ali Chrit" a demand se rencontrer avec moi prs deBou-Djelil. Je m'y rendrai, attendu que le rentions. Je

dez-vous
nel,

qu'il

me donne
la

est

ma

porte et sans aucun

danger. Je n'ai

pas besoin de vous ajouter,


position du

mon

colo-

combien

marabout

est

devenue em-

barrassante pour moi, et avec queUe force aussi il rclame votre appui. D'aprs les renseignements que
recueillis,

j'ai

Ben

Ali Cherif paratrait

dispos faire
colonel,

sortir toute sa famille de la zaoua et la faire venir

prs de

lui.

Veuillez je vous prie,

mon

me
a

dire dans

le

plus bref dlai, quelle conduite je dois te-

nir vis--vis de lui. C'est

un personnage dvou, qui


de violer
la

tout sacrifi pour

nous
(1)

et qui vient

prdic-

tion de ses anctres

en se sacrifiant compltement

pour nous.

marabout est pauvre, sans asile et demandera qu'on lui donne un refuge, peut tre insistera-t-il pour qu'on le laisse aux BeniAbbs, aux Beni-Manour ou l)ien Aumale. Dans les

Aujourd'hui
;

le

poursuivi

il

qu'il soit en sret au Beni-Manour, ou aux Beni-Abbs, prs desquels fermentent les cherifs, dont l'influence et les partisans grossissent et grossiront encore, si on n'y porte pas un prompt remde. Je vous crirai demain, mon colonel, pour vous rendre compte de mon entrevue avec Si Ben Ali Cherif; en attendant, rpondez-moi de suite, pour que je sache que faire avec lui

circonstances actuelles, je doute

(1) D'aprs cette prdiction, les descendants d'Ali Cherif ne peuvent traverser la rivire de l'Oued-Sahel sans s'exposer aux chtiments les plus terribles, dont le moindre est la ruine de la zaoua. Il

est inutile d'ajouter que cette prdiction ne s'est pas ralise.

43

Comme

il

importe qu'on prenne, l'heure

qu'il est,

une dcision prompte et provisoire, l'gard de ce marabout, je me propose de l'engager laisser la charge de sa
zaoua un de ses tolba
et

faire venir
il

prs de lui

tous ses parents, avec lesquels

restera runi en at-

tendant vos ordres.

zaoua sont

Les contingents qui ont pris part l'attaque de les Beni-Itourar', les Illoula ou Malou
:

la

et

les Tolba-ben-Dris.

Sign: Beauprtre.

La razzia que venait d'excuter


breux;
elle

le

cherif tait consi-

drable pour un pays o les troupeaux ne sont pas

nom-

ne comprenait pas moins de 3 bufs et de 3,000 moutons. Aussi, on se rend compte facilement de l'allgresse qu'une si bonne prise excita chez les insurgs. Le troupeau fut conduit Bou-IIichem; Bou Bar'la
prleva sa part du butin et voulut essayer de faire la rpartition

du reste entre

les contingents,

mais

cette op-

ration

amena

tant de rclamations et de criailleries qu'il

y renona et chacun s'empara de ce qu'il put emmener. Les Tolba-bcn-Dris, qui n'avaient pas t prsents au
partage du butin, arrivrent
leur part et
le

lendemain pour rclamer

Bou

Bar'la voulut faire rendre gorge

Moha-

med ben Messaoud,


de

qui s'tait adjug une belle partie

en disant qu'il n'avait fait permission qui avait t donne. Le cherif, n'osant s'attaquer lui, fit enlever quelques individus desOulad-Alicl les emmena prisonniers. Mohamed ben
la razzia. Celui-ci refusa,

que

profiter de la

Messaoud, furieux de ce procd, monte cheval, court


vers

Bou

Bar'la qui rentrait chez lui et qui, croyant qu'il


il

voulait simplement lui parler ne se dfiait pas, et


tire,

lui

presque bout portant, un coup

de pistolet entre les

Il y eut ini mouvement d'effroi, on s'attendait voir tomber le cherif, mais les balles n'avaient fait que

paules.

44 traverser son burnous. C'tait

une preuve de son invul-

nrabilit capable de convaincre les plus incrdules; aussi, dans un mouvement de clmence qui n'tait pas dans ses habitudes, Bou Bar'la se tourna vers Mohamed Insens et incrdule, tu as ben Messaoud et lui dit
:

cru que tes balles pourraient m'atteindre, tu es maintenant entre mes mains et je pourrais te tuer, mais je te

pardonne.
cherif

Cette aventure impressionna si

Mohamed ben Messaoud

que, de ce

moment,

il

vivement voua au

un dvouement sans bornes. La razzia faite sur Ben AU Clierif eut un grand reten-

tissement chez les indignes; il devenait urgent de prendre des mesures pour contenir l'insurrection; aussi
le

gnral Blangini, commandant la division, la date du 25 mars, au colonel d'Aurelles


:

crivait-il,

Je pense

comme vous que dans

l'tat

actuel des

choses, M. Beauprtre ne peut rester seul avec des goums dans l'Oued-Sahel; d'un autre ct une i'etraite complte produirait certainement des effets dsastreux.

Nous ne sommes pas

et

nous ne serons pro-

bablemeiit pas de longtemps en mesure de tirer vengeance de l'agression dont notre aUi a t victime.
cet tat de choses, je ne vois qu'un parti prendre vous partirez d'Aumale avec une petite colonne compose d'un bataillon de zouaves, prsentant 800 combattants, deux pices de montagne et un escadron de spahis. C'est le minimum de forces que, suivaut mon apprciation, nous pouvons envoyer sans crainte en ce moment chez les Beni-Manour; un effectif plus considrable rendrait les ravitaillements

Dans

trop difficiles et surtout trop dispendieux.

Pour vous donner une attitude convenable et dtruire le mauvais eff'et moral que la dfensive nous donne toujours vis-vis des indignes, vous ferez commencer immdiatement la maison de commandement projete. Ce sera le

45

motif avou de votre prsence dans l'Oued-Sahel; elle pourra servir provisoirement de refuge Ben Ali Cherif qui, chez les Beni-Manour est presque au milieu des
siens
Votre premier soin^ en arrivant sur les lieux, sera de faire tablir quelques ouvrages de campagne autour de votre camp et de vos avant-postes. Ces travaux

pourront tre disposs de faon tre utiliss plus tard pour la Zmala qui s'tablira ncessairement autour de la maison de commandement

Si les

contingents zouaoua venaient encore attaquer


allis,

nos villages

faites

marcher leur secours vos


de toutes les tribus qui vous

goums

et les fantassins

environnent, mais moins de certitude de succs


clatant, ne traversez la rivire

sous aucun prtexte et dans aucun cas ne vous engagez dans la montagne...

Le colonel d'Aurelles arriva aux Beui-Manrour le 28 mars; il y trouva Ben Ali Cherif, qui s'tait rfugi le 23 auprs de M. Beauprtre. Le gnral Bosquet, commandant la subdivision de Stifj se porta, de son ct, le 30 mars El-Hammam, au dbouch des portes de fer, avec une colonne pour
surveiller les Beni-Abbs.

Les Kabyles, effrays de l'audace qu'ils avaient montre en s'attaquant Ben Ali Cherif et quelque peu repentants de ce qu'ils avaient fait, avaient conclu une anaa avec les gens des Illoula-Aameur, en vertu de laquelle la zaouia devait tre respecte. Cela ne faisait pas le compte de Bou Bar'la, qui voulait poursuivre outrance son ennemi et qui avait form le projet, paratIl s'adressa il, de s'emparer du fils de Ben Ali Cherif. qu'aux ainsi aux Beni-Idjer et aux lUoula-Oumalou, Tolba-Ben-Driss; il les convoqua laggachen et les tribus arrivrent conduites par leurs marabouts, avec les

drapeaux de leurs zaouas. Les contingents restrent plu-

46

temps un parti dans les lUoulaAameur, par le moyen deBelkassem ou Assa, ennemi de Ben Ali Cherif, et en semant l'argent pleines
sieurs jours dans les Beni-Mellikeuch; pendant ce
Bar'la cherchait se crer

Bou

mains.

Le 24 mars, les insurgs allrent tablir leur camp Ouairis, entre Akbou et Ghellata, et on se disposa pour l'attaque. Un cavalier, envoy par Lalla Acha, mre de Ben Ali Cherif, vint offrir un cheval de gada et proposa un arrangement dont les conditions taient que la razzia de l'Azib serait oubhe et que la zaoua fournirait une Bou Bar'la ne voulut rien diffa au camp des insurgs entendre, il prtendait que sa troupe serait reue Ghellata et qu'elle y serait hberge jusqu'au moment o
.

Ben

Ali Cherif viendrait s'y livrer,


si

menaant d'incendier
Illouia

le village

ses propositions n'taient pas acceptes.

Lalla Acha rassembla les


faire connatre les

Kebars des

pour leur

exigences du cherif; ceux-ci furent enthousiasme et dcidrent qu'on vengerait pris d'un bel l'anaa viole et qu'on attaquerait immdiatement le

Les lUoula-Ouameur du sof du marade Ghellata et une partie des l'Illilten se prcipitrent, en effet, sur le camp ennemi et, au premier choc, les partisans de Bou Bar'la furent mis en

camp du

cherif.

bout,

les tolbas

pleine droute

ils

leur turent 10

hommes,

firent pri-

sonnier le chef des Beni-Idjer, Si El Hadj El Mouloud et ramassrent 75 fusils que les fuyards avaient jets pour courir plus vite. Bou Bar'la, aprs sa dfaite, n'osa

pas retourner aux Beni-Mellikeuch et il alla se rfugier au village d'Ibouziden, dans les Ouarzellaguen, o il eut essuyer les moqueries des Kabyles. Pour exphquer sa droute, il raconta qu'un cavaher invisible tait venu l'enchaner pendant l'action et que ce devait tre l'anctre de Ben Ali Cherif qui avait voulu protger lui-

mme

sa zaoua.
jeta,

Ce grave chec

pendant quelque temps,

la

sidration sur le cherif, de sorte que

quand

la

dconcolonne

47

les

du colonel d'Aurelle arriva Beni-Manour, elle trouva populations dans un calme relatif. Ce calme ne fut pas de longue dure; ds le 2 avril, en effet, des contingents des zouaoua comprenant environ

450 fusils, conduits par

un des

fils

de

Si El

Djoudi, arri-

vrent Selloum.

Bou

Bar'la, rentr le 3

aux Beni-Melli-

avec des contingents de cette rgion, vers trois heures du soir et s'installa sur un plateau situ au-dessous de Takerbouzt entre ce village et Selkeuch, arriva
le 4,
;

loum,

y avait environ 3,000 fusils. A cinq heures du soir, les insurgs firent une dcharge gnrale de leurs
il

armes
ces

et prirent leurs

emplacements de bivouac. Tous


tre suivis de notre

mouvements pouvaient

camp de

Beni-Manour. La
ligne de Selloum

nuit, les feux

occupaient une longue

aux Beni-Mellikeuch.

Le jour suivant les contingents insurgs se grossirent encore et Bou Bar'la alla attaquer le village des BeniIkhelef, tout prs de l'Oued-Sahel, 7 kilomtres de notre

camp,

la tte

de 4,000 pitons. Les gens des Beniincendi


et

Ikhelef s'taient enfuis et s'taient rfugis notre camp,


leur village fut 25 bufs.
les

insurgs

enlevrent

La situation devenait intolrable


l'autre

d'un ct les Ka-

byles soumis nous demandaient de les protger, de

Ben

Ali Cherif se plaignait

nions pas assez cur l'injure


sacrifices qu'il avait faits
dait

de ce que nous ne prequ'il avait reue et les


et
il

pour notre cause

demanelle lui

que la colonne
par
le

allt le rtablir

sa zaoua. Le colo-

nel d'Aurelle sollicita l'autorisation d'agir,


fut refuse
la

mais
le

Gouverneur gnral

(1),

Ministre de

guerre ne voulant pas, en ce moment, d'oprations dans l'Oued-Sahel. Enhardis par notre inaction, les cavahers du cherif descendirent, le 6 avril, dans la plaine en face de notre camp; une simple dmonstration du goum suffit pour
Le gnral d'HautpouI.

(1)

48
les faire disparatre.
le village

Le

3, le clierif fait

des Cheurfa, qui

tait

une tentative sur rest fidle; il fallut une

nouvelle dmonstration de nos troupes, avec 5

com-

pagnies d'infanterie, pour lui faire lcher prise. Ne pouvant plus supporter davantage ces insultes journalires, qui laissaient croire aux insurgs que nous n'osions pas les attaquer et produisaient un fcheux effet

dans les tribus, le colonel d'Aurelle se dcida aller chercher le lendemain Bou Bar'la dans son camp. Voici
le

rapport sur cette opration

Aux Beni-Manour,

le

10 avril 1851.

eu l'honneur de vous annoncer, par ma dpche que le derwiche Bou Bar'la avait eu l'audace de faire sur les Cheurfa, qui nous sont soumis, une tentative que nos troupes avaient repousse. Hier, dans la journe, je fus inform qu'il s'apprtait renouveler cette tentative et qu'une surprise pouvait faire tomber, entre ses mains, ce village qui forme, en quelque sorte, nos avant-postes et qui n'est situ qu' 3 kilomtres de mon camp. J'tais inform, en outre, que ce derwiche devait passer la nuit Selloum, village situ sur la pente sud du Djurdjura environ 8 kilomtres des Beni-Manour. Le voisinage des contingents zouaoua, au nombre de 3,000, tait, pour nos tribus soumises, une cause de crainte perptuelle et je savais que quelques-unes d'entre elles, pour viter d'tre razzies, lui avaient envoy des chevaux de soumission et taient la veille de dserter notre cause.
J'ai

du

9 de ce mois, n29,

Afin d'viter ces dfections et aussi pour venger


alli, Si

l'in-

jure faite notre

Ben

Ali Cherif, le chef le plus

influent de toute la valle de l'Oued-Sahel, dont il avait enlev les troupeaux, je suis parti la nuit dernire vers minuit, avec une colonne lgre compose de deux

49

deux escadrons de cavalerie, rgiment de chasseurs d'Afrique et l'autre du l^"" spahis; deux obusiers de montagne et le goum qui fait partie de ma colonne (1). Au petit jour, j'tais arriv en face de Selloum, vritable nid d'aigle, bti sur le haut d'un rocher, accessible seulement d'un ct et dfendu par une suite de retranchements en pierres sches, qui en faisaient une
bataillons de zouaves,
l'un

du

l*""

forteresse redoutable.
J'ai aussitt pris des dispositions d'attaque 2 compagnies devaient occuper un mamelon pour protger le passage de la cavalerie, qui devait tourner le village par sa gauche, pour barrer le passage aux popu:

lations

dans leur fuite; 4 compagnies devaient excuter,


droite,

par

la

un mouvement analogue
la

et

oprer leur

jonction avec

cavalerie; pendant ce temps, 5 autres

compagnies devaient donner l'assaut au village par son ct accessible. Les travaux de fortification excuts, depuis la prsence du derwiche, autour de ce village, rendaient impraticable le mouvement que devait oprer la cavalerie.

La

fusillade, vive et nourrie, a


;

commenc

derrire

retranchements notre colonne d'attaque tait sous leurs feux et immdiatement elle s'est prcipite au pas de charge pour franchir tous les obstacles qui se trouvaient devant elle. SI l'attaque a t nergique, la dfense ne l'tait pas moins et les zouaves, avec un
les

lan digne d'admiration, ont eu bientt franchi tous

ces obstacles.

une bonne porte


(1)

Les deux obusiers de montagne, placs en batterie (2), ont servi faire la brche et

le

La colonne de Beni-Manour avait t rcemment renforce et gnral Blangini amenant de nouvelles troupes, avait tabli son quartier gnral Aumale.
(2) Les deux obusiers ont t mis en batterie sur un mamelon appel Takarouit au sud du village et qui le domine. Les obus ont fait

50

nos soldats, bientt confondus ple mle avec les dfenseurs, taient matres del place. Les contingents ont alors pris la fuite, laissant plusieurs morts qu'ils n'avaient pas eu le temps d'enlever. Sur plusieurs points la terre dtrempe de sang attestait que l'ennemi avait fait des pertes considrables. Ce brillant succs, qui est une belle page de plus ajouter l'historique du brave rgiment de zouaves, n'a pas t obtenu sans que nous ayons dplorer des pertes regrettables et vivement senties. M. le lieutenant Husson a t tu en montant l'assaut la tte de sa compagnie; il nous cote, en outre, la perte de 4 sousofficiers, d'un caporal et de 2 soldats des zouaves. Ce
corps a eu encore 32 sous-officiers et soldats blesss, parmi ces derniers 4 le sont sans gravit. Les spahis ont perdu 1 homme et ont eu 4 blesses, parmi eux M. le sous-lieutenant Gaillard. Le goum a eu 1 homme et 2 chevaux de blesss (1).

Ce village de Selloum, l'effroi des tribus soumises et, parmi elles, rput imprenable, a t livr aux flammes et la fume de cet incendie, qui s'tendait sur tout le versant sud du Djurdjura, annonait nos allis que ce lieu, que le derwiche avait choisi pour la runion

de ses contingents, n'existait plus.


Lorsque j'ai ordonn la retraite, ces Kabyles, ordinairement si ardents la poursuite, se sont prsents en petit nombre Le derwiche Bou Bar'la a fait tous ses efforts pour runir ses contingents et peine estil parvenu se faire suivre par une vingtaine de cava.

beaucoup d'impression sur


habitus.

les Kabyles, qui n'y taient

pas encore

(1) Kos contingents desCheurfa et de Tikseriden, portant des feuillages la tte pour se faire reconnatre de nos soldats, avaient essay un mouvement tournant par la droite pour couper la retraite

l'ennemi du ct de Takerbouzt, mais les zouaves s'tant mpris


sur leur compte ont tir dessus et
ils

n'ont pas achev leur

mouve-

ment.

51

liers et
sif,

par environ 150 pitons. Dans un retour offenexcut avec vigueur par la cavalerie, il a failli tre

d son salut qu' la vitesse de son cheval. Quelques-uns de ses pitons ont t sabrs et laisss morts sur place. Quelques ttes ont t rapportes au camp et trois prisonniers, appartenant aux Zouaoua,
pris et n'a

ont t pris et ramens vivants.

J'ai lieu

d'esprer,

mon

gnral, d'heureux rsultats

de cette affaire, qui fait tomber le prestige dont le derwiche avait su s'entourer. Elle rassure les tribus qui nous sont soumises et les chikhs, ds mon arrive au camp, m'y attendaient pour exprimer la joie qu'ils prouvent de cet vnement. Parmi tant de militaires dont la conduite a t admirable de dvouement et de courage, il est de mon devoir de vous signaler d'une manire toute particulire
:

Aux
le
l*""

zouaves

M. Ghampont, capitaine adjudant-major, commandant


bataillon
;

Pujolle, caporal, entr le

premier dans

le village;

Beaumout, sergent

(bless);

Villarey de Joyeuse, fourrier (bless);

Maurice, zouave, qui a sauv


rades;
Pierre, sergent;

la vie

un de ses cama-

Gigot, sergent-major.

Aux

spahis
(bless).

M. Gaillard, sous-lieutenant

P.

S. Aux Beni-Manour, 8 heures du

soir. Je reois

l'instantun billet

du chikh des Gheurfa, que j'avais charg de prendre des renseignements sur les pertes prouveesparlederwiche.il m'crit le nombre des morts est
:

52

considrable; je n'ai pu en connatre le chiffre, mais celui des blesss ne peut se compter tant il est grand.
Il ajoute que le derwiche a voulu se retirer chez les Beni-Ouakour, qui ont refus de le recevoir, et qu'il a t oblig de se retirer^ presque seul, chez les BeniMelhkeuch.

Sign

D'Aurelle.

Aux

Ber.i-Manoiir, ^e 12 avril 1851.

dans

Ainsi que j'ai eu l'honneur de vous en rendre compte mon rapport du 10 avril, n 31, l'effet moral pro-

duit par la prise et l'incendie de Selloum a t grand

parmi nos tribus soumises et parmi celles qui nous avoisinent, mais qui ne le sont pas encore. Le derwiche a t oblig de s'enfuir aux Beni-Mellikeuch, escort seulement d'une vingtaine de cavatiers. Les contingents Zouaoua l'ont abandonn et se sont retirs chez eux. Toute la nuit du 10 au 11 a t employe emporter les morts et les blesss. Le nombre des tus, et je ne parle que de ceux qu'on dsigne nominativement, s'lve 39. Bien d'autres ont aussi pri, mais leur mort a t cache. Le nombre des blesss connus s'lve environ 120. Parmi les morts se trouve un ancien khodja de l'mir Abd cl Kader, arriv la veille de Mascara pour se runir au derwiche et auquel celui-ci avait donn un clieval, et le fils unique du chikh des Beni-Ouakour, le principal auteur de l'insurrection de cette tribu. J'ai reu^ cette occasion, une lettre des chikhs des
Beni-bou-Drar (fraction des Zouaoua). Ils me disent qu'ils ont l'espoir que cette nouvelle fera rentrer dans le devoir leur tribu qui les avait trahis et
ils

renouvellent

personnellement leurs protestations de fidlit notre


cause.
J'ai

galement reu une

lettre

du chikh

le

53

plus influent
fuite
le

des Beni-Abbs, qui m'annonce que la du derwiche, dj connue chez eux, a calm, dans

depuis son apparition. Je


les espions
trs.

pays, l'agitation et l'effervescence qui y rgnaient n'ai pas de nouvelles de la

manire dont il a t reu chez les Beni-Mellikeuch, que j'ai euvoys ne sont pas encore ren-

Bou Bar'la a perdu tout le prestige qui l'entourait parmi ceux qu'il avait entrans et n'est plus considr que comme un imposteur. J'ai galement reu de Si Ben Ali Cherif (1) une lettre par laquelle il me fait connatre que les grands des Illoula sont venus le trouver pour faire acte de soumission; mais il ne veut l'accepter qu' la condition qu'ils s'engageront rompre toute relation avec les Beni-Mellikeuch, qu'ils ne frquenteront plus leurs marchs, qu'ils ne leur fourniront plus de vivres, ni de munitions de guerre. Toutes ces conditions seront acceptes, je n'en doute pas, et le retour de Si Ben Ali Clierif dans sa zaoua sera le commencement du blocus des Beni-Mellikeuch, qui auront aussi les chemins du sud ferms de tous

cts

Je viens de recevoir des nouvelles

quet, toujours

camp aux Biban.

Il

reoit

du gnral Bosdemain un

renfort de troupes de 2 bataillons.

J'apprends par lui que M. le Gouverneur, d'aprs son entrevue avec le gnral de Saint-Arnaud, persiste expdition surDjidj^Ui et que, plus dans son projet que jamais, il considre celic de la Kabylie comme in
:

dispensable.

Sign

D'Aurelle.

(1) Le jour du combat de Selloum, Ben Ali Cherif avait fait sur les Beni-Mellikeuch une razzia de bO chvres et moutons, 1 mulet et 14 bufs. Le lendemain, il tait tomb sur les Mezeldja et leur avait

pris 500

moutons

et 2 prisonniers.

54

du 15 avril 1851, publi au Moblme trs svre au colonel d'Auniteur, infligea un relies, l'occasion du combat de Selloum; le Gouverneur gnral lui infligea mme des arrts, mais l'effet n'en tait pas moins produit et il tait excellent pour nous. Le gnral Bosquet se dsolait, de son ct, de l'inaction laquelle il tait condamn; il avait demand marcher sur les Beni-Mellikeuch pour en expulser Bou Bar'la,

Un

ordre gnral,

ce qui et t facile aprs la dfaite de Selloum; il reut l'ordre formel de se maintenir sur la dfensive, l'intention du Gouverneur du ct de Djidjelli.

tant de l'envoyer avec ses troupes

Le

13 avril, le

goum du

lieutenant Beauprtre

fit

une

razzia de

1,100 ttes de btail sur le village des Oulad-

Brahim, qui avait envoy la diffa et des mulets de gada A la suite de cette affaire les Mecheddala Bou Bar'la demandrent faire leur soumission et ils l'obtinrent moyennant le paiement d'une amende de 5,000 francs. Les Beni-Ouakour voulaient aussi se soumettre, mais ils en furent empchs par Si El Djoudi qui arriva chez eux avec des contingents de zouaoua; le cherif leur avait impos une amende de 500 duros, pour avoir refus de
.

le

recevoir aprs le combat du 10 avril.

Bou

Bar'la n'tait pas rest inactif;


et,

il

avait fait de nouil

veaux appels aux armes

ds

le 18 avril,

avait runi

autour de lui environ 3,000 hommes arms. Il s'occupa de faire fermer tous les accs des villages des BeniMellikeuch, du cot de la rivire, au moyen de fortes barricades en pierre et en troncs d'arbres qui se commandaient l'une l'autre; puis il aUa, le 24 avril, aux BeniOuakour en manifestant l'intention de tenter un coup de main du ct de Boura. Pour parer cette ventualit, le gnral Blangini envoya aussitt Boura deux bataillons d'infanterie et un escadron de chasseurs aux ordres du colonel CassaignoUes. Le danger ayant disparu, ces troupes rentrrent

Aumale

le 5

mai.

Le cherif n'avait pas donn suite ses projets de ce

55

aux Beni-Mellikeuch. Dans la nuit mai, les Oulad-Sidi-Yahia-ElAdeli, au nombre de 25 ou 30 fantassins, vinrent le chercher pour le conduire dans les Beni-Aydel; le l^*" mai, il prcha la
ct et tait retourn

du 30

avril

au

l^""

guerre sainte sur

le

march du Khemis de Tensaout,


Bar'la diriger

prs de l'Oued-Bou-Selam.

partir de ce

moment nous voyons Bou


la rive droite

de l'Oued-Sahel pour se relier au mouvement insurrectionnel qui, parti de CoUo au mois d'avril 1851, s'tait tendu, par le cercle de Djidjelli, jusqu'aux Babors. C'tait pour rprimer cette insurrection que le gnral de Saint-Arnaud runissait en ce moment une colonne Mila.

tous ses efforts sur

Le 5 mai, Bou Bar'la, avec les contingents des BeniMellikeuch des lUoula et des Tolba-Ben-Dris, augments de ceux qu'il avait runis dans le pays o il se trouvait, se porta devant le village d'Imoula o habitait le cad d'El-Harrach, Si Cherif Mezian ben El Mihoub, appartenant une famille de marabouts qui avait jou un
au temps des Turcs, dans la valle de rOued-Sahel, o lui-mme jouissait encore d'une grande influence. Bou Bar'la avait fait sommer Si Cherif de se soumettre lui, mais il n'en avait obtenu qu'un refus. Il poussa ses contingents l'attaque du village et ils furent d'abord repousss; il chargea alors avec ses cavaliers, ramena son monde en avant et le village fut emport; il faut dire que le cherif y avait un bon nombre de partisans, ce qui avait paralys la dfense. Imoula fut pill et livr aux flammes, une partie du village qui paya ranon fut seule mnage. Le cad. Si Cherif ou Mezian, s'enfuit vers Bougie, ses femmes et tous ses biens taient tombs aux mains du vainqueur. Dans le partage du butin Bou Bar'la s'adjugea une multresse fort jolie, enleve chez Si Cherif ou Mezian et pour laquelle il prouva une passion des plus vives. Elle se nommait Hahma bent Messaoud. Il lui donna comme mari in partions, pour sauver les apparences, un de ses
rle prpondrant,

56
cavaliers appel Cliikh el Haloui el Mor'ribi et elle le
suivit

dans toutes ses expditions pour


Bar'la se

lui

prparer sa

nourriture.

maria peu prs la mme poque la bent Hammou ou Bail (1), originaire de Tazaert des Beni-Abbs et que sa mre Zineb, devenue veuve, avait conduite chez son deuxime mari, au village de Timokra des Beni-Aydel. Il avait toujours avec lui sa femme des Oulad-Sidi-Assa, dont nous avons parl. Aprs avoir pris Imoula le cherif marcha sur les AtDjelil qui firent d'abord mine de se dfendre, puis se soumirent. Leur cad, Si Mohamed ou Sad, se retira chez les At-Tamzalt avec ses parents et les quelques

Bou

nomme Yamina

partisans qu'il avait gards. Le mme jour aussi le cherif se porta sur les Beni-Immel; un seul village, celui
d'Ir'il-Elloulit, fit

di.

un semblant de rsistance et fut incenLes Beni-Immel s'taient prpars pour la dfense


:

bonne contenance; mais quelqu'un ayant cri voil le cherif ils ont tourn le dos et se sont enfuis toutes jambes, avant mme qu'on et tir sur eux, tant tait grande la peur que leur avaient inspire les histoires, aussi absurdes que merveilleuses, qu'on leur avait racontes sur Bou Bar'la. Ce moment fut, peut-tre, pour ce dernier, le plus

et avaient d'abord fait

de sa carrire de cherif; les populations se soumettaient partout sur son passage et grossissaient sa petite arme. Nos cads, nos chikhs taient chasss
brillant
et

remplacs par des iiommes de son choix;

il

levait

des

contributions et imposait de fortes


taient

amendes

ceux qui

souponns

d'tre partisans des Franais;

en un

ces progrs dans l'Oued-Sahel, ses missaires avec ses lettres excitaient

mot tout pliait sous sa volont. En mme temps qu'il accomplissait

une grande fermentation dans


(1)

les cercles de

Mda, Mi-

Cette

femme

Cherifa qu'elle a eue de

existe encore et habite Tizi-Ouzou avec sa Bou Bar'la.

fille

57
liana et d'Orlansville.

Dans un rapport du mois de mai, adress au Gouverneur, le gnral Biangini crivait partout le cherif inonde les tribus de ses missaires; on en arrte tous les jours et le pays est infest de der:

wiclies et de fanatiques prchant la guerre sainte et

excitant les populations

la rvolte.

Les subdivisions

de Mda

de Miliana ont t surtout travailles par ces prdicateurs une grande conspiration vient d'tre dcouverte, o beaucoup de nos chefs indignes sont
et
:

compromis Nous sommes dans un moment de crise si la rvolte est vaincue promptement, nous maintiendrons l'ordre;
;

mais si, avant d'avoir chti les rebelles, on laisse le temps aux Arabes de mettre leurs rcoltes en sret, on peut craindre de voir les mouvements prendre des proportions plus srieuses et les vnements se compliquer d'une manire embarassante.

Bou

Bar'la avait envoy


le

un de ses lieutenants, El-Hadj

Bou-Talcb, pour y exciter l'insurrection; quelques populations se rallirent d'abord lui, mais il n'y eut pas grand succs et il dut bientt abanMoustafa, dans

de Mda, l'agitation tait organise par de Bou Bar'la, Si Kouider ])en lieutenants des un autre Si Mohamed Titraoui (1). Ce Si Kouider appartenait aune famille de marabouts trs considre, des Mfatah, prs
le cercle

donner Dans

la partie.

de Boghar; il tait un des sectateurs les plus ardents de l'ordre des Derkaoua. Ag de 40 45 ans, c'tait un homme nergique, vigoureux cavalier et, quoique marabout, amoureux des hasards et des aventures de la
guerre.

Avant notre occupation de Mda, il avait acceuilli avec empressement Si Moussa bou Hamar qui a t penCet ancien agitateur existe encore il habite sa tribu d'origine Il a rejoint Bou Bar'la le 23 mars.
;

(1)

prs de Boghar.

58

dant quelque temps un des adversaires de l'mir Abd el Kader, et il devint son lieutenant. Fait prisonnier en 1840, Si Kouider fut envoy en France o il resta intern pendant plusieurs annes.

A son
tence
;

retour en Algrie,
suivit Si

il

il recommena la mme Moussa bon Hamar Zaatcha et

exislors-

que ce dernier

fut tu, lors

de

la prise

de

l'oasis (28 no-

vembre

se jeta en Kabylie et s'tablit aux OuladAli-ou-Iloul dans les Beni-Sedka. Si Kouider se joignit Mouley Brahim; puis, lorsque Bou Bar'la fit son appari1849),
il

tion

comme

cherif,

il

s'attacha lui et devint,

comme

nous l'avons dit, un de ses lieutenants. Si Kouider Tritaoui excita, au moyen des Khouan des Derkaoua, une telle recrudescence de fanatisme religieux dans les Beni-Bou-Yakoub, les Haouara, les Beni-Hassen, les Mfatah, les Oulad-AUane, que le gnral de Lamirault, commandant la subdivision de Mda, dut demander sortir avec des troupes, pour apaiser cette agitation et arrter les principaux perturbateurs.

Au mois de mai un missaire kabyle


Abd
Allali
le

tait

apparu dans

le cercle de Miliana, se faisant appeler Si

Mohamed bcn
le

Bou Maza

il

fut

traqu et tu

mois suivant

dans

cercle d'Orlansville.

Revenons maintenant au
jours de mai,
tif et
il

cherif.

Dans

les

premiers

s'tait

avanc jusqu'au Dra-el-Arba des

Guifsar et avait intercept les communications entre Scavaliers, porteur de dpches, publiquement. fut arrt et dcapit Le 8 mai, escort d'un peloton du 3 chasseurs d'Afrique et d'une quinzaine de cavaliers indignes, le lieutenant-colonel de Wengi, commandant suprieur de Bougie (1), poussa une reconnaissance jusqu'au ksar; il ne trouva partout que des gens effars et, jugeant impossi-

Bougie.

Un de nos

(1) Le lieutenant-colonel d'tat- major Morlot de Wengi a t nomm commandant suprieur de Bougie le 19 fvrier 1851.

59
il rentra le soir mme Bougie (1). Le 9 mai, le colonel de Wengi se porte avec la garnison 4 lieues de Bougie et prend position Bou-Keffou, sur la rive gauche de l'Oued-Sahel; Bou Bar'la tait dj install, de l'autre ct de la rivire, au Sebt des Djebabra, 2 lieues de notre camp. Les Djebabra avaient fait dfection et il ne resta bientt plus de fidle que la tribu des Mezzaa qui nous avait fourni ses contingents. L'ennemi nous enveloppait de toutes parts et il tait urgent de rentrer Bougie, avant qu'il ne nous coupt le che-

ble d'organiser la rsistance,

min de

la retraite.

Ce mouvement eut lieu le lendemain, 10 mai. A peine la garnison tait elle rentre dans la ville que les bandes du clierif firent irruption dans la plaine de Bougie, en brlant tout sur leur passage; elles comptaient de 8 9,000 hommes et 200 cavaUers. La garnison, qui ne pouvait mettre sur ligne que
600

hommes,

sort forme en trois colonnes pour

marcher
sur le

l'ennemi. Le cherif avec son

goum
;

s'tait tabli

plateau de l'oasis de Sidi-Yahia


et

les

chasseurs d'Afrique

une vingtaine de cavaliers arabes reoivent l'ordre de les dloger. Aprs trois charges successives de nos braves chasseurs, les goums du cherif, enfoncs et refouls fuient ple mle par les sentiers du col du Tizi. Les
contingents Kabyles, voyant disparatre leur chef, commencent hsiter; l'arrive de notre infanterie les mit
bientt en droute. Les Mezzaa tombrent alors sur les

fuyards et en turent un l)on nombre.


Cet affaire ne nous avait cot que 2 chasseurs d'Afri-

une dizaine de blesss; l'ennemi avait eu une centaine de tus. Bou Bar'la rallia les fuyards dans la
que tus
et

plaine de l'Oued-R'ir
(1)

(2).

Lire le rcit plein d'intrt que donne de ces vnements et de

de Bougie, M. Fraud, qui en a t tmoin oculaire, dans son Histoire de Bougie.


l'attaque
(2)

D'aprs une

lettre

du gnral Blangini, du 9

juillet,

Bou

Bar'la

60

Pendant la droute du goum du cherif, dont nous venons de parler, Mouley Brahim avait eu son cheval tu et il tait en danger de tomber entre les mains de nos chasseurs Bou Bar'la lui dit de se cacher dans la brous;

promettant qu'il viendrait l'y chercher la nuit suivante. Il y alla, en effet, la nuit venue avec Abd el Kader el Boudouani, tenant un cheval en main et il russit ramener Mouley Brahim au camp. La colonne du gnral Bosquet, qui tait alle concourir aux oprations du gnral de Saint-Arnaud, du ct de Djidjelli, avait t remplace aux Oulad-SidiBrahim-bou-Bekeur, au dbouch des Biban, par une petite colonne commande par le gnral Gamou; eUe y
saille, lui

du mois de mai et elle alla ensuite Roumila, au sud des Beni-Abbs. Elle reut l'ordre de partir pour aller oprer contre Bou Bar'la et se mit en route de Roumila le 18 mai; elle campa le 18 Bordj-bou-Arreridj, puis elle alla gagner la route de Stif Bougie et arriva le 21 mai Elma-bou-Aklan, o elle devait attendre le gnral Bosquet qui avait t dtach avec quelques troupes de la colonne du gnral de
resta jusqu'au milieu
s'installer

Saint- Arnaud

pour la renforcer. Le cherif avait abandonn les tribus de Bougie


il

elles-

mmes et mou pour


faire

s'tait

port la rencontre du gnral Gala rsistance.


Il

organiser

avait prsent

l'af-

de Bougie comme une victoire, ses rcits trouvaient sans doute des incrdules, mais il n'en avait pas moins russi runir autour de lui des forces assez considral)les. Le 23 mai eut lieu un combat, au sujet duquel

nous allons donner

le

rapport du gnral Gamou.

aurait t lgrement bless


il

aurait t,

au menton, dans l'affaire du 10 mai, et peu aprs, victime d'une tentative d'empoisonnement,
il

la suite

de laquelle

serait rest trois jours sans connaissance.

61

Plateau d'Elraa-bou-Aklan, 24 mai 1851

Depuis le 21 j'tais install sur le ruisseau d'Elmabou-Aklan, l'embranchement des chemins des Reboula avec la route de Bougie, j'y attendais l'arrive du gnral Bosquet.

Mon
le

inaction pendant

tribus et

Bou

Bar'la
tait

que

moment

deux jours a fait penser aux que nous n'osions combattre et venu de nous exterminer. Aussi

des contingents des Beni-Yahia, Reboula, Beni-Oudjan, Beni-Sliman, Mezalta, Rahmin, etc., sont-ils venus

couronner les haumon camp. Il tait 2 heures lorsque je fus prvenu que ces contingents, dj trs nombreux, augmentaient encore. Si je restais dans la valle o j'tais install, j'allais (il n'en fallait pas douter) tre attaqu srieusement. Ma position tait dfavorable, je ne voulus pas y attendre l'attaque et je me dcidai partir, pour aller mettre le camp au plateau o je suis. A 3 heures 1/4, j'tais en route; 4 heures ma tte de colonne dbouchait sur le plateau. Mon intention, en partant, tait de n'attaquer que le lendemain 24 je craignais de ne pas avoir assez de jour; mais, en arrivant, il n'y avait plus hsiter: sur tous les points de l'horizon taient les contingents, trois portes de fusil; sur un mamelon on voyait environ 50 chevaux, ayant un drapeau et la musique. J'attendis tout juste le temps d'avoir runi tout mon monde, je fis mettre sacs terre et je formai 3 petites colonnes composes chacune d'un bataillon. Les zouaves taient droite, avec 25 chevaux du goum au centre tait un bataillon du 8 lger, l'escadron de chasseurs et 25 chevaux du goum les tirailhier,
3,000,

au nombre de plus de

teurs 5 kilomtres de

leurs indignes tenaient la gauche.

Au

signal de

deux coups de canon, tout

le

monde

se

62

mit en mouvement, sonnant la charge, mais ne tirant pas un coup de fusil. L'ennemi ne nous attendit pas et ne fit qu'une seule dcharge trs peu nourrie. Il se jeta de suite dans les ravins, o il fut atteint par nos troupes, qui montrrent beaucoup d'ardeur. Les zouaves, sur qui la cavalerie et le 8 lger jetrent les Kabyles, ont eu les honneurs de la journe. Nous avons tu 50 hommes l'ennemi et brl 6 petits villages; un seul des ntres a t bless, c'est

un

cavalier

du goum.

le monde tait rentr au bivouac, Kabyles avaient disparu pour ne pas reparatre, au moins pendant 24 heures. Ce combat va, sans nul doute, dmontiser le cherif dans ces tribus toutefois, les Kabyles adoptent si facilement le mensonge que peut-tre ils auront besoin d'une autre leon. Sign Camou.

7 heures, tout

les

Au

bivouac du plateau d'Elma-bou-Aklan,

le

25 mai 1851.

combat du 23 avait dconsiaux yeux des tribus et que les contingents avaient d l'abondonner en trs grande partie. Les chefs arabes me disaient, le 24 au matin Le cherif est mourant et les Kabyles sont rentrs chez
Je pensais que le petit
le

dr

cherif

eux.

Cette fois encore leurs renseignements taient

aussi mauvais que tous ceux qu'ils fournissent depuis


l'apparition de

Voici

Bou Bar'la dans la subdivision de comment j'en eus la preuve


:

Stif.

Hier matin,

24, je

voulus brler

le village

d'El-Matia

(Oulad-Khelef), situ

deux

lieues et

demie de

mon

camp.

Comme

je le dis plus haut, je pensais qu'on

trouverait pas de rsistance; toutefois, par

ne mesure de

prcaution, je donnai au

commandant

Duportal, char-

63

g de l'opration, une bonne petite colonne, compose de son bataillon du 8 lger^ 3 compagnies de zouaves, un peloton de chasseurs cheval, des canonniers

chargs de mousquetons tige et 5 mulets de cacolet; 50 chevaux du goum devaient clairer cette colonne. A onze heures et demie le commandant Duportal se mit en route; une heure et demie il arriva au village; personne ne paraissait pour le dfendre; on y mit le
feu.

peine

la

fume

parut-elle

que

le

cherif en per-

sonne, avec des contingents aussi nombreux, si non plus, que ceux du 23, descendit des villages de Reboula, passa le Bou-Sellam et
d'El-Matia,

monta

les

mamelons

il

attaqua srieusement.
tait trs

commandant Duportal
goureusement. Mais

La position du bonne pour tenir en


et
il

face de toutes les forces

du cherif

y tint trs vi-

la retraite devait tre

extrme-

ment

difficile, s'il n'tait

soutenu.

Ds que j'eus connaissance de l'attaque, j'envoyai son secours le reste de l'escadron de chasseurs, le reste du bataillon de zouaves et un autre bataillon du 8^ lger. Je fis partir aussi 20 mulets de cacolets. Ce renfort permit au commandant Duportal de faire un retour offensif, dans lequel on ne put joindre les Kabyles, il est vrai, mais qui les mit en fuite sur tous les points. La troupe put rentrer sans qu'un coup de fusil
ft tir

sur l'arrire-garde.

Dans cette deuxime affaire, l'effet moral est encore pour nous et nous avons vu les contingents des BeniSliman et des tribus du Sahel rentrer chez eux; on dit aussi que ceux des Beni-Yala et de Zamora en ont fait autant, mais il n'y a pas s'y fier. Pour avoir un rvigoureusement que je ne puis le faire avec ma petite colonne et frapper au cur. Aussi, j'attends avec une vive impatience le gnral Bosquet, car ce n'est qu'aprs son arrive qu'il pourra
sultatj
il

faut frapper plus

y avoir une opration srieuse.

64

Cette affaire
le

nous a cot

tu

(le

sous-officier
Il

commandant

peloton de chasseurs) et 13 blesss.

n'y a qu'une blessure grave. Je ne puis prciser les pertes de l'ennemi, mais elles ont d tre considrbles, en juger par les hommes que l'on emportait et par les traces de sang que l'on a vues dans le der-

nier retour offensif.


Je reois l'instant des renseignements arabes. P. S. Les Kabyles ont perdu 50 morts et de nombreux blesss; le porte-drapeau et son cheval ont t tus; les Beni-Yala surtout auraient t maltraits. Les contingents se seraient spars pour aller enterrer les morts; ils auraient promis de revenir, cette besogne faite. Le cherif serait chez les Reboula qui le retiendraient pour on les dit dtermins ds'en faire un drapeau
:

fendre leurs villages jusqu' la dernire extrmit. Je

ne vous donne pas ces nouvelles comme certaines, car, je suis, je le rpte, on ne peut plus mal renseign par les Arabes qui m'entourent. Le commandant Dargent m'crit qu'ElHadj Moustafa parcourt les Ayad dans la chane du sud et cherche exciter un mouvement en faveur de Bou Bar'la.

Sign

Camou.

Le gnral Bosquet, qui avait quitt la colonne du gdeux l)ataillons du 8^ de ligne et une section d'artillerie, ft sa jonction le 30 avec le gnral Camou Un repos de 24 heures fut donn aux troupes et le lendemain matin on se mit en marche dans la direction du cherif dont on voyait le camp, de l'autre ct du Bou-Sellam, sur les hauteurs d'An-Anou, dans les Reboula. Bou Bar'la paraissait avoir le dessein de nous laisser nous engager dans le dfil de la route de Bougie, puis de tomber sur nos derrires
nral de Saint-Arnaud le 26 mai, avec
.

05

avec ses 4,000 Kabyles.


loger.

Il

fallait

donc d'abord

le

d-

Le

l^"-

juin la colonne, retenue au bivouac par

un

brouillard pais, ne se mit en


;

marche qu'

huit heures

du matin onze heures notre camp tait form de l'autre ct de la rivire; on le laissa sous la garde de 3 compagnies du 8^ de ligne et l'infanterie y dposa ses sacs. Pendant que le goum de Stif entamait la fusillade avec les cavaliers du cherif descendus sa rencontre, le gnral Bosquet dployait 4 bataillons droite les tirailleurs indignes d'Alger, gauche les zouaves et au centre les deux bataillons du 8'^ de ligne avec deux obusiers et la cavalerie de la colonne (un escadron du Z" chasseurs d'Afrique et un escadron du 3 spahis). Notre ligne s'branle et gravit les pentes d'An-Anou aux sons de la musique du cherif, qui se fait entendre sur la
:

liauteur, le centre restant en rserve mi-cte.

leurs feux

Les Kabyles essaient vainement de nous arrter par et, avant de se laisser aborder, ils cherchent gagner la valle par leur droite. Le gnral Camou voyant ce mouvement -lance sa rserve, prcde d'un
peloton de cavaliers
d'lite,

compose dans

le

moment

mme
lui

des sous-ofciers et des brigadiers du train des quipages et de quelques chasseurs de l'escorte, pour

couper la

retraite
le

de ce ct. Une vingtaine de fuyards

sont sabrs,

reste est oJjlig de se rejeter dans les ra-

nos fantassins. Ce fut un vritable massacre, les Kabyles laissrent plus de 300 morts sur le terrain, la musique du cherif, sa tente, ses Ijagages tombrent en notre pouvoir; plusieurs villages furent incendis. Nous n'avions eu que 2 hommes tus et 17 blesss, dans ce sanglant combat dont le souvenir est rest profondment grav dans la mmoire des Kabyles. Ds le soir, les Reboula et plusieurs tribus voisines faisaient leur soumission. Depuis ce moment nos troupes ne trouvrent plus de rsistance;
le

vins, devant l'ardente poursuite de

4 juin

le

gnral

Camou

fit

Ijrler les villages

de

m
Chreah, frantion des Beny-Yala, coupable d'avoir donn asile au cherif aprs le combat du 1^'juin. Le 8 juin, cette punition avait port ses fruits: caries Oulad-Yahia,

Oulad-Abdallah, Oued-Ayad,
Khalf,

Oulad-Rezoug, Oulad-ElMguerba, Beni-Braliim, Beni-Acliach, Beni-Afod,


jBeni-Afif,

Reboula, Beni-Yala, Beni-Chebana,


Beni-Ourtilan arrivaient au

Sebtia et

camp d'Ameur pour


d'Aguemoun
et

de-

mander l'aman; Harrach, moins


Khiar,

le

mme

jour toutes les tribus d'El-

les villages

des Beni-

envoyaient leurs grands pour faire leur soule

mission.

Le

10,

gnral
il

Gamou campe
brler

Dra-el-Arba

des

Guifsar; le 11,

fait

le village

des Oulad-Amara,

fraction des Beni-Oudjan, la seule qui ne ft pas encore

campait Taourirt cbez les Barbacha; sous Bougie pour s'y ravitailler, aprs avoir obtenu la soumission de toutes les tribus qui se trouvaient sur son passage. Les bataillons du 8" de ligne et du 22 lger, qui taient dans la place, ont ralli le gnral ds son arrive. Le 17 juin, le gnral Camou remonte la valle de rOued-Sahel, sur les traces de Bon Bar'la, qui avait dj mis profit le temps du ravitaillement sous Bougie, pour entraner de nouveau les tribus de la valle. Le cherif tait avec 60 chevaux chez les Beni-Immel, mais sa tactique tait de nous susciter des ennemis plutt que d'attendre l'effet de nos armes. Le 18, une reconnaissance de cavalerie, partie du bivouac de rOued-Amacin, l'aperut en confrence avec les contingents des Beni-Immel, mais elle ne put le dterminer au combat malgr l'incendie des moissons qu'elle alluma sous ses yeux. Le cherif abandonna les Beni-Immel notre aspect. Il a fallu nanmoins quatre jours de station au milieu des villages et des moissons des Beni-Immel pour les dterminer demander l'aman. L'exemple a port ses fruits les Beni-Manour, Tifra et Beni-Ourlis sont venus se soumettre; pendant ce
arrive; le 12,
le 15,
il
il

arrivait

67

temps

les

Mcisna, Melaha

et Beni-Adels

sont entrs en

pourparlers.

Le cherif n'a trouv de refuge et d'appui que chez les Ourzellaguen que BouBar'la avait su si bien sduire par
ses mensonges et son audace, qu'ils se croyaient en mesure de nous arrter et qu'ils avaient conserv les femmes et les enfants dans leurs villages. Le 24, le gnral Camou campait au pied de leurs montagnes. Le 25, ds le matin, l'avant-gardc, compose de la cavalerie et d'un bataillon de zouaves, aperut un premier rassemblement de 500 fantassins entourant le petit goum du
cherif.

Vers midi, le gnral Camou mit en mouvement 7 bataillons sans sacs, deux obusiers, l'escadron de spahis, l'escadron du 3" chasscui'S et le goum, en prenant pour point de direction le village d'I'ril-N'tara qui tait occup par les contingents ennemis. Notre droite, forme du bataillon du 8*' lger et des tirailleurs, tait commande parle colonel Cambray; notre centre, form des trois bataillons du 8 de ligne et deux obusiers, tait aux ordres du colonel Jamin; le lieutenant-colonel Lerouxeau commandait la gauche, compose du bataillon de zouaves et du bataillon du 22 lger. Ds le dbut, notre cavalerie chargea le petit goum du cherif et le mit en fuite, mais elle fut arrte dans sa poursuite sous les murs d'un village d'o partait un feu nourri. Nanmoins, nos cavaliers maintinrent le combat en mettant, en partie, pied terre jusqu' l'arrive des zouaves et du 22-^ lger qui bientt pntrrent dans le
village.

Pendant ce temps la colonne du centre tait matresse A gauche quelques compagnies du 22 lger, emportes par trop d'ardeur, furent arrtes par de nombreux contingents, sous le village d'Ibouziden; mais un bataillon du centre fut envoy leur appui et, en
d'I'ril-N'tara.

quelques instants, les villages d'Ibouziden et d'Ifri furent enlevs malgr l'escarpement des pentes, le feu pion-

dfense opinitre des habitants. Tous les villages des Onrzellaguen ont t pills et brls et la leon a t si svre que pas un coup de

gant de rennemi

et la

fusil

ne fut

tir
le

sur l'arrire-garde, lorsque les troupes

camp. Cependant on quittait des villages en feu par des sentiers sems de cadavres d'hommes et de chevaux tus l'ennemi. Nous avons eu 3 officiers et 4 soldats tus; 2 officiers
ont regagn
et 20 soldats blesss.

Les Ouzellaguen sont venns le 27 faire leur soumission et ils ont avou avoir enterr 30 des leurs et 4 cavaliers du cherif, sans compter les pertes des contingents trangers; ils ont eu aussi beaucoup de blesss. Cependant une fraction des Ouzellaguen^ qui avait reu des renforts des Zouaoua, n'avait pas suivi Texemple du reste de la tribu et il fallut un nouvel eff'ort pour la rduire. Le 28 juin, le bataillon de tirailleurs d'Alger, appuy par le 8*^ de ligne, enlve les crtes leves qui dominent les dfenses des villages rebelles, pendant que les zouaves et le 8*^ lger attaquent la position de front. Les Kabyles ne peuvent tenir devant l'lan de nos troupes, malgr les abris qui les dfendaient;
ils

lchent

pied, aprs quelques dcharges de leurs armes, et s'enfuient par le col des Beni-Idjeur, d'o le cherif regardait
le

combat. Cette journe ne nous avait cot que 6 blesl'ennemi a laiss entre nos mains 10 morts et en a emport beaucoup d'autres. Le soir, toute la tribu sans exception tait dans notre camp. Le lendemain, le gnral est all Akbou, o il a passe les journes du !' et du 2 juillet. Il a runi sur ce point les gens des Illoula, des Ouzellaguen, des Beni-Our'lis, des Beni-Adel et des Beni-Abbs, et a fait jurer entre les mains de Si l)en Ali Cherif, une alliance pour le maintien de la paix, et contre les tentatives de Bou Bar'la. Le 3, le gnral s'est dirig par des sentiers affreux, chezles Oulad-Sidi-Yahia-el-Aideli, marabouts qui avaient appel eux le cherif; ils s'enfuirent, laissant leur vilss
,

00
Irage

entre nos mains; le gnral


le

Camou

le

fit

raser et

pays jusqu'au 7. Les Mahin, Djafra et OuchaniUj sont venus sur ce point amener leurs otages ; c'est encore l que la confdration d'El-Harach et les BeniAdel ont rembours Si ben Ali cherif la valeur des
pesa sur
pertes qu'ils lui avaient
fait

prouver.

Le gnral Camou

s'est ensuite port

chez les Beniavait agi de


8,

Abbs qui sont venus sa rencontre, l'exception d'une


seule fraction, celle des Beni-Aal, qui en

mme

l'gard du marchal Bugeaud, en 1847. Le

ce
li-

village,

d'un accs trs

difficile,

est enlev parle

8''

de

gne, aprs

une rsistance assez nergique. Les Beni-

Aal laissrent notre discrtion leur village et leurs

moissons emmeules autour des maisons. Le gnral ft respecter leurs proprits, et alla camper le jour mme Tala-Mzida, prs de Kelaa,oLi les gens de ce village apportrent une copieuse diflfa la colonne. Pendant la journe du 9, une soixantaine d'officiers allrent visiter El-Kelaa, village admirablement fortifi par la nature, d'o les Oulad-Mokran ont longtemps dfi la
puissance des Turcs;
pitalier.
ils

y reurent l'accueil

le

plus hos-

Le

11 juillet, la

colonne ayant termin sa mission, les

troupes se sparent pour regagner leurs garnisons.

Bien que les rsultats obtenus dans cette campagne aient t trs importants, l'uvre entreprise n'avait pas
t acheve,

puisque

la tribu

plus que toutes les autres, avait mrit

des Beni-Mellikeuch qui, un chtiment

exemplaire tait reste impunie. Pourquoi nos troupes, avant de se sparer, n'ont-elles pas donn cette tribu turjjulente une leon bien mrite, ce qui n'et pas t bien difficile, son territoire n'tant pas plus inabordable que ceux que nous avions visits?
C'est ce

que nous n'avons pu

claircir.

CHAPITRE
Bou
Bar'Ia se fixe dans les Beni-Scdka.
les

III

Il fomente l'insurrection Guechtoula, les Maatka, les Plissa-, les Nezlioua. Sortie du capitaine Pchot. Des colonnes d'observation sont envoyes Ben-Haroun et dans le Sebaou. Combats livrs par cette dernire. Expdition du gnral Plissier.

dans

Bon
cit

Bar'la avait dploy


il

dans l'Oued-Sahel une tna-

remarquable,

avait dfendu le sol pied pied, en

nous suscitant chaque pas de nouveaux ennemis; mais il n'en est pas moins vrai que, dans les combats soutenus contre le gnral Gamou, il n'avait pas justifi la rputation de courage qu'il s'tait acquise; on l'avait vu, en effet, tenir trs mollement devant nos troupes et se hter de fuir ds le dbut des engagements. Aprs la soumission des Ourzellaguen, il s'tait retir la zaoua Ben-Dris, o ses femmes taient alles le re joindre. De l, il alla s'tablir dans les Oulad-Ali ou Iloul, tribu des Beni-Sedka adosse au versant nord du Djurdjura, o son lieutenant Si Kouder Titraoui, qui avait dj habit le pays, lui avait assur un bon accueil. Il se fixa d'abord au village de Taguemont, le plus lev de la tribu, mais il fut bientt oblig de le quitter, la suite du fait suivant un jour qu'il s'tait absent, deux de ses cavaliers, Ben Keddah etLetreuch, qui il
:

avait confi la garde de sa maison, voulurent faire violence la belle multresse Hahma bent Messaoud que

Bou

Bar'la avait enleve chez Si Cherif ou Mezian, cad d'El-Harrach et dont il tait fort pris.

Halima ayant port plainte contre eux, au retour du dans une violente colre et se mit la recherche des coupables. Les ayant trouvs sur le
cherif, celui-ci entra

et

chemin de la fontaine du village, il les tua tous les deux exigea que leurs corps restassent sur place, sans
Aprs cette excution,
les

spulture.

femmes du

village ne

voualla

lurent plus aller la fontaine et les Kabyles signifirent

Bou

Bar'la qu'il et chercher

un autre

asile.

Il

alors s'tablir

un peu plus

bas, au village de Mecherik,

o Mohamed Sad Nat Zeggane lui donna gratuitement le terrain ncessaire pour btir son habitation. Les BeniSedka lui fournirent, par corves, tous les matriaux et la main d'uvre. Les constructions, pour son usage personnel, comprirent six maisons donnant sur une mme cour; une septime maison, formant vestibule, servait d'entre. En face s'levrent deux autres maisons pour les cavaliers et les htes, et une curie pour les chevaux. Ces maisons n'avaient rien de luxueux; c'taient de simples rez-de-chausse couverts par des
terrasses
(1).

Le village de Mecherik tait trop exigu et avait trop peu de ressources, pour qu'on pt y installer tous les cavaliers trangers qui s'taient mis au service du cherif quelques-uns de ceux qui taient maris habitaient avec
;

ce dernier et leurs

femmes

taient les servantes des

femmes de Bou

Bar'la, les autres taient rpartis

chez

les notables des Beni-Sedka, chaque notable nourrissait

un cavalier et son cheval.


bituellement que deux
et alors les tribus

Les cavahers habitant l'extrieur ne fournissaient hahommes de garde; lorsqu'il y avait une prise d'armes, tous se runissaient Mecherik
fournissaient l'orge et le fourrage

ncessaires la nourriture des chevaux.

Bou

Bar'la

pourvoyait

la

nourriture des

hommes.

(1)

Trois des maisons

de l'habitation

[jei'sonnelle

do

Boa
la

Bar'la

existent encore, ainsi que celle servant de vestibule.


cheiif toutes les coastruciions

mort du

proprit de

Mohamed

sont devenues, sans opposition, la Sad Nat Zeggane, qui avait fourni le terrain.

72

Les cavaliers du cherif n'avaient pas de solde fixe; ils se contentaient de leurs parts de razzias; il leur fournissait habituellement leurs vtements, leurs armes^ leurs quipements et quelquefois leurs chevaux; il leur distribuait une partie des grains, des figues et de l'huile que les Kabyles lui apportaient en offrande au moment des rcoltes, et il leur donnait des gratifications en
argent aux ftes rehgieuses.

Ds le mois de juin, et avant mme qu'il se ft install dans les Beni-Sedka, Bon Bar'la avait dj russi jeter une certaine fermentation dans la grande tribu des Flissa-Oum-El-Lil et dans les Nezlioua. Becliar, personnage riche et important des Nezlioua, racontait qui voulait l'entendre, qu'en traversant le dfil de ChabetEl-Ahmar (sur la route de Dra-El-Mizan ou Djema des Isser), un ange lui tait apparu et lui avait ordonn de suivre le librateur de l'Islamisme qui Dieu avait donn, pour exterminer les Chrtiens, un sabre de quatorze coudes, d'o sortaient des clairs. Dans les Fhssa, un autre individu, El-Hadj Amar ben Kherif, des Rouafa, faisait aussi une active propagande; il avait reu de Bou Bar'la un cachet et la promesse d'tre nomm agha des Flissa.
Le capitaine du gnie Pchot, chef du bureau arabe (1), reut la mission de parcourir les tribus pour contrebalancer le mauvais effet
Le bureau arabe subdivisionnaire d'Alger avait t cr par dcidu 22 mars 1849. Le territoire de la subdivision 1 le cercle comprenait, d'aprs l'organisation du 16 avril 1849 d'Alger, compos du Sahel d'Alger, du bach aghalik de Sebaou, des agaliks des Khachena et des Flissa et des tribus insoumises de la Ka2 le cercle de Dellys, compos de la banlieue de Dellys, des bylie cadals des Beni-Tour, Beni-Slyim, Sebaou-El-Kodim, Isser-Dru,
(1)

subdivisionnaire d'Alger

sion ministrielle

Isser-El-Djediane et Isser-Oulad-Smir. Le cercle d'Alger avait t auparavant administr directement par le Gouverneur gnral avec la direction centrale des affaires arabes. Le capitaine Pchot a t le premier chef du bureau arabe d'Alger,

73

produit par les intrigues

deBou

Bar'la. C'tait

un

officier

d'un grand mrite, et sa manire de faire tait tout l'oppos de celle du lieutenant Beauprtre. Ce dernier en le capitaine Pchot employait imposait par la crainte surtout les bons procds et la persuasion, ce qui n'excluait pas chez lui l'nergie et la dcision. Il aimait, pour agir sur les populations, se servir de l'influence des grandes familles religieuses. En apprenant la sortie du capitaine Pchot, Bechar et El-Hadj Amar ben Kherif prirent la fuite le premier se rfugia la zaoua de Si Abd-er-Rahman bou Goberin, dans les Beni-Koufi, auprs del'oukil Si El-Hadj Amar; ses troupeaux furent razzis. La djema de Rouafa pilla et dmoht la maison d'ElHadj Amar ])en Kherif et lui confisqua ses troupeaux.
:

A
cher

peine arriv dans les Oulad-Ali ou Iloul,

Bou

Bar'la

se mit parcourir les tribus des Beni-Sedka pour prla

guerre sainte. Un incident de minime importance


ses dbuts,

le faire chasser du pays. Il tait all au march du dimanche des Ouadia et un de ses cavaliers avait pris des fruits un Kabyle, sans les payer, sous prtexte qu'un homme qui se dvoue pour la guerre sainte doit bien avoir quelques privilges. Le Kabyle jeta les hauts cris et rclama son bien avec tant d'nergie que le cavalier roula par terre; un grand attroupement se fit autour des deux champions, Bou Bar'la intervint, et pour bien montrer que ses gens taient inviolables, mme quand ils avaient tort, il imposa au coupable une amende de 1,200 raux. Les gens du march s'ameutrent contre cette exigence et, pour ne pas en venir une bataille qui et compromis le succs de ses prdications, lecherif dut se retirer en dvorant son affront. Ce ne fut pas le seul qu'il eut subir de la part de ces montagnards entts; quelque temps aprs le fait que nous venons de raconter, il avait appris qu'un de ses cavaliers nomm Haloui avait reu de l'argent pour le tuer; il le fit mettre aux fers malgr ses dngafaillit,

74
tioiis et
il

voulait le faire mettre mort; les Kabyles

protestrent, ne voulant pas lui laisser exercer ce droit de haute justice dans leur pays. Haloui resta donc em-

prisonn dans la maison du cherif, et, au retour d'une absence que ce dernier avait faite, il trouva que son prisonnier avait disparu.
.

Bou Bar'la entra dans une violente colre et il accusa un homme influent des Oulad-Ali ou Iloul, nomm Kassi
Ihaddaden, d'avoir favoris l'vasion. L'affaire fut porte devant la djema des Kebars des Beni-Sedka ; Bon Bar'la produisit des tmoins qui dclarrent qu'ayant vu Haloui la zaouia de Si Abd-er-Rahman bou Goberin,

o il s'tait rfugi, il leur avait dit que c'tait Kassi Ihaddaden qui avait coup ses fers et l'avait dlivr. L'accus rcusa les tmoins et les somma d'affirmer qu'ils l'avaient vu de leurs propres yeux couper les fers d'Haloui, ajoutant que, s'ils ne pouvaient faire cette affirmation, leur tmoignage n'tait pas acceptable d'aprs la coutume. Les tmoins rpondirent qu'ils n'avaient pas assist l'vasion, et la djema acquitta Kassi Ihaddaden, malgr
les rclamations violentes

combien des

homme
A

de Bou Bar'la. On conoit de cette nature devaient irriter un de son caractre, habitu l'omnipotence.
faits

l'poque o nous

sommes

arrivs,

la

tribu

des

Maatka avait montr des vellits de rsistance contre le bach agha Bel Kassem ou Kassi; des vols nombreux taient commis au dehors par les gens de la tribu les impts n'taient pas pays. Le bach agha ft, le 5 juillet^ une tentative de razzia, qui n'eut pas grand succs;
;

quelques jours aprs il s'tabht dans les rcoltes que les Maatka avaient dans la plaine de Bor'ni, avec 400 cavahers des Ameroua et autant de l'aghalik des Flissa, menaant de tout dtruire, si les Maatka n'arrivaient composition. Au ])out de deux jours ceux-ci s'excul'anne et
trent et payrent 700 douros d'amende, la lezma de le reliquat non pay de la lezma prcdente.

75
Cette excution souleva
le cherif

un grand mcontentement, que

mit profit. Il arriva dans les Maatka dans les premiers jours du mois d'aot, et il chercha les entraner faire un coup

de main sur les Ameraoua

mais les chefs indignes le bach agha avait runi son goum au Sebt-d'Ali-Khodja (prs de Dra-ben-Khedda) et fait rassembler des contingents aux Betrouna et aux Beni-Khahfa; l'agha des Flissa avait galement plac des contingents arms aux Beni-Arif et Tamdikt (le lac). Le commandant Berger, commandant suprieur de Dellys (1), sollicit par Bel Kassem ou Kassi, avait fait
;

avaient pris leurs mesures

garnison forte de 300 hommes et passer la journe du 12 aot Sidi-Namen.


sortir la

lui avait fait

Fidles au rendez-vous que je leur avais donn, dit

dans son rapport, nos goums se trouvaient aux lieux de runion et grossissaient ma colonne au fur et mesure; je les avais mis sous le commandement de M. Berger, chef du bureau araire, et je les avais disposs de manire ce que chaque cad ft matre de ses cavaliers. Il tait peu prs heures du matin, lorsque nous dfilmes sous les yeux des Flissa et des Maatka; j'avais eu soin, pour rendre ma troupe plus nombreuse, de la faire marcher sur un rang, en laissant entre chaque homme un ou deux pas de distance; ma colonne par cette disposition occupait au moins une demi-lieue d'tendue et elle a produit son effet, puisque Bel Kassem lui-mme a paru tonn du nombre de mes hommes. Les Maatka,
cet officier suprieur
-4

comme

tous les Kabyles, ports l'exagration, ont

(1)

Le commaadant Berger du

25

lger avait t

nomm comman-

dant suprieur de Dellys

en remplacement de ^L Prigot nomm lieutenant-colonel au 16^ lger. Ce dernier a t le premier commandant suprieur de Dellys, ayant t nomm le 9 mai 1844 alors qu'il tait capitaine aux tirailleurs d'Alger.
le 17 avril 1851,

76

d porter

le

chiffre

de

ma

colonne prs de 2,000

hommes
Cet ordre de

tre dangereux en cas rassemblements ennepas de d'attaque, mais il n'y avait mis porte de la colonne et d'ailleurs son mouvement en somme, tait couvert par les goums des bach agha cette manifestation a produit un bon effet sur l'esprit des

marche et pu

Kabyles. Les Maatka taient, du reste, diviss: un sof voulait le cherif, un autre sof refusait de le recevoir et il y eut des batailles ce sujet dans la tribu. Quelques notables des

Maatka
ils

taient auprs

Kassi, et

vinrent faire au

de Bel Kassem ou commandant Berger des

protestations de soumission.
Cette sortie de la garnison de Dellys, qui avait t faite contrairement aux ordres donns et en dehors du territoire du cercle (le bach agalik du Sebaou dpendait du

cercle d'Alger), ne fut pas approuve par le

Gouverneur

gnral, qui releva le commandant Berger de ses fonctions le 14 aot et le remplaa par le commandant

d'Hesmivy d'Auribeau, du

12 lger.

Bou

Bar'la,

ayant chou chez les Maatka,


il

alla

dans les

Beni-Mends, o

tait

appel par

un nomm Amar ou
Tiguerfouin. Cet

Mohamed ou

El-Hadj du village
avait mari sa

d'Ir'il

homme
dans
vait
le

tait

un
il

ambitieux qui cherchait jouer


fille

un

rle

pays;

Tassadit l'agha des

Flissa, Si

Mohamed

benZitouni, et
la
il

comme

elle

se trouarri-

veuve par suite de


le 3 fvrier 1851 (1),

mort de ce chef indigne^


avait rv de la remarier

ve

Bou

Bar'la, esprant ainsi obtenir

une

haute position.

Le cherif fut bien accueilli dans les Guechtoula; les Beni-Mendas, les Beni-Kouf, les Meclitras, les Beni-bouBen
ZitoLini

(1)

a t remplac

comme agha
du
7

des Flissa par Si

Mohamed
tallation a

bel Hadj, par arrt ministriel

mars 1851.

Son ins-

eu

lieu le

26 mars.

77

Rerdan, une partie des Beni-Ismal, les Frikat vinrent


lui et lui

apportrent leurs contributions et leurs contin-

gents arms. La tribu Makhezen, des Abid, qui relevait de l'agha des Flissa, craignant d'tre razzie par les Kabyles
lui
fit

aussi sa soumission, conduite par son cad


Flissa, les Nezlioua taient forte-

Sad ben Toubal. Les


;

ment branls le cad de cette dernire tribu crut devoir s'enfuir aux Beni-Khalfoun; les Beni-Djad taient hsitants et le chri f menaait de s'avancer jusqu' Tisser, si

on

n'y portait

reut l'ordre
lioua
le

promptement remde. Le capitaine Pchot de s'avancer avec un goum dans les Nez-

afin

de maintenir les tribus de cette rgion dans

devoir; des ordres furent donns pour l'envoi d'une

colonne d'observation Bou-Haroun, dans les Hachaoua. Nous allons donner les lettres par lesquelles le capitaine Pchot a rendu compte de sa mission.

Nezlioua,

le

16 aot 1851.

Arriv

le 13,

dans

la

journe, Bordj-Menael,

j'allais

continuer

ma

route jusqu'au Sebt-d'Ali-Khodja, des


j'appris

Ameraoua, quand

que les troupes taient rentres Dellys (1). Je crus donc ne pas devoir continuer dans cette direction, d'autant plus que les nouvelles qui m'arrivaient chaque minute du ct de Bor'ni taient loin d'tre bonnes. Le cherif faisait des progrs, les populations entranes par ses promesses, lui avaient promis le passage jusqu'au djemaa des Nezlioua. Enfin, dans la soire du 13, ayant appris d'une manire certaine que Bou Bar'la devait le lendemain arriver An-Zaoua et partir de l pour entrer chez les Fhssa, j'crivis immdiatement Bel Kassem ou Kassi de venir me rejoindre dans la nuit avec son monde.
(i) Il

est question de la sortie de Dellys Sidi

Namen.

78
Le 14, au point du jour, je me mis en route avec ce que j'avais pu runir de chevaux et pris la route de Chabet-El-Ahmeur droite et gauche du dfil, je fus accost par une foule de Kabyles arms, dcids nous tre fidles si nous tions les plus forts et nous couper la retraite si nous prouvions un chec.
;

Les chefs seuls taient dcids bien

faire

quand

mme.
du 14 devant les Beni-Khalfoun, dont les principaux personnages m'avaient rejoint. L, j'attendis l'arrive de Bel Kassem et pris de nouveaux renseignements sur les intentions du cherif; le lendemain, il devait tre au djema des Nezhoua, avec de la cavalerie et de l'infanterie. Une partie des Nezhoua l'avait dj accept, les Abid taient dans son camp et il avait promis aux tribus de venir me chercher au milieu de mes goums, si je n'osais pas aller lui. La panique tait trs grande parmi tous nos gens; je ne dois excepter que l'agha des Flissa et Bel Kas

Je m'arrtai la journe

au point du jour, je disposai aussi bien que possible tout mon monde et marchai directement sur Bou Bar'la. Je le trouvai, en effet, au djema de Nezlioua (1). Malheureusement pour moi, il fut prvenu de notre marche et malgr tous nos efforts pour l'atteindre il nous chappa dans la fort de Tineri, des Beni-Mendas. Nous ne tumes que nos chevaux; le seul rsultat que nous ayons obtenu, c'est qu'il a pris la fuite devant nous sans tenir une minute. Les Kabyles, placs sur les mamelons pour nous accabler dans le cas d'an chec, l'ont vu se sauver et ne lui ont pas pargn les gros mots. Aujourd'hui, tout le monde a repris courage; les
15,

sem. Le

(1)

ct de

remplacement o a

t bti

Dra-El-Mizan
il

lioua venaieat d'apporter la diffa au cherif, mais

n'eut pas le

Les Neztemps

de

la

manger,

79

Nezlioua, qui avaient donn la diffa au cherif, nous


l'apportent et vont, de plus, payer

une amende.
Il

J'ai fait

dtruire compltement An-Zaoua; Bel Kas-

sem me
que

l'a

demand avec

instance.

faut, m'a-t-il dit,

Kabyles voient de face pour ouvrir les yeux. Bou Bar'la, le cad des Harchaoua, envoy par Si Omar ben Salem, est venu me trouver et mis tout son monde ma disposition;
les

Hier soir, aprs la fuite de

je

l'ai

remerci, je prfre qu'il garde les derrires des


j'ai,

Nezlioua; de cette manire


assure.

peu prs,

ma retraite
la

Je vais aujourd'hui
;

commencer une tourne dans

valle de Bor'ni
tras. Je

byles le

je vais aller camper chez les Mechne ngligerai rien pour dmontrer ces Kapeu de foi qu'ils doivent apporter aux propos

de ces cherifs. Je punirai, dans les limites de mes forces, les tribus qui lui ont prt leur concours. Permettez-moi, moi gnral, de vous recommander
d'une manire toute spciale.
le

Si

Mohamed

El Miliani,

brigadier de spahis du bureau arabe d'Alger.

N'ayez pas trop d'inquitude, je ne marcherai qu'avec


le

la plus

grande prudence. Je conois que chec ne peut tre rpar par deux bonnes

moindre

affaires.

Sign

Pchot.

HadJar-bou-Lahia,

le

18 aot 1851

eu l'honneur de vous l'crire dans ma dervenu camper au djema des Nezlioua, a pris la fuite quand il nous a vus dboucher dans la valle de Born'i. Nous le poursuivmes

Gomme j'ai

nire lettre, le cherif, qui tait

inutilement jusqu' la fort deTineri.

et

Le de

16,

au

soir, je vins

camper au pied des Nezlioua

j'envoyai de tous cts pour connatre les dis-

positions des populations et les intentions du cherif.

On

m'apprit bientt que

Bou

Bar'la, qui avait

eu

l'in-

tention d'abord de

camper

au pied des Mechtras, s'tait

dcid^ aprs avoir reconnu qu'il ne serait pas en sret en cet endroit, rentrer dans la montagne et
s'tablir entre les

Mechtras

et les l'ril-Imoula.

Quant aux populations, je ne puis rien savoir de positif; les Maatka m'envoyrent quatre des leurs, avec

promesse de tous venir si je voulais leur donner l'aman; je leur accordai ce qu'ils me demandaient; depuis, ils n'ont pas reparu. Les Guechtoula ne sont pas plus francs dans leur conduite, part le cad El-Hadj Akli et le fils de Mola

hamed ou Amran,

Dans

la

soire

mme du

tous sont rests dans la montagne. 16, je fus rejoint par tous

les cads et

chikhs des Plissa, m'amenant un continenviron 3,000 hommes gent formidable d'infanterie bien qu'il n'y ait pas une grande confiance accorder ces Kabyles, je les gardai nanmoins avec moi.

Le

17, je

me

dirigeai avec tout

mon monde

vers les

Guechtoula, pour dterminer leur

mouvement dans un

sens ou dans

l'autre.

Les Frikat (fraction des Guechtoula) et les Beninous envoyrent la diffa, mais m'envoyer des contingents. Malgr pas ne voulurent cela, je campai chez eux et il ne survint rien de fcheux.
Ismal, autre fraction^
val. J'avais appris
fis monter tout le goum cheque Bou Bar'la s'tait rapproch de Bor'ni avec ses cavaliers; je marchai directement sur ce point. Je vis, en effet, les crtes vis--vis de nous couronnes de fantassins et le goum de Bou Bar'la avec deux petits drapeaux. Je fis mettre pied terre, sans m'occuper du voisinage de l'ennemi et cacher 100 bons chevaux derrire le bordj. Au bout d'une heure, je remontai cheval pour revenir au camp. J'esprais de cette manire tre suivi par le cherif et le surprendre au passage. Les Kabyles, placs sur les crtes, le prvinrent malheu

Dans

l'aprs-midi, je

Ri

reusement par des

cris et quelques coups de fusil; il contenta alors de faire un peu de fantazzia, sans se

descendre jusqu'au bordj Les Maatka, les Guechtoula et les Mechtras ont tout fait pour l'empcher d'tre surpris. De ce fait et do la conduite de ces Kabyles depuis que je suis ici, j'ai acquis la conviction que jamais ils ne se battront contre Bou Bar'Ja. Ils le suivront tous, j'en suis convaincu, quand je ne serai plus ici. Ceux qui ne le suivent pas de bonne volont seront entrans par les masses. L'aveuglement de ces montagnards est quelque chose d'extraordinaire. Le cherif leur avait promis monts et merveilles ils l'ont vu fuir devant nos goums; malgr cela^ ils ont encore peur de
;

lui.

J'en tais l ce matin, de

ma

lettre,

mon

gnral,

quand on

est

venu

me

prvenir que

Bou

Bar'la avait
tri-

l'intention de venir m'attaquer, suivi par toutes les

bus kabyles qui forment le bassin de Bor'ni et une masse de Zouaoua qu'il avait envoy chercher. Je fis immdiatement monter tout le monde cheval et bientt, en marchant vers An-Zaoua, je vis sur les mamelons des Guechtoula, d'immenses contingents
kabyles
et,

au-dessous, Bou Bar'la avec ses

goums

et

deux drapeaux. Des coups de fusil ne tardrent pas tre changs et l'affaire marchait convenablement, quand, au bout d'une demi-heure, tous les Ameraoua,

commun accord, ont tourn bride se sauvant comme si le diable tait leurs trousses. Tous mes
d'un
efforts ont t inutiles

pour

les ralher;

heureusement
J'ai

j'avais avec

moi

les Aribs et le

goum

des Fhssa.

battu en retraite, en changeant quelques coups de


fusil.

LesFlissa, que j'avais laisss au camp, n'ont pas

J'ai eu trois hommes blesss; deux Ameraoua se sont sauvs dans la broussaille et ne sont pas encore rentrs. Comme j'avais l'honneur de vous le dire plus haut,

bronch.

fiO

mon

gnral, riniluence

du cherif

est

norme dans

les

populations de la montagne. Il promet aux Kabyles l'indpendance, leur parle

beaucoup des secours

de chez les Arabes et les autres accordent une grande foi ces paroles. Dans ce moment-ci les populations sont compltequ'il attend

ment inoccupes

elles ont fini leurs

vail de l'huile, et, d'ici l'poque

moissons, le trades labours, sont dans

une position toute favorable aux projets du cherif. Je ne doute donc pas que si on ne svit pas trs svrement contre elles, le mal ne fasse de trs grands
progrs.

Je suis rentr Bordj-Menael


J'ai

je suis en

toute

sret.

reu vos instructions relativement la


le

colonne de M.
joindrai le 21.

lieutenant-colonel Bourbaki

je le re-

Sign

Pchot.

D'aprs les rcits que nous en ont

faits

plusieurs t-

moins

oculaires, voici de quelle faon s'est produite la

panique du 18 aot. Le goum de Bel Kassem ou Kassi s'tait rang en bataille derrire le ruisseau d'An-Zaoua; le bach agha avait recommand de ne faire feu qu' bonne porte; quelques claireurs taient en avant. Ceux-ci se replirent en tirant quelques coups de fusil quand ils virent arriver le goum du cherif. Bou Bar'la, mont sur son cheval noir, Derouich, marchait seul en avant sans se presser, son fameux sabre la main; vingt pas derrire lui venait son khalifa Abd El-Kader-El Medboh, reconnaissable son burnous vert et quelques pas derrire, le goum du cherif compos d'une trentaine de cavaliers; les fantassins kabyles suivaient le mouvement le long des pentes du Bou-Korra. Quand le cherif fut porte. Bel Kassem ou Kassi tira le premier et le goum fit une dcharge gnrale. Les ca-

83 valiers avaient-ils bien vis? Cela n'est pas probable, car

nul ne se souciait d'avoir sur

la

conscience
la

la

mort d'un

envoy de Dieu. Quand


continuait s'avancer;

la

fume de

charge se fut dis-

sipe les cavaliers de Bel


ils

Kassem

virent le cherif qui

ne doutrent plus alors qu'il ne ft rellement invulnrable; pris d'une terreur folle, ils tournrent bride et se mirent fuir toute vitesse,
avait

sans que rien put les arrter. Le capitaine Pchot, qui mis le sabre la main pour charger, ft tous ses

efforts

pour
il

les retenir;
le

rien n'y

fit

et,

la

rage dans

le

cur,

dut suivre
tua

mouvement.

Bou
Khalfa;

Bar'la poursuivit notre


il

goum

jusqu' Dra-bou-

tomb de cheval, deux autres cavaliers furent tus, leurs chevaux et leurs armes tombrent entre les mains des insurgs. Bien que la poursuite n'ait pas t longue, parce que les gens de Bou Bar'la craignaient un retour offensif dans un terrain favorable la cavalerie, les Ameraoua n'en continurent pas moins fuir et il ne fut possible de les
cavalier qui tait
rallier qu' Bordj-Menael.

un

On
il

a cru

une trahison de
les

la

part de nos
il

gonms, mais

n'y avait eu qu'une panique,

comme

s'en est produit

armes les plus aguerries. un grand retentissement dans les tribus kabyles et exalta le prestige du cherif; l'insurrection aurait pu prendre un essor considrable si en ce moment mme une colonne franaise n'avait t en marche sur Ben-Haroun. Bou Bar'la alla camper au village de Tizi-El-Had des
souvent dans
Cette affaire eut

Beni-Ismal.

Reproduisons encore une

lettre

du capitaine Pchot
:

qui indique les consquences de l'affaire du 18

Bordj-Mcnael,

le

20 aot ISdI.

J'ai

eu l'honneur de vous

faire connatre,

par

ma

der-

84

nire lettre, la conduite des


fuite

goums des Ameroua. La

de ces cavaliers m'a t d'autant plus sensible que, s'ils avaient montr un peu de bonne volont, nous avions grandes chances de prendre Bou Bar'la ou au moins de diminuer sensiblement ses forces. Depuis cette affaire, le cherif est retourn au milieu

des contingents zaououa, camps un peu au-dessus du sebt (march des Guechtoula) parmi ces derniers il n'en est que fort peu qui ne se soient pas runis au cherif. Les Flissa, jusqu' ce moment, ont fait trs bonne
;

contenance; j'ai fait placer leurs contingents dans Chabet-El-Ahmeur et tout me fait esprerque Bou Bar'la ne trouvera pas moyen de les entamer, quand ils auront l'appui d'une colonne franaise chez les Nezlioua, et il est temps que cette dernire arrive, car tous les Kabyles ont perdu la tte. Maatka, Mechtras, l'ril-Imoula, Taguemont ou Kerrouch, Guechtoula, Zouaoua, etc., fournissent leurs contingents au cherif. Malgr cela, l'agha des Flissa et Bel Kassem sont tranquilles et semblent trs rassurs sur ce que peut faire Bou Bar'la. .Je crois ces deux chefs dcids nous aider dans tout ce que nous pourrons entreprendre contre la Kabylie. Ils veulent tous deux venir au camp de M. le colonel Bourbaki; malheureusement le bach agha vient d'avoir successivement deux accs de fivre trs violents et est obhg d'aller prendre quelques jours de repos. La conduite de ses goums l'a sensiblement pein; pendant un jour entier, il a peine os parler. Ce n'est pourtant pas de sa faute, car, ainsi qu'a d vous le dire M. Daussy, c'est au moment o il chargeait le sobre la main que les autres lui ont tourn le dos. El-Hadj Mustapha, l'ancien khalifa de Bou Bar'la, en ce moment-ci chez les Beni-Raten, vient de m'envoyer

demander l'aman; j'ai cru devoir leluipromettre.il est dans de trs mauvais termes avec son ex-chef et,
si je

pouvais

le

conduire au camp de M.

le

colonel

85

Bourbaki,

il

pourrait, par ses discours, diminuer le


le ctierif;

prestige dont est entour

d'un autre ct,

une fois Alger, il pourrait encore donner des renseignements prcieux sur la participation de nos chefs
l'apparition

si

frquente des cherifs,


fait

El-Hadj Mustapha m'a

prvenir d'engager Bel


:

Kassem

prendre des prcautions

Bou

Bar'la lui en

veut beaucoup et pourrait bien

le faire

assassiner.

Sign

Pchot.

La colonne d'observation, aux ordres du lieutenant19 aot rOued-Khedera, arrivait le 20 Ben-Hini en passant par les Ammal et An-Sultan et s'installait, le 21, au point qui lui avait t assign, c'est--dire Ben-Haroun. Elle tait compose de deux bataillons de zouaves, d'un bataillon du 25*^ lger, de deux escadrons de chasseurs et de deux obusiers de montagne. Le capitaine Pchot, vecolonel Bourbaki, des zouaves, campait le

nant de Bordj-Menael,

la rejoignit le

jour

mme, avec

un goum de 100 chevaux.


Les Nezlioua ne tardrent pas demander l'aman; quelques jours aprs ils taient rtablis sur leur terriquelques fractions des Guechtoula paraissaient vouloir suivre cet exemple. Le cherif avait recul peu peu; le 19 aot il avait camp l'OuedBor'ni, le 20 aux Mechtras, le 21 aux Beni-bou-Rerdan il annonait qu'il allait runir des contingents dans les Zouaoua et qu'il allait bientt revenir avec de grandes forces; il donnait rendez-vous aux tribus aux Mechtras, pensant que la colonne allait arriver Bor'ni. Le 24, il assista au march des Ouadia et il rentra de l dans les Oulad-Ali ou Iloul. Nous avons vu plus haut qu'un des lieutenants de Bou Bar'la^ El-Hadj Mustapha, s'tait spar de son chef et qu'il tait dans les Beni-Raten o il faisait des dtoire et reconstitus;
;

86

marches de soumission. Nous avons laiss ce personnage au mois de juin, clierchant soulever l'insurrection sur la limite des cercles de Stif et de Batna; aprs

avoir entran

une

partie des Ayad, des Oulad-Feradj et

des Madid,

il

avait t

abandonn
Il

et avait t oblig

de

rentrer aux Beni-Mellikeuch.

sjourna dans cette tribu


d'aot.

jusqu'au

commencement du mois

Traqu par

des cranciers qu'il ne pouvait payer, il avait franchi le Djurdjura et tait all aux Beni-Raten, o il s'tait mis

en relation avec le bach agha Bel Kassem ou Kassi pour obtenir l'aman Sa demande ayant t accueillie, il arriva le 28 aot se remettre aux mains du lieutenant-colonel Bourbaki il avait laiss sa famille chez Bel Kassem ou Kassi Tamda. El-Hadj Mustafa ben El-Hadj Toumi tait le neveu
;

d'un beau-frre de l'ex-mir


Blida

Abd El-Kader. Il fut envoy commandant la division; on le renvoya au gnral

la colonne, o on esprait qu'il pourrait amener des dsertions dans l'entourage de Bou Bar'la, mais cet espoir fut tromp. Quelque temps aprs il tomba

ensuite

malade; on l'vacua sur


le 29

l'hpital

de Dellys

et

il

mourut

octobre.

Quelques jours aprs sa rentre aux Oulad-Ali ou Iloul, Bou Bar'la faillit tomber sous les coups d'un assassin. Un de ses cavaliers, nomm Ben Toumi, avait t gagn
prix d'argent pour tuer le cherif;
il

avait reu l'avance

une partie de
d'Ir'il-Imoula.

la

somme convenue

et le reste tait

dpo-

s, parat-il, entre les

mains d'un certain El-Hadj Ferhat,

Le dimanche 31 aot, Bou Bar'la se trouvait dans sa maison de Mecherik, Ben Toumi tait de garde avec cinq autres cavaliers; il avait cach sous ses vtements une guezoula, sorte de massue kabyle ferre de gros clous et
il

attendait devant l'entre de la cour la sortie de sa vicIl

time.

avait choisi

pour arme une massue parce

qu'il

87
croyait,

comme

tout le

monde, que

le

cherif tait invul-

Tout coup Bou Bar'la, qui avait eu connaissance du dessein de Ben Toumi, sort sans armes du vestibule qui servait d'entre sa maison; il aperoit devant lui celui qui lui avait t dnonc et donne l'ordre l'arrter et de l'attacher. Mais Ben Toumi avait compris, la figure contracte de son matre et au regard terrible qu'il lui avait lanc, que c'en tait fait de lui s'il ne prenait les devants. 11 sort sa guezoula, se jette sur le cherif et lui assne sur la tte un coup assommer un buf. Bou Bar'la ne tombe pourtant pas sous le choc, son sang coule, mais sa coiffure a amorti le coup; il se prcipite sur son agresseur et une lutte corps corps s'engage entre ces deux hommes, tous deux d'une vigueur remarquable. Ben Toumi avait sorti de sa poche un de ces couteaux affils qu'on fabrique Bou-Sada et il cherchait le plonger dans le ventre du cherif, sans pouvoir y russir. Les cavaliers prsents, dans le premier moment de surprise, taient rests immobiles; ils rpondent enfin aux appels de leur matre et frappent l'assassin de deux coups de feu, puis ils l'achvent en lui enfonant le crne coup de maillet et lui coupent la tte. Bou Bar'la voulut s'opposer ce qu'on enterrt le corps de Ben Toumi, mais les habitants du village lui reprsentrent que c'tait dj bien assez pour eux que d'avoir le spectacle des ttes qu'il suspendait aux arbres et il lui demandrent avec tant d'instance l'autorisation de donner la spulture au coupable, qu'il cda le lendenrable aux armes feu.

main leur dsir. Le bruit de la mort du cherif s'tait rpandu instantanment dans les tribus et tait arriv nos postes; il ne fut dmenti que quelques jours aprs. Cette tentative commise par un de ses cavaliers avait mis Bou Bar'la dans une fureur terrible; il prtendait
que tous ses

hommes

le

trahissaient et

il

voulait tout

tuer. Dix-huit de ses cavaliers, trouvant trop

dangereux

88

de servir un matre aussi irascible, dsertrent dans la nuit et cherchrent gagner le camp franais; un seul parvint jusqu' Ben-Haroun, les autres furent arrts par les Ouadia et reconduits au cherif. Celui-ci voulut les faire mettre mort, mais Si El-Djoudi et les grands des

Beni-Sedka s'interposrent
dserteurs et
lui

grce des reprsentant qu'ils les avaient pris


lui

demandant

la

sous leur anaa et que le soin de leur honneur les obligerait prendre fait et cause pour les coupables, s'il persistait dans son dessein. Bou Bar'la finit par cder leurs sollicitations; il fit grce de la vie aux dserteurs, mais il leur ft donner la bastonnade et iJ leur retira leurs chevaux et leurs armes. Le 8 septembre, on apprit, tout coup Aumale, que Bou Bar'la tait de retour chez les Beni-Mellikeuch. Le lieutenant de spahis Hamoud fut immdiatement envoy avec 100 goumiers d' Aumale Beni-Manour (1); il y arriva le 9 septembre. On prit des mesures pour faire garder tous les passages, car on pensait que le cherif, ayant perdu une grande partie de son crdit en Kabylie,
voulait chercher s'enfuir.

Bou
il

Bar'la n'avait pas les intentions qu'on lui prtait

tait all

faire la paix

chez les Beni-Mellikeuch pour les dcider avec les Zouaoua en leur restituant des trou-

peaux

qu'ils avaient enlevs ces derniers, et

pour leur

faire fournir ensuite

des contingents;

il

cherchait aussi

ramener quelques cavaliers qui l'avaient quitt. Bou Bar'la fut bien accueilli, mais il choua compltement dans ses ngociations; les Beni-Mellikeuch taient depuis plus d'un mois en rapport avec le bureau arabe

(1) On avait install dans la maison de commandement de BeniManour un chef du makhezen nomm Bel Kher et on lui avait donne 30 khiala et 30 askars. La dcision qui l'a nomm ces fonctions est

du

8 juin 1851

Il

y avait poste
le

fixe,

Boura,
;

un

officier

de bureau arabe d'Au sa disposition


les

male,

lieutenant Camatte

cet officier avait

goums des

Oulad-Bellil

une

petite gai-nison gardait le bordj.

89

d'Aumale pour
par
la

souciaient pas, pour

mme
clief.

de leur soumission et ils ne se moment, de rompre avec nous; occasion, ils gardaient les troupeaux raztraiter
le
ils

zi.s.

Quant aux cavaliers,

refusrent de suivre leur

ancien

septembre aux Bahlil; il une quarantaine de chevaux; le 9 il alla Takerbouzt, et, le 11, il franchit de nouveau le Djurdjura. Les Beni-Ouakour, proximit desquels il avait pass, avaient refus de le recevoir, mais ils lui avaient envoy la difa. On voit qu'en ce moment le prestige du
Bar'la resta le 7 et le 8

Bou

avait avec lui

cherif avait bien dclin.

Bou Bar'la alla le 13 aux Beni-Ouassif pour rassembler des contingents des Zouaoua; le 17 il tait aux GheurfaIr'ilguiken et le 18 il arrivait au Khemis-des-Maatka. Les lettres ci-aprs, du capitaine Pchot (1), vont nous indiquer quelle tait la situation de ce ct
:

'<

Sidi-Nanien,

le

13soi)tembrc 1851.

que Bou Bar'la est de retour de chez les Beniet que demain il doit aller au Had des Ouadia. On ajoute que le cad Bel Kher, du bordj des Beni-Manour, a fait dfection et accompagne le cherif (2). Ces nouvelles, pas plus vraies que beaucoup d'autres que l'on rpand avec intention dans le pays, ont tourn la tte de tous nos Kabyles et chang compltement leurs intentions (3). Depuis quelques jours, je croyais trouver en eux de bonnes disposi

On

dit

Mellikeuch

(1)

Il

avait quitt la

29 aot pour aller Sidi-Namen,


(2)

colonne du lieutenant-colonel Bourbaki oi on lui avait envoy 50 spahis.

le

Cette nouvelle tait fausse.

Le 10 septembre les Beni-Arif et les Maatka avaient demand se soumettre, les premiers avaient mme pay 1,600 fr. sur l'a(3)

mende qu'on

leur avait impose.

90

lions et le dsir de voir la paix et la tranquillit rtaLe bach blies dans leur pays; il n'en est plus ainsi
.

agha s'est aperu comme moi, depuis deux jours, de ce changement. Les gens sur lesquels il comptait ont cess de lui donner des nouvelles et de venir au camp. Il a mme appris, d'une manire certaine, que pendant qu'ils venaient le voir, ils envoyaient aussi des missaires Bou Bar'la; enfin, ce matin, ayant voulu runir ses contingents pour faire cesser une rixe survenue entre deux fractions des Hassenaoua, presque tout

son monde lui a fait dfaut. Les Maatka n'ont pas paru depuis trois jours et ont laiss prcher la guerre sainte sur leur dernier march. bornaient la Si ces mauvaises dispositions se montagne, le cas ne serait pas encore trs grave; mais, malheureusement, je suis sur que Bou Bar'la a de chauds partisans dans les Zmoul du bas Sebaou, ce qui lui permettra, s'il parvient prendre pied chez les Maatka ou les Beni-Zmenzer, de faire d'abord des pointes dans le Seljaou et Bel Kassem y sera abandonn par une partie de ses gens. En un mot, Bel Kassem a perdu confiance.

Sign

Pchot.

Sidi-Namen,

le

15 septembre 1851,

Aujourd'hui,

comme

je le redoutais, lorsque

j'ai

eu

l'honneur de vous crire


d'hui, dis-je,
il

ma

dernire lettre, aujour-

n'y a plus en douter, les Kabyles sont

compltement en rvolte. Bel Kassem, malgr ses efforts et ceux de quelques fidles peu nombreux, il est vrai, ne peut pas se faire obir. Ils le traitent de roumi et Bou Bar'la, lui a fait
dire qu'il voulait bien lui
d'aller lui faire sa

pardonner, soumission.

s'il

se htait

Le bach agha a essay d'arrter l'insurrection dans la

91

montagne; tout t inutile. Les Ouadia, Beni-Sedka, Maatka se sont runis, ont menac ceux qui taient encore indcis; ces derniers, pour l'acquit de leur conscience, ont tir quelques coups de fusil et bientt ont cd devant le nombre. La position se complique et je crois, mon gnral, qu'il serait bon qu'on envoyt de la cavalerie franaise, en attendant que l'autorit suprieure prenne une
dcision.

La prsence des chasseurs maintiendrait les Zmoul mal, pour le moment, serait born la montagne, au moins j'ose Tesprer. Les insurgs ont brl la maison du cheikh de BouHinoun et celles de quelques individus de ce village qui ne voulaient pas les suivre.

et le

Sign

Pchot.

Sidi-Namcn,

le 15

septembre 1851

(1).

que vous m'criviez en rponse celle que j'ai fait partir pour Alger la date du 13, et il y a quelques heures j'en ai adress une seconde M. le gnral Cuny, malheureusement plus sombre encore que cette premire, qui a jet Alger dans un si grand moi. Cette fois, j'entretiens M. le gnral, non seulement de mes craintes pour la tranquillit du pays, mais

Je reois l'instant

mme

la lettre

encore de faits srieux qui viennent de se passer et qui prouvent dans quelles mauvaises dispositions sont les populations kabyles. Elles ont refus d'obir Bel Kassem et, de plus, pris les armes pour dfendre ceux contre lesquels il voulait svir. Voiei quelle occasion
:

(l)

Cette lettre est adresse au lieutenant-colonel Duricu, qui


le
l''''

t'tait

chef du bureau politique des affaires indignes depuis

juin 1850.

92

Prvenu que Bou Bar'la avait l'intention de venir chez les Hassenaoua, appel par quelques individus de cette tribu, le bach agha voulut svir contre ces derniers et prendre quelques dispositions pour empcher le cherif de mettre son projet excution. Il envoya, cet effet, quelques hommes dans le village de Bou-Hinoun qui lui avait t, jusqu' ces jours-ci, trs dvou, afin d'y renforcer son parti. Ils y furent mal reus par quelques-uns et immdiatement la population fut divise en deux camps, 'qui changrent des coups de fusil.

s'tablir

Bel

Kassem dut

faire soutenir ses partisans et ap;

pela ses contingents

presque tous refusrent de mar-

cher, tandis que les Maatka, Ouadia, Beni-Sedka, Ta-

guemout ou Kerrouch, etc., n'ont eu besoin que d'un mot du parti opposant pour venir son secours.
Aussi, ce matin,
le parti

Bou-Hinoun,
cendre dans

a-t-il

de notre chef, dans le village t oblig de dguerpir et de des-

la plaine.

collines qui ferment la rive gauclie de

Le village de Bou-Hinoun est juste sur la crte des Sebaou. Les


la

Beni-Khalifa, Betrouna, Beni-Zmenzer, etc., qui occu-

peut

petites

face nord de ces mmes colhnes (ou plutt montagnes) et, jusqu' prsent, rests fidles, n'ont pas voulu marcher au secours de Bou-Hinoun. D'aprs ce qui vient de se passer, on peut donc dire, que depuis l'Oued-el-Kseub, jusqu' celui des BeniAssi, qui spare la tribu

de ce nom^ des Beni-Raten,

toutes les tribus sont en rvolte ou compltement

branles. Ce sont
na,

les Maatlva, Beni-Khalifa, BetrouFait,

Zmenzer, Beni-Abd-El-Moumen, Ait-Ameur ou

Beni-Douala,

Beni-Mahmoud, Ouadia,

Beni-Ouassif,

Mechtras, Ir'il-Imoula et Hassenaoua.

Comment vous expliquer maintenant, mon colonel, de quelle faon l'horizon politique peut ainsi, en un

93

instant, passer

du blanc au noir fonc; voici ce que

je

suppose

Lorsque

les tribus

de ce versant

et celle
le

des Maatka,

qui est la plus voisine


baki,

du camp de M.

colonel Bour-

ont vu

Mellikeuch
celles

Bou Bar'la pour les Beniconsquences du blocus, elles ont, qui ne s'taient pas encore compromises, contile

dpart de

et les

nu

dire qu'elles taient fidles, les autres ont fait

des propositions de soumission. Je dus poser des conditions; on accepta. Les Beni-Arif payrent, en deux

ou

trois jours,

5,000 francs,

les

1,000. Je

crus alors pouvoir crire, sans


lettre

Beni-Ouaguennoun me compro-

mettre,

ma

du

10.

Au

retour de
Cet

Bou

Bar'la,

tout a chang de face et

pourquoi? C'est que


l'on dsire.
et ils

l'on croit trop facilement ce

homme

leur

que promet de nous chasser

ont confiance en

lui.

Dans ce moment-ci, les Kabyles ont la conviction que nous n'avons plus de soldats ils rptent que
;

y a quelques jours dans le port d'Alger, n'y est venue que pour prendre des troupes dont nous avons besoin en France. Ce conte et mille autres semblables, comme l'histoire d'une
l'escadre, qui est entre
il

correspondance avec l'Empereur Abd-El-Madji, font tourner la tte aux populations. On les a vues suivre
le

cherif jusqu'aux portes de Bougie, je dois craindre

de les voir Zemoul.

descendre

dans

la

plaine,

jusqu'aux

donc demand qu'on envoyt un peu de cavalerie franaise pour permettre d'attendre les vnements et empcher le mal de trop grandir, seul rsultat que
J'ai

j'ose esprer.

Sign

Pchot.

la suite

de ces lettres

le

Gouverneur gnral dcida.

94
le 16

septembre, que

le

gnral Guny,
la tte

commandant

la

subdivision d'Alger, se mettrait

d'une colonne

du 8 Lger, du bataillon escadrons du 1'' rgideux de indignes, Tirailleurs de de montagne et de section ment de Chasseurs, d'une dtachements des services auxiliaires. Le mouvement

compose de deux

bataillons

devait

commencer ds

le

lendemain.
tait

La mission du gnral Cuny

de s'opposer aux

progrs de Bou Bar'la, de rassurer les tribus soumises et de maintenir l'action de nos chefs indignes la colonne du Ueutenant- colonel Bourbaki, qui venait de s'installer Dra-el-Mizan, dans une position beaucoup plus
;

avantageuse qu' Ben-Haroun,


dres.

tait

mise sous ses or-

Le but apparent du mouvement que vous allez diridans la dpche du 16, devra tre un travail sur la route de Dellys. A cet effet, vous laisserez sur cette route une compagnie de chacun des batailVous partirez le 17, pour sortir Ions du S" Lger d'Alger et indiquer le mouvement aux Arabes

ger, est-il dit

Le 20 septembre, la colonne s'installait auprs du fort turc connu sous le nom de Bordj-Sebaou; son effectif tait de 2,626 hommes, 503 chevaux et 222 mulets. Le 22 septembre, elle se porta prs des ruines romaines d'An-Faci, o elle se trouvait plus rapproche des tribus
insoumises. On avait dcid aussi que nos marchs seraient ferms tous les Kabyles sans distinction, car on avait constat

que les tribus qui se disaient soumises pour commercer avec nous, fournissaient aussi des contingents au Cherif. Comme nous l'avons vu plus haut, Bou Bar'la tait arriv le 18 au Khemis des Maatka. Il avait avec lui les contingents des Zouaoua et des Beni-Sedka, conduits
par
:

Si El-Djoudi,

des Beni-bou-Drar, El-Hadj Boudjema

95

Nat Iakoub, des Ouadia, El-Hadj El-Mokhtar de Tiroaal,

Amar ou Ramdan, des Beiii-Irgueo


ges moins importants
;

et d'autres

il

alla s'installer
lui

personnaAdjaba, prs

des Beni-Arif et les Maatka

apportrent force diffas.

du 20, il alla avec ses contingents au village de Bou-Hinoun, afin d'y organiser un coup de main contre lesAmeraoua. Le cherifdescendit, pendant la nuit, vers les Ameraoua jusqu'au dessous de Sidi-Aed, la limite des oliviers, pour tre prt marcher ds qu'il ferait un peu jour. Les insurgs avaient eu d'abord le dessein de se porter sur lazmala de Tizi-Ouzou, mais ils s'aperurent qu'on avait mis un poste en avant du bordj turc et ils se dcidrent attaquer les Abid-Chemlal, en se glissant dans le lit de l'Oued-Medoha, o ils pouvaient dissimuler leur marche. Bou Bar'la, suivi d'une quaranla soire

Dans

taine de cavaliers, se porta sur le village de Chemlalj les

pitons attaqurent celui de Zmalt-el-Kaf.

Les Abid, bien que surpris, se dfendirent vaillamment; c'tait l qu'taient nos meilleurs cavaliers du makhezen. Trois des plus renomms par leur vigueur et leur courage, Ahmed ben Henni, Bou Khedimi, El-Mokhtar ben Henni tombrent successivement. Ce dernier
avait jur de prendre le cherif; ds qu'il le vit,
droit lui. Les
fusil
il

courut

deux adversaires changrent leur coup sans s'atteindre; El-Mokhtar se jeta sur Bou Bar'la et il avait dj saisi la bride de son cheval, mais cette ])ride se rompit et lui resta dans la main. Le cherif tira alors son sabre et abattit son adversaire. Aprs la perte de leurs trois meilleurs cavaliers, les Abid ne rsistrent plus et prirent la fuite, les cavahers du cherif les poursuivirent jusqu'au del de l'oued Beni-Assi, pendant que les pitons ramassaient les troupeaux, les emmenaient dans la montagne et incendiaient les deux villages. El-Hadj Mohamed ou Kassi, frre du bach-agha, se trouvait alors Tazazereit; en voyant l'incendie, il monte cheval avec tout ce qu'il peut runir de cavahers (le goum des Ameraoua tait runi Sidi-Namen), et il
de

96

se prcipite sur les insurgs. C'tait,

comme nous

l'avons

dit ailleurs, un cavalier intrpide et imptueux; son premier lan il fait tourner bride l'ennemi et le poursuit vigoureusement jusqu' la montagne, en reprenant une grande partie des troupeaux enlevs. Les insurgs perdirent dans cette affaire 2 cavaliers et 27 pitons de notre ct nous avions 12 tus. En arrivant Bordj-Sebaou, notre colonne put voir la fume de l'incendie des Abid-Chemlal. Les gens de ces villages durent aller chercher un abri dans les grottes (El-R'eran), qui sont sur les pentes sud-est du Belloua. Aprs le combat, Bou Bar'la alla s'tablir dans les Cherdioua (Beni-Assi). Le rapport ci-aprs donne le compte-rendu d'une opration faite dans les Beni-Arif, pour nous procurer la paille ncessaire aux besoins de la colonne.
;

Camp dAn-Faci,

le

23 septembre 1851.

Les tribus soumises qui me fournissent de la paille pour la colonne depuis notre arrive dans la valle du Sebaou, m'ayant respectueusement fait sentir que leur fidlit la cause del France, leur devenait onreuse, j'ai d, pour faire cesser ces rclamations, tenter d'al-

1er fourrager

chez les Beni-Arif, qui viennent de faire

dfection.

vigoureusement oppose l'enlvej'ai t oblig, pour garantir la cavalerie et le train, de faire occuper les crtes et de faire enlever successivement les villages de Berkana,

Cette tribu s'est

ment de ses meules

El-Menassera, de la tribu des BeniArif. Tous ces villages ont t incendis. La retraite s'est opre en bon ordre. Partie 4 heures du matin, la colonne est rentre au camp 11 heuAt-Tassohat
et

res.

97

Pendant l'incendie des


ils

villages, les Beni-Arif sont

entrs en pourparlers avec le


capitaine Pechot;
la retraite,

goum command par le promettaient de ne pas inquiter


cherif

lorsque

le

Bou

Bar'la, attir

sur ce

point par le bruit des premiers coups de feu, arrive et

change^ en un instant, leurs dispositions. Nous avons essuy le feu des Kabyles, jusqu'aux derniers mameIons de la montagne.

^)

deux hommes du goum ont t tus et sept tirailleurs indignes blesss, dont un mortellement. Ces tirailleurs, sous les ordres du commandant Wimpffen, ont t magnifiques l'attaque des villages; la retraite, trs difficile cause du terrain, a t admirablement conduite par M. de Gambray, colonel du S" Lger.

Dans

cette affaire,

M.

le

colonel de Gassaignoles a essay, en tte de ses

descendu jusqu'aux dernires pentes de la montagne; mais, la vue de nos cavaliers, le cherif est remont dans les oliviers pour ne plus reparatre. La perte de l'ennemi, dans cette journe, peut tre value 40 ou 50 hommes tant tus que blesss. Aprs les ouvertures que, depuis mon arrive dans la valle du Sebaou, je n'ai pas cess de faire aux tri bus dissidentes, aprs les nombreux et flagrants actes d'hostilit dont elles se sont rendues coupables notre gard, j'ai perdu tout espoir de les ramener notre cause par la persuasion et j'ai l'honneur de vous prier, mon Gnral, de vouloir bien m'autoriser employer les moyens de rigueur et agir vigoureusement si, dans quelques jours, ces tribus kabyles ne sont pas venues me faire leur soumission.
escadrons, de charger
Bar'la, qui est

Bou

Sign

Guny.

Nous ignorons queUe quantit de

paille

on

pu

recueil-

98

mais c'tait s'exposer la payer un peu clier; comme on tait dans la ncessit d'enlever les crtes et les villages qui y sont assis pour protger l'opration, il fallait absolument le mme effort que si on avait voulu
lir,

cherif des Maatka, la principale difficult consistant, pour cela, dans l'enlvement des crtes suprieures. De plus en battant en retraite, aprs avoir pris

chasser

le

la paille,

on

laissait croire

aux Kabyles qu'on

reculait

devant eux et qu'ils taient victorieux et on arrivait au rsultat de faire grossir le nombre de nos ennemis. Nous avons vu que le cherif avait paru seulement au moment del retraite; il tait encore aux Cherdioua, au moment o l'incendie des villages des Beni-Arif lui avait fait connatre notre attaque, et il tait accouru aussitt. Le 24 septembre on ft une reconnaissance de l'ancien bordj turc de Tizi-Ouzou, que l'on avait l'intention de
remettre en tat pour y installer le bach-agha Bel Kassem ou Kassi, lequel avait continu habiter Tamda.

Bivouac d'An-Faci,

le

25 septembre 1851.

Depuis ma lettre du 23, par laquelle je vous ai rendu compte de l'engagement qui avait eu lieu, il n'est survenu rien d'important. Hier je suis sorti avec la cavalerie pour aller faire une reconnaissance au pied de la montagne de Maatka; les Bou-Hinoun, croyant que nous venions enlever leur paille, sont descendus et y ont mis le feu. Hier, 3 heures, Bou Bar'la est venu poser sa tente sur un piton des Beni-Arif en vue du camp, nous avons vu distinctement la fantazzia des contingents qu'il entrane sa suite. Il occupe aujourd'hui la mme

position
(1) C'tait

(1).

au village d'Adjaba.

99

Demain nous irons au

fourrage, mais j'espre que je

n'aurai pas d'engagement.


Il

parat que la prsence

est la seule cause qui ait

du cherif chez les Beni-Arif empch leur soumission.


.

Sign

Guny.

Bivouac d'An-Faci,

le

27 septembre 1851.

nos mulets taient disponibles dans la journe d'hier, 26 courant, j'ai voulu profiter de leur prsence pour aller la paille, dont la cavalerie avait le plus grand besoin. Ce fourrage a t conduit par M. le colonel Cassaignles, qui avait sous ses ordres les trois escadrons de Chasseurs en selle nue, le convoi form de tous les mulets disponibles de la colonne et pour troupes de soutien, un bataillon du 8" Lger, command par M. de Monnet et trois compagnies de Tirailleurs indignes, commandes par M. de Wimpffen. Partie 4 heures 1 2 du matin, la colonne tait aux meules 6 h. 1/2. Les gardiens n'eurent pas le temps d'y mettre le feu; ils regagnrent leur montagne en toute hte immdiatement le remplissage des sacs commena sous la protection de l'infanterie, qui avait occup les hauteurs. Le fourrage tait presque termin quand, aux cris des Kabyles qui, sous la conduite de Bon Bar'ia, se prcipilaient au pas de course du haut de la montagne, la retraite fut sonne et excute avec beaucoup d'ordre, sous le feu de l'ennemi. La colonne tait de retour au camp 10 heures. Nous avons, dans ce fourrage, tu plusieurs hommes l'ennemi et nous avons nous fliciter de n'avoir pas eu un seul bless. Ce fourrage s'est fait chez les gens des Betrouna.
;

Gomme

Sign: Cuny.

100

Le lieutenant-colonel Bourljaki rendait compte, la date du 27 septembre, del soumission des Frilvat, faite la veille; ils avaient apport 500 francs d'amende, 30 plats de kouskous et fourni six otages, pris parmi les princi-

paux habitants. Le gnral Cuny avait demand l'autorisation de faire faire une attaque combine des Maatka, par les deux colonnes il lui fut rpondu que le moment n'tait pas encore opportun pour une opration de cette nature.
;

Camp

d'An-Faci,

le

29 septembre 1851.

J'ai l'honneur de vous rendre compte que, depuis le dernier courrier que je vous ai adress, rien n'est

chang dans notre

tat de choses.

Bou

Bar'la est tou-

jours chez les Beni-Arif ; Maatka et voisins des Beni-Arif, semblent vouloir se rapprocher de nous, mais il n'y a encore rien de positif.

les Beni-Khalifa, fraction des

En rponse votre dpche du


l'honneur de vous exposer,

25

du courant,

n 78,
si

j'ai

mon

Gnral, que

j'ai crit

M. le lieutenant-colonel Bourbaki de pren-

dre des renseignements et de bien tudier le terrain


entre

occupe et le khemis des Maatka, dans l'hypothse de la concentration de nos deux colonnes sur ce point, je n'ai point mis l'ide de la possiblilit de ce fait, n'ayant qu'une connaissance imparfaite des lieux, comme vous semblez le suple

camp

qu'il

poser.
Je savais parfaitement que le khemis est situ au centre du pays des Maatka, que les chemins les plus faciles pour y monter, taient sur notre versant, celui

des Beni-Khalifa et celui des Beni-Arif et qu'une fois arriv dans les villages de ces deux fractions, l'on n'a
plus,

pour arriver au khemis, qu' traverser un plateau

101

peu accident et dont le chemin permet la cavade marcher par pelotons. Dans la journe du 23 septembre, en me portant de ma personne dans les villages incendis, j'ai pu m'astrs
lerie

surer par

moi-mme de

l'authenticit des renseigne-

ments qui m'avaient t fournis. C'tait donc aprs avoir tudi le pays et aprs avoir obtenu de vous l'autorisation de runir les deux colonns que j'aurais donn, M. le lieutenant -colonel Bourbaki, l'ordre de marcher sur le Khemis.

Sign

Cuny.

Ain-Faci,

le

3U septembre 1851.

l'honneur de vous rendre compte qu'aujourd'hui, 30 du courant, mes mulets tant disponibles, j'ai or

J'ai

donn un fourrage chez


J'ai

les

Betrouna.

command
ordres M.
le

cette corve en personne, j'avais

sous

mes

colonel Cassaignoles, avec trois es-

cadrons de son rgiment, M. le colonel Cambray, avec un bataillon et demi du 8 Lger et, enfin, le bataillon de Tirailleurs indignes, command par M. le lieutenantcolonel de Wimpffen Arriv sur le terrain, je fis occuper les hauteurs par deux bataillons d'infanterie et le fourrage se fit avec le plus grand ordre. Je me disposais regagner mon bivouac, quand Bou Bar'la est descendu de la montagne enseignes dployes, et suivi de tous les contingents des Maatka, des Zouaoua et des tribus voisines, je ne voulais pas laisser au cherif le prestige que lui aurait donn une retraite sans combat. Je donnai l'ordre d'ouvrir le feu, il fut vivement repouss jusqu'au premier contrefort. Nous lui fmes prouver de grandes pertes, celles des gens des Betrouna, s'lvent 30 tus et autant de
blesss.

102
D'aprs les renseignements que me fournit le bacliagha Bel Kassem ou Kassi, nous avons eu affaire prs de 5,000 fusils. Le contingent des Zouaoua tait command par SidiEl-Djoudi. La retraite s'est faite en bon ordre, trs bien conduite par MM. les colonels de Gambray et de Wimpffen. Dans cette affaire et malgr la grande supriorit numrique de Tennemi, nous n'avons perdu que six hommes tus; le nombre des blesss s'lve 24 dont deux officiers du 8 Lger (MM. Henry et Cuttier) et le sergent Ahmed ben Djadi, du bataillon de Tirailleurs indignes. Les blessures de ces deux officiers et celle du sous-officier n'offrent pas une grande gravit.

Sign

Cuny

L'agha des Flissa ayant annonc que les gens de sa tribu s'taient donn rendez-vous au Timezrit pour tenter

une razzia sur Bordj-Menael, dans la nuit du 4 au 5 octobre, le lieutenant Roman fut envoy le 3, sur ce point, avec sa division de spaliis; il y trouva runis pour la dfense, 600 fantassins des Beni-Acha et des Krachna et 50 cavaliers des Isser. L'attaque annonce n'eut pas lieu. Aprs l'affaire du 30 septembre on renona aller
prendre, chez les tribus insoumises, la paille ncessaire

aux besoins de
ges Dellys.

la

colonne

et

on

alla

chercher les fourraavaient

Nous avons vu plus haut que des pourparlers


eu
lieu,

ds le mois d'aot, en vue du mariage de Bou Bar'la avec la veuve de l'agha Ben Zitouni, Tassaditbent

Amar ou Mohamed ou
des Beni-Mendas
;

El-IIadj, d'Iril-Tiguerfiouin, tribu

cette alliance devait mettre entre les

mains du cherif le fils de l'ex-agha, qui tait encore avec sa mre et lui donner une action plus grande sur les Flissa. Le mariage eut lieu avec de grandes rjouissances, le 8 octobre Bou Bar'la s'tait rendu aux Beni-Mendas
;

103

accompagn de 7 800 Kabyles; il n'y sjourna pas longtemps comme nous allons le voir.

Camp

d'An-Faci,

le 13

octobre 1851.

>i

Le cherif est de retour chez les Maatka son arrive annonce par un assez grand nombre de coups de fusil. Il a amen avec lui deux cents hommes des Beni-Mends, fraction des Guechtoula (c'est l que rsidait la veuve de Ben Zitouni qu'il vient d'pouser), et, de plus, deux cents hommes environ des Beni
;

a t

Sedka.

On assure que depuis

il

a t rejoint par quelques

autres contingents.
Les Flissa ont encore envoy hier, Bou Bar'la, une dputation pour l'engager passer dans leur pays. Le

cad Ali El-Haoussine, de cette dernire tribu, m'a

prvenu dans la matine que le parti du cherif augmente de jour en jour, que s'il met un pied dans le pays tous les Flissa le suivront et qu'alors il ne restera plus d'autre alternative, nos c]iefs,quc celle d'abandonner la montagne et de venir se rfugier dans le

camp

franais.

Sign

Cuny.

Ces intrigues dans les Flissa taient menes par sept grande famille le khahfa de l'ancien agha Ben Zitouni, le fils du marabout Si El-Hadj
huit individus d'assez
:

Amar,

le frre

du cad

Ali

Nsliman

et

plusieurs autres

aprs avoir tenu des conciliabules avec des gens de toutes les fractions, ils allrent trouver

Bou Bar'la pour


fit

l'en-

gager aller chez eux. Le gnral Cuny

venir son

camp

cheikhs et leur ordonna d'attaquer immdiatement ceux qui, de notorit publique, s'taient
les cads et les

104

rendus chez
parti n'et le

le clierif.

On pouvait

craindre que notre

dessous; heureusement il n'en fut rien, nos chefs eurent un petit avantage, brlrent quelques maisons et blessrent quelques hommes; mais cela ne fit que retarder de quelques jours la dfection des Flissa. Des spahis furent envoys Bordj-Menael pour protger l'agha
Si

Mohamed

bel Hadj.

An-Faci,

le

15 octobre 1851

(1).

Ce que nous devions le plus craindre vient d'arriver; au moins pour la plus grande majorit, viennent de passer au clierif. Avant-hier soir je fus prvenu de la manire la plus positive que les cavaliers de Bou Bar'la avaient pass l'oued EI-Kseub et taient venus la rencontre d'un contingent des Flissa qui tait venu le recevoir jusqu'au march du Tlta. On m'assura que ce rassemblement augmentait chaque instant sur ce point et que, sans aucun doute, si cette runion n'tait pas trouble, ce serait une preuve, pour le cherif, qu'il pouvait se prsenter chez les Flissa. J'eus beau promettre, beau dire aux Kabyles d'aller faire une dmonstration, tout fut inutile. Tous ceux qui venaient notre camp, part de trs rares exceptions, sortaient pour aller chez Bou Bar'la. Le lendemain matin on fit partir deux escadrons pour aller chercher du fourrage Dellys. Les nouvelles taient bien vraies ; entre 9 heures et 10 heures, j'tais Tizi-Ouzou, o Ton m'avait envoy,

les Flissa,

quand j'entendis
devez
le

les

obus

et la fusillade.

Gomme

supposer, j'arrivai bientt sur

le lieu

vous du com-

bat et j'aperus

Bou

Bar'la avec

son infanterie, sa cava-

(1)

Lettre crite au colonel Durrieu, chef du bureau politique.

105

lerie et tout cela

en ligne, une lieue

et

demie du pied

des montagnes.

.,

.)

du monde, beaucoup de monde son intention tait de passer chez les Flissa; on tait sorti pour l'en empcher, on ne fut pas en force pour le reje

Le cherif

avait


.)

ter

dans

la

montagne des Maatka. Aussi

opra-t-il

son

mouvement sous nos yeux, bannires dployes, musique en tte. Nous rentrmes au camp en suivant le
lit

,.

..

de la rivire, tandis que le goum de Bou Bar'la et des ses contingents, suivaient h mi-cte les contreforts gaurive la longent Flissa, qui, conn-nc vous le savez, che de l'oued El-Kseub. Nous, nous rentrions pour

dfendre notre camp; Bou Biu-'la s'avanait, pour l'atdominent. taquer, des positions suprieures qui nous vive qu'une Aussi, nous ne fmes pas plutt arrivs, des fusillade s'changea entre nos postes du ct
close. Flissa et les Kabyles. Elle ne cessa qu' nuit devant l'aprs-midi toute Bou Bar'la ne resta pas
.)

nous, aprs avoir vu engager les Kabyles, il s'tait partie de repli sur les Beni-Arif, en emmenant une
ses chevaux.

Ce matin,

la fusillade a

recommenc avec nos

avant-

.)


.)

postes et, vers 8 heures environ, nous avons vu dboucher le cherif dans la plaine, suivi de trs nombreux contingents qu'il tait all runir cette nuit. Il est venu parader une lieue du camp. Il esprait, sans aucun
doute, nous faire sortir, afin que, pendant ce temps-l Kabyles laisss au-dessus de nous, pussent tenter
les


.)

une vive attaque sur notre camp. On tait dcid ne assez point se laisser tenter. La fusillade entame infannotre de tiers chaudement, employait presque un escadrons n'terie, y compris notre rserve et nos
talent "pas

encore rentrs de Dellys. Les choses en depuis taient donc l, Bou Bar'la paradait devant nous

deux ou trois heures, quand tout coup nous l'avons vu remonter avec tout son monde vers les Maatka. Je reu ne m'expUquais pas trop ce mouvement,quand j'ai
9

106

colonel Bourbaki, sans doute prvenu que nous avions Bou Bar'la sur les bras avec tout son monde, tait en train de brler les azibs des Maatka du ct de Bor'ni. C'est probablement cette
le

la

nouvelle que M.

nouvelle qui aura

fait

retourner

le cherif

moment
le soir,

partir de ce
et

l'attaque a t

moins vive sur notre camp

vers 5 heures, on ne tirait presque plus. On vient de dcider que nous quittions le camp demain matin pour nous porter Tizi-Ouzou

Sign: Pechot.

Nous avons

eu,

sergent-major du

dans cette journe du 15 octobre, un Lger tu et trois tirailleurs indig-

nes blesss. La position d'An-Faci n'tait certainement plus tenable, depuis la dfection des Flissa qui la dominaient du haut de leurs montagnes il n'en est pas moins vrai que nous avions l'air de reculer devant les rebelles et que nous laissions dcouvert les zmoul des AmeraouaTahta et particulirement Dra-ben-Khedda. Pour prvenir le danger d'une attaque de ce ct, on runit des goums et des contingents dans cette zmala et dans celles de Bordj-Sebaou et de Sidi-Namen, mais on n'tait pas du tout assur de la fidlit de ces auxiliaires, en cas d'at;

taque.

Tizi-Ouzou,

le

17 octobre 185

>)

Hier matin, quand les Kabyles s'aperurent que nous prenions nos dispositions pour quitter le camp que

nous occupions au pied des Flissa, ils se sont immdiatement ports sur les positions d'o ils pouvaient

nous inquiter; nous


Beni-Arif.

les

avons vus venir

mme

des

On assure qu'un nombreux contingent tait

107

venu
qu'il

la nuit s'embusquer derrire un pli de terrain devait franchir le lendemain pour attaquer les

postes avancs. Il serait du reste difficile d'expliquer sans cela l'arrive subite d'un contingent de fantassins aussi nombreux que celui que nous avons eu sur les
paules.
quitter notre bivouac, malgr les ordres du gnral, les soldats ont mis le feu aux baraques. Nous avons pu quitter nos positions sans perdre de monde, seulement comme ceux qui
)>

Au moment de

nous

sui-

')

>>

valent s'chauffaient et allaient finir par nous faire beaucoup de mal, on a fait une charge de cavalerie (1) dans laquelle on a tu, sans exagration, une quarantaine d'individus.

>>

lai

Au moment de notre dpart du camp,quand l'agha Ala vu ces nombreux Kabyles se runir et Bou Bar'la
la

dboucher dans
entretenu dans
belle et
il

plaine, sa peur, dont je


lettres, le prit

vous

ai

mes prcdentes

de plus

est all supplier le gnral de lui laisser


fini

un

escadron de Chasseurs. On a qu'il demandait.

par

lui

accorder ce


>'

>>

"

Ainsi, aujourd'hui, nous sommes Tizi-Ouzou (avec une pluie pouvantable), un escadron de Chasseurs et les Spahis sont Dra-ben-Khedda pour protger ce village. Bel Kassem est un peu rassur par notre dernire charge; il tait temps que nous eussions un coup heureux, je voyais nos chefs bien impressionns. Que va maintenant faire Bou Bar'la ? Je ne sais. Hier il est remont chez les Beni-Arif elles Kabvles ont

em-

port leurs morts. Aujourd'hui je n'ai encore reu aucune nouvelle positive, si ce n'est une lettre
del'aII)

s'tait embusqu avec deux escadrons de l'Oued-Bougdoura rendroit o se trouve actuellement le pont, il put prendre les Kabyles de flanc en plaine et les charger pendant que le bataillon de Tirailleurs les refoulait de front. Cette charge imptueuse de cavalerie a laiss de profonds souvenirs chez les Kabvles.

Le colonel Cassaignoles

dans

le lit

108

gha des Flissa qui a peur d'tre attaqu, ce qui me ferait supposer que ces gens sont dans de mauvaises dispositions.
Il

demande

cors et cris des Gliasseurs et

il

me

prie d'aller avec eux.


les Ariijs (1) ont quitt
ils

Vous savez sans doute que


;

Bordj-Menael

depuis longtemps

me

parlaient des

craintes qu'ils avaient d'tre trahis par les Flissa, contre lesquels, disaient-ils, ils avaient t obligs

battre plusieurs fois, depuis

qu'ils sont

de se en zmala. Ils

ajoutaient cela qu'ils avaient la preuve d'tre aban-

donns par

Arabes des Issers qui, selon eux, moindre apparition de Bou Bar'la, tourner de son ct. J'ai eu beau essayer tous les raisonnements pour leur faire voir que leurs craintes taient ils exagres, il m'a t impossible de les retenir devaient donc partir, mais avec l'ordre formel de retourner dans leur pays et d'attendre que l'agha les et
les

devaient, la

remplacs par d'autres cavaliers. Ils acceptrent volontiers, aussi, quel n'a pas t mon tonnement, quand j'ai appris qu'ils s'taient rendus Blida. J'oubliais de vous dire qu'ils seraient encore ])ien rests dans l'Isser, non Bordj-Memiiel, si on avait voulu les autoriser renvoyer femmes, enfants, troupeaux, dans la Mitidja, ce qui et produit un plus mauvais effet que de les voir retourner tous, comme je l'avais propos, dans leur pays. Le cad Saad ben Rabah, qui est un excellent soldat, est malheureusement incapalle de conduire une population comme celle des Aribs en gnral et, il faut l'avouer, il avait gouverner ce qu'il y a de plus mauvais. Je suis de l'avis des Aribs et je pense que ce seraient eux qui auraient le plus craindre, si jamais Bou Bar'la descend dans l'Isser avec ses cavaliers.

Sign: Pechot.

(1)

Ces Aribs avaient

installs

Bordj-Meuael en dcembre

1849,

comme

maicbezen, avec Saad ben Rabah,

comme

cad.

109

Au moment o

les faits

que nous venons de rapporter

au camp de Dra-else passaient du ct du Sebaou, redoute au-desMizan, on s'occupait de construire une plus tard, une peu un s'lever, laquelle devait
sous de
cr un noumaison de commandement et devait tre dans quelles conveau village. La lettre ci-aprs indique a t difie. ditions la maison de commandement

Blida, le 13 octobre 1851.

,.

M.

le

Gouverneur gnral a dcid qu'une maison


serait construite chez les Xezlioua, Nadeur-Amar-Aberkan. Cet tablisle

de

commandement

.>

.,

un endroit appel sment a pour but principal de favoriser

systme

.,

dfinitivement adopte de blocus de la Kabylie, qui a t sensibles rsultats ; il aura en et qui a dj amen de

>,

mme temps

pour consquence invitable, de conso-

,,

lider notre autorit

.>

>,

.>

chez les tribus qui l'environnent, police des roud'assurer dans un certain rayon la dispositions des populates, de soutenir les bonnes qui se trouvent en lions soumises, de protger celles les tentatives si frquentes des
arrire

..

et d'arrter pour en faire le agitateurs qui ont choisi la Kabylie quartier-gnral d'o fo^ver de leurs intrigues et le

.)

,>

arme, soit au partent leurs attaques, soit main pomts de diffrents ces A moyen de la propagande.

.,

>,

,.

..

,,

,)

cration ne soit, non vue, on ne peut nier que cette succs de seulement d'un puissant secours pour le grande utilit pour notre politique, mais encore d'une paix et tre protges les tribus qui dsirent vivre en plus turbulents. contre les agressions de voisins vouloir bien faire comVoil ce que je vous prie de qui devront prendre aux tribus de votre subdivision, de la cration d'une maile plus profiter des bienfaits leur territoire. son de commandement au centre de

110

c'est--dire

aux Neziioua

et

aux

Beni-Klialfouii.

Il

'>

que, par la persuasion et par de sages conseils, ces tribus soient amenes contribuer, par quelques
cotisations, aux dpenses que ncessiteront cet tablissment, car nous ne pouvons y subvenir autrement.

faut

>>

Sign

Blangini.

Les travaux pour

la

traire

furent remis jusqu' la fin de l'expdition qui allait tre entreprise, afin de n'avoir pas disla garde des matriaux qui seA Tizi-Ouzou. la rfection du bordj turc entreprise immdiatement par les soins du gnral

commandement

construction de cette maison de

des troupes pour

raient runis.
fut

LiUny.

Bordj Tizi-Ouzou,

le

17 octobre 1851.

>>

Je reois l'instant

qui

m informe que ces


Isser qu'il

une

derniers

J^ordj; les

convenable que celui qui est dsign pour rentrer restt ici. Cependant le temps est si mauvais, que Te ne crois pas une attaque d'ici quelques jours.

sont point rendus. Dans l'tat actuel des choses, je ne puis lui envoyer un escadron; j'ai dtach celui du capitame de Stal et la division de Spahis Dra-benKhedda, qui est trs expos en ce moment et i'ai besoin de deux autres escadrons il serait
;

de l'agha des Flissa menacent dans son a appels sa dfense, ne s'y


lettre
le

mme

Sign

Guny.

Bordj Tizi-Ouzou,

le

19 octobre 1851.

Hier,

dans la journe, Bou Bar'la est venu planter sa

111

Menael

tente chez les Bou-Hinoiin, en face de mon camp il n'a avec lui que les cavaliers qui le suivent d'habitude Je crains qu'il ne tombe ailleurs, et demain je rpartirai la cavalerie ainsi un escadron au camp, un Bordi :

et l'autre,

avec les Spahis,

Dra-ben-Khedda.

ordonn au commandant suprieur de Dellvs d'envoyer un goum Bordj-Sebaou.


J'ai

Sign

Cuny.

La situation ne pouvait se prolonger plus longtemps sans danger, les Issers commenaient tre branls le cherif pouvait, par Chabet-el-Ahmeur, tendre son action du ct d'Alger, en arrire de nos colonnes d'observation et il devenait urgent d'en finir; aussi, le gngouverneur gnral de l'Algrie, demanau ministre de la guerre l'autorisation d'entreprendre une expdition qu'il dirigerait en
da-t-il

ral Plissier (1),

personne.Cette

mettre en marche, le gouverneur gnral avait envoy aux tribus insurges la proclamation suivante
:

autorisation lui fut accorde le 3 novembre. Avant de se

Louanges Dieu unique, son empire seul

est ternel.

tous les Maatka, Flissa, Guechtoula et Beni-Assi

salut sur

vous

et
et

vos chefs, avec


bndiction
!

la

Dieu Trs-Haut

misricorde dJ

>>

Depuis longtemps nous avions espr, de votre part,

(1) Le gnral Plissier a t charg des fonctions de gouverneur gnral par intrim, en remplacement du gnral d'Hautpoul, par dcret du 10 mai 1851. Cet intrim a cess par la nomination comme
^*'"'^''''''

RandoT"'

^''' '^"'"'^^

'^'^

^'

clcembi-e

1851,

du gnral

112

une conduite semblable celle dont toutes les tribus de l'Algrie donnent l'exemple et qui, depuis l'Est jusn'aqu' l'Ouest, leur procure une prosprit qu'elles d'tre valent jamais connue. Nous avons donc raison tonns de vous voir quitter la ligne que vous suiviez depuis quelques annes, pour vous jeter dans une voie
qui ne peut que vous attirer la ruine et la mort.

Aprs avoir got les douceurs et les avantages de pour suivre les la paix, y renoncez-vous tout coup, mensonges et des que n'a qui inconnu conseils d'un

,)

de fausses paroles la bouche ? L'homme ignorant peut rien tre excus, mais le sage ne saurait entreprendre habile sans en calculer les consquences. L'homme n'ouvre pas la porte qu'il ne peut plus refermer. Vous savez que Dieu a donn aux hommes des yeux pour
voir, des oreilles

pour entendre et le jugement pour distinguer le bien du mal. Si vous avez tous ces moyens pour reconnatre la vrit, demandez donc au perturbateur qui agite votre pays des preuves manifestes de sa mission.

Les

faits et l'exprience font

bien vite justice de celui qui prtend des quahts


qu'il n'a pas.

Nous vous

le

demandons donc, consultez


bien du mal

votre avan-

tage, distinguez le

et ce n'est qu'ainsi

que

vous obtiendrez la multiplication de vos richesses et de vos enfants. Ayez en mmoire le proverbe qui dit: et des troula tranquillit est la nourrice des enfants la mort. et ruine la que n'amne peaux, le dsordre pas pour n'avait France Si le gouvernement de la principal mobile de faire progresser sans cesse le bienles tre de ses sujets, nous ne vous prodiguerions pas
.)

avertissements

et les conseils,

car votre persistance

suivre une mauvaise voie vous aline tout intrt. Dieu sait combien de fois nous avons montr de l'indulgence envers vous; mais nos conseils, notre paqui ont tience, ne vous ont pas profit, les malheurs vous ne mal, du sentier le dans frapp vos devanciers

113

ont pas clairs. Vous n'avez pas trouv d'enseignement dans les chtiments qu'ils ont subis, chtiments

dmence a t la cause. Quand Dieu veut du bien un peuple, il lui inspire l'amour de l'ordre et de la paix; quand sa main se
dont leur
folle

retire

de

lui,

il

le jette

dans

le

dsordre

et le livre

en

proie l'ambition des intrigants.

La punition

qui, l'an dernier,

frappa de ruine les

populations de l'Oued-Sahel, devait tre pour vous une


leon suffisante
elles errent

Disperses, ruines et misrables,

trouver un refuge
prcipits dans

maintenant dans les valles sans pouvoir beaucoup d'entre eux sont dans les
;

prisons de Stif ; leurs femmes, leurs enfants ont t

un abme de misre et quel est l'auteur malheur si de ce ce n'est le malfaiteur qui est chez vous et qui attire sur votre pays la mort et la dsolation.

Des gens senss doivent chercher une leon dans les malheurs d'autrui celui qui veut viter un malheur doit se mettre en garde contre toutes les chances qui peuvent le lui amener. Sachez donc que nos colonnes vont pntrer dans votre pays et qu'elles y resteront tantque vous n'aurez pas chass le perturbateur qui s'y trouve. Vous tes nos sujets, nous dsirons que vos chefs et les marabouts de vos zaouas rflchissent sur nos paroles, et apprennent distinguer le bien et le mal. La puissance du gouvernement franais vous est bien connue, ainsi que sa bont et son indulgence. S'il n'tait anim envers vous de la plus entire longanimit, il aurait fait peser sur vous une foule de maux mais en vain il vous a prodigu ses conseils, en vain il vous a fait entendre sa voix. Vous n'y avez vu qu'un motif pour persister dans votre mauvaise conduite et vous n'avez pas tenu compte de ses paroles. Aujourd'hui notre patience s'est lasse^ nos colonnes marchent contre vous, nous voulons cependant ne pas

;
;

10

414

manquer au devoir que Dieu nous

a impos, en nous

confiant le soin de vous rgir et nous venons vous donner un avertissement qui, cette fois, sera le dernier.

vous revenez des penses sages, vous chasserez cet intrigant qui est oblig de caclier, sous un faux nom, son origine obscure, qui ne travaille que dans son propre intrt, sans se soucier des dangers et des malheurs qu'il attire sur votre pays. Faites cela, vous mriterez encore notre indulgence, mais si vous tes sourds ce conseil, vous allez de vous-mmes votre
Si

ruine et la mort.

que vous soyez prts marcher dans le sentier du bien ou du mal, nous sommes prpars tout vnement, .la responsabilit de ce qui arrivera retombera sur vous.

Nous vous avons

parl, et soit

Louanges Dieu, Seigneur de

l'univers.

Fin de Doul-Hadja, 1267.

Par ordre de Son Excellence


l'Algrie.

le

Gouverneur gnral

de

ouvrir les yeux aux fit pas Bou-Hinoun, Betrouna, Maatka l'ont dchire et jete au vent; ils en ont port quelques exemplaires Bou Bar'la et les agents secrets que nous avions envoys pour les rpandre ont t obligs de se cacher pour ne pas tre tus. Les tribus les plus voisines de Tizi-Ouzou sont mme venues tirer plus de coups de fusil que d'habitude, la nuit suivante, sur notre camp; ils n'ont heureusement atteint personne. La colonne expditionnaire qui devait oprer contre Bou Bar'la fut organise au Fondouk, sous les ordres du gnral Gamou. Le gnral Plissier, qui devait prenCette proclamation ne
;

rebelles

les Beni-Arif,

115

dre

le commandement en chef, la rejoignit le 25 octobre. Par suite des pluies torrentielles qui rendaient les routes impraticables et les rivires inguables, le dpart ne put avoir lieu que le 28 octobre; on alla camper ce jour-l Ben-Hini, sur Tisser; le lendemain, on s'arrta dans les Nezlioua et le 30 octobre, la colonne fit sa jonction Dra-el-Mizan avec celle du lieutenant-colonel Bourbaki, qu'elle s'incorpora. Les troupes runies pour l'expdition comprenaient 2 bataillons de Zouaves, 2 du 22^ Lger, 2 du 25e Lger, 1 bataillon du 12 de Ligne, 1 escadron de Chasseurs, 50 Spahis, 2 sections de montagne avec

50 artilleurs.

Le gnral Cuny reut l'ordre de quitter Tizi-Ouzou novembre, pour se pordans la nuit du 31 octobre au ter sur le Khemis des Maatka les deux colonnes de Dra deux heures du matin, el-Mizan devaient partir le pour se diriger sur le mme objectif, en passant par le Bou-Korra. On prenait ainsi par ses deux extrmits la longue crte, parallle l'Oued-Bor'ni (1), sur les ramifications latrales de laquelle sont tablis les villages des Maatka La nuit fut horrible, on ne put se mettre en marche qu'au jour. Malgr la pluie glaciale qui les inondait, malgr la difficult des chemins tantt dfoncs, tantt abruptes et glissants, l'ardeur de nos soldats ne se dl*^''
;

l*^""

mentit pas; l'Oued-Bor'ni avait normment grossi, il fallut tablir une cinquenelle pour faciliter le passage du gu. Six voltigeurs qui avaient eu Timprudence de cher-

cher un autre point de passage, furent emports par les eaux rapides de la rivire et y trouvrent la mort. Cependant les Kabyles, qui croyaient nos troupes

immobilises par la tourmente, n'taient pas sur leurs gardes ; un brouillard intense empchait de rien voir leurs postes qui avaient t placs du ct sud des
;

(1)

Cette rivire prend

le

nom

et

d'Oucd-Bougdoura avant son confluent avec

d'Oued-el-Kseub hauteur des Flissa le Sebaou.

116

Maatka avaient

abandonns,

les

hommes
la

qui les

occupaient ayant t s'abriter contre

pluie.

On put

donc marcher jusqu'au Khemis des iMaatka sans tirer un coup de fusil, les quelques hommes que l'avant-garde des Zouaves avait rencontrs, n'ayant cherch qu' se sauver. A une heure, nos troupes s'installaient au bivouac, mais la colonne ne fut compltement rallie qu' la nuit, tant la marche avait t pnible. Une claircie nous montra aux Kabyles stupfaits, camps au cur de leur pays sur le point culminant des Maatka. Les populations abandonnrent en toute hte leurs villages et se rfugirent partie dans la fort de Bou-Mahni, partie dans les Beni-Zmenzer et les Beni-Assi. Le gnral Cuny, bien qu'il et moins de chemin parcourir, n'avait pas paru; on envoya trois bataillons au devant de lui pour prendre revers les obstacles que les Kabyles avaient pu accumuler sur sa route. La colonne
de Tizi-Ouzou avait trouv l'Oued-Defali infranchissable

d attendre, pour le traverser, que les eaux euselle ne put arriver ce jour-l qu'au village d'Imezdaten, dans les Betrouna. La monte difficile qui y conduit tait coupe par des tranches et des abatis mais les Kabyles, sachant que d'oliviers et de frnes nos troupes taient dj au Khemis avaient abandonn les dfenses ([u'ils avaient prpares pour vacuer prcipitamment leurs villages en emportant ce qu'ils avaient
et avait

sent baiss

de plus prcieux.

Bon
lui

Bar'la se trouvait

camp

ce jour-l Tizi-Ntleta,
;

entre les Mechtras et les Ouadia

les

gens

d'Ir'il-Irnoula

avaient apport la difTa et il clbrait la fte de l'Achoura lorsqu'il apprit que nous tions matres de la position du Khemis. Le lendemain matin, ayant runi ses contingents, qui taient peu nombreux, il se porta au village de TiriltMahmoud, dans l'intention d'attaquer notre camp. Le

moment

tait

favorable, car les trois bataillons,

qui

avaient t envoys au devant du gnral Cuny, n'taient

117

pas rentrs et le camp tait dgarni par suite de l'envoi de divers dtachements pour incendier les villages et pour faire la corve de fourrages. Le cherif dboucha de Tirilt-Mahmoud avec sa musique et ses drapeaux, suivi d'une trentaine de cavaUers et de quelques centaines de pitons et s'avana vers notre camp. Trois bataillons furent lancs au pas de course vers l'attaque qui se prparait, pendant qu'une trentaine de cavaliers, gendarmes, chasseurs et spahis, conduits par le capitaine Jouve, chargeaient avec imptuosit le groupe o se tenait Bon Bar'la. Les rebelles furent balays en un instant et poursuivis l'pe dans les reins jusqu'au village de Tirilt-Mahmoud le lieutenant-colonel Bourbaki jetait en mme temps tout ce qu'il avait devant
;

lui

dans

les

ravins de droite

et

incendiait plusieurs

villages.

Le gnral Plissier, arriv au pied de Tirilt-Mahmoud, put y voir le cherif s'efforant inutilement de ranimer l'ardeur de son monde. La poursuite ne fut pas pousse
plus loin ce jour-l.

Bou

Bar'la, qui craignait d'tre livr

aux Franais

et qui avait aussi

Mahmoud que

peur des gens de Tiriltde nos soldats, jugea prudent de ne pas


il

rester dans leur village et


partie de ses contingents

se retira Ir'il-Imoula

une

l'y suivit, le

reste alla s'tablir

dans

les Cheurfa-Ir'ilguiken.

dans cette affaire, 2 chasseurs blesss et 4 fantassins hors de combat. Le brave capitaine Jouve eut le bras fracass par une balle, en retournant aprs sa charge, pour soutenir l'infanterie. Le gnral Guny arriva, sur ces entrefaites, au Khemis, aprs une marche pnible par une route obstrue de
eu,

Nous avons

barricades, qui avaient plusieurs fois arrt le convoi.

Le

novembre, au matin,

le

Gouverneur gnral, ayant

toutes ses forces runies et laissant au

camp

5 bataillons

sous
niers

les ordres

lons, 3 escadrons,

du gnral Guny, se porta avec 6 batailune section de montagne et 50 canon tiges, sur le village de Tirilt-

arms de carabines

118

Mahmoud, des Beni-Zmenzer. Ce

village ne

ft

aucune

rsistance et fut enlev sans coup frir par le l'^'" bataillon de Zouaves et le Goum. Il fut trouv plein d'orge, de

au pillage et l'incendie par nos Ameraoua. Immdiatement, quatre bataillons furent lancs en avant; deux bataillons avec un escadron de chasseurs, sous les ordres du lieutenant-colonel Bourbaki, reurent l'ordre de se porter sur Ir'il-Imoula, o s'tait rfugi le cherif; deux bataillons, commands par le lieutenantpaille, etc., et fut livr

auxiliaires des

colonel Caroudelet, eurent mission d'attaquer les Gheurfa-Ir'ilguiken et les Beni-Assi.

Le lieutenant-colonel Bourbaki enleva d'abord


village de Tassoukit, puis
il

le petit

attaqua Ir'il-Imoula qui se dfendit vigoureusement, mais ne put rsister longtemps l'lan de nos troupes. Le cherif prit la fuite vers la
plaine des Guechtoula, pour gagner le Djurdjura; nos chasseurs se mirent sa poursuite et le poussrent

vivement pendant cinq ou six kilomtres, jusqu'au pied des villages des Beni-bou-Addou, seconds par un goum,
qui tait camp prs des Mcchtras. Bou Bar'la parvint s'chapper, mais cette fuite honteuse fit tomber pour longtemps son prestige aux yeux des Kabyles. Il essaya

encore, dans les Beni-Sedka et les Zouaoua, de recruter des contingents pour nous disputer le terrain, mais il n'eut aucun succs et ne reparut plus jusqu' la fin des

oprations.

Le lieutenant-colonel Garoudelet divisa sa troupe en

deux petites colonnes. Gelle de droite, sous les ordres du commandant Lavarande, s'empara du petit village
des At-Abd-el-Moumen et se porta l'attaque de Mar'zelmal, des Gheurfa-Ir'ilguiken, o les Kabyles avaient accumul tous leurs moyens de dfense,
d'Ir'il-Nat-Ghila,

tranciies, retranchements en pierres sches, abatis, etc. Environ 1,500 rebelles se trouvaient de ce ct et il fallut de grands efforts et des mles corps corps, pour

venir bout de leur rsistance.

Un mouvement tournant

119

bien conduit, [fora les dfenseurs de Mar'zelmal la


retraite.

Plus loin

il

fallut

encore

faire le sige

du

village

rsistance y fut assez molle. Tous des At-Ali, les villages des Cheurfa furent livrs aux flammes,
la

mais

l'exception de celui d'At-ou-Medoun, que nos soldats

n'aperurent pas.

Dans

la retraite,

une compagnie de Zouaves se trouva

et le Gouverneur Gnral envoya un bataillon du 25 Lger et un escadron de Spahis pour lui servir d'appui au besoin. Ce secours ne fut pas ncessaire, la compagnie de Zouaves, par mi vigoureux retour offensif, refoula l'ennemi dans les ravins et opra sa retraite d'une faon trs brillante. La colonne de gauche, aprs avoir emport le village de Tir'ilt-ou-Mezzir, des At-Abd-el-Moumen, qui ne se dfendit que faiblement, se porta sur le march du djema de Taguemout-ou-Kerrouch, o taient rassembls les contingents des Beni-Assi, Beni-Mahmoud, Beni-Douala, Beni-Yenni et Beni-Raten. Notre attaque vigoureuse les mit facilement en droute et nous ne poussmes pas au del de Taguemout-ou-Kerrouch. Pendant ces oprations, les troupes du gnral Cuny incendiaient les villages des Maatka, qui taient abandonns. Dans cette journe, qui ne nous cota que 2 zouaves tus et 24 blesss, dont M. Pernot des Zouaves, 29 villages, dont quelques-uns trs considrables, furent livrs aux flammes. Le soir toutes les troupes rentrrent au camp du Khemis. La svre rpression qui venait d'tre exerce, ne tarda pas porter ses fruits; ds le lendemain toutes les tribus du massif montagneux, situ entre l'Oued-

fortement engage en vacuant un village,

Bor'ni et l'Oued-Beni-Assi, venaient apporter leur sou-

mission. De fortes contributions de guerre leur furent imposes et on exigea d'elles la livraison d'otages. Le 6 novembre, le Gouverneur gnral se transporta dans la tribu des Meclitras, par Ir'il ou Menchar, avec les

120

Zouaves,
taillons

le bataillon

du 22^ Lger, deux du

de Tirailleurs indignes, deux ba25 Lger et trois escadrons

et Spahis), laissant le gnral Guny au camp du Khemis, pour assurer l'excution des conditions imposes aux tribus soumises. Les Mechtras avaient abandonn leurs villages et la colonne monta aux At-Imr'our, aprs avoir travers les Hassenaoua, sans prouver la moindre rsistance. La colonne put prendre, dans ce pays riche et plantureux, o les hommes et les chevaux vivaient dans l'abondance, quelques jours d'un repos bien ncessaire. Depuis une se-

(Chasseurs

maine, elle oprait la lgre, sans bagages, et la journe du 6 avait t la premire o le soleil et brill un instant. Le repos des troupes ne fut, du reste, que relatif; les reconnaissances, les fourrages, les chtiments infliger

aux tribus qui tardaient acquitter leurs

contri-

butions de guerre, les tinrent en haleine jusqu'au 13 novembre, jour o le Gouverneur gnral, cdant son bi-

vouac au gnral Cuny, alla asseoir son camp chez les Guechtoula, au pied des montagnes des Beni-Koufi, les plus abruptes du Djudjura. Les tribus des Guechtoula, redoutant le chtiment qui avait t inflig aux Maakta, s'empressrent de demander l'aman seuls, les Beni-Koufl se montrrent rcalci;

trants.

journe du 14, le gnral Plissier quitta son bivouac de l'Oued-Rahi, pour monter dans les BeniKoufi, o une forte grand'garde occupait dj, depuis l'arrive, un piton culminant. Deux bataillons de Zouaves, le bataillon de Tirailleurs et le 25 Lger prirent part
la

Dans

cette opration.

Le lieutenant-colonel Bourbaki
siers, ports

fut

envoy, avec un de

ses bataillons, sur une crte dominante d'o nos obuinfanterie,


fugitive.

au sommet de la montagne, et le feu de son pouvaient atteindre et contenir la population


arrire de ce rideau, le reste des troupes

En

put dtruire son aise les villages des Beni-Koufi. Cette

121

opration fut promptemeiit termine

et,

5 lieures

du

soir, nos troupes avaient regagn leurs tentes. Cette affaire ne nous a cot que deux tus, un brigadier d'ar-

un zouave. au bivouac de l'Oued-Rahi que le Gouverneur gnral arrta l'organisation d'un nouveau commandement franais, qui prit le nom de cadat de Bor'ni, comme il ressort de la dpche ci-aprs, adresse au gnral
tillerie et

C'est

commandant

la division d'Alger

Au

bivouac, chez les Beni-Koufi, Oued-Rahi

le 15

novembre

1851.

l'honneur de vous informer qu' la' suite de l'expdition que je viens de faire, j'ai eu lieu de remar

J'ai

quer une imperfection dans l'organisation actuelle de la subdivision d'Alger, que les circonstances me per-

veux parler du manque absolu de commandement sur toutes les tribus du


mettent de
faire disparatre. Je

plateau de Bor'ni.

Je sais

que votre attention

s'est

dj porte, di-

verses reprises, sur cette portion de votre commandement et que vous attendiez une occasion pour combler

une lacune qui nous a


srieux.

attir si

souvent des embarras


la

La dsorganisation est mise, en ce moment, dans

rsistance des tribus qui relevaient autrefois de Bordj Born'i (1). Il est politique d'en profiter pour la constitution d'un

commandement

rsidant sur les lieux, qui

reliera autour de lui les intrts aujourd'hui diviss

du pays.

En consquence,

je prescris,

en attendant

la

sanc-

tion ministrielle, les modifications suivantes l'or-

ganisation actuelle de la subdivision d'Alger.

(1)

Au

temps des Turcs.

122
Le cadat de Bor'ni est organis forment sont
:
;

les tribus qui le


.)

Les Xezlioua; Les Harchaoua (Aumale) 3 LesMezala, ^ plissa" 4 Les Beni-Mekla, S 5 Les Frikat, 6 Les Beni-Ismal, 7 Les Beni-Koufi, Guechtoula; 8 Les Beni-Mends, 9 Les Beni-Bou-Gherdane, 10 Les Beni-Bou-Addou, 11 Les Mechtras, \ 12 Les Ir'il-Imoula, / 13 Les Taguemout ou Kerrouch(l),
1

'

14

Les Gheurfa-Irilguiken,

Il

par mois
Zaoua.

aura pour makhezen 30 khiala solds 30 francs et les cavaliers des Abid, de Bor'ni et d'An-

Le lieutenant Beauprtre est nomm cad de Bor'ni. Le lieutenant Beauprtre sera install provisoirement chez les Nezlioua, dans la dechera du nomm Bechar, dont les proprits, ainsi que celles des indignes qui habitaient avec lui, sont squestres pour cause de dsertion et sjour chez l'ennemi au del des
dlais accords.

du cad de Bor'ni sera faite par le bataillon indigne et un dtachement du gnie, qui ne quitteront le pays qu'aprs son entier achvement. Une compagnie du bataillon indigne, comman

L'installation provisoire

(1)

Par dcision du 2 dcembre 1851, Taguemout ou Kerrouch

fut.

rendu, sur ses instances, Bel Kassem ou Kassi. Par une autre dcision du 6 janvier 1852 les Beni-Mekla furent rendus l'aghalik des
Flissa et les Mkira placs dans le cadat de Bor'ni.

128

de par un lieutenant moins ancien que M. Beauprtre, formera la garnison de la dechera de Bechar. J'ai jet les yeux, pour occuper l'emploi de cad du

makhezen de

Bor'ni, sur le

nomm Ben

Ali,

ex-cad

des Oulad-Dris. Je l'autorise recruter ses 30 khiala dans sa tribu et les amener avec lui dechera
Bechar.

Je

vous
il

prie de

recommander

M.

le

colonel d'Au-

relie

de favoriser de tout son pouvoir ce recrutement,

dont

comprendra toute l'importance dans une cra-

tion nouvelle entoure encore de ditflcults srieuses.

emprunte sa subdivision, ne saurait y causer un affaiblissement notable, son comCette force indigne,

mandement a de grandes ressources en cavalerie et peut en emprunter au besoin aux Aribs et aux BeniSliman.

A mon retour Dra-el-Mizan,


le

je runirai les

djemas

des tribus qui vont former


notifierai

cadat de Bor'ni et leur

mes

intentions.

cher gnral, que vous ne ngligerez rien pour assurer l'excution rapide des mesures qui
Je compte,

mon

se rattachent cette organisation, dont j'attends de

bons rsultats. Le cadat de Bor'ni relvera de


d'Alger.

la

subdivision

Je

vous indiquerai ultrieurement


par
le

la

conduite

te-

nir,

cad de Bor'ni, vis--vis des Kabyles placs


colole

au del des limites de son commandement. J'envoie d'urgence copie de cette lettre M.
nel

le

commandant

la

subdivision d'Aumale, afin que

)>

recrutement des khiala de Bor'ni ne supporte aucun retard. Je prescris galement au colonel d'Aurelle d'envoyer, dechera Bechar, le cadi Si El-Mihoub, qui passera une quinzaine de jours pour aider la premire installation de M Beauprtre et initier le cadi des Nezlioua, qui fera la fois les fonctions de cadi du makhezen et celles de cadi de sa tribu.
.

124

P. S.

Chaque khiala

est autoris

emmener avec
:

lui

une

famille de

khamms.

Sign

Plissier.

Le lieutenant Beauprtre, qui venait d'tre nomm cad de Bor'ni, avait cess, depuis le mois de juillet^ de faire partie du service des affaires arabes par suite de difficults qu'il avait eues avec le chef du bureau arabe d'Aumale (1) et il s'tait trouv faire partie, avec son bataillon, de la colonne d'observation de Ben-Haroun. Dans les journes qui suivirent l'incendie des villages des Beni-Kouf, on s'occupa de dtruire, chez les BeniMends, la maison et les plantations du beau-pre de Bon Bar'la, Amarou Mohamed ou El-Hadj, qui avait t des premiers attirer le cherif dans le pays. Les populations des Guechtoula s'taient portes la zaouia de Si Abd-er-Rahman Bou Goberin, pour prier le chikh El-Hadj Amar d'intercder en leur faveur; le Gouverneur gnral avait, de son ct, fait engager ce marabout se rendre son camp, considrant que cette dmarche aurait un retentissement dans tout le pays, qui comptait un trs grand nombre de khouan appartenant
l'ordre dont
il

tait le chef.

Le 17 novembre, El-Hadj Amar se prsenta au gnral Plissier, qui le traita avec la distinction que rclamait sa haute position religieuse, mais en lui faisant nettement comprendre l'usage qu'il dsirait qu'il ft de l'influence qu'il possdait sur les Kabyles. Il y a lieu de remarquer que ce marabout, qui, en 1856, devait soulever une nouvelle insurrection en Kabylie, se conduisit, pendant quelque temps, d'une faon correcte et qu'il nous aida venir bout de bon nombre de difficults. Tous les Guechtoula acceptrent nos conditions et se mirent immdiatement en devoir de les remplir.
(1)

C'tait alors le capitaine Abdclal,

depuis gnral.

125

Nous
le

allons achever le rcit de l'expdition, en donnant


:

dernier rapport du gnral en chef

El-IIad deTimezrit, lo 24

novembre

1851.

Retenu par les pluies chez les Guechtoula, d'o je vous ai crit le 16 novembre, je n'ai pu quitter mon camp que le 19. J'ai occup mon sjour au pied des

Beni-Koufi, faire rentrer les contributions de guerre

de toute
parer
la

la

confdration des Guechtoula et

la

pr-

nouvelle organisation dans laquelle


runi

elle

de-

vait rentrer.

Le

21

novembre,

j'ai

mon camp (1)

Hadjeur-

bou-Lahia, les djemas de toutes les tribus qui feront


partie, l'avenir,

du cadat de Bor'ni. La prsence du bach agha Bel Kassem ou Kassi, m'a fourni l'occasion de faire ressortir aux yeux des Kabyles tous les avantages et les honneurs qu'entrane aprs elle, pour les indignes, la fidlit notre cause et les calamits qui sont, au contraire, la consquence de l'oubli de devoirs envers nous. Mes paroles portaient trop juste pour ne pas tre comprises par chacun des Kabyles appels cette confrence, et c'est au miheu d'une motion profondment excite parle souvenir des rigueurs que je venais d'exercer que j'ai procd l'installation de M. le lieutenant Beauprtre comme chef du cadat de Bor'ni. Bel Kassem ou Kassi a pris plusieurs fois la parole, pour faire aux Kabyles des reproches sur leur conduite irrflchie et leur montrer la voie qui, seule, peut ramener dans leur pays la tranquillit et la prosprit que leurs riches productions leur assurent, dans un tat parfait de soumission. J'ai retrouv, dans cette
Le gnral Cuny
lo

(1)

tait

descendu

le

18 Bor'ni et tait arriv


la

Hadjeur-bou-Lahia

20 novembre avec

colonne principale.

126

s'tait

Kassem ou Kassi aussi distingu qu'il montr brillant dans la lutte qu'il a eu soutenir pour nous rester fidle et conserver l'honneur de sa
occasion, Bel
famille.
'>

les divers

La majeure partie des Flissa, qui suivait avec anxit mouvements de nos colonnes, avait acquitt
contribution;
les

sa

deux fractions El-Oustani

et

Rouafa hsitaient cependant encore. Il devenait urgent de se montrer dans l'intrieur de leur pays, pour faire cesser un tat de choses qui aurait rendu mon opration incomplte.
Dans la journe du 22 courant, j'ai pntr par les Mzala dans le pays des Flissa et j'ai port mon camp au Khemis des M'kira. Les dputations de toutes les fractions des Flissa se sont portes ma rencontre et m'ont conduit elles-mmes travers leur pays. Pendant ma marche, les versements se poursuivaient avec activit et les Oustani et les Rouafa suivaient l'exempie des autres fractions. J'avais punir le nomm Hammouch, des Rouafa, qui s'tait montr un des plus ardents appeler Bou Bar'la dans leur pays; mais, en arrivant au bivouac d'El-Had, au pied de la djama de Timezrit, cet homme est venu se livrer avec tous les siens ma discrtion. J'ai arrt les troupes que je dirigeais sur ces villages, pour les dtruire, pensant qu'il y avait assez de rigueurs d'exerces et qu'il tait politique d'user de clmence. Mon indulgence a t comprise, et, ds ce moment, la soumission des Flissa

a t complte.

Notre camp d'El-Had a t dans l'abondance;

la

co-

lonne y a reu une diffa de 500 moutons et les Kabyles ont apport eux-mmes tout ce qui lui tait ncessaire en orge et en paille.

Aujourd'hui je descends vers Bordj-Menael, laissant

derrire

moi un pays compltement dans notre obis

sance.

Sign

Plissier.

127

Le Gouverneur gnral n'avait gard avec lui, pour monter dans les Flissa, que les Zouaves, le bataillon de Tirailleurs indignes et le 8*^ Lger sous les ordres du gnral Cnny; le reste des troupes tait parti, le 22 novem])re, sous le commandement du gnral Gamou, pour rejoindre ses cantonnements. Les rsultats de cette brillante campagne, qui avait dur moins d'un mois, ont t solides et durables (1); le cherif put bien encore revenir dans les Guechtoula, mais sans russir les entraner srieusement dans l'insurrection; quant aux Beni-Assi, aux Maatka, aux Flissa et aux Nezlioua, ils ne l'accueillirent plus sur leur territoire et ne se laissrent plus entamer par ses prdications. Voici quelles furent les amendes de guerre imposes aux tribus insurges
:

Tribus des Flissa


/

96.250
i5.000 15.000
15.000

Beni-Smal
Beni-Koiifi

Beni-bou-Addou
Beni-bou-R'erdane
Mechtias
Fril-Imoula
Cheurfa-Ir'il-Guiken

15.000
30 000

15.000
15.000

BcQi-Mends
\

15.000
1.000
l.OOO

Beni-Kbellouf

Abid
Maatka
Beni-Khalifa

35.000
10.000
,
.

Betrouna

15.000

Beni-Zmenzer
Beni-Assi

35.000 25.000

353.250

(l) Par dcret du 10 dcembre 1851, le gnral Plissier fut nomm grand officier de la Lgion d'honneur; le gnral Cuny et le colonel Durrieu commandeurs le capitaine Pchot officier le bach agha Bel Kassem ou Kassi et l'agha des Flissa Si Mohamed bel Hadj chevaliers de la Lgion d'honneur.
; ;

128

la fin

caisss et

il

de l'expdition, 286,477 francs avaient t enne restait plus recouvrer que 66,773 francs.
ont t employes de
la

Ces
vante

sommes
:

manire sui-

Frais de rquisitions arabes pour les deux colonnes

40.000
10,000

Guides, espions, courriers

Versement
et

la

masse des hommes pour usure de linge


40. 000

chaussures
officiers

Indemnits aux

pour perte

d'effets et

de che12.000

vaux
Provision pour subvention un journal d'Alger pendant

deux ans

20.000

Le reste

fut

consacr
le

l'installation d'une

maison de
d'une

commandement de

Dra-el-Mizan,

l'ouverture

route entre ce point et

haut Isser, l'ouverture d'une

route muletire entre Tizi-Ouzou et Dellys et complter


l'tablissement de Tizi-Ouzou.

CHAPITRE IV
Bou
Bar'la essaie de franchir
le

Djurjura.

Il fait

un coup de main
d'Ague-

sur les Beni-Meddour.

Le Cherif enlve

les villages

inoun et de Tifra et soulve plusieurs tribus de Bougie.


sion exerce par
le

Rpresqu'il

gnral Bosquet.

l^a

colonne

com-

mande

est assaillie par

une tourmente de neige.

Soumission de

Si El-Djoudi,

qui est

nomm

bach-ngha des Zouaoua.

Bou

Bar'la est bless dans

un combat El-Boteha.

Aprs sa complte dconfiture dans la valle de Bor'ni, Bar'la ne se trouvait plus en sret dans les Beni-Sedka. Si El-Djoudi, qui avait rompu avec lui et qui avait le dsir de se rallier nous, faisait, avec un certain succs, des dmarches dans les tribus des Zouaoua qui subissaient son influence, pour les amener se soumettre de sorte que le cherif tait menac de se trouver pris entre les Guechtoula qui obissaient au lieutenant Beauprtre et les Zouaoua, par lesquels il communiquait avec les Beni-Mcllikeuch. Il tait prudent pour lui de retourner dans cette dernire tribu; mais la difficult tait d'enlever son trsor, que les Ouled-Ali-ou-Iloul ne voulaient pas lui laisser emporter, sous prtexte que les Franais pourraient, un jour ou l'autre, le leur rclamer et les rendre responsables de sa disparition. Le lieutenant Beauprtre crivait, ce sujet, comme il

Bon

suit,

le 29

qui est en

novembre D'aprs le rapport d'un espion, mme temps l'ami de Bou Bar'la, ce dernier
:

voulait fuir des Ouled-Ali-ou-Iloul


gent, c'tait le difficile.

mais, enlever

l'ar-

Aprs une heure de conseil

avec les siens, il fit sortir tout le acheter des coffres kabyles, qu'il

monde
fit
Il

et

envoya

placer dans sa
fit

chambre

et

il

y mit tout son argent.

tout cela
11

130

d'une manire trs ostensible mais, dans la nuit du mercredi au jeudi, il chargea les mulets d'argent et les
;

fit

partir.

Il

resta de sa personne toute la journe

jeudi, ayant toujours les coffres ct de lui,

du mais il

Dans la nuit du jeudi au abandonnant ses deux femmes, celle des Beni-Mendas et celle des Oulad-SidiAssa, ainsi que le beau-frre de cette dernire et le
n'y avait plus rien dedans.

vendredi,

Bon

Bar'la partit en

beau-pre de

la

premire.

Il

a,

dit-on, l'intention de

gagner

le

Sud.

Dans le but de lui fermer le passage, s'il voulait rellement s'chapper, des ordres furent donns nos postes de l'Oued-Sahel pour qu'on ft bonne garde sur toutes
les routes.

Le sous-lieutenant
le

Hamoud

tait

toujours Beni-Man-

our; on n'osait abandonner lui-mme, dans ce poste,

du makhezen Bel Kher, qui tait un excellent et vigoureux soldat, mais qui avait un caractre intraitable
cad
et qui se laissait facilement aller toutes sortes d'exac-

tions.

Il

relative

y avait fort faire pour maintenir une scurit dans l'Oued-Sahel le lieutenant Hamoud s'ac;

quittait parfaitement

de sa mission et il avait eu plusieurs coups de main heureux. Nous citerons celui du

27 octobre,

il

avait dtruit presque en entier, prs de

Bou-Djelil, la

bande de Mohamed ben Messaoud, des


dprdations

Beni-Mellikeuch, qui avait continu ses

dans le pays. Huit cavaliers insurgs avaient t tus dans cette affaire et on avait pris douze chevaux sells, parmi lesquels se trouvait la monture de Mohamed ben Messaoud. Le chef de bande avait perdu son frre dans le combat. Le lieutenant Hamoud fit donc occuper tous les passages de la partie occidentale du Djurjura, pendant que

Ben

Ali Cherif faisait de mme sur la partie orientale. Le capitaine Bonvallet se trouvait, de son ct, dans les Beni-Abbs, avec un goum de 220 chevaux enfin le
;

131

cad de l'Ouennour'a occupait, en arrire, les passages

des Portes-de-Fer. Bou Bar'la ne put russir franchir le Djurdjura, dont tous les cols taient intercepts par les neiges, et il rentra

aux Oulad-Ali-ou-Iloul dans

les

premiers jours de d-

cembre. Le 21 dcembre, le lieutenant Beauprtre russit faire un coup de main sur le march des Ouadia voici le rapport qu'il a fourni sur cette affaire
;
:

An-Doukara

(1), le

21

dcembre 1851

(9

h.

du

soir).

eu l'honneur de vous le dire, j'ai t occup jusqu' prsent la rentre de l'impt. Je n'ai pu faire courir mes cavaliers comme je l'aurais voulu,

Ainsi que

j'ai

du ct de Beni-Sedka. Mais aujourd'hui


reste plus qu'environ 5,000
fr.

qu'il

ne
j'ai

me
d

faire rentrer,

runir
ai

le

plus de mokhaznis possible et ce matin je les

du ct des Ouadia. C'tait jour de march; je l'ai choisi exprs pour faire voir ces Kabyles que nos cavaliers ne craignaient point les grands rassemdirigs

blements.

Comme

les cavaliers n'ont

pas paru, de ce

ct, depuis

quelque temps et que le dimanche surtout, cause du march, les Beni-Sedka ont beaucoup de confiance en eux-mmes, ils s'avancent ce jour-l pour faire patre leurs troupeaux entre le village et le march. Ils viennent galement la charrue en toute confiance. Aussi, ce matin, ont-ils t assaillis par 50 de

nos cavaliers, qui ont

fait

d'abord dserter tout

le

(l)

Le point occup d'aLord par


le

le

lieutenant-colonel Bourbaki,

ensuite par

lieutenant Beauprtre, s'appelait

Nadeur-Amar-Aber-

kan

on lui donna ensuite le nom d' An-Doukara, qui tait celui le nom de Dra-el-Mlzan d'une source situe l'ouest du camp a enfin prvalu bien qu'il appartienne en ralit une crte situe prs du col de Sidi-Rahmoun.
; ;

132

march

et pris

tout ce

que

les

Ouadia ont de trou-

peaux. Lorsqu'ils ont vu que ce petit goum tait occup de la conduite de sa prise, ils sont venus derrire lui et ont commenc le coup de feu. Le goum a d se

une partie pour conduire le troupeau, une pour maintenir l'ennemi. A deux reprises diffrentes, ils ont t repousss vigoureusement et ont laiss des morts qu'ils n'ont pas eu le temps d'enlever. La fraction du goum qui conduisait le troupeau gagnait du terrain et, arrive hauteur des Ir'il-Imoula et des Beni-Addou, elle a t rejointe par un grand nombre de gens des Ir'il-Imoula qui lui ont enlev de force, mais sans coups de fusil, environ 200 ou 300 moutons, qu'ils ont rendus sance tenante aux insurgs. Le goum qui faisait l'arrire-garde, tenait les hauteurs et passait prs des Beni-bou-Addou. Il avait environ 20 25 prisonniers, lorsqu'arriv hauteur du village de cette tribu, les habitants sont venus en assez grand nombre et en faisant tout leur possible pour inspirer de la confiance aux cavaliers, de manire arriver
diviser:
partie

jusqu' eux. Lorsqu'ils se sont trouvs ple-mle,


ont
fait

ils

sauver les prisonniers des Zouaoua et ont donn pour raison que, pour le troupeau, ils ne disaient rien, mais qu'ils ne pouvaient pas, entre Kabyles, permettre que des prisonniers fussent faits devant eux et leur barbe. Il y avait tout au plus 7 8 cavaliers pour conduire ces prisonniers, attendu que le restant tait occup faire le coup de feu ou conduire le troupeau. Ils ont d ncessairement, pour viter d'avoir des coups de feu avec les Bcni-bouAddou, ainsi que je leur avais recommand, laisser
filer

les prisonniers. Je

dois vous dire aussi,

mon

capitaine,

que

je leur avais

recommand de
et

n'avoir

aucune prise de corps avec nos nouveaux soumis.

Un

certain

nombre de Beni-bou-Addou

d'Ir'il-

Imoula ne se sont pas contents, les uns de faire chapper les prisonniers, les autres de piller le trou-

133

peau pour le compte des insoumis, mais ils ont encore livr passage bon nombre de Kabyles insoumis arms, qui sont venus faire le coup de feu derrire nos cavaliers ramenant leur prise jusque prs et un

peu l'est des Mechtras. Tout cela n'empche pas que les Beni-Sedka ont eu plusieurs hommes tus et que nos cavaliers ont ramen 360 moutons et 40 ttes de bufs. Deux chevaux des ntres ont t blesss dangereusement. J'ai ici quelques hommes des Beni-bou-Addou, je les retiens jusqu' plus ample information de leur conduite. Maintenant je vous dirai aussi, mon capitaine, que les chikhs des Beni-bou-Addou se trouvalent ici pendant que le goum tait dehors ils n'ont donc pas t prsents pour maintenir leurs gens; que les chikhs des Ir'il-Imoula ont fait leur possible pour empcher la jeunesse, toujours exalte, de se mler
;

cette affaire.

march des Ouadia s'est sauv. Avec cent cavaliers de plus, c'tait une razzia complte. Ils sont alls jusqu'au-dessous du village des Oulad-Ali-ou-Iloul, o demeure Bou Bar'la et en sont arrivs assez prs pour entendre les femmes

Au premier lan du goum,

tout

le


')

de ce dernier jeter des cris de joie leur approche. Je dois vous dire aussi, propos de Bou Bar'la, qu'il est parti pour les Beni-Mellikeuch, avant-hier au

sans annoncer son dpart. Il s'est mme entendu avec ceux des Kabyles qui l'approchent, pour qu'ils l'aident cacher son mouvement. Pour ceux qui n'ont pas sa confiance, il est all au-devant de son pre qui est arriv chez les Beni-Mellikeuch. Mais je crois qu'il est rellement all chez les Beni-Mellikeuch dans l'intention de tirer parti d'une dfaite que vient d'essuyer le goum des Beni-Manour (1), d'aprs ce qui m'a t
soir,

(1) Il s'agit

d'une attaque qui a t tente


les

le 19

Hadj Kassi, cad des Beni-Manour, avec

gens de sa

dcembre par El tribu, ceux

134

vous donne ce renseignement sous toute espce de rserve). Il a peut-tre vu l un peu de jour pour se remettre la tte de son ancienne bande, tout en attendant que le moment propice de disparatre
rapport
(je

soit venu.

Son ancien khodja, Si Ali el Moussaoui, que j'avais demand, il y a quelques jours, au chikh de la zaouia, vient de m'tre envoy par ce dernier, qui me prie avec instance de lui donner l'aman pour qu'il reste la zaouia et qui du reste en rpond. J'ai d

du

prendre en considration l'influence de ce chikh, attenqu'il n'a pas manqu sa parole (il m'avait promis de me l'envoyer et il l'a fait). L'ancien khodja de Bou Bar'la n'est autre qu'un homme originaire de la tribu des Oulad-Si-Moussa,de la subdivision d'Aumale, qui a

beaucoup voyag o il s'est mari.

et qui est rest


Il

longtemps Bougie,

avec sa famille,

demeure depuis plusieurs annes, la zaoua de Si Abd-er-Rahman. Lorsque Bou Bar'la s'est prsent, il l'a suivi, mais sans emmener sa famille de la zaoua; je crois que c'tait avec l'assentiment du chikh Si El Hadj Amar,
que ce taleb suivait le derwiche. C'tait autant pour se mnager du ct de Bou Bar'la, dans le cas o ce dernier serait devenu le sultan du pays, que pour lui rendre service sous son nom de protecteur de la religion. Lorsque les choses sont rentres dans l'ordre et qu'il a vu que Bou Bar'la tait le plus faible, le taleb Si Ali el Moussaoui est rentr la zaouaj o je crois qu'il ne demande pas mieux maintenant que de rester
tranquille.

et

Malgr le grand dsir que j'avais d'arrter cet homme de vous l'envoyer, j'ai cru prudent et politique de ne pas le faire cause du chikh de la zaoua.

des Cheurfa el des Beni-Assi et quelques Mecheddala, contre le village de Takarbouzt, Nos allis ont t repousss avec 1 lionmie tu et 2 blesss. L'ennemi a eu 2 morts et 3 blesss, quelques mai-

sons du village ont t brles.

135

En rsum,

les cavaliers ont fait

une bonne razzia;

ils

sont trs contents d'eux et Bou Bar'la est chez les

Beni-Mellikeuch.

Sign : Beauprtre.

La dpche ci-aprs indique quel avait t motif de l'absence de Bou Bar'la


:

1-e

vritable

Alger,

le

29 dcembre 1851.

l'honneur de vous envoyer les dernires nouvelque m'a adresses M. le lieutenant Beauprtre, sur le cherif Bou Bar'la. Il paratrait que, pendant l'absence de quelques jours qu'il a faite au commence

J'ai

les

ment de la semaine, il se serait port chez les BeniMeddour de Boura, et que, dans un engagement qu'il
aurait eu avec les gens de cette tribu,
il

leur aurait
15 fusils.
3

tu 4

hommes,

pris 4 mulets et enlev 14


iee Oulad-Ali-ou-Iloul

ou

ou 4 jours, il aurait maintenant l'intention de tenter un coup de main sur la tribu des Ir'il-Imoula. Les BeniSedka ne seraient pas trs disposs lui prter leur concours pour cette tentative; malgr cela, M. Beauprtre a pris ses prcautions pour que cette tribu ne

De retour chez

depuis

soit

pas surprise

Sign

Cuny.

L'extrait ci-aprs d'une lettre

du gnral Cuny, com-

mandant
tats

la

qu'on

subdivision d'Alger, indique les bons rsulavait dj obtenus, ds la fin de 1851, par

suite de la cration

du poste de Dra-el-Mizan.

Les Kabyles insoumis n'ont pu labourer que

le

pied

136

de leurs montagnes et encore avec beaucoup de peine. Les Ouadia ont t obligs de faire des petits fosss sur les derniers contreforts, afin d'abriter les quelques travailleurs hardis qui s'exposent labourer dans la plaine et qui, encore, ne s'avancent jamais plus
d'une porte de

fusil.

Le makhezen de Dra-el-Mizan, depuis qu'il est install, n'a cess de couper les routes, d'enlever les marchauds; il pntre de plus en plus dans le pays ainsi, il y a quelques jours, il a fait de la fantazzia sur l'emplacement mme du march des Ouadia. On comprend facilement que ce blocus doit faire natre un tat de gne trs pnible pour toutes les tribus insoumises. En admettant mme que nous ne puissions dtruire compltement la contrebande, il est certain que ceux qui s'exposent la faire, font payer aux insoumis les dangers qu'ils courent traverser nos
:

lignes.

de Dra-el-Mizan, dans les diverses sorties du makhezen, nous n'avons encore eu qu'un

Depuis

l'installation

homme
est

bless

malheureusement

la

seule victime

Adroug. Quant aux tribus qui composent le commandement de Bor'ni, M. Beauprtreme fait savoir qu'il n'a pointa s'en plaindre. Dans les premiers moments, elles ont prouv un certain sentiment pnible, quand elles ont vu le goum traverser leur territoire, ramener des troupeaux saisis sur leurs voisins; elles ont d aussi tre un peu lss dans leurs intrts parles difficults que l'installation de Dra-el-Mizan a fait natre pour le commerce avec les Zouaoua. Aujourd'hui, la chose est accepte, petits et grands viennent auprs de M. Beauprte, dont l'autorit est

un

excellent cavalier, c'est le

nomm Ben

reconnue.

137

Au moment o on pouvait
l'impuissance, nous allons
les tribus
le

croire

Bou

Bar'la rduit

voir de

nouveau soulever

contre

du ct de Bougie et nous forcer envoyer une nouvelle colonne. Au commencement de 1852, une assez grave msintellui

ligence avait clat entre diverses fractions des Ait-ou-

Ameur, du cercle de Bougie, et elles taient entres en unes contre les autres. Les habitants du village de Tizi-el-Korn demandrent l'appui de Bou Bar'la et ce dernier leur envoya son khalifa Abd el Kader el Boudouani, pour sonder les esprits et voir s'il y avait quelque chose faire de ce ct. Le Cherif se dcida quitter son tour les Beni-Sedka le 3 janvier; le 7, il tait dans les Beni-Idjeur et le 8, il faisait son entre chez les At-Ameur, amenant sa suite une quarantaine de cavaliers et plus de 400 fantassins des Zouaoua et des Beni-Idjeur. Sur la demande de Boudjema ou Ali, chikh d'Aguemoun, qui s'attendait tre attaqu, le lieutenant-colonel de Wengi, commandant suprieur de Bougie, avait immdiatement envoy l'interprte Ahmed Khatri au tnin des Fenaa, pour y rassembler les cavaliers et fantassins des tribus soumises, et, le 10 au matin, les contingents qu'il avait pu runir prenaient position sur le
lutte les

plateau de Taourirt-Guir'il, prts soutenir nos partisans.

Le 14 janvier,Bou
forts,

Bar'la, ayant reu de

se lana sur

le village

nouveaux rend'Aguemoun, par la route

Nos contingents pied montrrent, ds l'abord, fort peu d'ardeur et aussitt que les cavaliers du cherif apparurent, ils se jetrent en dsordre dans toutes les directions, en proie une vritable paqui suit les crtes.
nique.

Nos

cavaliers stimuls par l'interprte et par les

cads, tinrent pied

un instant, mais, dbords par l'ennemi qui couronnait les crtes, ils furent obligs de se

138

perdu six des leurs et s'tre laiss enlever douze chevaux. Le cad Ou Rabah et ses frres soutinrent la retraite poussant simultanment une charge, ils dgagrent deux des ntres dont les chevaux s'taient abattus et turent mme un des principaux cavaliers du cherif, le plus acharn la poursuite (1). Bou Bar'la, matre du terrain, livra aussitt au pillage le village d'Aguemoun. Les effets de cet avantage remport par le cherif, ne tardrent pas se faire sentir; ds le lendemain les
replier leur tour, aprs avoir
;

Cheurfa, les Iksilen, les At-Ahmed-ou-Garets, lui firent


leur soumission et les At-Manour et les Oulad-Sidi-

Moussa-ou-Idir en faisaient autant le 17 janvier. Le 19, le village de Tifra, abandonn "par ses habitants, fut
incendi par les insurgs.

Poursuivant ses succs, Bou Bar'la s'avana le 20 janvier, avec de nombreux contingents des Zouaoua, sur les Beni-Our'lis ceux-ci lui avaient dj envoy une dputation pour traiter avec lui, lorsque la nouvelle de l'arrive d'une colonne dans l'Oued-Sahel changea leurs dispositions et les dtermina la rsistance comme nous le verrons plus loin.
;

La
la le

lettre ci-dessous,

du gnral Bosquet, commandant


qui avait t charg de rprimer
Bar'la,

subdivision de

Stif,

soulvement provoqu par Bou


en organisant
tribus
fidles,
et

nous montrera
contingents
soutenir

comment
teur,

cet officier gnral parvint chasser l'agita-

en jetant sur
se

lui les

des

qu'il

bornait

en

arrire.

lier tu serait

D'aprs des renseignements fournis M. Beauprtre, le cavaEl Medboh, un des lieutenants de Bou Bar'la, mais il ne fut sans doute que bless, car on le voit reparatre plus tard.
(1)

139

Au camp

des Fenaya,

le

28 janvier 1852, 9 h. du matin.

Nos affaires dans l'Oued-Sahel ont commenc, ont march et vont finir aussi bien qu'il est possible de le dsirer et bien mieux que je n'osais l'esprer, d'aprs

l'motion que je trouvais dans le pays dans les pre-

miers jours, et les premiers succs de Bou Bar'la avant mon arrive. Voici un rsum des faits et de la
situation:

Sur

les

rapports trs inquitants du colonel de

Wengy,

je suis parti,

comme vous

le

savez, le 18 de
le 4^ jour,

Stif et je suis arriv

avec 1,200 baonnettes,

sur rOued-Bcrri.
tait

gauche, jusqu'aux Fenaa Les Beni-Our'lis n'coutaient plus ni Bougie ni le vieux El-Hadj Nat Hammich. Le makhezen de Bougie et quelques contingents taient en position chez les Fenaa, autant pour les maintenir que pour les dfendre. Si Clierif Amzian, d'El-Harrach, fut envoy, le 21 au soir, afin de rassembler tout son monde et de border la rive droite, le lendemain matin, en face des Beni-Our'lis tout ce que j'avais chez les Fenaa de cavaliers indignes eut ordre de remonter la

Tout

le

haut de

la rive

Bou

Bar'la.

vallCj

mi-cte, et je partis moi-mme, la petite


le

pointe du jour, avec


les Spahis et 4

Chasseurs, sans sac. Remontant la valle par la route centrale, nous arrivmes ainsi jusqu'au village de Fellae, au centre des Beni-

goum

de

Stif, les

compagnies

d'lite

Our'lis.
Cette reconnaissance, sur trois lignes, avait pour but de montrer que la colonne tait dans la valle, de

dtruire ainsi les bruits que faisait courir


qu'il n'y avait

Bou

Bar'la,

de troupes ni Bougie ni

Stif, et

que

140

d'ailleurs

ver

elle

nos colonnes ne sortiraient pas pendant l'hinous permettait de voir les gens de prs et de
l'esprit

nous assurer de l'tat rel des esprits. Il tait temps de montrer nos troupes, car
prs du cherif au
et

public tait bien gt. Les Beni-Our'lis se rendaient

moment o nous arrivmes Fellae nous leur fmes, avec notre tte de colonne, l'effet de la tte de Mduse. Pendant ce temps ma colonne passait sur la rive gauche et se runissait, au ksar, deux bataillons sortis de Bougie, dont un du 8 Lger, dbarqu l'avant-

venant d'Alger. Bou Bar'la, aprs avoir brl Aguemoun et Tifra, s'tait install chez les Beni-Manour et de l tchait de rassurer et d'amener les Beni-Our'lis. Je dclarai ces derniers que j'allais marcher sur eux et que je saccagerais leur pays s'il n'y avait point, le lendemain, du sang rpandu entre eux et les contingents du cherif et je m'avanai jusqu'au tnin des Fenaia. Les BeniOur'lis effrays, prirent parti pour nous. Bou Bar'la, voyant qu'ils lui chappaient, tenta un effort contre le village d'Aourir, le plus rapproch de lui mais il y fut reu par le fils d'El-Hadj Nat Hammich et laissa entre nos mains onze cadavres et six prisonniers des BeniIdjeur et autres Zouaoua. J'encourageai les Beni-Our'lis et leur donnai ordre d'entrer chez les Beni-Manour,
veille,
;

afin

de les compromettre plus nettement, ce qu'ils excutrent trs bien en brlant un de leurs villages.

Pendant ce temps

je

me

faisais rejoindre

par des

contingents des tribus des deux rives et j'en runis

au tnin 2,400 environ, dans la nuit du 25 au 26. Le temps, qui avait t brumeux et menaant, s'tait clairci pendant cette nuit et je partis avec tous les Kabyles et toute ma colonne sans sacs, pour attaquer la pointe du jour et saccager tout ce grand pays des Beni-Manour et des Oulad-Si-Moussa-ou-Idir qui

141

touche, d'une part aux crtes neigeuses

et

de l'autre

aux

Beni-Our'lis.

Bou

Bar'la s'tait enfui chez les Beni-Idjeur et avait

abandonn ces malheureuses populations aprs les avoir compromises. La rsistance a t molle, bien que tous les villages
fussent encore remplis de butin et peine vides des
habitants. Les Beni-Our'lis et les Ourzellaguen nous

avaient rejoints

sur

le

terrain.

C'tait

un spectacle

curieux de voir ces hordes barbares inonder lamontagne pour chasser les fuyards, sur les traces du goum,
piller et brler.

On a compt plus de 23 villages en feu. vue cet incendie, qui a d tre aperu de fort La de loin, a d faire faire de srieuses rflexions toute la valle. Le rsultat a t de chtier trs compltement les premiers qui avaient pris parti pour le cherif, de compromettre tous les Kabyles pour notre cause et de montrer eux et au cherif qu'ils peuvent, en se runissant avec ordre, rsister et garder leur pays.
La pluie nous a arrts depuis hier, mais les BeniManour, les Oulad-Si-Moussa-ou-Idir et lesAt-Ameur arrivent en masse. (Nous n'avions antrieurement, de ces derniers, que trois villages, il vient de s'en prsenter cinq de plus.) Inutile de dire que les Beni-Our'lis sont rallis et que dans toute la valle il n'y a plus de

proccupation.
Bar'la a rejet sa droute sur les Beni-Idjeur, voulu frapper d'une grosse amende ceux-ci, me dit-on, se sont diviss et Bou Bar'la l'instant mme a cru prudent de monter cheval pour se repHer chez les Illoula-ou-Malou et de l, ne se croyant pas encore en sret contre les vengeances particulires, il serait

Bou

qu'il a

parti,

me

dit Si

Ben

Ali Cherif qui est

venu

me

voir,

vers les Beni-Sedka.

Sign

Bosquet.

142

Le combat du 25 mit
plus qu' rorganiser
solides.

fin

au soulvement,

et

il

n'y eut

le

commandement sur des bases

les tribus qui avaient fait dfection et

Des punitions svres furent prononces contre on les obligea

rebtir et

meubler

les villages

d'Aguemoun

et

de

Tifra,

qui avaient t incendis par les insurgs. Le gnral Bosquet se porta le A fvrier sur

le

plateau

de Taourirt-Guir'il, o les troupes entreprirent l'ouverture d'une route stratgique entre Ksar-Kebouch et Bou-

en suivant l'ancienne voie romaine qui reliait Turaphilum (Ksar-Chebel) Saldae (Bougie), par Ruha (Ksargie,

Kebouch). La colonne qui avait russi pacifier le cercle de Bougie, sans prouver la moindre perte, devait tre, sa mission militaire termine, victime d'un de ces pouvantables dchanements de la nature qui djouent toutes les combinaisons de la prudence humaine. Nous empruntons M. Fraud l'mouvant rcit qu'il en a fait dans

son Histoire de Bougie.

Quelques jours plus tard, les troupes campes o elles avaient joui jusque-l d'une temprature printanire, furent assaillies par un terrible ouragan que l'on croirait impossible en Algrie. Le 19 fvrier au soir, le ciel tait pur, le temps trs calme tout coup, une heure du matin, la neige tomba par lgers flocons et continua jusqu'au grand jour. La temprature restait toujours douce nous devions croire que cela fondrait comme d'habitude et, en effet, la journe se passa sans aucune apprhension et sans que le

Taourirt-Ir'il,

froid devint trop intense. Mais, la nuit suivante, le vent

se leva successivement par rafales, et bientt la neige

tomba dense et
d'clairs et de

affreuse, avec accompagnement de grle, coups de foudre. Vers midi, il y eut quelques claircies qui nous donnrent de l'espoir; mais, peu aprs, le vent devint froid et glac; la tempte se dchana dans toute sa fureur et,

143

en quelques heures, les petites tentes les plus exposes sur la cme du plateau furent abimes par la neige. Le sol tait nivel il fallut aviser faire courir les hommes et les chevaux dans l'intrieur du camp, pour les d;

gourdir, tant

le froid tait

devenu violent

et la

neige tout

Les petites tentes de la troupe taient compltement caches sous la neige celles de l'tat-major, beaucoup plus hautes, montraient peine leur sommet. Gomme la tempte continuait trs fort et menaait de durer longtemps encore et de tout dtruire dans le camp, l'ordre de dpart fut donn pour le lendemain, 22 fvrier. Les convois de vivres, qui nous arrivaient rgulirement trois jours avant que le sac du soldat ne ft vide, nous firent justement dfaut. Le convoi de ravitaillement de Bougie, attendu le 20, ne put pntrer dans la gorge de Torcha il alla coucher aux Fenaa, pour nous rejoindre le 21 ; mais la tempte renversa les mulets qui devaient marcher contre le vent, et le convoi ne parut pas. Or, il n'y avait plus de vivres au camp que pour le lendemain, 22. La nuit du 21 au 22 fut terrible; la plupart des tentes
fait extraordinaire.
;

une pluie torrentielle nous inondait; nous n'avions d'autre abri que nos vtements glacs la position n'tait plus tenable. Au point du jour, la colonne se met en marche pour Bougie, abandonnant son matriel de campement; mais la neige, d'une hauteur de plus d'un mtre au-dessus du sol, a effac les chemins. Le capitaine du gnie Faid herbe (1)^ avec ses sapeurs, marche en tte, et, aprs des efforts inouis et prilleux, s'cnfonant et roulant chaque pas, trace sur la neige une piste que les troupes vont suivre. La fatigue, le dtaient englouties,
;

faut d'alimentation, le froid intense, abattent le courage

des soldats
les rangs.

le trouble et la dmoralisation sont dans Le colonel de Wengi, qui devait arrter la tte de colonne Torcha, au pied de la montagne, ne peut se
;

(1)

Aujourd'hui Grand Chancelier de

la

Lgion d'honneur.

144
faire

couter; une sorte de

vertige, qui

fait

oublier

mme les devoirs sacrs de des hommes qui, devenus

la discipline, s'est

empar

sourds, marchent toujours

devant eux vers Bougie; puis, la nuit arrive apportant de nouvelles difficults la marche dans la montagne,
;

il

faut lutter contre la neige; en plaine,

la terre

dtrempe

tous les

on enfonce dans ravins sont devenus des

torrents imptueux, la nuit est noire, les


est difcile de bien faire

hommes s'y enles

gagent, plusieurs disparaissent entrans par le courant.

Il

comprendre qui ne

a point vus et supports les effets de la fureur de la tour-

mente qui nous


te
:

pendant cette dsastreuse retraiasphyxis, des animaux devinrent perclus et beaucoup de matriel fut perdu. Le gnral Bosquet, qui commandait la colonne, fut admirable de sang-froid et d'nergie; de mme que le capitaine d'un navire naufrag, il n'abandonna le camp que le dernier,
assaillit

des

hommes tombrent

l'extrme arrire-garde, faisant relever tous les

hom-

mes que

la neige n'avait pas asphyxis, prodiguant des paroles encourageantes tous ceux qu'il voyait fai-

donnant ainsi un surcrot de courage. Ce fut un sauvetage glorieux pour les troupes, qui dployrent beaucoup d'nergie et de dvouement; un sauvetage contre une tempte terrestre que personne ne pouvait Dans la nuit du 22 au 23, la masse de la coprvoir. lonne s'arrta autour du village d'Amadan, chez les marabouts Amokran. Ds que la nouvelle de nos souffrances fut connue
blir et leur

Bougie, la population civile accourut au-devant de

preuve d'un lan gnreux que personne n'a oubli, et qui mrite bien d'tre rapport ici. Tout ce qui possdait un cheval, un mulet ou une charrette, arrivait avec des torches la rencontre des troupes, jusqu' plusieurs lieues dans l'intrieur, prodiguant les soins les plus empresss aux clopps, et leur apportant boire et manger chaque habitation particulire devint une ambulance, pendant que les plus souffrants furent

nous

et

fit

145

transports l'hpital. Le lendemain, beaucoup

man-

quaient l'appel; 300

hommes

se prsentaient avec des

signes de conglation plus ou moins graves; un

nom-

bre peu prs gal tait rest sous

la

neige ou dans les

eaux des torrents. Les victimes du dsastre furent ensevelies l'ombre d'un grand caroubier, au pied du mamelon de Taourirt-el-Arba, sur la rive gauche de la Soumam. Une plate-forme recouvre leurs cendres, que surmonte une croix en pierre sur laquelle est grave cette
simple date nfaste
:

et 23 fvrier 1852

Quelques jours aprs (4 mars), la neige ayant disparu du sommet des montagnes et les troupes s'tant bien remises de leurs fatigues, on retourna au camp de Taourirt-Ir'il, d'o l'on put retirer le matriel de campagne abandonn pendant la tourmente; puis, un bataillon de Zouaves nous fut envoy d'Alger pour com])ler les vides causs par le dsastre.
L'avant-veille du dpart, le 2 au matin, un ser\ice funbre avait t clbr' en mmoire des absents, et le gnral Bosquet avait ensuite runi dans une soire, laquelle assistaient tous les officiers, les habitants de Bougie qui avaient recueiUi des soldats souffrants, afin de leur tmoigner la reconnaissance des troupes. Un fait bien remarquable, c'est que les Kabyles des tribus au milieu desquelles ont pass nos troupes pendant les dsastreuses journes du 22 et du 23 fvrier, se sont conduits aussi bien qu'auraient pu le faire des amis dvous, guidant nos soldats gars, relevant ceux qui tombaient anantis par le froid et la fatigue, reue' liant chez eux ceux qui ne pouvaient suivre, rapportant les objets abandonns. On frmit quand on songe ce qui aurait pu arriver si ces montagnards, coutant les conseils des fanatiques qui prtendaient voir dans le malheur qui nous frappait le signe d'une intervention cleste,
12

146

du dsarroi de la colonne pour assaillir nos soldats disperss, extnus et compltement dmo^
avaient profit
raliss.

Aprs son insuccs du ct de Bougie, Bou Bar'la tait rentr aux Oulad-Ali-ou-Iloul, o il tait arriv le 30 janvier; l'accueil qu'il y avait reu n'avait pas t brillant, il parat mme que les parents des Kabyles auxquels il tait arriv malheur en le suivant dans ses entreprises, avaient voulu lui faire un mauvais parti son retour. Une vingtaine de ses cavaliers des Oulad-SidiAssa le quittrent pour aller aux Beni-Mellikeuch, d'o ils espraient pouvoir regagner leur pays. Il dsarma un certain nombre des cavaliers qui lui restaient pour vendreleurschevaux, les autres furent disperss deux par deux dans les tribus o on continua leur donner l'hospitalit. Le vent tait alors la soumission,enKabylie, et, pendant quelque temps, le cherif n'eut qu' se tenir coi. Nous avons vu que Si El-Djoudi avait dj montr le dsir de se soumettre. Depuis longtemps, il tait fatigu de la manire de faire du cherif; il l'avait aid ses dbuts pensant qu'il se laisserait guider par lui et qu'il tirerait profit de son patronage, mais Bou Bar'la ne s'tait pas montr de facile composition; il n'coutait rien et voulait parler en matre. Une querelle, qui avait failU se terminer d'une manire tragique, avait clat entre ces deux hommes, lorsque Bou Bar'la tait encore aux Beni-Mellikeuch et, depuis lors, Si El-Djoudi ne le suivait plus que parce qu'il y tait entran par son parti et qu'il aurait eu mauvaise grce lui, marabout, se poser en ennemi de celui qui se donnait comme le dfenseur de la religion. Si El-Djoudi avait encore conduit ses contingents Bou Bar'la dans les affaires des Maatka, mais aprs la fuite de celui-ci, devant la colonne du gnral Pelissier, il avait rompu dcidemment avec lui et s'tait mis faire de la propagande pour amener ses partisans se soumettre la France, en l'acceptant, bien entendu,

comme

chef.

147

Ainsi que nous l'avons dj dit, les tribus des Zouaoua ne peuvent vivre sans le commerce le blocus, qui tait devenu trs rigoureux, les avait rduites la dernire extrmit d'un autre ct, environ 150 de leurs marchands ou colporteurs, qui avaient t arrts en pays arabe, taient retenus dans nos prisons et leurs familles poussaient de toute leur force une dtermination qui devait leur faire rendre la libert. Il se forma donc, dans les tribus qui subissaient l'influence de SiEl-Djoudi,une majorit assez forte, en faveur de la paix, compose des gens qui souffraient de l'tat de choses actuel. Il ne restait plus pour la guerre: que les fanatiques qui, malgr tous ses revers, voyaient toujours en Bou Bar'la un envoy de Dieu, que les gens au caractre fier qui trouvaient deshonorant de se soumettre sans avoir eu au moins un jour de poudre et que les ennemis particuliers de Si El-Djoudi, qui se seraient peut-tre soumis s'ils avaient espr avoir un chef de leur parti, mais qui avaient de la rpugnance accepter l'autorit du mara;
;

bout d'Ir'il-bou-Amms. Le sof qui tenait pour Bou un marabout d'Agueni ou Fourrou (Beni-Ghebla), parent de Si El-Djoudi, qui se nommait Si Rabia ben Amar ou Idir. Les discussions entre les gens du parti de la paix et les gens du parti de la guerre ne se passaient pas toujours en paroles; plus d'une fois les coups de fusil vinrent appuyer les arguments qui n'avaient pas russi par eux-mmes convaincre. Aprs quelques ngociations faites avec le chef du poste de Dra-el-Mizan, celui-ci envoya son chaouch Gherif ben El-Arbi, Si El-Djoudi, pour arrter les bases de la soumission (4 fvrier). Si El-Djoudi demanda un saufconduit pour lui et pour les notables des tribus, afin d'aller Alger traiter avec le Gouverneur gnral, et ce sauf-conduit lui fut envoy.
Bar'la avait sa tte

Pour bien comprendre pour nous la dmarche de

la

vritable porte
il

qu'avait

Si El-Djoudi,

est ncessaire

148

de faire plus ample connaissance avec ce personnage, dont nous avons dj eu souvent occasion de parler.

Mliamed, appartenait une famille remonter son origine Chikh ElManour, un des gnraux qui ont pris une part prpondrante dans les guerres d'Espagne, au dire des uns; le propre fils du sultan Yacoub, de Fez (Maroc), au dire des autres. Nous ne rechercherons pas laquelle de ces deux versions est conforme la vrit. D'aprs la tradition, Chikh El-Manour, au retour d'un plerinage la Mecque, se serait fix, il y a quatre sicles, au village des At-Merao dans les Beni-Raten et y aurait fond une zaoua qui se serait leve rapidement un haut degr de prosprit. Les descendants de Chikh El-Manour ne vcurent pas en bonne intelligence les uns avec les
Si t:i-Djoudi

ben

Si

de Cheurfa qui

fait

autres; la suite de querelles et de luttes intestines, ils reconnurent qu'ils ne pouvaient vivre ensemble et la zaoua des At-Merao envoya au dehors des essaims qui fondrent de nouveaux tablissements religieux. Si ElDJoudi, grand-pre du marabout ({ui nous occupe et appartenant la branche ane de la famille, se fixa Ir'ilbou-Amms dans les Beni-bou-Drar ; Si Amar ou Idir, le grand-pre de SiRabia, dont nous avons parl plus haut, s'tablit Agueni ou Fourrou dans les Beni-Chebla; une autre famille se fixa Adeni dans les Beni-Raten et une
autre

migra

Alger.

Si El-Djoudi et

Amar ou

Idir taient

ennemis
et ils le

lorsqu'ils

habitaient ensendjle

aux At-Merao

devinrent

plus encore,

s'il

est possible,

aprs leur migration,

parce qu'ils se trouvrent rivaux en ciierchant tendre leur influence religieuse sur les mmes populations ka-

pour serviteurs religieux la presque totaht des Zouaoua et Si Amar ou Idir la presque totalit des Beni-Sedka; chacun de ces marabouts avait un parti dans les tribus de son voisin. Les tribus du versant nord du Djurdjura sont beaucoup plus peuples et plus puissantes que celles du verbyles. Si El-Djoudi eut

140

saut Sud,
libre

et elles

ont toujours exerc sur celles-ci une

Il fallait aux premires le passage pour leur commerce; de plus il leur fallait aussi des associations de culture pour remdier en partie l'insuffisance de leur sol, et elles en trouvaient dans les tribus du versant Sud beaucoup plus largement pourvues sous ce rapport. Les tribus du versant Nord avaient donc, sur l'autre versant, comme nous venons de le dire, des tribus qu'elles tenaient sous leur dpendance, qu'elles chtiaient lorsqu'elles n'agissaient pas leur gr et qu'elles secouraient lorsqu'elles taient menaces par des ennemis. Si El-Djoudi, avec les Zouaoua, tendait

sorte de domination.

son influence sur les Meclieddala, les Beni-Kani et les Beni-Ouakour; Si Amar ou Idir, avec les Beni-Sedka, tendait la sienne sur les Beni-Meddour et les Beni-Yala (1). Si El-Djoudi ben Si Mhamed, dont nous nous occupons particulirement, avait^ l'poque o nous sommes arrivs,

une soixantaine d'annes.

Il

tait

d'une

taille

assez

leve; sa figure tait rgulire, ovale, avec des gros


traits, un nez fort et aquilin, la barbe grise et rare; sa physionomie tait grave et digne, mais sans animation. Dans sa jeunesse, il s'tait fait une grande rputation

de pit par sa vie asctique


il

et la svrit

avec laquelle

suivait les pratiques extrieures

du

culte

musulman.

Les Kabyles, habitus apporter leurs offrandes la koubba d'Iril-bou-Amms, renfermant un cnotaphe en cdre, lev la lumoire de Chikh El-Manour et de Si El-Djoudi, le fondateur de la zaoua, le consultaient sur
leurs affaires, lui
il

demandant d'arranger leurs

diffrends

y montra un certain savoir-faire qui agrandit peu peu sa clienteile.


Nous avons eu communication
la plupart,

(1)

d'une

quinzaine

de lettres

arabes, provenant de Yahia-Agba, et des cads

pour

Si

du Hamza, adresses^ Rabia ben Amar ou Idir, qui montrent claire-

ment que

Turcs se servaient des mai'abouts des Beni-Chebla, lorsqu'ils avaient quelque chose demander aux Beni-Sedka, aux Beni-Yala et aux Beni-Meddour.
les

150
C'tait,

somme

toute,

un

homme

d'un esprit troit

et

born, d'une profonde ignorance, bien qu'il st lire et crire; le point dominant de -son caractre tait un orgueil peu commun (1) joint une navet enfantine. Il tait rus, savait dissimuler ses projets et les combiner, mais il n'avait pas la persistante nergie qui mne au but. Comme beaucoup d'indignes, il tait rapace, vnal
et

aimait thsauriser.
Irrsolu dans le conseil, d'une bravoure douteuse dans

les

combats,

il

n'aurait jamais acquis l'influence incons'il

testable qu'il avait en Kabylie

n'avait appartenu

une famille de saints marabouts descendant du prophte. C'est le genre de supriorit que les Kabyles, avec leurs instincts dmocratiques et galitaires, acceptent plus facilement que tout autre. D'ailleurs, Si El-Djoudi devait plaire ces montagnards, car il tait imbu de tous leurs prjugs, entt autant qu'aucun d'eux et
prt pouser toutes leurs rancunes.

et les

Pendant les dernires annes de la domination turque premires de notre conqute, il soutint de nom-

(1)

L'extrait suivant d'une lettre qu'il

(^'crivait,

en

juillet 1849,

au

colonel Canrobert, pour lui

demander de relcher des


:

prisonniers,

donnera une ide de ses prtentions

Si tu es dou d'intelligence et de bont mets en

libert

I)

ceux qui sont prisonniei's. Nous ne faisons point prisonniers les gens qui viennent chez nous, nous regarderions cela comme une chose honteuse. Si tu ne les relches point et si tu coutes les mauvais conseils, tu n'auras qu' t'en repentir. Nous sommes prts jjour agir contre les populations de l'Oued-Sahel. Je ne relcherai aucun de tes serviteurs et aucun de tes courriers ne pourra traverser la valle. N'coute point les paroles de ceux qui se disent tes serviteurs tu en es venu tuer les marchands qui voyagent chez les Arabes, c'est une chose honteuse Quant nous, nous avons qualre-vuigt-dix mille soldats zouaoua,
; !

qui sont adroits tireurs et, si tu reviens ton intelligence, relche les marchands que tu as faits prisonniers, rends leurs tous leurs biens et nous nous entendrons ensemble pour ce qui convient

vous
toi.

et nous.

Si tu n'agis point ainsi, le

blme retombera sur

C'est la dernire lettre

que je

t'crirai

151

breuses luttes pour asseoir son influence sur les Mecheddala etles Beni-Ouakour, intervenant constamment

dans toutes leurs querelles


discrtion.

et

il

arriva les mettre sa

En

s'instituant, de sa propre autorit, le tu-

teur d'un orphelin relativement riche, des


tribu des Mecheddala,

Beni-Hammad,

village, car,

il dans ce en vertu de la coutume kabyle, le tuteur a droit au tiers des biens de son pupille. Si El-Djoudi btit des maisons aux Beni-Hammad et s'y cra une installation. Le grand-pre de ce marabout avait pris pied peu prs de la mme manire dans les Beni-Sedka; un homme d'Ir'il-Igoulmimen, tribu des Ouadia, lui avait lgu en mourant des proprits assez considrables. Si El-Djoudi mit profit cette circonstance pour grossir son parti dans les Ouadia et combattre l'influence de Si Rabia ou plutt du chef de son sof dans les Ouadia, qui

devint propritaire

tait El-Hadj

Boudjema Nat Yakoulj. Lorsque Abd-el-Kader visita, pour la premire


le
il

fois, la

Kabylie, en 1839, Si El-Djoudi alla

trouver Bor'ni

l'accompagna de sa personne dans son voyage par l'Oued-Ameraoua, les tribus de Bougie et l'Oued-Sahel, jusqu' Boura. L'mir lui donna le titre de khalifa des Zouaoua, mais il n'obtint jamais de lui un appui srieux; son intervention se borna lire sur les marchs les lettres d' Abd-el-Kader et recueillir les dons des Kabyles pour la guerre sainte. En 1849, Si El-Djoudi conduisit des contingents kabyles considrables dans les Beni-Mellikeuch, pour soutenir
avec les notables des tribus et
cette tribu contre l'attaque

Nous avons vu comment

Bou-Maza, Si Bar'la lui-mme. D'aprs ce que nous venons de voir, en dcidant ce personnage se soumettre l'autorit franaise, ce n'tait pas une riche acquisition que nous faisions, mais Si El-Djoudi convenait aux vues que nous avions cette poque. On voulait simplement dsagrger les tribus

du colonel Canrobert. du faux il prit le patronage Mohamed El-Hachemi et du cherif Bou

152

kaliyles et

donner un drupcMu
il

aiit(3ui'

duquel i)ourraient

se grouper tous les partisans de Tordre; or, Si El-Djoudi

convenait pour ce rle, car

avait derrire lui

un

parti

plus considrable qu'aucun des chefs kabyles auxquels

nous aurions pu nous adresser, et il n'avait pas la trempe de caractre qui aurait pu en faire un homme dangereux, en tournant contre nous la puissance que nous
l'aurions aid conqurir.

Le prestige de Bon Bar'la tait tellement tombe l'poque o nous sommes arrivs, que, sur le march du dimanche des Ouadia, du .14 mars, dix de ses cavaliers, dont sept avec armes et bagages, dsertrent ouvertement et allrent se rendre au lieutenant Beauprtre Dra-el-Mizan. Il y avait parmi eux El-Djolti ben Bon Ccdra, ancien cad des Oulad-Rezine, et six hommes des Flitta; les autres taient del subdivision de Miliana. / Avant de profltei' de son sauf-conduit, Si El-DJoudi
avait crit au lieutenant Beauprtre la lettre suivante,

qui

nous aidera
Je

le faire connatre

vous informe que


grands de

je suis toujours

anim des

mmes bonnes
les

intentions; je

me

suis abouch avec

toutes les tribus

exception et
affaires. Je

me

des Zouaoua sans suis entendu avec eux sur toutes les

ne me suis ml de cette ngociation que pour vous complaire et pour faire une chose utile pour vous et pour tous en gnral. Il ne me reste plus qu' me rendre auprs de vous. Je vous envoie mon servilcur <iui vous remettra quarante boudjoux, afin que vous m'achetiez quatre haks, quatre burnous djcridis grands, cinq paires de
souliers n 12,

un burnous

noir.

Ces

toute ncessit. Je

me

prpare

me

me sont de rendre auprs de


effets

vous

et

de

l Alger.
le

Ne manquez pas de m'cnvoyer

ces objets par

retour de

mon

serviteur.

Ne manquez pas d'avoir

soin des prisonniers qui.sont

153

))

en votre

pouvoir,

nourrissez-les de votre

bourse,

faites leur raser la tte, laver leurs

vtements. Dites

leur que lenr matre va venir, cela les rjouira, parce


qu'ils verront qu'ils

vont avoir

la libert.

Vous

ferez

une chose qui sera agrable Dieu et nous. Dites-moi s'il existe de beaux chevaux vendre dans votre pays. Achetez-moi quelques bonnes selles.

Vous enverriez

le tout

Zaouat-ech-Cheurfa et je

vous enverrais aussitt le prix. Si vous ne trouvez pas acheter ce que je demande, donnez m'en avis, car, alors, j'irai de ma personne dans l'Oued-Sahel et j'acheterai les chevaux et les vtements dont j'ai besoin
chez les Beni-Abbs. Puis, ensuite, je ferai ce qu'il conviendra, pour vous et pour moi, le jour o je me
prsenterai chez vous. Bref,
si

mon

arrive vers vous

doit se dcider, aprs avoir termin

mes

affaires, je

')

vous informerai deux jours l'avance, ainsi que vous


le

dsirez.

m'oul)liez pas pour tout ce que je vous ai recornmand, j'espre que vous ne ngligerez rien. N'oubliez pas de me donner des nouvelles des trois prisonniers qui sont entre vos mains, appartenant aux Beni-Idjeur. Dites-moi s'ils sont Aumale ou ailleurs ou s'ils sont morts.

Ne

Si El-Djoudi arriva Dra-l-^l-Mizan le 27 mars, accompagn d'environ 80 notables kabyles, appartenant

11 fractions
il

il

n'avait pas os suivre la route directe,


il

avait franchi le Djurdjura et

tait

pass par l'OuedSi

Sahel. Le lieutenant Beauprtre


et sa

accompagna

El-Djoudi

dputation

Algei-,

pour

les i)rsenter

Randon, gouverneur gnral (1). Voici la indique au gnral commandant la division tions de la soumission des Zouaoua
:

au gnral dpche qui


les condi-

(1)

Il

avait t appel ces fonctions par dcret

du

II

dcembre

1851.

154
,

Alger,

le 7 avril

1852.

Je viens de terminer l'afaire des

dfinitivement la position de Si

de rgler El-Djoudi. Ce chef avait


et

Zouaoua

apport Alger ses anciennes prtentions et avait pense, en se prsentant nous, n'avoir qu' nous faire des
offres de paix. Je
l'ai

amen peu

peu

nous

offrir

soumission des Zouaoua et des Benien prsence des Zouaoua qui l'ont accompagne, il a prt serment de fidlit la France, entre les mains des ulcmas de la ville. J'ai cru devoir accepter sa soumission condition que le pays des Zouaoua resterait ouvert nos colonns, que Bou Bar'la en serait expuls et qu'un impt de cent douros serait annuellement acquitt par chaque tribu. Si El-Djoudi ayant pris l'engagement de faire

simplement
Sedka,

la

et, hier,

observer ces conditions par les Kabyles,j'ai faitprocder son investiture comme bach-aglia des Zouaoua (1), en rangeant sous
vantes
:

ses ordres toutes les tribus sui-

ci

Ouadia.
1

Bcni-Ouassif.

-a

\
5 \

Beni-bou-Chcnnacha.
Ahl-Ogdal.

Beni-bou-Akkach

"c
ffl

il

Beni-Yenni.
Oulad-Ali-ou-lIarzoun

Bcni-Ahmcd.

Bcni-bou-Drar.
Beni-Altaf.

Beni-Hichem.
Beni-Zirl.

Beni-Rebila
Beni-MengLiellat.

Bcni-Ounilal.

Buni-bou-Youcef.
Beni-Mellikeucli .

Bni -Kani.
Bni -Ouakour.
Mccheddala.

(1)

Ce

titre

se changea plus tard en celui de bach-agha du

Djuid-

jura.

.y

I5n

Les quatre dernires tribus cessent dsormais de de la subdivision d'Aumale. Le bach-aghalilv des Zouaoua dpendra de la subdivision d'Alger, en relevant de l'annexe de Dra-el-Mizan. Toutes les affaires qui les concerneront et dont je m'tais rserv spcialement la direction jusqu' ce jour, rentreront dans la voie commune^, pour tre traites hirarchiquement, par les autorits locales. Vous reprendrez, en un mot, mon cher gnral, la plnitude de vos droits sur cette partie de votre division qui formait une anomalie dans votre commandement. J'ai dcid galement que chaque tribu de l'aghalik des Zouaoua paierait, cette anne, une somme de cent douros, titre d'amende, en outre de son impt rgulier, mais je vous ferai connatre ultrieurement l'poque laquelle cette contribution devra tre perue. J'ai promis Si El-Djoudi de donner la libert tous les Zouaoua retenus en prison pour affaires politiques je vous prie de vouloir bien donner des ordres pour

faire partie

que tous ces prisonniers soient runis Dra-el-Mizan, o Si El-Djoudi les prendra son passage, pour rentrer, leur tte, dans son pays. Mais, je lui ferai laisser des otages Alger, et je l'informe que vous ne ferez cesser le blocus, que lorsque le paiement de l'impt de cette anne sera effectu. Vous pourrez,
cette poque, autoriser Si El-Djoudi dlivrer des per-

mis tous les Kabyles qui dsireront frquenter marchs arabes.

les

Telles sont,

mon

cher gnral, les premires dispo-

sitions

que

j'ai

prises vis--vis des Zouaoua et dont

vous aurez surveiller l'excution. Si l'une des conditions imposes n'tait pas remplie, je suis dcid rompre tous les rapports tablis et continuer, contre ce pays, le systme de rigueur auquel j'attribue, en grande partie, sa soumission.

Sign: Randon.

156

Le commandement du nouveau bach-agha, tel qu'il est indiqu dans la dpche ci-dessus, comprenait beaucoup de tribus dans lesquelles son influence tait compltement nulle mais on risquait peu les lui donner, puisque c'tait lui de prendre possession de ses adminis;

trs,
Si

avec les moyens dont

il

disposait.

el-Mizan le
protection.

El-Djoudi repartit d'Alger le 10 avril et arriva Dra13. Des dlgus des Beni-Sekda vinrent l'y
lui

trouver pour

demander l'aman

et

se mettre sous sa

Le retour du marabout, qui eut lieu par rOued-Sahel, fut un vritable triomphe; des dputations allrent au devant de lui jusque chez les Mecheddala. Deux jours aprs, les Beni-Kani et les Beni-Ouakour lui envoyrent leurs djemas pour se placer sous son autorit; les Beni-Mellikencli eux-mmes lui envoyrent

une dputation de 25 notables, mais marche n'eut aucune suite.

cette dernire d-

Bou Bar'la ayant os se prsenter, le 18 avril, au march des Ouadia, en fut expuls et les Zouaoua installrent des postes aux passages du Djurdjura, pour lui couper la retraite s'il cherchait fuir du petit territoire o il se trouvait ))loqu. Les dbuts du nouveau bachagha taient donc pleins de promesses. Le ministre de la guerre avait dcid, la date du 23 que l'annexe de Boura serait reporte la maison de conmiandement des Bcni-Manour et que les postes de Bor'ni (Dra-el-Mizan) et de Beni-Manour formeraient des annexes relevant respectivement des bureaux arabes d'Alger et d'Aumale. Cette dcision ne reut son excution complte qu'aprs la soumission de Si El-Djoudi, (pii devait occasionner une rorganisation
fvrier 1852,
territoi-iale.

La maison de commandement de Dra-el-Mizan, dont on a fait aujourd'hui l'hpital militaire, n'tait pas encore acheve elle ne devait l'tre qu' la fin de 1852. Un cer;

tain

nombre de colons

avaient suivi les troupes charges

157

de rexcLitioii et de la protection des travaux et ils s'taient tablis auprs du camp; ils formrent le noyau du nouveau village de Dra-el-Mizan. Les premiers lots urbains, an noml)re de 14, leur furent distribus

au mois
prit

d'aot 1852. Ce ne fut qu'en 1854 que ce centre nu certain dveloppement, par la concession de

lots

ruraux.

La maison de commandement de Beni-Manour avait t commence, comme nous l'avons vu, au mois d'avril 1851 sous la protection d'une colonne commande d'a])ord par le colonel d'Aurelle de Paladincs, puis par le lieutenant-colonel Bourbaki. Les travaux, pousss avec activit, avaient t acbevs ds le mois de juillet, au moment o la colonne du gnral Gamou rentrait de son expdition de l'Oued-Sahel. Cette maison de commandement avait d'abord t destine au marabout de Cbellata, Si Mohamed Sad ben Ali Chcrif, mais on avait renonc cette ide, car malgr son influence religieuse et ses hautes qualits, on avait pu juger qu'on n'aurait trouv on lui qu'un chefplut(3tembarrassantqu'utile on y avait al()i-s install Bel Kher comme cad dumakhczcn, on lui donnant la mission de garder la valle de l'Ouod-Sahel ot de concourir au blocus de la Kabylie. Par suite des
;

faits

qui se produisirent dans la valle et qui ncessit-

rent la prsence d'un officier, le sous-lieutenant de Spahis

Hauioud resta Beni-Man(;our d'une manire peu prs I)ormanente; on n'osait d'ailleurs pas abandunner lui-

mme

le

cad Bel Kher, dont

le

caractre intraitable,

rapace et brouillon, nous aurait attir des difcults. Le poste de Boura avait continu tre occup par

un

nant Camatte

du bureau arabe d'Aumale, qui tait le lieutemais le rle de ce point d'occupation depuis qu'on avait cr en insignifiant devenu tait avant de lui, d'un cot la maison de commandement de Beni-Manour, de l'autre celle de Dra-el-Mizan. C'est
officier
;

cette raison qui le

fit

supprimer.

On

installa

Boura
retirant

l'agha Bou/.id on

lui

laissant les Askars,

mais en

158
la garnison rgulire. Le lieutenant Camatte rentra Aumale. Le premier chef de l'annexe de Beni-Manour, fut le lieutenant David, du 21 de Ligne (1), qui se trouvait alors dtach comme officier d'ordonnance du Gouverneur gnral; nomm chef d'annex le 13 avril, il arriva son poste le 21 du mme mois. Le sous-lieutenant Hamoud,

qui occupait

le

bordj, reut l'ordre d'y rester quelques


le

semaines pour mettre


service.

lieutenant David au courant du

Le chef d'annex avait sa disposition, en outre du .makhezen de Bel Kher, 50 cavaliers des Aribs (2) et 12 Spahis; la garnison du hordj tait de 25 hommes
d'infanterie.

depuis longtemps un embarl cause de ses beaux services de guerre, fut autoris peu aprs migrer la Mecque. Il fut remplac, la date du 23 mai, par Mohamed ben Chennaf comme cad du makhezen. L'annexe de Beni-Manour comprenait les tribus suivantes Ksar, Sebkha, Beni-Manour, Gheurfa, Benitait

Le cad Bel Kher, qui

ras et qu'on avait

mnag jusque

Assi, Beni-Yala
l'Est et la

son territoire faisait une pointe vers maison de commandement tait place juste
;

l'extrmit de cette pointe. Les tribus qui se trouvaient dans le rayon d'action du chef d'annex, comme les

Bcni-Abbs, les Beni-Mellikeuch, les Mecheddala, relevaient de commandements loigns et il n'avait pas s'occuper d'elles, bien que souvent les faits se passassent, pour ainsi dire, sous ses yeux. C'tait une situation assez fausse, qui provenait de ce qu'on n'avait pas cru devoir marchander, Si El-Djoudi, le territoire dont on

avait form
(1)

son commandement.
Travaux pu-

C'est le baron Jirrae David, qui fut charg des

blics
tion,

dans

le

ministre du 9 aot 1870.

11

passa, peu aprs sa nomina-

du 21e de Ligne au 1" rgiment de Zouaves. (2) Les Aribs taient passs du cercle d'Alger, dans par dcision du Gouverneur du 17 janvier 1852.

celui d'Auinale,

159

Voici

comment

le

gnral

Camou
le

(1),

commandant
la

la

division d'Alger, dfinissait

rle

du chef de
:

nouvelle

annexe, dans une dpche du 15 avril


siste

La mission du chef du poste de Beni-Manour, conrprimer le commerce des Arabes avec les

Kabyles, jusqu' leur entire soumission, assurer la facilit des communications entre Avnnale et Bougie

jusqu'aux limites de ce dernier cercle et initiera nos habitudes d'ordre, la partie de ce territoire o les exigences militaires ne l'emportent pas compltement sur les besoins administratifs.

Peu de jours aprs son arrive Beni-Manour, le lieutenant David eut une petite affaire sans importance, dont il a rendu compte de la manire suivante
:

Beni-Manour,

le

2 mai 1852.

J'ai

culaires
l'esprit

l'honneur de vous accuser rception de vos cir11 m'est facile de suivre strictement

des circulaires, je dois viter toute espce de rapport avec le bach-aghalik de Si El-Djoudi et maintenirle blocus jusqu' la rception de nouveaux ordres;

comme
tions.

l'Oued-Sahel n'est pas

la

route de Dra-el-Miles ngocia-

zan, je ne

peux dans aucun cas gner

Quant aux mtamorphoses opres grce


Si El-Djoudi, je les

l'influence

cur, j'y soumissions qui ne seront pas provoques par la prsence de nos colonnes. Si ElDjoudi m'crivait avant-hier que les Beni-Kani et les Beni-Ouakour taient soumis. J'ai t ce matin faire du
de
souhaite de tout
croirai devant le fait de

mon

division d'Alger par dcision

au commandement do la remplacement du gnral Blangini, mis en disponibilit sur sa demande.


(1)

Le gnral Camou

avait t

nomm

du 6

fvrier 1852, en

1(30

du pays ds Clieurfa, sur le terrain des qui sont avec Sad ])en El-Hadj Tiksiriden, de gens j'ai support. pendant trs lonj^temps la fusillade des gens de Selloum enfin, impatient, j'ai charg avec les Spahis et quelques Mokhaznis, mais j'ai t arrt forcment par les difficults du terrain un Mokhazni,
vert la limite
; ;
;

Sliman'ben Mhanied a eu son cheval bless. Ce retour offensif m'a permis de fiire terminer le vert; au moment du dpart il y a eu queU[ues cartouches d'changes avec les contingents des Gueribissa, qui avaient rejoint ceux des Selloum. Il est regrettable que les recommandations de SiEl-Djoudi n'aient pu empcher ses administrs de me tirailler pendant prs de trois
heures.

Sign: JnMiie

DAvm.

Le chef d'annex rer-ul un blme pour avoir t faire, snns motifs srieux, cette dmonstration dans le commandement de Si El-Djoudi, au risque d'amener des complications dans un moment o le bach-agha avait
d(''j

fort l'aire

avec ses administrs.

Si El-Djoudi russit assez facilement collecter les lezmas des tribus des Zouaoua ; mais, dans les Beni-

Sedka, il ne put faire payer que les Beni-Ahmed et les Ogdal ; aux Ouadia, o il se prsenta le G mai, on le reut coups de fusil. Le bach-agha arriva le 8 mai Dra-elMizan avec l'impt qu'il avait pu recueillir; il s'y rencontra avec le gnral Caniou, qui venait inspecter les travaux et il lui demanda l'autorisation de voyager, pour les tribus qui avaient acquitt leurs lezmas et la mise en hbert des otages retenus Alger. Mais la principale condition impose aux Kabyles au moment de leur soumission et qui tait l'expulsion du cherif, n'avait pas encore t remplie; aussi la demande du Ijach-agha futelle

repousse.

161
Si El-Djoudi s'tait
il

occup de

la

capture de Bou Bar'la;


qu'il

avait fait publier sur les


lui

marchs

donnerait cent

apporterait sa tte, ce qui n'tait douros celui qui mais personne ne s'tait laiss spas trop ruineux duire par cette prime. Le cadi d'Aumale, Si Amar ben Mihoub qui tait origi;

naire des Beni-Chebla, ngociait de son ct, de concert

avec l'agha de Boura, pour arriver au


Bar'la, si ce dernier disparaissait

mme

but. Les

At-Amar-ou-Idir taient dpositaires du trsor de


il

Bou

n'y aurait plus eu

de comptes rendre; d'un autre ct. Si Rabia ben Amar ou Idir, bien qu'aveugle et impotent n'aurait peut-tre pas t fch d'oljtenir un commandement sinon pour
lui,

du moins pour ini de ses fils, quand ce n'ettque pour ne pas rester trop infrieur son rival Si El-Djoudi. L'appt offert par Si Amar ben Mihoub, ses parents, tait donc plus srieux que les cent douros du bach-agha. Nous ne saurions dire si les marabouts des Beni-Chebla auraient t capables de trahir les devoirs de l'hospitalit, dans tous les cas le cherif ne s'y fiait que modrment et il cherchait une occasion de prendre le large. Le 23 avril, il tait all dans ce but jusque sur le march des Akbilcs il y avait trouv des notables des BeniMellikeuch qui l'avaient dissuad d'aller dans leur tribu et il avait rebrouss chemin. D.nis la nuit du 15 au 16 mai, il russit enfin gagner les Beni-Mclhlvcuch, on faisant un grand dtour pour chapper aux postes qui
;

gardaient

le

Djurdjura.

Ce
par

qu'il

Si

y a de particulier dans les ngociations menes Amar ben Mihoub, c'est qu'en mme temps qu'il

chercliait faire livrer


Idir,
il

Bou

Bar'la par les At-Amar-ou-

agissait sur le cherif

pour l'amener se soumet-

tre. 'Voici une lettre assez curieuse de ce dernier o, aprs avoir rejet bien loin toute ide de soumission, il

assigne un rendez-vous
parler
:

Si

Amar ben Mihoub pour en

i;

102

celui qui s'est cart de la voie droite, qui a ajjanet

donn sa religion
!

dont les oreilles sont fermes aux

paroles de Dieu. Qu'il soit maudit dans ce

monde

et

)'

dans l'autre Le feu le dvorera, parce qu'il a dlaiss le chemin de Mohamed pour suivre les infidles. Dieu nous prcserve de lui ressembler! Puisse-t-il, au contraire, nous guider sur le chemin du Salut Amen. Cet crit s'adresse Si Amar ben Mihoub. Que le salut et la misricorde de Dieu soient sur les compagnons du prophte Mohamed! Que la prire soit sur
!

lui

Amen. Tu nous as crit afin que nous nous entendions dans


!


))

un but de paix, selon ce qui est prescrit par


gion de
;

la reli-

sont

Mohamed j'y consens, car toutes les tribus dans ma main. Tu viendras avec l'ordre du sul-

tan franais, cet ordre sera revtu de son cachet et

)>

nous ferons ce que tu voudras. Mais si tu as pu penser que j'agirais comme a agi Si El-Djoudi, dtrompetoi, c'est impossible. Oh! chose surprenante! Comment me serait-il possible, moi, d'abandonner la religion musulmane pour suivre celle des chrtiens, quand Dieu, le Trs-Haut, a dit ne reconnaissez point pour vos matres et seigneurs nos ennemis qui sont les vtres ne faites aucune alliance, aucune paix avec eux. Et le prophte, dans ses hadits (conversa:


')

confirme la parole de Dieu. Situ as cru flairer que j'tais abandonn sans ressources, viens, tu trouveras de quoi te rjouir ou t'attrister, selon les dispositions de ton cur. Si tu nous trouves prts pour la guerre, je te donnerai toi et ceux qui te suivront, tout ce qui vous sera ncessaire en fait de poudre et de plomb et tout cela avec la volont de Dieu. Ne va pas croire que, tant que je vivrai, j'abandonlierai la voie de la guerre sainte. Apprends que la fortune de l'homme consiste dans son jugement et dans
tions),

103
')

sa vie;

l'homme

clair doit savoir ce qu'il doit faire,

de la fortune que Dieu lui a donne, Celui qui, au contraire, rela vie et le jugement. cherche le bonheur dans ce monde, y amasse des grands biens dont il jouit, celui-l est un homme sans jugement, car, pour des flicits passagres, il abandonne celles qui attendent le musulman dans l'autre monde et qui sont ternelles. Je t'cris toutes ces choses afin que tu rflchisses et, si tu veux te rencontrer avec moi, viens, tu as l'aman de Dieu et de son prophte. Si tu le veux, notre rendez-vous sera Selloum o au had des Ouadia. Ne crains rien. Salut.

dans un but

utile,

')

glorieuse, Si

Par ordre de notre Seigneur, qui rendra la religion Mohamed ben Abd-AUah, que Dieu le

"

protge!

Si El-Djoudi,

ayant eu vent des intrigues de

Si

Amar

venues de ses missaires, voir ennemi Si Rabia lui enlever le comde son peur eut mandement des Beni-Sedka et il se plaignit amrement de l'ingrence des agents indignes d'Aumale, qui drangeait sa politique. Ordre fut donn Si Amar ben Mihoub et Si Bouzid de cesser toute correspondance avec les Beni-Ghebla. Quand la nouvelle du retour de Bon Bar'la aux BeniMellikcuch fut connue, on prit immdiatement des mesures de prcaution pour l'empcher de fuir, s'il en avait l'intention. La garnison des Beni-Manour fut porte quarante hommes sous le commandement d'un officier; quatre compagnies furent envoyes pour travailler la route d'Aumale Beni-Manour; un goum fut runi
])cn

Mihoub

et

des alles

et

entre les Beni-Yala et les Beni-Assi; cette dernire

tri-

bu reut

l'ordre de s'installer El-Mergueb; enfin,

le

camp

de Bou-Djelil, dans les Beni-Abbs, fut reconstitu


et

par l'envoi de quelques tirailleurs indignes

d'un

goum de

200 chevaux de

la

Medjana.

164

Les Beni-Mellikeueli n'avaient pas attendu

le

retour

de Bon Bar'la pour recommencer les hostilits. Voici, en effet, un extrait d'une lettre du lieutenant David, sur un

engagement

qu'ils ont

eu avec les Beni-Abbs

Beni-Manour,

le f8

mai 1852.

J'ai

l'honneur de vous informer que tous les contin-


))

des Beni-Mellikeuch, guids par Si Ahmed Bouzid et le goum de Bou Bar'la ont tent, ce matiu, une surprise sur les Beni-Abbs; un officier franais, M. le lieutenant Spire, se trouvait depuis hier dans cette tribu, chez les Oulad-Sadan, avec un goum do l'Est; il s'est port la rencontre de l'ennemi, qui avait dj franchi la rive droite; il a eu deux spahis blesss, dont l'un mortellement et quatre chevaux blesss. L(^s Bcni-Mcllikcuch ont d avoir aussi quelques pertes Si Ahmed Bouzid passe pour bless; le drapeau do Bou Bar'la servait de point de ralliement. Pendant cette diversion, le chrif (1) brlait l'azib de Si ben Ali Clicrif; les Beni-Manour prtendent avoir vu les flammes. Ces renseignements sont officiels et sont contenus dans une lettre que m'adresse M. le lieutenant Spire. J'tais, malheureusement, absent pour reconnatre, avec l'officier du gnie, le passage de la route, lorsque la nouvelle de l'engagement est arrive Beni-Manour.
gents
;

Je suis rentr la hte,

j'ai

choisi les vingt meilleurs

cavahers et je me suis port sur les lieux; le combat venait de finir. J'ai parcouru ces quatre lieues sans
tre inquit

Sign

Jrme DAvm.

(1)

Ce renseignement

tnit inexact.

165

Voici maintenant le compte-rendu d'une attaque que

Bou

Bar'la a

dii'i;j;e

en personne, compte-rendu dans

lequel le lieutenant David expose la situation

du poste

de Beni-Mancour

Beni-Mancour,

le

28 mai 1852.

J'ai

l'honneur de vous faire parvenir des nouvelles


sont

qui

me

communiques par

le

commandant Dar-

gent; je les connaissais depuis hier soir, mais je crai-

gnais de vous les transmettre trop lgrement.

"

Le cherif Bou Bar'la s'est port, hier 27, avec quclques cavaliers seulement, sur la rive droite de l'OuedSahel, a poursuivi les contingents des Oulad-Rzina

(Beni-Abhs), leur a

fait
il

quinze prisonniers, s'est lan-

'

ce sur les villages o


et

a raz un troupeau de chvres quelques mulets, enfin, a tu ou bless trois hommes et s'est empar du Chikh-Cherif-el-Haoussine et de

plusieurs fusils.
Je vous annonais dj prcdemment quelquesunes des captures de Bou Bar'la; je suis convaincu, qu' moins de mesures trs nergiques, une insurrection gnrale, alimente par la crainte, se propagera dans toute la valle. J'ai l'honneur de vous faire remarquer que, jusqu' ce jour, le cherif n'a pu inquiter les tribus de mon commandement, j'ai dpist ses embuscades quoique trs rapproch du fort de Beni-Manour (son camp n'est pas deux lieues), il n'a russi que dans le bas de la valle, plusieurs heures de la limite extrme qui m'est assigne de ce ct, et sur des tribus protges par des spahis et un goum nombreux de la Medjana. Bou Bar'la a pour noyau cent cavaliers et

cent fantassins arabes.

Hier matin, j'entendais queques coups de fusil; je

suis

mont immdiatement cheval avec mes

cin-

qualit meilleurs cavaliers et,

aprs

une heure de

commancourse force, je dant Dargent qui, avec une force de 400 500 Kabyles des Beni-Abbs, une soixantaine de spahis et 200 chevaux de goum, protgeait sur la rive gauche, une
mettais aux ordres du
demi-lieue de son
Bou-Djelil.

me

camp,

les

rcoltes des gens

de

Le combat n'tait pas engag, les coups de fusil que j'avais entendus n'taient que le signal de la runion des contingents. Une heure aprs, Bou Bar'la, drapeau en tte et ses cavaliers, descendaient dans la plaine, suivis par les contingents kabyles. La sagesse de l'ge mr en sait peut-tre plus que l'imptuosit de la jeunesse; l'ennemi tait arriv porte de fusil, lorsque le commandant Dargent fit commencer la retraite par les spahis et donna l'ordre au goum de suivre le mouvement (1). Aprs tre rest en arrire, je dus, la rage dans l'Ame, abandonner un terrain de combat superbe et obir aux ordres que j'avais eu la dfrence d'accepter. Bou Bar'la, avec une audace autorise par les circonstances, a franchi la rivire sur notre gauche et, pendant que nous tions tranquillement djeuner, il excutait le coup de main que je mentionne plus haut. Je dois, pour mettre ma responsabilit couvert, vous rappeler les moyens d'action

dont je dispose

25 soldats du batjillon d'Afrique


12 spahis;

(2)

60 chevaux des

goums

(trs

mauvais);

28 cavahers inscrits
l'effectif.)

(le

dpart de Bel-Klier a di-

minu

(1}

Nous savons que


de franchir
n'est

les ordres les plus

formels dfendaient nos

officiers
(2)

la rivire.
le

Ce

que

2 juin que l'ordre

de portir

la

garnison

40

hommes, avec un

officier,

a t excut.

IG7

)'

le fort, la

Mettant de ct ce qui est ncessaire pour garder Smala, le camp du goum, je fais mes courses
la


'

avec une cinquantaine de cavaliers sur lesquels


tez

moiti seulement m'inspire quelque confiance. Ajou-

que

je dois protger seize bras inutiles,


j'avais

car les

'.

demands sont arrivs sans transports que armes et sans outils. Pour les munitions, les spahis ont 30 cartouches, les soldats du bataillon d'Afrique 60. Pas un homme du goum, pas un mokhazni n'a deux charges de poudre. J'ai 1,500 cartouches au fort, pour 88 cavaliers arabes, cela fait donc 16 17 cartouches par cavalier; une attaque ou un combat de deux heures me laisserait
sans munitions. Je le dis avec conviction, aucune poque, mme lorsque M. Hamoud, sous-lieutenant indigne, commandait la valle, lorsque Bou Bar'la tait loin du fort chez les Zouaoua, les moyens laisss l'ofHcier
n'ont t aussi nuls. Je ne parle pas de

<)

-'

>

'

qui avait toujours 500 600 chevaux et

M. Beauptre un fort peleton

de spahis.

Quant moi,

je

ne vous demande pas un iiomme de


j'ai

"

cavalerie dplus;
viez le prendre et

me

vous poudonner en place quinze spahis de


dj trop de
si

goum;

)'

plus,

ce qui

me

ferait vingt-sept, j'aurais

assez de

.>

cavalerie pour aller partout dans la plaine.

que la garde du fort n'est pas suffisante; il n'est pas douteux que vingt-cinq hommes, derrire des crnaux, dfient tous les Kabyles de la valle; mais il

Je crois

faut faire la part des gardes,

de

la vigilance.

Il

faut

ici

une compagnie, pour ne pas excder les hommes de service, car nous faisons ici un mtier d'avant-postes o il ne faut pas s'endormir une minute. Le peu de monde que j'ai me force de ne pas trop exiger, et je
dois avouer qu'une surprise ne serait pas

difficile.

Je

rsume

les

demandes que
:

les

circonstances

me

forcent vous adresser

168

))

Des armes pour les transports (il y a des fusils dans les magadix ou douze de chasseurs pied sins de l'artillerie Aumale; le gnral d'Aurelle me les a refuss, mais le danger n'tait pas aussi proche) 2 10,000 cartouches capsule, ce qui est une rserve trs ordinaire pour un fort plac aux avant

postes;

Des

outils

pour

les transports, dlivrs

par

le

Gnie sur un ordre suprieur.

))

Les transports me sont arrivs le 25 sans tat nominatif, sans liste numrique, sans vivres, sans armes, sans outils. Je les nourris sans connatre les allocations qui leur sont faites et par humanit, pour ne pas les laisser mourir de faim. Je les ai demands, il est vrai, mais je les comprenais prts entreprendre des travaux; l'ouvrage ne leur manquera pas, mais il leur

faut les

moyens

d'exercer leur industrie.


devoir,

J'ai

cru de

mon

mon commandant,

de vous

soumettre mes emharras; je n'ai pas la moindre proccupation personnelle et j'obis seulement ma conscience en ne vous laissant pas ignorer ma position.

Sign

Jrme David.
dans cette

Les transports dont

il

est question

letti-c,

sont des transports politiques de 1852. C'tait une ide assez singuhre que d'envoyer ces hommes, dnus de

dans une localit o il n'y avait aucune scurit, o on ne pouvait que les confiner dans le fort et o ils ne pouvaient ni s'tablir, ni trouver de travail Iil)re. Heureusement qu'ils n'taient pas nombreux et qu'ils ne sjournrent pas trop longtemps Beni-Mancour.
tout,

Nous avons vu
le

que, dans les premiers jours de mai,

bach-agha

Si

El-Djoudi avait vers Dra-el-Mizan une

169
gi-tiiide

partie de la
le

mais que
lever le
t

lezma qu'il s'tait engag fournir, Gouverneur gnral avait encore refus de blocus parce que Bou Bar'la n'avait pas encore
la

expuls de

Kabylie. Cette condition s'est trouve

le

l'avons vu, peu de jours aprs et Gouverneur gnral voulut consacrer par sa prsence, l'acte de leve du blocus la suite duquel les tribus kabyles pourraient bnficier des avantages donns aux
remplie,

comme nous

tribus soumises. Il partit d'Alger le 9 juin, visita les colonnes occupes ouvrir des routes en Kabylie et arriva Dra-el-Mizan o le capitaine Beauprtre (1) lui prsenta le bacii-agha et tous les notables kabyles qui
l'avaient dj

accompagn

Alger.

Le gnral Randon leur dclara que, reconnaissant la ])onne volont qu'ils avaient mise excuter les conditions qu'il leur avait imposes, il allait faire lever le blocus, faire relcher les tagae et que les Kabyles des ti'ibus qui avaient pay leur lezma, seraient autoriss voyager avec des permis individuels, valables pour un an, revtus du cachet du bach-agha Si El-Djoudi et viss parle chef de l'annexe de Dra-el-Mizan. Tout voyageur non pourvu de ce permis devait tre arrt et trait en ennemi. Les tribus dont on avait accept la soumission taient les suivantes Beni-Ouassif, Beni-bou-Akkach, Beni-bou:

Drar, Beni-Attaf, Akbiles, Beni-Yenni, Beni-Menguellat,

Timer'eras, Ogdal, Beni-Yaliia, Beni-Ouakour et BeniK;ini.

Si

El-Djoudi se servit d'abord du pouvoir de dlivrer


lui tait

des permis de voyage qui


ses partisans
;

donn, pour favoriser


pratique qu'il
tait,
il

puis, en

homme

arriva bien vite en faire

un moyen de se crer des


les

revenus

(2).

Il fit
fr.

payer ses permis huit francs par

pitons et 15

par les Kabyles voyageant avec un mulet.

(1) Il
(2)
Il

avait t

nomm

capitaine au 2
fixe

Zouaves
G, 000 fr.

le

23 avril 1852.

avait dj

un traitement

de

170

Cette exigence fat accepte

facilement, parce
;

que

le

besoin de commercer tait pressant mais plus tard le bach-agha trouva la dure d'un an trop longue, il ft renouveler le permis plus souvent, ce qui amena de
vives rclamations et rendit de la force l'opposition. Si El-Djoudi s'tait trouv ses dbuts en face d'une

grave difficult
Alger,

lorsqu'il avait t
s'tait fait

faille

sa soumission

chaque tribu

reprsenter par des

meneurs qui avaient tous

la

prtention de devenir quel-

que chose; or, comme chacune d'elles avait envoy 10 ou 15 individus, le bach-agha ne put donner satisfaction tous les apptits et beaucoup de ses partisans se
retournrent contre
lui.

Bou

Bar'la qui guettait le

moment

favorable, crut qu'il


et, le

pouvait reparatre aux Beni-Scdlva dire quelques jours peine aprs

16 juin, c'est--

la visite du Gouverneur gnral Dra-el-Mzan, il quittait les Beni-Mellikcuch et rentrait aux Oulad-Ali-ou-IUoul. Quelques jours .luparavant, le il juin, il avait encore fait une petite

razzia sur les lUoula et leur avait tu

un

homme

et

f.iit

quelques prisonniers.

Les troupes qui taient employes, comme nous l'avons vu, ouvrir des routes aux abords de la GrandeKabyle, taient rparties en deux brigades. La premire ])rigade tait aux ordres du gnral Pt, commandant (le la subdivision d'Alger (1), lequel avait son quartier gnral Bordj-Menael elle comprenait
;
:

Deux bataillons du 22 Lger; bataillon do Chasseurs pied Le Le bataillon do Tirailleurs indignes Le 5^ escadron du Chasseurs d'Afrique Une section d'Artillerie Une compagnie du Gnie.
l*^""
;
;

l'"'"

(1)

Il

avait t

nomm

au

commandement de

cette subdivision

le

22 janvier 1852.

171

Cette brigade avait


la

pour mission de rendre praticable route de l'Oued Corso Tizi-Ouzou, ainsi que deux
l'un

embranchements,

sur

Dra-el-Mizan,

l'autre

sur

Dellys, par Bordj-Sebaou.

relle

La deuxime brigade tait aux ordres du gnral d'Aude Paladines, commandant de la subdivision d'Aumale (1), lequel avait tabli son quartier gnral
Dra-el-Mizan. Cette brigade comprenait
:

Deux Deux

bataillons
bataillons

du 25 Lger

du [" de Zouaves
;

Un bataillon du 60^ de Ligne Un escadron du l*"" Spahis Une section d'Artillerie.


;

Elle avait pour tche de mettre en tat la route d'Aumale Dra-el-Mizan, par Boura, et celle d'Aumale Beni-Manour. Toutes ces troupes, qui avaient un effectif total de 228 olliciers, 7,757 hommes de toutes armes, 3G0 chevaux et i74 mulets, avaient pris leurs emplacements ds le 15 mai, et elles avaient immdiatement commenc leurs

travaux.

pour but, dans Kabyles du Djurdjiira; mais le ministre de la guerre ayant dcid qu'on ne ferait rien de ce cot celte anne, et que tout l'effort serait port sur les tribus deCoUo, les deux brigades ne formrent plus qu'une colonne d'observation, prte agir, en cas de besoin, pendant la dure des oprations de la colonne expditionnaire de CoUo. Cette colonne expditionnaire, commande par le gnral de MacMahon, s'tait mise en marche de Mila le 12 mai. Le commandement de la colonne d'observation du
Cette concenti\ation de forces avait eu
le

principe,

une expdition contre

les

(1)

Promu

gnral de brigade

le

24

nomm au commandement
vrier 1852.

de

la

subdivision

dcembre 1851, il avait d'Aumale le 18

t
f-

172

Djurdjura avait t donn au gnral Camou, qui*s'tait transport Dra-el-Mizan le 19 mal, avec une partie de
l'tat-major de la division.
le bach-agha Si El-Djoudi coups de fusil, lorsqu'il avait t demander aux Ouadia leur lezma; cette tribu n'avait naturellement pas t comprise parmi celles autorises

Nous avons vu plus haut que

avait t reu

voyager, et elle tait considre

comme

insoumise.

Le gnral Camou voulut l'amener composition, en faisant moissonner, i)ar les contingents des tribus soumises, les rcoltes qu'elle possdait dans la plaine d'ElBoteha, et qui taient arrives maturit. Ces contingents avaient t convoqus pour le 18 juin, Ir'il-Imoula, et ils furent envoys la moisson sous la protection du goum du capitaine Beauprtre. Voici comment le gnral Camou rend compte de cette opration, qui devait .ivoir des suites importantes
:

Dia-cl-Mizaii,

lo 10

juin 1852.

Les tribus kabyles runies chez les Ir'il-Imoula n'ont

trouv personne devant elles dans la journe du 18; elles ne se sont d'ailleurs trouves qu'aujourd'hui assez en nombre pour descendre dans la plaine sous la, conduite de M. Beauprtre et y commencer la moisson chez les Ouadia. Cette tribu avait fait des prpa-

de dfense et tabli des retranchements autour de son march. Ces dispositions n'ont pas empch
ratifs

l'attaque

du goum d'avoir

lieu.

Bou

Bar'la, qui n'avait

qu'un trs petit nombre de cavaliers (six) avec lui, est venu se mler aux Ouadia. A partir de ce moment M. Beauprtre s'est appliqu attirer le cherif lionne porte et a assez bien russi pour que, dans un dernier engagement, Bou Bar'la fut atteint d'une balle lapoiLe goum de Beauprtre n'a eu qu'un cheval trine

173
"

tu Qt quelques
les

'

chevaux blesss; les pertes des Kabyennemis ne nous sont pas encore connues. Nos tribus ont fait la moisson sans autre rsistance et

sans pouvoir aUirer les Ouadia hors de leurs retrnnchements. Les contingents de nos tribus kabyles ont montr
)

peu d'empressement
de

et n'ont point

chang de coups

"

fusil avec l'ennemi qui, de son ct, n'a point tir sur eux. Quant Si El-Djoudi, il avait prvenu, ds liicr soir, que ses contingents ne seraient prts que

>

lundi.

M.

le

capitaine Beauprtre va continuer ses opra-

"

lions de la moisson, des

ses pour stimuler


ble,

le zle

sure de Bou Bar'la,


produira de

mesures efficaces seront pride nos contingents. La blesqui se fait passer pour invulnrachez les Kabyles.

'

l'effet

Sign

Camou.

P. S.

On dit que la blessure est la

tte et qu'elle

est grave.

Voici

comment

Cherif ben
(1),

P:i-Ar])i,

ancien chaouch du

la blessure de Bou Bar'la, raconte cette affaire Le goum tait all jusqu'au pied des Oulad-Ali-ou-Illoul couvrant les contingents kabyles qui faisaient la moisson Bou Bar'la
:

capitaine Beauprtre

qui est Tauteur de

arriva de ce ct, avec les Bcni-Sedka et les Beni-Ouas-

pour nous attaquer. Le capitaine Beauprtre fit alors le goum jusqu' hauteur du march des Ouadia pour attirer les Kabyles, puis il les fit charger; nous emes un certain nombre de chevaux blesss dans cet engagement: Comme les Kabyles nous tournaient par le
sif,

roculer

(1) Il a t longtemps interprte poui- la langue kabyle au conseil de guerre d'Alger; en dernier lieu il tait oukaf la medersa et il est mort rcemment.

174

pied des hauteurs, nous

dmes

reculer.

Le capitaine

Beauprtre, avec les Spahis, se posta Tizi-Ntleta et le goiim que je conduisais se tint dans la plaine d'El-Boteha

Kabyles ne seraient pas venus nous chercher. Bou marcha sur nous avec ses cavaliers, fit feu sur le cavalier Ben Hadroug et lui blessa son cheval, il tira aussi sur le cavalier Ben Haggach. Nous tions spars par un ravin infranchissable l'endroit o nous tions, et je voulais profiter du moment o Bou Bar'la allait recharger son arme pour tirer sur lui mais chaque fois

les

Bar'la

que je le pour se couvrir. Je pus enfin


il

mettais en joue,
se
et

faisait

cabrer son cheval

faire feu, et j'atteignis le

cherif la tte,

il

cramponna au cou de son cheval


ses gens accoururent son aide.

pour ne pas tomber

L'occasion tait excellente pour le faire prisonnier

et je voulus ramener le goum^ mais il se conduisit mollement et je ne pus l'enlever. Il y avait quelque chose d'insolite dans la conduite des tribus soumises et on sentait qu'on ne pouvait pas compter sur elles ; aussi le capitaine Beauprtre se retira-t-il jusqu'aux Mechtras,

pour viter une trahison.

Bou
fort
et la

Bar'la fut
et
il

grave

emport Mecherik; sa blessure tait resta pendant quelques jours entre la vie

mort.

une srieuse atteinte son prestige d'invulnrabilit qu'il avait pu garder jusque-l. Il expliqua sa msaventure en disant qu'il avait oubli de se munir de son talisman et qu'on avait tir sur lui avec une balle en or; les Kabyles finirent par le croire, mais la confiance en sa mission divine ne fut plus jamais ce qu'elle avait t ses dbuts dans la carrire de
Cette blessure portait
cherif.

Cet

vnement permit de disloquer

la

colonne de Dra-

el-Mizan plus tt qu'on ne l'avait pens. Dans les premiers jours de juillet les troupes qui la composaient
furent renvoyes successivement dans leurs garnisons

175

poste de Dra-olMizan fut occup, pour les travaux du bordj, par trois bataillons du 25'^ Lger
respectives et
le

sous les ordres du colonel Duprat de la Roquette, par une compagnie du Gnie et un dtachement de SapeursConducteurs, ce qui faisait environ 2,100 hommes. Le gnral Camou avait quitt la colonne le 23 juin, laissant le commandement au gnral Pt.

CHAPITRE V
Affaire de

M. David avec

les insurgs des

Beni-Mellikcuch.

parition de

Bon
fait

Bar'la dans cette tribu.

RapCoup de main de Boa

Bar'la sur les Bni- Abbs.

Le Cherif retourne aux Oulad-Ali-

ou-Iloul et

des dmonstrations du ct de Dra-el-Mizan.

Note sur
autorit.

Si El-IIadj

Amar.

Si

El-Djoudi

lutte

pour tendre son

Bou

Bar'la attaque les Beni-Ouakour.

Le

chikli

des Beni-Abbs

le

Hammou
Bar'la

Tabar ou Taja

est fait prisonnier et livr

Bou

Bar'la.

Soumission des
Bou
met

Beni-Sedkn.

Cherif,

Hammou

Tabar mort.

Selloum accueille Le Cherif


Bou

s'tablit

aux Beni-Idjeur.

Comme nous

l'avons dit au chapitre prcdent,

une blessure trs grave au combat d'El-Boteha; pendant quelques jours, son entouBar'la avait reu la tte

rage dsespra de le sauver; il avait fait son testament et divis tout ce qu'il possdait en trois lots en faveur de divers groupes des Beni-Scdka insoumis; sa porte
tait

svrement consigne tout


le

le

monde

et

douze de

ses plus fidles cavaliers, tant venus des Beni-Melli-

keuch pour

voir et peut-tre aussi pour rclamer une

petite part d'hritage si le Cherif venait mourir, ils

ne

furent pas accueillis par les Beni-Sedka et durent s'en

retourner sans avoir vu leur chef.

Malgr

la

maladie du Cherif, les bandes d'insurgs,


il

qui se trouvaient cliez les Beni-Mellikeuch n'en conti-

nuaient pas moins leurs dprdations habituelles;


leur fallait bien vivre. Elles taient conduites par

Moha-

med ben Messaoud de l'Ouennour'a, que nous connaissons dj et par Ahmed ben Bouzid, appartenant la
branche des Bou Renan de la famille des Oulad-Mokran et qui s'tait jet dans l'insiuTection depuis un an envi-

177 ron. Cet

Ahmed ben Bouzid

tait

un homme d'un couDavid eut

rage imptueux et d'une nergie remarquable.


Voici
le rcit

d'une affaire que


le
l^^"

le lieutenant

avec ces bandes

juillet

Beni-Manour,

le l^' juillet 1852.

J'ai rhonneur de vous faire savoir qu'ayant appris que les gus de l'Oued-Sahel taient franchis, tous les mercredis dans la nuit, par de nombreuses caravanes qui se portaient chez les Beni-Mellikeuch, dans l'intention de faire observer le blocus rigoureux dont parle la dpche de la Division du 17 juin 1852, 3 section, n 46, je partis hier au soir avec 80 chevaux et j'allai m'embusquer dans un grand ravin au del de BouDjelil, ayant soin de me maintenir sur la rive droite afin d'viter toute espce d'engagement. Ma prsence fut probablement divulgue, car, le matin la pointe du jour, je fus abord par les cavaliers de Bou Bar'la, sous la direction de Si El-Messaoud et de Si Ahmed ben Bouzid, qui osrent franchir la ri-

vire;

mes gardes

se trouvrent tout coup face

face avec les claireurs de l'ennemi.

Mes mokhaznis,

ayant leur tte

Mohamed ben

Cliennaf, entrans par

trop d'imptuosit, chargrent fond et les poursuivirent sur l'autre rive, malgr

ma

dfense.

Ils

tom-

brent sur les contingents kabyles des

Beni-Melli-

keuch et une soixantaine de cavaliers, drapeau en tte. Voyant le danger, il fallait les sauver et je me jetai, avec les onze spahis que j'avais, leur aide; j'ordonnai au goum des Adaoura de suivre mon mouvement, mais il hsita, l'exception de trois cavahers. Nous emes alors une vritable mle de quelques instants; Mohamed ben Chennaf a eu ses effets trous par les balles, un de mes mokhaznis, le nomm Bou Madhi, a t tu; l'un des Adaoura a t tu; un autre, le chikh
14

178

des Adaouro, Ben Aroudj, a t admirable de sangfroid: renvers de son cheval et entour par Tennemi, il s'est dgag et a pu tre sauv; un de mes mokhaznis,

autre de

y>

Miloud ben Sassi, a t travers par une balle, un mes chaouchs, Bon Rahla, a eu son cheval tu ainsi que le chikh Ben Aroudj; enfin, un autre de mes cavaliers a eu son cheval bless. A ma connaissance, les pertes de l'ennemi sont de deux tus, trois blesss et trois chevaux touchs. Serrs de trs prs par les fantassins des BeniMellikeuch, nous fmes forcs de repasser sur la rive droite. Alors les Adaoura, honteux de leur inaction, se lancrent la charge et nous restmes matres du terrain de l'ennemi. Ne voulant cependant pas prolonger un combat qui prenait des proportions assez
grandes, je repassai tranquillement sur
et je

la rive droite

regagnai

le fort.

)>

droite, en

remarquer que j'ai t attaqu sur la rive pays considr comme soumis et que je ne me suis port sur la rive gauche que forc par les lois les plus naturelles de la guerre je n'ai pas voulu fuir.
Je ferai
;

Sign

Jrme David.

Cette affaire eut

du retentissement chez
proclamrent

les

Kabyles

qui, suivant leur habitude, la

comme une

victoire; ils allrent

mme jusqu' dire que, lorsque l'offi-

cier franais avait


les

vu Mohamed ben Chennaf ramen par cavaliers insurgs, au lieu d'aller son secours, il

avait tourn bride avec ses spahis et avait regagn le

bordj en toute hte, ce qui tait compltement faux. Sur

l'impression de ces bruits kabyles,


la

le

commandant de

subdivision d'Aumale donna mme l'ordre au lieutenant David, le 3 juillet, de renvoyer le goum et les spahis, afin de le mettre hors d'tat de faire de nouvelles sorties. Cette impression ne tarda pas se modifier puisque, ds le 4 juillet, on donnait contre-ordre et on annonait

179

un renfort de cent cavaliers des Adaoura, sous le commandement du cad Abd-el-Kader des Oulad-Dris. Le lieutenant David n'en reut pas moins un blme pour avoir t chercher l'ennemi sur la rive gauche de
l'Oued-Sahel.

Cependant Bon Bar'la avait pu gurir de sa blessure et ne tarda pas reparatre dans les Beni-Mellikeuch; sa prsence donna lieu une certaine fermentation dans les tribus voisines, comme nous allons le voir dans les
il

deux

lettres suivantes

Beni-Mancour,

le

18 juillet 1852.

Bou

Bar'la est arriv hier 5 heures


;

du

soir,

chez

les Beni-Mellikeuch

je

vous donne
la
Il

la

nouvelle

comme
prends

certaine; vous

pouvez

transmettre, j'en

toute la responsabilit.

est trs bien portant et sa

blessure tait une fable invente par les Zouaoua pour nous apitoyer (1) il a t conduit chez les BeniMcllikeuch par tous les chefs des Zouaoua; il tait
;

suivi de

nombreux bagages; ses femmes doivent arrifait

ver aujourd'hui ou demain.

L'accueil qui a t

Bou
ont

Bar'la tait des plus

chaleureux; les chefs des Beni-Mellikeuch se


runis immdiatement et
partout.
lui

sont

dit qu'ils le suivraient

La journe d'hier a t marque par l'assassinat de deux hommes des Illoula par les Beni-MeUikeuch et deux coups de main hardis sur les femmes et les troupeaux des Beni-Abbs (Oulad-Gad). Les Illoula parlementent avec le Clierif; les Beni-Abbs \iennent de lui envoyer des intermdiaires; enfin, la terreur est au comble dans le bas de la valle. Mes tribus sont trs
))

(l)

Nous n'avons pas besoin de

dire

que

la

blessure du Cherif tait

trs relle.

180

>

tranquilles et la prsence

du Cherif chez

les Beni-

Melllkeuch ne saurait influer, d'aucune manire, sur leur conduite. Quant moi, je vois son arrive avec

beaucoup d'indifl'rence et si, comme il le dit, il vient nous rendre visite, nous lui ferons, le mieux possible, les honneurs de notre pays. Il a prs de cent chevaux.

Sign

Jrme

DAvm

Beni-Manour,

le

19 juillet 1852.

J'ai

l'honneur de vous transmettre des nouvelles


j'ai

assez importantes;
conformit.

compar
ils

les divers renseigne-

ments qui m'arrivent,

prsentent tous une grande

Bou

Bar'la, trs bien portant, s'est tabli

avec une

centaine de chevaux aux environs du village des Beni-

Ouameur
il

(Beni-Mellikeuch, GJiikh Si El-Hadj Ameur)

a t rejoint par
;

une de ses femmes, originaire des

femmes sont attendues. Il a reu des Gueribissa (1) et des Beni-Abbs le village des Beni-Laale (Beni-Abbs) lui a offert de venir camper sous ses murs; les Beni-Mellikeuch ont
Illoula

ses autres

les dputations

manifest une vive opposition disant qu'ils voulaient mourir aux cts du Cherif. Chez les Beni-Abbs, les gens de Bou-Djelil seuls paraissent indcis; ils ont
des otages
Stif.

Plusieurs villages de cette tribu ont

expos au Cherif que leur position dfensive ne leur permettait pas de braver les troupes franaises, mais qu'il trouverait chez les Beni-Abbs armes, poudre, argent et ravitaillements. Les chefs de plusieurs fractions des Zouaoua ne quittent pas Bou Bar'la et dmentent, aux yeux des populations de la valle, la prpondrance que nous avions paru obtenir.
C'est le village que les Kabyles

(1)

dsignent sous

le

nom

de

Takerbouzt.

181

)>

Les Beiii-Ouakour lui ont envoy des musiciens pour le fliciter sur son arrive; les sons discordants de cette fte s'entendaient trs bien aux Beni-Manour,

ce matin.
.,

Si

ben

Ali Clierif il) a runi les Illoula


cherif,

pour rpondre

.)

des Beni un dfi du et il Bar'la Bou de guerrires Abbs a recul les ides proavait qu'il ne s'est pas rendu au rendez-vous

mais

l'arrive inattendue

voqu

Sign

Jrme

DAvm

Le Cherif alla djeuner, le 21 juillet, aux Beni-Hamdoun. Il y runit des contingents en annonant qu'il o allait marcher sur Selloum et les Beni-Ouakour les sur rabattre se puis^ considrable, parti il avait un Cheurfa qui tenaient pour nous. Nous allons voir comment aprs avoir donn le change de cette manire sur ses intentions, il frappa un coup hardi sur les Beni,

Abbs.

Beni-Manour,

le

23 juillet 1852.

.)

que je vous nuit du 21 au la Dans avais adresses sur Bou Bar'la. un millier 22, il se porte chez les Beni-Hamdoun avec l'intention annonant goum, son tout et fantassins de
.)

Je complte les nouvelles prcdentes

d'attaquer les Cheurfa. Cette dmonstration est suivie

d'un

commencement

d'effet;

minuit

il

quitte les

Beni-Hamdoun (Beni-Mellikeuch) se

dirigeant vers

Ali Cherif, avait (l) Le marabout de Chellata, Si Mohamed Sad ben appel t absent pendant quelque temps du pays; il avait t Il tait mai 1852). aigles des (10 distribution la assister pour Paris

Beni-Manour et le lieutenant David l'avait accompagn le 15 juin jusque dans ses montagnes o il avait reu un et accueil enthousiaste et o son retour avait donn lieu des ftes
rentr en passant par les

des rjouissances extraordinaires.

182

l'Ouest; des feux de signaux annoncent son dpart.


le goum cheval, ainsi que les mokhaznis, prt secourir les Gheurfa au premier coup de feu; les Beni-Mancour prennent les armes et nous restons jusqu'au jour dans l'attente des vnements. Le Cherif, aprs une marche de quelques instants du ct des Gheurfa, se rabat vers les Illoulo, congdie les contingents des Beni-Mellikeuch et s'embusqu avec ses cavaliers Seban-Chikh; une partie de la journe se passe dans l'attente. Vers les midi (journe du 22), il se jette sur les gens de Taourirt ou Abla, village des Beni-Abbs, s'empare de plusieurs troupeaux des Beni-Abbs, tue huit hommes parmi lesquels le fils du marabout Si Mohamed ben Mihoub

Aussitt je fais monter

(Beni-Abbs),

emmne

quatre prisonniers blesss


il

(1),

se rejette du ct d'Akbou o

un engagement

meurtrier avec les Beni-Aydel, dont je ne connais pas les dtails, et, enfin, rentre triomphant chez les BcniMellikeuch, faisant dire aux Beni-Abbs et aux scrviteurs de Si ben Ali Cherif, qu'il leur en fera presque

journellement autant, jusqu' ce qu'ils viennent amener des chevaux de soumission.

lui

Si

Ces hostilits, si les Beni-Abbs et les serviteurs de ben Ali Cherif n'taient pas partags en deux camps,

auraient au moins le rsultat favorable de placer des haines de sang entre les insoumis et nos serviteurs; mais, avec les menes qui agitent les tribus, nous ne

devons pas nous dissimuler, qu' moins d'action prompte et vigoureuse de notre part, le mal ira en s'augmentant et que ces tribus divises et incapables de rsister une force organise, doivent infailiiblement et forcment suivre la bannire de nos ennemis. Quant moi, je me maintiens dans l'inaction que
'>

(l) Des renseignements plus pivcis ont port les pertes des BeniAbbcs treize hommes tus, cinq blesss et quatre prisonniers. Bou

Bar'la a perdu un

homme

et

un cheval.

183

vous m'avez

expressment

et

continuellement or-

donne. Les nouvelles que je vous donne sont certaines; je vous les aurais communiques ds ce matin, si je n'avais voulu les appuyer sur des renseignements
rpts et positifs.

Sign

Jrme David.
sur
l'affaire



"

P. S. J'apprends l'instant des dtails

des Beni-Aydel et du Cherif Bou Bar'la. Ce dernier avait laiss seulement quelques cavaliers pour surveiller les Illoula elles Beni-Aydel; ces cavaliers ont t pousss par le goum de Si ben Ali Cherif qui les
aurait

eu l'avanech Cheurgui, du goum de Si ben Ali Cherif, a t bless, mais les cavaliers de Bou Bar'la ont perdu un des leurs et ont eu deux chevaux blesss; enfin, les serviteurs du marabout de Chellata paraissent avoir fait trs bonne contenance.
et aurait

vigoureusement poursuivis

tage. Je sais qu'un

nomm Abd-AUah

Cette affaire a

tre raconte d'une faon toute diff-

rente par les Beni-Abbs, car le gnral


la

commandant

subdivision de Stif envoyait,

le

26 juillet, le tl:

gramme

suivant au Gouverneur gnral

Les nouvelles sont absolument contradictoires celles donnes chez les Beni-Manour. Les Beni-Abbs ont donn un couscous Bou Bar'la, mais compos de grains de plomb de 18 la livre, et lui ont tu douze hommes. Le cheval de Bou Bar'la a t bless et celui de Bouzid a t tu. Les Beni-Abbs ont eu neuf tus et huit blesss. Je suis toujours comprendre comment des BeniManour, de si prs, on se trompe si souvent et si compltement sur les Beni-Abbs. Rien de nouveau,
d'ailleurs.

184

Les Beni-Abbs s'taient singulirement vants; en ralit, ils se sont peine dfendus dans la journe du
22 et si le parti de

un Ali Ben de cavaliers aux liomme et un Cherif qu'en revient l'honneur, comme nous allons le voir dans l'extrait ci-aprs d'une lettre que ce marabout

Bou

Bar'la a perdu, ce jour-l,

cheval, c'est

a crite au gnral d'Aurele,

commandant

la

subdivi-

sion d'Aumale

')

.)

vous apprendrai que l'homme des dsordres est chez les Beni-Mellilveuch. Tous les deux jours il rassemble des contingents contre les Beni-Abbs et il raze des fractions des leurs; tous les Kabyles le craignent. Il a tu douze hommes des Beni-Abbs et la terreur est grande, car il s'est avanc jusqu'au

Je

Tnin dans leur pays; mais aujourd'hui mon goum s'est rencontr avec les siens et s'est prcipit contre les insoumis et les a poursuivis jusqu' Kela et leur a tu le cheval de Bouzid l'insurg; il lui a tu aussi son serviteur et s'est empar de deux chevaux avec leurs selles, plus la selle d'Ahmed Bouzid. Que Dieu soit
lou de ce qu'il a donn la victoire aux miens contre
les

insoumis Les insurgs avaient trente chevaux liers n'taient que huit
!

et

mes

cava-

beaucoup son sjour du Djurdjura, dans dans l'alZouaoua des chefs les plac Si El-Djoudi avait les parlui et ternative de se dclarer pour lui ou contre tis taient sur le point d'en venir aux mains.

Bou

Bar'la ne prolongea pas

les Beni-MclHlveuch.

De

l'autre ct

Les Beni-Sedka s'agitaient aussi en faveur de la soumission et une attaque, dont nous allons voir le compterendu dans une lettre du capitaine Beauprtre, avait eu heu contre la maison du Cherif. Dans ces circonstances,
les chefs

du

parti hostile Si El-Djoudi allrent trouver

185

leur donner son appui ne put leur refuser de les suivre. Voici un extrait de la lettre du capitaine Beauprtre dont nous venons dparier
Bar'la
lui

Bou
il

pour

demander de

et

.<

Dra-el-MIzan,

le

31 juillet 1852.


>'


'

Gomme je tiens essentiellement ce que vous soyez au courant de tout ce qui se passe dans la montagne, j'ai l'honneur de vous rendre compte que Bou Bar'la, aprs avoir fait ses farces dans TOued-Saliel, rasait une fraction des lUoula de Ben Ali Clierif(l), faisait des prisonniers et tuait des hommes aux Beni-Abbs, empchait le cad des Clieurfa et une partie du goum qui est aux Bcni-Manour de ramener une jeune marie que ceux-ci allaient chercher aux Beni-Abbs, c'est--dire leur coupait le chemin et les forait prendre une autre route (jue celle qu'ils suivaient. Aprs tous ces petits coups, il vient, d'aj^rs les renseignemcnts qui m'ont tc donns, d'arriver chez les Oulad-Ali-ou-Iloul en amenant avec lui, m'a-t-on dit, les troupeaux provenant de la razia qu'il a faite chez les Illoula. Il est revenu chez les Oulad-Ali-ou-Iloul autant, probablement, pour mettre ses troupeaux en lieu sur que pour soutenir le parti hostile des Zouaoua, qui va entrer en guerre avec Si El-Djoudi, car il n'y a gure moyen maintenant, vu l'tat o en sont les choses, que les Zouaoua ne se battent pas entre eux. C'est, du reste, ce qui peut arriver de mieux et c'est dans ce sens que les affaires ont t menes.

Luc

petite dnionstratiou vient d'tre faite,

il

y a

>'

quatre jours; les deux chikhs de Hal-Ogdal sont alls

pendant

la

nuit chez les Oulad-Ali-ou-Iloul pour brler

(1)

CeUe

razia a

eu

lieu le jeudi 29 juillet.

L'afiFaire

du chemin

ialerceptc une noce a eu lieu la veille.

15

186

la la

maison de Bou maison n'a pas

Bar'la;

un de ces

chiklis a t tu et

t brle.

Deux jours

aprs, des contingents des Beni-bou-

Chennacha, Beni-Irguen et Ouadia se rendaient chez

pour brler les maisons de ces deux chikhs; ceux-ci ont t ncessairement obligs de cder la force et se sont rfugis avec leurs familles
les Hal-Ogdal

chez des gens de leur parti, des Beni-Ouassif. La tribu des Beni-bou-Youssef a voulu empcher Bou Bar'la de passer lorsqu'il s'est prsent pour revenir chez les Oulad-Ali-ou-Iloul
la nuit
;

Bou

Bar'la a attendu
cette tribu.

pour se soustraire l'opposition de

Sign

Beauprtre.

courant du mois de juillet, un mouvement religieux ayant pour but l'migration vers des pays musulmans non soumis aux chrtiens, eut lieu dans la

Dans

le

subdivision d'Aumale et dans l'annexe de Dra-el-Mizan


il

provoqu par le marabout Si El-Hadj Amar, chef de la zaoua de Si Abd-er-Rahman-bou-Goberin des Guechtoula et de l'ordre religieux du mme nom. Ce marabout, dont nous avons dj eu l'occasion de parler, avait obtenu l'autorisation d'aller en plerinage la Mecque et d'emmener avec lui tous les Arabes et Kabyles
avait t

qui voudraient

le

suivre et

il

avait envoy, ce sujet, de

nombreux missaires dans les tribus et particulirement dans celles du Ksenna et du Hamza o il avait de nombreux khouan. Ce n'tait plus d'un simple plerinage
qu'il s'agissait,

mais d'une migration sans esprit

de retour; on ne parlait plus que de cela dans le pays et GOO individus avaient dj vendu leurs biens pour
suivre Si El-Hadj Amar.

Nous croyons

le

moment venu de

dire quelques

mots

187

sur ce personnag:e, qui doit jouer un certain rle dans notre rcit et soulvera, quatre ans plus tard, une insurrection formidable en Kabylie.
El-Hadj Annar tait n Fez (Maroc) ou dans les environs; du moins il se donnait cette origine. Quelques
Si

annes avant les vnements que nous racontons, il fait^ par terre, le plerinage de la Mecque et, son retour, il s'tait arrt la zaouia de Si Mhamedben-Abd-er-Rahman-bou-Goberin, oij il avait t accueilli par l'oukil de la zaouia Si Ali-ben-Assa, qui tait luimme d'origine marocaine. Celui-ci l'avait instruit dans les doctrines de Si Mhamed-ben-Abd-er-Rahman, l'avait affili l'ordre religieux fond par ce saint marabout, ordre dont il tait devenu le chef, et l'avait conserv auprs de lui. Si Ali ben Assa mourut laissant aprs lui sa femme
avait

Kliedidja

(1)

qui jouissait chez les Kabyles d'une grande


et

rputation de saintet

sa

fille

unique Yamina. La zaouia

passa aux mains de

Si El-Hadj El-Bachir, des Cheurfa-elBachir (Maatka), qui y resta environ un an et alla s'tabhr ensuite la zaouia des Oulad-])ou-Merds, prs du

on choisit pour le remplacer Si Bel-Kassem ])en Hafed, mais ce dernier tant mort au bout de deux ans, il fallut chercher un nouvel oukil. C'est alors que les notables des Guechtoula jetrent les yeux sur Si El-Hadj Amar; ils lui donnrent la direction de la zaouia et lui firent pouser la fille de Si Ali ben Assa. Nous ne connaissons pas la date prcise laquelle ce marabout fut investi de ses pouvoirs religieux; ce que nous savons c'est qu'il les avait en 1849. Lorsque le
col des Beni-Acha
(2)
;

(l)ElIe est morte Bne, en 1857, pendant

le

voyage d'El-Hadj

Amar

la Mecque, o

il

avait obtenu l'autorisation de se fixer aprs

sa soumission.

les affaires de la zaoua

El-Hadj EI-Bachir n'tait qu'intrimaire; il avait dj dirig pendant le plerinage la Mecque de Si Ali ben Assa
(2) Si

188

gnral Blangini, au mois de mai de cette anne, aprs avoir fait essuyer une premire dfaite aux Guechtoula,
se prparait lancer ses troupes l'attaque des villages,

que les Ka])yles chargrent d'aller ngocier leur soumission au camp franais, et il tait dj oukil de la zaoua. En 1851, nous l'avons vu jouer un rle analogue auprs du gnral Plissier. A l'poque de notre rcit o nous sommes arrivs, Si El-Hadj Amar pouvait avoir 46 ans. C'tait un trs bel homme, grand, d'une physionomie distingue; il avait la peau trs blanche et la barbe noire, lgrement grisonnante. Il tait fort intelligent, fort instruit, d'un abord facile et il avait, un degr remarquable, le don de sce fut
lui,

en

effet,

duire.
fait

11

faisait

montre d'une fervente


d'intgrit,

pit

et s'tait
et

une grande rputation


Il

de sagesse

de

manier un cheval, et quoicrnement le coup de feu lorsqu'il s'agissait de combattre pour la guerre sainte; aussi, plaisait-il normment aux Kabyles, qui ne faisaient rien sans le consulter et suivaient l'impulsion (lu'il leur donnait. Son seul dfaut, leurs yeux, tait de ne pas parler leur langue; il ne s'exprimait, en effet, qu'en arabe. Si El-Hadj Amar donna un grand essor l'ordre religieux dont il tait le chef, et recruta un grand nombre de khouan, mme en dehors de la Kabylie; les progrs de notre domination poussaient d'ailleurs vers lui tous
saintet.
tait brave, savait

que marabout,

faisait

mcontents. les premiers temps de notre installation Dra-elMizan, Si El-Hadj Amar nous avait rendu de rels services en nous servant d'intermdiaire auprs des Kabyles; mais, tout en paraissant se rallier nous, il
les

Dans

montrait toujours une grande rserve dans ses relations

avec les autorits franaises et il se gardait, autant qu'il le pouvait, de notre contact. Comme on le connut par la
il avait toujours secrtement favoris Bou Bar'la. Lorsque le Gouverneur gnral tait all Dra-elMizan, au mois de juin 1852, Si El-Hadj Amar se trouvant

suite,

189

malade ne

s'tait

pas prsent

lui;

il

tait all le voir

quelques jours aprs Alger

et avait t

parfaitement

accueilli. C'est dans cette circonstance, qu'il avait de-

mand au Gouverneur gnral l'autorisation d'aller la Mecque et d'emmener avec lui tous les indignes qui
voudraient
accorde,
le

suivre.

Cette autorisation lui avait t

comme nous l'avons vu plus

haut, car on avait

trouv l'occasion bonne pour se dbarrasser, au moins pour un temps, des fanatiques les plus irrconciliables ;

accord un dlai pour en profiter, afin de ne pas faire durer trop longtemps l'excitation religieuse que le dpart des plerins devait produire
seulement, on
lui avait

dans le pays. Pour une raison ou pour une autre, Hadj Amar laissa passer ce dlai et, finalement, partit pas (l).

Si Elil

ne

Nous avons vu que Bou


(le juillet,

Bar'la tait retourn, la fin

dans les Oulad-Ali-ou-Iloul, pour s'opposer aux efforts du parti des Beni-Sedka qui voulait la soumission la France. Il se mit alors parcourir les tribus, allant de village en village, pour rchauffer le zle de ses partisans et en mme temps pour faire des ollectes de grains il frquentait le march des Ouadia et il exhortait les Kabyles se procurer de la poudre en
;

vue d'vnements prochains. Ses prdications firent gnralement peu d'effet pourtant, il russit nouer des intrigues dans les Guechtoula et dans le pt montagneux des Maatka et des Beni-Assi il y eut mme une confrence entre les meneurs des diverses tribus, dans la nuit du 2 au 3 septembre, mais les Guechtoula y dclarrent que les circonstances n'taient pas oppor;
;

aller se fixer
;

Amar avait dj demand, au mois d'aot 1819, Kerouan avec tous ceux qui voudraient se joindre lui le gnral Cbaron, gouverneur gnral, avait rpondu qu'il tait tout dispos le laisser partir avec ses amis et mme les aider, mais le marabout n'avait pas profit de l'autorisation.
(1)

Si El-Hadj

190

tunes pour un mouvement prochain. L'agitation que nous venons de signaler, s'tait fait ressentir particulirement dans les Beni-bou-R'erdan ; le capitaine Beaupr-

quelques arrestations, infligea quelques amendes et tout rentra dans l'ordre. Certains meneurs avaient fait croire Bou Bar'la qu'il n'avait qu' se prsenter pour que les tribus se dclarassent pour lui. Le 17 septembre, il vint camper sur la limite des Beni-bou-Ghennacha et des Beni-bou-Addou, et il envoya notifier aux Beni-Mends, qu'ils avaient se
tre

fit

soumettre
les effets

et lui livrer

des otages,

s'ils

voulaient viter

de sa colre. Les Beni-Mends rpondirent qu'ils n'avaient que de la poudre lui servir, et le Clierif n'insista pas. Il se dirigea alors, avec une quarantaine de cavaliers et une soixantaine de pitons, sur les Gheurfa-I'rilguiken et leur
fit

faire les

mmes sommations.
fusil, et

L,

on

lui

rpondit par des coups de


lieu,
;

un

petit

enga-

gement eut
la tribu,

dans lequel deux

hommes

furent blesss

l'un d'eux, qui tait

des Cheurfa parent du chikh de

dangereusement atteint; Bou Bar'la avait eu quatre chevaux blesss. Le Gherif resta trois jours camp sur le march des Ouadia, attendant des soumissions qui ne venaient pas. Son lieutenant Abdel-Kader El-Medboh lui avait amen un renfort d'une trentaine de cavaliers qui avaient t laisss aux BeniMcUikeuch Ahmed ben Bouzid et une vingtaine de
avait t
;

cavaliers de l'Ouennour'a avaient refus de rejoindre le


Gherif.

capitaine Beauprtre avait crit

Pour mettre obstacle aux projets de Bou Bar'la, le aux notables des BeniSedka, pour leur faire comprendre que les dmonstracompromettaient
et

tions auxquelles cet agitateur se livrait sur leur territoire, les

pourraient leur attirer un

chtiment; ajoutant que s'ils avaient rellement l'intention de se soumettre, leur devoir tait de le renvoyer chez lui. En mme temps, il avait donn l'ordre aux Guechtoula d'envoyer leurs contingents arms chez les

lll

Beni-bou-Acldou; ce n'est pas qu'il et jug utile de faire un grand dploiement de forces, son but tait de voir

quels seraient ceux qui s'abstiendraient de se rendre cette convocation, afin d'en prendre bonne note. Les

meneurs
ils ils

comprirent trs bien, aussi se montrrentles plus empresss combattre Bou Bar'la et furentles premiers proposer d'aller le chercher dans son
le

camp. Les Beni-Sedka, de leur


leur dsir de rester en

ct, signifirent

au Cherif

paix avec les Franais et l'invit-

rent renvoyer les contingents qu'il avait runis.


Bar'la dut dvorer cet affront et
il
il

Bou

rentra le 19 au soir

dans les Oulad-Ali-ou-Iloul

mais
il

annona
Si

qu'il revien-

drait aprs l'ad et qu'alors

saurait bien se venger.

Nous avons

dit

que

le

bach-agha

El-Djoudi avait

fait

des efforts pour amener les fractions dissidentes des Zouaoua reconnatre son autorit ; ces fractions taient le village de Tiroual des Beni-bou-Akkach, obissant

son ennemi personnel

El-Hadj El-Mokhtar
;

ceux de

Tikichourt, dans les Beni-Ouassif

des Oulad-Ali-ou-

Ilarzoun, dans les Beni-bou-Drar; des At-el-Arba et des

At-el-Hassen, dans les Beni-Yenni. Dans les derniers

jours d'octobre, ce chef indigne se dcida agir par la


force
;

voici les lettres

prtre rend

dans lesquelles le capitaine Beaucompte de deux engagements avec les Beni-

Ouassif:

Dra-el-Mizan,

le 31

octobre 1852.

)'

J'ai

l'honneur de vous rendre compte que, d'aprs

que je viens de recevoir de Si El-Djoudi, il paratrait que vendredi dernier, 29 octobre, il a attaque les gens du village de Tikichourt, fraction des Beni-Ouassif qui, jusqu' prsent, a refus de lui obir. Si El-Djoudi, sans avoir runi tout son monde pour cette attaque, qui n'a du reste t faite que d'occasion,
les nouvelles

192

avait avec

lui la tribu

des Beui-bou-Drar.

deux ou
l'est trs

trois

hommes

Il y a eu blesss dout son neveu, qui

dangereusement. Les gens de Tikichourt ont eu peu prs le mme nombre d'hommes hors de combat. Si El-Djoudi parat dispos les attaquer plus srieusement dans quel-

ques jours. Les Beni-Sedka ont eu entre eux des diffrends qu'ils ont t obligs de rgler coups de fusil; mais, malheureusement, lorsque le combat commenait, Bou Bar'la est venu avec ses quelques cavahers et s'est mis entre les partis en apaisant la colre de l'un et de l'autre. Ils ont d se sparer sans s'tre fait aucun mal. Je crois, mon gnral, que ce n'est pas une mauvaise chose que les Beni-Sedka se battent entre eux, pas plus que Si El-Djoudi d'attaquer ceux des siens qui ne veulent pas l'couter. a ne fait qu'accrotre leurs embarras rciproques sans nous donner aucun tracas.
)>

Sign

Beauprtre.

Dra-el-Mizan,

le 15

novembre

1852.

J'ai

l'honneur de vous rendre compte que vendredi

novembre. Si El-Djoudi et ses partisans ont repouss les Beni-Ouassif et leur suite, jusque dans leurs villages ces derniers ont perdu dans cette redernier, 12
;

traite force six

ou sept hommes tus

et

ont eu bon

nombre de blesss. Le combat a commenc sur

le territoire des Benibou-Drar et assez prs du village de Si El-Djoudi, o les insoumis taient venus se poster pendant la nuit. Ils ont t obligs de battre en retraite jusque dans

leurs villages.

Je ne doute pas

que ce succs ne remonte beaucoup

193

moral du Bacli-agha et ne lui donne du courage pour continuer. Il ne parat pas, du reste, dispos s'arrter avant d'avoir tir une vengeance satisfaile

saute des Beni-Ouassif(l).

Sign

Beauprtre.

nous sommes arrivs, une certaine fermentation se manifestait dans les tribus ; la nouvelle (le la mise en libert de l'ex-mir Abd-el-Kader avait fait

l'poque o

renatre les esprances des indignes,


qu'il n'aurait lien

qui pensaient

de plus press que de gagner l'Algrie pour se mettre la tte des mcontents d'un autre ct, le soulvement provoqu dans le Sud par le cherif d'Ouargla, donnait lieu, dans les tribus, des rcits fan;

tastiques et on s'attendait voir arriver ce cherif jusque

dans le Tell. Le 20 dcembre, les Beni-Mellikeuch envoyrent Bou Bar'la une nombreuse dputation pour le supplier de revenir dans levu- pays, lui promettant le concours des Illoula-Aameur (2), qui, en efet, s'ameutaient quelques jours aprs contre Si ben Ali Cherif, parce qu'il avait \oulu faire fermer le march du Tnin aux insoumis. La petite fraction des Beni-Ouadjit, du village de BouDjelil (Beni-Abbs), comptant 15 fusils, tait passe rennemi le 30 novembre, avec femmes et enfants, et la dfection menaait de se propager. Bou Bar'la se dcida, le 4 dcembre, se rendre rappel qui lui tait fait, mais la nouvelle de la prise de Laghouat avait dj calm l'ardeur guerrire des Kabyles

(1)

cause de

la

mort de son neveu, bless dans

le

combat du

29 octobre.
(2) Les lUoula- Acameur sont passi^-s iJe la subdivision (rAuinale dans celle de Stii, par dcision du Gouverneur gnral du 4 septembre 1852.

1^4
et les
Si

Illoula-Aameur avaient demand leur pardon


Ali Gherif.

ben

Bar'la s'tait tabli aux Bni - Hamdoun, et Takarbouzt et il y avait runi des contingents. Le 20 dcembre au matin, il se porte contre les Beni-Ouakour avec une soixantaine de cavaliers et les pitons de Takarbouzt, surprend les hommes de garde endormis, pntre dans le village et met le feu une quinzaine de maisons. Les Mecheddala, en entendant la fusillade, ceux-ci se runissent pour secourir les Beni-Ouakour revenus d'un premier mouvement de frayeur, attaquent leur tour et Bou Bar'la, craignant de voir sa retraite coupe par les Mecheddala, est oblig de se retirer sans avoir pu enlever une seule tte de btail. Les BeniOuakour avaient eu trois tus et autant de blesss le Gherif avait quelques cavaliers et quelques chevaux

Bou

atteints.

peu de temps aux Bcnitait dj de retour aux absence, Si El-Djoudi son Oulad-Ali-ou-Iloul. Pendant avait continu ses ngociations pour dcider les BeniSedka se soumettre, et il ne restait plus que quelques meneurs ramener lui. Pour les presser d'accueillir les ouvertures du Bach-agha, le Gouverneur gnral avait dcid, la fin d'octobre, que les Beni-Sedka seraient arrts avec ou sans permis; cette mesure leur causait un grand prjudice, car ils avaient de nombreuses associations de culture dans les tribus du versant sud du Djurdjura et ils ne pouvaient pas s'occuper des

Bou

Bar'la ne resta
le 9

que

trs

Mellikeuch;

janvier 1853,

il

labours.

propagande de Si El-Djoudi, rsolut de frapper un grand coup il se rendit au march des Ouadia, dans l'intention de brler la cervelle au Bach-agha. Les Beni-Sedka eurent connaissance de ce projet un de leurs principaux chefs, El-Hadj Boudjema Nat Yakoub, des Ouadia, amin du march du dimanche de la tribu et

Bou

Bar'la,

dans

le

but d'arrter court

la

105

intress par consquent y maintenir l'ordre, alla trouver le Glierif ds qu'il parut sur le

march

et lui tint

ce

discours

ne crois pas que nous te permetsang d'un marabout de notre pays, sur ce march qui est un terrain neutre. Si tu faisais la moindre dmonstration hostile contre le Bach-agha, moi, qui ai toujours t ton ami jusqu' ce jour, je t'!

homme

de

l'Est,

tions de rpandre le

tranglerais de

mes mains.

El-Hadj Boudjema tait

Par sa force herculenne, son courage et son audace, le hros des Beni-Sedka Bou Bar'la comprit qu'il n'y avait pas lutter contre lui et il se retira plein de colre. El-Hadj Boudjema tait, dans les Ouadia et une partie des Beni-Sedka, le chef du sof oppos Si El-Djoudi quatre mois auparavant, il avait ])less dangereusement coups de hachette son propre frre qui cherchait le rallier au Bach-agha. Sa conduite sur le march des Ouadia indiquait donc un notable progrs du parti de la paix; partir de ce moment, El-Hadj Boudjema changea
;
;

d'attitude et

il

laissa faire Si El-Djoudi.


tait
;

retourn aux Oulad-Ali-ou-Iloul une nouvelle qui mit le comble son exaspration. On lui raconta que, pendant son absence aux Beni-Mellikeuch, son beau-pre Si Amar ou Mohamed ou El-Hadj, des Beni-Mends, avait cherch

Bou Bar'la s'en en chemin on lui

apprit

dtourner de ses devoirs sa

naire des Beni-Abbs, et qu'il

deuxime femme, origilui avait offert 125 douros

pour obtenir ses faveurs. L-dessus, Bou Bar'la court Mecherik, transport de colre, apostrophe avec vhmence son beau-pre en pleine djemaa, et sans attendre sa rponse, lui tire un coup de pistolet. Si Amar s'tait baiss propos et la balle, aprs avoir travers sa calotte, n'avait fait que lui effleurer le crne. La djemaa s'interposa et arracha le bless des mains du Gherif.

lOC)

Bou

Bar'la ne s'en tint pas


fille

l,

il

voulut gorger sa

femme,

de ce dernier, qui tait avec lui Mecherik les gens du village durent encore intervenir pour les soustraire sa fureur

de

Si

Amar
;

et

un

fils

Garde tes
et n'oublie

colres pour les Chrtiens, lui dirent-ils, pas que les trangers qui habitent chez nous

sont sous notre anaa.

et

Aprs cette aventure, Si Amar se rfugia aux Ouadia il spara sa cause de celle du Cherif (1). Humili dans son amour-propre et dgot, pour le moment du moins, du mtier de cherif, Bou Bar'la jugea qu'il ne lui restait plus qu' faire sa soumission il crivit
;

au capitaine Beauprtre plusieurs lettres en franais et en: arabe, pour lui demander l'aman, s'offrant de nous soumettre, sans brler une amorce, tout le pays, depuis
les Beni-Mellikeiich et les Beni-Idjeur jusqu' Dra-el-Mizan.
Il

crivit aussi plusieurs lettres,


Si

il

parlait de

soumis-

sion,
Si

au bacli-agha Rabia ben Yamina. Toutes ses demandes restrent sans rponse, car on n'acceptait pas de traiter avec lui et on exigeait qu'il se rendit discrtion. Le lieutenant Jrme David ayant t nomm capitaine, avait quitt le commandement de l'annexe de Beni-Manrour il avait t remplac dans ce commandement, par dcision du Gouverneur gnral du 23 dcembre, par le capitaine Camatte, adjoint au bureau arabe d'Aumale, qui avait t longtemps dtach au poste de Boura et
;

El-Djoudi el au cadi de Dra-el-Mizan,

connaissait parfaitement les affaires de l'oued Sahel. Cette valle jouissait, depuis quelques mois, d'une
tranquillit relative, lorsque le 26 fvrier 1853, les Beni-

Mellikcuch appuys d'une quarantaine de cavaliers arabes, rfugis dans cette tribu, vinrent tenter un coup de

main, dans
(1) Il

la plaine,

contre les gens de Bou-Djelil (Beni-

fait

sa soumission Dra-el-Mizan, le 26 aot 1854.

197

Abbs). Les hal)itants de ce village prirent les armes et

descendirent vers

la rivire

pour repousser l'ennemi. Le

capitaine Gamatte reconduisait justement ce jour-l

Akbou, avec une partie de ses goums, le marabout Si beii Ali Cherif, qui avait lui-mme avec lui 22 cavaliers. L'apparition de tous ces cavaliers mit en fuite les BeniMellikeuch, qui laissrent un cadavre sur
la

place et

eurent un certain

nombre de blesss. Les Beni-Abbs avaient eu, de leur ct, deux blesss. Cet chec fut trs sensible aux Beni-Mellikeuch, car
il

amour-propre et ils envoyrent une dputation Bou Bar'la pour lui demander de les aidera tirer vengeance des gens de Bou-Djelil. Le Cherif ne se rendit pas de suite leur dsir, il tait toujours occup ngocier avec Si El-Djoudi et ce ne fut que le 9 avril, qu'il apparut de nouveau dans les Bcni-Mcllikeuch, avec ses cavaliers. Un renfort de 50 goumiers fut aussitt envoy d'Aumale au capitaine Camatte. Bou Bar'la ne songea pas attaquer Bou-Djelil, ce vilfroissait leur

lage tait trop fort par sa position et trop prs de Beni-

Manour, pour ({u'il pt se risquer une semblable entreprise mais le hasard vint mettre entre ses mains, pour venger les Beni-Mellikeuch, un des chefs les plus impor;

tants des Beni-Abbs.

Ilammou Tahar ou

Taja, d'Ir'il-Ali, dont

dj eu plusieurs fois occasion de parler, le chef

oppos celui des Oulad-Mokrane, dans les et que Bou Bar'la avait trouv contre lui sa premire ai)parition dans le pays, El-Kela, s'tait mis en route pour Dra-el-Mizan le 15 avril 1853, accompagn de deux jeunes gens appartenant de bonnes familles tous trois taient monts sur des mulets. Hammou Tahar tait pass le matin Beni-Manoui', saiis s'y arrter et il avait chemin depuis ce point jus;

nous avons du sof Beni-Abbs

un ancien cad des Gheurfa, Bel Kassem ben Amrouch. En arrivant hauteur de Kef-el({u'aux Beni-Yala avec

Ahmar, lechikhprit

la

route qui longe l'oued Ed-Dehous,

li)8

malgr les observations de Bel Kassem qui lui disait que ce chemin, peu frquent, tait trs dangereux et qui voulait l'emmener avec lui chez le cad des BeniYala. Cette partie du pays est couverte de hauts fourrs de lentisque, qui arrtent compltement la vue et qui sont on ne peut plus favorables pour un gut--pens. Hammou Tahar avait peine fait deux ou trois kilomtres sur le chemin o il s'tait engag quand, arriv prs de Kef-Radjela, des coupeurs de route, embusqus derrire une broussaille, se prcipitrent tout coup sur lui et sur ses compagnons. Hammou Tahar chercha fuir, comptant sur la vitesse de sa mule, qui tait excellente mais celle-ci tomba, il roula terre et, comme il avait une jambe raide, ses agresseurs, grce cette infir;

mit, l'eurent bientt atteint et dpouill; ses

deux com-

pagnons eurent le mme sort. Les bandits qui avaient fait ce hardi coup de main taient un nomm Bou Iguichen, des Beni-Yala, rfugi depuis un an au village de Takarbouzt et qui s'tait rendu redoutable dans la valle par ses brigandages, et deux hommes de ce dernier village, Kassi ben Zahia et Ahmed ben Zahia. On suppose que Bou Iguichen avait t prvenu du dpart d'Hammou Tahar par ses ennemis de parti on dsigna mme Abd Allah ou Midi (1), le chef du sof ou fella dans Ir'il-Ali, comme l'auteur de cette perfidie. Les trois malfaiteurs conduisirent leurs prisonniers Takarbouzt. Comment avaient-ils pu russir faire leur capture au milieu d'une tribu soumise et dans une rgion habite, puis conduire leurs prisonniers une
;

aussi grande distance? C'est ce qu'on ne put expliquer

qu'en admettant la complicit de la fraction des OuladMendil, laquelle appartenait Bou Iguichen et sur le
territoire de

laquelle le gut--pens a t tendu.

Une
rpon-

(i)

On

drait

croit que ce nom d'O Midi au nom d'Amtide.

est d'origine

romaine

il

199

enqute

fut faite ce sujet l'poque

du crime, mais

elle

dut tre abandonne faute de preuves.

en ce moment au mekam de Sididans les Beni-Mellikeucli, fut bientt inEl-Hadj-Ameur, form de cette importante capture et il envoya de suite ses cavaliers les plus vigoureux pour lui ramener les prisonniers. Bou Iguiclien aurait bien voulu les garder, car ils lui auraient rapport une forte ranon, mais il n'osa pas rsister au Cherif et il les lui livra. Cet vnement jeta une grande motion dans toute la valle. Les parents et les amis d'Hammou Tahar mirent tout en uvre pour le sauver ils offrirent au Cherif de donner une ranon aussi forte qu'il voudrait, celui-ci

Bou

Bar'la, qui tait

resta inflexible.

Mouley Brahim, qui


Beni-Mellikcuch
et

vivait
faisait
il

ne

maintenant retir dans les plus parler de lui, accourut

chez Bou Bar'la quand


;

apprit qu'il avait

Hammou

Tahar entre ses mains il voulait absolument qu'il le lui livrt pour venger la trahison dont son ancien compagnon, Mouley Mohamed bou Aoud, avait t victime. Nous avons vu, lorsque nous nous sommes occups de ce cherif, qu'en mars 1848, Hammou Tahar ou Taja l'avait dcid se livrer l'autorit franaise, qu'il l'avait

lui-mme conduit Aumale et que Mouley Mohamed avait t incarcr et envoy en France. Il est fort probable qu'Hammou Tahar avait promis tout autre chose cet agitateur, pour l'amener se mettre notre discrtion, et les anciens compagnons du Cherif lui en gardrent un profond ressentiment. Bou Bar'la ne voulut pas livrer son prisonnier Mouley Brahim, mais pour consoler celui-ci,
tures.
il

lui

ft

endurer, parat-il, diverses tor-

Bou

Bar'la continuait toujours ses

dmarches de sou-

mission auprs de Si El-Djoudi et il paraissait vouloir changer de manire de vivre, car il se faisait construire une ferme Tablast et s'occupait de mettre des terres en culture autour de sa future habitation. L'arrive

200
Bou-Djelil d'un

goum

de 150 chevaux de

la

sous les ordres du lieutenant Ahmed,


ses ides champtres.

le fit

Medjana, renoncer
petit
et le

La lettre ci-aprs donne le compte-rendu d'un engagement de Bou Bar'la avec les Beni-Abbs goum de Ben Ali Cherif.

Beni-Manour,

le 13

mai 1853.

J'ai

l'honneur de vous informer que, dans


Bar'la s'tait porte en

la

journe
les

d'hier, 12 mai,

une troupe d'insurgs, appuye par

goums de Bou

embuscade du

ct d'Akbou. Voyant sortir trois ou quatre

hommes
Aux

appartenant Ben Ali Cherif,


les Beni-Abbs, les

et qui se

rendaient chez

insurgs voulurent les arrter.

cris

de ceux-ci,

le

goum de Ben

Ali Cherif, qui tait

dans les environs, accourut renforc par des fantassins des Beni-Abbs ; un engagement eut lieu, les insurgs lchrent pied et prirent la fuite, en abandonnant leurs

armes

et leurs blesss.

Je ne sais pas au juste le


il

nombre de

fusils qui leur


;

ont t enlevs, mais

y en a eu beaucoup

deux des

leurs ont t tus et neuf faits prisonniers. D'aprs

d'autres nouvelles, que je crois

moins

certaines, l'en-

nemi aurait perdu de 25 30 hommes. Cet heureux vnement a rendu le courage aux
Beni-Abbs,
il

les a

mme

exalts et

ils

semblent tout

prts passer la rivire pour aller chercher BouBar'la lui-mme.

En somme
le

l'chec prouv par cet


effet

aventurier a produit

meilleur

P. S.

D'aprs les nouvelles que je


le

reois de

l'offi-

cier
bli

commandant

goum de

Bou-Areridj, qui est ta-

chez les Bou-Djelil, les pertes des insurgs s'lvent 5 hommes tus, parmi lesquels le beau-frre de Bou
Bar'la Si Zoubir ben Assa, six prisonniers et 50 fusils

201

qui leur ont t enlevs par


et les

le gouni de Ben Ali Cherif Beni-Abbs. L'officier de Bou-Areridj, M. Ahmed,

me donne

ces nouvelles

comme

certaines.
:

Sisn

Gamatte.

Les Beni-Mellikeuch furent douloureusement affects


de cet chec, qui avait mis six des leurs prisonniers entre

nos mains. Bou Bar'la s'offrit de les conduire pour reprendre ceux-ci de vive force dans notre camp, mais les Beni-Mellikeuch lui rpondirent qu'ils n'taient plus dupes de sa jactance. Cette rponse excita la mauvaise

humeur du cherif, qui s'en alla camper entre les BeniHamdoun et Bahlil; c'est de l qu'il partit pour de nouvelles entreprises dont
les lettres ci-aprs

nous allons trouver le rcit dans du chef de l'annexe de Beni-Man-

cour.

Boni-Manfoui",

le IS

mai 1853.

);

J'ai l'honneur de vous informer que le village de Selloum vient de faire dfection; il est, depuis ce matin, pass aux insurgs. Bou Bar'la y est arriv avec ses cavaliers et quelques contingents kabyles et les habitants du village l'ont introduit eux-mmes au centre de leurs habitations. Je suis mont cheval avec mon goum pour observer l'ennemi qui semble vouloir bivouaquer chez ces nouveaux allis. Je crois que Bou Bar'la a l'intention d'essayer de rallier sa cause les villages des Beni-Ouakour, qui sont voisins de Sclloum. Cette dfection ne m'inquite que trs peu et uniquement cause des Cheurfa; ceux-ci sont trs la prsence de braves et paraissent trs tranquilles Bou Bar'la, dans leurs environs, leur donne peu de
;

souci.

Sign

Camatte.

16

202
Beni-Manour,
le

20 mai 1853.

annonc la dfection la date du 18, vient de se rallier forcment notre cause; les contingents des Mecheddala et quelques fantassins des Beni-Ouakour, ont enlev ce village la nuit dernire et cela sans coup frir. Lorsque Selloum fut envahi par les contingents des

Selloum, dont je vous

ai

))

Beni-Mellikeuch
ci

et les cavaliers

de

Bou

Bar'la,
;

ceux-

avaient des intelligences dans la place

ils

y furent

introduits
et

nuitamment par quelques mauvais gueux purent, par ce moyen, s'emparer des habitants sans

que ceux-ci songeassent se dfendre. Se voyant cerns de tous les cts, ils se dclarrent du parti des
insurgs.

ranger Beaucoup de familles n'avaient consenti se du ct de nos ennemis, que pour chapper une ruine ou peut-tre une mort certaine; aussi, ds que le derwiclie se fut retir, quelques-uns d'entre eux
vinrent

me

prvenir qu'ils s'taient rendus

la

force

de leurs bonnes intentions. Ils m'offrirent mme de m'introduire dans Selloum avec mon goum et les contingents des Cheurfa et des BeniManour, m'assnrant du concours des Mecheddala et
et protestrent

des Bcni-Ouakour;

le

chikh de ce dernier village vint

)'

lui-mme me faire ses offres. Aprs ce qui venait de se passer, je ne pouvais avoir grande confiance dans les protestations et les avances qui m'taient faites, je refusai donc d'agir, m'engagant seulement les protger par
la

prsence de

mon goum.
sincres,
ils

Je leur

taient

comprendre que s'ils taient bien assez forts pour enlever une
fis

bicoque comme Selloum, o Bou Bar'la n'avait laiss qu'une garde de 15 20 hommes. Ils se runirent et entrrent dans Selloum sans reiicontrer
la*

moindre rsistance.

203

Au

point du jour,
il

Bou

Bar'la accourut avec ses gens,

mais

fut

contenu par

la

prsence de

mon goum

et

contraint de s'en retourner tout honteux dans les enil pouvait voir sa conqute emportant tout ce qu'elle en chapper de possdait dans Selloum, troupeaux, grains, etc. Tous les gens du village, hommes, femmes et enfants, se sont retirs avec leurs biens chez les Mecheddala. Quelques maisons de ceux qui avaient pu s'chapper et partir aux insurgs ont t brles par

virons de Takarbouzt, d'o


la veille lui

')

nos allis. Ce nouveau dsappointement du cherif l'affecte beaucoup; qu'il lui survienne un revers semblable celui qu'il a prouv dernirement dans le bas de la valle et son crdit est presque perdu.

Sign

Gamatte.

Bcni-Manour,

le

22 mai 1853.

J'ai

l'honneur de vous rendre compte que


le

mon goum
sur ce
et

rentre l'instant de Selloum et je m'empresse de vous


"

soumettre

rapport du cad de

mon makhezen
21,

qui s'y est pass.

Les Mecheddala prvenus, hier


ils

que Bou-Bar'la

les insurgs devaient les attaquer

aujourd'hui Sel-

loum, o
ce point.

avaient laiss une garde, se portrent sur


Bar'la arriva

au point du jour avec ses ou plutt leurs cris d'attaque, nos allis abandonnrent le village sans chercher s'y dfendre. Les insurgs les poursuivirent un instant, puis retournrent vers Selloum, o ils sont peut-tre encore en ce moment occups moissonner
contingents et son

Bou

goum;

leur vue,

les
tait

champs de

fves et d'orge;

ils

ont brl ce qui res-

Si le cad

de maisons dans le village. des Mecheddala, au lieu de m'crire ce

204

malin, m'et inform hier des projets de Tennemi,

malheureuse affaire ne serait point arrive; la prsence de nos cavaliers et, j'en suis sr, contenu les bandes du cherif mais sa lettre m'est arrive trop tard et lorsque mes cavaliers, que j'avais fait partir aussitt, arrivrent sur le terrain o on les
certes, cette
;

rclamait,

il

n'tait plus

temps, tout

tait

termin

et ils

n'aperurent

mme

point les contingents allis qu'ils

allaient protger

Les Kabyles entre eux se redoutent peu

et

s'atten-

dent volontiers, mais, devant la cavalerie, ils ne tiennent point. Ainsi les Beni-Mellikeuch et les insurgs
qui les suivaient, eussent-ils t deux fois plus

nom-

breux, qu'ils n'auraient obtenu aucun succs; Selloum est fort et ceux qui dfendaient comme ceux qui l'attaquaient
le

j>

savaient bien; mais, lorsque

le

goum

de

Bou

Bar'la, faisant

un mouvement,
l,

feignit de vouloir

tourner nos

allis,

ceux-ci prirent

cavaliers eussent t

la fuite. Si nos BouBar'la se serait maintenu

une grande distance

Sign

Camatte.

Nous avons vu que

le

Ministre de la guerre n'avait pas

voulu autoriser, en 1852, une expdition contre les kabyles du Djurdjura et qu'il avait fait utiliser contre les kabyles de Collo, les troupes qu'on avait tenues prtes. L'expdition de la Grande Kabylie avait t remise 1853 et, ds le 17 fvrier (1), le Ministre avait demand au Gouverneur gnral de lui soumettre nn plan de campagne. Ce travail, qui tait prpar depuis longtemps, ne se
ft

pas attendre.

Le plan d'oprations prsent par le gnral Randon, consistait faire marcher contre le principal massif de
Voir

(1)

les

Mmoires du marcclial Ilandon.

205
la

bas de

Kabylie du Djurdjura, deux colonnes partant, l'une du la valle de l'Oued Sahel, l'autre de Dra-el-Mizan,

en leur donnant pour objectif le sebt des Beni-Yahia. Une fois en possession de ce point important, nos troupes auraient rayonn dans tous les sens, jusqu' par-

soumission de toutes les tribus. Ce plan fut approuv et les prparatifs allaient commencer, quand une dpche du 9 mars apprit au gnral Randon que l'expdition serait dirige par un Marchal de France, qu'on enverrait pour prendre le commandement en chef; on ne laissait au Gouverneur gnral que le commandement d'une des deux divisions qui devaient
faite

oprer.

Le Gouverneur gnral protesta contre cette combinaison qui froissait sa dignit<i et il offrit sa dmission.
Le gouvernement mtropolitain prit alors un moyenterme, le commandement en chef fut laiss au gnral
jura

Randon, mais, au lieu de le faire oprer dans le Djurdon le chargea de soumettre dfinitivement les Kabyles des Babors, pour achever l'uvre commence l'anne prcdente par le gnral de Mac-Mahon.
,

Une colonne d'observation

fut place Dra-el-Mizan

pour tre prte tout vnement et pour continuer les travaux de route, en les poussant jusqu' Bor'ni. Cette colonne d'observation fut runie le 17 mai et place sous les ordres du gnral de Liniers, commandant de la subdivision d'Aumale (1), elle comprenait
:

Le 1"

bataillon de

Chasseurs pied,
Lger,

Un
Un
Le

bataillon

du du

H^
60'=

bataillon

de Ligne,

bataillon do Tirailleurs indignes d'Alger,


le""

Un escadron du

Chasseurs d'Afrique,

{\)

Lo gnral d'Aurelle avnit

(t

remplac

le "iJ

octobre

le

commandement de

cette subdivision, par le gni'al

l."SJi\ dans Manselon le


;

gnral de Liniers y avait t

nomm

en janvier 1853.

206

Une

section d'Artillerie,
et

Un

dtachement de sapeurs du Gnie


section d'ambulance.

de sapeurs-conducteurs,

Une

L'effectif total tait d'environ 3,000

hommes

et 400 che-

vaux ou mulets. Le Gouverneur gnral avait quitt Alger le 9 mai, pour aller prendre le commandement des colonnes expditionnaires des Babors.

Les Kabyles du Djurdjura s'taient attendus nous voir paratre, au printemps, dans leurs montagnes, comme on le leur avait annonc; ds le mois de mars, les tribus qui savaient avoir des comptes rgler avec nous, avaient runi des approvisionnements de vivres
et
l'abri
fait

de poudre, avaient retranch leurs villages et mis leurs objets les plus prcieux; les djemas avaient

hommes
du

des publications sur les marchs pour rappeler les valides qui avaient t commercer ou chercher

en pays arabe. de ce sentiment d'apprhension pour pousser les Beni-Sedka faire leur soumission ; il eut de nombreuses entrevues avec les dlgus des tritravail
Si El-Djoudi profita

bus, travailla apaiser les rivalits et ramener

la

raison les montagnards kabyles, qui avaient souvent des

prtentions exorbitantes

Djurdjura,

comme

les

ainsi, les tribus adosses au Beni-Chebla, les Beni-lrguen,


;

voulaient qu'on mt sous leur dpendance les tribus

correspondantes du versant sud les Bni - Assi les Beni-Yala, les Beni-Meddour. Le Bach-agha dut aller de village en village pour recueillir les adhsions bien accueilli par les Beni-lrguen, les Beni-Chebla, les Ogdal, il eut lutter les armes la main, le 13 mai, contre les
, ,

Oulad-Ali-ou-Iloul et les Beni-bou-Chennacha, o s'tait

manifeste une opposition trs vive. Enfin,


avait

le 15

mai,

il

ramen
Il

tout le

monde

lui,

sauf deux ou trois

meneurs.

runit alors, pour les conduire Dra-el-

Mizan, des dputations de toutes les tribus, ainsi que

207

dont il voulait demander l'investiture comme chikhs. Les principaux chefs de sof, comme Si Rabia et Si El-Mahfoud Nat Amar ou Idir, des Beni-Chebla,
les notables

Amar ou Ramdan, des

Beni-Irguen, El-Hadj Boudjema


leur rpugnait de

Nat Yakoub, des Ouadia, ne voulurent pas accepter de

commandements pour eux-mmes


n'tre

il

que les satellites de Si El Djoudi, mais ils firent donner l'investiture des hommes de leur parent ou de
leur sof.

Le gnral Camou, commandant la division, retenu o il tait charg de l'expdition des affaires en l'absence du Gouverneur, dlgua le gnral de Liniers pour recevoir la soumission des Beni-Sedka et donner l'investiture aux chefs. La crmonie d'investiture eut
Alger,
lieu le 22 mai, Dra-el-Mizan,

de

la

colonne. Vingt-neuf burnous de

en prsence des officiers cliikli et deux bur-

nous de chikh-el-cliioukh furent distribus. Les conditions de la soumission taient les mmes que celles que l'on avait faites, l'anne prcdente, aux
Zouaoua. Un coup d'il sur le tableau ci-aprs des chefs investis, fera voir qu'on avait cherch donner satisfaction toutes les ambitions, plutt qu' donner la confdration

une organisation solide. Cette organisation fut nanmoins approuve par le Ministre de la Guerre, le 23 juin suivant.
Chikh-el-chioukh Si

Ahmed
Si

ben El-Hassen, des Beni-

Chebla (cousin de
Si

Amar

Nat ou Idir)

Ahmed beo Cherif Mohamed ben Ramdan


Laniara Nat Sad

Cliikii

des Beni-Chebla

Nat Arab.

Hal-Ogdal;
id.

Mohamed Sad Nat Hammi Ahmed ben Mohamed Si Ahmed ben Yahia El-Haoussine ben Mohamed ou
El-Hadj bel Kasscni

Sad

id

Oulad - AU-ou-IlouI
id. id.
id.

Mohamed

Nat Chalal

Beni-Irsuen.

. .

20S

Chikh-el-chioukli

El-Hadj Sad ou Ramdan, des


:

Beiii-

Irguen (frre d'Amar ou Ramdan)

Amar

Nat

Amar

Chikh des Beni-Irguen

Haraouch bea Mechr'al


El-Hadj Sad Nat Moussa

Amar ou Sad Mohamed ou Amar Ahmed Arab Nat Amar ou El-Hadj Amar

Sad.

id
id.

Oulad-Ali-ou-Iloul

Ogdal
id.

Bcn'-bou-Chennacha.

Relevant directement de Si El-Djoudi:

Amar

Nat Ikhelef

Chikh de Tiraer'eras (B'-Ahmed);

El-Arbi ben Mouhoub


Sad. ...

Oulad-Abd-el-Ali

(id.)
;

Bou Saad ben Ferah


Boudjema ou Kassi
(1)

Beni-bou-Madi
;

(id.)

Chikh dans les Ouadia


id.
id.

Bou Saad

Nat

Amrouch

Arab Nat Moussa


El-Hadj Ali ou Kara

El-Hadj

Mohamed Nat ou Mohamed Sad Nat Zad

Ferah Nat ou Sad


El-Hadj Messaoud Nat

id
id. id.

Tagmout-el-Djedid
id
id.
id

Amar

Moh. ou Kassi Nat Ahmed ou Amar

Mohamed ou El-Hadj

Nat Targuent

Le lendemain de cette soumission, le bataillon du Lger alla camper Bor'ni pour commencer les travaux de route. Un industriel, le sieur Garrot, obtint ce moment l'autorisation d'tablir un moulin et une usine huile sur l'Oued-Bor'ni, un i)eu en aval du fort turc et il y commena son installation sous la protection de ce bataillon. La route de Dra-el-Mizan aux Isser fut rpare ;ai moyen de corves fournies par les Flissa.
22'^

(1)

Los

trois

premiers cliikhs dos Ouadia sont du sof d'El-Hadj

Boudjema Nat Yakoub.

201

qui leur ont t enlevs par


et les

me

le goum de Ben Ali Clierif Beni-Abbs. L'officier de Bou-Areridj, M. Ahmed, donne ces nouvelles comme certaines.

Sign

Camatte.

Les Beni-Mellikeuch furent douloureusement affects


de cet chec, qui avait mis six des leurs prisonniers entre nos mains. Bou Bar'la s'offrit de les conduire pour reprendre ceux-ci de vive force dans notre camp, mais les

Beni-Mellikeuch

lui

rpondirent qu'ils

n'taient plus
la

dupes de sa jactance. Cette rponse excita

mauvaise

humeur du cherif, qui s'en alla camper entre les BeniHamdoun et Bahlil; c'est de l qu'il partit pour de nouvelles entreprises
les lettres ci-aprs

dont nous allons trouver le rcit dans du chef de l'annexe de Beni-Man-

cour.

Beiii-Manfour,

le

18

mai 1853.


y-

J'ai l'honneur de vous informer que le village de Selloum vient de faire dfection; il est, depuis ce matin, pass aux insurgs. Bou Bar'la y est arriv avec ses cavaliers et quelques contingents kabyles et les habitants du village l'ont introduit eux-mmes au centre de leurs habitations. Je suis mont cheval avec

mon goum

pour observer l'ennemi qui semble vouloir bivouaquer chez ces nouveaux allis. Je crois que Bou Bar'la a l'intention d'essayer de rallier sa cause les villages des Beni-Ouakour, qui sont voisins de Selloum. Cette dfection ne m'inquite que trs peu et

uniquement cause des Cheurfa; ceux-ci sont trs


braves
et

paraissent trs tranquilles

Bou

Bar'la,

la prsence de dans leurs environs, leur donne peu de


;

souci.

Sign

Camatte.

16

202

Beni-Mancour,

le

20 mai 1853.

Selloum, dont je vous

ai

annonc

la

dfection la
;

date du 18, vient de se rallier forcment notre cause les contingents des Mecheddala et quelques fantassins

des Beni-Ouakour, ont enlev ce village


nire et cela sans coup frir.

la

nuit

der-

Lorsque Selloum

fut envahi

par les contingents des


de


')

Beni-Mellikeuch
ci

et les cavaliers

Bou

Bar'la, ceux;

avaient des intelligences dans la place

ils

y furent

introduits
et purent,

nuitamment par quelques mauvais gueux par ce moyen, s'emparer des habitants sans
ils

que ceux-ci songeassent se dfendre. Se voyant cerns de tous les cts,


insurgs.
Beaucoup de familles n'avaient consenti se ranger du ct de nos ennemis, que pour chapper une ruine ou peut-tre une mort certaine; aussi, ds que le derwiclie se fut retir, quelques-uns d'entre eux

se dclarrent

du

parti des

vinrent

me

prvenir qu'ils s'taient rendus

la

force

de leurs bonnes intentions. Ils m'offridans Selloum avec mon m'introduire rent mme de goum et les contingents des Cheurfa et des Beniet protestrent

Manour, m'assurant du concours des Mecheddala


des Beni-Ouakour;
le cliikh

et

de ce dernier village vint

))

)>

lui-mme me faire ses offres. Aprs ce qui venait de se passer, je ne pouvais avoir grande confiance dans les protestations et les avances qui m'taient faites, je refusai donc d'agir, m'engagant seulement les protger par la prsence de mon goum. .le leur fis comprendre que s'ils taient sincres, ils taient bien assez forts pour enlever une bicoque comme Selloum, o Bou Bar'la n'avait laiss
qu'une garde de 15 20 hommes. Ils se runirent et entrrent dans Selloum sans rencontrer la moindre rsistance.

2f)3

..

Au

point
il

du jour, Bou

Bar'la accourut avec ses gens,

)'

contenu par la prsence de mon goum et contraint de s'en retourner tout honteux dans les euvirons de Takarbouzt, d'o il pouvait voir sa conqute de la veille lui chapper en emportant tout ce qu'elle possdait dans Selloum, troupeaux, grains, etc.

mais

fut

Tous

les

gens du

village,

hommes, femmes

et en-

fants, se sont retirs

avec leurs biens chez les Me-

cheddala. Quelques maisons de ceux qui avaient

pu

s'chapper et partir aux insurgs ont t brles par

nos

allis.

>>

Ce nouveau dsappointement du clierif l'affecte beaucoup; qu'il lui survienne un revers semblable celui qu'il a prouv dernirement dans le bas de la valle et son crdit est presque perdu.

Sign

Gamatte.

Beni-Manour,

le

22 mai 1853.

<>

.l'ai

l'honneur de vous rendre compte que


le

mon goum
sur ce
et

rentre l'instant de Selloum et je m'empresse de vous

soumettre

rapport du cad de

mon makhezen
21,

qui s'y est pass.

Les Mecheddala prvenus, hier


ils

que Bou-Bar'la

"

les insurgs devaient les attaquer

aujourd'hui Sel-

'

loum, o
ce point.

avaient laiss une garde, se portrent sur


Bar'la arriva

au point du jour avec ses contingents et son goum; leur vue, ou plutt leurs cris d'attaque, nos allis abandonnrent le village sans chercher s'y dfendre. Les insurgs les poursuivirent un instant, puis retournrent vers Selloum, o ils sont peut-tre encore en ce moment occups moissonner
les
tait

Bou

champs de

fves et d'orge;

ils

ont brl ce qui res-

Si le cad

de maisons dans le village. des Mecheddala, au lieu de m'crire ce

204

malin, m'et
certes, cette

inform hier des projets de l'ennemi,


affaire

malheureuse

ne serait point arrisr,


lettre

ve; la prsence de nos cavaliers et, j'en suis

contenu

les

bandes du cherif mais sa


;

m'est ar-

>)

rive trop tard et lorsque


fait partir aussitt,

mes

cavaliers,

arrivrent sur le

que j'avais terrain o on les


termin
et ils

rclamait,

il

n'tait plus

temps, tout

tait

n'aperurent

mme

point les contingents allis qu'ils

allaient protger

Les Kabyles entre eux se redoutent peu

et

s'atten-

dent volontiers, mais, devant

la cavalerie, ils

nent point. Ainsi les Beni-Mellikeuch


qui les suivaient, eussent-ils t

et les

ne tieninsurgs

breux, qu'ils
est fort et

deux fois plus nomn'auraient obtenu aucun succs; Selloum

ceux qui dfendaient

comme ceux
le

qui l'atta-

quaient

le

savaient bien; mais, lorsque

Bou

Bar'la, faisant

un mouvement,
l,

feignit
la

tourner nos

allis,

ceux-ci prirent

goum de de vouloir fuite. Si nos


maintenu

cavaliers eussent t

Bou Bar'la se

serait

une grande distance

Sign

Gamatte.

Nous avons vu que le Ministre de la guerre n'avait pas voulu autoriser, en 1852, une expdition contre les kabyles du Djurdjura et qu'il avait fait utiliser contre les kabyles de Collo, les troupes qu'on avait tenues prtes. L'expdition de la Grande Kabylie avait t remise 1853 et, ds le 17 fvrier (1), le Ministre avait demand au Gouverneur gnral de lui soumettre nn plan de campagne. Ce travail, qui tait prpar depuis longtemps, ne se
ft

pas attendre. Le plan d'oprations prsent par le gnral Randon, consistait faire marcher contre le principal massif de

(1)

Voir

les

Mmoires du marchal Randon.

205

Kabylie du Djurdjura, deux colonnes partant, Tune du bas de la valle de l'Oued Sahel, l'autre de Dra-el-Mizan,
la

en leur donnant pour objectif le sebt des Beni-Yahia. Une fois en possession de ce point important, nos troupes auraient rayonn dans tous les sens, jusqu' par-

soumission de toutes les tribus. Ce plan fut approuv et les prparatifs allaient commencer, quand une dpche du 9 mars apprit au gnral Randon que l'expdition serait dirige par un Marchal de France, qu'on enverrait pour prendre le commandement en chef; on ne laissait au Gouverneur gnral que le commandement d'une des deux divisions qui devaient
faite

oprer.

Le Gouverneur gnral protesta contre cette combinaison qui froissait sa dignit et il offrit sa dmission. Le gouvernement mtropolitain prit alors un moyenterme,
jura
le

commandement en

chef fut laiss au gnral

Randon, mais, au lieu de le faire oprer dans le Djurdon le chargea de soumettre dfinitivement les Kabyles des Babors, pour achever l'uvre commence l'anne prcdente par le gnral de Mac-Mahon.
,

pour

Une colonne d'observation fut place Dra-el-Mizan tre prte tout vnement et pour continuer les

travaux de route, en les poussant jusqu' Bor'ni. Cette colonne d'observation fut runie le 17 mai et place sous les ordres du gnral de Liniers, commandant de la
subdivision d'Aumale
(1), elle

comprenait

Le 1"

bataillon de

Chasseurs pied,

Ua Un
Le

bataillon

du 22 Lger,

bataillon

du

60<=

de Ligne,

bataillon de Tirailleurs indignes d'Alger,

Un

escadron du

l*""

Chasseurs d'Afrique,

(I)

Le gnral dAurclle

avait t remplac le 29 octobre IS52,

le

commandement de

cette subdivision, par le gnral

dans Manselon le
;

gnral de Liniers y avait t

nomm

en janvier 1853.

206

Une

section d'Artillerie,
et

Un

dtachement de sapeurs du Gnie


section d'ambulance.

de sapeurs-conducteurs,

Une

L'effectif total tait d'environ 3,000

hommes

et 400 che-

vaux ou mulets. Le Gouverneur gnral avait quitt Alger le 9 mai, pour aller prendre le commandement des colonnes expditionnaires des Babors.

Les Kabyles du Djurdjura s'taient attendus nous


voir paratre, au printemps, dans leurs

montagnes,

comme on

le

leur avait annonc; ds le mois de mars,

les tribus qui savaient avoir

des comptes rgler avec nous, avaient runi des approvisionnements de vivres et de poudre, avaient retranch leurs villages et mis l'abri leurs objets les plus prcieux; les djemas avaient
fait

des publications sur les marchs pour rappeler les hommes valides qui avaient t commercer ou chercher
travail

du

en pays arabe.

Si

El-Djoudi profita de ce sentiment d'apprhension

pour pousser les Beni-Sedka faire leur soumission ; il eut de nombreuses entrevues avec les dlgus des tribus, travailla apaiser les rivalits et ramener
l)rtentions exorbitantes
ainsi, les tribus les
la

raison les montagnards kabyles, qui avaient souvent des


;

Djurdjura,

comme

les

Beni-Ghebla,

adosses au Beni-lrguen,

voulaient qu'on mt sous leur dpendance les tribus

correspondantes du versant sud, les Beni-Assi, les Beni-Yala, les Beni-Meddour. Le Bach-agha dut aller de village en village pour recueillir les adhsions bien
;

accueilli par les Beni-lrguen, les Beni-Chebla, les Ogdal,


il

eut lutter les

armes

la main, le 13 mai, contre les

Oulad-Ali-ou-Iloul et les Beni-bou-Chennacha, o s'tait

manifeste une opposition trs vive. Enfin,


avait

le 15

mai,

il

ramen
Il

tout le

monde

lui,

sauf deux ou trois

meneurs.

runit alors, pour les conduire Dra-el-

Mizan, des dputations de toutes les tribus, ainsi que

207
les

notables dont

il

voulait

demander l'investiture comme

chikhs. Les principaux chefs de sof,

comme

Si

Rabia

et

Si El-Mahfoud Nat Amar ou Idir, des Beni-Chebla, Amar ou Ramdan, des Beni-Irguon, El-Hadj Boudjema Nat Yakoub, des Ouadia, ne voulurent pas accepter de commandements pour eux-mmes il leur rpugnait de n'tre que les satellites de Si El Djoudi, mais ils firent donner l'investiture des hommes de leur parent ou de
;

leur sof.

Le gnral Camou, commandant la division, retenu Alger, o il tait charg de l'expdition des affaires eu l'absence du Gouverneur, dlgua le gnral de Liniers pour recevoir la soumission des Beni-Sedka et donner l'investiture aux chefs. La crmonie d'investiture eut lieu le 22 mai, Dra-el-Mizan, en prsence des officiers de la colonne. Vingt-neuf burnous de chikh et deux burnous de chikh-el-chioukh furent distribus. Les conditions de la soumission taient les mmes que
celles

que

l'on

avait

faites,

l'anne prcdente,

aux

Zouaoua. Un coup d'il sur le tableau ci-aprs des chefs investis, fera voir qu'on avait cherch donner satisfaction
toutes les ambitions, plutt qu' donner la confdration une organisation solide. Cette organisation fut nanmoins approuve par le Ministre de la Guerre, le 23 juin suivant.

Cliikh-cl-chioukli Si

Ahmed
Si

ben El-Hassen, des Beni-

Chebla (cousin de

Amar

Nat ou Idir)

Ahmed ben Cherif Mohamed ben Ramdan


Si

Chikh des Beni-Chebla


Nat Arab.

Lamara Nat Sad

Mohamed Sad Nat Hammi Ahmed bea Mohamed Si Ahmed ben Yahia El-Haoussine ben Mohamed ou
El-Hadj bel Kassem

Hal-Ogdal
id.

id

Oulad - Ali-ou-Iloul
id.

Sad

id.
id

Mohamed

Nat Chalal

Beni-Irguen.

208

Chikh-el-chioukh El-Hadj Sad ou

Ramdan^
:

des Beni-

Irguen (frre d'Amar ou Ramdaii)

Amar

Nat

Amar

Chikh des Bni - Irguen

Haniouch ben Mechr'al


EI-Hadj Sad Nat Moussa.

Amar

ou Sad

id
id.

Oulad-Ali-ou-Iloul

Mohamed ou Amar

Ahmed Arab
EI-Hadj

Nat

Amar

ou Sad.

Amar

Ogdal
id.

Bcn'-bou-Chennacha.

Relevant directement de Si El-Djoudi:

Amar

Nat Ikhelef

Chikli de Timer'eras (B'-Ahmed);

El-Arbi ben

Mouhoub
(1)

Oulad-Abd-el-Ali

(id.)
;

Bou Saad ben Ferah


Boudjeraa ou Kassi

Beni-bou-Madi
;

(id.)

Chikh dans les Ouadia


id.
id.

Bou Saad Nat Amrouch


Arab Nat Moussa
El-Hadj Ali ou Kara

El-Hadj Mohamed Nat ou Mohamed Sad Nat Zad

Sad...

Ferah Nat ou Sad


El-HaJj Messaoud Nat

id
id. id.

Tagmout-cl-Djedid
id

Amar

Amar

Moh. ou Kassi Nat Ahmed ou

Mohamed ou

El-Hadj Nat Targuent

id.

id.

22^

Le lendemain de cette soumission, le bataillon du Lger alla camper Bor'ni pour commencer les

travaux de route.
ce

Un

industriel, le sieur Garrot, obtint

moment

usine

un moulin et une huile sur l'Oued-Bor'ni, un peu en aval du fort


l'autorisation d'tablir

turc et il y commena son installation sous la protection de ce bataillon. La route de Dra-el-Mizan aux Isser fut rpare au moyen de corves fournies par les Flissa.

(1)

Los

trois

premiers chikhs des Ouadia sont du

soi'

d'El-Hadj

Boudjema Nat Yakoub.

209

Nous avons

laiss

Bou

Bar'la matre de Selloum, et,

cherchant par des promesses ou des menaces, gagner


sa cause lesBeni-Ouokour. Aussitt aprs l'investiture

des chefs des Beni-Sedka, le capitaine Beauprtre envoya le bach-agha Si El-Djoudi pour mettre les Beni-Ouakour l'abri des entreprises du Gherif et pour chasser ce dernier de son commandement, avec l'aide des Zouaoua (1). Le Bach-agha arriva quelques jours aprs aux Beniet y runit du monde, amionant qu'il allait attaquer Takarbouzt, oii Bou Bar'la avait tabli son

Ouakour

quartier-gnral. Les gens de ce dernier village s'occu-

prent de

le mettre en tat de dfense au moyen de tranches et de barricades. Le 27 mai, les Beni-Mellikeuch arrivent pour moissonner les orges de Selloum, ils sont repousss et un des leurs, le chikh de Bahlil, est tu. Le 29, les BeniMellikeuch se portent de nouveau sur Selloum ; les con-

tingents sont suivis d'un grand

nombre de mulets emme-

ns pour porter l'orge et les fves qu'ils se proposent de moissonner; Bou Bar'la appuie le mouvement avec une quarantaine de cavaliers. Si El-Djoudi arrive, de son ct, avec les contingents des Mcchcddala et des BeniOuakour le capitaine Camatte, prvenu de l'attaque, monte avec son goum et prend position sur un mamelon, pour neutraliser l'action des cavaliers de Bou Bar'la. Celui-ci s'arrte, en effet, mi-cte du mamelon qui domine Selloum l'Est sans oser s'avancer davantage. Quelques coups de fusil sont changs et l'ennemi se retire. Le Bach-agha renonant employer la force, ngocie pour faire conclure une trve entre les Meclieddala, les Beni-Ouakour et Selloum d'une part et Bahlil, les BeniHamdoun et Takarbouzt d'autre part, sous l'anaa des
;

Beni-bou-Drar, des Attaf et des Akbiles et

il

finit

par y

(1)

Il

ne faut pas

oiil}lier

Mecheddala
et relevaient

faisaient alors partie

que les Beni-Ou.ikoui-, Bcni-Kani et du commandement de Si El-Djoudi

de Dra-(l-Mizan.

17

210
russir.

Bon

Bar'la n'eut ds lors plus rien esprer de

ce ct, car les tribus


savaient, par exprience,

du versant sud du Djurdjura combien les tribus du versant


et

nord

beaucoup plus populeuses

plus puissantes

tenaient leur anaa et elles ne se seraient pas risques


la violer.

Nous avons racont comment le chikh d'Iril-Ali, HamTahar ou Taja, tait tomb entre les mains de Bou Bar'la et comment tous les efforts de ses parents et amis

mou

pour

le faire

relcher taient rests impuissants. Le lieu-

tenant-colonel Dargent, commandant suprieur du cercle de Bordj-bou-Arrridj, avait mis tout en uvre, de son ct, dans le mme but ; il avait entre les mains 12 prisonniers de guerre des Beni-Mellikeuch et il avait offert sans succs de les changer contre Hammou Tahar et les autres Beni-Abbs qui taient prisonniers du Cherif. Il avait mme t plus loin pour vaincre l'obstination des Beni-Mellikeuch et les pousser forcer la main Bou Bar'la, il avait pris le parti de faire fusiller, tous les lundis, un de leurs prisonniers sur le march. Deux d'entre eux avaient dj t excuts de cette faon, lorsque le Gouverneur gnral en eut connaissance et dfendit l'usage de ce moyen de persuasion un peu trop la turque. Les Beni-Abbs cherchrent alors acheter prix d'argent le concours de notables des Beni-Mellikeuch pour faire vader Hammou Tahar; Bou Bar'la en fut inform et ce fut ce qui dcida le sort du prisonnier pour ne pas le voir s'chapper de ses mains, le Cherif prit le parti de le tuer. Afin d'viter l'intervention des Beni-Mellikeuch, en partie gagns, il eut recours une
;
:

ruse.
C'tait

un

jeudi, le 2 juin, ayant reu

une lettre que

l'on

suppose
fit

lui avoir t

sortir

Hammou Tahar

lui

ter sur

annona qu'il un mulet pour

apporte des Beni-Abbs, le Cherif de la maison o il tait enferm, allait le rendre la libert et le fit monle

reconduire dans sa tribu.

Il

se

211

mit en route avec lui, accompagn de Mouley Brahim et de Bou Iguiclien, le mme qui avait fait le cliikh prisonnier.

Arrivs dans un ravin, vis--vis des Beni-Hamdoun,


ces trois liommes assassinrent froidement le malheureux cliikh et le dpouillrent de ses vtements. Bou Bar'Ia ft relever son corps, le ft enterrer au mekam de

Sidi-el-Hadj-Amar et y ft mettre une garde afn d'empcher qu'on ne le dterrt pour l'emporter aux BeniAbbs.

Ce jour-l
trouvait
e

mme,
il

le

lieutenant-colonel Dargent se

Akbou pour ngocier de nouveau l'change


n'apprit que quelques jours plus tard Taliar, qui avait t tenu secret.

des prisonniers;

meurtre d'Hammou

Quatre Beni-Abbs, prisonniers de Bou Barla, avaient russi s'enfuir, en perant le mur de leur prison, grce la complicit des Beni-Mellikeuch. Quelques jours aprs l'assassinat d'Hammou Tahar,
la

surveillance s'tant relche,

un

homme

des Beni-

MelHkeuch, Sad Nat Amara, qui on avait promis 75 douros et la libert de son frre, prisonnier BouArrridj, russit dterrer le corps et le remettre ses fls, qui le firent inhumer au cimetire du march

de l'arba des Beni-Abbs.

Quand il apprit cet enlvement, Bou Bar'Ia voulut contraindre les Beni-Mellikeuch lui faire connatre le coupable; ses menaces restrent sans effet et il prouva
une
telle

colre en se voyant impuissant se venger,

qu'il partit aussitt

pour

les Oulad-Ali-ou-Iloul,

il

arriva le 10 juin.

Trois jours aprs son dpart, quinze de ses cavaliers depuis quelque temps, avaient fait demander l'aman au capitaine Gamatte, allrent se rendre au poste des
qui,

Beni-Manour, emportant le drapeau du Gherif; l'un d'eux. Si Ali ben M'hamed ben Assa, tait un des lieutenants de Bou Bar'Ia.
Gelui-ci,

quand

il

apprit cette dsertion, en fut d'autant

212

plus affect, que la plupart des cavaliers qui l'avalent abandonn avaient t monts et arms ses frais et qu'ils avaient mme emport un peu plus que ce qui leur
appartenait. Cinq des dserteurs taient de la tribu des

Oulad-Sidi-Assa o
fidles serviteurs.

il

avait trouv, jusque-l, ses plus

Souponnant les cavaliers de cette tribu qui taient avec lui aux Oulad-Ali-ou-Iloul de
vouloir imiter cet exemple,
il

les

fit

arrter et empri-

sonner.

Les Beni-Sedka taient, comme nous l'avons vu, tout frachement soumis et leur promesse d'expulser tous nos ennemis de leur territoire tait encore toute rcente; nanmoins, Bou Bar'la ne fut nullement inquit et il put mme assister tranquillement au march des Ouadia. Il ne fit d'ailleurs qu'un court sjour dans les Beni-Sedka, car, le 20 juin,
il

tait dj

de retour aux Beni-Melli-

keuch.
Il ramenait avec lui un nouveau cherif (1), d'origine marocaine, du nom d'El-Hadj Mohamed et qui se faisait passer pour Bou Maza. Pendant quelques jours il ne fut

question que de ce nouveau personnage; on racontait des choses extraordinaires sur sa force et sur sa corpulence;
il

tait si

gros qu'on ne put trouver, parat-il, un


le porter.

cheval assez fort pour

Le nouveau venu runit

les

Beni-Mellikeuch et leur

dclara qu'il ne suivrait pas l'exemple de ses prdces-

seurs qui avaient promis monts et merveilles et n'avaient procur que des horions ceux qui les avaient suivis; pour lui, il ne leur demanderait leur concours que quand il aurait fait quelque chose de grand et il leur annona que, pour son premier exploit, il allait prendre le bordj de Beni-Manour, ajoutant que cela se ferait trois jours aprs l'ad (c'est--dire le 11 juillet).
Si

Bou
Il lui

Bar'la, sentant sa popularit

un peu use,

avait

(I)

Ameraoua, mais

en arriva encore un, quelques jours aprcs, venant des il disparut presque aussitt.

213

compt sur ce personnage pour rchauffer le zle des tribus, il dut avoir une dception, car les Beni-Mellikeuch ne se laissrent pas mouvoir le moins du monde par ses prdications. Leur grande affaire, en ce moment, tait d'obtenir la libert de leurs prisonniers, et pour arriver ce rsultat,
ils

avaient rachet
qu'il avait

Bou

Bar'la les

deux ou
voir et

trois

Beni-Abbs

encore en son poul'change. Le 10

ils

avaient

demand

en l'aire

juillet, une dputation de 30 notables alla mme chez Si ben Ali Cherif pour offrir la soumission de la tribu; mais

ce n'taient

que des dmonstrations menteuses

comme

on

le vit

plus tard.

sur les Beni-Kani et les Beni-Ouakour, qui se trouvaient garantis par l'anaa que Si El-Djoudi avait fait conclure entre les tribus. Le ISjuillet il franchit le Djurdjura afin d'obtenir des Zouaoua la rupture de cette anaa et le concours de quelques contingents; il revint le 24 juillet, aprs avoir
Bar'la avait toujours ses vues

Bou

russi dans ses ngociations. Il fit aussitt prvenir les Beni-Ouakour de faire sortir de leurs villages les femmes, les enfants et les vieillards, afin de n'avoir rien se reprocher, s'il leur arrivait malheur lorsque les villages seraient emports d'assaut. Le 31 juillet il se porta Taker])ouzt avec des contingents des Illilten et des Tolba-ben-Dris et il envoya deux missaires aux Beni-Ouakour pour les sommer de lui envoyer des otages et de l'argent comme gages de soumission. Les Beni-Ouakour rpondirent qu'ils voulaient bien donner quelque argent, mais que, pour des otages,
ils

ne pouvaient se dcider

lui

en

livrer.

Bou

Bar'la de-

manda alors une

contribution de 500 douros;


Si El-Djoudi, travaillait

ils la
.

trou-

vrent trop leve et sollicitrent une diminution

Pen-

dant ces pourparlers,


l'anaa et

rtablir

quand

il

y eut russi, le cherif n'eut plus qu'

licencier ses contingents et se retirer.

Les Beni-Mellikeuch continuaient leurs dmarches de soumission auprs de Ben Ali Cherif, qui croyait leur

214

Le marabout ne tarda pas tre dsabus en aot, une dputation de notables s'tant rendue chez lui, ne trouva rien de mieux faire au retour, que de tendre une embuscade dans les Beni-Adel; ils y
sincrit.
;

effet, le 14

enlevrent trois

hommes

des Illoula appartenant

Si

ben Ali Cherif et les emmenrent prisonniers. Le lendemain Bon Bar'la et les Beni-Mellikeuch tendirent une autre embuscade aux gens de Bou-Djelil et y prirent trois hommes et un mulet. Un des prisonniers fut mis
mort. Le 17 aot, une vingtaine de cavaliers appuys des contingents des Bcni-MelIikeuch allrent mettre le feu aux oliviers des gens de Bon Djelil, Tamata. Ce furent l les derniers exploits du Cherif dans la valle de rOued-Sahel. Le 10 septembre, il quitta les BeniMcllikeuch et il alla s'tablir dans les Beni-Idjeur, o il trouva un terrain bien prpar pour les semences de dsordre qu'il apportait avec lui. Il va maintenant oprer, pendant quelques mois encore, sur une scne plus vaste et nous allons sortir de ces petits coups de main, de ces alles et venues, dont nous n'avons donn le rcit, souvent fastudieux, que dans le but de fournir des documents complets aux historiens futurs de la Grande Kabylie.

Un
de
Si

fait

important

s'tait

l'poque o nous

sommes

pass dans les Guechtoula arrivs; l'oukil de la zaoua

Amar, s'dans la nuit du au 2 septeml)re 1853, emmenant sa femme, deux serviteurs et quatre mulets chargs; il avait emport avec lui le trsor et le cachet de la zaoua. Ce ne fut que quatre jours aprs qu'on apprit Dra-el-Mizan qu'il tait all s'tablir au village insoumis de Bou-Abd-er-Rahmau, aans les Beni-Ouassif, o il avait de nombreux khouan. Il crivit au capitaine Beauprtre en protestant de ses intentions pacifiques et en expliquant son dpart par les
er Ralunan Ijou Guljerin, Si El-Hadj
l'^'"

Abd

tait enfui,

215
difficults qu'il rencontrait

dans raccompllssement de
premire
fois

ses devoirs d'oukil

Il

se plaignait surtout de l'obligation


la

qu'on avait Impose pour

en 1852,

la

zaoua, de payer les impts pour les cultures et les trouqu'elle possdait dans la plaine du Hamza. Nous avons dit que Si El-Hadj Amar protgeait secrtement Bou Bar'la, il avait conserv des relations avec cet

peaux

agitateur et hbergeait ses envoys, tandis qu'il affectait

une rserve mprisante vis--vis de nous


indignes. Le capitaine Beauprtre

et

de nos agents
surveiller

le faisait

troitement,

il

avait fait arrter des malfaiteurs


la

qui

croyaient avoir trouv un asile inviolable


c'tait l ce qui irritait le

zaoua et

marabout. On pense que c'est la crainte des rvlations qn'avalent faites des cavaliers de Bou Bar'la qui venaient de se soumettre et dont il avait eu connaissance, qui le dcida
plus
le

jeter le

masque.

Les Beni-Smal se montrrent fort mcontents de la fuite deleuroukll; ils firent leurs dolances au capitaine Beauprtre en lui envoyant les lettres qu'il leur avait crites, mais on vit plus tard que tout cela n'tait qu'une feinte et qu'ils taient de connivence avec Si El-Hadj

Amar. Le capitaine Beauprtre fit nommer un nouvel oukll pour l'administration de la zaoua, mais Si El-Hadj Amar n'en resta pas moins le chef d'un oi-dre religieux qui devenait de jour en jour plus puissant et plus dangereux.

CHAPITRE VI
Bou
Bar'la se
fait

construire une habitation Amr'endas, dans les

Beni-Idjeur. Mort de Mouley Brahim. Construction du bordj de Tazmalt. Bou Bar'la soulve les Beni-R'obri et les BeniDjennad. Le capitaine AVolflf est envoy Mekla. Affaires Cherif est grivement bless. Affaire du 2 et du
7

avril,

le

du

mai, soumission des Beni-R'obri.

Soumission desZouaoua.

La tribu des Beni-Idjeur, dans laquelle nous avons vu que Bou Bar'la avait t s'tablir, tait comprise dans le bach-aghalik de Bel Kassem ou Kassi. Dans cette partie de la Kabylie, que nos colonnes n'avaient jamais visite, les indignes vivaient dans une entire indpendance et ne reconnaissaient l'autorit de notre bach - agha que dans la mesure du besoin qu'ils pouvaient avoir de frquenter nos marclis, de voyager en pays arabe, ou de descendre dans la valle du Sebaou pour labourer. Dans les Beni-Idjeur, l'action de Bel Kassem ou Kassi tait encore plus faible que partout ailleurs, cause
d'une ancienne inimiti qui existait entre cette tribu et sa famille. Le Cherif devait donc y trouver un asile prcieux pour attendre le moment opportun de reparatre

sur

la

scne politique.

Il

avait t accueilli plus particuil

lirement par la famille des larrichen, mais

n'avait ren-

contr aucune opposition de

la

part du reste de la tribu.

Lorsque le bach-agha Bel Kassem ou Kassi eut connaissance de l'arrive du Cherif dans son commandement, il envoya son frre Mohamed ou Kassi, qu'il employait toujours dans les affaires du haut de la valle, pour sonder les intentions des Beni-Idjeur. Celui-ci eut une entrevue avec les cheikhs de la tribu qui lui affirm-

217
reiit qu'ils

n'avaient pas appel

Bou

Bar'la chez eux, qu'il

au nom de Dieu et pas cru pouvoir la lui refuser; qu'enfin il tait chez eux comme simple particulier et qu'ils ne le laisseraient pas y susciter des dsordres. Mohamed ou Kassi proposa de faire l'change du meztait

venu leur demander

l'hospitalit

qu'ils n'avaient

rag

comme

garantie de leur parole; les cheikhs acceptlieu d'une lance,

rent,

mais au

comme dans

la

primitive, le gage
ple bton.

chang

fut,

de part

et d'autre,

coutume un sim-

Les faibles marques de soumission que le bach-agha recevait des Beni-Idjeur, il les devait Mohamed ou Kassi, aussi le laissait-il libre d'agir sa guise avec eux mais, quand il apprit que son frre avait conclu une anaa, il craignit que cette anaa ne contint implicitement, pour lui, l'engagement de respecter l'inviolabilit du Cherif; il dsavoua publiquement son frre au march du khemis de Tala-Atman, mais les mezrags ne furent pas rendus et les choses restrent en l'tat. Bou Bar'la se fit construire une habitation au lieu dit Amr'endas, 500 mtres au sud de Taourirt, entre ce village et l'Oued-Talout (1) (qui prend plus bas le nom d'Oued-Sahel). Le point qu'il avait choisi est un petit plateau ferm de tous cts par des escarpements rocheux et des ravins profonds, sauf du ct de l'est o se trouvait l'unique chemin d'accs. Le terrain lui avait t donn gratuitement par le nomm Adjaoud ou Ariech, du village de Sahel. Les Beni-Idjeur et les Illoula-ou-Malou lui transportrent tous les matriaux par corves la pierre se trouva sur place, les bois de charpente furent coups dans la
; ;

du pays {(retendent que cette rivire, (jni prend sa rochers des Beni-Ziki, sort du ventre d'un homme qui s'appelait Talout. C'tait un gant grossier et sauvage qui habitait la niontngne des Beni-Ziki un jour qu'il avait blasphm, Dieu le changea en rocher et flt sortir de son ventre un cours d'eau auquel on donna son nom.
(l)
f,^ens

Les

source dans

les

218
et les tuiles furent fabriques dans Des maons furent appels de tous les environs et les notables du pays tinrent honneur de les hberger et de leur payer leur salaire. Bon Bar'la fit construire un mur d'enceinte en pierre auquel quelques crneaux donnaient l'apparence d'une fortification et qui avait 360 mtres de dveloppement. Dans l'intrieur de l'enceinte, qui tait carre, il fit btir sur la face sud, au-dessus de l'escarpement rocheux de Kaf-el-Asfel, quatre maisons contigus, tage, prcdes d'une cour et d'un vestibule servant d'entre et occupant en faade une quarantaine de mtres sur la face est, s'levrent deux autres maisons, l'une pour ses cavaliers de garde, l'autre pour les htes, plus une curie pour ses chevaux sur la face ouest, il fit btir une curie pour les chevaux de ses khiala. Une petite fontaine existait ct de l'habitation et pouvait suffire aux besoins des habitants les chevaux allaient s'abreuver rOued-Talout (1). Bon Bar'la avait annonc aux Kabyles qu'il jetait les fondements d'une ville qu'on appellerait Amr'endas. Pendant qu'il tait occup ces travaux, le Gherif apprit la mort de son ancien compagnon d'armes, Mouley Brahim, (lui survint dans les premiers jours d'octobre 1853. Mouley Brahim vivait tout fait retir et se tenait depuis longtemps l'cart de la bande de coupeurs de routes qui continuait exploiter l'Oued Sahel il mourut de maladie au village des At-ou-Amar, des Beni-Mellikeuch, dans la maison de Sliman Nat Amer; il fut enterr prs du village, ct de la koubba de Si El-Hadj Amar. Les Kabyles vont encore chercher sur sa tombe de la terre laquelle ils attribuent une vertu particulire pour la gurison des fivres. Mouley Brahim avait perdu depuis quelque temps sa

fort

de l'Akfadou

les Beni-Idjeur.

(1)

les

Les ruines du bordj de Bou Bar'la existent encore Amr'endas; Kabyles en ont seulement enlev les bois et les tuiles.

219

femme, Fadma bent


la

Sidi Assa, qui tait

une parente de

premire femme de Bou Bar'la; il laissait une petite fille nomme Tessadit, ge de trois ans. Le Gherif recueillit cette enfant et la garda avec lui. Vers le milieu du mois de novembre 1853, une petite colonne envoye de Bordj-bou-Areridj arriva Tazmalt, point situ dans les Beni-bbs, prs et sur la rive droite de l'Oued-Sahel, en face des Beni-Mellikeuch. Cette colonne, commande par le colonel Dargent, avait pour mission de construire un bordj qui devait servir de point d'appui aux goums envoys pour s'opposer aux
, ,

entreprises de

Bou

Bar'la

ou des Beni-Mellikeucb

et

assurer

la

scurit de la valle. Le bordj a t plus tard

occup d'une manire permanente par un oficier dtach du bureau arabe de Bou-Areridj. Les Beni-Mellikeuch envoyrent demander Bou Bar'la de venir les aider empcher la construction du bordj. Le Gherif recommanda d'viter toute dmonstration contre la colonne, afin de nous donner confiance, ajoutant que, quand
le

moment

serait venu,

il

arriverait avec de

nombreux

contingents de Zouaoua pour surprendre notre camp. Bou Bar'la arriva, en effet, le 16 dcembre, aux Beni-Mellikeuch, mais
il

tait tout

simplement

suivi d'une dou-

zaine de cavaliers et n'avait pas le moindre contingent.


Il

huit jours aprs,

camp de Tazmalt et, de retour auxBeni-Idjeur. Au milieu du mois de mars 1854, le bordj se trouva termin et la colonne qui avait i)rotg les travaux rentra
ne
fit

aucune

tentative contre le
il

tait

dans ses cantonnements.

Bou Bar'la continuait circuler paisiblement dans le commandement de Si El-Djoudi il allait aux Oulad-Aliou-Illoul et mme sur le march des Ouadia, sans que
;

personne songet l'inquiter. Quand sa maison des Beni-Idjeur

fut

acheve,

il

installa sa famille et ce fut l'occasion d'une

grande
et,

fte.

Un taam immense,
ses, runit toute

fourni par les familles les plus aila

population des environs

aux

220

sons criards de
rif

la

musique kabyle,

les cavaliers

du

Clie-

se livrrent aux jeux entranants de la fantazzia et

poudre. Bou Bar'ia ne laissa pas chapper cette occasion de faire admirer aux Kabyles ses talents questres.
firent parler la

Bou

Bar'ia avait alors avec lui 22 cavaliers inscrits; en

outre, une quarantaine de cavaliers, dont quelques-uns

de grande tente (1), taient venus se joindre


volontaires.

lui

comme

deux entres, l'une sur la nord de l'enceinte, l'autre sur la face est; elles taient gardes par les khiala et par les tolba Ben-Dris, dont la zaoua n'tait qu' trois kilomtres de l les
la face
;

L'habitation du Cherif avait

visiteurs taient introduits par la poi'te du nord et on

de l'est. La garde extrieure par les Beni-Idjeur, qui plaaient des petits postes sur les chemins par lesquels on aurait pu tenter un coup de main.
les faisait sortir par la porte
tait faite

Bou
sous

Bar'ia avait vcu en paix pendant quelques

mois

sauvegarde de l'anaa conclue par les Beni-Idjeur avec Mohamed ou Kassi, sans tenter d'agression contre nos tribus soumises, lorsqu'un incident vint changer la situation. Un des cavaliers du Cherif, appel Bou Zougzougui, du nom de sa tribu, s'enfuit chez Bel Kassem ou Kassi; Bou Bar'ia prtendit qu'en vertu de l'anaa ce cavalier devait lui tre rendu ou au moins son cheval et ses armes. Le bach-agha rpondit cette revendication, soutenue par les Beni-Idjeur, qu'il n'avait jamais reconnu l'anaa qu'on invoquait, et qu'il ne pouvait livrer un ennemi de la France un homme qui s'tait plac sous sa protection. Les Beni-Idjeur, qui prenaient fait et cause pour le
la

Cherif, s'adressrent alors

Mohamed ou

Kassi, lequel

(1) On nous a r.it Si El-Arbi ou El-IIadi, des F'enaa, Arezki ou bou Renan, do Tamzalt, Said ben bou Daoud, do la Medjana, chacun d'eux a(x;ompagn de quelques cavaliers.

221

se borna rpondre qu'il avait t dsavou par son


et que l'anaa ne pouvait plus tre maintenue. L'change des mezrags eut lieu et l'anaa fut rompue; seulement on conclut une trve de huit jours pour permettre aux azijjs qui s'taient tablis dans la plaine, sous la garantie de la convention, de rentrer dans la montagne. Des mesures de scurit durent tre prises. Mohamed ou Kassi s'installa avec un goum Souama, dans les Beni-bou-Ghab, pour surveiller le haut de la valle; de jour, le goum allait Bou-Behir et, le soir, il rentrait Souama. Une garde de 25 cavaliers fut en mme temps

frre

place l'Oued-el-Hammam, dans les villages des At-

Yahia-ou-Youcefet de Keria, pour assurer les communications avec Bougie et pour intercepter, autant que possible, les relations

que Bou Bar'la aurait voulu nouer


littoral.

avec les tribus du

Bou

Bar'la prtendait se faire

rembourser

la

valeur du
les

cheval et des armes de

Bou Zougzougui par


;

Beni-

R'obri et les Beni-bou-Chab, qu'il rendait responsables

du refus de Bel Kassem ou Kassi

mais ses prtentions mai 1854, il descendit dans la i)laine, suivi de 200 Beni-Idjeur, pour essayer d'enle\ er des troupeaux Mohamed ou Kassi,
furent naturellement repousses. Le 5
;

prvenu de cette agression, tait sur ses gardes et il alla avec son goum au devant du Cherif. Celui-ci put peine parvenir jusqu' la rivire, car les Beni-Idjeur qui le suivaient, n'eurent pas plutt aperu les cavaliers de Mohamed ou Kassi, qu'ils se dbandrent et prirent la
fuite.

Nos

cavaliers les reconduisirent jusqu' leurs vilprofitrent de l'occasion

pour enlever des troupeaux l'azib d'El-Hadj El-Mouloud, un des principaux adhrents du Cherif dans les Beni-Idjeur. Cependant, le Cherif faisait des efforts pour amener lui les Beni-R'obri, o il existait dj un sof considrable oppos au bach-agha. Ds les premiers temps de son arrive aux Beni-Idjeur, il avait aussi nou des relations
lages et
ils

222

avec les Beni-Djeniiad qui, au mois d'octobre 1853, lui avaient envoy une dputation de quinze cavaliers pour il leur avait lui demander de se rendre dans leur tribu rpondu de se prparer la guerre en achetant des che;

vaux, de
d'aller

poudre et des armes et il leur avait promis chez eux quand le moment opportun serait venu.
la

Voici quelle tait la situation de cette puissante et belli-

queuse tribu, l'poque o Bou Bar'la Haut-Sebaou.

s'tablit

dans

le

En octobre 1844, lorsriue le marchal Bugeaud se porta avec une colonne chez les Beni-Djennad, pour rparer un chec que le gnral Gomman avait prouv dans leur pays ou chez les Flissat-el-Behar, ils ne firent qu'une faible rsistance et se rendirent discrtion. En prsence de la colonne, le marchal procda Tinvestiture des chefs indignes et, pour donner aux Beni-Djennad une
haute ide de
la gnrosit de la France en mme temps que pour leur permettre de rparer les pertes qu'ils avaient prouves par l'incendie de leurs villages et la destruction de leurs vergers, il les exonra d'impts pen-

dant six ans.

Lorsque Bel Kassem ou Kassi fit sa soumission, en 1847, nomm bach-agha du Sebaou, les Beni-Djennad, placs dans son commandement, avaient encore trois ans jouir de l'exemption d'impts. Quand le terme fut arriv, Bel Kassem ou Kassi leur rclama leur quote-part de lezma, mais les Beni-Djennad ne voulurent rien entendre et prtendirent qu'ils avaient conclu avec nous un trait de six ans et qu'ils attendraient notre retour dans leur pays pour le renouveler; ils refusrent formellement de reconnatre son autorit et le bach-agha ne se sentit pas assez fort pour les contraindre l'accepter. Il put seulement obtenir d'eux qu'ils conserveraient la neutralit l'gard des tribus soumises et que les labours faits dans la plaine, par les Zmouls des Ameraoua et
et fut

223

par les Beni-Djeiinad, seraient respects de part et


d'autre.

Bel

Kassem ou Kassi

faire valoir ses droits


lait

n'avait pas renonc pour cela sur les Beni-Djennud et il travailarriver, de gr

ou de force, son autorit. C'est cette situation, qui avait dj failli faire natre des conflits, qui avait amen les Beni-Djennad demander l'appui de Bou Bar'la. Vers le milieu du mois de mars, un fait trs fcheux vint apporter un appoint au sof du Cherif deux cents fantassins des Azaz;i;a avaient t mis de garde au village d'Ifir'a,dans les Beiu-R'o])ri et Mohamed ou Kassi jugeant leur concours superflu pour la scurit de la valle, les avait renvoys. Ils n'taient pas trs loigns de chez
s'y crer
faire reconnatre
:

un sof pour

eux et ils pouvaient y rentrer le soir mme, mais il vint l'ide de quelques jeunes ttes de s'arrter au village
des At-bou-Ada pour y demander la difla, sous prtexte qu'ils ne pouvaient arriver dans leurs villages avant la
nuit.

Les At-bou-Ada refusrent

la

diffa,

de gros mots

furent changs et les Azazga


aprs,

partirent.

ils revinrent en armes et ils bou-Ada 38 moutons et 4 bufs qu'ils gorgrent le jour mme, pour remplacer la diffa qu'on leur avait refuse. Les At-bou-Ada se plaignirent Mohamed ou Kassi qui monta cheval avec son goum et alla aux Azazga

Deux jours enlevrent aux At-

enlever tout ce qu'il put trouver autour des villages de


cette fraction.
Il

ramena

hommes,

22

bufs

et 150

mou-

tons qu'il conduisit Tizi-Ouzou.

de cette excution faite par son frre, car elle lui faisait rompre avec la plus puissante fraction des Beni-R'obri, dans un moment o la situation menaait de devenir critique; pour tcher
Bel
fut trs pein

Kassem ou Kassi

de rparer cette faute et d'arriver un accommodement, il dsavoua son frre et rendit aux Azazga les prisonniers
et les

troupeaux.

Les Azazga ne se laissrent pas toucher par cet acte de gnrosit deux jours aprs ils envoyrent une d;

putation aux Beni-DJennad pour les dcider aller avec

eux
les

clierclier le Cherif et

hommes

de

celte trihu,

commeucer les hostilits. Tous au uombre d'uue cinquaus'y

taine, qui s'taieut

pourvus de chevaux promireut de

reudre.

Bou

Bar'la venait justement d'avoir, de Tassadit bent

Amar

Nat

Mohamed ou
(1).

El-Hadj,

un

fils

qu'on appela

Chikh Ed-Din

Les cavaliers des Beni-Djennad, au


allrent
bl
la

nombre de quarante-cinq, qui prirent chacun une mesure de

aux Beni-Idjeur,
la

pour

porter en prfils.

sent au Cherif, l'occasion de

naissance de son

Bou Bar'la
jours.

les reut fort bien et les fta

pendant plusieurs

Deux

cavaliers des Beni-Djennad qui n'avaient pas

pu

partir avec les autres, ayant voulu aller rejoindre leurs

compagnons, furent arrts par un poste que Mohamed ou Kassi avait plac dans les Beni-K'obri. L'un de ces cavaliers parvint s'chapper pendant la nuit et il alla Amr'endas raconter ce qui tait arriv. Les cavaliers des Beni-Djennad, furieux de l'arrestation de leur compagnon, dcidrent Bou Bar'la partir le jour mme et ils
alli'ent

passer

la

nuit au village de

leur parti. Ce

fait

se passait

le

23

Moknea qui mars 1854.

tait

de

Les Beni-R'obri furent alors pris de peur, chacun s'empressa de se mettre du parti qu'il jugeait le plus fort, si bien que le sof de l'insurrection se trouva bientt

on fit venir un taleb des Bode Si El-Hadj El-Mouloud la zaoua des At-Sidi-Amnr-ou-El-Hadj. Ce taleb, nomm Ahmed ou Medjeber, (|ui existe encore, employa les remdes suivants j)our d(I)

L'accouchement ayant u'


qui

difficile,

ni -Yaliia

instruisait les enfants

livrer Tassadit: il crivit divei's versets du Coran sur un papier, et fit dissoudre l'encre de l'criture dans un vci-re d'eau qu'il donna hoirc la malade il crivit aussi sur le peigne dont se servait habituelle;

ment Tassadit,
lui

les

premiers mots du chapitre


le

plaa ce peigne sur

du Coran, ventre et rcita les prires de l'enterrement;

LXXXIV
fils

ces

moyens

furent eflicaces et la dlivrance eut lieu heureusement.

Tassadit avait dj donn

Bou

Bar'la un autre

qui s'appelait

Mohamed ou

Sadok.

225

considrable que les partisans de Bel Kassem ou Kassi durent renoncer la lutte et que tous les villages se
si

dclarrent pour le Cherif rOued-el-Hammam suivit cet exemple, l'exception des deux villages occups par des postes de cavaliers; ces derniers se trouvrent cerns par les dissidents et dans l'impossibilit de rejoindre le
;

bach-aglia.

accompagn des cavaliers des Beni-Djendes gens des Azazga qui taient venus au devant lui, prit la route des crtes, passa aux At-bou-Hini et aux Cheurfa-Xbahloul et, le 26 mars, il recevait la dififa au
Bar'la,

Bou

nad

et

Village d'Ilmaten, des Azazga.

Kassem ou Kassi convoqua sur le champ tout ce qu'il y avait de cavaliers dans son commandement, il demanda des contingents pied aux tribus qui lui obissaient et il tablit un camp Aguelagal, en amont de Mekla il demanda aussi du secours Tagha des Flissa,
Bel
;

Si

Mohamed

bel Hadj

qui lui envoya

immdiatement

150 cavaliers.

Le bach-agha avait sans retard rendu compte Alger (1) du mouvement de Bou Bar'la. Cet vnement surprit d'autant plus qu'on croyait, en ce moment, que le Cherif ne songeait qu' la fuite on lui avait prt le projet de
;

confier sa famille des


l)as

srs, qui ne se seraient encore compromis vis--vis de nous, pour la faire

hommes

embarquer soit Alger, soit Dellys, tandis que lui-mme, sous les haillons du derwiche, gagnerait par terre la
Tunisie.

La guerre venait d'tre dclare la Russie l'arme d'Afrique tait appele envoyer en Orient une grande
;

partie de son efTectif, les postes

que nous occupions que


le

s'-

taient dgarnis de troupes et les

embarquements comCherif n'exploitt

menaient

(2). Il

tait craindre

(1)

Le bach-aghalik du Sebaou, de mme que

l'aghalik des Flissa,

relevait de la subdivision d'Alger.


(2)

Le l" rgiment de Zouaves embarquait deux

bataillons sur trois

18

226

pour grossir les rangs de l'insurrecpas manqu en effet; il prchait la guerre sainte annonant que nous abandonnions le pays, que l'heure de la dlivrance tait arrive et qu'il n'y avait plus qu'un effort faire pour nous jeter la mer. Les Kabyles, qui avaient vu nos troupes se concentrer sur les ports d'embarquement, croyaient ce que leur disait le Clierif d'un autre ct, on avait demand des volontaires aux rgiments de Tirailleurs, 2,000 s'taient prsents pour partir et les gens mal intentionns faisaient courir le bruit que nous allions demander des contingents dans les tribus, pour les conduire au secours du Sultan de Gonstantinople. Une trs grande motion rgnait dans tout le pays et il tait ncessaire d'touffer dans son germe toute tentative d'insurrection. Le Gouverneur gnral n'avait pas de troupes, pour le moment, envoyer contre Bou Bar'la; il fallait faire face au danger avec les seuls moyens indignes. Pour ne pas abandonner Bel Kassem ou Kassi lui-mme, le gnral Randon envoya sur les lieux le capitaine Wolff, chef du bureau arabe subdivisionnaire d'Alger (1), qui avait su acqurir un grand ascendant sur le bacli-agha et dont
cette circonstance
tion. Celui-ci n'y avait
;

l'entrain, la dcision et la vigueur, taient

de srs garants

que rien ne

pour dominer la situation. L'ordre fut donn en mme temps de fermer nos marchs et l'accs de nos tribus aux Beni-Djcunad et aux
serait nglig

Flissat-el-Behar.

le

25 mars.

De

cette date la

armes s'embarqurent pour


grie.

l'Orient,

On do juin, 30,000 hommes de toutes dans les diirrenls ports de l'Al-

(1) Aujourd'hui gnial de division commandant le 7c corps d'arme. Le capitaine Wolff, appartenait alors au S'i" de Ligne; adjoint titulaire au bureau politique, il avait t nomm, le iG mars 1853, chef du bureau arabe subd visionnaire d'Alger, en remplacement du

capitaine Pchot,
la date

nomm

directeur divisionnaire des affaires arabes,

du 13 mars.

227

Le capitaine Wolff arriva Melvla le 28 mars, avec 50 cavaliers dont la moiti appartenait aux Spahis. Il trouva la situation moins compromise qu'on ne l'avait
craint; les Beni-Ratcn, Beni-Fraoucen, Beni-Khelili, Bni- bou-Chab, avaient rsist

Bar'la et des Beni-Djennad

aux suggestions de Bou ils avaient tenu bon et ils

Kassem ou Kassi. bach-agha n'avait pas eu ces tribus comme point d'appui, sa position n'et pas t tenable Mekla; il et t forc de se replier sur Tizi-Ouzou et l'insurrection et pris un rapide dveloppement. Voici comment le capitaine Wolff rendit compte de l'tat des esprits dans le Haut-Sebaou
avaient fourni des contingents Bel
Si
le
:

Mekla,

le 31

mars

1854.

le temps soit affreux, les chemins trs mauSebaou presque infranchissable, je n'ai pas cess, depuis deux jours, d'tre en relations avec les

Quoique
le

vais et

populations de

la rive droite et

de recueillir des ren-

seignements sur leurs vritables dispositions. Je m'cmpresse de vous faire savoir que tout ce que j'ai appris tend me donner la conviction que cette nouvelle tentative de Bou Bar'la, loin de nous nuire, tournera notre avantage. Le pt de montagnes o se trouve circonscrite l'opposition, est habit par les Beni-Itourar, les lUoula, les Beni-Idjeur, les Beni-R'obri,

les

villages de

l'Oued-el-Hammam, les Azazga et les BeniDjennad dont voici, je crois, la vritable situation politique.

Chez les Beni-Itourar', les partisans de Bou Bar'la sont en minorit. Leur chikh le plus influent. Si Hammou, s'est rendu auprs de Bel Kassem, aussitt qu'il apprit les nouvelles menes du Gherif, pour lui dire qu'il pouvait compter sur la plus grande partie de

228

Chaque fois que je suis all Tizi-Ouzou, Si Hammou, est venu me voir et m'assurer de son dvouement. J'ai tout lieu de croire qu'il s'est ralli fransa tiibu.

cliement nous. Il se charge, avec quelques contingents des Beni-bou-Chab et des Beni-Fraoucen, de dtruire compltement l'influence de Bou Bar'la dans
sa tribu.

tre

Les Illoula sont diviss en deux sofs l'un est conBou Bar'la, l'autre pour lui. Le sof qui nous est fa:

vorable m'avait dj' fait savoir plusieurs fois qu'il tait tout dispos faire acte de soumission. Il m'a envoy hier sa djema pour me renouveler l'assurance

de ses bonnes dispositions et pour me dire que si je voulais l'appuyer de quelques contingents et placer le

goum dans
trerait

au pied de ses montagnes, il enimmdiatement en hostilits avec le sof de Bou


la plaine,

Bar'la.

Les Beni-Idjeur sont en majorit pour Bou Bar'la. Kassem, ou plutt son frre Chikh Mohammed, a cependant chez eux quelques hommes qui lui sont d

Bel

vous.

Les Beni-R'obri sont partags en deux sofs; l'un Bou Bar'la, l'autre qui est pass presque en entier, avec ses femmes et ses troupeaux^ de notre ct et qui nous demande avec instance l'appui des goums et des contingents pour surmonter le dsordre que l'autre sof fait natre dans la tribu en y amenant Bou Bar'la. Je n'ai pas encore de relations directes avec ce sof, mais Chikh Mohamed m'assure qu'il rclame avec instance que nous montions dans leur pays pour y rtablir l'ordre, qu'il s'engage monter avec ses contingents et qu'il est sr du
qui tient pour

succs.

Nous sommes sans nouvelles des villages de l'Ouedel-Hammam, mais le bach-agha ne tmoigne aucune

inquitude leur gard. Cependant les 25 cavaliers


qu'il

y avait placs, soit

qu'ils aient

manqu

d'ner-

229

gie, soit qu'ils aient

bitants

jug que les dispositions des liails se trouvaient ne leur permettaient plus de tenir, ont profit de la prsence du

du village o

cad

Ou Rabah, du

cercle de Bougie, qui est chez les


(1),

Beni-Ourlis avec cent chevaux

pour quitter leur

poste et rentrer dans leur pays parl'Oued-Sahel. Je ne les ai pas encore vus, mais quand je serai mme
d'apprcier exactement leur conduite, je les punirai

svrement, s'il y a lieu. Les Azazga sont encore tous pour Bon Bar'la, qui est au milieu d'eux. Mais les Azazga ne se composent que d'un village qui n'a pas plus de six sept cents
fantassins.

Les Beni-Djennad sont trs diviss entre eux. Il est que les plus influents de la tribu ne consentiront pas laisser Bou Bar'la pntrer chez eux. Ils ont fait demander Bel Kassem ou Kassi une entrevue qui aura certainement lieu cette aprs-midi, vers les deux heures. Bel Kassem parat convaincu que le sof qui est oppos Bou Bar'la, prendra le dessus et tiendra l'autre dans l'impuissauce d'agir. Telle est la situation politique des tribus o s'est manifeste cette nouvelle agitation. Vous voyez, mon

certain aujourd'hui

Gnral, qu'elle est loin d'tre aussi mauvaise qu'elle paraissait l'tre tout d'abord. Elle laisse voir facilement

que
les

les populations sont,


;

en gnral, fatigues de Bou

Bar'la

que

s'il

a encore quelques partisans, c'est que

kabyles sont toujours diviss entre eux et que, lorsqu'un parti se sent faible, il est bien aise de se rapprocher d'un homme qui lui offre un certain appui moral et le concours de quelques cavaliers.

A mon avis,

cette situation

commande

Bel

Kassem

cercle (1) Le commandant Augereau, commandant suprieur du de Bougie, avait envoy tous ses Spahis et un goum Ksar-Kcbouch ds les premiers jours de l'insurrection des Beni-Robri,

230

inactif, de rpondre aux vux des pour nous dans les tribus et qui rclament l'appui des forces dont il dispose. Bel Kassem et son frre Si Mohammed le pensent ainsi Je suis moimme tellement pntr de l'importance qu'il y a de ne pas laisser croire aux populations qui rclament notre secours, que nous les abandonnons, que je n'aurais pas hsit prendre sur moi dporter immdiatement notre camp tout fait dans le haut de la valle, si le temps nous avait permis d'agir. Mais, comme la pluie et la grle qui ne cessent de tomber, suffisent expliquer notre inaction, aux populations qui rclament notre concours, j'en profite pour vous faire connatre l'tat actuel du pays et pour vous prier de vouloir bien me donner des instructions sur la direction que vous voulez que j'imprime Bel Kassem ou Kassi.

de ne pas rester

partis qui sont

Sign

^^'0LFF.

Bou

Bar'la avait repris

lures de sultan,

aux Azazga ses anciennes alrudoyant les gens, infligeant des amenque
la

des. Les villages devaient fournir, tour de rle, la diffa

pour ses gens


aussi les

ainsi

nourriture pour ses chevaux

Beni-R'obri n'taient-ils plus


qu'ils s'taient

aussi enthou(1).

siasms du matre

donn

(I) Les Kabyles racontent que 16 cavaliers de Bou Bar'la, appartenant aux Bni Djennad, s'tant un soir arrts Filkhi, azib dpendant du village de marabouts des Cheurfa-Nbahloul, avaient

voulu exiger la diffa. Un nomm Si Sad ou Ali, du village d'Hendou, des Bcni-DJennad, qui se trouvait l comme bute cbez un de ses parents par alliance, leur fit observer qu'ils avaient tort de montrer de telles exigences l'gard de marabouts. Il s'ensuivit une querelle dans laquelle se trouva ml un des bommes de l'azib, on en vint bientt aux coups, les gens de Filkhi accoururent au secours de celui des leurs qui tait rudoy par les cavaliers des Beni-Djennad, ils chassrent ceux-ci et les poursuivirent jusqu'aux Azazga.

231

Le premier engagement du cherif avec les forces indignes runies par Bel Kassem ou Kassi, eut lieu le 2 avril, pendant une absence du capitaine Wolff, appel Alger par le Gouverneur gnral. Bou Bar'la avait voulu brler Tizi-Bouchen, mamelon situ entre les Azazga et le grand coude du Sebaou^ un Azib habit par des marabouts de Mr'ira, tribu des Beni-Khelili, du sof de Bel Kassem ou Kassi, et ceux-ci avaient appel le bachagha leur secours. Le goum, suivi de contingents pied, se porta sur le point menac et il y eut un engagement assez vif, bien que de peu de dure, la suite duquel le cherif dut regagner son campement sans avoir pu excuter son projet. Nous avons eu dans cette rencontre un homme tu, un bless, un cheval tu et un bless du ct du cherif il y a eu trois morts et onze blesss.
;

Nos gens, fantassins

et cavaliers,
;

s'taient trs bien

conduits dans cette affaire ils avaient tenu la position jusqu' ce que tous les ennemis eussent disparu. C'tait d'un bon augure pour l'avenir, car on sait combien peu on doit compter sur les contingents indignes, lors-

Bou Bar'la, sur la plainte de ses cavaliers, envoya chercher les gens de Filkhi et les notables des Cheurfa-Nbahloiil et en emprisonna quelques-uns de plus, il infligea une amende de 75 douros et exigea des Cheurfa-Nbahloul une diffa pour tous ses cavaliers. Le jour dit, les marabouts apportrent la dlflfa, mais pas d'argent. Voyant cela, le Cherif entra dans une violente colre, il renversa les plats de ko usko us et les pitina en profrant des injures contre les Cheurfa; il fit conduire les notables du village rcalcitrant sa
;

tente

Le lendemain un fou de Taka, Mohanmied ou El-Haoussine, vint Bou Bar'la et, profltant du privilge que donne aux gens qui ont perdu l'esprit le respect superstitieux que professent pour eux les musulmans, il se mit nu devant lui et commena l'apostropher en
trouver

termes vhments. Sultan lui dit-il enfin, ton rgne est sur le point de finir, demain tu ne seras plus rien. Quelques jours aprs eut lieu le combat dans lequel Bou Bar'la fut grivement bless et les Kabyles sont rests convaincus que c'est le saint anctre des Cheurfa-NIjahloul qui a veng de cette faon ceuxci des outrages qu'ils avaient eu essuyer.
!

232
qu'il s'agit

do les faire combattre pour une cause qui

n'est

pas

la leur.

En rentrant Mekla, le 5 avril, le capitaine Wolff tint conseil avec Bel Kassem ou Kassi et son frre Mohammed ou Kassi sur le partira prendre. Ces deux chefs indignes
furent d'avis que les efforts qui avaient t faits pour

grossir notre parti dans les tribus dissidentes, avaient

donn tout ce qu'on pouvait en attendre


sans plus de retard, recourir
la force.

et qu'il fallait,

Bel

Kassem ou

Kassi proposa de commencer les hostilits par les Bni R'obri oi on devait trouver le moins de rsistance et Mohammed ou Kassi, plus entreprenant et plus audacieux, voulait chtier ceux qui taient l'me de l'agitation,
tait
le

c'est--dire

les

Beni-Djennad; mais l'entreprise

bien hasardeuse. Entre ces deux partis extrmes


(1),

capitaine Wolffdcida qu'on attaquerait les Azazga

o se trouvait encore Bou Bar'la, mais en faisant oprer des diversions du ct des Beni-Djennad et du ct des Beni-R'obri, pour diviser l'attention de l'ennemi et l'empcher de concentrer toutes ses forces sur le point attaqu.

Toutes les dispositions furent concertes pour combiner les oprations et on arrta la date de l'attaque au vendi'cdi 7 avril. Le camp de Mckla tait conipos de 350 cavaliers et de 2,500 pitons, ce qui constituait une force suffisante pour agir contre les Azazga. Le 6 avril, le capitaine \\'olf fit une reconnaissance

goum, jusqu'au pied des montagnes des Beni-Djennad, pour donner le change l'ennemi sur ses projets il rencontra en route les chefs du i)arti de Bel Kassem ou Kassi, qui lui dirent qu'ils se trouvaient trop faibles pour pouvoir rester dans leurs villages et qu'ils
avec tout
le
;

dsiraient quitter leur pays pour s'tablir temporaire-

ment chez

les

Beni-Ouaguennoun.

(I) liOs Aznzga font actuellement partie des Ik-ni-H'obri, mais anciennement on les reirai'dait comme l'urmaiit une tiibu distincte.

233

Nous donnons

ci-aprs

deux rapports par lesquels

le

capitaine Wolff rendit compte de l'attaque des Azazga.

Mekla,

le 7 avril

185 't.

Pour ne pas retarder plus longtemps

le

dpart du

courrier qui vous porte la nouvelle de l'heureuse issue

de notre entreprise contre les Azazga, je me borne vous donner le sommaire de notre journe. Les Azazga ont deux villages dont l'un est domin par l'autre. Nous avons attaqu le premier sur trois colonns et l'avons brl. Les contingents et une partie du

goum

s'y sont

enlever le second,

maintenus pendant deux heures, pour et, malgr 10 tus et 40 blesss, ils

ne se sont retirs qu'aprs avoir puis leurs cartouches. Ce manque de poudre, compliqu de l'arrive de 500 fantassins des Beni-Djennad, qui constituaient pour les Azazga un renfort tout frais et pourvu de munitions, nous a obligs une retraite prcipite, pendant laquelle d'ailleurs nous n'avons eu regretter aucune perte, mais qui ternit un peu nos premiers succs. Les contingents et les goums ont montr une bravoure vraiment admirable, leurs porte-fanions sont rests sous le feu du second village pendant plus de deux heures et ils ont toujours t entours de cavaliers et de Kabyles qui ont d faire prouver beaucoup de mal l'ennemi. Plusieurs d'entre eux ont lutt corps corps; j'aurai riionneur de vous adresser ce
soir

un compte -rendu plus

dtaill

de notre belle

journe.

mais il s'est toujours tenu hors de porte de nos coups de fusil. Les Beni-Ouaguennoun ont attaqu, de leur ct, le village d'Abizar; ils ont eu deux tus et trois blesss. J'apprends l'instant que Si Mohamed est entr chez

Bou

Bar'la tait encore chez les Azazga,

234

les Beiii-R'obri et que la plus grande partie des villages de cette tribu demandent faire leur soumission. Parmi les Spahis, un a eu son cheval tu sous lui,

un autre

a t bless la cuisse,

mais

la balle n'a fait

que traverser les chairs. Je suis revenu camper Mekla.


Nos contingents et les goums sont compltement dpourvus de cartouches. La poudre est trs chre au camp, aussi ai-je l'honneur de vous prier de vouloir bien demandera M. le Gouverneur gnral l'autorisa-

tion de faire dlivrer, le plus tt possible, 50,000 cartou-

ches, ce qui fera que j'en pourrai donner 20 chaque

homme

et avoir

une rserve de 25,000 qui nous a

fait

grandement faute ce matin. Comme il faut absolument que nous brlions l'autre village des Azazga, je dsirerais avoir une vingtaine de fusils tige et une caisse de cartouches cylindroconiques; j'en tirerais un trs grand parti.

Sign

Wolff.

Mekla,

le 8 avril 185'i.

Je vous adresse des renseignements plus complets que ceux que j'ai eu l'honneur de vous donner hier sur l'ensemble de nos oprations. Sur notre gauche, les Beni-Ouaguennoun, au nombre de plus de 1,000 fantassins, conduits par deux fils de Si Mohamed, ont attaqu, comme je leur en avais donn

l'ordre, le village d'Abizar,

des Beni-Djennad.

Ils

ont

russi occuper, depuis six heures


retirs avec

du matin jusqu'
Ils

midi, les contingents d'Abizar et d'Izarazen et se sont

deux tus

et trois blesss.

ont

fait

prouver les

mmes

pertes leur ennemi.

Cette prise d'armes des

Beni-Ouaguennoun

n'a pas

seulement favoris notre attaque contre les Azazga, en

235

diminuant

le

nombre des Beni-Djennad

qui pouvaient

mais elle a servi aussi nous faire connatre ceux des Beni-Ouaguennoun qui taient franchement pour nous, de ceux dont les dispositions taient louches. Demain, je me transporterai chez eux pour prendre les mesures ncessaires pour faire disleur porter secours,

paratre de cette tribu la plus petite opposition.

Sur notre droite. Si Mohamed, avec 100 chevaux et des Beni-Khelili, Beni-bou-Chab, BeniItourar' et des Beni-Yahia, s'est port contre les BeniR'obri. Ceux-ci ne se sont point dfendus. Les villages d'Ifir'a, des Beni-Isaad, de Chebel, lui ont envoy leurs chefs pour lui dire qu'ils abandonnaient la cause de Bou Bar'la et qu'ils dsiraient faire leur soumission. Les villages seuls d'Akoura et d'At-bou-Hini, voisins des Azazga qui se battaient contre nous, sont rests en dehors de cette nouvelle attitude des Ben-R'obri. Aprs avoir cherch ainsi isoler autant que nous le pouvions les Azazga, nous nous portions contre eux, le mme jour, la mme heure que les Beni-Ouaguennoun et Si Mohamed faisaient leur mouvement. Les Azazga n'ont que deux villages, qui sont dfendus par les obstacles que prsente leur position et par 700 fantassins. Ces deux villages, distants de cent mtres, sont placs sur deux plateaux dont l'un domine l'autre. Le plateau infrieur est le nud de trois contreforts; ceux de droite et de gauche descendent par des pentes assez douces jusqu' la valle; celui du milieu, au contraire, est horizontal pendant 1,500 mtres et se termine la plaine par un mamelon abrupt, au sommet duquel existe une mosque dont nous nous sommes empars avant le point du jour. C'est l que j'ai pris les dispositions de l'attaque, d'un commun accord avec les aghas. L'agha Allai (1) est mont par le contrefort de gau

les contingents

(l)

Aglia des Aiueraoua-Tahta, domicilia Dra-ben-Khedda.

236

du bach-agha (1) par celui de droite et et moi sommes rests sur celui du milieu. En un instant, les trois drapeaux des goums se sont montrs une demi-porte de fusil du premier village des Azazga (Ilmaten) et les petits fanions des contingents taient, les uns en avant, les autres un peu en arrire d'eux. Aprs une demi-heure de combat, les Azazga ont abandonn le premier village et, peine avaient-ils lch pied, que cavaliers et contingents des trois coche,
le
le

khalifa

bach-agha

lonnes se prcipitent tous

la fois sur leurs traces en poussant leur cri de guerre, qui remplaait certainement en ce moment toute espce de clairon et de tambour. Le premier village est envahi et aussitt incendi. Ce mouvement s'est fait avec tant d'imptuosit qu'un de nos Kabyles a jet un cavalier par terre d'un coup de crosse et qu'un autre a arrach un fusil des

mains d'un autre

cavalier.
ils

Mais, ces rsultats obtenus,

n'ont

nir au premier village sous

le

feu

pu se maintedu second (2) ils


;

ont t obligs de reculer jusqu'aux positions qu'ils

venaient de quitter. C'est dans ces deux

mouvements

d'offensive et de retraite, excuts par les trois ttes

de colonne avec un ensemble d'autant plus remarqua-

que nous avons eu 10 tus et Dans cette circonstance encore je puis vous donner, mon Gnral, une ide de la manire dont nos Kabyles ont excut les ordres que nous leur avions
ble qu'il tait spontan,

38 blesss.

donns. D'habitude, lorsqu'un des leurs tombe, ils se mettent 15, 20 le relever et l'emporter; hier, mcsure qu'un homme tombait, un Kabyle l'emportait en
arrire
;

n'y a eu

beaucoup de blesss se sont retirs seuls. Il que deux exceptions, et ceux qui s'en sont
Ilaiiiniou, de Sidi-Nanien.

(1)

Hanimou bon

(2)

Le plateau suprieur porte deux

villages, Tirilt-Nat-Aiiiar-ou-

Zeffgan et Ir'zer-Ikhelcf.

237

rendus coupables assurent


poudre.
))

qu'ils

n'avaient plus de

>)

Nos cavaliers et nos goums ont occup encore pendant deux heures les positions qu'ils avaient avant la
prise

du

village

les trois fanions

c'est l que le drapeau du bach-agha, de Mekla et un de Tamda, sont rests

constamment au premier rang. Je vous assure que je n'ai pas pu tre tmoin du courage de ceux qui les portaient et de ceux qui les dfendaient sans prouver
une profonde motion. Les difficults allaient commencer pour nous. Je n'avais emport que 2,000 cartouches de rserve, les seules que j'eusse avec moi, au moment o de toutes parts l'on m'en demandait. J'ai bien essay, avec le bach-agha et les aglias, de faire battre en retraite, mais tous les Kabyles prtendirent qu'ils ne pouvaient le faire sans courir le danger de' se dbander, qu'il n'y avait que le manque de poudre du ct de leurs ennemis qui pouvait leur permettre de quitter leurs positions.

Les 2,000 cartouches furent rparties entre

les trois

colonnes, mais elles furent en un instant puises.

Tous nos Kabyles lchrent pied alors, le goum fut entran et, en un moment, nos trois colonnes se laissrent glisser,
le

long des contreforts qu'elles occu-

o elles se rallirent. Nous n'emes cependant aucun tu, ni aucun bless dans cette retraite, mais nous emes tous la rage au cur de n'avoir pu terminer notre jouine aussi glorieusement que nous l'avions commence.
paient, jusqu' la plaine

L'arrive d'un renfort de 500 fantassins des Beni-

Djennad qui taient pourvus de munitions quand nous n'en avions plus, aurait pu nous faire beaucoup de mal, mais il est arriv trop tard. Bon Bar'la tait chez les Azazga avec 12 cavaliers lui, 25 aux Beni-Djennad et 70 fantassins de cette tribu. Un Kabyle de Mekla, qui a t coup des siens quand

238

le^^

contingents se sont replis du premier village sur leurs positions et qui a sauv sa tte en se plaant
la

sous

protection de l'anaa d'un

homme

qu'il

con-

naissait chez les Azazga, est rentr dans la nuit et m'a

affirm que

Bou

Bar'la avait eu sa

jument tue sous

lui et qu'il avait t

tte.

lui-mme grivement bless la Depuis, cette nouvelle se confirme de plus en plus.

Je vous promets que ds que nous aurons reu la poudre et les fusils que j'ai eu l'honneur de vous demander, nous brlerons le second village des Azazga et que nous leur infligerons une leon qui servira d'exemple aux tribus qui seraient tentes de les imiter. Je dsirerais vivement que vous puissiez m'envoyer un chirurgien, il nous aurait t bien utile hier, non pour couper des bras et des jambes, parce que les Kabyles ne veulent pas entendre parler de cette manire de gurir les blessures, mais pour extraire les balles et donner les premiers soins aux blesss. Ce

qu'il est

ncessaire qu'il apporte particulirement, c'est


linge,

beaucoup de
sir

de charpie.

Si

gnral veut bien

me

l'accorder, je

M. le Gouverneur vous prie de choi-

parmi ceux qui savent monter cheval.

Sign

Wolff.

P. S.

Un marabout des Zerkfaoua


m'apporte
la

qui arrive

l'instant de chez les Azazga,

nouvelle que

Bou
Il

Bar'la a t grivement bless la tte et que tous


l'ont

ceux qui

vu pensent

qu'il

mourra de sa blessure.

ajoute que les Azazga transportent tout leur butin

chez les Beni-Djennad et qu'ils sont dans la consternation. Le marabout a vu lui-mme Bou Bar'ia tendu dans sa tente et il rpond, dit-il, sur sa tte, de la vracit de ces nouvelles. Depuis plus d'un mois personne ne se hasardait laisser patre ses troupeaux ou labourer dans la valle du Haut-Sebaou; aujourd'hui la valle est couverte

23y

de troupeaux et de gens qui labourent pour ensemencer le bechna.

Sisrn

Wolff.

La blessure de Bou Bar'la tait bien relle, il avait reu une balle au-dessus de l'il gauche au moment o, prs du village d'ilmaten, dans un bouquet d'oliviers qui
il cherchait ramener les tomb de cheval et avait t emport par trois hommes des Beni-Djennad. Si on avait eu, de notre ct, connaissance de ce fait, nul doute que cette nouvelle n'et donn un nouvel lan nos gens et que le Cherif n'et t pris dans un dernier assaut. Le combat du 7 avril fait le plus grand honneur ceux qui l'ont dirig et ceux qui y ont pris part. Quand on connat les Kabyles et leur manire de faire, on ne peut que rester surpris des rsultats qu'on a pu o])lenir avec des hommes indisciplins, amens pour la plupart de fort loin et qui avaient abandonn regret leurs familles et leurs intrts pour combattre un homme pour lequel, au fond de leur cur, on aurait trouv plus de sympathie que de colre. Le combat du 7 avril contribua puissamment dsagrger le parti de l'insurrection. Dans les Flissat-el-Behar, les partisans de Bel Kassem ou Kassi se trouvrent bientt assez forts pour prendre les armes;

porte

le

nom

de Mesloula,
Il

siens au combat.

tait

le 11 avril, ils

attaqurent

le

sof des opposants et

il

y eut

plusieurs tus et blesss de part et d'autre.

Aux Beni-Djennad,
rent leur tribu;
ils

les partisans

du bach-agha
ils

quitt-

furent installs avec leurs familles


et

dans

les

zmalas de Mekla

de Tamda, o
Il

taient

appels rendre d'utiles services.

y avait parmi eux

comme Ahmed ou bel Kis, Mohamed ou Smal, Mohamed ou Khodja, etc. Mohamed ou Kassi tait rest dans les Beni-R'obri
des personnages importants,
avec 100 chevaux et 1,000 1,200 fantassins il ngociait pour dtacher du parti des Azazga les villages qui ne
;

240

pas encore rallis au bach-agha et il en a.wmX reu des ouvertures de soumission ; les Azazga eux-mmes avaient commenc des pourparlers dans le jame
s'taient

sens.

Le capitaine Wolff avait reu,


touches qu'il avait
le rsultat

le 12 avril, les 50,000 car-

demandes

et

il

n'attendait plus

que

des ngociations entames par Mohamed ou Kassi avec les At-bou-Hini et Akoura, pour renouveler l'attaque des Azazga, lorsque le Gouverneur gnral le fit encore appeler Alger pour lui donne? de nouvelles
instructions.

A son retour Mekla, il trouva la situation aussi bonne qu'on pou\'^it l'esprer, ainsi qu'il rsulte du rapport ciaprs
:

Mekla,

lo

30 avril 1854.

Nos

tribus sont ta veille de recueillir les fruits de

leurs nergiques efforts. L'ordre est entirement rta-

chez les Beni-R'obri et les villages de l'Oued-elHammam. Les Akoura et les At-bou-Hini viennent
bli

dfinitivement de se rallier leur tribu; Si


est chez eux.

Mohamed

Nos

relations avec Bougie sont rtablies.

Le bach-agha m'a prsent

les djemas de Moknea et de Tifrit-Xat-ou-Malek qui s'engagent, sous leur propre responsabilit, rendre cette communication libre, non seulement pour les cavaliers, mais pour nos Spahis. Elles ont attach une grande importance mon-

trer qu'elles ne faisaient aucune distinction entre les personnes qui traversaient leur pays et qu'elles se chargeaient de protger. Les quatre cavaliers qui avaient t placs Ksar-Kebouch pour la correspondance, seront rtablis demain sur ce point. Les villages des Beni-Idjeur qui sont matres de la

241
"

route du col d'Akfadou, ont galement


la

fait

savoir qu'ils

rendaient

la circulation et qu'ils

se portaient res-

ponsables de ce qui pourrait arriver aux voyageurs


isols qui la frquenteraient.

villages et se sont

Les Azazga ont cFiass avant-hier Bou Bar'la de leurs mis en relations avec Bel Kassem; mais le changement survenu en notre faveur, dans cette tribu, a besoin encore de s'affermir. La force y est encore flottante entre ceux qui veulent rompre avec Bou Bar'la et ceux qui veulent continuer la rsis

tance.

form,
les

Hier, sur la demande du nouveau parti qui s'est le frre du bach-agha, Si Omar ou Hamitouch,

une centaine de cavaliers et 4 500 Kabypour entrer dans le village; mais, en arrivant sur les lieux, il a remarqu, dit- il, que le parti qui l'avait appel n'tait pas assez fort pour lui permettre de s'y maintenir et il s'est retir. Mais, ds que l'on a vu sa retraite, les Azazga ont ouvert le feu contre son monde et il s'en est suivi un engagement dans lequel nous
est all avec
ni bless. A la suite de engagement, le parti qui s'tait dclar pour nous dans le village l'a quitt et s'est retir chez ses voisins

n'avons eu, toutefois, ni tu

cet

les At-bou-Hiui.
les Azazga, Bou Bar'la a t emBeni-Djennad par un marabout. Si ElArbi Cherif (1), qui l'a install dans sa zaoua Tazrout. Mais son arrive n'a fait qu'augmenter la division qui existait dans la tribu; ceux-l mmes qui taient les

En sortant de chez
les

men dans

(1) Si

El-Arbi

tait
la

mort

et c'tait Si Cberif

ben El-Arbi, son

fils,

qui tait cbef de

zaoua. Cette zaoua avait t fonde par un

mara-

bout du village d'b'il-Ntazert, des Beni-Raten, qui avait commenc par y tablir un azib pour ses bestiaux. Ce marabout, qui avait une sa mort, grande rputation de saintet, s'appelait Si Amar Cherif. les Beni-Djennad et les Beni-Raten s'taient disput son corps, et

le

miracle dj fait en faveur de Si Mharaed ben Abd er Rahman bou Goberin, s'tait renouvel Si Amar Cherif a deux tombeaux.
:

19

242

plus chauds partisans de


la

Bou Bar'la ont dsapprouv conduite de Si El-Arbi Cherif, qui les compromettait
qu'ils

beaucoup, en leur retirant les avantages


leurs voisins. Le parti de Bel

pou-

valent avoir en allant guerroyer sur le territoire de

Kassem s'en est accru beaucoup, aussi m'a-t-il demand dj ce matin quelle rponse il devait faire son parti- qui pense devenir assez fort, avant peu de jours, pour, avec son concours, rtablir la tranquillit dans le pays. J'ai rpondu que j'en crirais M. le Gouverneur gnral. Si une colonne doit oprer, dans le courant de mai, chez les Beni-Djennad, je crois qu'il convient que nous nous abstenions, parce qu'elle pourra laisser dans le pays plus de gages de tranquiUit pour l'avenir que nous ne saurions le faire. J'attendrai vos instructions avant de prendre aucune
rsolution.
est probable qu'aprs-demain nous pourrons ensans coup frir chez les Azazga. Le bach-agha Bel Kassem pense que, ds que des troupes seront chelonnes sur la route, elles inspireront assez de crainte aux Beni-Djennad pour les engager livrer Bou Bar'la, qui est dcidment dans une piteuse position, au moral comme au physique. La blessure dont il souffre toujours beaucoup l'a entirement dfigur et lui rend la fuite rellement difficile.

Il

trer

Sign

Wolff.

Bou

Bar'la n'avait pas prcisment t chass des


il

Azazga;
il

avait eu connaissance des efforts faits par les

partisans de Bel

Kassem ou Kassi pour


parti de la paix

grossir leur sof,

les Azazga, du El-Hadj Arab Taguennount, avait eu nuitamment une entrevue avec Bel Kassem ou Kassi pour discuter les bases de la soumission il avait craint alors de devenir

avait su que le chef

dans

243

un gage de pardon pour les Azazga et de nous tre livr par eux et il avait cru prudent de quitter ce terrain dangereux. N'ayant pas os traverser, pour regagner les Beni-Idjeur, le pays des Beni-R'obri occup par les contingents de Mohamed ou Kassi, il avait accept les offres du marabout de Tazrout, Si Cherif ben El-Arbi, et il avait t se rfugier sa zaoua, dans la nuit du 27 au
28 avril.
11

avait

emmen

avec

lui

douze cavaliers, parmi

les-

quels se trouvaient Si El-Arbi ou El-Hadi des Fenaa, Arezkei ou bou Renan de Tamzalt, Si El-Bachir des
Il avait aussi sa multresse bien aime, Halibent Messaoud, qu'il avait prise au cad Si Cherif ou Mezian et dont nous avons parl au chapitre II; cette femme lui prparait sa nourriture et donnait des soins sa blessure (1). Elle habitait avec lui et les Kabyles n'taient pas peu scandaliss de l'intimit qui rgnait entre le matre et la servante.

Mechtras.

ma

La situation du Cherif n'tait pas des plus brillantes Beni-Djennad ne se piquaient pas d'amour-propre pour lui assurer une large hospitalit et il tait oblig de faire des dettes pour vivre. Il tait plutt tolr que ft
;

les

parles Beni-Djennad. Aprs le dpart de Bou Bar'la des Azazga, il ne resta bientt plus que peu faire pour venir bout de cette fraction. Nous donnons ci-dessous le rapport adress
par
le

capitaine Wolff au gnral

Camou, commandant

la division,

sur l'enlvement du 2 groupe de villages form de Tir'ilt-Nat-Amar-ou-Zeggan et d'Ir'zer-Ikhelef.

(1) Si Cherif ou El-Arbi affirme que le Cherif, afin de pouvoir repousser par une fin de non-recevoir les avances des Kabyles qui lui proposaient de se mettre leur tte pour marcher contre Bel Kassem, ravivait sa plaie au moyen du bou nafa (tliapsia garganiqua) Nous ne savons que penser de cette assertion.
.

244

Alger,

le 3

mai 1854.

que vous voudrez bien m'excuser si je prends la libert de vous informer directement du succs dfinitif que nous venons d'obtenir. Aujourd'hui, le 2 village des Azazga a t enlev sans coup frir et brl. Ses dfenseurs l'ont quitt au moment oi nous y entrions, pour aller prendre position sur la rive droite de l'Oued-Tiachach (affluent de l'Oueded-Dis), o ils avaient leur retraite plus assure. Nous les y avons suivis avec une partie des goums et des contingents, que nous avons tablis sur la rive gauche en face d'eux. Dans cette partie de l'Oued-Tiachach, les berges sont fort escarpes et ce n'est qu'aprs une vive fusillade, qui a dur plus d'une heure, que nous avons russi dloger l'ennemi et passer sans dan

J'ose esprer

ger

la rivire.

Mais ce moment, nos goums, soutenus chacun par ses propres fantassins, ont fait avec vigueur plusieurs charges qui ont jet l'ennemi dans l'Oued-edDis et qui ont laiss en notre pouvoir plus de 20 cadavres et un prisonnier. L'ennemi a eu en outre un grand nombre de blesss dont je ne pourrai connatre approximalivement le chiffre que dans quelques jours. Ce succs ne nous a cot que 11 blesss, un cheval tu et un autre bless. Mes Spahis se sont conduits comme des Chasseurs d'Afrique; l'un d'eux a reu une forte blessure, mais les os n'ayant pus t attaqus et la balle ayant t extraite, il se trouve hors de danger, de sorte que nous n'avons pas dplorer la perte d'un
seul

homme.

Aprs avoir refoul l'ennemi dans l'Oued-ed-Dis, que nous n'avons pas travers cause des difficults du terrain et pour ne pas nous loigner de notre but en nous rapprochant trop des villages des Beni-Djennad,

nos fantassins sont rentrs au pas, sans Un moment aprs nous avons vu le drapeau du marabout de Sidi-Mancour, des Beni-Djennad port, en signe de trve, par quelques fantassins qui revenaient chercher les tus, dont plusieurs ont eu la tte tranche par nos cavaliers. Nous, nous sommes rentrs dans les Azazga pour prendre les dispositions ncessaires l'occupation du village et la protection du petit parti que nous y avons rinstall. Les Azazga qui se sont battus contre nous jusqu'au dernier moment et qui sont en fuite chez les Beni-Djennad, ne rentreront dans leur village qu'aux conditions que vous jugerez convenable de leur imposer. Quelles qu'elles soient, nous serons en mesure de les leur faire remplir. J'ai laiss sur les lieux, avec 100 chevaux et 2,000 fantassins, Si Mohamed, qui a attaqu le village par le
et

nos goums

tre en quoi que ce soit inquits.

montagne, au moment o nous l'attaquions nous-mmes par Tizi-Bouchcn. Il s'occupera demain de dtruire les maisons qne nous n'avons pas brles parce qu'elles sont enchevtres avec celles du parti des Azazga cjui s'est rang de notre ct depuis deux jours et auquel nous avons promis de respecter ses proprits. Je suis revenu ensuite avec le bach-agha et le restant de nos goums et de nos fantassins, Mekla. Nous sommes compltement matres de la situation et nous pouvons suivre aujourd'hui telle ligne de conduite qu'il plaira M. le Gouverneur gnral de nous tracer; mais je persiste penser que, en vue de l'avenir, il serait trs utile qu'une colonne pt se prsenter chez les Beni-Djennad. Elle n'aurait pas pour plus de 15 jours d'oprations et elle donnerait au pays des annes de tranquillit. Bel Kassem est convaincu que sa seule prsence sur le Sebaou amnerait la soumission des Beni-Raten, dont les dispositions sont toujours excellentes et qui nous ont fourni aujourd'hui un contingent qui s'est bien battu.
haut de
la

246

Les munitions

et le chirurgien

que M.

le

Gouverneur
le

gnral a bien voulu m'envoyer, m'ont rendu

plus

grand service. La poudre a donn beaucoup de confiance notre monde et les soins que M. le docteur Bezins a donns aux blesss, ont produit une excellente impression. Notre bach-agha est toujours bien malade. Nanmoins, malgr une dyssenterie trs aigu, non seulement il a voulu monter cheval, mais il a eu presque toutes les fatigues et sans contredit tous les honneurs de la journe. Sign Wolff.
:

Le chef du bureau arabe d'Alger et le bach-agha du Sebaou avaient accompli, et mme au del, tout ce qu'il tait permis d'esprer avec les moyens dont ils disposaient
:

ils

avaient enray

rduit le Cherif

mouvement insurrectionnel, l'impuissance et amen la soumission


le

de

la plus grande partie des populations rvoltes. Sans l'excellente attitude des Beni-Raten (1) qui, dans cette circonstance, ont d'ailleurs agi en allis de Bel Kassem ou Kassi et non en gens reconnaissant son autorit sans la prudence et l'nergie dployes ds le dbut contre les populations qui s'taient dclares pour Bou Bar'la, l'insurrection et gagn rapidement par les Flissat-el-Behar et les Beni-Ouaguennoun, jusqu'aux portes
;

de Dellys.
C'et t

compromettre

les rsultats

obtenus que de

vouloir faire attaquer, avec des contingents kabyles, une


tribu belliqueuse 15,000

comme

les Beni-Djennad,
et

comptant
les

mes de population
Il

soutenue en arrire par

Flissat-el-Behar et les Zerkhfaoua, qui en comptaient


10,000.
tait

ncessaire de donner une srieuse leon

(1)

L'altitude des Beni-Rriten dtei'iniaait celle des Beni-Fraoucen,

Bcni-Khclili et Beni-bou-Chab.

247 cette tribu remuante, qui


partie des tribus

mne sa remorque une du littoral (1). La tche de nos troupes rgulires allait maintenant commencer, et le Gouverneur gnral avait eu le temps de prendre ses mesures pour l'organisation des colonnes
qui devaient oprer en Kabylie.

Le gnral Rivet, chef d'tat-major gnral, avait t, dans le courant de mai, reconnatre le terrain aux environs de Mekla et, ds le 17 du mme mois, on avait commenc chelonner des troupes d'Alger TiziOuzou, pour la mise en tat de la route. De mme, dans la division de Constantine, on avait chelonn des troupes vers Ksar-Kebouch, point de concentration
dsign.

Les contingents kabyles runis Mekla et qui taient absents de chez eux depuis prs de deux mois, furent licencis le 18 mai, en les prvenant qu'ils seraient convoqus de nouveau ds que nos troupes seraient en mesure de commencer leurs oprations.

Disons maintenant quelques mots de ce qui s'tait pass dans le commandement de Si El-Djoudi, depuis le

moment o Bou Bar'la

avait t se fixer

aux

Beni-Idjeur.

Ce chef indigne avait assist aux courses d'Alger de 1853, avec une suite nombreuse et il avait t reu avec honneur par le Gouverneur gnral.

(l) Dans tout le territoire de la rive droite du Sebaou, jusqu'aux Beni-Ouaguenuoun, et du bassin de l'Oued-el-Hammam, il ny a que deux tribus qui puissent attendre le choc de nos colonnes, ce sont les Bcni-Djennad d'un cot et les Beni-Idjeur de l'autre. En frappant ces deux tribus, on obtient, sans combat, la soumission de toutes les
:

autres.

tant que 2,000


;

campagne de 185.4, les Beni-Hassan, petite tribu ne compmes de population, ont bien fait un semblant de rsismais, depuis, elles n'ont plus t tentes de recommencer et tance elles ont suivi le sort des autres tribus de rOued-cl-Hammam.

Dans

la

248

Dans le courant de novembre de la mme anne, les Beni-Mahmoud, voisins des Ouadia, qui avaient dj
cherch se soumettre par l'intermdiaire de Bel Kassem ou Kassi, firent leur soumission entre les mains de Si El-Djoudi, qui envoya leurs cheil^hs, au nombre de sept, Alger, pour y recevoir l'investiture. Les BeniMahmoud furent placs dans le bach-aghalik du Djurdjura.

Le mois suivant, Si El-Djoudi conduisit Alger les notables des Ouadia et des Beni-Sedka, pour faire donner ces tribus une organisation dfinitive. Les nou-

veaux chefs furent investis dans


vier 1854.

le

courant de jan-

Le

fils

homme
que
qu'il
le

an du bach-agha, Si El-Hadj Ahmed, jenne plus intelligent et plus maniable que son pre et
le plus souvent faonner nos procds adminisaux Ouadia, o il fit, plus tard, cons-

capitaine Beauprtre employait


le

pouvait pour

tratifs, s'tait fix

truire

une maison de commandement auprs du march du dimanche ce fut lui qui s'occupa dornavant des
;

affaires

des Beni-Sedka. Une tranquillit parfaite rgna

pendant quelque temps dans cette confdration. Il restait encore vaincre la rsistance de quelques le village des Oulad-Ali-oufractions des Zouaoua Harzoun, dans les Beni-bou-Drar, celui de Tikichourt, dans les Beni-Ouassif, ceux des At-el-Arba et des Atel-Hassen, dans les Beni-Yenni. Si El-Djoudi s'tait attach avec opinitret l'ide de les rduire par la force, avec le secours des Beni-bou-Drar et des Benibou-Akkach. Au mois de mars 1854, il bloqua troitement le village de Tikichourt o dominait Ei-Haoussine Nat E-Hadj Arab, homme trs intelligent, ayant un degr remarquable le don de la parole et qui jouissait d'une grande influence dans tous les Zouaoua. Les gens du bach-agha avaient fabriqu, pour la circonstance, une machine de guerre qu'on employait quelquefois dans les luttes entre
:

249

une sorte de blocii:haus ambuau moyen de poutrelles et qu'on pouvait faire avancer vers l'ennemi en tirant couvert. Il y eut de part et d'autre des tus et des blesss, mais aucun des partis ne put vaincre l'autre. Fatigus enfin de cette guerre interminable, trs prjudiciable leurs intrts, les dissidents, sauf ceux des
tribus kabyles (1); c'tait
lant, fait

Beni-Yenni, se dcidrent se laisser conduire Alger, esprant russir se soustraire l'autorit du bachagha en obtenant de relever directement de l'autorit
franaise. Cette esprance fut

rsigner accepter
s'tre

trompe et ils durent se suprmatie de Si El-Djoudi, aprs reconcilis avec lui et avoir promis l'oubli de leurs
la

anciens ressentiments.
Voici la lettre du Gouverneur gnral relative la soumission des Zouaoua, ainsi que le tableau de l'organisation qui leur fut donne.

Alger,

le 12

mai

1654.

J'ai

l'honneur de vous annoncer que les fractions


faire leur

dissidentes des Beni-bou-Akkach, Beni-Ouassif, BeniAttaf,

Beni-bou-Youcef sont venues Alger soumission.

Depuis deux ans environ,

comme vous

le savez, les

Beni-bou-Drar, sous les ordres de Si El-Djoudi, ont

cherch par la force les moyens d'amener ces tribus composition. Fatigues enfin d'une lutte ruineuse qui les obligeait rester dans leur pays, sans pouvoir
participer

aux avantages du commerce extrieur, sont venues solliciter l'aman.

elles

(1) Une machine de guerre de cette nature a t employe sans aucun succs par les Kabyles, en 1871, contre le bordj de Beni-Man-

cour.

250
Ces fractions insoumises me demandaient la paix, mais en faisant leurs conditions ainsi, elles auraient dsir ne point tre assujetties prendre des permis de dpart chez le bach-agha du Djurdjura, n'avoir aucun rapport de subordination son gard et dpendre directement de Dra-el-Mizan. L'acceptation de semblables propositions aurait naturellement dtruit l'influence de Si El-Djoudi dans la montagne, et n'au;

rait

pas manqu d'engager les autres tribus rechercher une position analogue. L'autorit des chefs qui commandent le pays avec zle et fidlit, aurait donc t anantie par nous-mmes, en adoptant cette solu-

peu convenable et d'une mauvaise politique. donc fait dclarer aux Beni-Ouassifs, etc., que je les admettrais soumission, mais seulement aux conditions imposes toutes les autres tribus des Zouaoua. Si, d'ailleurs, ces conditions leur rpugnaient, ils taient libres de retourner chez eux se replacer volontairement dans les chances de la guerre. Aprs de longs dbats, les dissidents ont fini par consentir mettre de ct l'amour-propre qui les tenait loigns de nous et de Si El-Djoudi. Ils se sont rendus discrtion. J'ai cependant mitig pour eux le prix auquel les passe-ports leur seront dlivrs. Dj quatre mois et demi de l'anne sont couls et leurs permis n'tant valables que jusqu'au 31 dcembre, ils les obtiendront pour la moiti seulement du prix dction

J'ai

mand aux autres tribus. Un grand repas a runi dans


et les

la

cour du bureau arabe

d'Alger les anciens fidles qui avaient suivi Si El-Djoudi

nouveaux soumis. La rconciliation s'est opre entre eux et, hier, j'ai sanctionn la paix en donnant des burnous d'investiture aux uns et aux autres. d'une part si J'espre que ce rsultat sera durable
;

El-Djoudi, dans son intrt et le ntre, d'autre part

M.

le capitaine

Beauprtre, dont

le

zle intelligent
la

asseoit mieux chaque jour notre domination dans

251

montagne, veilleront au maintien de l'ordre


paix.

et

de

la

J'ai l'honneur de vous adresser ci-joint la liste des amins que j'ai investis et le nom des fractions ou villages auxquels ils appartiennent.

Sign

Randon.

Liste des Chefs

kabyles investis

le

10

mai

7854

Tribus

Villages

Noms
(
(

des Chefs

_.

Mohamed Arab ou Chalal, Brahim ben Ahmed


;

Beni-hou-Di-ar

'
.

Tala-Ntazert. ""^
_
, .-, 3

, '

El-Haoussine ou Azzouff, '


El-Hadj

Hammich

jj

<

El-Hadj El-Haoussia ou

Abd

es

Oulad- Ali-ou-( Mohamed ou Bel Kassem, Harzoun El-Hadj Hammou ou Abd Allah.
f

El-Hadj

Ahmed Amzian,
;

Zaknoun ......] El-Hadj Mohamed ou Ramdan


(

Amara ou Hamadouch
Sad ou Salem,
^^_q.^^- El-Mokhtar
Ali ou Meddour,
r-i rr r Araar ou El-Hadj
.
;

Boni bou kach


-

Ak

-'
1

nouai

)
j

Tiguemounin. ^

.,
(

Hadouda
/

Sad ou Moussa.
l
. . . .

Bem-Abbes
1
1 '

Mohamed ou Mesbah, Ei.Hadj Mohamed Bel Kassem Amar ou Si Bel Kassem,

Takichourt

".

Beni-Ouassif

t-i tt r., ti El-Hadj Arab; El-Haoussme^alt


...

^t

...
1

Bou

Abd

- er

-\
j

Ali ou

,.

Amara,
;

Ilahman
Tikidount

Mohamed Amzian Youcef ou Hammou, ),, ru* Ahmed ou bernt


,

252
Tribus
Villages

Noms
\

des Chefs

At-Daoud.
Beni-Atlaf

EI-Arbi ou Dris,

Hammouda ou Tahar
Mohamed
Sad ou Ali Aoudia.

(^ t-Saada
Beni-bou-You-l
cef
.

Sad ou Amara,

...

laourirt

Ou Raradam ou

Bel Kasscm,

Boudjoma ou Moussa.
El-Amara Guedjaad,

Taskenfout, Taskei

Beni-Mensuellat

\ Azrou

Mohamed bcn
j

Bol Kasscm

V Oulad-Sidi-Sad-i Si Sad ou Talob,


\

ou-Taleb

EI-Hadj Sad ou Meddour

Aprs la soumission des Zouaoua et bien que les tribus fussent encore livres peu prs elles-mmes, le
Si El-Djoudi jouit d'une tranquillit qui y tait inconnue depuis bien longtemps nos mokhaznis allaient isolment dans les tribus et sur les
;

commandement de

marchs

et

un

olicier

du bureau arabe de Dra-el-Mizan


le

put traverser sans encombre par les Beni-Irguen.

Djurdjura, en passant

CHAPITRE
Lu Gouverneur
gnc'ial marclic

VII
Beni-Djennad avec une

contre

les.

Combat d'Ar'erib du 4 juin, colonne, de la division de MacMarche Beni-Djennad. soumission des Jonction des deux juin. du 4 Beni-Hassan des Mahon, combat Haut-Sebaou. vers le marche colonnes et

Fuite de

Bou Barla.

Le gnral Randon, gouverneur gnral, avait arrt que les oprations en Kabylie seraient effectues au moyen de deux divisions, dont il se rservait le commandement en chef; Tnne de ces divisions, aux ordres

du gnral Gamou, et qui tait forme de troupes prises dans les provinces d'Alger et d'Oran, avait son premier
point de concentration Tizi-Ouzou, d'o elle devait se porter Chaoufa, 10 kilomtres au del de Mekla ; la

deuxime, aux ordres du gnral de Mac-Mahon (l)et forme de troupes prises dans la province de Constantine, avait son lieu de concentration au bordj de KsarKebouch, point culminant de la chane qui spare la
valle de l'Oued-Sahel des petits bassins ctiers situs entre la montagne des Beni-R'obri et Bougie ; ce bordj,

que nous n'avions pas cess d'occuper depuis l'expdition du gnral Bosquet en 1852, devait tre mis en complet tat de dfense et servir d'entrept pour les vivres et les munitions. La concentration devait tre effectue des deux cts la date du 1" juin 1854.
Voici

comment

le

gnral

Randon

indiquait ses projets

(t)

de

la

avait t nomm au commandement dcision du 27 mnrs 1852. par di\'ision de Constantine

Le gnral de Mac-Mahon

254

dans une

lettre

du 26 mai

Mon

intention est de frapp.

r,

dbut, sur la tribu des Beni-Djennad, qui a prt, dans cette dernire circonstance, aide et secours
le

ds

au Cherif

et qui

a besoin d'tre chtie d'une manire

exemplaire.

Mon

action s'tendra ensuite

tribus de la rive droite

aux autres du Sebaou, depuis les Benila

Idjeur jusqu'aux Zerklifaoua, sur le bord de la mer.


J'y

emploierai 8 bataillons de

division d'Alger,

que

je vais

runira Mekla

et 7 bataillons
ferai

de

la

province de

Constantine, que je

dboucher par Ksar-Ke-

bouch.

Occupons-nous d'abord des oprations de

la division

Camou (1). Du 17 au

30 mai, 6 bataillons avaient t chelonns

route, depuis Azib-Zamoum jusqu'en avant de Tizi-Ouzou, savoir: 3 bataillons du 11^ Lger d'Azib-Zamoum Dra-ben-Khedda, 1 bataillon de Zouaves et 1 bataillon du 60*^ de Ligne entre ce point et TiziOuzou et 1 bataillon du 25 Lger en avant de Tizi-Ouzou dans la direction de Mekla. Le gnral Bosc, commandant la subdivision d'Aumale, tait arriv le 23 mai Tizi-Ouzou pour prendre le commandement de toutes les troupes d'infanterie. Le sous-

aux travaux de

intendant militaire Lag, tabli Tizi-Ouzou, veillait la

runion sur ce point des denres ncessaires la colonne et prparait l'installation d'une ambulance qui devait servir comme halte d'vacuation, pour nos malades et nos blesss, entre le champ de bataille et les hpitaux. Ds le 30 mai, le gnral Bosc s'tait porte en avant de Mekla, sur le plateau de Ghaoufa, avec le bataillon de Zouaves et le l^"" bataillon du 60 de Ligne. Toutes les troupes devant former la colonne avaient achev, le

(l) La plupart de nos renseignements ont t puiss dans des marches et oprations de cette division.

le

journal

mme jour,
Pt,

leur concentration Tizi-Ouzou et le gnral


la division, ainsi

Camou, commandant

commandant

la

que le gnral subdivision d'Alger, y taient

arrivs.

La journe du 31 mai fut donne en repos aux troupes, dont quelques-unes venaient de garnisons lointaines et avaient march par de fort mauvais temps. Le !'' juin, le gnral Camou mit en marche les troupes runies Tizi-Ouzou, pour les portera Chaoufa 900 mulets de rquisition furent employs, pendant les journes des 30 et 31 mai et du l*'' juin, transporter sur ce point les vivres ncessaires pour 15 jours. Un dtachement de 119 hommes et 2 officiers avait t laiss la garde du bordj de Tizi-Ouzou. 3,000 fantassins kabyles des Flissat-Oum-el-Lil, Maatka, Beni-Assi, Beni-Fraoucen, Beni-bou-Chab, Beni-Khelili, Ameraoua avaient t runis Chaoufa 300 cavaliers des Ameraoua, Isser, Krachna, Plissa et 50 de Dellys formaient le goum. Ces
;

forces auxiliaires taient sous les ordres du capitaine Wolff (1) qui avait avec lui le capitaine de Bthune, chef du bureau arabe de Dellys, et le capitaine Colonieu, du bureau arabe d'Alger. Toutes les troupes et tous les moyens d'action se trouvaient runis Chaoufa le l^^ juin au soir. Le Gouverneur gnral arriva le 2 juin, 10 heures du matin, avec son tat-major et l'tat-major gnral il fut salu par une salve de 14 coups de canon et trouva la colonne sous les armes. Il passa rapidement devant les lignes et aussi devant les contingents kabyles et les goums qui, par leur maintien svre et leur alignement
;

(1)

Le

capitaine

Wolff avait

nomm aux

fonctions de directeur

divisionnaire des affaires arabes, par dcision du 29 mai, en remplacement de M. Pchot, nomm chef de bataillon et qui avait rejoint

son corps.

Le capitaine d'tat-major de Bthune


bureau arabe de Dellys
le

avait t

nomm

chef du

29 janvier 1854.

256
rgulier, s'efforaient d'imiter la tenue

imposante de nos

bataillons.

titue de la

La colonne expditionnaire se trouva, ds lors^ consmanire suivante


:

Officiers

Troupe

Lg
en
et

gunc'ral Ranilon,

gouverneur
le

clief,

avec son aide-de-camp

commandant commandant Ribourt


gm'-ral,
7

son tat-major

46

Le gnral de brigade Rivet, chef d'tat-major gnral et

son personnel

20

Le gnral de brigade de Chabaud-Latour, commandant du Gnie


2
(i),

46

Le lieutenant-colonel d'tat-major de Neveu du bureau politique des


affaires

chef
2
9

arabes et son personnel.


la di-

Le gnral de
vision

division

Camou, commandant de

Le Le

lieutenant-colonel Spitzer, chef d'tat-major de la


4

division

capitaine Wolff, directeur divisionnaire des affai6


miiitaii'e

res arabes

33

Le sous-intendant
administratifs

Lag, chef des services


J

Le mdecin
l'ambulance

principal Bertherand,

mdecin en chef

et

54

Le

lieutenant de

Gendarmerie Giraud, prvt

et ses
1

gendarmes

20

reporter

37

247

nomm chef du bureau politique par arrt ministnovembre 1853, en remplacement du lieutenant-colonel de Chasseurs d'Afrique, rentr son corps sur Salignac-Fnlon, du sa demande. Le colonel de Neveu tait, au moment de sa nomination
(1) Il

avait t

riel

du

18

l*-"""

au bureau politique,
Constantine.

directeur

divisionnaire des affaires arabes

257
Officiers

Troupe

Report......

37

'247

Les troupes d'Infanterie taient rparties en deux brigades comprenant cliacune 4 bataillons.

/e

brigade.

Gnral

Pt
par
le

'^

16

Trois bataillons du

Ih Lger commands
Decaen

colo-

nel Hardy, le lieutenant-colonel


bataillon

et les chefs

de
32
1

Le
clief

Hemesvy d'Auribeau, Lebrun et Dujardin. ... bataillon du 1" de Zouaves command par le

.521

de bataillon Larrouy d'Orion


2 brigade.

20
3
le

904
18

Gnral Bosc
colo-

Deux
nel

bataillons

du 25^ Lger commands par


et les chefs

Duprat de
Malbet

la Pv,oquette, le lieutenant-colonel

de Bon-

net-Maurelhan de Polhs
et

de bataillon Paillot
36
1.341

Deux
colonel

bataillons

du

60* de

Ligne commands par

le

Dcligny et

les

chefs do bataillon Tartarin et


31

Farine

1.2G3

Il

y avait encore comme rserve auprs du quartier-gnral


:

Deux compagnies de
chef de bataillon Pchot

Tirailleuis

commands par
pied

le

7
.

199

Un

dtachement de canonniers

56

L'Artillerie comprenait 3 sections de

montagne approformant rserve.


Dani.
...

visionnes 48 coups par pice, une section affecte

chaque brigade d'Infanterie


L'Artillerie tait

et la 3"

commande par

le capitaine

139

Un

dtachement de Sapeurs du Gnie sous


bataillon

les ordres

du chef de

Domergue

(I)

197

A
(t) Le commandant Renoux arriv le commandement des troupes du Gnie.

reporter

184

5.901

5 juin la colonne, prit le

20

258
,

Offiiii'is

Tniups

Report

184

5.901

La Cavalerie commande par le lieutenantcolonel de Fnolon, comprenait


:

Deux escadrons du [" Chasseurs Une division du l*"" Spahis

d'Afrique

10
4
le

195
87

Un

dtachement du Train des Equipages sous

com7

mandement du chef d'escadrons Cantiget Le Service des Subsistances


Totaux

158
21

208

6.362

La colonne comptait 645 chevaux, 439 mulets et le convoi arabe comprenait 819 mulets. Le 3 juin, dans l'aprs-midi, le gnral Rivet alla faire la reconnaissance du terrain que devait parcourir la colonne pour se porter l'attaque des Beni-Djennad. Il ne prsentait que des pentes facilement accessibles, un sol dcouvert, sans obstacle srieux, coup par quelques ruisseaux faciles franchir la campagne tait parseme de prairies et de champs de crales. Le plateau d'Ar'erib, o se tient le march du lundi des Beni-Djennad, paraissait fortement occup par les Kabytous les villages proximit de la plaine, Talales Ntegana, Taguercift, Ikherban avaient t abandonns ; les habitants avaient emmen leurs femmes, leurs enfants, leurs troupeaux et tout ce qu'ils avaient pu
; ;

emporter.

que

D'aprs les renseignements recueillis, c'tait Ar'erib les Beni-Djennad avaient concentr tous leurs
rsistance; c'tait l qu'il
fallait

moyens de

aller les

chercher. L'attaque fut rsolue pour le lendemain.

Disons quelques mots des prparatifs de dfense des Kabyles et des difficults auxquelles nous allions nous
heurter.

259

form de trois groupes de maisons entourant un petit plateau o se tient le march du lundi des Beni-Djennad, est bti sur un peron d'un contrefort rocheux qui se dtache du Takarbouzt. Ce contrefort prsente plusieurs ressauts successifs appuys sur des escarpements presque inaccessibles; les artes montrent des murailles de rochers nus et ce n'est partout qu'un entassement de pierres et de quartiers de roc, au milieu desquels poussent d'paisses broussailles et mme des arbres de haute futaie, qui sont des chnes verts d'normes blocs dominent de distance en distance ce cahos. Tout cela forme un fouillis inextricable o les gens du pays seuls peuvent trouver leur chemin. Autour
Le
village d'Ar'erib,
;

des villages, les proprits sont entoures de murailles en pierres sches, qui en rendent les abords encore plus
difficiles.

L'ensemble de ces positions offrait aux Beni-Djennad des fortifications naturelles qu'ils avaient rendues encore plus inabordables par des retranchements en pierres sches, reliant leurs dfenses sur toute l'tendue de la

En supposant le village enlev, ils avaient encore des lignes chelonnes de retraite o ils pouvaient nous disputer le terrain pied pied. Cette position si formidable avait cependant un point faible, surtout avec des dfenseurs kabyles; elle pouvait tre facilement tourne gauche par le col d'AgueniCheurgui, qui conduit aux villages des Beni-Djennad-elmontagne.
Bhar.

des Beni-Djennad avaient envoy leurs guerriers Ar'erib ; les Zerkhfaoua, les Beni-Flik et le sofdes Azazga non encore soumis, avaient fourni aussi leurs contingents. Celui que les Beni-Djennad avaient

Tous

les villages

dsign

d'Elma bou Amen ses principaux lieutenants, c'est--dire ceux qui avaient amen les plus gros contingents et dont les avis taient, accepts sans discussion, taient Mohamed ou Chala de
;

comme chef, pour diriger nomm Amar Nat Amar Iboudafen

la dfense, tait le

260

Taguercift et Si

ces trois

Mohamed Sad ben El-Hachemi. C'taient hommes qui avaient dirig les prparatifs de

dfense, en indiquant les retranchements lever et les

points qui devaient tre occups par chaque contingent. Le soir, des feux furent allums sur les crtes pour

appeler les retardataires et

comme on
la nuit se

du ramadan, une partie de

tait dans le mois passa festoyer et

s'exciter la guerre sainte.

Que devenait Bou


leurs ttes?
Il

Bar'la

pendant que

les

Beni-Djennad

se prparaient affronter l'orage qu'il avait

amass sur

avait d'abord dit ceux-ci qu'il tait guri

de sa blessure et qu'il voulait se mettre leur tte, pour exterminer la colonne qu'on apercevait dans la plaine, ou mourir avec eux ; puis il s'tait dcid suivre le conseil qu'on lui donnait de fuir. Il savait d'ailleurs que le bach-agha Bel Kassem ou Kassi avait fait offrir, par un homme de Mekla, appel Amar ou AbboUj une somme considrable Si Cherif ben El-Arbi s'il voulait lui hvrer son hte. Si Cherif avait refus de vendre son anaa aucun prix mais ce qu'il avait refus, un autre pouvait bien l'accepter, et le plus sage tait de ne pas exposer les
;

Beni-Djennad
vite.

la

tentation,

en s'loignant au plus

Aprs la soumission des Beni-R'obri, que la prsence de la colonne Chaoufa avait encore affermie, la fuite vers les Beni-Idjeur tait devenue difficile et prilleuse; il fallait pourtant la tenter. Le Clierif partit dans la nuit du 2 au 3 juin, sans bagages, accompagn de deux seulement de ses cavaliers et de six individus des BeniDjennad servant de guides. Il avait d se sparer de sa multresse Halima bent Messaoud, qu'il n'avait pas os exposer aux dangers qu'il allait courir et il l'avait laisse la garde de Si Cherif ou El-Arbi, ainsi que tout ce qu'il possdait, mulets, tentes, tapis, armes, etc. Les cavaliers qu'il n'emmenait pas restrent avec les dfenseurs d'Ar'erib.

Bou

Bar'la traversa les Beni-R'obri en s'entourant des

261

plus grandes prcautions afin de ne pas tom])er dans une embuscade, si sa fuite tait vente il fut assez
;

heureux pour arriver sain

et

sauf aux Beni-Idjeur.

Le 4 juin, 5 heures du matin, la colonne expditionmarche pour aller l'attaque des Beni-Djennad. Le goum et les contingents s'avanaient en tte, suivis de l'avant-garde compose de 4 compagnies d'Infanterie, des Ganonniers pied et d'un dtachement du Gnie venaient ensuite les troupes de la brigade, l'ambulance, le convoi arabe et tous les impedimenta; la 2^ brigade formait l'arrire-garde et elle avait plac, sur chaque flanc du convoi, pour le couvrir, un bataillon form par section grandes distances. A 7 heures 1/2, l'arrire-garde ayant achev de franchir le Sebaou, opration qui avait t fort longue pour les bagages et les quipages et qui avait fait interrompre la marche, la colonne continua cheminer sans incident. Lorsqu'aprs avoir travers, sans difficult, l'Irzer-bouDeles (en arabe Oued-ed-Dis), elle commena gravir les pentes qui mnent Ar'erib, les goums et les contingents eurent l'ordre de dgager la tte de colonne en appuyant
naire se mettait en
1'"*'
;

vers la gauche.
L'avant-garde dboucha vers 9 lienres l/2surunplateau en avant des positions occupes par l'ennemi, au milieu d'un terrain coup de ravins, de murs de clture et couvert de plantations d'oliviers et de figuiers. Trois colonnes d'attaque furent alors formes de la manire suivante
:

A gauche, une colonne charge d'oprer un mouvement tournant par le col d'Agueni-Chergui et compose
des contingents kabyles, des goums, de toute la cavalerie rgulire, d'nn bataillon du 60^ (ce bataillon faisant partie de la 2" brigade, marchait sur le flanc du convoi
et tait arriv

sur

le

plateau au

moment o

les disposi-

tions d'attaque taient prises), de 50 Ganonniers pied


et d'un

dtachement du Gnie. Gette colonne, qui

tait

262

aux ordres du gnral

Rivet, ayant

un grand arc de
;

cer-

cle dcrire, s'branla la

premire

mais

elle eut l'ordre

de ne s'engager que lorsqu'elle entendrait le signal de deux coups de canon. La 2 colonne d'attaque place en face du village d'Ar'erib, comprenait le bataillon de Zouaves (moins une section commande par le lieutenant de Romieux qu'on

un bataillon du 11 Lger. La 3 colonne, place droite du village se composait de deux compagnies de Tirailleurs, ayant avec elles une section de Zouaves et de deux bataillons du 11^ Lger. Toutes ces troupes appartenaient la brigade du gnavait jointe

aux

tirailleurs) et

ral Pt.

Un

bataillon

et qui tait arriv

d'attaque, fut

convoi avant qu'on ne lant les colonnes tabli en arrire d'elles pour former une
25 Lger, qui avait flanqu le

du

rserve.

Pendant qu'on prenait ces dispositions, les Beni-Djennad multipliaient leurs feux sur les troupes qui dbouchaient sur le plateau.

Deux pices de montagne furent

places en avant des Tirailleurs et lancrent quelques obus qui ralentirent l'ardeur des Kabyles.

Quand
nant de

tout fut bien arrt et


la

que

le

mouvement

tour-

Rivet, fut bien dessin, le


l'ordre de

colonne de gauche, conduit par le gnral Gouverneur gnral donna


l'attaque.
la
fait

commencer

Aprs avoir

aux troupes

dfense de

d'tre arrives sur les crtes, leur avoir fait

avant dposer les


tirer

sacs terre et mettre la baonnette au bout du fusil, le gnral Camou fit avancer les ttes de colonnes d'assaut jusqu' 200 mtres des positions de l'ennemi, en profitant des

phs du terrain pour


;

les tenir couvert autant

que possible
son

puis

il

les lana

en avant au pas de charge,

commandement. Le signal convenu, de deux coups de canon annona ce mouvement la colonne tournante.

263
L'lan de nos soldats fut admirable. Ils se prcipitent au pas de course sur les retranchements ennemis sans se laisser arrter par la fusillade des Kabyles qui, les ayant attendus 20 pas, les accueillent par un feu nourri et meurtrier ; ils escaladent tous les obstacles et en peu d'instants, ils restent matres de la position. Ils poursuivent alors les fuyards, la baonnette dans les reins, dans un terrain qui tait, comme nous le savons, hriss de
difficults.

Les Kabyles, effrays de voir Ar'erib enlev aussi


lement, perdent tout
fait la tte

faci-

lorsqu'ils se voient

tourns par Agueni-Chergui et menacs sur leur ligne de retraite ; ils se jettent alors en dsordre dans la direction du Tamgout, non sans faire face, de temps en temps, nos soldats qui les poursuivent. Cette position d'Ar'erib, qui avait paru si redoutable, tait donc tombe au premier lan de nos colonnes
d'attaque.

nos goums, aprs avoir dcrit un pu aborder la montagne par un plateau d'un accs assez facile ils trouvent un grand nombre de fuyards cherchant gagner les bois et les ravins, ils les chargent, les sabrent et les rejettent dans la montagne o ils sont traqus par nos contingents
Notre cavalerie
et

circuit d'une lieue, avaient

kabyles.

et,

Le mouvement agressif avait commenc 10 heures, midi, toutes les troupes taient au bivouac, sur le

plateau de Souk-el-Tnin, d'o taient parties les colon-

nes d'attaque. Nos auxiliaires indignes avaient t camper au village de Tala-Ntegana. Les villages d'Ar'erib, Taguercif, Ikherban, Tazrout avaient t incendis par nos troupes ; ceux de TalaNtegana, Azrou-Mesguen et Adrar-Nat-Kodea, avaient t livrs aux flammes par nos contingents et nos

goums.

Nous avons eu dans ce combat un caporal du


tu, 2 officiers et 30 soldats blesss

11*^ Lger dont 2 sont morts

264

des suites de leurs blessures, et 3 chevaux blesss. Le goum avait eu, de sou ct, 3 hommes blesss. L'euuemi avait subi des pertes assez considrables pouss vivement la baonnette dans les reins, il n'avait pas eu le temps d'emporter tous ses morts et il avait abandonn sur le terrain une cinquantaine de cadavres ;
;

il

avait eu aussi de

nombreux

blesss.

Amar

Nat

Amar

Iboudafen et Si

Mohamed

Sad ben El-Hachemi, que

nous avons vus organiser la dfense d'Ar'erib, taient parmi les morts. Le Gouverneur gnral ayant appris que les BeniDJennad s'taient retirs en partie, avec leurs femmes, leurs enfants et leurs troupeaux, dans le village d'Ir'illaggachen, situ sur le versant de la montagne qui regarde la mer, ft prendre les armes, deux heures,
4 bataillons, sans sacs, de la 2 brigrade, auxquels se

joignirent
d'Afrique,

section d'Artillerie, 2 pelotons de Chasseurs

de Spahis, 15 mulets de cacolet, un dtachement du Gnie et 4 mulets d'outils, afin d'aller les traquer pour les amener plus promptement se soumettre. Cette colonne, conduite, par le gnral Camou, ayant sous ses ordres le gnral Bosc et le gnral Rivet, prit les goums furent la route du col d'Agueni-Cheurgui
1
;

lancs sur
la

la

gauche pour

fouiller les ravins et clairer

marche. Aprs une ascension d'une demi-heure par un chemin facile, on arriva sur la crte, l'origine d'un ravin profond qui se dirige vers la mer et forme l'Ir'zer-Ikherfche. Deux bataillons gagnrent la crte du contrefoi't qui limite l'Ouest le bassin de cette rivire et dont le point culminant est occup par la djama de Taourirt-Yahia, pendant que le reste de la colonne suivait, mi-cte, le chemin conduisant au village d'Ir'il-Iaggachen. Ces deux troupes marchaient hauteur l'une de l'autre. Celle de gauche alla prendre position sur les crtes dominant le village, lequel tait bti sur un peron faisant saillie sur le ravin, pendant que celle de droite y pntrait.

265

Les Beni-Djennad, qui avaient aperu notre mouvement, avaient eu le temps de s'enfuir avec leurs femmes, leurs enfants et tout ce qu'ils avaient pu emporter; quelques-uns avaient gagn les escarpements rocheux, bordant la rive droite du ravin; des coups de fusils furent changs avec les fuyards dont deux furent tus. Le
village d'Ir'il-Iaggachen fut pris

sans

difficults, les

mai-

sons furent incendies,

les jardins dtruits, et, aussitt

aprs, les troupes reprirent

la route du bivouac pour prendre un repos qu'elles avaient bien mrit; elles y arrivrent vers 6 heures du soir. Les villages occups offraient en abondance de l'eau et du bois et les champs de crales fournirent la nourriture des chevaux et des mulets, pendant tout le temps que la colonne resta Ar'erib.

cette journe, on avait consomm 23 obus, 3,G66 balles oblongues et 7,173 balles sphriques.

Dans

Le 5 juin, 8 heures du matin, 6 bataillons commands de manire laisser un demi-bataillon sur chaque face du camp, prennent les armes pour aller procder la destruction des villages des Beni-Djennad ces troupes d'Infanterie se joignent la portion de la Cavalerie
;
:

qui n'a pas

d'Artillerie, le

march la veille dans l'aprs-midi, 2 sections dtachement d'Artilleurs pied, 100 hom-

mes du Gnie avec 4 mulets d'outils, les deux compagnies de Tirailleurs, une partie de l'ambulance avec 20 mulets de cacolets, le goum et les contingents kabyles. Le Gouverneur gnral et tous les gnraux marchent avec la colonne ; le lieutenant -colonel Polhs, du 25
Lger, est charg du ses au camp.

commandement des

troupes lais-

La colonne suit
la

la

mme

direction que la veille, prend

crte sur le versant nord de la montagne et arrive au point culminant o se trouve le village deBou-

mme

Bekeur. A moiti chemin du contrefort, avant d'arriver ce village, le gnral Pt avait t dirig sur la droite, avec le 11 Lger, pour se porter sur le village de Til)ou2t

260
dioun, situ au del
la veille,

du vilhige d'Ir'il-Iaggachen, incendi sur un rameau montagneux descendant vers

rir'zer-Ikherfech.

Les contingents kaljyles et le goum descendent gauche pour fouiller et incendier les groupes d'habitations qui forment le village de Taboudoucht. Le gnral Bosc, avec 3 bataillons, continue suivre l'arte principale avec ordre de s'arrter une demi-lieue en avant de Bou-Bekeur, o a pris position le Gouverneur gnral avec le restant des troupes, et de lancer de forts dtachements droite et gauche, pour faire le plus de dommage possible aux Beni-Djennad, en dtruisant les habitations, les jardins et les moissons. Les villages que le gnral Bosc avait sa porte taient ceux de Nador et des At-Houbelli. L'uvre de destruction s'opra- ainsi simultanment dans 6 villages, que nous avons trouvs entirement abandonns.
L'opration
tirait

peine sa

fin

lorsqu'un brouillard

pais, s'levant de la mer, vint envelopper les troupes

de toutes parts
rent
le

une pluie

forte et

un vent violent htvers 2 heu-

moment de
fit

la retraite qui

commena
;

res et se

en bon ordre. Toutes les troupes taient ren-

elles avaient ramen de leur sortie quelques bufs et chvres, des poules, des fruits, trouvs dans les maisons ou dans la broussaille, ce qui, en amliorant l'ordinaire des soldats, jeta la

tres au bivouac 5 henres 1/2

gat et l'animation

dans

le

camp.

le khalifa du bach-agha, devant sa tente, au camp de Hamniou ben Hammou, Tala-Ntegana, lorsqu'un indigne, qu'on ne put reconnatre, lui envoya un coup de fusil en pleine poitrine et disparut dans un escarpement trs profond du ravin

Dans

la soire,

vers 10 heures,
tait

situ tout ct

du camp,

et

il

recherches. Le docteur Bezins fut

chappa toutes les envoy pour donner

des soins au bless, mais les secours de l'art taient inutiles, le khalifa avait eu le poumon divis de part en

207

Ou voulut transporter le bless aux Ameraoua, mais il expira pendant le trajet. L'enqute laquelle on procda ne put faire dcouvrir l'auteur du crime ni faire savoir s'il tait le rsultat d'une vengeance personnelle ou l'uvre d'un fanatique (1). Quoi qu'il en soit, la suite de cet vnement, le licenciement des contingents kabyles fut dcide et il eut lieu le lendemain. Le goum fut seul conserv et on rapprocha son campement de celui de la colonne, en le faisant placer de l'autre ct du ravin
part.

de Tala-Xtegana.

La colonne expditionnaire de Constantine, dont nous nous occuperons plus tard, avait commenc ses oprations en mme temps que celle d'Alger et elle devait
avec cette dernire, en traversant le territoire des Zerkhfaoua. Le Gouverneur gnral voulant se rendre compte des difficults qu'elle aurait surmonfaire sa jonction

Les indignes du pays croient que ce sont les Oulad-ou-Kassi fait commettre cet assassinat; ils disent que le bach-ngha, ('puis par la maladie, ne pouvait plus montrer la mme activitc- qu'autrefois et que le gnral Randon, dans le but de ne pas le fatiguer, s'adressait volontiers, pour les renseignements dont il avait besoin, au khalifa Hammou ben lamuiou dont l'intelligence et l'entrain lui plaisaient cela aurait caus de l'ombrage aux Oulad-ou-Kassi, qui auraient craint d'tre supplants. Les Kabyles indiquent comme l'auteur du crime un bandit des Mnatka, nomm Amar Akli, qui tait dans les contingents pied et ils disent que c'est Si Amar ou Haniitoucli, le cousin du bacli-aglia, qui avait eu antrieurement des dmls avec le khalifa, qui aurait fait commettre le crime. Cette accusation porte contre les Oulad-ou Kassi ne repose sur aucune espce de preuve et nous ne l'avons rapporte que parce qu'elle est trs accrdite dans le pays. Hammou ben Haiiimou tait un bomme nergique, un excellent soldat, mais il avait de mauvais
(I)

qui ont

instincts et tait trs redout des indignes cause de se.s procds

un vritable sanglier par sa rudesse et sa brntnlit. manire d'agir, des inimitis personnelles assez grandes pour armer le bras d'un assassin. Le flls d'Hammou ben Hammou, appel El-.\rbi. fut nomm kbnlifa en son remplacement, la date du 7 juin.
violents
Il
;

c'tait

avait

pu

trs bien se crer, par sa

268
ter, ordonna d'oprer une reconnaissance de ce ct, dans la journe du 6 juin. Elle fut effectue par le gnral Pt, accompagn du Chef d'tat-major gnral, avec 3 bataillons sans sacs, un peloton de Cavalerie et un dtachement du Gnie. Parti midi, le gnral Pt se dirigea vers le Tamgout, travers un terrain pierreux, trs accident, pendant 6 kilomtres partir du col du Khemis des Beni-Djennad. A l'Oued-Tir'era, au pied du Tamgout, la colonne fit une halte sous un bouquet de grands chnes-znes et le gnral Rivet, escort d'un peloton de Spahis et de deux compagnies d'Infanterie, continua s'avancer vers Azeffoun, sur un terrain pierreux mais moins difficile que celui dj parcouru, et il s'arrta 1 kilomtre 1/2 du village, sur un sommet d'o on dcouvrait bien tout le pays. Il aperut le camp du gnral de Mac-Mahon dans les Beni-Hossan, une quinzaine de kilomtres de distance, vol d'oiseau.

4 heures, le gnral Rivet revint sur ses pas, rejoi-

ramenes au heures 1/2. En mme temps que la reconnaissance avait quitt le camp, le colonel Duprat de la Roquette avait t envoy, avec un bataillon du 25*^ Lger, un dtachement du Gnie et quelques mulets d'outils, pour procder la destruction du village de Tazrout, qui avait donn asile Bou Bar'la. Ce village avait t abandonn le jour de l'attaque et Si Cherif ou El-Arbi avait transport dans les Flissatel-Bhar tout ce qu'il possdait et ce que le Cherif lui avait laiss en dpt, y compris la multresse Halima. Le colonel Duprat de la Roquette ai-riva aprs environ une heure de marche, en face du village de Tazi'out, qui se composait de deux groupes d'hajjitations, adosses la montagne. Le groupe le plus rapproch contenait 6 7 maisons; le deuxime, spar du premier par un ravin et distant de 500 mtres, comprenait les btiments de la zaoua et la djama. Les maisons furent fouilles et dtruites de fond en comble, le tombeau de Si Amar
gnit le gnral Pt et les troupes furent

camp o

elles arrivrent 7

269
Cherif, qui tait

destruction.
et

de Si Cherif, n'chappa pas la quatre heures, l'opration tait termine,


celle
la

dans

cinq heures le dtachement du colonel Duprat de

Roquette rentrait au camp. Des pourparlers de soumission avaient t engags dans la journe du 5 juin, et, dans la journe du 6, les Beni-Djennad, les Zerkhfaoua et les Flissat-el-Bhar, vinrent se mettre la discrtion

du Gouverneur gnral.

L'aman leur fut accord, et des ordres furent donns pour


arrter la dvastation des villages.
ral

Le Gouverneur gnimposa aux tribus des contributions de guerre s'le-

vant 50 francs par fusil, et il ft livrer la colonne tous les chevaux des Beni-Djennad, au nombre de 55 ; on continua faire
le

vert pour les

rcoltes, afin de peser sur le

chevaux et mulets, dans les pays et de hter la rentre


Si Cherif

de

la

contribution de guerre.

Belkassem ou Kassi amena lui-mme

ou El-

Arbi au Gouverneur gnral en intercdant pour obtenir


C'est le pre de ce marabout, dit le bachson pardon. agha, qui m'a dtermin me soumettre la France, et, s'il a refus de livrer le Cherif, c'est que son honneur y tait engag et qu'il ne pouvait trahir l'homme qui il Le gnral Randon lui avait donn l'hospitalit ft grce, mais il exigea que Si Cherif ou El-Arbi livrt tout ce que Bou Bar'la avait laiss en dpt chez lui. La multresse Halima fut amene au bout de quelques jours chez Belkassem ou Kassi et, environ un mois plus tard, Si Cherif remit encore deux mulets et une tente il garda pour lui le reste des bagages, sans doute pour se couvrir de ce que Bou Bar'la lui devait. Ds le lendemain de leur soumission, les Beni-Djennad arrivrent en grand nombreau camp poury apporter toutes sortes de denres; deux marchs s'tablirent au-dessous d'Ar'erib, et les bouchers de la colonne purent facilement y achever leur approvisionnement pour toute la dure de la campagne; les Kabyles y amenaient leur btail pour raliser leur quote-part de la contribution de guerre.

270

Occupons-nous maintenant de la colonne commande par le gnral de Mac-Mahon. Cette colonne, partie de
Stif le 29 mai, avait trouv l'Oued-Sahel inguable et
elle avait t oljlige d'aller

franchir cette rivire la

traille de Bougie; elle avait alors pris la route de Taourirt-Guiril, ouverte en 1852, et elle tait arrive

Ksar-Kebouch
sition
:

le

!''

juin. Voici quelle tait sa

compo-

Le gnral de division de Mac-Mahon, commandant la division Le lioutonant-coloncl d'tat-Major Lebrun, chef d'tat-major
;

Le sous-intendant militaire Blaisot, charg des services administratifs


:

Le lieutenant-colonel Canu, directeur


rArlilicrit!
Ijc
;

d'Artillerie,

commandant de
le

capitaine d tat-major du Gnie

Hamel, commandant

Gnie.

/"^

brigade d'Infanterie.

Gnral

Maissiat

7'

bataillon de

Chasseurs

k pied,

commandant de BcUelonds
Boudville
(I).

16"-

Lger

rtrois bataillons), colonel

:^

brifjade d'Infanterie.

Colonel
'i"),

Pi\t,

du

71'-

de Ligne

7I de Ligne (un bataillon}, colonel Piat


3'^

Zouaves (un

bataillon, le
;

lieutonant-colonel Par

comman-

dant Saint-Andr
S"

bataillon

de Tirailleurs, commandant

Jollivet.

Cavalcrir.

Le chef d'oscadrons Burram, du


d'

3"

Chasseurs d'Afrique

Une Une

division du 3" Chasseurs division du 3 Spahis.

Africiue

tillerie,

La colonne comprenait, en outre, deux sections d'Arapprovisionnes 48 coups, une compagnie de sapeurs du Gnie, un escadron de Cnnonniors pied, une ambulance complte et un dtachement du Train.
(1)

P.cm[)lac

!'

juin par le colonel Picard.

271

Les

effectifs

ou l" juin taient les suivants:


Officiers

Homue^

Chcvuix

MuleU

tat-Major
T bataillon

20

50
4
li

6
10

de Chasseui'S pied....

10

497
1.847
514

Les

trois bataillons

du

16<=

Lger.

..

37
21

21

Un
3'^

bataillon

du

71* de

Ligne

9
7
7

9 9 8 2
3

3 bataillon

du

S"

de Zouaves
.

18 17
(i

830
650
103
70

bataillon de Tirailleurs indignes

Une division du S^Chasseurs d'Afrique Une division du 3'' Spahis


Artillerie

109

76

lU
5 7

243
127

28
9

96 32

Gnie
3''

escadron du Train des quipages..

282
20 23

50

260
i

Ambulance
Ouvriers d'Administration

Totaux-

171

5.206

365

456

Le gnral de Mac-Mahon avait pens


sa porte et
il

qu'il aurait

attaquer tout d'abord les Beni-Idjeur, qui se trouvaient


avait pris ses dispositions en consquence.

Le 3 juin il s'tait mis en marche sur Tifrit-Nat-ouMalek et quelques coups de fusil avaient dj t changs avec les claireurs ennemis, lorsqu'il reut une dpche du gnral Randon, date du 2 juin, 8 heures du
soir, qui lui enjoignait
il fit

de se porter sur les Beni-Hassan;


tte

faire

innndiatement

de colonne droite

et alla

camper

Ir'11-el-Korn.

Le lendemain 4, il se mit en marche pour le march du Had des Ir'il-Nzekri, o il avait convoqu tous les chefs indignes de la rgion la colonne arriva sur ce point 9 heures du matin, n'ayant travers qu'un pays soumis. Les chefs et notables des Beni-Hassan, Azouza, Tigrin et Beni-Ksila, n'avaient pas rpondu la convocation du gnral de Mac-Mahon et les contingents de ces tribus taient venus occuper les hauteurs qui sparent les Ir'il-Nzekri des Beni-Hassan. pour nous
;

272

disputer le i^assage. Ces hauteurs, qui iormaieut un demi-cercle autour du camp, sont trs escarpes, couvertes de rochers, de chnes-liges et d'paisses broussailles, les
difficiles

pentes sont dchires par des ravins profonds

francliir.

Un

seul

chemin accessible aux

mulets kabyles, traverse ces hauteurs, c'est celui du col de Sidi-Assa qui conduit au principal groupe de villages
des Beni-Hassan.

Les Kabyles, prvenus depuis plusieurs jours de Farrive de la colonne, avaient encore augment les difficults naturelles du pays en tablissant, sur tous les
contreforts de la chane principale, plusieurs lignes de retranchements en terre et en pierre, disposes avec une
vritable intelligence de la guerre, de manire croiser leurs feux sur les colonnes d'attaque ils avaient eu soin
;

de couper de 'fosss
s'installait,

le

et

chemin dont nous avons parl, au moyen d'abatis d'arbres. Pendant que le camp

on les voyait distinctement travailler encoi'e retranchements, dont quelques-uns avaient 50 mtres de long sur 1 mtre de hauteur; ils taient environ 1,000 1,200.

leurs

Lo gnral de Mac-Mahon envoya un cavalier indigne en parlementaire aux insurgs, pour les engager renoncer une rsistance inutile ce parlementaire fut reu coups de fusil, avec des injures et des clameurs
;

belliqueuses; ds lors,

il

n'y avait plus qu' se prparer

l'attaque.

donn aux troupes le temps de s'insde prendre leur repas, le gnral de Mac-Mahon fit prendre les armes, sans sacs, en laissant une garde suffisante au camp, puis il ordonna les dispositions d'atqu'il et

Aprs

taller et

ta(pie il tait midi et demi. Le chemin du col de SidiAssa fut indiqu comme direction suivre par le centre de la ligne do bataille. La brigade du gnral Maissiat
;

fut

les

dploye droite du chemin, dans l'ordre suivant: trois bataillons du 16- Lger, commands par le commandant Oudinut et l'extrme droite le 7-^ bataillon

273

de Chasseurs pied. La brigade du colonel Piat fut forme gauche du chemin d'abord le bataillon du 3 de Zouaves, sous les ordres du colonel Par, plus loin, le bataillon du 71'' de Ligne, command par le chef de bataillon Roques et-, enfin, l'extrme gauche, le bataillon
:

de Tirailleurs du

commandant

Jollivet.

L'Artillerie, sous les ordres du colonel Canu, divise en deux sections, se porta jusqu' la ligne forme par les tirailleurs dploys devant chaque bataillon, et s'tablit sur deux points d'o on pouvait prendre d'charpe les retranchements les plus importants. L'Artillerie tait

soutenue par les canonniers pied et 25 hommes du Gnie munis de leurs outils. Les Kabyles avaient immdiatement ouvert le feu sur nos tirailleurs, qui avaient reu l'ordre de ne pas riposquelques minutes aprs, que les bataillons comme on le leur avait prescrit, pour attendre le signal de l'assaut, ils se mirent pousser des cris de joie, se persuadant que nous n'osions pas
ter; voyant,

d'attaque s'arrtaient,

affronter leurs retranchements et qu'ils n'auraient bien-

mais ils furent bientt tt plus qu' nous poursuivre dtromps. L'Artillerie ouvrit son feu et, aussitt, les deux bataillons des ailes s'lancrent en avant, afin de tourner les positions; quand ils eurent gagn deux ou trois cents pas, la charge battit sur toute la ligne et tous les bataillons se jetrent l'attaque avec un entrain remarquable, chacun d'eux voulant arriver le premier aux crtes suprieures. Tous les retranchements furent promptement enlevs, les Kal^yles furent refouls sur l'autre versant de la montagne et nos troupes les y pour;

suivirent, en se portant sur les villages qu'elles aperce-

vaient devant elles. Les bataillons du centre, c'est--dire le 3 bataillon du IG'^ Lger et les Zouaves, se prcipitrent sur les villages

d'Agueni-Assa,

d'Aguemoun, d'Elma-Ntegoumma, livrrent aux 7"^ Chasseurs le avec Maissiat, le gnral flammes; 16 Lger, alla brler pied et deux bataillons du
d'Ir'il-Mekhelef, qu'ils

274
Tizer'oun,

Taharik-bou-Amara;
le

gauche, les Tirail-

leurs se jetrent galement sur


Malla.

gros village de Tala-

Plusieurs groupes de Kabyles furent surpris entre


toutes ces colonnes, on en tua

un bon nombre

et

on

fit

dix prisonniers.

Le goum,

command par

le

commandant Labrousse,
parle capitaine Lenoble,
la

chef du bureau arabe de

Stif, et

chef du bureau arabe de Bougie, soutenu par

cavalerie

rgulire, poursuivit les fuyards jusqu' plus d'une lieue

en avant. A 4 heures du soir, l'opration tant termine, le gnral de Mac-Mahon donna le signal de la retraite, laquelle ne fut nullement inquite par les Kabyles. Les contingents ennemis ont perdu dans cette journe une cinquantaine de tus et le double de blesss ils ont eu, en y comprenant Tabarourt des Ir'il-Nzekri, huit gros villages incendis. De notre ct nous avons eu deux hommes tus et douze blesss, dont un officier, M. Anot, sous-lieutenant au 16'' Lger, qui avait reu, au-dessous de la hanche, une balle qu'on n'a pu extraire. La cava;

lerie a

eu trois chevaux blesss.


le

Deux marabouts des Beni-Hassan vinrent

soir

mme demander l'aman

au

nom

do leur tribu

ils

furent

renvoys au lendemain. Le 5 juin, la colonne alla tablir son camp Ir'ilDjema dans les Beni-Hassain. Une colonne lgre fut envoye pour incendier les villages de la rive droite de rOuedIbahrizcn; elle n'prouva aucune rsistance. Les tribus qui avaient pris part au combat du 4 juin ne tardrent pas faire leur soumission les BeniHassan ne furent imposs qu' raison de 30 fr. par feu, cause des pertes qu'ils avaient prouves par l'incendie de leurs villages les At-Sidi-Abou, les Beni-Ksila, Tigrin et Bou-Xamen furent imposs raison de 50 fr. par feu. La contribution de guerre s'leva la somme totale de 18,550 fr.
;
;

275

La colonne sjourna jusqu'au 8, aux Beni-Hassan, pour percevoir la contribution de guerre, organiser le pays et ouvrir le chemin qu'elle devait suivre pou* se rendre l'embouchure de l'Oued-Sidi-Hand-ou-Youcef, o elle allait recevoir des vivres qu'un vapeur devait lui amener; le 9, elle alla camper Azib-ou-Chetob, sur la rive droite de la rivire, 800 mtres de la mer. Dans cette mme journe, 150 mulets arabes, envoys de la colonne du gnral Gamou, arrivrent au camp du gnral de Mac-Mahon, pour y charger des vivres que le vapeur attendu devait dbarquer. Deux compagnies de Tirailleurs, le bataillon de Zouaves, un bataillon du 25^ Lger et un dtachement du Gnie furent envoys du camp du Tnin des Beni-Djennad, sous les ordres du colonel Duprat de la Roquette, pour s'tablir au del du ruisseau de Tir'era,dans la direction d'Azeffoun. Ces troupes avaient mission de mettre en tat la route que devait suivre la colonne de Constantine pour faire sa jonction avec celle d'Alger. En mme temps, le Gouverneur gnral poussait une reconnaissance jusqu'auprs du Tleta
des Flissat-el-Behar, protgeant la marche d'un convoi de ravitaillement, conduit par le capitaine de Bthune, qui se dirigeait sur Dellys par la route des crtes. Le 10 juin, le gnral Gamou et le gnral Rivet allrent visiter le camp du gnral de Mac-Mahon, sous l'escorte d'un escadron de Chasseurs et d'un piquet de Spahis le
;

Gouverneur gnral s'arrta au camp du colonel Duprat et il put constater que les travaux avaient t pousss avec une telle activit, que le chemin d'Azeffoun tait dj facilement praticable. Le vapeur le Tanger tait mouill dans la crique de Sidi-Hand-ou-Youcef ses canots, contraris par une brise Est trs frache, luttaient de tout leur pouvoir pour dbarquer quelques
;

caisses de biscuit, qui arri^aient au rivage noyes par


les

cer l'opration

vagues. Vers 3 heures on comprit qu'il fallait renonle tiers de la cargaison tait peine dbarqu et le Tanger n'-w mi pas pu pi-endi-e les blesss
;

276
et

malades de

la

division de Gonstantine,

comme

l'ordre

en avait t donn. Le Gouverneur gnral prescrivit au gnral de MacMahon de venir camper, le lendemain, sur le ruisseau d'Ir'il-Khemis, l'emplacement occup par le colonel

Duprat de la Roquette et qui allait tre laiss libre. Ce mouvement s'effectua, en effet, le 11 le gnral de Mac-Mahon, aprs avoir trac le bivouac de sa colonne, se rendit au camp du Gouverneur gnral pour confrer
;

avec

lui.

Le

mme

jour, pour suppler au ravitaillement qui


lieu par

n'avait

pu avoir

mer, un nouveau convoi de 460

mulets, s'achemina vers Dellys, afin d'en rapporter des vivres de toute nature. La perception de l'impt de guerre

presque termine, il ne restait plus recevoir que quelques sommes, pour la rentre desquelles le bachagha Bel Kassem ou Kassi offrit sa garantie; rien ne retenait donc plus nos troupes chez les Beni-Djennad. Le 12 juin, 11 heures 12, le camp du Tnin est lev et, midi 1/4, la colonne se met en marche pour aller occuper un nouveau bivouac Irzer-bou-Deles. Le bataillon de Zouaves reste au Tnin jusqu' ce que tout le
tait

matriel soit enlev; cette opration n'ayant pu se faire

d'un seul coup, cause du convoi envoy sur Dellys, les btes de somme font plusieurs voyages pour tout emporter.

Pendant ce temps,

la

division de Gonstantine

avait tabli son bivouac ct et en avant de celui de la

division d'Alger et ses troupes avaient t passes en

revue

heures 1/2 par le gnral en chef. Le 13, 4 heures du matin, les malades, blesss et clopps des deux divisions sont vacus sur Tizi-Ouzou. A 5 heures, le gnral en clief, escort par la cavalerie et le goum, va faire une reconnaissance en remontant le Sebaou jusqu' hauteur des Beni-Idjeur; la chaleur qui
3 tait dj

grande les jours prcdents, devient accablante.

La journe du 14, brlante comme celle de la veille, est consacre aux prparatifs d'un dpart prochain on tra;

277
vaille,

en avant du camp jusqu' la descente dans le Sebaou, aux routes que devront suivre, paralllement,

les

deux divisions. Nous avons vu prcdemment que le bach-agha Bel Kassem ou Kassi tait, depuis quelque temps, puis par la maladie son tat tant devenu plus grave, le
;

gnral en chef l'envoya visiter,


Bertlierand,

le

14 juin, par le docteur

colonne expditionnaire. Nous extrayons, ce sujet, les lignes suivantes de l'ouvrage de ce savant praticien intitul Campagnes de Kabylie ; histoire mdico-chirurgicale des expdila
:

mdecin en chef de

tions de 1854, 1856 et 1857.


')

Chtif de complexion, us par les fatigues d'une longue guerre et les ennuis de sa position dlicate entre nous et ses voisins insoumis, min par des chagrins de famille, Bel Kassem ou Kassi venait de tomber malade, et le Gouverneur gnral m'avait invit le visiter. La tente du vieux lieutenant d'Abd-el-Kader, notre alli depuis 1847, tait dresse l'ouest du camp, au bord de la l'ivire. A mon arrive prs de lui, instruit par son khodja du motif qui m'amenait, il se sou-

leva lentement

pour

me

baiser la

main

et

me

fit

signe

de m'asseoir ses cts.


lions qu'interprtait,

peine d'articuler quelques


sa personne.

>>

Une fivre intense lui permit mots de rponse aux quesen mon nom, un spahis attach
yeux
teints, la

voir ses

maigreur
tait facile

extrme de son corps et de tous se traits, il de pronostiquer une fin dont notre khalifa accusait lui-mme le pressentiment, avec tout le stocisme d'un croyant mrite. Les assistants, nombreux et attentifs, parurent prendre un intrt soutenu et respectueux aux conseils que je donnais leur chef; celui-ci ne voulut point me congdier que je n'eusse accept une pipe de tabac et quelques oranges. J'eus beaucoup de peine lui faire comprendre combien l'usage de ce fruit aggrave la diarrhe abondante qui

278

rpuisait; c'tait, au contraire, selon

lui,

moyen
se
fis

d'teindre le

l'en
il

dont sa bouche

un excellent tait embra-

et

dans lequel

voyait toute sa maladie. Je lui

parvenir, de l'ambulance,

une potion opiace

il gota peine. Le lendemain matin, quand je retournai vers mon noble malade, il tait hiss sur sa mule, pour rejoindre son bordj de Tizi-Ouzou.

laquelle

ne partit pourtant pas pour Tizi-Ouzou, accomplisle bach-agha suivit la colonne; le Gouverneur gnral avait un important service lui demander, comme nous le verrons plus loin, et, quoique
Il

sant un prodige d'nergie,

moribond, il voulut rester son poste. Le 15 juin, les deux divisions, suivant des directions parallles 500 mtres l'une de l'autre, se mirent en marche 4 heures 1/2 du matin; elles franchirent le Scbaou Tizera et elles remontrent la rivire, en suivant la rive gauche. A 10 heures 1/2, elles s'installrent en un seul bivuuac, sous les Beni-bou-Chab, Bou-Behir, point o s'tait arrt le Gouvei'neur gnral dans sa recoimaissancc du 13. Une gnuide corve de vert fut faite deux heures sur le territoire des Beni-Idjeur, sous la protection de quatre bataillons de la division do Constantinc, de toute la cavalerie rgulire et du goum. Les habitants avaient gagn leurs montagnes o ils se retranchent pour attendre notre attaque; aucun incideuf no so produisit.

CHAPITRE

VIll

Combats du 17 Soumission des Beni-Menguellat. Fuite de Bou et du 20 juin. Bar'Ia aux Beni-Yenni. Soumission des Beni-Raten. La colonne se tianspoite Timezguida. Soumission des Beni-ltourar.
La colonne se porte au Sebt des Beni-Yahia,

La colonne descend dans

la valle

du Sebaou.

Tout
quer

le

monde, aussi bien

la

colonne que dans les


dfiler

tribus kabyles, croyait que l'on allait, le lendemain, attales Beni-Idjeur et

on voyait du camp

de

nombreux
gnral

contingents, qui couraient se joindre


avait form

aux

dfenseurs des villages qu'on supposait menacs. Le

un autre dessein plus grandiose; il avait rsolu de se porter, par une marche rapide, au cur de la Grande Kabylie, au Sebt des Beni-Yahia, esprant obtenir d'un seul coup la soumission de toute
de ce pays qui avait encore conserv son indpendance et en finir, une fois pour toutes, avec les Kabyles du Djurdjura. Le chtiment infliger aux Beni-Idjeur tait, auprs de cela, une opration bien secondaire,
la partie

Randon

qu'on pourrait toujours entreprendre quand on voudrait. L'excellence de cette position du Sebt, qui domine tout le grand contrefort qui, se dtachant du Djurdjura auprs dn col deTirourda, va mourir au confluent du Sebaou et de l'Oued-Beni-Assi, et d'oui on peut facilement rayonner
partout, avait dj t signale, en 1852. par le capitaine

Pchot au retour d'un voyage qu'il avait fait de Mekla du bach-agha. Le contrefort dont nous venons de parler, avec ses ramifications, est habit par les populations kabyles les plus agglomres et les plus belliqueuses; c'tait l vritablement le sol rest vierge de toute domination trangre, l que les institu Bougie, avec l'aide

280

dans leur puret et d'indpendance avaient le plus de force. Ce petit territoire pouvait mettre sur pied lui seul prs de 15,000 guerriers ; la mle nergie de ses habitants, accrue encore par la confiance que leur inspirait l'inviolabilit sculaire de leur pays, et la difficult de ses montagnes, en avait fait le boulevard de l'indpendance kabyle. Pour russir y pntrer sans trop de pertes, il fallait agir par surprise, et c'est pour ce rsultat que nous avions besoin du dvouement de Bel
tions kabyles s'taient conserves
l'esprit

que

de

fiert et

Kassem ou
Sur
le

Kassi.

versant nord et sur le versant oriental du condont nous nous occupons, les Beni-Raten, les Beni-Fraoucen, les Beni-Khelili, les Beni-bou-Ghab, les Beni-Yahia et les Beni-Itourar comptaient dans le commandement du bach-agha ces tribus avaient donn rcemment des preuves de bonne volont, en fournissant des contingents contre Bon Bar'la; elles croyaient n'avoir rien craindre de la colonne et elles vaquaient paisiblement aux travaux de la moisson. Elles taient regardes comme soumises, mais nous avons dit de
trefort
;

quelle faon elles considraient leur soumission et

il

est

bien certain qu'elles se seraient opposes par les armes


l'entre
les avait

de

nos troupes sur leur

territoire, si

on

consultes. Quelques villages des Beni-Menfait,

guellat et des Beni-bou-Youcef avaient

comme nous

mois prcdent, mais le gros de ces tribus n'avait jamais accept mme ce semblant de soumission, non plus que les Akbiles et les Illilten. Les Zouaoua du commandement de Si El-Djoudi n'inspiraient pas grande confiance; le capitaine Beauprtre, en rendant compte au colonel de Neveu du mauvais vouloir des tribus et des chefs ajou Si le bon Dieu vous inspirait la bonne ide de tait venir vous installer au Sebt des Beni-Yahia, cela changerait bien les choses de face. Il tait probable que ces populations enverraient des contingents nos ennemis
l'avons vu,
le
: ;

un semblant de soumission

281

mais, en brusquant notre mouvement ces contingents ne pouvaient, dans tous les cas, arriver que lorsque nous serions dj matres de la position. L'occasion pour raliser le projet du gnral en chef tait on ne peut plus favorable tous les guerriers Kabyles s'taient ports chez les Beni-Idjeur, les tribus taient absolument sans dfiance et n'avaient fait aucun prparatif de dfense; mais pour russir il fallait agir avec
:

promptitude et garder le secret le plus absolu. Les tribus qu'on devait traverser, pour arriver au Sebt, taient les Beni-l)Ou-Chab et les Beni-Yahia; la premire tait la dvotion de Bel Kassem ou Kassi et, dans la seconde, il avait comme partisan dvou l'homme le plus influent de la tril)u, Moliamed ou Sad Nat Chikh, de Taka, village qui se trouvait sur le chemin de la colonne. Le bach-agha promit au gnral Randon son concours et celui des gens de son sof, et, dans la journe du 15, on organisa l'opration qui devait nous porter au cur de la Grande Kabylic. Le grand inconvnient de la position du Sebt tait la difficult des communications avec la base d'oprations qui tait Tizi-Ouzou on jugea ncessaire de crera BouBehir un biscuit-ville servant de point intermdiaire de ravitaillement et o on laisserait les impedimenta de la colonne. Une redoute, dont les cts et les bastions taient forms au moyen des caisses biscuit surmontes de sacs d'orge pour dessiner les crnaux, fut construite au dessous du marabout de Bou-Behir, l'extrmit gauche du camp. Ds 4 heures du soir, 750 mulets de rquisition furent mis la disposition de l'infanterie de la division d'Alger, pour porter les sacs des hommes, raison d'un mulet pour 7 hommes. Le 16 juin, 3 heures du matin, les deux divisions se trouvaient sous les armes sans qu'aucune batterie ou sonnerie et donn le signal du rveil. L'tonnement des troupes fut grand quand elles virent la tte de colonne s'engager silencieusement dans la direction des Beni-bou;

22

282

Chab, compltement oppose celle qu'elles supposaient devoir suivre pour marcher l'ennemi ; les projets du gnral en chef furent bientt compris et accepts avec enthousiasme. Le capitaine A\'olfTf, avec le bach-agha Bel

Kassem ou

Kassi, le Chikh de TaUa

Mohamed ou

Sad

Nat Chikh, les chefs des Beni-bou-Chab, Sad-ou-Gueraba

d'Iguerguedemimen, SaidOudjaouden d'Igoufaf, SiEl-Hadj Salah de Souama, et une trentaine de cavaliers du goum clairait la marche. La division d'Alger tait en tte et cheminait dans l'ordre suivant
:

Deux compagnies du

1""

de Zouaves

Un

dtachement du Gnie avee deux mulets


25

d'outils

Les deux bataillons du

Lger

Les Sapeurs du Gnie avec leurs outils Le dtachement de canonniers pied Les deux compagnies de Tirailleurs indignes
; ;

Les

trois sections

de montagne

Les deux bataillons du 60^ de Ligne La 1" brigade, ajant en tte le restant du La rserve d'ambulance La cavalerie.
;
;

bataillon de

Zouaves

Comme
sacs,
sautoir,

nous l'avons dit, les hommes taient sans chaque soldat emportait dans le sac abri, port en
la

moiti de ses cartouches et

la

nourriture

Les sacs chargs de 6 jours de vivres taient ports par les 750 mulets rpartis la veille; chaque bataillon avait laiss, pour la garde de son convoi de sacs, un officier et 25 homde la journe (viande cuite la veille et biscuit).

mes.
Il

avait t

donn
la

l'avance,

chacun des bataillons,


sparer

4 mulets de cacolets qui ne devaient pas se

d'eux pendant

marche.
la

la

suite

de

cavalerie de la division d'Alger,

marchaient 5 bataillons de la division de Constantine, ayant le sac au dos, charg seulement de 4 jours de

283
Aivres. Ces bataillons taient prcds par les

canon-

niers pied,

les

sapeurs du Gnie

et

une section de

montagne.
Venaient ensuite: le convoi de la division d'Alger, comprenant seulement les mulets chargs des sacs, et les quipages du quartier gnral, des gnraux, des chefs de service et des corps, tous rduits au plus strict ncessaire ; puis le convoi de la division de Constantine, born aux seuls quipages comme ci-dessus ; enfin un bataillon de cette division formant l'arrire-garde.

Le

T-

bataillon de la division de
16*^

Mac-Mahon apparte-

nant au

la

Lger, les deux sections de montagne et

toute la cavalerie de cette division avaient t laisss

garde du biscuit-ville, o on avait galement laiss

toutes les fractions, personnel et matriel, des deux


divisions

non comprises dans

la

colonne ascendante.

Les goums des deux provinces


route de Tizi-Ouzou.

taient rests prs de la

La colonne arriva sans difficult au march du Had des Beni-bou-Ghab, auprs de Souama, et elle s'engagea immdiatement dans le sentier escarp qui conduit
Igoufaf. Les chefs des Beni-bou-Chab se portrent ce
village
et leur

pour informer

les habitants

de ce qui se passait

assurer qu'ils n'auraient rien craindre de la pari des Franais. Il tait 5 heures et demie quand la tte de colonne dboucha sur le sommet des Beni-bou-Chab
;

elle

dut s'arrter pour attendre

l'artillerie et le

restant de

l'infanterie

de

la division

le

chemin
si

suivi par la colonne

tait si abrupt, si

encaiss et

troit

que

les

mulets

chargs ne pouvaient souvent trouver passage, et il fallut, tout en cheminant, faire ouvrir des pistes en zig-zagpar les sapeurs du Gnie et des travailleurs d'infanterie. Bel Kassem ou Kassi, Mohamed ou Sad Nat Chikh et les claireurs du goum, s'avancrent les premiers sur le chemin qui conduit Taka, le jour venait de paratre. Une grande panique se rpandit aussitt dans ce villag^e, les habitants firent partir prcipitamment les femmes.

284
les enfants et les troupeaux, pendant que les hommes, prenant leurs fusils, faisaient mine de se mettre en dfense pour protger leur fuite. Mohamed ou Sad Nat Chikh appela lui les gens de son sof et fit publier que c'tait lui-mme qui avait guid la colonne, quelesBeniYahia, grce ses dmarches et celles du bach-agha, taient considrs comme dvous la France et qu'il ne leur en arriverait que du bien. Les partisans de Mohamed ou Sad Nat Chikh prirent assez bien la chose, tandis que les gens de l'autre sof taient furieux et se rpandaient en injures, mais ceux-ci voyaient bien leur

impuissance. Quand nos soldats arrivrent, Mohamed ou Sad Nat Chikh et les siens se placrent Takorrabt, pour empcher les mcontents de se porter des actes (lui auraient contraint la colonne faire usage de la force. Il y avait ce jour-l march au Djemaa des Beni-Menguellat, les Kabyles s'y taient rendus en foule pendant
afin d'viter la chaleur; on tait dans le jeune du ramadan, et les Kabyles font ce moment une grande consommation de viande qu'ils vont acheter sur les marchs il manquait donc beaucoup de monde dans les
la nuit,
;

villages. Les ordres les plus svres avaient d'ailleurs

donns aux troupes, pour qu'aucun soldat ne

quittt

son rang;
qu'ils

les villages qu'elles traversrent furent

abso-

lument respects, de sorte que les indignes, voyant ne subissaient aucun dommage, ne tardrent pas
La nouvelle de la marche de la colonne ne se rpandit que lorsque nos claireurs, qui la devanaient, arrivrent l'endroit appel Tabourt-Nbou-Sahel prs du village des At-Hichem. Ils y trouvrent les gens de la fraction d'Imezdourar dos Beni-Yahia, qui taient en train de creuser des retranchements et qui voulurent s'opposer en armes leur passage. Bel Kassem ou Kassi et Mohamed ou Sad Nat Chikh par\ lurent leur faire entendre raison, et les notables de la fraction Sadoun Nat Azzoug des At-Hichem, El-Hadj AU ou Ali des At-ou-Ziri

se calmer.

285
et

Azoiaou Nat

Mammar

des At-Mellal, se joignirent

eux pour leur donner leur concours. Nos claireurs

atteignirent le Sebt des Beni-Yahia sans autre incident,

de colonne y arriva son tour sans avoir eu fusil tirer; il tait 10- heures du matin. Ce ne fut qu' 7 heures et demie du soir que le dernier bataillon de la division de Mac-Mahon parvint au camp, tant les difficults du pays avaient rendu la marche lente et pnible. Elle avait pu s'accomplir sans aucune
et la tte

un seul coup de

perte de matriel.

La division Camou fut installe l'emplacement mme du march du Sebt, les crtes du ct des Beni-Menguellat tant occupes en allant de droite gauche par le 25"^ Lger, le 60" de Ligne et le 11 Lger. La division de

Mac-Mahon

fut tablie

Tizi-bou-Selem, sur des

mame-

lons en arrire de la gauche de l'autre division, du ct

des Beni-Itourar.

Une grande partie de la Kubylic s'offrait aux regards, du haut du sebt des Beni-Yahia; ce n'tait qu'un amas
confus de crtes, couronnes de villages populeux entours de riches plantations. Le Gouverneur gnral tmoigna sa satisfaction aux troupes par l'ordre du jour suivant
:

Soldats des divisions d'Alger et de Constantine,

Vous avez, par une marche audacieuse au travers de


do toute nature, pris posses-

difficults matrielles

sion du point dominateur de la Grande Kabylie insou-

mise

vous avez, sans effusion de sang, frapp au cur cette vaste et populeuse contre qui se croyait inaccessible vos armes. Vos ennemis, confiants dans l'pret de leurs montagnes, se prparaient rpondre la voix de l'agitateur Bou Bar'la; vous vous tes emet qu'ils viennent maintenant vous attaquer, vous tes prts les biens

pars de leurs positions stratgiques


recevoir.

286

Soldats

saire de la

vous avez dignement clbr conqute d'Alger.

le 24

anniver-

Cet ordre fut lu devant les troupes deux appels


conscutifs.
riieure de la retraite,

Le soir une salve de 24 coups de canon fut tire, sur le mamelon occup par le 60 de Ligne qui dominait les deux camps, afin de clbrer la fte anniversaire du 14 juin, concidant avec la premire apparition du drapeau franais au cur de la Kabylie. Une distribution extraordinaire de vivres et d'eau-de-vie avait t faite aux troupes cette mme

occasion.

faite

Dans l'aprs-midi une grande corve de vert avait t en armes, pour les deux divisions, dans les rcoltes des Beni-Menguellat, en avant du camp de la division de Constantine elle avait eu lieu sous la protection de
;

2 bataillons de la division d'Alger.

Les troupes tant bivouaques sur une grande tendue, des ordres furent donns pour faire exercer la plus grande
surveillance par les petits postes.

A la tombe de

la nuit,

leurs feux devaient tre teints, les petites tentes abattues, la position occupe de jour clumge et des embuscades devaient tre envoyes en avant. En voyant, du haut de leurs villages, les tentes blanches de notre colonne se dresser tout coup au Sebt des Beni-Yahia, les Kabyles avaient t frapps de stupeur; le march du vendredi des Beni-Menguellat, qui se tient au fond de l'Oued-Djemaa, fut abandonn im-

mdiatement lorsque la nouvelle de notre marche s'y rpandit; les bouchers qui avaient dj gorg une soixantaine de bufs et une centaine de moutons ou chvres, ne trouvrent plus acheteurs les Kabyles avaient rejoint au plus vite leurs tribus pour s'y concerter sur ce qu'il y avait faire pour venger ce qu'ils regardaient comme une trahison de notre part. Dans la imit, des feux furent allums vers le Djurdjura,
;

287

sur les sommets de Tizi-Ndjema, d'Akarruu-Bourdja, de Tichkirt et de Tizi-bou-Iran, pour appeler les guerriers des tribus environuantes. Les Beni-Itourar,Beni-Illilten,
Illoula-ou-Malou, Beni-Mellikench, Beni-Idjeur, accoururent en armes au rendez-vous ; la djemaa runie se pronona unanimement pour la guerre et cette rsolution fut proclame par trois dcharges successives de toutes
les

armes

feu. Cependant,
fut

notre

camp ne

dans cette premire pas inquit.

nuit,

Ce ne fut, chez les Kabyles, qu'un cri de maldiction contre les Beni-Yahia, quand ils surent de quelle faon nos troupes taient arrives au Sebt. La traduction des
I)remires strophes d'un chant kabyle, compos sur ce sujet, donnera une ide de leur sentiment cet gard
:

Oh

ce jour o ont

Ils taient

dans

la

plaine plus

march sur nous les soldats nombreux que le gravier des


!

rivires.

Ce matin-l,

elle

nous a prpar un djener,

La tribu

qui

fait le

commerce

d'entrailles

(1),

Ces Beni-Yahia, ramassis de mangeurs de cupules de glands Qui guettent avides comme des chats. Chez eux, tribu de tratres sans cur, La bonne foi n'existe pas.

(-2).

femmes et ils se sont enfuis avec elles. sont alls se tapir dans la broussaille de chne-lige. I.'^urs barbes sont devenues du foin (3),
Ils
Ils

Ils ont pris leurs

ont vendu leur religion pour onze cents

(i),

etc.

[\)Le commerce de marchand


regard
(2)

d'entrailles, sur les

comme

marchs, est

mprisable.
le
sait, les

Kabyles de certaines tribus pauvres se au moulin aprs leur avoir fait subir une dessiccation. De cette farine, ils font du kouskous et des galettes. Dans les annes de disette, lorsque le gland est lui-mme rare, ils passent au moulin jusqu'aux cupules de ce fruit, qu'on retire
nourri.ssent de glands, qu'ils pa.'ssent

Comme

on

d'habitude.

Manger des cupules de gland


;

est

donc

le

signe d'une

esti-('me misre.
(3) La barbe est le symbole de la fiert dire de quelqu'un que sa barbe s'est change en foin, c'est dire qu'il a perdu tout amourpropre, tout respect humain. (4) Les Kabyles de la rgion prtendent que Mohamed ou Sad Nat

288

rsistance principalement Les Kabyles prparrent la Beni-boii-Youcef, dont les vildu ct duDjurdjura. Les facile pour qu'on essayt lages taient d'un accs trop neutralit. de les dfendre, conservrent la et en pierres On tablit des retranchements en terre de Tazrout des Benisches Tichkirt, entre les villages sur la pic d'Akarrou-Bourdja, ainsi que

bou-Youcef

et le

dtache de ce pic du cote crte des Beni-Itourar' qui se trace avec une de l'Est. Cette ligne de retranchements

officiers purent le remarquable intelligence, comme nos l'Ouest des rochers constater plus tard, tait appuye

tourne, du cote de inaccessibles et elle ne pouvait tre pays trs difficile, coupe de l'Est qu'en traversant un escaladant nombreux ravins, profonds et escarps, et en
les pentes abruptes de la

montagne de Timezguida.

Beni-Itourar', se trouvait Le village de Soumer, des c'est l qu'habitait la derrire cette ligne de dfense; Lalla Fatma, dont le clbre prophtesse du Djurdjura,

nom
tion

Kabyles, d'une vnraest encore entour, par les Tahar, Si Mohaextraordinaire. Avec ses frres, Si

sut exalter le fanatisme Si Chrif et Si El-Hadj, elle Kabyles et les dterminer reli-ieux et le patriotisme des

med

l'antique coutume, une rsistance dsespre. Suivant on rsolut d'enrler des usite dans les prils extrmes, et Si Tahar fut charge imessebelen (1), vous la mort
l'inscription des volontaires. de prsider, sance tenante, remarqu, le 17 jum Cependant, de notre camp, on avait hostiles qui s'taient au matin, les rassemblements le gnral de Macet oprs sur les rochers d'Ourdja reut l'ordre dont le camp se trouvait de ce ct,

Mahon,
Il

d'aller les disperser.

colonnes et se porte partage sa division en deux malgr les difficults du avec celle formant la gauche,
Kassem ou Kassi pour onze cents Chikh a vendu son concours Bel ferait 2,700 francs. qui ce basseta), (sous entendu raux page 401. Voir la Revue africaine de 1874,
(1)

289
l'on pouprendre revers les retranchements des Kabyles la colonne de droite, commande parle gnral Maissiat, doit attaquer de froni, lorsque le mouvement tournant sera bien dessin. Il est 11 heures du matin lorsque la division se met en marche. Pendant que nous prenions ces dispositions, Si Tahar

terrain, vers le

sommet du Timezguida par o


l'avons
dit,
;

vait,

comme nous

continuait enrler les imessebelen, mais

il

n'eut le

temps d'en recruter que 157, au lieu de 1,000 qu'il voulait avoir; voyant nos troupes en marche, il divisa ses volontaires en trois groupes, qu'il disposa aux points o le combat devait tre le plus rude. Le gnral Maissiat, qui s'tait port en avant du village de Tazrout rpondait au feu des Kabyles au moyen
de tirailleurs qui taient fort exposs, le terrain tant dcouvert et ne prsentant presque pas d'abris. Lorsqu'il voit le gnral de Mac-Mahon arriver Timezguida, il
lance en avant les trois bataillons qu'il
7''

commandait;

le

Chasseurs pied droite, le 16*^ Lger gauche et le 3^= de Zouaves au centre. Le retranchement de Tichkirt est emport assez rapidement mais on est retenu plus longtemps devant ceux d'Akarrou-Bourdja et de Tizi;

bou-Iran, d'o part


lon entoure des

un

feu bien nourri.

Lalla Fatma, vtue d'un hak rouge, est sur

un mamepar

femmes de

la tribu et elles excitent,

leurs cris, les Kabyles mourir

pour

la

guerre sainte;

ceux-ci combattent avec opinitret.

Le gnral Maissiat jugeant qu'il faut en finir pour ne pas augmenter nos pertes, ordonne l'assaut, fait sonner la charge et s'lance lui-mme en avant, sa casquette au bout de son pe son exemple entrane nos soldats et les retranchements sont emports, malgr l'nergique rsistance des montagnards kabyles. Dans certains de ces retranchements, nos soldats trouvrent des hommes nus jusqu' la ceinture, vtus seulement d'une courte culotte de bure et qui s'taient attachs les uns aux autres par les genoux au moyen de cordes, pour ne pas
;

23

290

reculer; c'taient les imessehelen; place coups de ])aoniiette.

il

fallut les tuer

sur

Le gnral de Mac-Malion avait, de son ct, enlev la position de Timezguida et livr aux flammes les villages d'At-Hammou, At-Manour, Iberber, At-Ali ou Yahia,
Iferhounen
brigade Maissiat avait aussi brl AtArbi. Mais le jour touchait sa fin et il fallut songer la retraite ; le village de Soumeur chappa, pour cette fois,
;

la

la destruction.

long combat qui venait d'avoir lieu, beaucoup de soldats avaient puis leurs cartouches le gnral Maissiat en envoya chercher par les Spahis qui les rapportrent dans leurs burnous il se mit alors en retraite

Dans

le

protg par les troupes du gnral de Mac-Mahon qui rentraient galement au camp. Les masses kabyles runies sur des

sommets
les

inaccessibles n'attendaient que le


;

pour se ruer de nouveau sur nous uns nous attaquent directement, les autres se glissent dans les ravins et surgissent de toutes parts autour de nos soldats; leur nombre augmente

moment de

la retraite

pendant que

des retours offensifs et des combats corps corps pour les maintenir en respect. Notre retraite s'opra, sous le feu le plus vif, dans un ordre parfait, et les Kabyles disparurent lorsque la
d'instant en instant.
Il

fallut

queue de

colonne eut dpass Tazrout. dans cette affaire, s'levrent 25 morts et Nos 150 blesss; l'ennemi avait perdu beaucoup plus do monde, presque tous les imessebelen avaient t tus.
la

pertes,

Voyons maintenant ce qui a t fait, dans cette journe du 17 juin, par la division Gamou. Ds 3 heures et demie du matin, tous les mulets de rquisition avaient t envoys au biscuit-ville de BouBehir, pour y enlever les vivres d'administration ; cette opration avait t confie au capitaine d'tat-Major Lewal, des affaires arabes, qui avait sous ses ordres un

peloton de Spahis.

Deux

bataillons sans sacs,

un du

291

Lger et un du 60'' de Ligne, sous le commandement du lieutenant-colonel Decaen, avaient eu pour mission de protger la marche du convoi en se tenant en obser11*-'

vation sur les hauteurs des Beni-bou-Ghab.

heure, un fourrage tait fait pour les deux dividu ct des Beni-Menguellat, sous la protection de 2 bataillons, un de chaque brigade, commands par le lieutenant-colonel de Polhs, du 25*^ Lger. Pendant la matine, des rassemblements agressifs s'taient forms l'ouest du camp, du ct des BeniMenguellat ils taient composs de gens de cette tribu et de gens des Beni-Ouassif, des Beni-Yenni et des Benibou-Akkach. Les groupes ennemis, s'enhardissant de plus en plus, en arrivrent changer des coups de fusil avec nos grand'gardes, et il devint ncessaire de les repousser par la force. Le Gouverneur gnral ordonna au gnral Camou de faire prendre les armes sa division. Par suite des oprations que nous avons indiques plus haut, 4 bataillons seulement purent tre runis et encore n'taient-ils pas au complet, c'taient le 3^ bataillon du de Zouaves, le 1^'' bataillon U'^ Lger, le bataillon du 3 25^ bataillon du 60*^ de Ligne les TirailLger et le du leurs furent laisss la garde du plateau de l'ambulance. L'artillerie, qui avait une partie de ses mulets au fourrage, ne put fournir qu'une section 60 Sapeurs munis
t'ons,
;
:

A une

l'^''

d'outils et la cavalerie se joignirent la colonne, qui

ne se mit en mouvement qu' une heure


rentrer de suite au camp, avec la corve.

et

demie. Les

2 bataillons qui protgeaient le vert, reurent l'ordre de

Suivant les ordres du gnral en chef, qui s'tait rendu sur les lieux, le gnral Gamou ft diriger une attaque

sur la position de Djama-Sidi-Sad, petite Koubba btie sur un point culminant de l'arte qui court du Djurdjura aux Beni-Raten, et d'o se dtache le contrefort sur lequel sont btis les villages des Beni-Menguellat. Le
bataillon

du

25*'

Lger

et le bataillon

de Zouaves furent

lancs sur les rassemblements Kabyles qui occupaient

292

que l'Artillerie y et envoy quelques Lger suivit le mouvement. Les Kabyles ne rsistrent que mollement cette attaque mene avec vigueur, et ils s'enfuirent dans la direction de leurs villages. Toutes les troupes, moins le 60, se runirent prs du marabout, o se rendirent aussi le Gouverneur gnral, et les gnraux de la division d'Alger. Quand le terrain fut examin, deux attaques simultanes furent combines, pour s'emparer des villages o s'taient retranchs les Kabyles le gnral Pt, avec le bataillon de Zouaves et celui du 60 de Ligne, fut envoy gauche, pour enlever le village de TaourirtNtidit, et le gnral Bosc, avec les bataillons du 25'' Lger et du 11*^ Lger, et un dtachement de 28 hommes du Gnie, fut envoy droite, dans la direction des BeniRaten, pour refouler les Kabyles qui commenaient dboucher de ce ct ; il devait couvrir la fois le camp
cette position, aprs
;

obus

le 11^

et le
voit,

mouvement
les
.

offensif

du gnral

Pt.

Comme

on

le

troupes des deux brigades taient un peu con-

fondues Le village de Taourirt-Ntidit, donn comme objectif au gnral Pt, est situ sur un pic lev, spar du point o taient runies les troupes par un col trs bas, couvert d'arbres, et coup par des chemins profondment encaisss, o se tenaient entasss un grand nombre de Kabyles. Des tranches, des murs en pierres sches, dfendaient les abords du village, et tous les passages
et

chemins qui auraient pu donner une communication

obstrus par des abatis d'arbres placs les uns sur les autres une grande hauteur. Les maisons extrieures, relies entre elles, formaient une vrifacile taient

table enceinte

pouvant opposer une grande rsistance


;

une attaque de vive force; une rue principale, troite


et tortueuse, traverse tout le village

l'entre et la sortie

ne permettent le passage qu'homme par homme. Le bataillon de Zouaves, conduit par le gnral Pt, se porte directement l'attaque de Taourirt et, pour ap-

293

puyer ce mouvement,

le

bataillon

du

GQe

de Ligne, comle

mand par

le

colonel Deligny, est jet dans

ravin conle flanc

tournant, par la gauche, les


bti le village
;

hauteurs sur lesquelles est


la retraite

sa mission est de protger sur

l'attaque principale, de

couper

aux fuyards

et

en gravissant les pentes d'Artillerie ravin. La section se porte 600 mtres du de Taourirt, et y envoie quelques obus. Le bataillon de Zouaves, vigoureusement conduit par le commandant Larrouy, disperse promptement les rassemblements kabyles qui occupaient le col, et se porte rsolument l'assaut de la position qui est, dans le principe, nergiquement dfendue. Les Kabyles voyant ende chercher tourner
le village

suite le

mouvement du

bataillon

du

GO"-,

et

craignant

d'avoir leur retraite coupe, perdent contenance, dchar-

gent leurs armes sur les Zouaves qui arrivaient sur eux et s'enfuient poursuivis de prs par nos soldats. Le bataillon de Zouaves, aprs avoir chass les Kabyles
lage, va

du

vil-

prendre position un peu en avant, sur le plateau d'Iril-ou-Ani. Pendant ce temps, un dtachement de Sapeurs est occupe dmolir et incendier les maisons. Les habitations sont enfonces, les provisions contenues dans les koufis (1) disperses, les jarres d'huile renverses; les bois de charpente arrachs des maisons forment d'immenses bchers qui doivent activer l'incendie. Le colonel Deligny eut de grandes difficults excuter son mouvement, par suite de la nature du terrain. Aprs avoir franchi le ravin, mis en fuite les Kabyles qui taient

embusqus

derrire tous les obstacles

du

sol,

il

arrive

moiti de la pente conduisant Taourirt; voyant alors, par la fume qui s'levait au-dessus du village, que le bataillon de Zouaves est matre de la position, il contourne le village sans achever son ascension, et aborde
(l) Immenses jarres fixes, laites en argile ptrie avec de la paille hache, o les Kabyles mettent leurs provisions de grains et de figues. Ces rcipients sont simplement schs, ils ne sont pas soumis au leu.

294

successivement les deux villages de Tililit et d'AourirNamar-ou-Sad. Il enlve ces villages rapidement et avec beaucoup de bonheur, car, dans sa marche prcipite, le il n'avait pu tre suivi que par la moiti du bataillon chef de ce bataillon, le commandant Farine, avec l'autre moiti de sa troupe, tait rest dans les ravins appuyant de loin son colonel, et l'empchant d'tre pris revers par les Kabyles. Aprs avoir donn un moment de repos sa troupe, le colonel Deligny rejoint le gnral Pt, qui tait sur la hauteur, Ir'il-ou-Ani, avec les Zoua;

ves.

pour songer pousle temps tait d'ailleurs incertain et pluvieux, d'pais nuages faisaient pressentir une nuit trs obscure, il fallut songer rentrer au camp. Le gnral Pt fit commencer le mouvement par le dtachement du Gnie, qui fut suivi par le 60 et par les Zouaves. La retraite se fit avec ordre, en tenant bonne distance les Kabyles, qui s'embusquaient dans
avait pris les

On

armes trop

tard

ser bien loin la poursuite des Kabyles

les ravins et derrire tous les obstacles qu'ils rencon-

traient.

Toutes ces troupes furent arrtes

et

mises en

position sur les revers des hauteurs o se trouvait le

Gouverneur gnral avec la Cavalerie et l'Artillerie pied, pour attendre le retour du gnral Bosc. Occupons-nous maintenant de ce qui s'tait pass la colonne de droite. Le gnral Bosc, suivant la crte qui
conduit vers les Beni-Raten, avait trouv devant lui le village d'El-Korn et l'avait attaqu avec 4 compagnies

du

25^ Lger,
le

commandes par

le

colonel Duprat de la
11*^

Roquette;

colonel Hardy, avec le

Lger, avait ap-

puy le mouvement et dpass ensuite le village Le gnral Bosc enleva encore successivement Taskenfout et Azrou-Kolal, en jetant les Kabyles qui dfendaient ces villages dans les ravins environnants. AzrouKolal est assez loign de Taskenfout, on n'y arrive qu'aprs tre descendu au fond d'un col trs prononc, et avoir remont la pente oppose. Au moment o on voulut si

295
retirer d'Azrou-Kolal,

on

vit

arriver

tout--coup

des

masses de Kabyles qui se jetrent dans le village au fur et mesure qu'il tait vacu, et quand il fallut redescendre la pente du col, les troupes se trouvrent serres de si prs, qu'il devint ncessaire de faire un retour
pour les dgager. Les Kabyles furent refouls, passage du dfil retardant la marche de nos soldats, ils eurent le temps de revenir encore pendant que les ntres gravissaient la cte du ct de Taskenfout. Voici d'o venait la recrudescence de l'attaque des Kabyles au moment de notre retraite. Le jour mme de l'arrive de la colonne au Sebt des Beni-Yahia, Bel Kassem ou Kassi avait fait appeler les gens des Beni-Raten appartenant son sof et, le 17 juin, une runion de la tribu avait lieu Tala ou Malou,,sur la limite des BeniMenguellet, pour dlibrer sur ce qu'il y aurait faire. Le parti de la paix eut d'abord le dessus; mais, lorsqu'on entendit le canon et que la fusillade s'engagea en se rapprochant de l'endroit o les Beni-Raten taient runis^ le bruit de la poudre changea aussitt leurs dispositions; le parti de la guerre, qui avait pour chef Si-SeddikNat-ou-Arab (1), triompha son tour et aussitt que les Beni-Raten virent nos soldats tout prs d'eux, AzrouKolal, rien ne put les retenir de courir au combat. Il n'y avait plus pour la paix qu'un petit nombre de partisans, qui rentrrent chez eux les chefs de ce parti taient Si-Lounis Nat ou Amar, et son frre Si-Moula. Revenons maintenant au combat. Le gnral Bosc, se voyant serr de prs, avait demand du renfort et le
offensif
le

mais

colonel Spitzer, chef de l'tat-Major de la division, lui


avait
la

amen

le 3 bataillon

du

25^ Lger, qui protgeait

arriva au

corve de vert, et qu'on avait rappel la hte. Il moment o nos soldats se dgageaient du col

(l)

Ce marabout devait

trp plus tard

un des instigateurs de

l'in-

surrection de 1856.

296

dont nous avons parl. Laissons raconter au gnral Bosc les incidents de la lutte
:

Malheureusement,

dit-il

dans son rapport,

les batail-

Ions du 11 et du 25^ que je croyais au complet, n'of-

que la moiti de leur effectif; le reste tait la corve du vert, ou avait t prpos la garde du bivouac et je dus, avec 400 hommes tout au plus, garder des positions importantes que des contingents nombreux et arrivant de toutes parts, s'efforaient de refraient

prendre.
Le nombre de mes blesss grossissait, aucun renfort ne m'arrivait. Le jour avanait, je dus songer mon mouvement de retraite. M. le capitaine Brire, avec sa

compagnie du Gnie, vint, fort propos, renforcer mes compagnies engages. Puis, lorsque toutes mes dispositions furent arrtes pour bien faire oprer une retraite

par chelons, j'ordonnai

le

mouvement

rtro-

grade qui fut immdiatement commenc. L'ennemi, enhardi par notre dpart, s'lana sur les derrires de nos hommes, les suivant pas pas et les
harcelant, dans la direction des positions o j'avais

embusqu des
les difficults

sections de soutien. -Malheureusement, du terrain, et le grand nombre des assaillants ne permirent pas aux hommes d'extrme arriregarde de leur opposer une rsistance bien vigoureuse et je dus, pour enlever nos blesss, prescrire un premier retour offensif qui me cota des pertes sensibles. Les Kabyles, arrts un instant par la bonne contenance de la troupe, ne tardrent cependant pas revenir la charge, et je me retirai lentement et avec beaucoup de peine, jusqu' la hauteur du village de Taskenfout, o je rencontrai un bataillon du 25% conduit par le colonel Spitzer.

Ce renfort inattendu

me

dtermina reprendre une

offensive vigoureuse et indispensable

ma

situation.

Aprs avoir pris mes dispositions pour

la

bien conduire

297

je m'lanai la charge,

suprieur
seurs.

accompagn de cet officier de tout le bataillon qui enleva, avec un lan admirable, le village encore rempli de dfenet suivi

Cette fois, le retour fut si vigoureux et si bien men par les officiers qui m'entouraient, que nous restmes matres des positions qui furent toutes enleves la

baonnette.
retraite

Une demi-heure aprs, je pus oprer ma sans avoir repousser d'agression de la part

de l'ennemi. Dans le premier mouvement de retraite, un bless du ll"^ Lger, gisant par terre, allait tomber au pouvoir des Kabyles, lorsqu'un marchal des logis du Train, le
Serieys, conduisant des cacolets, s'lana son secours suivi de deux voltigeurs, et fut assez heureux pour le disputer et l'enlever aux Kabyles. Le capitaine Brire, du Gnie, fut le premier qui se jeta galement en avant, pour dgager l'extrme arrire-garde suivie de prs par plus de 1,200 assaillants. Une Italie vint le frapper la tte de ses hommes. D'autres traits de courage se sont produits pendant toutes les phases de ce combat, qui fait le plus grand honneur aux troupes qui l'ont livr. Je crois devoir joindre mon rapport le compte-rendu des chefs de corps dans lesquels ces messieurs citent les officiers et militaires qui se sont le mieux comports. Je les

nomm

recommande, mon gnral, toute votre bienveillance. Dj souffrant de deux contusions reues sous les murs du village, j'ai t heureux du concours que
M.
le

colonel Spitzer m'a prt lors de la dernire re-

prise du village. Je cite cet officier suprieur en pre-

mire ligne, ainsi que M. le capitaine Fourchault, de votre tat-Major, dont l'nergie et la vigueur ont t admirables. J'ajouterai ces citations bien mrites le nom de M. Levasseur, mon officier d'ordonnance, qui n'a cess de m'assister pendant les actions les plus chaudes de la journe.

298

hommes atteints par le feu de l'enneenviron 50 tus ou blesss; 50 cadavres mi s'lve kabyles ont t compts.

Le nombre des

Le dernier retour offensif sur Azrou-Kolal, avait t opr par le 3<^ bataillon du 25 Lger et le 1"" bataillon du 11 Lger; ces troupes firent leur retraite sans tre
inquites, et rejoignirent le
1^'"

iDataillon

du

25 Lger,

qui avait t charg d'assurer les derrires. La brigade du gnral Bosc arriva enfin Djama-Sidi-Sad, o l'avait

attendue le Gouverneur gnral, avec la brigade Pt. La division rentra au camp 7 heures du soir, sans que

Kabyles tentassent encore de la harceler. Les Kabyles avaient prouv des pertes considrables au village d'Azrou-Kolal, dont la possession avait t si chaudement dispute. La division Camou avait eu, dans cette journe, 24 tus et 68 blesss, dont 5 officiers. Nous donnons ci-aprs, par rgiment, le dtail des pertes des
les

deux

divisions.

DIVISION DE CONSTANTINE

blesss

Gnie
Artillerie
7^
. ,

2
7

Chasseurs pied
de Zouaves

2
7

37 dont un officier IG
2

71^ de Ligne
Tirailleurs
16

H
1

dont un

officier

Lger

16

79 dont 4 officiers

Spahis

Totaux

25

155 dont 6 officiers

299

DIVISION D'ALGER
tus
blesss

au
corpi

ou disparus

l'ambulance

lie

Lger

7 7

13
17

25e
60'
{<"

Loger
de Ligne de Zouaves

7 3

3
II

2
9
1
-7

Train des quipages

tat-Major de
2e

la 2^

brigade.

rgiment du Gnie

Totaux

ti

45

23

68
blesss, dont 5 ofcicrs

Kabyles cherchrent inquiter les grand'gardes, avec lesquelles ils changrent des coups de fusil. Il y eut un moment d'moi sur la face occupe par le H" Lger; les hommes veills en sursaut, croyant le camp attaqu, se jetrent sur les faisceaux et quelques coups de fusil furent tirs par des hommes sans exprience. Le calme fut bientt rtabli et la nuit s'acheva sans incident nouveau. Le mauvais temps empcha le corps expditionnaire de poursuivre ses oprations un brouillard pais s'attacha aux flancs des montagnes et couvrit toute la contre d'un voile impntrable. Quelquefois, ce brouihard s'abaissait et laissait voir au-dessus de lui les pics les plus levs; on aurait dit des les rocheuses inondes de lumire au milieu d'une mer d'argent. Ce brouillard

Pendant

la nuit, les

dura deux jours. Une corve de vert mais il n'y en eut pas

dans la journe du 18; on dut augmenter d'un Pendant ces deux mmes jourla ration d'orge. kilog. nes, le Gnie ft excuter des travaux de fortification
fut faite
le 19,

et

300

pour couvrir

les avant-postes.

Le
,

1!:

on

fit

une va-

et on envoya un cuation de blesss sur Tizi-Ouzou convoi de mulets pour rapporter des vivres.

Les Kabyles avaient profit de notre inaction force pour se prparer, sans tre inquits, une rsistance
opinitre.

Le 20 juin, le soleil se lve resplendissant, les brumes amonceles disparaissent comme une dcoration de thtre. On aperoit alors le village de Taourirt-Ntidit fortifi, au moyen d'abatis de grands arbres et de dfenses de toute nature. Les guerriers les plus renomms du pays s'y taient enferms, et avaient crnel les maisons. Les autres villages en arrire apparaissent aussi remplis de dfenseurs; le terrain accident et bois des environs, recelle un grand nombre de Kabyles embusqus. Quant aux villages de droite, enlevs le 17 par le gnral Bosc, ils paraissent abandonns. A 6 heures du matin, les troupes dsignes pour l'attaque se runissent en avant du camp les hommes ont pris le caf au rveil ils se munissent d'un biscuit et emportent dans leurs poches les cartouches qui ne peuvent tenir dans la giberne. Dans la division Camou, le 3'- bataillon du il" Lger, 2 compagnies du l"^'' bataillon et 2 du 3*= du 60'= de Ligne, sont dsigns pour la garde du camp, les autres troupes prennent les armes dans
;

Mac-Mahon, dsigne pour appuyer


la

division

la
le

brigade du colonel Piat est

mouvement de
camp.

la

division

d'Alger, l'autre brigade garde le

Tout l'effort devait cette fois porter sur les villages de gauche qui taient seuls occups par l'ennemi. Les deux jjataillons du 25'= Lger, avec une section d'Artillerie, furent mis en position l'origine de l'arte de droite, sous les ordres du gnral Bosc ils avaient pour mission d'empcher toute surprise de ce ct et de relier
;

avec

le

camp

les troupes qui allaient tre

engages.

Les 50 canonniers pied, avec leurs armes longue porte, furent posts l'avance sur un contrefort domi-

301
liant le ravin qui
rirt-Xtidit,

contourne gauche
le

le village

de Taou-

des oprassemblements Kabyles venaient d'ailleurs principalement par


la fin

avec l'ordre d'y rester jusqu'


flanc

rations

pour couvrir

gauche;

les

la droite.

de Zouaves emport le village d'assaut, re(7oit l'ordre de l'attaquer de nouveau, de concert avec les deux compagnies de Tirailleurs, qui se placent sa gauche; le 1' ' et le 3"^ jjataillon du 60*^ de Ligne, conduits par le colonel Deligny, marchent derrire les Zouaves, mais ils ont l'ordre de s'en sparer, mi-cte, pour suivre le flanc de la montagne, en contournant le village, et do marclier sur Tililit. Ces mouvements prparatoires sont
Ces dispositions prises,
le bataillon
1*='"

du

qui, le 17, avait dj

excuts avec ordre et prcision. Deux fortes barricades faites de gros troncs d'arbres barrent, son entre et vers le milieu de son parcours,
le

chemin creux qui monte au village; des retranchements en forts madriers, en branchages et en grosses pierres, couronnent la crte du plateau au d])ouch du chemin. Derrire ces dfenses Tcnnemi semble nous dfier par ses clameurs injurieuses. Aprs quelques dcharges d'artillerielances sur Taourirt, le Gouverneur gnral donne le signal de l'attaque: les Zouaves et les Tirailleurs se prcipitent au pas de course la jjaonnette, les premiers marchent droit au village, les Tirailleurs font un lger mouvement tournant
par
leiu'

la

gauche.

Ce fut un moment solennel. Les Kabyles n'ouvrirent feu que lorsque les ntres furent arrivs presque bout portant alors le village s'entoura d'une ceinture de feu et pendant prs de 20 minutes la colonne d'attaque se trouva au milieu d'une grle de projectiles. Mais ds que les dfenseurs de Taourirt s'aperurent qu'ils taient tourns, ils s'enfuirent en toute hte pour gagner les villages en arrire. Aprs la fusillade longue et nourrie (jui avait accueilli
;

302
l'attaque,

chacun

s'attendait voir

atteints

cette action si vive et si glorieuse

cot que 4 morts et occasions semblables, lorsqu'ils sont derrire des retranchements qui dominent notablement l'attaque, tirent gnralement beaucoup trop haut pour viser de haut en bas, ils seraient obligs de se dcouvrir assez fortement, et ils prfrent tirer au hasard. C'est ce qui explique le peu d'efficacit de leur feu. Tous les dfenseurs de Taourirt ne prirent pas la fuite ;
;

beaucoup des ntres ne nous avait 25 blesss. Les Kabyles, dans les

un

certain

nombre

furent tus coups de baonnette

derrire lesretranchementsqu'ilss'obstinaientdfendre.

Aprs avoir chass les Kabyles de Taourirt et d'Ouarzen, les Zouaves et les Tirailleurs s'tablirent sur le plateau qui est au-del de ces villages, et ils y furent rejoints par les 2 bataillons du 11'' Lger, envoys pour appuyer
le

mouvement en

avant.

Le colonel Deligny avait, de son ct, march rapidement, en s'entourant d'un rideau de tirailleurs, pour contourner Taourirt; quand il eut atteint l'autre extrmit du village, les Zouaves y avaient dj pntr. Il s'arrta un endroit favorable pour masser sa troupe et il lana, la charge, deux compagnies du 1*^'' bataillon conduites par le commandant Tartarin, contre le village de Tililit, o une grande partie des dfenseurs de Taourirt s'taient rallis les Kabyles furent promptement dbusqus, et ils se replirent successivement sur Aourir-Namar-ou-Sad, et sur Tazga-Melloul. Le 60^ de Ligne les y poursuivit et s'empara de ces positions avec le mme entrain. Un bataillon du 11^ Lger, conduit par le gnral Pt, appuya le mouvement du colonel Deligny et s'avana, en partie, jusqu' Tazga;

Melloul.

L'ordre avait t donn de conserver les villages con-

assez longtemps pour permettre au Gnie d'en prparer la destruction et l'incendie ; les dtachements de cette arme se mirent immdiatement l'uvre, aids
quis

303

par des travailleurs d'infanterie. Voici comment les troupes se trouvaient disposes pendant que ces travaux s'excutaient Tazga-Melloul, 3 compagnies du l^"" ba:

du 60et 2 compagnies du 11 Lger, conduites par entre ce village et Aourir Namar-oule colonel Hardy Sad, de chaque ct de l'arte troite et escarpe qui les runit, 2 compagnies du 11-= Lger; Aourir-Xamarou-Sad et Tililit, le reste du 1^'' bataillon du 60% et le
taillon
;

3*^

bataillon avec le

commandant Farine

le

gnral Pt

se tenait entre ces


les oprations
;

deux derniers

villages,

pour diriger

entre Taourirt et Tililit, le bataillon de chelonn pour surveiller les ravins du ct des Beni-Raten et occupait le cimetire; les 2 compagnies de Tirailleurs et un bataillon du 11^ Lger, taient rests auprs de Taourirt; la brigade Piat avait une partie de ses troupes en position sur le plateau, en

Zouaves

s'tait

arrire

du

11^

Lger, et

le

reste entre le village et

Sidi-Sad pour relier avec les 2 bataillons

du

25^

DjamaLger

qui s'y trouvaient.

Les Tirailleurs, qui occupaient la gauche, avaient gar der le front sud de la position contre les Kabyles qui remontaient peu peu par les ravins aprs leur premire dbandade, et entretenaient un feu qui devint bientt gnant. Le Gouverneur gnral ordonna alors la brigade Piat de prendre l'offensive pour dgager notre flanc gauche, et s'emparer des villages de Tamjout et d'At-Alem, situs sur une crte secondaire, qui aboutit l'Oued-Djemaa. L'attaque de ces villages fut confie au bataillon du 3^ de Zouaves et 4 compagnies du 71 de Ligne. Les Zouaves, qui marchaient en avant, s'emparrent facilement de Tamjout et culbutrent les Kabyles dans les ravins de gauche l'attaque avait t pousse si vivement que le bataillon n'eut pas un seul bless. Le 71*^ se jeta dans les ravins la poursuite des fuyards, et le commandant Jollivet, des Tirailleurs, qui s'tait port un peu en avant de sa position primitive, pour relier l'attaque la base d'opration, y envoya galement 2 compagnies de son bataillon.
;

304

Une centaine de Kabyles, cerns de cette manire, eurent grand peine s'chapper, et une quarantaine de cadavres restrent entre nos mains deTamjout on apercevait les fuyards transportant prs de la rivire un assez grand
;

Gnie, avec 2 compagnies de Ticharg de prparer l'incendie du village les maisons contenaient une grande quantit de bois sec et le travail put tre achev en moins de 20 minutes. Le Gouverneur gnral et le gnral Camou s'taient
railleurs, fut
;

nombre de blesss. Un dtachement du

ports
re de

la

position occupe par


afin de s'assurer

le l'-dc

Zouaves, en arri-

Tililit,

bien prises pour tenir les

que les dispositions taient Kabyles loigns, pendant qu'on

procderait la dmolition de leurs villages, et la destruction de tout ce qui pouvait toucher leurs intrts
le gnral en chef voulait faire un exemple tersur le pays des Beni-Menguellat, o s'taient donn rendez-vous tous nos ennemis. Pendant deux heures,
;

matriels

rible

compagnies de Sapeurs, aides par


de Ligne, de
la division

compagnies du

de Constantine, procdrent mthodiquement la dmolition de Taourirt. Des murs, des toitures, furent abattus et on disposa dans le village de nombreux foyers d'incendie, de manire que le feu

Tl-^

une fois mis pt se propager rapidement de tous cts; un fourneau de mine fut tabli sous le minaret de
la la

mosque, pour faire sauter cette construction dont seule chute devait produire de grands dgts.

signal donn, le feu est mis dans toutes les direcune violente dtonation branle l'atmosphre, et projette au loin d'pais tourbillons de poussire et de
tions,
le minaret s'affaisse et, en mme temps, les flamse font jour de tous les cts dans le village. L'uvi-e de destruction s'tait galement exerce autout de Taou-

A un

fume;

mes

arbres fruitiers des nombreux vergers qui l'entouraient taient tombs sous la scie et la hache. Pendant que ces travaux s'opraient la capitale des Beni-Mcnguellat, d'autres dtachements du Gnie s'ocrirt, les

305

cupaient de dtruire

et

d'incendier les maisons de


et

Tililit,

de Tazga-Melloul. Dans ce dernier village on avait travaill pendant deux heures dmolir les toitures, et prparer de nombreux foyers d'incendie auxquels il ne restait plus qu' mettre le feu mais il ne fut pas possible de les allumer par la raison que, pour oprer leur retraite, les troupes qui gardaient
;

d'Aourir-Namar-ou-Sad

le village

en avant n'avaient d'autre chemin que la rue longitudinale, et qu'on aurait beaucoup gn leur retour si les maisons avaient t livres aux flammes. Quand le signal de la retraite fut donn, les Kabyles revinrent la charge en si grand nombre et firent un feu si nourri, qu'on n'eut pas le loisir d'allumer les foyers qui avaient
t prpars.

Pendant les travaux de destruction, le nombre des Kabyles qui environnaient les villages d'Aourir-Namarou-Sad et de Tazga-Melloul, s'tait considrablement accru ils se glissaient derrire les rochers et les obstacles du terrain et envoyaient, courte distance, nos
;

un feu parfaitement dirig, qui atteignait un grand nombre d'hommes. Le colonel Dehgny envoya le
tirailleurs,

lieutenant-colonel Decaen, du
ral Pt,

11*' Lger, auprs du gnpour lui demander du renfort, et particulirement des Zouaves munis d'armes de prcision. Cet officier suprieur ramena la l'*' compagnie de Zouaves, qui fut dispose immdiatement en tirailleurs pour tenir

l'ennemi distance.

Versune heure de l'aprs-midi,

les ravages exercs

dans

les villages des Beni-Menguellat, paraissant suffisants

pour laisser un souvenir durable, des dispositions furent prises pour la retraite, qui commena par la division Mac-Mahon. Il fallait d'ailleurs viter de laisser le temps l'ennemi de runir de plus grandes masses de combattants on ne cessait de voir en effet, des bandes nombreuses de Kabyles descendre des montagnes voisines, pour accourir sur le thtre de la lutte. Les troupes de la brigade Plat qui avaient t brler le
;

24

306
village de
la

Tamjout, se retirrent vers Taourirt


25'^

et toute la

brigade s'chelonna, depuis


furent prises, les
;

ce village jusqu'

position occupe par le


dispositions

Lger.

Aussitt que

ces

d'Alger oprrent leur retraite

troupes de la division elles avaient t dispo-

ses en tirailleurs par chelons parallles et successifs,


et le mouvement rtrograde s'effectua en commenant par les chelons les plus loigns. L'vacuation commena par Tazga-Melloul ; la compagnie de grenadiers du 1*'" bataillon du 60 de Ligne, prit position en arrire du village pour protger le mouve-

ment de
60'^

retraite de la

1''^

en tirailleurs passrent leur tour, faire face l'ennemi ces dernires se retirrent ensuite
tait reste
; ;

compagnie de Zouaves qui puis les 3 compagnies du laissant celles du 11*" Lger

en arrire des compagnies du 3^ bataillon du 60" qui occupaient Aourir-Namar-ou-Sad. Quoiqu'on ft vivement poursuivi, la retraite se fit en bon ordre jusqu' ce village. Le colonel Deligny, voulant continuer de faire l'arrire-garde avec le 3*^ bataillon de son rgiment, envoya le l^*" bataillon, avec le commandant Tartarin, prendre position au marabout situ entre Tililit et Taourirt, de manire protger son mouvement. Au moment o le 3*^ bataillon quitta Aourir-Namar-ouSad, ce village fut occup comme par enchantement par de nombreux Kabyles, qui dirigrent sur nos soldats un feu des plus nourris ils se glissaient dans les plis de terrains, dans les chemins creux et surgissaient tout coup sur nos flancs. Ce fut au moment o les A dernires compagnies du 60*^ eurent vacuer Tililit, que les difficults devinrent srieuses. Les Kabyles, qui arrivaient sur notre droite, du ct des Beni-Raten, et qui avaient gravir des pentes escarpes pour gagner les crtes que nous venions de quitter, avaient mnag leur feu en cheminant en silence, abrits par tous les couverts du terrain. Ils arrivrent sur Tililit au moment o les Ilanqueurs de droite, fournis par une compagnie de
;

307

Voltigeurs du 60% et ceux de gauche fournis par une compagnie de Grenadiers, se retiraient pour se rallier en arrire du village. La compagnie de Voltigeurs qui n'avait vaincre aucune difficult srieuse de terrain, obissant au signal du clairon, se retira assez rapidement; mais celle de Grenadiers, qui ne pouvait passer dans le village dont les rues taient obstrues de dcombres embrass, rencontra, en passant sur la gauche, un arrachement de terrain connu sous le nom de Kaf-NaitAmmi-Saada, qui venait aboutir aux murailles du village

passage. Cet obstacle ralentit le mouveil n'tait pas termin que dj les Kabyles, remplissant le village, s'taient empars de la
et fermait le

ment de

retraite, et

position qu'avaient occupe les Voltigeurs et faisaient, bout portant, une dcharge sur les Grenadiers, arrts

dans leur marche

comme nous venons

de

le voir.

Le

commandant Farine est

frapp d'une balle dans la cuisse

gauche, plusieurs hommes sont galement atteints. Le brave colonel Deligny, rest l'extrme arrire-garde, prenait des dispositions pour rsister cet ouragan,
lorsqu'il reut

lui-mme une dcharge qui

le jeta

bless

bas de son cheval.


et le

Une

lutte terrible s'engage alors

entre les Kabyles acharns aprs une prcieuse capture,

rgiment qui leur dispute le corps inanim de son Deux Grenadiers enlvent bras le colonel, ils tombent percs de balles le sous-lieutenant de Grenadiers Bayer, qui l'a charg sur ses paules, tombe lui-mme atteint d'une balle la cuisse il ne reste bientt plus auprs du colonel que le lieutenant d'tat-Major, attach au rgiment, et qui n'eut pas d'autre moyen, pour l'enlever des mains des Kabyles, que de le traner en le tirant par les pieds. Le cheval du colonel et sa montre restrent entre les mains des assaillants (1). Un mouvement de
chef.
;
;

(1) Le cheval a t pris par un homme des Beni-Menguellat nomm Sliman-ou-Abach, du village d'Iril-Bougueni Il l'sulte d'une leUre du capitaine Beauprtre, date du 2 juillet, que Si El-Djoudi l'avait
.

308

dsordre et de confusion s'tait produit, et une rsolution prompte et nergique tait ncessaire pour sauver la situation. Les Zouaves occupaient, comme nous l'avons dit, le cimetire en arrire de Tililit et le 1^'' bataillon du 60 s'y tait port galement. Le commandant Larrouy, des Zouaves, et le commandant Tartarin, du 60'', runissent leurs hommes et, soutenus par une compagnie du 11^ Lger qu'ils appellent eux, ils font une vigoureuse charge la baonnette, refoulent les Kabyles et les font remonter dans le village. Ils taient arrivs temps pour sauver
le

colonel Deligny et d'autres blesss qu'on emporta, ainsi

que les morts, en reprenant le mouvement de retraite. La route suivait alors, travers de beaux vergers comptantes de frnes et de figuiers, une croupe ardue d'un parcours rendu plus difficile encore par un immense dveloppement de tombeaux groups autour d'une koubba vnre (1). Une fois engage dans ce ddale inextri-

consult pour savoir

s'il

du

train qui avait t enlev par les

pouvait acheter ce cheval ainsi qu'un mulet Kabyles et que, sur la rponse

qu'il

ne pourrait

le faire

qu' condition de les restituer, le bach-agha


et le

s'est abstenu.

Le cheval

mnlet ont t vendus dans l'Oued-Sahcl.

La montre en
ou Arab.

or du colonel Deligny avait t prise par un

nomm

El-IIadj Ali Nat ou Arzen, de Tizi-Rached, qui la

donna Chikh

le nom deDjeddi-Menguellat. C'est le tombeau Menguellat, qui serait l'anctre commun des tribus des Bcni-Mcnguellat, Oeni-Attaf, Ait Ikhelef, At-Amar-ou-Sad. A peu de distance de cette kouba, se trouve une djama appele Lalla Mekka. Les Kabyles racontent qu'une femme de Tililit, ayant aperu un soir une grande lumire dans le cimetire, crut qu'il y avait un incendie et jeta l'alarme dans le village. On y courut, mais il n'y avait plus de feu et, la place, on trouva un crit au sceau du prophte, dans lequel il tait dit Kabyles, je veux que vous btissiez en ce lieu une mosque qui recevra la bndiction divine et les morts qui y seront enterrs iront jouira de grands privilges tout droit au paradis, et les vivants qui y viendront, en plerinage, en retireront les mmes avantages que s'ils faisaient le plerinage de la Mecque. Cet crit a t malheureusement perdu, mais ce qui prouve qu'il a exist c'est qu'une grande djama a t en effet btie, et qu'on lui donna le nom de Lalla-Mckka. Pendant qu'on la construi-

(1)

La kouba porte

d'un

nomm

309

cable de pierres tumulaires,

l'arrire-garde est litt;

ralement foudroye de toutes parts quelques Zouaves laisss en position pour protger la marche sont assaillis par des bandes de Kabyles, qui les abordent le flissa la main. Il fallut un nouveau retour offensif pour leur faire lcher prise et, partir de ce moment, la retraite, quoique prcipite, se ft avec plus d'ordre. Le bataillon du l^*" de Zouaves, rest l'arrire-garde, contnt les Kabyles jusqu'au moment o il arriva la position occupe depuis le commencement de la journe, auprs de Taourirt-Ntidit, par un bataillon du 11*' Lger

deux compagnies de Tirailleurs; ces troupes prirent dans cette mission par le bataillon du 3 de Zouaves de la division Mac-Mahon, puis par les Tirailleurs de Constantine, lorsque les Zouaves se furent mis en marche. Les mulets chargs de morts et de blesss avaient dfil assez lentement par le chemin creux conduisant du village au
et les

leur tour l'arrire-garde et furent ensuite releves

camp

le

commandant

Jollivet,

position, crut devoir dgager le terrain par

avant d'abandonner la un retour

Kabyles avaient un joai' apport, travers monts et ravins, un aibre trs lourd qui devait servir la charpente comme ils taient extnus de fatigue, ils remirent au lendemain la tche de le
sait, les
;

hisser sur la toiture


trace des
s'est

quel ne fut pas leur tonnement, lorsqu'ils aper-

urent, leur rveil, leur arbre en place, sans qu'on pt voir aucune

moyens qu'on avait employs pour le soulever Ce miracle rpt assez frquemment dans les pays musulmans et autres.
!

Dans

le

principe, tous les Kabyles des tribus ou fractions descendant

de Menguellat, se firent enterrer auprs de Lalla-Mekka, puisque c'tait un moyen assur d'aller en paradis, et le cimetire reut une norme quantit de tombes mais il n'y eut bientt plus place pour tout le monde, et aujourd'hui il n'y a que les notables qui soient
;

admis se faire enterrer DJeddi-Menguellat. Les Kabyles se figurent toujours qu'ils ont remport sur nous une grande victoire le O juillet ils disent qu'au plus fort du combat, un tendard port par un homme que personne ne connaissait, est sorti tout coup de la koubba de DJeddi-Menguellat, pour raUier les guerriers Kabyles, et qu'un lion, sorti du mme lieu, se mit la tte des
;

combattants.

310
offensif qu'il
fit

l'ennemi prit

la

excuter par une de ses compagnies fuite en grande hte, et la compagnie de


;

Tirailleurs effectua vivement sa retraite sans autre perte

qu'un seul bless.

Deux compagnies du

de Zouaves, appuyes par une

compagnie de Tirailleurs d'Alger, embusques une porte de fusil du village, reprirent alors l'arrire-garde qu'elles effecturent en ordre, jusqu' ce qu'elles eussent
dpass les 2 bataillons du 25 Lger placs DjamaSidi-Sad depuis le commencement de la journe. Ces deux bataillons couvrirent alors la marche jusqu' la rentre au camp, o toutes les troupes se trouvrent
runies 5 heures du soir.

A peine nos soldats avaient-ils rejoint leurs campements, que des contingents Kabyles vinrent s'tablir sur les hauteurs abondonnes par nos troupes proximit des avant-postes. Leur attitude n'avait rien d'hostile, ils semblaient dlibrer, et tout portait croire que des propositions de soumission ne tarderaient pas se produire. Toute crainte d'attaque de nuit devait tre carte, car un brouillard pais vint envelopper le camp de telle sorte qu'on n'y voyait plus deux pas. Nanmoins des piquets furent commands dans chaque corps pour renforcer les grand'gardes en cas de besoin.
Cette journe avait t rude; nos pertes s'levaient,

pour

la division

Camou,
son

27 tus

ou disparus, dont

2 of-

ficiers, et

154 blesss, dont 10 officiers. La division Macct,


1

Mahon,
porte
blesss.

avait eu de

tu et 29 blesss, ce qui

le total

des pertes 28 morts et disparus, et 183

Une dizaine de nos morts taient rests entre les mains des Kabyles, qui les dpouillrent mais leur donnrent ensuite la spulture (1).
Kabyles prtendent avoir trouv Tililit le corps d'une (1) Les femme, qu'ils supposent avoir t une cantinire. Ce corps aurait

311

D'aprs ce qu'on put apprendre, les Kabyles avaient eu 200 tus et 600 blesss. Le colonel Deligny avait t frapp, derrire l'oreille droite, d'une balle qui lui avait fractur le crne ; la tte

couverte de meurtrissures profondes dues ce que corps avait t, pendant un assez long espace de terrain, tran sur les pierres tumulaires et le sol rocheux de la zaoua. Il ne reprit connaissance que le 4 jour et on put alors l'vacuer sur l'hpital de Dellys, comme nous le verrons plus loin.
tait
le

Nous donnons,
ss, par rgiment,

ci-dessous, les chiffres des tus et bles-

dans

les

deux divisions

DIVISION

CAMOU
tus blesss l'ambulance

au
corps

ou disparus

lie L('gcr
1^^''

1 i

3
21

de Zouaves

10
11

17

60 de

Ligne

52
7

25
4

25 Lger
Tirailleurs
4e

indignes

5
1

rgiment d'Artillerie

\" escadron du Train


Totaux
tus,

27
dont 2
offlciers

94
^^

60
''

""^ ~*
154

blesss, dont

10 ofGciers

excit une grande curiosit chez les Kabyles, surtout chez les
et les

notables l'auraient

fait

enterrer le lendemain,

femmes, pour couper

court une exhibition

inconvenante. Il nous a t impossible de dcouvrir l'origine de cette histoire, qui est videmment fausse

312

DIVISION

MAC-MAHON
tus
blessis

8*=

de Zouaves

Tirailleurs indignes
Artillerie

26
1

Totaux

29

Ds

le

expditionnaires, des
malt, sous les ordres

commencement des goums

oprations des colonnes


avaient t runis Taz-

du colonel Dargent, Beni-Mansour, sous les ordres du capitaine Camatte, et Dra-elMizan, sous ceux du capitaine Beauprtre. Le 20 juin, les goums de Tazmalt et de Beni-Manour
oprrent des diversions dans les tribus insoumises, pour y retenir le plus de monde possible; le colonel Dargent alla couper des grains du ct de Taralat, et eut
2

hommes blesss;

le capitaine

Camatte

it

la

mme
dont
2

op-

ration

du ctdeTakarbouzt,

et eut 3 blesss,

sont

morts de leurs blessures. Le 21 juin le Gouverneur gnral


jour suivant
:

ft

paratre l'ordre

du

Soldats

Vous avez rpondu notre attente. L'ennemi a os vous combattre rien n'a pu vous arrter, ni son nombre, ni son acharnement, ni les remparts derrire lesquels il avait retranch son courage. Vous vous tes comports comme de vieux soldats de l'arme d'Afr;

que.

Encore quelques efforts, et vous recueillerez de votre valeur et de votre persvrance.

les fruits

313
Ainsi,

dans

les

deux journes du

17 et

du 20

juin,

nous

avions eu 77 tus et plus de 400 blesss, et pourtant, tous les mouvements des troupes avaient t combins

avec la plus grande prudence et excuts avec dcision et nergie. Ce rsultat montrait que nous n'avions pas assez de monde pour dompter^ d'une manire dfinitive,
les belliqueuses tribus dont

mission.

Nous pouvions bien

nous avions entrepris la soubattre l'ennemi dans ses

positions les plus formidables, lui prouver la supriorit

de nos armes et obtenir de lui des soumissions factices comme celles qu'avaient acceptes dj quelques tribus;

mais rduire ces populations une obissance


complte, briser leur
fiert,

relle et

exiger des conditions

un

peu dures
pas.

et

des garanties srieuses, nous ne le pouvions

Nous

tions 80 kilomtres de notre base d'opra-

tions, qui tait en ralit Dellys, et il nous serait devenu peu prs impossible d'assurer nos communications, si seulement les Beni-Raten avaient cherch srieusement les empcher; les difficults auraient encore aug-

ment chaque nouveau dplacement du camp. C'tait une uvre reprendre plus tard, avec des moyens plus puissants; pour le moment il sufsait d'obtenir des tribus une soumission nous assurant leur neutralit, et de leur enlever l'ide de nous faire la guerre, pendant le temps que nos troupes seraient occupes en
Orient.

tait

La nouvelle des sanglants combats livrs en Kabylie parvenue Alger dmesurment grossie; les bruits

dans le public, on ne saurait se figurer quel degr d'absurdit les imaginations algriennes se laissaient entraner. La
les plus extravagants trouvaient crance
et

colonne deConstantine, surprise par les Kabyles, n'avait pu, disait-on, oprer sa jonction avec celle d'Alger; le Gouverneur tait tu, le gnral Camou tu, le gnral Pt bless mort; la division Camou cerne, et en partie massacre traitait, avec les Kabyles, de l'abandon de l'Algrie, pour sauver ses derniers dbris. Le Gouver-

314

neur gnral n'tait pas non plus pargn; on trouva un matin crit sur le socle de la statue du duc d'Orlans, sur la place du Gouvernement, Alger lia t perdu un bton de marchal dans les montagnes de la Grande Kabylie. Rcompense honnte qui le rapportera. Ces attaques taient souverainement injustes l'opinion publique ne tarda pas, d'ailleurs, revenir d'autres sentiments l'gard du gnral Randon.
:

Voyons maintenant ce qu'tait devenu Bon

Bar'la pen-

dant que ces graves vnements s'accomplissaient. Comme nous l'avons dit, en quittant les Beni-Djennad,

aux Beni-Idjeur o il avait son habitation. Il passa ensuite aux Illoula-ou-Malou, et, le 7 juin, Si ElHadj-Amar qui habitait, comme nous le savons, le village de Bou-Abd-er-Rahman, dans les Beni-Ouassif, depuis sa
il

tait all

fuite

de

la

alla le rejoindre

Rahman,

zaouia de Sidi-Abd-er-Rahman-bou-Goberin, avec 14 de ses khouan'de Bou-Abd-erpour l'aider ramener sa famille dans les Beni-

Sedka, o on avait moins craindre de nos colonnes. Les femmes de Bou Bar'la arrivrent aux Ouled-Ali-ouIloul,

les

dans la nuit du 12 au 13 juin il n'avait pas os accompagner lui-mme, ne sachant quel accueil lui
;

serait fait;

il

tait all

chez

la

prophtesse Lalla-Fatma,

Soumeur.

Le capitaine Beauprtre qui avait t inform, immdiatement, de l'arrive des femmes du cherif, envoya ElHadj Boudjema Nat Yakoub, des Ouadia, aux Oulad-Aliou-Iloul, avec des lettres pour les chioukh, ordonnant

que ces femmes nous fussent livres Si Ahmed Benel-Djoudi se rendit lui-mme dans cette tribu, le 15 juin, avec des contingents des Ouadia et des Ogdal. Aprs un change de coups de fusil tirs en l'air, les partisans du
;

dcrwiche consentirent remettre les femmes El-Hadj Boudjema qui devait les conduire au bach-agha Si ElDjoudi; on ne leur laissa emporter que les bijoux qu'elles

315

avaient sur elles, ou les mouta sur des mulets et on les mit en route. On se partagea une partie de ce que le cherif avait laiss Mecherik, et on lui prit six bufs
qu'il

y possdait.
la

zmala de Bou Bar'la arriva Bou-A])d-erRahman, o il est certain qu'on n'avait que faire de pa^er, il arriva un ordre de Si El-Djoudi prescrivant d'envoyer tout le monde au capitaine Beauprtre. Les femmes demandrent s'arrter un instant auprs de la rivire, sous prtexte d'allaiter le dernier n de Bou Bar'la et on le leur accorda. Pendant ce temps, la nouvelle de ce qui se passait arriva la femme de Si El-Hadj Amar, Tassadit bent Sidi Assa. Celle-ci, s'enveloppant dans un burnous, courut aussitt auprs des captives en ameutant les gens du village. Elle reprocha aux Kabyles leur lchet, leur dclara que la famille de Bou Bar'la tait sous son anaa, et que, si on la livrait aux chrtiens, Voulez-vous que j'aille me elle partagerait son sort.

Lorsque

livrer Beauprtre, leur dit-elle,

comme

proraison?

Tassadit, fUe

du saint marabout Sidi Assa, tait, comme nous l'avons dit, en grande vnration chez les Kabyles; son intervention nergique entrana les hsitants les Beni-Ouassif emmenrent les femmes de Bou Bar'la, en
;

les plaant

sous l'anaadu village, et ils les conduisirent dans la maison de Si El-Hadj-Amar. Tassadit ft prvenir son mari de ce qui tait arriv, et celui-ci accourut la nuit mme Bou-Abd-er-Rahman, avec Bou Bar'la. Les Bni Ouassif n'offraient pas un asile suffisamment sur au cherif, et le 17 juin, le jour mme o se livraient de sanglants combats autour du Sebt des Beni-Yahia,
Si

El-Hadj

Amar parvint lui faire gagner, avec sa famille,


gom,
;

la tribu

des Beni-Yenni. Le capitaine Beauprtre, qui se


crut un

trouvait dans les Ouadia, avec son

moment

que tous les fugitifs allaient lui tre livrs, et on les lui amena, en effet, une faible distance mais, par suite
d'une fausse manuvre, peut-tre prmdite, de Si ElDjoudi, il vit cette importante capture lui chapper.

316

Le terrain o on se trouvait tant inaccessible la ne permit pas au capitaine Beauprtre de prendre de force les rebelles qcie ses combinaisons policavalerie

tiques devaient lui faire livrer.

Les Beni-Yenni, ne voulant pas trop se compromettre nos yeux, refusrent de recevoir Bou Bar'la dans leurs ils l'autorisrent seulement camper dans un villages
;

terrain broussailleux, en dessous et au sud du village

des At-El-Arba. Le capitaine Beauprtre voulut punir les gens de BouAbd-er-Rahman de la protection qu'ils avaient donne nos ennemis, et il ft attaquer le village par les gens des Beni-Ouassif, du parti d'El-Haoussine Nat El-Hadj Arab, et par des contingents des Beni-bou-Akkach et des BeniSedka. Les contingents arrivrent en petit nombre, puis, lorsqu'on voulut les envoyer l'attaque, ils se couchrent sous les arbres, et ils n'en bougrent plus que pour rentrer chez eux.

Les Zouaoua n'taient pas encore,


de bien zls serviteurs
;

comme on

le voit,

ils

avaient d'ailleurs recueilli

chez eux les familles et les biens des Beni-Menguellat, qui avaient vacu leurs villages, et beaucoup d'entre eux avaient t nous combattre. Sous prtexte des services qu'ils pouvaient rendre la colonne, le capitaine

Beauprtre envoya
18 juin,
tituaient

Si El-Djoudi, et

tous ses chioukh,


ils

le

au camp du Sebt des Beni-Yahia;

nous cons-

des otages qui pouvaient rpondre, jusqu' un certain point, de l'attitude des tribus; il envoya galement au Sebt, le 20 juin, les chioukh des Beni-Sedka,

sous

la

conduite de

Si

Ahmed

Ben-El-Djoudi.

lendemain du combat du 20 juin, les Beni-Mennormes, avaient fait des ouvertures de soumission mais ce ne fut que le 23 qu'ils vinrent se mettre la discrtion du Gouverneur Ds
le

guellat, qui avaient subi des pertes


;

gnral

ils

apportaient 5,000 francs valoir sur

la

contribution de guerre qui leur serait impose. Le g-

317

nral Randon, confiant dans leur loyaut, accepta leur

soumission,
ils

et,

en raison des
il

avaient souffert,

h condition qu'ils

de toute nature dont remise de toute amende, renverraient de leur territoire les conleur
fit

maux

donn rendez-vous. La suite a eu raison de se fier leur parole, car ils remplirent fidlement leur promesse. Les Beni-Raten firent, le mme jour, des propositions de soumission et des ngociations furent entames avec eux. Le 24 juin, un bataillon du 11*' Lger fut envoy au sommet des Beni-bou-Chab, pour protger l'arrive d'un
tingents qui s'y taient

prouv

qu'il avait

convoi de munitions de guerre, conduit par


colonel de Fnelon.

le

lieutenant-

En mme temps que


la

le

convoi, arriva
14e bataillon,

un dtachement de
qui fut incorpor

150 Chasseurs pied^

du

division d'Alger.

AH heures 1/2
vert dans des

il

fut fait,

sous

la

protection de 2 batail-

lons de la division de Gonstantine, une grande corve de

champs dont la rcolte avait t achete sur des mesures furent prises pour qu'on procdt, avec le plus grand ordre, de manire empied aux Kabyles
;

pcher de s'carter des emplacements dsigns. Les Arabes requis ne furent pas admis ce vert. Pour activer la soumission des fractions encore hsitantes, et bien qu'on et l'intention d'vacuer le pays, le commandant suprieur du Gnie reut l'ordre de faire excuter des travaux de fortification sur une grande chelle, en avant du campement du H*' Lger, dans le but de faire craindre aux montagnards Kabyles, qu'en prolongeant notre sjour sur les lieux, nous ne finissions par fonder un tablissement permanent pour dominer le pays; une corve de 400 travailleurs fut employe ces travaux le 24 et le 25 juin. Le gnral Randon avait l'intention de terminer la campagne par la soumission des Beni-Idjeur, mais au lieu de redescendre sur Bou-Behir par le chemin qui avait t suivi pour l'ascension au Sebt, il crut utile de passer par les Beni-Itourar, afin de ne pas laisser croire aux

318

Kabyles que nous avions craint de nous avancer davantage dans leur pays. Il se dbarrassa, pour cette opration, de tous les impedimenta et ne conserva absolument que ce qu'il fallait pour faire subsister la colonne pendant 4 ou 5 jours. Le 25 juin, 3 heures 1/2 du matin, un convoi form de tous ces impedimenta fut envoy Bou-Behir, sous l'escorte du i"'' bataillon du 25 Lger, qui ne devait plus remonter au Sebt; il comprenait la plus grande quantit possible des quipages des corps et des tats-Majors, une partie du troupeau de l'administration et des corps,
les cantinicrs particuliers qui suivaient la colonne, le res-

tant des blesss et des malades,

au nombre de

28,

qui

n'avaient

pu tre vacus par un convoi parti le 22 juin. Le colonel Deligny, couch sur une civire, fut port jusqu' Bou-Behir par les Grenadiers du 3 bataillon de son rgiment, qui se relayaient pour ce pieux devoir les sacs de cette compagnie taient chargs sur 20 mulets de rquisition. Le commandant Farine fut vacu par le mme convoi. La colonne avait t aligne en vivres jusqu'au l*-'" juillet pour les hommes, jusqu'au 29 juin pour les animaux, auxquels on allouait 5 kilog. d'orge par jour, le fourrage vert devant faire dfaut. Dans la matine du 25, arriva la colonne, accompagn d'un simple guide kabyle, M. Devaux, sous-lieutenant au l'^'" de Zouaves, adjoint au bureau arabe de
;

le 24 juin du camp du capitaine Beauprtre, alors Tizi-Ntleta, accompagn d'El-Hadj Boudjema Nat Yacoub, desOuadia il tait all

Dra-el-Mizan. Cet officier tait parti

passer la nuit Ir'il-bou-Amms, des Beni-bou-Drar,


village de Si El-Djoudi, et de l
il

s'tait

mis en route

pour
qu'on

le

Sel)t

lui

des Beni-Yahia, avec un homme du pays avait donn pour guide (1). Cet officier regagna

(1) M. Devaux avait t plac au bureau arabe de Dra-el-Mizan, par dcision du 6 juillet 1852; c'est l'auteur d'un des premiers ouvrages qui aient t crits sur la Kabylic les Kebilcs du Djerdjera. C'tait unollicier d'une bravoure pousse jusqu' la tmrit. Il est mort
:

319
le

lendemain

soir,

sans accident,

le

camp du

capitaine

Beauprtre.

Dans

cette journe

du

25, les

Beni-Raten se prsent-

rent enfin pour faire leur soumission, qui fut accepte.

Les conditions restrent subordonnes la conduite que la tribu tiendrait vis--vis de nous, et le Gouverneur gnral se rserva de fixer ultrieurement la contribution de guerre qu'elle aurait payer. A 6 heures du soir, tout le matriel de l'Artillerie et du Gnie, l'Ambulance, le Train et le convoi d'administraglorieusement au Mexique la manire des hros de l'antiquit, comme capitaine du l"de Zouaves, dans l'assaut du couvent de SantaIns, du 25 avril 1863, o il commandait une des colonnes d'attaque. Cet assaut a t, comme on le sait, un des pisodes les plus sanglants du sige de Puebla. M. Devaux nous a racont sur son voyage travers la Kabylie insoumise, une anecdote qui mrite d'tre rapporte. Son guide qui cheminait pied avec son long fusil, avait soin de le faire passer par les chemins les plus horribles, afin de lui donner une haute ide des difficults du pays. M. Devaux avait remarqu que ce guide le regardait souvent d'une manire singulire, qui lui faisait supposer de mauvais desseins. Un combat homme homme n'avait rien de bien effrayant mais il tait supposer que si le Kabyle avait rellement l'intention de le conduire dans un guet--pens, il aurait des complices. Si brave qu'on soit, ce n'est pas sans apprhension qu'on songe qu'il peut vous arriver tout instant, on ne sait d'ota, un coup mortel avant d'avoir eu le temps de se mettre en dfense. M. Devaux faisait ces rflexions lorsqu'on arriva une monte trs rude, dans un chemin encaiss qui aurait convenu pour un assassinat solitaire le guide s'arrta en ce moment et se tourna vers lui en le dvisageant.
;

la

Qu'as-tu donc

me

regarder ainsi,
?

lui dit l'officier,

en cherchant
il

crosse de son pistolet

mort

J'avais un frre que j'aimais beaucoup, rpondit le guide,


!

est

tous mortels combattre les Franais, et il a t tu. C'est le sort de la guerre, il tait crit qu'il mourrait medjehed. Par la justice du Seigneur, tu ressembles tout fait ce frre que j'ai perdu et j'ai du plaisir te regarder.
!

Nous sommes
Oui
il

est all

Cette conclusion inattendue soulagea comme on pense M. d'un certain poids. Le guide se montra trs prvenant pour le temps du voyage.

Devaux
lui tout

320
tion de la division

Camou, lurent transfrs dans

le

camp

de la division Mac-Mahon, afin d'avoir plus de facilit pour la mise en marche du lendemain, jour o la colonne expditionnaire devait dfinitivement quitter le Sebt des Beni-Yahia. Le 26 juin, ds 3 heures du matin, la division de Constantine, qui doit prendre la tte del colonne, commence se mettre en marche ; l'avant-garde est faite par 4 bataillons sans sacs. Aprs la division de Constantine, marche l'avant-garde de la division d'Alger, sous les ordres du gnral Bosc; elle est compose des 3 bataillons du 25"^ Lger et de 7 compagnies du 60 de Ligne; viennent ensuite les rserves d'Artillerie, le matriel du Gnie, les quipages des tats-Majors et des corps des deux divisions, y compris les mulets portant les sacs, les troupeaux, les convois d'administration; puis 2 bataillons du 11*= Lger, conduits par le gnral Pt; enfin, l'arrire-garde, sans sacs, commande par le gnral

Camou et compose du 14<= Chasseurs pied, des 50 Canonniers pied, de 4 compagnies du GO' de Ligne, des Tirailleurs et du bataillon de Zouaves. Les sacs des 4 bataillons d'avant-garde de la division de Constantine et des troupes d'arrire-garde de la division d'Alger, sont ports par des mulets de rquisition, raison d'un mulet pour 7 hommes. Pour viter toute confusion, les sacs sont forms en ballots envelopps dans des couvertures de campement ; chaque ballot a
une
tiquette indiquant le corps, le bataillon et la

com-

pagnie; chaque convoyeur a reu un billet portant les mmes indications, et chaque corps a fourni une petite
escorte spciale marchant avec son convoi de sacs.

Les troupes d'avant-garde et celles d'arrire-garde ont pour mission d'occuper des positions sur les points culminants, en avant, en arrire et sur les flancs, pour protger la marche de la colonne. Malgr l'allgement du convoi opr la veille, les bagages qui restent encore avec la colonne mettent trois

321

heures dfiler, et ce n'est qu' 7 heures 1/2 seulement que les troupes d'arrire-garde sont mises en mouvement. La marche s'effectue sans difficult; les Beni-Menguellat et les Beni-Raten ont tenu parole, et aucune agression ne se produit; les notables des tribus soumises se tiennent droite et gauche de la colonne, pour faire retourner ceux qui auraient voulu faire encore parler la

poudre. L'avant-garde de

la division

de Constan-

occup tout d'abord, vers Ourdja, les positions qui dominent le dfil de Tizi-Djemaa; sous cette protectine a
tion, toutes les

troupes vont s'installer au campement,

entre Djama-Timezguida etTizi-]jou-Iran; l'arrire-garde occupe son tour les positions, pendant que la marche des dernires fractions s'achve. Ce ne fut que lorsque

dpass les villages des Beni-bou-Youcef, s'engagea sur le chemin trac sur le flanc nord du massif d'Ourdja, que quelques coups de fusil se firent entendre. L'ennemi fut facilement tenu grande distance par le tir des Chasseurs pied. Les deux divisions campent en un seul carr dont les
faces sont occupes par l'Infanterie, les autres

l'arrire-garde, aprs avoir

armes ou

services tant installs dans l'intrieur.

Les Beni-Itourar', qui avaient dj ouvert des pourparsoumission, fournissent des otages comme garantie de leur neutralit (1), afin qu'on ne brle pas
lers de

plus influent de la tribu. Si depuis longtemps dj la co(2), lonne. Aucun prparatif de dfense n'avait d'ailleurs t fait par les Kabyles pour arrter notre marche.
le

leurs villages;

l'homme

Hammou

Boudia

tait

Pendant qu'on achve

l'installation

du bivouac,

les

(1) Les indignes disent que cinq de ces otages furont fusills quand des agressions contre notre colonne se produisirent, comme il est dit plus loin-; l'endroit o ils furent enterrs est encore un objet de vnration chaque passant y jette sa pierre.
;

(2)

Le mme qui

est cit

dans

les

rapports du capitaine VYlff,

sur les affaires des Azazga.

25

322
Illilten,

avec les contingents des tribus insoumises

Beni-Idjeur, Illoula, Beni-Mellikeuch, viennent attaquer

du camp occupe par le 60% le 25 Lger, les Tirailleurs et les Zouaves de la division d'Alger. Les Beni-Itourar', malgr leur bonne volont, sont impuissants empcher cette agression. Pour repousser l'attaque, le Gouverneur gnral fait venir les Zouaves de la
la face

division de Constantine, qui taient dj tablis au biet les lance sur une arte o s'tait runie la plus grande partie des assaillants il dirige en mme temps 1 bataillon du 25<^ Lger dans le fond du ravin, pour couper la retraite aux Kabyles. L'opration a un plein succs, elles contingents ennemis disparaissent. Les 2 bataillons sont alors rappels au bivouac; mais, aussitt qu'ils abandonnent la position, les Kabyles reparaissent et recommencent tirer sur le camp. Cette nouvelle attaque fit reconnatre la ncessit de porter les grand'gardes trs en avant. Dans le but de protger leur tablissement et les travaux faire pour les retrancher, le bataillon du 1^'" de Zouaves et un bataillon du 25'^ Lger, sous les ordres du lieutenant-colonel Polhs, sont lancs en avant pour reprendre la position qui vient d'tre abandonne. L'opration se fait sans difficults, les grand'gardes sont rapidement tal)lies et les bataillons rentrent au bivouac. Les Chasseurs pied, placs en embuscade entre les grand'gardes, atteignent trs au loin, grce la prcision de leur tir, les Kabyles qui se prsentent. Vers le soir, un pais brouillard enveloppe le camp et dure jusqu'au lendemain matin. Pendant la nuit, quelques Kabyles s'taient approchs furtivement des grand'gardes; mais ils furent surpris eux-mmes par le feu d'une embuscade place en avant des postes-avancs du 60 de Ligne, qui tua ou blessa plusieurs d'entre eux. Cette tentative infructueuse dcouragea les Kabyles, et le reste de la nuit se passa sans nouvel incident. Dans cette journe, la division d'Alger avait eu 3 hom-

vouac,

323

mes

tus et 15 blesss, dont


(1),

le

capitaine d'tat-Major
la

Lewal

attach aux Affaires arabes;

division de

Constantine avait eu, de son ct, 2 tus et 7 blesss.


Beni-Itourar', et Si

La matine du 27 juin se passe parlementer avec les Hammou Boudia s'emploie amener
le

tout

monde

la soumission. Cette tribu proteste tou-

jours de ses intentions pacifiques, mais elle n'est pas assez forte pour chasser les contingents trangers arri-

vs

la veille et
ciel,

qui veulent faire la loi chez

elle.

Vers

midi, le

qui avait t trs beau jusque-l, se voile

d'pais nuages, qui enveloppent bientt tous les ravins

d'alentour; on ne peut plus se faire


rain, et
il
,

aucune ide du

ter-

faut renoncer

toute opration. Quelques


,

claircies
l'hostilit

dans l'aprs-midi

permettent d'apprcier
la

d'une partie des populations qui entourent


l'effet

colonne. Tandis que d'un ct, celui d'o sont venus les

parlementaires, on attend, en repos,

des conf-

rences, de l'autre, l'Est du camp, sur les

sommets de

Tizi-Ntederr'alin et d'At-Naman (ancien village), entre


et le village de Ben-Messaoud, des en pierres sches s'lvent comme par enchantement. Avec une lunette, on pouvait voir distinctement des femmes porter sur la tte des pierres pour la construction des retranchements, disposs sur deux

Djama-Timezguida
fortifications

avec une redoute et parallles pour couronnement. Rendus plus audacieux par notre inaction force, les contingents reviennent le soir, avec une fureur nouvelle, assourdir le bivouac de leur fusillade mle de cris, de hurlements et de chants de guerre, au milieu desquels on reconnat distinctement une voix de femme, aigu et
lignes concentriques
,

vibrante
efforts

la fois..

Vers 10 heures du
sur
la

soir, les

partie

du camp occupe par


de division commandant

Kabyles concentrent leurs le 1^'' de

(1)

Aujourd'liui gK'ral

le

17"^

corps

d'arme

324

Zouaves
et ils

se glissent dans les ravins, tirent sur les grand'gardes des Zouaves qui les attendent sans riposter
;

ils

s'avancent jusqu'au campement du GO". Le gnral Pt ne put rsister au dsir de les poursuivre vigoureusement; son signal, les Zouaves s'lancent hors do leurs retranchements et fondent sur les Kabyles la baonnette. Ceux-ci ne les attendent pas, ils font une dcharge de leurs armes et fuient dans toutes les directions.

en avant pour donner l'lan la troupe, est atteint d'une balle qni lui effleure la tte aprs avoir travers sa casquette. Aprs cette tentative, les Kabyles se dispersent et le reste de la nuit est calme.

Le gnral Pt qui

s'tait jet

La division d'Alger avait eu


de Gonstantine
1

tu et 4 blesss et celle

bless.

du 27, les notables des Beni-Itourar' venus apporter leur soumission qui avait t accepte; ds lors, rien ne nous. retenait plus dans le pays. Les troupes du Gnie et 200 hommes d'Infanterie de la division de Mac-Mahon avaient t employs mettre en tat la route qui devait tre suivie pour redescendre dans la plaine. Nous avons vu que des rassemblements kabyles, arrivant pour la plupart de TOued-Sahel, taient venus, dans la journe du 27, lever des retranchements peu de distance du camp il parut dangereux au Gouverneur gnral d'oprer son mouvement de retraite en laissant derrire lui des contingents nombreux qui ne manqueraient pas d'inquiter la colonne pendant qu'elle serait engage dans des chemins difficiles il fallait s'attendre une trs vive attaque d'arrire-garde, si on ne les frappait auparavant d'une manire nergique. D'ailleurs les Kabyles et l'Algrie entire n'auraient pas manqu de dire que nos troupes avaient t poursuivies coups de fusil et contraintes se hter de sortir du pays, si on ne s'tait

Dans

la soire

taient

arrang de faon carter toute supposition malveillante.

325

Dans

la nuit, le
:

tions suivantes

Gouverneur gnral arrta les disposile gnral Camou, avec une partie de
et les

sa division,

le

convoi

bagages prendrait,

la

pointe

chemin qui conduit la valle du Sebaou; mme moment, le gnral de Mac-Mahon, avec six bataillons, se porterait, par la droite, vers la montagne, dont il couronnerait les hauteurs, tandis que le Gou-

du au

jour, le

verneur gnral, avec trois autres bataillons et ce qu'il avait sous la main de cavalerie, attaquerait la position par la gauche, menaant la ligne de retraite des Kabyles. Le 28 juin, 4 heures du matin, la division Camou commence son mouvement, aprs que le gnral de Mac-Mahon eut fait relever ses grand'gardes, et, pendant que les troupes d'Alger dfilent, celles de la division de Constantine prennent position sur l'emplacement qu'elles quittent pour se prparer attaquer les retranchements kabyles. Nous extrayons des Mmoires du marchal Randorij le rcit de l'pisode qui signala le dpart de la colonne du pays des Beni-Itourar'
:

Ces divers mouvements taient en cours d'excution,

et

encore quelques minutes 6,000 combattants, porte de pistolet, allaient en venir aux mains, quand un

spectacle, aussi

nouveau qu'inattendu,

vint frapper

nos regards. La disposition des lieux prtait d'ailleurs singulirement la scne dramatique que nous allons
dcrire.

Alors que les deux colonnes d'attaque taient en

et que le gnral Camou faisait filer son monde, le capitaine Wolff et le bach-agha avec quelques cavaliers, taient au milieu de cette arne, exposes aux coups des deux partis, si la fusillade s'cnga-

mouvement

geai t.
Tout coup le capitaine Wolff accourt auprs du Gouverneur gnral lui demandant avec instance, de la part du bach-agha, de faire suspendre la marche

326

des colonnes il tijoute qu' la suite des pourparlers continus pendant la nuit, les tribus kabyles du pays mme, refusent le secours des tribus trangres qui sont venues pour se joindre elles, qu'elles ne veulent
;

pas courir la chance d'prouver une ruine laquelle elles ont peine chapp, et que nous allions voir le mouvement de sparation s'oprer. En effet, quelques instants aprs, nous vmes cette multitude se diviser en deux groupes, comme s'ils allaient en venir aux mains, et presque aussitt une dcharge gnrale (taraka) se ft entendre. C'taient les Beni-Mellikeuch et d'autres tribus qui donnaient le signal de leur dpart et de l'abandon de leurs confdrs (1). Sans attendre de plus amples explications, le Gouverneur gnral qui avait suspendu la marche de la division Mac-Mahon, la remit en mouvement et, quelques heures aprs, les deux divisions dbouchaient dans la valle, sans avoir t suivies par un seul
Kabyle.

La descente

s'tait

opre par

le

chemin du

village

d'Iril-Igoulmimen.

10 heures 1/2 toutes les trcJupes

taient au bivouac, tabli Iril-bou-Yakoub,

sur des
25*^

mamelons

situs entre l'Oued-el-Hallil et l'Oued-Sahel.

L'ordre fut donn au


qui avait t envoy

commandant Paillot, du

Lger,

du Sebt pour escorter

les bagages.

(1) Le bruit a couru que le gnral Randon avait fait donner 5,000 fr. par rintermdiaire de Si El-Djoudi aux notables des tribus pour obtenir le passage libre. Cela est compltement faux au dire mme des Kabyles du pays. Ceux qui nous ont le plus loyalement servis dans cette circonstance sont le bach-agha Bel-Kassem et Si Hammou Bouil dia. Quant Si El-Djoudi, sa conduite n'a pas t trs franche conseillait aux siens de ne pas cder trop facilement, disant que plus nous prouverions de difficults, plus nous serions coulants sur les conditions et moins nous aurions envie de revenir.
;

327

de rejoindre le qu'il avait avec

camp avec

le

gouin,
il

le

convoi

et tout ce

Un

y arriva 2 heures. lui Bou-Beliir; convoi de 400 mulets de vivres arriva galement dans

r aprs-midi.

Pendant la nuit, les Beni-Idjeur vinrent tirailler sur le camp mais sans atteindre personne; les grand'gardes ne rpondirent pas leur fusillade.

CHAPITRE IX
Le Gouverneur gnral marche sur les Beni-Idjeur. Combats du et du 2 juillet. Soumission des Beni-Idjeur. 30 juin, du Dislocation des colonnes. Mort de Bel-Kassem ou Kassi.
i*^""

Investiture des chefs indignes.

Le 29 juin, 3 heures 1/2 du matin, un convoi de malades et de blesss est dirig sur Dellys, sous l'escorte de 100 cavaliers des Ameraoua les mulets rapporteront des vivres. A deux heures, le Gouverneur gnral, escort de toute la cavalerie et des Chasseurs pied et Tirailleurs de la division d'Alger, va faire une reconnaissance vers les Beni-Idjeur, pour rgler les dispositions prendre le lendemain ; il est de retour cinq heures. Pendant la nuit, les Kabyles essaient sur plusieurs points de percer la ligne de nos grand'gardes, mais ils chouent dans leurs tentatives. Un caporal de Tirailleurs est tu d'un coup de feu l'abdomen. Le 30 juin, 4 heures 3/4 du matin, les deux divisions se mettent en marche, sans sonneries ni batteries, vers le Tleta des Beni-Idjeur, o elles doivent camper. La division de Gonstantine avec tous ses lments, moins son convoi, ouvre la marche prcde de 4 de ses bataillons sans sacs; elle descend dans le lit de l'Oued-Sahel, qui a trs peu d'eau, remonte cette rivire pendant deux kilomtres, la franchit et prend les pentes d'un contrefort qui mne au Tleta. Six bataillons de la division d'Alger, prcds des Ghasseurs pied, des deux compagnies de Tirailleurs, des 50 Canonniers pied et de deux sections de monta;

329

gne, franchissent

immdiatement
;

la rivire

de manire
le

se dployer vers la gauche

la

cavalerie et

goum

marchent l'extrme-gauche. Pendant que ce dernier mouvement s'opre, le convoi des deux divisions, avec un bataillon de la brigade Bosc et les Sapeurs des deux divisions en tte, et un bataillon de la mme brigade avec une section d'Artillerie en arrire-garde, se forme dans le lit de la rivire. Aussitt que la division Mac-Mahon est aperue gagnant les contreforts qui conduisent auTleta, la division d'Alger et le convoi se mettent en mouvement, ce dernier suivant la mme route que la divison de Gonstantine. Le convoi marche sur un trs grand fi'ont, ce qui lui permettra d'arriver au bivouac en mme temps que
les troupes.

Les Beni-Idjeur ont concentr leur dfense en avant des villages de Bou-Zian et de Si-Ali-ou-Ameur, derrire les haies et les couverts du terrain.
de Zouaves y est lance avec une imptuosit qui lui fait dpasser les embuscades. En vain les fuyards, refouls dans le ravin qui spare les villages, veulent remonter la berge oppose, nos claireurs s'y rencontrent ple-mle avec eux, les traquent jusque dans Bou-Zian, d'o ils les ont bientt dlogs aprs en avoir tu une cinquantaine (1). Pendant ce temps, les Tirailleurs indignes arrivent au pied du piton qui domine le village d'Ihattoucen. Les 4 ou 500 Kabyles qui s'y taient retranchs tentent, en pure perte, une rsistance dsormais impossible. Les troupes de la brigade Maissiat, suivies court intervalle de 3 bataillons de la division Gamou, se massent successivement derrire les Tirailleurs. Quelques coups d'obusier, habilement dirigs sur les groupes hostiles, achvent de les disperser.
S*'

Une compagnie du

(1)

Il

y avait,

parat-il,

parmi
(jui

les Beni-Idjcur, trois dserteurs qui

dirigeaient la dfense et
s'taient maris

insultaient nus soldats en franais. Ils


et taient

dans

le

pays

devenus kabyle?.

330

en bon ordre, la division de Mac-Mahon se retire protge par deux, bataillons sans sacs de la division d'Alger, qui ont t prendre position en avant, pour assurer ce mouvement. Les Kabyles avaient d'abord suivi en grand nombre la division de Gonstantine, mais un vigoureux retour offensif les disperse et les fait renoncer leur poursuite.

La

retraite s'opre alors

Les troupes des deux divisions s'tablirent en un seul


bivouac. Aussitt aprs leur installation, les Zouaves de
la division

Camou

allrent s'emparer

Youcefen

et ils y installrent

du village de Boudeux compagnies, qui furent

le Gnie. Les autres grand'gardes furent galement fortifies, et les abords du camp furent dgags en coupant les arbres qui couvraient diverses portions de son pourtour.

protges par des retranchements levs par

Plus de 80 morts
vision
et 74

et

un grand nombre de blesss consdans


cette journe.
1

titurent la perte des Kabyles

La

di-

Mac-Mahon eut

5 tus (4 Tirailleurs et

Zouave)

hommes atteints par le feu Camou n'eut qu'un seul bless.


Dans

de l'ennemi;

la division

l'aprs-midi, des parlementaires chargs de pro-

positions pacifiques se prsentrent devant les grand'gardes, d'o on les conduisit la tente du Gouverneur.

Les Beni-Idjeur n'ayant pas voulu se soumettre nos


exigences, les ngociations n'aboutirent pas.
juillet, on procde la desPendant la journe du de truction du village de Sahel. Le bataillon du Zouaves, les 2 bataillons du 60'', 1 bataillon du 25*^ Lger, les Tirailleurs et les Chasseurs pied, sont chargs de l'attaque du village; 2 bataillons du 11^ Lger, sous les ordres du gnral Pt, sont en rserve et se relient par leur gauche la brigade Maissiat, charge de maintenir le village de Taourirt. Le gnral Dose, avec 1 bataillon du 25*' et 1 du 11" Lger, garde le camp; le fourl'^'"

l'^'"

rage est

en arrire des colonnes agissantes. Au signal donn par le gnral Camou, le 25*^ Lger se dirige sur la droite du village; les Tirailleurs, au
fait

331

centre, doivent le dpasser et prendre position en avant;

Zouaves attaquent gauche. Le l^'' bataillon du 60% avec une section d'Artillerie, se porte sur la gauche de
les

sous la direction du colonel Spitzer; l'Artillerie lance des obus sur le village de Sahel et sur celui de Taourirt, pour en dbusquer les dfenseurs. Le 3 bataillon du 60% les Chasseurs pied et les Canonniers pied restent en rserve auprs du gnral Camou; 2 compagnies de travailleurs, prises dans ce bataillon du 60% sont mises la disposition du Gnie pour dtruire Sahel. Nos troupes ne rencontrrent aucune rsistance; elles n'eurent vaincre que des difficults matrielles pour franchir des ravins trs encaisss, les ponts que les Kabyles y avaient tablis ayant t rompus par eux. De
la ligne,

et nombreuses barricades avaient t leves, mais elles ne furent pas dfendues. Aussitt qu'on eut occup le village, les sapeurs du Gnie, aids des travailleurs d'Infanterie, qui ont form les faisceaux, entament l'uvre de destruction avec la hache, la cogne et le passe-partout. En arrire du village, l'ennemi, rang sur deux lignes, assiste, immobile, au chtiment dont on

fortes

l'avait

menac

la veille.

Deux

cavaliers parcourent cheet

val le front de bataille des

Kabyles

semblent se con-

certer avec eux, soit pour les retenir, soit pour les entraner la lutte. Un petit drapeau flotte au milieu des contingents kabyles; le bruit court que Bou Bar'la est au milieu d'eux, mais ce bruit est inexact, le cherif, qui
fini, n'a pas quitt les Beni-Yenni, o nous savons qu'il s'tait rfugi. Pendant ces oprations, le lieutenant-colonel de FneIon, avec les 2 escadrons de Chasseurs d'Afrique, les Spahis et la Gendarmerie, s'tait port l'extrmit de la ligne de crte dboise qui se rattache au grand contrefort des lUoula-ou-Malou, sur la rive gauche de l'Oued Sahel, pour contenir les contingents kabyles qui auraient pu venir se joindre aux Beni-Idjeur. Les difficults du terrain empchent l'action directe de nos cavaliers, dont

sent son rle

332

prsence a nanmoins pour rsultat de tenir les KaUn peu plus tard, les Chasseurs pied, le restant des 2 bataillons du 60*^ et une partie du 25 Lger sont employs galement couper les arbres.
la

byles loigns.

Quand le travail de dmolition de Sahel fat sufsamment avanc, le signal de la retraite fut donn et elle
s'excuta dans le plus grand ordre. Les travailleurs l'vacurent d'abord avec les mulets d'outils; l'arrire-

garde fut faite par les Tirailleurs indignes jusqu'au del du ravin o se trouvaient les tirailleurs du 25 Lger, qui la soutinrent leur tour; la mme marche tait
suivie

aux Zouaves
fusil.

et

au 60%

et les

troupes regagnrent

leur bivouac vers midi, n'ayant eu essuyer que quel-

gnral Pt, qui s'tait port en avant mouvement et se relier la brigade Maissiat, oprait sa retraite, pendant laquelle deux
le
le

ques coups de De son ct, pour soutenir

hommes du
blesss.

11<^

Lger

et

mi Ganonnier pied furent

La brigade Maissiat, reste pendant quatre heures en employ la plus grande partie des hommes abattre les arbres fruitiers elle eut deux hommes
position, avait
;

blesss

Cependant, les ngociations, tidement ouvertes par


les Bcni-Idjeur, n'avanaient toujours pas, et le gnral en chef, press de faire rentrer les troupes

cantonnements avant
leurs,

dans leurs imminente des fortes charsolut de frapper un coup dcisif au cur mme
l'arrive

du pays rebelle, en dtruisant Taourirt. Le 2 juillet, 8 heures du matin, six bataillons de chaque division prennent les armes; les hommes d'Infanterie emportent toutes les petites hachettes et instruments
tranchants propres la destruction des arbres. Le colonel Duprat de la Roquette reste la garde du camp avec 1 bataillon du 60% 1 du 11 Lger et 1 du i'^ Lger.
terrain

La cavalerie doit que la veille

faire
;

une diversion sur

le

mme

le

fourrage est effectu peu de

333

distance et on
les troupes.

empche

les muletiers

arabes de suivre

La division de Gonstantine est charge d'oprer l'attaque et la destruction de Taourirt, soutenue, en deuxime ligne, par la division d'Alger; elle a l'ordre de passer par le village de Bou-Zian et de gagner le contrefort l'extrmit duquel, sur un mamelon bien dessin avec des pentes rapides et boises, est bti le gros village de Taourirt. Une fois sur ce contrefort, elle n'avait plus qu' le suivre pour arriver sur ce village par le ct le plus
facilement abordable.

La division de Gonstantine est mise en marche sur deux colonnes celle de droite qui est forme par la brigade Maissiat, doit laisser sur son flanc droit les villages
:

de Bou-Zian et de Si-Ali-ou-Ameur

me par

la

celle de gauche, forbrigade Plat, doit marcher paralllement la


;

premire et tourner un petit mamelon sur lequel se trouve un groupe de Kabyles assez nombreux. Le bataillon JoUivet, des Tirailleurs indignes, tte de colonne de la Itrigade Piat, arrive bientt en face de ce mamelon, en dloge les Kabyles et les rejette vers BouZian sur le bataillon Bellefonds des Chasseurs pied, qui les repousse son tour sur les Tirailleurs une dizaine de cadavres ennemis restent sur la place. Les villages de Bou-Zian et des marabouts de Si-Aliou-Ameur taient occups par l'ennemi qui cherche les dfendre. Le gnral Maissiat dut jeter de ce ct le bataillon Oudinot, du 16'' Lger. Ge bataillon se trouve un instant fortement engag, mais bientt il force les Kabyles fuir devant lui, avec des pertes sensibles; un grand nombre d'entre eux sont tus dans les ravins et dans les maisons du village. Des groupes nombreux s'tant reforms un peu plus loin, dans des bois d'oli;

viers trs pais, en face

du bataillon Oudinot, cet officier suprieur dut marcher de nouveau contre eux, soutenu
arrire par le bataillon

un peu en

Gouyon, du

mme

rgiment, qui entre bientt en ligne.

334

Pendant que ces engagements avaient lieu, la brigade son mouvement en avant, chassant devant elle quelques groupes qui voulaient arrter sa marche une heure et demie aprs son dpart, elle atteignait le contrefort dont nous venons de parler qui porte son extrmit le village de Taourirt.
Piat avait continu
;

Au mme moment,
du
16

la tte

de colonne de

la

brigade

Maissiat, y arrivait de son ct;

mais les 2 bataillons Lger que nous avons vus aux prises avec l'en-

nemi, taient rests en arrire et le bataillon Gouyon avait d excuter plusieurs retours offensifs contre 3 ou 400 Kabyles qui s'acharnaient dans le but d'enlever leurs morts.

Comme

il

tait essentiel

que

les 6 bataillons

de

la divi-

sion de Constantine, qui se trouvaient entours de tous


cts, fussent runis avant l'attaque de Taourirt, le gn-

de Mac-Mahon ft lancer, du contrefort o il se trouavec le gros de cette division, quelques obus qui atteignirent les groupes ennemis au del du 16 Lger et
ral

vait

Les 2 bataillons en retard purent alors regagner la colonne sans difficult. La division d'Alger, qui devait former la 2^ ligne, s'tait mise en marche de la manire suivante la gauche, sous les ordres du gnral Bosc, comprenait 2 liataillons du 25 Lger, 1 bataillon du GO'', les Ganonnicrs pied et les Chasseurs pied; elle avait pour mission de contenir les dfenseurs du village d'Ihattoucen (1), situ l'extrmit d'une crte trs leve, boise et couverte de rochers dont la disposition se prtait trs bien une attaque de flanc. Un bataillon du ll'^ Lger, les Zouaves et les Tirailleurs, sous les ordres du gnral Pt, occupaient la droite de la 2" ligne, vers le village de Sahel, pour empcher les Kabyles de pntrer de ce ct pour se porter sur les colonnes d'attaque. La cavalerie, comprenant 2 escadrons de Chasseurs
les dispersrent.
:

(1)

Sur

les caries, le

nom

est crit At-Ousscn.

335
d'Afrique, les Spahis et 20 Gendarmes, sous les ordres du lieutenant-colonel de Fnelon, devait, comme nous l'avons dit, faire une diversion notre extrme droite elle
;

porte l'extrmit de la crte dboise qui se rattache au grand contrefort des Illoula-ou-Malou. Nous
s'tait

ct, avant de l'attaque de Taourirt par la division Mac-Mahon. Arriv 9 heures du matin sur la position

allons rendre

compte de ce qui se passa de ce

d'achever

le rcit

qu'il avait dj

occupe la veille, le colonel de Fnelon envoya la moiti de l'escadron de Spahis et la moiti du 5'- escadron de Chasseurs d'Afrique, sur une large pente qui descend vers la rivire au-dessous de Taourirt et dont le sommet, touchant aux bois des Illoula, tait garni de 2 300 Kabyles arms; en mme temps il faisait occuper par le restant des Spahis, la moiti du 6*- escadron de Chasseurs d'Afrique et les goums de Stif et de Dellys, commands par le capitaine de Bthune, les dbouchs de plusieurs ravins d'o tiraillaient des Kabyles en face et sur la droite. Les Spahis tablis sur la grande croupe, aprs avoir fait assez longtemps le coup de fusil pied, furent vigoureusement chargs par les groupes kabyles et rejets sur les Chasseurs. A ce moment, la premire moiti du 5*^ escadron, commande par M. Lapalisse, entama Jjrillamment une charge et fut aussitt soutenu par les Spahis que le capitaine Martin, quoique bless au bras, ramena trs vivement l'ennemi. La droute des Kabyles fut instantane et complte; ils furent refouls le sabre dans les reins jusque dans les bois, abandonnant leurs morts et leurs armes. Plus de 20 cadavres ont t compts sur place en outre plusieurs Kabyles ont t fusills ou tus coups de sabre dans deux petits ravins contigus au petit mamelon o la charge a eu lieu. Ds lors les insurgs ne
;

reparurent plus de ce ct.

Des prouesses remarquables ont t


petite affaire
;

faites

ainsi le marchal-des-logis

dans cette Menny, des

336

Chasseurs d'Afrique tua,


pertes y ont t de A

lui seul, trois

hommes

et

Kabyles. Nos de 3 chevaux blesss.

Revenons maintenant la division Mac-Mahon que nous avons laisse se massant sur le contrefort de Taourirt. Ses deux brigades furent formes en une seule
colonne
;

le

bataillon Bellefonds, des Chasseurs pied,

prit la tte, suivi

par

le bataillon

le bataillon JoUivet, des Tirailleurs.

tint les positions

de droite et

Gouyon, du 16'= Lger et Le bataillon Oudinot bataillon le de Zouaves

celles plus en arrire.

Le colonel Canu tablit deux sections d'Artillerie sur deux mamelons d'o elles pouvaient battre Taourirt et enfiler les chemins qui y conduisent la section du capi;

taine Logerot, place en avant sur la gauche, tait prot-

ge par les Canonniers pied qui durent se dployer en tirailleurs pour tenir distance 150 200 Kabyles qui, un drapeau en tte, cherchaient, du fond de la rivire de
Taourirt, remonter sur notre flanc gauche
;

le feu

des

Canonniers, bien dirig, produisit un grand


rta l'ennemi.

effet et ar-

Les dfenseurs du village, au nombre de 4 ou 500, paraissaient avoir renonc la lutte; mais, remarquant le temps d'arrt employ masser les troupes, ils crurent un moment que nous n'osions les attaquer et ils vinrent, en poussant de grands cris, roccuper les retranchements construits en avant du village et les abatis tablis sur les chemins permettant d'y arriver. A un signal donn, l'Artillerie ouvrit son feu avec ses quatre pices; l'ennemi, bien couvert, ne fit d'abord aucun mouvement, mais ds que l'Infanterie battit la charge, les Kabyles commencrent quitter leurs positions de combat et se disperser. Le bataillon Bellefonds, du 7e Chasseurs pied, tourna le village par la gauche, le bataillon Gouyon par la droite, et le bataillon Jollivet, plus en arrire, marcha droit sur Taourirt. L'ennemi fut culbut sur tous les points et prcipit dans les pentes rocheuses du mamelon, du ct oppos l'attaque.

337

Plusieurs Kabyles furent atteints, et on les vit rouler jusqu'au fond du ravin. D'autres fuyards repassrent

sous

le feu

de nos Canonniers, qui en atteignirent plu-

sieurs.

Le commandant Domergue, du Gnie, avec 80 Sapeurs hommes du 16"^ Lger, commena alors la destruction des maisons de Taourirt, pendant que des travailleurs des deux divisions coupaient les arbres fruitiers autour des villages. On enlve les charpentes des toitures, les encadrements des portes, les vis en bois des pressoirs huile, pour en faire d'immenses bchers les murs d'angle et de pignon des principales maisons sont abattus, enfin un fourneau de mine contenant 20 kilogr. de poudre est tabli sous le minaret de la mosque. Au bout d'une heure et demie, tout ce travail tait excut; on fit alors retirer les troupes en arrire du village, et on mit le feu aux Jjchers prpars et au fourneau de mine. Le minaret et la mosque furent projets en l'air dans une violente explosion, et tout le village fut en quelques minutes couvert de flammes. Pas une maison ne resta debout. Le gnral de Mac-Mahon avait donn l'ordre ses troupes de se tenir prtes battre en retraite au pas de course, au signal donn par l'explosion de la mine, en se ralliant en arrire des Zouaves, qui devaient faire l'arrire-garde. Ce mouvement s'effectua avec rapidit et sans aucune perte. Trois compagnies de Tirailleurs flanqurent la colonne sur la gauche, o se montraient une
et 300
;

centaine de Kabyles.

La retraite s'effectua dans le meilleur ordre, par le chemin qui avait t suivi pour l'attaque; l'arrire-garde maintint toujours l'ennemi distance. Les troupes de
la

division de Constantine traversrent les lignes forla

mes par
quand

division d'Alger, qui se retira son tour

les dernires fractions eurent

dpass sa ligne de

tirailleurs.

Le gnral Bosc

ft

d'abord rentrer leurs rangs les


26

338
travailleurs

du

60",

qui avaient dmoli

le village d'Ihat-

du 25^ Lger. par chelons et en bon ordre, mais sous un feu assez vif des Kabyles, dont tout l'effort s'toucen, puis
il fit

retirer les 2 bataillons


fit

Cette opration se

la gauclie et dont l'acharnement redouen raison des dommages matriels qu'on leur avait fait subir dans cette journe. Spectateurs inactifs depuis le matin d'une lutte laquelle ils n'avaient pu prendre part, les tirailleurs du 25 Lger, impatients de brler leur poudre, eurent le tort de ne point se replier assez promptement devant une poigne d'adversaires srs des tait

port vers

blait

moindres accidents de terrain propices l'embuscade.

Nous emes

l 3 tus, dont 1 capitaine, et 20 blesss, dont un lieutenant. Les Kabyles nous suivirent jusqu'aux avant-postes, non sans essuyer des pertes consi-

drables.

Les troupes sous les ordres du gnral Pt s'taient en mme temps sans difficult, ainsi que la Cavalerie, et 2 heures 1/2, tout le monde tait au bivouac. Les pertes totales de la journe sont pour la division d'Alger, de 5 tus et 2n blesss, et pour la division de Constantinc, del tu et 29 blesss, dont un oficier. Le soir mme, les Beni-Idjeur font des propositions de soumission et envoient un certain nombre de leurs notables au Gouverneur gnral; mais ceux-ci ne reprsentent que 10 villages sur les 22 que compte la tribu, et le gnral Randon leur dclare qu'il n'accepte pas leur soumission et qu'il continuera leur faire supporter les maux de la guerre. Les Beni-Idjeur avaient prouv des
retires
:

pertes matrielles considrables, car, outre leurs villa-

ges dtruits, on leur avait coup environ 5,000 oliviers avaient totalement disparu lieue autour du camp; cela n'emdans un rayon d'une pcha pas que dans la soire du 3 septembre, des coups de fusil furent encore tirs sur les grand'gardes. Le
et figuiers, et leurs rcoltes

Gouverneur gnral regarda


tion de la trve
qu'il

cet acte

comme une

viola-

avait accorde

aux Beni-Idjeur

339

pour s'entendre

et lui

apporter leur soumission


la tribu

il

retint

comme

prisonniers les notables de

qui se trou-

vaient au

Gendarmerie. Le 4 juillet, tous les villages des Beni-Idjeur envoyrent enfin des dlgus; le Gouverneur gnral fixa 20,000 fr. la contribution de guerre payer, et il exigea 15 otages pour garantir l'excution des conditions imposes; les prisonniers furent retenus jusqu' l'arrive des otages dsigns, lesquels furent amens le 5 juillet. Comme la saison tait dj trs avance, on renona svir contre lesBeni-Mellikeucli; ceux-ci, en se voyant
et les livra

camp

la

menacs par nos troupes, avaient d'ailleurs recommenc de nouvelles dmarches de soumission qui ne devaient pas aboutir plus que les prcdentes. Le Gouverneur gnral donna alors des ordres pour
le

dpart des colonnes, qui devait avoir lieu


la

le 6, et
:

il

adressa aux troupes

proclamation suivante

Soldats des divisions d'Alger et de Constantine,

Vous avez dignement accompli votre longue et laboVous avez eu de grandes fatigues endurer, de rudes combats livrer. Vous avez surmont tous ces obstacles par votre persvrance et votre courage. Vos glorieuses journes des 4, 17, 20, 26, 27 et 30 juin, 1^'' et 2 juillet, seront inscrites aux
rieuse campagne.

plus belles pages de notre guerre d'Afrique. Le sang

prcieux que vous avez vers fcondera le sol de notre conqute, que vous venez d'agrandir.

Soldats

^'ous avez bien mrit de la P'rance et de

l'Empereur. Notre auguste souverain reconnatra vos brillants services. Votre gnral en chef les signalera

comme

ils le

mritent

S. E. le

Ministre de

la

Guerre,

qui sera votre chaleureux intermdiaire

auprs de

Sa Majest.

840

Le 6

juillet,

4 heures du matin, la division de Cons-

tantine quitte le bivouac pour se diriger vers le col d'Ak-

fadou, par lequel elle doit passer pour arriver dans la


valle de l'Oued Saliel; elle doit bivouaquer

dans

les

Ds qu'elle se met en mouvement, les 2 bataillons du 25*^ Lger et le 3 bataillon du 60- de Ligne vont s'tablir sur l'emplacement qu'occupait cette division pour former la premire et la deuxime face du camp. Ds 3 heures 1/2, ces bataillons avaient envoy des dtachements pour relever les grand'gardes. A 8 heures du matin, lorsqu'on a connaissance que la
Beni-Our'lis.

division de Constantine a franchi

le col, la

division d'Al-

ger se met en route son tour, pour aller camper


arrive 4 heures du soir. Gouverneur gnral se spare de la colonne, en emmenant un escadron de Chasseurs d'Afrique, et laisse au gnral Gamou le soin de ramener les troupes petites journes; il va coucher Bordj-Sebaou, pour s'embarquer le 8 Dellys et arriver le mme jour

Chaoufa,

oii elle

Le

7 juillet, le

Alger.

Le gnral Gamou arrive,


face de Tazazcreit;
il

tablit

che du Sebaou, sur

le

8 heures du matin, en son bivouac sur la rive gauprolongement d'un contrefort des
le 7,

une quinzaine d'aventuriers descendent des villages de cette tribu et dirigent une fusillade inutile sur le camp; les grand'gardes ne prenBeni-Raten. Pendant
la nuit,

nent mme pas la peine de charger leurs armes. Le 8 juillet, la colonne arrive Tizi-Ouzou. On enlve les approvisionnements qu'on y avait accumuls et on ne laisse au bordj, sous la garde du bach-agha, que 254 quintaux d'orge et 90 quintaux de biscuit. La division Gamou continue, le 9, sa route sur Alger,

elle arrive le 14 juillet; la division

Mac-Mahon

tait,

de son ct, arrive Stif le 11 juillet. Une raction s'tait produite dans la population algrienne si nerveuse et si impressionnable, en faveur de la colonne expditioimaire de Kabylie, sur le compte de

341

laquelle on avait fait courir tant de bruits

mensongers;

son retour Alger


et le IG juillet,
le

prit le caractre d'une fte publique,


la

jour de

Gouverneur gnral,

revue passe aux troupes par la population civile sollicita et

obtint l'autorisation d'offrir chaque soldat, titre de don gracieux, 400 grammes de mouton, 4 cigares et 1 2
litre

de vin. Depuis le

l^*"

juin, la division

Camou

avait perdu 55

hommes
elle avait

tus ou disparus, et avait eu 308

hommes

at;

teints plus

ou moins grivement par


et 42,855

le feu

de l'ennemi

consomm

200 obus, 42,789 cartouches balles

oblongues

cartouches ordinaires. La division

Mac-Mahon avait eu 39 tus ou disparus et 285 blesss. Dans cette campagne de 40 jours, l'tat sanitaire est toujours rest excellent et les troupes ont toujours montr une abngation et un dvouement tmoignant de
leurs qualits morales et de leur nergie.

L'Empereur donna de justes loges l'arme d'Afrique complta, sur sa cassette, 600 fr., les pensions accordes aux militaires amputs dans l'expdition.
et

tait,

Nous avons vu quele bach-aghaBel-Kassem-ou-Kassi pour ainsi dire, moribond lorsqu'il monta au sebt
le

il ft son Gouverneur gnral et insist souvent pour qu'il allt se soigner dans sa maison. Lorsque la colonne fut redescendue dans la valle du Sebaou, il demanda la permission de la quitter et il rentra Tizi-Ouzou. A son passage dans cette localit, le 7 juillet, le Gouverneur gnral alla le visiter; la

des Beni-Yaliia; grce son nergie morale,

devoir jusqu'au bout, bien que

fivre

ne

le

quittait plus, les


il

progrs de l'maciation

taient effrayants, et

n'avait plus qu'un soufe de vie.

En apercevant
et intelligente

le

gnral Randon, sa physionomie vive

encore se ranima; il lui prit les mains, lui protesta de son dvouement absolu et le conjura de ne pas oublier ses services et de prendre sa famille sous sa haute protection. S'adressant alors aux siens, il les

342
exliorla servir toujoiii'S la Fi-ance avec la
lit

mme

fid-

promettre de toujours respecter, cet gard, ses dernii'es volonts. Quelques jours aprs, le 12 juillet, cet homme relui,

que

quoi

qu'il

put arriver, et

il

leur

fit

marquable expirait. La famille des Oulad-ou-Kassi


pas toujours suivi
1871 elle a
les
le

n'a

malheureusement

donn

sages conseils de son chef; en signal de l'insurrection dans la

Grande -Kabylie, plusieurs de ses membres ont t envoys dans nos prisons de France et la NouvelleCaldonie, tous ses biens meubles et immeubles ont t frapps de squestre ou plutt confisqus et elle est maintenant plonge dans la misre et l'humiliation, dans ce pays o elle a jou un rle si grand et si honorable.

La succession de Bel Kasscm ou Kassi revenait tout naturellement son frre Mohammed ou Kassi. C'tait, comme nous le savons, un homme d'action et d'nergie, mais ce n'tait pas un homme d'administration port par la fougue de son caractre aux rsolutions violentes, n'avait pas ce qu'il fallait pour conduire des tribus il qu'on tient plutt par la politique que par la force. Son cousin Si Amar Hamitouch (1) et t prfrable sous le rapport de l'intelligence, du tact et de la finesse politique, mais les services de Mohammed ne permettaient pas de
;

le laisser

de ct.
si,

D'ailleurs

laiss Bel

Kassem ou Kassi
,

en raison de sa haute valeur, on avait agir dans une indpendance

peu prs complte le Gouverneur gnral n'avait nullement l'intention de laisser son successeur sur le mme pied et il voulait profiter de la circonstance pour inaugurer un nouveau modtis vivendi qui ferait interve-

(l)

Si

Amar ou Hamitouch

C'tait un cousin

Kassi

tait

tait fils d'Alimcd Hamitouch ou Kassi. au 5^ degr de Mohammed ou Kassi. Bel Kasscm ou devenu sou beau-pre, en pousant hi veuve d'Alimed

Hamitouch.

343

manire plus directe l'autorit franaise dans de la Grande-Kabylie. Alger, d'o relevait le bacli-aglialik du Sebaou, tant trop loign pour permetnir d'une
les affaires

de bien suivre tous les foits qui se produiraient et d'intervenir temps, le Gouverneur gnral avait dcid, ds le 14 juillet, que ce bach-aghalik serait rattach au cercle de Dellys et il avait nomm commandant suptre

rieur de ce cercle, en

d'Auribeau,

le

remplacement du commandant capitaine Wolff (I) qui tait l'officier le


de remplir la mission dlicate de tenir

mieux
en

mme

nouveau bach-agha. Mohammed ou Kassi fut nomm bach-agha du Sebaou le 28 juillet, au traitement de 6,000 fr. par an. S'il laissait
tutelle le

dsirer sous certains rapports,


indigne,
il

comme

grand chef
:

avait au

moins une
il

qualit prcieuse

habi-

tu n'tre que l'excuteur des volonts de son frre


Bel

Kassem,

il

savait obir et

acceptait avec assez de

docilit la direction qu'on lui

Hamitouch cra pour

fut fait
lui,

Amar ou agha du Haut-Sebaou, emploi qu'on


imprimait. Si
fr.

avec un traitement annuel de 2,400

Voici la nouvelle organisation qui fut donne au

com-

mandement

indigne

Le bach-aghalik du Sebaou
liks (2)
:

fut divis

en trois agha-

Le premier, sous les ordres directs du bach-agha, comprenait les triljus des Beni-Ouaguennoun, Beni-Assi, Beni-Zmenzer, Hassenaoua, Beni-Raten, les Zmoul de Tizi-Ouzou, Abid-Chemlal, Sikh-ou-Meddour, Tala-

(1) Le capitaine de Bthune, chef du bureau arabe de Dellys, tait en mme temps nomm chef du bureau arabe subdivisionnaire d'Alger et il tait remplac Dellys par le capitaine Colonieu. Le capitaine de Tirailleurs Gandil, fut nomm directeur des affaires arabes la division d'Alger la date du 21 juillet 185i.
(:2)

furent approuves par

Cette nouvelle organisation et celle donne au cercle de Dellys le Ministre de la Guerre le 20 aot 18L

344

Atmaii, Tikoban

et les trilnis
;

desBeni-Djennad, Flissat-

el-Behar et Zerklifaoua

Le deuxime aghalik, dsign sous le nom d'aghalik du Haut-Sebaou, comprenait les tribus des Beni-Fraoucen, Beni-Hassan, Beni-Robri,.Oued-el-Hammam, BeniYahia, Beni-Itourar' et en outre le nouveau cadat de Si Ahmed ou Kassi, fils an du bach-agha, cadat qui se composait desBeni-bou-Chab, Beni-Khelili, Ir'il-Nzekri, Tigrin, Tmadalen, Ibou-Haoun Le troisime aghalik, command depuis longtemps par Allai ben Ahmed S'rir, conservait les Zmoul de Kafel-Aogab, Bordj-Sebaou, Sidi-Namen, Dra-ben-Khedda et les tribus des Maatka, Beni-Khalifa et Betrouna. La tribu des Beni-Idjeur, que des dissentiments anciens ne permettaient pas de placer sous l'autorit des Oulad-ou-Kassi, relevait directement du commandant suprieur de Dellys.
;

l'expdition, furent appels Alger

Les nouveaux chefs indignes, choisis la suite de pour recevoir l'investiture et on profita de la fte du 15 aot pour donner au crmonial plus de solennit. Le lendemain de la fcte, les chefs kabyles furent runis dans la grande cour du Gouvernement, et l, en prsence des ulema et des notaljilits indignes, ils prononcrent, sur le Koran, le serment de fidlit. Nous donnons, ci-aprs, la liste des Kabyles qui ont
reu l'investiture
le 16

aot 1854

Si

Mohamed ou

Kassi, bach-agha
(

du Sebaou.
ou Mokhtar,

Si Ali
.

At-Haimed.

I (

,.

Ali bon

Arour

El-IIadj Kassi Arab,

Flissat-el- Bcliar

Ait-Zerara

Kassi Hammich,

El-Hadj Mobanied Sad


Tifra

El-Hadj

Mohamed ou Chao

At-Zouaou.,

El-Hadj ou bel Ad.

345
El-Fouaga.

M'hamcd Adour

Bcni-Ouagucn
noun

Oulad-Sad...
Talitania

Amar
Ali

ou Kassi

Namar ou Yahia

Oulad

Assa
. .

Mimoun
At-Kodea

El-Haoussin Nali ou Chaban.

Hand ou Bel
.

Kis,

Kassi ou El-Aziz,

Mohamed ou Khodja Amar Nat Kassi,


At-el-Adcur.

Boudjema ou Ferhat
Kassi bou Arab,

Bcni-Djcnnad

At-Ades

Bel

Mohamed ou Snial, Kassem ou Toujib,


;

Kassi ou Mor'ni
\

Izarazeii

Merabtin.

Mohamed ou Sad. Si Mohamed ou Chikh


Sad Bi-ahim,
Ali ou El-Haoussin,

Zcrkhfaoua.
f

Kebales

Boudjema ou
Beni-Zmcnzcr.

Ali.

Mohamed Arab.

Si

Amar ou Hamitouch, agha du Haut-Sebaou.


Sad ou Hassan.

Beni-Hassan

Azzouza
Oued-el -Hammam

Mohamed ou Makhelouf.
Araeur Aguenanach,

Ahmed

ou Haddad.

Saadi ou Ali,
Bcni-Flik
l

Ali Nat bel Ad.

Ahmed
Sad ou

Nat

Bcni-Il'obri
'

Amcur, Ahmed,
Boudia,

Sad Nat Amara.


Si Si

Hammou

Bcni-Itourar'
I

Mohamed Cherif. Mohamed ou Sad Nat


Arezkei ou Hamadouch.

Chikh,

Beni-Yahia

Si Sad

ou Sahnoun,

Beni-Fraoucen

Mohamed Amzian, Mohamed ou Sliman.

346
Si

Ahmed ou Mohammed ou
1

Kassi, cad.

Ihou-Haioun

El-Hndj ou Si Ahincd.
El-Hadj
El
-

Ahmed,

Bcni-buu-Chab

Hadj

Amar

Nat

Kassi ou

'

Yahia.

Enfin,
Bctrouna

dans l'aghahk des Ameraoua-Tahta.


|

Ali ou Sad.

Bcni-Khalifa

Mohamed ou Kassi, xr t^i n Mohamed ou El-Haoussm.


,

Les Bcni-Raten qui, le 7 juillet, taient encore venus des coups de fusil sur la colonne Gamou, campe Tazazerat, n'avaient pu s'entendre pour leur soumission, qui avait t accepte en principe au Sebt des Benitirer

Yahia.

La nomination de Mohamed ou Kassi, comme bachagha du Sebaou, avait encore augment cet gard les difficults; en effet, par suite d'une combinaison politique qui prouvait un grand savoir faire, du vivant de Belkassem ou Kassi, son frre Mohamed s'appuyait, dans certaines tribus, sur le sof qui faisait opposition au bacli-agha; de cette faon, lorsqu'il y avait agir sur ce dernier sof, c'tait Mohamed ou Kassi qui tait mis en avant. Cette divergence entre les deux frres n'avait prsent anciennement que des avantages, car Mohamed ou Kassi ne s'tait jamais servi de son influence que dans l'intrt commun mais lorsque celui-ci arriva au pouvoir et qu'il n'y et plus de contre-i)oids, ses prfrences durent tre donnes aux gens qui avaient fait sof avec lui, au dtriment de ceux qui avaient servi Belkassem. C'est ce qui arriva, en particulier, dans les BeniRaten de l une vive opposition qui renfora le parti de l'insoumission dont le chef tait, comme nous l'avons dit, Cliikh Seddik ou Arab. Pour venir bout de cette rsistance, le Gouverneur gnral fut oblig de prescrire l'arrestation des gens des
;
;

347

Beni-Raten qui voyageaienl en pays araire pour leur commerce. L'ordre d'arrestation, dat du 6 novembre,
excutoire partir du 15 la mesure avait t tenIlloula-ou-Malou, aux Illilten, aux Beni-Yenni et aux due aux Beni-Mellikeuch. Le 30 novembre une nombreuse dputation de BeniRaten se rendit Dellys pour demander l'aman, offrant la tribu paierait une lezma de les conditions suivantes 5,000 fr., livrerait les malfaiteurs et les dserteurs, donnerait un libre accs sur son territoire aux officiers franais, aux agents du makhzen et nos ngociants mais on ne lui imposerait pas de cads. Il nous fallait pourtant
tait
;
:

bien des reprsentants de l'autorit, responsables de l'excution de nos ordres. Aprs de longs pourparlers,

on

finit

par s'entendre et

la

soumission de

la

tribu fut

accepte.

Les prisonniers des Beni-Raten, au nombre d'une cinquantaine, furent mis en libert et, le 14 dcembre, les nomms Ferhat Nat Hassen, El-Hadj Moussa et ElHadj Ahmed Ittaren reurent l'investiture des diverses fractions de la tribu.

comme

cads

Pour bien

faire

comprendre

la

nouvelle ligne politique

adopte vis--vis de la Grande-Kabylie, nous croyons intressant de reproduire les instructions pleines de sagesse donnes, le 23 juillet 1854, par le Gouverneur
gnral, au

commandant suprieur de
je

Dellys

Avant votre dpart d'Alger,

des instructions sur prendre notre politique dans


quelles sont

la direction
le

vous ai dj donn que je voulais voir


cercle de Dellys. Afin
ici

d'en laisser une trace durable, je vais vous rpter

mes

intentions cet gard.

La mort de Belkassem ou Kassi nous prive du concours et des lumires d'un chef habile. Son frre,

Mohamed, renomm comme


degr de finesse
et la

guerrier, n'a pas le

mme

mme

intelligence de la conduite
s'est d'ailleurs

des

aff'aires.

Son influence personnelle

348

Haut-Sebaou que sur les tribus voisines de la rsidence du bach-agha. Nous avons confr Mohamed le titre de Belkassem, mais il lui reste beaucoup faire pour atteindre la hauteur o celui-ci s'tait plac et jouir de ses attrUjutions. Sans contrarier ostensiblement les efforts de Mohamed sur les tribus rapproches de Tizi-Ouzou, sans lui donner lieu de s'apercevoir des motifs qui dirigent notre conduite, le moment me semble venu de tenter, dans son commandement, l'introduction plus directe
fait

sentir bien plutt

dans

le

de notre autorit. Il s'agit, en un mot, de substituer, avec prudence,


rserve
et

intelligence, la politique qui, jusqu'ici,

consistait soutenir l'autorit d'un grand chef, la

politique franaise qui tend rapprocher davantage

de nous les indignes, nous faire pntrer dans les dtails de l'administration intrieure des tribus, faire comprendre tous et les intentions dont nous sommes anims par rapport aux populations et les avantages d'un contact plus immdiat avec nous. Pour y parvenir, vous devrez recevoir, avec distinction, tous les chefs et agents subalternes, donner des ordes pour que tous les indignes qui se prsenteront Dellys soient bien reus et traits avec beaucoup de bienveillance. Aucun d'eux ne doit venir nous visiter sans retourner satisfait dans sa tribu. Faites couter avec bont toutes les plaintes et commencez, avec prudence, donner quelques ordres directs, peu importants d'abord, en prvenant le bach-agha des dispositions que vous aurez cru devoir adopter. A l'gard de ce dernier, soyez plein de prvenances, mais soyez vigilant pour ne pas le laisser aborder le premier des
questions dont les consquences seraient un accroissment de son autorit. Il faut les rfuter avant mme
qu'il ait

song

vous en
le

parler.

Il

vaut mieux prvoir

que discuter. C'est

moyen

d'aboutir le

dominer

plus tard et srement.

349

mesure que vous apporterez dans l'exercice de votre commandement, que Mohamed, comprenant vaguement la situation que nous voulons crer, et d'ailleurs peu habitu au pouvoir, demande fixer de nouveau son action sur

Il

peut arriver, malgr

la discrte

son ancien thtre, c'est--dire dans le Haut-Sebaou. Vous l'autoriserez alors demeurer, comme par le pass, Mekla et ce serait sans doute alors Si Amar

ou Hamitouch qui rsiderait Tizi-Ouzou.


hypothse se
Si

Si cette

ralisait, la

question se simplifierait;
et

Amar, agissant en sous-ordre

plus rapproch de

Dellys, devrait ncessairement recevoir

une impulsion

plus prcise de votre part.

C'est

surtout l'gard des Bni

Ouaguennoun

Maatka, Beni-Assi, Ameraoua et Flissat-el-Behar que vous devrez tenter les expriences d'immixtion directe, en diminuant dessein l'accs du concours des intermdiires indignes. Comme consquence naturelle de ce qui prcde, vous vous garderez soigneusement d'pouser les querelles des chefs sous vos ordres contre leurs voisins, car il ne faut pas oublier que tous vos efforts doivent tendre fonder l'influence franaise, pour amoindrir progressivement celle des indignes. Le systme de bascule qui consiste commander en tenant en respect, les uns par les autres, les divers chefs d'un pays, excitant les rivalits, grandissant l'un et l'autre alternativement, n'est pas digne de nous. Il tourne invariablement au dsavantage des administrs sans de grands bnfices pour l'autorit
qui l'emploie.

yeux sur les commandments limitrophes autrement que pour y puiser des notions utiles, y chercher le bien imiter et pour prter un concours empress toutes les fois que le besoin
Il

faut aussi viter de jeter les

s'en manifesterait. Les indignes ne doivent jamais

douter que

le

principe d'autorit ne soit partout le

mme

dans toutes ses ramifications. La bonne entente

350

et la

bonne

intelligence des

commandants suprieurs
de dsordre conues

dcouragent facilement par les perturbateurs.


les ides

Quelles que soient les intentions de


la tribu la

la famille

Ou

Kassi l'gard de
devrez pas oublier
relever directement

des Beni-Idjeur, vous ne

promesse faite cette tribu de du commandement franais de


les occasions

Dellys, sans l'intermdiaire des

ns.

Vous

saisirez

donc toutes

grands cbefs indigde la ras-

part, pourraient

surer ce sujet et de dtruire les dsirs qui, d'autre vous tre exprims par les Ouled-ouai

Kassi. Je maintiendrai nergiquement les effets de la

parole que je lui

donne lorsqu'elle est venue se

soumettre. Ce serait d'ailleurs contredire les instructions qui prcdent et amoindrir cette influence franaise qui doit, en dfinitive, prvaloir partout dans

que de favoriser une ide qui tendrait dtruire au bnfice d'un indigne
l'avenir,

la

CHAPITRE X
Bou
Bar'la quitte les Beni-Yenni pour retourner

aux Beni-Mellikeuch.

Sa mort.

Bou
dans

Bar'la s'tait,
les

comme nous

l'avons

dit,

rfugi

Beni-Yenni le jour mme du premier combat des Beni-Menguellat et il y avait t plutt tolr qu'accueilli. Il tait considr par les gens de la tribu comme

un

tre

incommode

et
ils

gnant

et,

n'taient les lois de


livr

l'hospitalit kabyle,

l'auraient volontiers

aux

Franais. Les Beni-Yenni firent

mme

des dmarches

auprs des Beni-Idjeur pour les dcider laisser le Cherif retourner dans sa maison d'Amr'endas ; ceux-ci, qui ne se souciaient pas de le voir revenir chez eux, ne trouvrent pas de meilleure rponse que de dmolir les maisons de Bou Bar'la de cette manire ils se prmunissaient contre toute nouvelle sollicitation. Les Beni-Idjeur, aprs avoir procd la dmolition des maisons, se partagrent tout ce qui tait bon prendre bois, tuiles, etc. Le prestige du Cherif tait tomb et les Kabyles poussaient l'irrvrence jusqu' jeter des pierres dans son campement pendant la nuit. Bou Bar'la tait oljlig de vendre ce qu'il possdait pour vivre, chevaux, mulets, armes et il attirait les visiteurs par des tours de prestidigitation (1).
;
:

(I) II transformait des ronds de papier en pices d'argent. Des Kahyles nous ont racont aussi qu'un jour il avait mis son dernier n dans un couffin et l'avait suspendu une branche d'arbre qu'il avait fait charger un fusil par un serviteur et lui avait fait tirer sur son fils
;

352

Le bruit courut qu'il voulait s'enfuir sous un dguisement et des ordres furent donns partout pour qu'on ft bonne garde (1). Un des grands chagrins de Bou Bar'la tait la perte de sa multresse, Halima bent Messaoud, qu'il avait d laisser aux Beni-Djennad, en prenant la fuite devant notre colonne et qui se trouvait chez le bach-agha

Mohamed
Si

ou Kassi.

Il

ngociait, par l'intermdiaire de

Cherif ou El-Arbi, de Tazrout, pour se la faire remetil

tre prix d'argent,

offrait

mme

de se soumettre

si

on

voulait
lies,
il

la lui

rendre. Ses offres n'ayant pas t accueilla faire

chercha

enlever de vive force et on

finit

par envoyer cette femme du capitaine Beauprtre, avec lequel Bou Bar'la tait en ngociations pour sa soumission. Halima fut place chez
le

Dra-el-Mizan, la disposition

cadi Si Rabia ben

Yamina

(2).

Ses extravagances pour cette multresse furent telles que sa femme Fatma bent Sidi Assa, qu'il avait pouse au moment o il dbutait dans la carrire de cherif, s'en

en disant

le

S'il

est cherif, les balles n'auront pas prise sur lui.

Aprs
les

coup de fusil on avait constat qu'une balle avait travers vtements de l'enfant, mais qu elle s'tait arrte sur la chair.
le

(1)

Voici

signalement qu'indiquait
:

le

tlgramme du 30

juillet,

])ortant ces ordres

Taille

moyenne,

teint basan,

barbe noire assez

forte, sourcils noirs,

nez gros, lvres trs prononces. Fort et trapus, embonpoint considrable. Tatou au milieu

du

front, sur

chaque tempe

et sur le

dos

de

la

main.

Parat estropi

du

petit doigt

de

la

main

droite, qu'il

conserve

toujours ferm.

Sur chaque paule

il

a,
(il

crit

en arabe:

la ilaha, illa

Allab, Sidi

Mohamed Mohamed
Il lui

reoul

Allah

n'y a de Dieu

que Dieu, monseigneur

est l'Envoy de Dieu).

manque une dent


qui porte
le

incisive la

mchoire suprieure.

La peau
sans
le

sourcil droit est dtache et retombe sur l'il


;

recouvrir compltement
qu'il

On
(2)

prtend

l'il n'est pas endommag. exhale une forte odeur de bouc.

Halin)a fut plus tard rendue son ancien matre, Si Cherif ou

Mezian.

353

trouva offense au point qu'un jour


ant qu'elle
les
allait

elle se

sauva annon-

se rendre au capitaine Beanprtre,

Bou Bar'la la ft poursuivre jnsque chez Ouadla et on la ramena chez les Beni-Yenni qui la prirent sous leur anaa pour la protger contre les violences de son mari. Si El-Hadj Amar, qui continuait
Dra-el-Mizan.
habiter les Beni-Ouassif, s'interposa

Bou Bar'la divora sa femme, qui fut rendue son frre Letreuch, moyennant la somme qu'il voudrait bien donner. On prtend
;

envoya 1,000 fr. Si El-Hadj Amar. poque Bou Bar'la cherchait pouser Lalla Fatma, la maraboute d'Ourdja, qui tait en puissance de mari, bien qu'elle en ft spare depuis longtemps il parat que les ngociations taient assez avances et que le Chri f avait donn de l'argent aux frres de Lalla Fatma pour qu'ils obtinsent le divorce du mari, Si Yahia bou Ikoulaf, marabout des Beni-Itourar' (Ij. La situation du Cherif aux Beni-Yenni n'tait pas des plus brillantes; aussi des gens des Beni-Mellikeuch,

que

celui-ci

cette

tribu qui tait toujours insoumise, tant alls le solliciter

de retourner chez eux,

il

se dcida prendre ce parti.

Le 6 novembre 1854 on apprit qu'il avait quitt les BeniYenni avec sa famille. 11 s'arrta, en passant, chez Lalla Fatma et, le 13, il arrivait laggachen (2), chez les BeniMellikeuch, oii il fut accueilli sans enthousiasme; il habita comme anciennement la maison de Si Ali ou Abd Allah. Il n'avait plus avec lui que 4 cavaliers. Bou Bar'la recommena de nouvelles dmarches de
soumission, s'adressant tantt au commandant Dargent,

mais son m-ari et s'tait retire chez ses frres. Son mari fit de vaines instances pour la faire rentrer au domicile conjugal. Mais lui, de son ct, resta sourd toutes les demandes qui lui furent faites pour obtenir le divorce quoique trs pauvre, Si Yahia refusa toutes les offres d'argent qui lui furent faites et Lalla Fatma ne put jamais se remarier.
(1)

Lalla

Fatma

avait t marie trs jeune ce marabout,

l'ge de 16 18 ans, elle avait quitt

(2)

laggachen

est la

forme kabyle d'Aacha,

27

354

commandant suprieur de
lequel
Si
il

Bordj-bou-Arreridj, tantt au

capitaine Martin, chef du bureau arabe d'Aumale, avec

Amar

correspondait par l'intermdiaire de l'ex-cadi bcn Mihoub. Il ne demandait plus de commanil

dement comme autrefois;

voulait seulement qu'on lui

donnt, n'importe o, des terres de culture o il pourrait s'tablir avec sa famille, promettant de vivre dsormais

rpondre qu'on ne voulait pas de conditions, qu'il devait se rendre discrtion et s'en remettre notre gnrosit, lui promettant seulement la vie sauve. La soumission du Cherif paraissait sur le point de se raliser, le gnral Plissier, gouverneur gnral par intrim, avait tlgraphi Constantine qu'il consentait autoriser Bou Bar'la se rendre en Egypte avec les siens, le capitaine Delettre avait t envoy dans les Beni-Abbs pour s'aboucher avec lui, lorsqu'un vnement fortuit vint mettre fin aux aventures de cet agitapaisible fellah. (3n lui
fit

comme un

teur.

Le 26 dcembre dans l'aprs-midi, il voulut tenter un coup de main sur les Beni-Abbs qui labouraient dans la plaine et il partit, accompagn de deux cavaliers seulement, Abd El-Kader El-Medboh et Arab ou Kerrouch, et
d'une soixantaine de pitons des Beni-Mellilveuch. Il marche en se dissimulant derrire les broussailles et
les plis de terrain, traverse l'Oued-Sahel,

sans avoir t

aperu, court sur deux paires de bufs qui labouraient, les enlve et reprend le chemin des Beni-Mellikeuch,

Arab ou Kerrouch poussant les 4 bufs devant lui. L'alarme avait t donne Tazmalt et le goum qui s'y trouvait, sous les ordres du cad Lakhedar ben Ahmed Mokrani, tait mont prcipitamment cheval et tait accouru sur les lieux. Bou Bar'la cherche regagner toute vitesse les Beni-Mellikeuch mais le chemin qu'il a pris dans la plaine de Tablast est dtremp par les irrigations qu'on a faites la veille, son cheval blanc
;

Djinuad, qu'il montait ce Jour-l, ne peut plus avancer

355
et dj les cavaliers

de Lakhedar arrivent sur


fusil.
Il

lui et lui

envoient des coups de

met

alors pied terre et

gagne rapidement un ravin bois o on ne pouvait le suivre cheval et par o il esprait pouvoir rejoindre ses hommes des Beni-Mellikeuch, en se glissant dans les broussailles. Abd El-Kader El-Medboh et Arab ou Kerrouch avaient fui dans une autre direction. Le cad Lakhedar n'avait avec lui, en cet endroit, que son frre Bou Mezrag et trois cavaliers il leur fait mettre pied terre et tous se lancent la poursuite du Cherif. Un des cavaliers de Lakhedar, nomm Lakhedar ben Derradji, aperoit le premier le fugitif; les deux coups de feu partent en mme temps, Lakhedar a la cuisse traverse d'une balle et Bou Bar'la est galement bless aux jambes. Celui-ci cherche encore se traner dans le ravin, mais il ne peut plus avancer, le cad et les siens arrivent. Bou Bar'la demande la vie sauve disant qu'on aura plus de profit le livrer vivant que mort; le cad Lakhedar voulait qu'on ne l'achevt pas, mais do nouveaux coups de feu partent sur le Cherif et Lakhedar ben Derradji se prcipite sur lui malgr sa blessure et lui coupe la tte avec son couteau, sans attendre qu'il
;

et cess de vivre.

que Bou Bar'la termina sa carrire non loin de l'endroit o, 18 mois auparavant, il avait fait assassiner lchement et de sang-froid le chikh Hammou Tahar ou Taja. Le lendemain la foule se pressait sur la place du march de Bordj-bou-Arreridj, autour du poteau o on avait attach la tte du Cherif; prs de l taient exposs son cheval, ses armes, ses vtements et son cachet. Cet vnement eut un grand retentissement dans le pays et les populations indignes firent plusieurs journes de marche pour s'assurer que la tte expose tait bien relleC'est ainsi

ment

celle de ce Bou Bar'la qu'on avait cru invulnrable. D'aprs une version fortement accrdite parmi les Kaliylcs de rOued-Sahel, Bou Bar'la n'aurait pas suc-

356

comb dans un combat, il aurait t trahi et assassin par huit notables des Beni-Mellikeuch dont on cite les noms (l'un d'eux aurait t Arab ou Kerrouch, dont nous avons parl ci-dessus) et qui auraient t gagns par le cad Lakhedar, moyennant une somme de 2,000 francs. Ces hommes seraient entrs dans la maison de Bou Bar'la qui ne se mfiait pas d'eux, se seraient jets sur lui et l'auraient trangl. Puis, dans la nuit, ils auraient port secrtement le corps dans la broussaille, l o on l'a trouv le lendemain, le cad Lakhedar aurait fait avec son goum un simulacre d'engagement et il n'aurait eu qu' dcapiter le cadavre du Gherif. Cette version est gnralement admise par les indignes du pays et c'est pour cette raison que nous l'avons rapporte. Pour nous, elle est compltement controuve. Il serait trop long de la discuter ici et nous, nous bornerons dire qu'une des femmes de Bou Bar'la, Yamina bent Hammou ou Bali, qui existe encore et qui serait porte faire croire que son mari a t vaincu par la trahison plutt que dans un combat qu'il aurait lui-mme provoqu, corrobore le rcit officiel que nous avons i-apport tout en l'entourant de dtails destins lui donner une tournure de lgende (1). Bou Bar'la n'avait plus, au moment de sa mort, que
;
,

(1)

Le jour dosa mort, raconte Yamina,


:

il

avait fait vonir

le

barbier

et s'tait fait raser la tte en disant car, ce soir, elle sera

Il

faut

que

ma

tte soit propre,

promene dans les tribus. Il s'tait fait laver on lave les morts, avait revtu ses plus beaux habits, puis il avait fait venir ses femmes et ses enfants, les avait embrasss et leur avait fait ses adieux. Comme on lui avait amen son cheval blanc, qui tait j)lus brillant mais qui avait moins do fond que son cheval noir, Pourquoi ne montes-tu pas Derouich Tassadit lui avait dit 11 est fatigu, rpondit le Cherif, et il vaut encore mieux celui-ci. Le soir on rapporta le corps de Bou Bar'la, il portait plusieurs blessures et il avait, la main, une entaille qu'on lui avait faite lorsqu'il avait voulu carter le couteau avec lequel on allait le dcapiter. Au moment o on venait de l'enterrer, des perdrix vinrent se poser sur sa tombe sans tre effrayes des gens qui se trouvaient l.

comme

357

deux femmes, Tassadit bout Amar, des Beni-Meiides, et Yamiiia, dont nous venons de parler. Tassadit venait de
fils Cliikh ben Din, qui lui tait n aux Beni-Idjeur et il ne lui restait plus que son an, Mohamed Sadok, qui avait alors deux ans. Si El-Hadj Amar, l'ancien oukil de Si Abd-er-Rahman bou Gobrin, vint le prendre et l'emmena avec lui au village de BouAbd-er-Rahman, dans les Beni-Ouassif il emmena galement la fille de Mouley Brahim qui avait t, comme nous l'avons dit, recueillie par Bou Bar'la la mort de son pre (1).
;

perdre, laggachen, son

Si El-Hadj Amar devint le chef de l'insurrection de la Kabylie du Djurdjura en 1856. Aprs l'expdition de 1857, qui acheva la soumission de toute la Kabylie, il demanda

l'aman

et

il

sollicita l'autorisation
Il

que, ce qui lui fut accord.

Bou

Bar'la et la

fille

de se rendre La Mecavec lui le fils de de Mouley Brahim, mais il laissa

emmena

Tassadit bent

Amar

Bou-Abd-er-Rahman. Cette

femme

passait pour riche et elle fut avidement recherche en

mariage par

le

cad des

Harchaoua

et

par celui des Abid;


elle

Tassadit repoussa toutes les demandes et

mourut

peu aprs
son
fils.

le

dpart de Si El-Hadj Amar, du chagrin

qu'elle avait prouv, parat-il, en se

voyant spare de

Yamina avec sa fille Cherifa, sa mre Zineb et sa sur demeura quelque temps aux Beni-Mellikeuch, puis elle alla demander asile Lalla Fatma. Ces femmes y
Sadia,
hal)itrent jusqu' l'expdition de 1857,

dans laquelle

la

maraboute d'Ourdja

fut faite prisonnire

avec tous les

demander l'aman au commandant Beauprtre, commandant suprieur de Dra-elsiens; elles allrent alors

Mizan.

Le cadi

Si

Rabia ben Yamina pousa

la

veuve du Che-

(1)

D'aprs une

3 fvrier 1855, les

lettre du chef de l'annexe de Beni-Manour du Beni-Mellikeuch auraient exig 300 douros pour

rendre Tassadit et les deux enfants.

358
l'if;

puis ayant

demand

aller s'tablir Tunis,


Si

il

la

divora, et elle fui


indigne. Si
Sadia.

pouse par

Mezian, ancien spahis,

originaire des Beni-Koufi,

actuellement garde-forestier

Mohamed

Arezkei, des Mechtras, pousa

de Bou Bar'la, Cherifa, s'est marie l'anMohamed Taeb, de Tizi-Ouzou. Il y a trois ans, des gens des Beni-Mellikeuch qui taient alls en plerinage La Mecque, y ont trouv le

La

fille

ne dernire Si

de Bou Bar'la qui leur a fait longuement raconter les prouesses de son pre en Kabylie; il ressemble, paratil, au Gherif. 11 a pous la fille de Mouley Brahim. Esprons, pour la tranquillit du pays, qu'il n'aura jamais la tentation de marcher sur les traces de son
fils

pre.

FIN

APPENDICE

APPENDICE

Nous
cherif,

allons donner, titre de curiosit et pour montrer de quelle

faon les indignes crivent l'histoire, un rcit des aventures du


crit

sous sa dicte par

le

taleb

Ibn Nour Ed-Din

Abd

Eu-Nour des Beni-Ouassif.


Le capitaine Beauprtre a russi se faire donner le manuscrit de Nour Ed-Din et il l'a envoy au colonel de Neveu, chef du bureau
politique, le 24 juillet 185i (1).

Dans

cette histoire fantastique, l'ordre chronologique des vne-

ments n'a

t nullement

respect
faits.

mais on

peut,

nanmoins, y

reconnatre les principaux

HISTOIRE CELEBRE ET HAUTS FAITS DU TRES GRAND ET TRS GLORIEUX SULTAN NOTRE SEIGNEUR MOHAMED

BEN ABD-ALLAH BOU


C'est

SEF.

en 1263 (1847) que le sultan quitta son pays natal, situ dans le Rerb, pour venir parmi nous. Ce fut dans le mois sacr de moharrem qu'il parut pour la premire fois dans les pays musulmans qui n'taient pas encore tombs au pouvoir des Infidles. Il se mit crire des amulettes pour les personnes atteintes de maladies et

compter
(1)

la

manire d'Akache

(2).

Il

se couvrait de

Cette traduction nous a t

communique par M. Ruyssen,

lieutenant-colonel au 10 1 de Ligne.
(2)

l'ordre

C'est--dire compter les lettres de l'alphabet places dans d'Aboudjed (l'alphabet arabe a 28 lettres ; 9 indiquent les uni-

ts, 9 les dizaines, 9 les

centaines et une

le

nombre

1,000).

^'ote

du

traducteur.

:;(;2

grossiers vtements
tre

il

allait

de localit en localit en

un homme de rien, afin de ne pas reconnu des rengats (Arabes soumis). De pays en pays, il arriva sur le territoire des Adaoura, o il fit un sjour d'une anne environ et quelque peu plus. Il se maria avec une femme noble, jolie, charmante, de toute beaut et de toute perfection, notre dame Fatma, fille de Sid Yahia ben Assa ben Mohamed.
se faisant passer pour

Puisse
mariage

Dieu accorder par leur grce tout bien-tre tous, prsents et venir! Le contrat fut conclu et le

fut fait

dans

la

mme

nuit.

Ds ce moment,

la

noblesse de caractre de notre sultan, son courage, sa valeur et ses talents questres furent connus de tout le monde. Du reste, il est impossible d'numrer ses hauts
faits;

musulmans
lui.

et

adorateurs des idoles entendirent


les contres orientales,

parler de
Il fit

un voyage incognito dans

afin
Il

de rechercher les vrais croyants et les non croyants.

arriva enfin chez le possesseur du souffle vridique et

justice, la merveille

du drapeau autour duquel se groupent les amis de la envoye par Dieu sur cette terre, le flambeau des temps, l'homme le i)lus remarquable de son poque et le mieux lev, Si P]l-Madani El-Mesrati(l). Notre sultan passa cinq mois chez El-Madani. Ce fut chez El-Madani que l'on prta serment de fidlit notre seignciu-, qui obtint ce qu'il dsirait
fate

en atteignant le de la gloire. Rendons-en grce Dieu X(Urc sultan quitta Si El-Madani pour retourner cliez

les

Zouaoua dans
il

la ville

d'El-Kcla, de la tribu desBeni-

Abbs. L,
jours.
fit

se mit en retraite religieuse pendant 40

Au

bo'ut

de ce temps, l'ternel
les

lui

apparut;

il

lui

voir les choses caches, le

combla de sa grce

invisifit

ble, lui

donna l'obissance de tous

hommes
fut alors

et lui

don d'une Ijravoure toute preuve. Ce


nous a (jtc impossible de dcouvrir quel et o il habitait.

que

les

(1)

Il

tait ce Si

El-Madaiii

El-Mnsrati

363
liabitaiits d'El-Araden (les

deux

terres) eurent connais-

sance de ces
sance.

faits.

Ceci tait crit

bien avant sa nais-

les Beni-Mellikeucli, tribu compose de gens beaucoup d'amour-propre, entendirent ayant fiers et parler de notre sultan, ils s'empressrent d'aller audevant de lui. Aprs l'avoir vu et s'tre entretenus avec lui, ils s'assurrent que c'tait un homme de bien et de vertus et reconnurent en lui toutes les qualits que nous

Quand

avons mentionnes

i)lus

haut.

Des Mor'erebins qui


AJjdallah

taient chez les Beni-Mellikeuch le reconnurent et affir-

mrent que notre sultan

tait

Mohamed ben

bou

Sef.

Le vendredi, notre sultan monta cheval et quitta Une foule immense et une arme innombrable allaient devant lui en se livant des jeux guerriers, tant la multitude tait joyeuse et contente. Dieu avait chass l'inquitude et la peine de l'esprit de ces populacette tribu.
tions.

de cette arme, notre sultan s'avana vers la Tout le monde s'assembla, mme les femmes et les enfants. Notre sultan tait tout fait imposant personne no pouvait le fixer, car c'est un homme brave, altier, excellent cavalier et audacieux.
la tte

tribu des Beni-Mellikeuch.

On

un splendide festin, on l'entoura de toute espce de soins et on le combla de bienfaits. Quand Beauprtre, l'ennemi de Dieu et de son Prophte, entendit parler de notre sultan, il marcha contre lui la
lui off"rit

de ses colonnes, de ses troupes et de ses gros canons. Il entra dans l'Oued Sahel la tte d'une arme de plusieurs milliers d'hommes. Ils se rencontrrent dans
tte

l'Oued Sahel et notre sultan pntra au milieu des co-

lonnes des Roumis, et, avec son sabre, il fit mordre la poussire un nombre considrable de combattants. On prit aux ennemis un grand nombre de machines de guerre, des chevaux, des selles, des vtemeuts et bien d'autres choses encore. On les battit jusqu'au dernier;

364
ils

prirent la fuite et tournreiiit les talons, effrays de la

magnifique valeur de notre sultan ; ce fut un sauve-quipeut gnral. Ils se rfugirent consterns dans leurs demeures, l'effroi et l'humiliation dans l'me; ils a])andonnrent tous leurs sujets, qui furent battus et maltraits; ils payrent la ranon que leur imposa notre
sultan.

pays ennemi, et, la tte de ses valeureux fantassins et de ses clbres cavaliers, il chercha inquiter le fils an d'El-Ouali Si Mohamed Sad ben Si ben Ali Cherif, qui avait pris des vtements de roumi. Notre sultan lui enleva tous ses bestiaux, ses moutons, ses
Il

quitta

le

chvres, prs de 2,000 ttes en tout. Si Mohamed fut tellement battu et avili, qu'il fut oblig de s'enfuir dans la

montagne avec toute


pect pour
le

sa famille. Notre sultan, par res-

pre

et le

grand-pre de

abandonna
en repos.

ce dernier son

Si ben Ali Cherif, malheureux sort et le laissa

Ensuite, la tte de ses armes invincibles, il s'avana du ct des Beni-Adel en se portant du ct de la tribu de Cherif Amzian, car c'tait un agha au service des Infidles. Il lui envoya un exprs pour l'engager quitter les Infidles et revenir au Prophte; mais Cherif Amzian refusa, fit le malade, donna des excuses il se figu;

rait qu'il pourrait lutter avec le sultan,

il

se vanta

mme

auprs des siens de pouvoir

le

tuer

Quand

la bataille

eut lieu, notre sultan l'abreuva d'amertume; il lui prit tous ses biens, ses trsors, ses esclaves et tous les meubles de son habitation; on trouva en espces plus de cent

mille (bassetas).

Notre sultan
suivit avec ses

le

tourmenta tellement, que

le

maudit
le

fut

oblig de se rfugier Bougie, o notre sultan

pour-

colonnes victorieuses et ses troupes redoutables. Les Infidles taient dans un tat pitoyable, insoutenable; ils taient trs consterns. Notre sultan arriva aux portes de Bougie et y planta ses tentes de toute espce ; il n'avait pas peur de l'ennemi
!

365

Le maudit commandant de Bougie fit battre le tambour canon pour effrayer notre sultan. On livra bataille aux portes de la ville; personne ne pouvait circuler dans les rues, ce fut un ple-mle gnral, une dissolution complte dans l'intrieur de la ville. On brla prs de 18 bordjs (fermes) dans les environs de Bougie. On tua 9 capitaines avec leur chef, on massacra aussi ceux qui s'taient mls avec les Infidles. Le sige dura prs de 10 jours. Toutes les tribus du cercle de Bougie (mots effacs).... payrent jurrent obissance, mais l'impt. Notre sultan quitta la ville. Quand le maudit Infidle s'aperut que ni balle ni cartouche n'avait prise sur notre sultan, il lui fit glisser du poison dans sa nourriture; alors le trouble et la frayeur s'emparrent de nos troupes. Mais Dieu gurit notre sulGloire et grtan, ce qni nous rjouit extrmement. La nouvelle que notre sultan ces ternelles Dieu avait chapp la mort parvint l'oreille du Roumi, qui fut frapp d'une peur horrible et d'une frayeur sans fin, tandis que les musulmans taient dans un ravissement sans pareil. Quelque temps aprs cet vnement, notre sultan fit une razzia, avec les troupes victorieuses, du ct du village de Selloum, dans le pays des Mecheddala. Le Roumi maudit tait dans ce pays avec ses troupes maudites et On livra une nombreuses. Que Dieu les anantisse firent des musulmans grande bataille. Ce jour-l, les prodiges de valeur pour la cause sainte. Le sabre se m.it trancher le cou des Infidles; on n'entendait que le grincement des tranchants qui leur sciaient les os du crne. Au village de Selloum, l'arme de notre sultan tua beaucoup de musulmans des Beni-Ouassif, BeniSedka, des Beni-bou-Akkach et d'autres tribus des Zouaoua. Les musulmans furent vainqueurs, et les ennemis de Dieu prirent la fuite. Beaucoup de morts de ces derniers restrent dans les rues du village de Selloum; les chacals, les lions, les oiseaux de proie et autres bet tirer le

366

Puisse sauvages se rassasirent de leur cliair. Dieu accorder sa misricorde ceux qui ont tu et non ceux qui sont morts Aprs la victoire, notre sultan et les troupes revinrent, tout le monde tait au comble du bonheur. Beaucoup de musulmans prirent: 50 individus environ. Le cherif tait heureux et content, ainsi que sa suite. Les Infidles, au contraire, taient en plein dsarroi; ils se repentaient, grce notre sultan. Ils avaient une peur affreuse et taient compltement dmoraliss. Tous les habitants de cette valle jurrent obissance et fidlit notre sulGloire Dieu tan. A cette nouvelle, les ennemis de Dieu et les rengats se runirent aux Infidles et aux hommes sans foi; les orgueilleux, les fiers mchants, tous ceux qui avaient
tes
!

quitt la voie de la vrit, tous les

ennemis du bien parle

mi

les Infidles et les rengats se runirent dans


Ils
ils

pays

des Amraoua.
notre sultan;

se vantaient tous de pouvoir combattre

tenaient des propos fanfarons, tant leur


ils

ignorance

tait

grande, car
Ils firent

se croyaient bien forts et


ils

srs du succs.

leurs prparatifs;

taient

peu prs 2,000 cavaliers rengats; ils s'excitaient les uns les autres et se donnaient du courage, afin de bien combattre notre sultan; ils lui opposrent dos ranges de soldats et des embuscades. Notre sultan montait son cheval nomm Derouich et Mcdjehed; il tait revtu de ses plus beaux habits, sa selle tait en oi', ainsi que ses
le Tout-Puissant, Les troupes des Zouaoua lui vinrent en aide avec leurs machines de guerre. Notre sultan fondit sur l'ennemi comme un faucon dans les airs ou comme un lion qui se prcipite sur sa proie; il avait l'air imposant que le Tout-Puissant avait mis en lui. Quand il vit les troupes des Infidles, son drapeau flottant derrire lui, son parasol ouvert au-dessus de sa tte, il se cacha la figure dans son hak et excita son coursier Ses troupes volrent sur ses pas; il entra

triers et sa jjride, et

il

tait

protg par

ce qui vaut

mieux que tout

cela.

367

au milieu des y;oums ennemis

et leur

ft

compltement

perdre la tte, et il les prit tous jusqu'au dernier. Prs de cent cliikhs rengats perdirent la vie. Si notre sultan n'avait possd un cur de vrai musulman, personne n'aurait pu se sauver; mais les cavaliers prirent la fuite; ils taient tout dconcerts, car on leur avait tu beaucoup de monde; ils avaient t tromps dans leur espoir, ils taient tourdis de leur dfaite; ils avaient perdu l'esprit, ils taient honteux. Puisse Dieu combler no-

de rcompenses! Le sultan et sa suite revinrent sur leurs pas, heureux et satisfaits; il avait brl toutes les habitations des Amraoua, tu tous leurs ckikhs. Il avait fait un jjutin incalculable: des armes, dos chevaux, des vtements, des sabres (1). Quelque temps aprs son retour, il se dirigea vers l'Est avec sa colonne; il avait aussi avec lui des troupes des Beni-Sedka, desBeni-Ouassif, des Beni-bou-Akkach, des Beni-Yenni. Il alloua une solde ces troupes, il nomma des khalifas, des aghas, des cads, des serviteurs, des
tre sultan

klieznadjis, des chaouchs, et


Ils

il

rgularisa

le

makhezen.

prirent la tribu des Beni-Idjeur sans poudre; la tribu

des Beni-Amar eut le mme sort. On ne put rien faire contre les gens du village d'Aguemoun-Nat-Amar, qui est considrable; les habitants se figuraient tre en sret chez eux. Notre sultan leur crivit pour les engager
ils refusrent. Il leur crivit de rechef: nouveau refus de leur part; enfin, il leur crivit une troisime fois, mais alors les colonnes des Infidles avaient eu le temps de se joindre eux, ainsi que beaucoup de cavaliers des Oulad-ou-Rabah. Ils demandrent des secours dans tijutes les tribus de rengats qui sont entre Bougie et le village d'Aguemoun. Nos troupes dispers^ rent les rangs des ennemis l'infanterie et la cavalerie

se rendre;

(l) Oa ne saurait dire s'il est question de 18 aot 1851, ou de celle des Abid-Cliamlal, mme anne.

l'affaire

d'An-Zaoua, du du 21 septembre del

368

s'avancrent, ayant
L'infanterie
tre la cavalerie.

le

sultan au milieu de leurs rangs.


l'infanterie, la cavalerie con-

marcha contre
Il

sire souleve par les pieds des chevaux,


vint aussi
cris,

y avait tant de fume, tant de pousque le jour de-

obscur que la nuit. Do toute part, on entendit gmissements. Le malheur tait tomb sur des des les ennemis de Dieu, grce la valeur de notre sultan et aux coups meurtriers qu'il donnait; car, de sa propre main, il trancha nombre de ttes. Il prit tant d'armes sur l'ennemi, que Dieu seul en connat le nombre. Il s'empara de 30 chevaux harnachs, et nous ne comptons
pas ceux qui furent tus. Les ennemis prirent la fuite, les habitants du village seuls restrent. Notre sultan dirigea son cheval vers le village, ce qui effraya et terrifia
les habitants;
il

s'empara de

la

porte de la ville et

il

poussa un cri terrible qui fut entendu au loin et qui causa une peur incroyable aux citadins, qui prirent immdiatement la fuite. La ville resta dserte. Notre sultan tait suivi d'une foule innombrable on et dit une lgion d'abeilles. On s'empara de tout ce qui tait dans la ville, en fait de bl, d'orge, de laine, de meu;

bles, de coffres, d'argent

monnay et d'attirail de
la cire,

guerre.

On

prit aussi des ceintures de soie, des jarres d'huile, du

miel,

du beurre fondu, de

de

la

viande, des che-

en argent. On fut trois jours enlever tout ce butin, parla greedu Tout-Puissant Crateur. Notre sultan fit un sjour d'un mois dans cette ville. En rsum,
villires

on
ils

prit

plus de 2,000 botes d'argent


la tribu

monnay Aprs cela,


.

retournrent dans

de

(le rcit s'aj^rte).

HISTOIRE DES

EST PASS AVEC LES ENNEMIS DE DIEU^ DES INCENDIES, DES


QUI
S'Y

AMRAOUA ET DE TOUT CE

MEURTRES, ETC.
des razzias avec ses armes et ses colonnes; ce fut ainsi qu'il arriva chez les Amraoua; il trouva des coIl
fit

369

loimes, une iiombreiise cavalerie, des armes trs fortes. Il y eut une rencontre telle, que les deux armes n'en
firent qu'une.

Les ennemis tournrent les talons,

le

sulIl

tan les poursuivit en leur mettant le sabre sur le cou.


les
fit

sauver de leur pays. Il brla toutes les haljitations, 11 ne resta personne (ni peu ni beaucoup). On fit un magnifique butin d'armes, de selles, de. sabres et de bien d'autres choses encore de leur attirail de guerre. Personne ne put se sauver; tous les ennemis se sauvrent, tristes, abattus et dcourags, tant notre sultan avait un air qui imposait. C'tait une belle guerre sainte! C'est Dieu qui a fait don notre sultan de ce courage merveilleux. Notre seigneur revint heureux, joyeux, enivr et aim; son arme tait anime des mmes sentiments. Notre sultan revint avec sa colonne considrable et ses armes habitues la victoire, vers Haoumat-An-Facy, o se trouvait une colonne trs forte compose de trouIl pes innombrables de soldats et de sultans (chefs). n'y a de force et de puissance qu'en Dieu trs haut et tout puissant Notre seigneur pntra au milieu des rangs ennemis, il s'empara des chefs des Roumis, on leur tua une quantit de monde. Notre sultan frappait droite et gauche, avec son sabre bnit et sa vigoureuse main (habitue la guerre sainte); il les dtruisit tous, en totaht et en partie. Il fit un butin incommensurable et incalculable. (11 s'empara) de leurs biens et de leurs richesses, de leurs fusils, d'une grande quantit de chevaux. La colonne ennemie se dispersa dans un dsordre incroyable. Tous retournrent chez eux; ils taient Puisse Dieu accorder toujours consterns et humilis. de behes victoires notre sultan dans ce monde et dans

l'autre, lui

donner toute espce de prosprits, de rusnous faire profiter de ces bienfaits, de ce courage, dans ce monde et dans l'autre Notre sultan s'avana encore avec sa colonne vers la tribu des Beni-Meddour, et lui prit beaucoup de richesses appartenant aux Infidles, ainsi que beaucoup d'effets ;
sites heureuses, et
!

28

370

on s'empara des femmes, des enfants. La voix de a poudre se faisait entendre dans les tentes et dans les habitations ennemies; tout le monde fut saisi de frayeur, de terreur et de panique; on tomba sur l'ennemi, les vaincus poussaient de grands cris; ils prirent tous la fuite avec les femmes, etc. Dieu les avait humilis devant notre sultan, qui fondait sur eux comme un lion furieux. On ft un butin immense sans se donner beaucoup de peine ni de mal. Notre seigneur revint joyeux; il n'avait prouv ni peine ni contrarit, et cela grce la puissance du Tout-Puissant. Il se dirigea ensuite vers Ir'il-Hammad, chez les Mecheddala, qui il tua nombre de cavaliers et de fantassins, et il s'empara de leurs richesses. Le temps paraissait bien long ces malheureux, tant leur position tait pnible. On leur prit un butin immense dont nous ne parlerons pas, car notre sultan faisait tant de belles actions L'ennemi tait dans une bien fcheuse position, car il ne pouvait se remuer. A chaque razzia, notre seigneur faisait des merveilles que nous ne raconterons pas, car ehes sont connues de tout le monde, petits et grands, dans nos pays et dans les pays des Roumis, comme le soleil dans le quatrime ciel. Sans lui, nous n'aurions jamais pu nous tirer, dans nos pays, des mains des Infidles, qui se seraient empars de nos biens, de nos enfants et de nos femmes. Heureusement aussi que les esprits taient sympathiques notre sultan, qui aimait la guerre sainte, qui avait jur une obissance sans pareille Dieu, et qui adorait la justice; ce qui fait que depuis qu'il est arriv dans nos pays, nos esprits furent
!

tranquilliss, tant ses actions taient belles.

Aprs cette excursion, il se dirigea vers la tribu des Beni-Sedka, dans la fraction des Oulad-Ali-ou-Iloul, o il trouva un individu du Mor'ereb qui avait des prtentions au titre de sultan; il fit don de quelque argent de sa propre bourse notre seigneur, ce qui fit qu'il fut trs bien considr aux yeux des musulmans. Quand les

371

Roumis eurent connaissance de la bonne entente qui et l'arme, un Franais donna une somme d'argent un individu, condition que celui-ci irait frapper (notre sultan) avec un casse-tte couvert de
existait entre lui

aucune prise sur lui. Un Et-Toumi, serviteur de Si Kouider, voulut pntrer dans la demeure du sultan pour le frapper; il cacha son casse-tte sous son aisselle, il fit quelques pas vers le sultan, puis il lui assna un coup violent sur la tte. Notre seigneur ne ressentit aucun mal, il ne fut pas bless, il ne fut pas tourdi; il ne ressentit qu'une trs lgre commotion. Il saisit alors un
clous, caries balles n'avaient

homme

que

l'on appelait

pistolet (incrust)
ble, et ce

d'or et d'argent,

il

tira

sur

le

coupa-

maudit ennemi tomba mort. Il resta trois jours sans spulture; personne n'osait l'enterrer, car on avait peur du sultan. On lui demanda son avis, ce qui fut une grande affaire. Tout le monde tait heureux de savoir que rien de fcheux n'tait arriv notre sulet trois nuits

tan, et tout le

monde

fut

merveill de sa haute sagesse.

Puisse Dieu la faire toujours


nous
Dieu
!

durer pour

lui

et

pour

Un autre espion
le

vint de la part de Beauprtre

Que

maudisse!
s'il

pour savoir ce qui


tait

notre seigneur,

se passait chez puissant ou non. C'tait un mu-

la tribu d'Ir'il-Imoula (1), un rengat; il pndans la colonne du sultan, personne ne le savait, Dieu seul except. Quand il se prsenta devant notre sultan, celui-ci le considra attentivement et dit aux gens de sa suite Certes, cet individu est un espion. On enleva l'espion, on le tua d'une manire vigoureuse, puis on le pendit devant tout le monde. Cet homme appartenait au sultan, Dieu seul savait que c'tait un espion, et

sulman de
tra

notre seigneur,

le fortifi

par

le

Tout-Puissant
!

et qui

prie

pour vous, gens de l'Islamisme


un

(l)

C'tait

nomm Ahmed ou

Ferliat

ben El-HadJ Ferbat,

d'Ir'il-

Imoula.

372

Aprs ces vnements, il s'installa dans la keria de Mechrck, chez les Beni-Sedka; l il fit construire un grand nombre de maisons, de cabanes, de demeures, des chambres en quantit; il fit entourer de remparts toutes ces constructions; ensuite, il fit faire un hangar long et large pour les chevaux, et une chambre pour les domestiques. Le tout tait de fort belle structure et d'excellente maonnerie. En fait de richesses, notre sultan possdait plus de 200 chevaux magnifiques, plus de 30 pistolets incrusts d'or et d'argent, un plus grand nombre encore de sabres, de glaives monts en or et en argent, et enfin plus de 200 grands fusils. Il avait aussi beaucoup de tapis et d'objets divers, des meubles en grande quantit, beaucoup d'objets de luxe d'un prix trs lev, des vtements de laine de quoi habiller mille personnes, des bijoux de toute beaut, en or et en argent, pour homme et pour femme; une grande quantit d'argent monnay. La sagesse de notre sultan tait bien renomme, ses actions sont connues de tout le monde. Il possdait des quintaux d'or et d'argent. Il pousa trois femmes charmantes, aucune femme parmi les autres femmes ne pouvait leur ressembler. En (12)68, il eut un fils bni de la fille du chikh Amar ou Mohamed ou El-Hadj El-Guechtouli, vieillard vnrable qui fut toujours soumis au sultan. Les Zouaoua restrent soumis aux ordres de notre seigneur jusqu' ce qu'apparut le sournois El-Djoudi ben El-Djoudi, de la tribu d'Ir'il-ou-Amms. Il entra au service des Franais le marchal lui remit de sa propre main l'investiture. Si El-Djoudi voulut faire la guerre notre seigneur, qui prit dans ses rangs les Beni-Sedka, mais non Ali et Ahmed El-Messaoud (1), car ils taient
;

(1)

On

raconte

qu'Hammou ou Messaoud,

des Ogdal, appartenant

une bonne famille, voulait se faire nommer cad des Beni-Sedka en se signalant par un coup audacieux. Une nuit, il pntra au milieu

des habitations du

cherii", et

il

se disposait mettre le feu la

373

avec El-Djoudi et les Beni-Ouassif;

la

moiti des Beni-

bou-Akkach lui obissait aussi. Les Beni-Yenni et ElHadj-Ammar-Nat-Kassi, dans les Beui-Sada, taient avec le sultan. Les musulmans se battaient pour la cause d'El-Djoudi. Notre seigneur ne prtait aucune attention aux paroles des sultans des Roumis, car les Infidles lui avaient envoy des exprs pour lui proposer de prendre le commandement de tous les musulmans; mais il refusa, parce qu'il ne voulait pas se mler eux. Il resta seul avec Dieu pour appui et tous ces gens dont nous venons dparier. Il se reposait sur Dieu tout-puissant et sur la sounna du Prophte trs gnreux, et, quoique notre sultan ft d'une sagesse trs leve, il invoquait Dieu jour et nuit; voil pourquoi il ne craignait pas les Infidles, les rengats et les gens de dsordre. Il s'appuyait sur ces mots du Tout-Puissant Souvenez-vous de moi, je me souviendrai devons; rendez des actions de grce et ne soyez pas ingrats envers moi. (Koran,
:

ch.

II,

vers. 147

J'engage celui qui jettera les yeux sur ces lignes et qui

pour lui bonheur, de victoire, de triomphe, de puissance, plus que pour tous les autres hommes. Ceux qui parviendront jusqu'au sultan des sultans musulmans, les gouverneurs et les cadis des musulmans, et seront sous ses ordres, ceux-l jouiront d'une grande considration et d'une profonde estime. Notre sultan les regar-

remarquera

les actions de notre sultan, faire

des

vux de

chambre qui contenait


ter, lorsqu'il fut

les provisions

de poudre pour tout faire sau-

surpris par le cavalier de garde El-Haloui, qui le

tua d'un coup de fusil.

Bou Bar'la ft appeler les notables des Beni-Sedka et leur annona que puisque, sous leur anaa, il n'y avait aucune scui'it, il allait les quitter. Les Beni-Sedka rpondirent qu'Hammou ou Messaoud les avait dshonors et qu'ils allaient en tirer vengeance sur sa famille. Les frres d'Hamniou reconnurent humblement le crime de celui-ci et deniandrent leur pardon. Le cherif se montra clment; il se contenta de leur imposer une amende de GO fr. et il leur laissa emporter le corps de leur frre.

374

dera

comme
il

tant bien au-dessus des rengats et des


les

rcompensera de leurs peines, de leurs Il les rcompensera, dis-je, d'avoir dpens leurs biens pour le soutien de l'Islamisme. Quiconque aidera notre sultan sera secouru, car qui
mchants;
travaux, de leur peur.
soutient la vrit est soutenu, qui ne la soutient pas est
bris.

Depuis que notre seigneur a mis le pied dans nos pays, il n'a pas profr une parole nulle. Il n'a jamais demand d'argent personne ; car c'est lui, au contraire, qui en donnait, afin que les hommes n'aient pas l'ide de pencher vers la religion des Infidles. C'est un homme sage, raisonnable, aimant, ])ien lev; c'est un de ceux que Dieu protge, de ceux qui font l'aumne pour l'amour de sur qui soient les plus granDieu et de son Prophte,

des bndictions Telles sont les plus grandes vertus de ce sultan vnr, heureux, bien-aim, le grand saint, le musc trs
!

cher, la perle fine, le joyau brillant, le pre des orphelins


et

des veuves, l'appui de l'Islamisme,


crit, le

le bienfait

de Dieu

tout puissant, celui

de cet
fiert,

que nous avons mentionn en tte possesseur de courage, de gnrosit, de

notre seigneur et notre appui, Es-Sidi

Mohamed

ben Abdallah bou Sef. Puisse Dieu lui accorder la vicAmen. A cause de notre Saint Prophte, le toire
!

point blanc des

hommes

choisis, et en considration
et d'Ali, et

d'Abou Bekeur, d'Omar, d'Otman disciples du Prophte.


crit sous les oreilles

de tous les

du sultan, par

le

mortel,

le pri-

sonnier des pchs, des douleurs, celui qui met sa confiance en Dieu, Ibn Nour Ed-Din Abd En-Nour El-Ouassifi,

en l'anne 12G9

(1852-3).

Pour traduction coiiforme


Sign: Alfred

CLERC.

375
Note du
table
;

traducteur.

Cette pice curieuse est d'un style dtes-

elle

fourmille de fautes grossires, de contre-sens et de fati;

gantes rptitions

l'auteur n'a

aucune notion de sa langue.

Nous donnons

ci-dessous

la

traduction du cachet de

Bou

Bar'la,

que M. Fraud, notre consul gnral de France Tripoli de Barbarie, a bien voulu nous envoyer
:

Celui qui

met sa protection
n'a

voy de Dieu,
ns.

et son appui dans l'enpas craindre les lions les plus achar-

Tous les prophtes s'appuient sur renvoy de Dieu, dont la bndiction est comparable aux eaux des mers ou des pluies torrentielles. Un secours vient de Dieu et la victoire est proche. Annonce cette bonne nouvelle aux vrais Croyants. Celui qui se repose sur l'ternel, l'Immuable, qui ne succombe ni au sommeil, ni au poids des annes. Son adorateur, Mohamed ben Abdallah bou Sif.

1266 (1850).

TABLE DES MATIERES

Chapitre premier.

Apparition du cherif Mouley

Mohamed
faits
.

bou Aoud

et

insurrection du Dira.

Principaux

accomplis de 1845 1849.

Le
Bou

chcrlf
Bar'la.

Mouley Brahim

Chapitre

ii.

Apparition de

Razzia sur Ben


Insurrection des

Ali Cherif.

Combat de Selloum.

tribus de l'Oued-Sahel.
tions de la colonne

Attaque de Bougie.

Opra^b

du gnral Camou

Chapitre

m.

Bou

Bar'la se fixe dans les Beni-Sedka.


les

Il

fomente l'insurrection dans


Flissa, les Nezlioua.

Gucchtoula, les Maatka, les

Sortie

du capitaine Pchot.

Des

colonnes d'observation sont envoyes Ben-Haroun et dans


le

Sebaou.

Combats

livrs par cette dernire.

Expdi70

tion

du gnral
iv.

Plissier

Chapitre

Bou

Bar'la essaie de franchir


les

le

Djurjura.

le

Il fait

un coup de main sur

Beni-Meddour.
et

Le

cherif

enlve les villages

d'Aguemoun

de Tifra et soulve plu-

sieurs tribus de Bougie.

Rpression exerce par


qu'il

gnral Bosquet.
lie

La colonne
nomm

commande

est assail-

par une tourmente de neige.

Soumission de Si El-

Djoudi, qui est

bach-agha des Zouaoua.


El

Bou
l'29

Bar'la est bless dans

un combat

-Boteha

Chapitre

Affaire de M. David avec insurgs des Bcni Rapparition de Bou Bar'la dans cette tribu. Coup de main de Bou Bar'la sur les Beni-Abbs. Le
v.

les

Mellikcuch.

Cherif retourne aux Oulad-Ali-ou-Iloul et


trations

fait

des dmonsSi El-fladj

du ct de Dra-el-Mizan.
Si

Note sur

Amar.

El-Djoudi

lutte

pour tendre son autorit.

Bou Bar'la attaque les Beni-Ouakour. Abbs Hamou Tahar ou Taja est fait

Le chikh des Beniprisonnier et livr

378
Pages

Bou

Bar'la.
le

Soumission des Beni-Sedka.

Selloum
176

Cherif. Bou Bar'la met Ilamou Tahar mort. Le Cherif s'tablit aux Beni-Idjeur Bou Barla se construire une habitation Chapitre Amr'endas, dans les Bcni-Idjeur. Mort de Mouley Brahim. Construction du bordj de Tazmalt. Bou Bar'la soulve les Beni-R'obri et les Beni-Djennad. Le
accueille
vi.

fait

capitaine

Wolff

est

envoy Mekla.

Affaires

du 2 du

et

du
ilG

7 avril, le

Cherif est grivement bless.

Affaire

3 mai,

soumission des Beni-R'obri.


Chapitre vu

Soumission des Zouaoua.


les

Le Gouverneur gnral marche contre

Beni-Djennad avec une colonne.

Fuite de

Bou

Bar'la.

Combat

d'Ar'erib du

juin,

soumission des

Beni-

Djennad. Marche de

la division

de Mac-Mahon, combat
colonnes
253

des Beni-Hassain du 4 juin.


et marche vers
le

Jonction des deu.x

Haut-Sebaou

Chapitre vin.

La colonne se porte au Sebt des Beni-Yahia. Soumission des BeniCombats du 17 et du 20 juin. Bar'la aux Beni-Yenni. Fuite de Bou Menguellat. La colonne se transporte Beni-Raten. Soumission des

Timezguida.

Soumission des
la valle

Beni-Itourar.

La
279

colonne descend dans

du Sebaou

Chapitre

Le Gouverneur gnral Combats du 30 juin, du Idjeur.


ix.

marche sur
i" et du 2

les

Beni-

colonnes. Dislocation des Soumission des Beni-Idjeur. Mort de Bel-Kassem ou Kassi. Investiture des chefs
juillet.

indignes

328

Chapitre

x.

Bou

Bar'la quitte les Beni-Yenni pour retour-

ner aux Beni-Mellikeuch.

Sa mort
,

3.^1

Appendice

361

Alger.

Typographie Adolphe Jourdan.

niii-^,4-i^

c^i^^T. J(JL

lo

1974

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ilobin,
.7

Nil Joseph Histoire du Cherif Bou

Bar 'la

M68a6