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Cet article est extrait de Jsus, portraits vangliques Par Y.-M.Blanchard, C.Focant, D.Gerber, D.Marguerat, J.-M.

Sevrin, collection Trajectoires n18, Lumen Vitae, 2008, pp.11-39.

Jsus, le matre dIsral, selon lEvangile de Matthieu

Daniel MARGUERAT
FACULTE DE THEOLOGIE DE LUNIVERSITE DE LAUSANE

On ne devrait jamais oublier comment un livre commence. Ces mots par lesquels un narrateur brise le silence, ou par lesquels un crivain investit la feuille de papier vierge, sont le plus souvent symboliques de tout ce qui va suivre. Or, presss de connatre lhistoire, nous nous prcipitons dans le rcit, sans remarquer que frquemment la fin du livre tait secrtement prsente dans son commencement. Lvangile selon Matthieu dbute par ces mots : Livre de la gense de Jsus Christ, fils de David, fils dAbraham (1,1). Quel sens a ici le mot gense, et pourquoi ces titres accumuls autour du nom de Jsus ? Partant de ces questions, notre parcours se droulera en cinq tapes. La premire fera mesurer la forte judacit de cet vangile ; la deuxime nous entranera dans la grande ville dAntioche-surlOronte vers les annes 70, l o nat ce livre ; la troisime nous confrontera au Messie dIsral et la quatrime au matre de la Torah ; ce portrait de Jsus selon Matthieu sachvera en cinquime lieu avec le Seigneur de lglise. 1. Un vangile trs juif et trs dur pour Isral Ds les premiers mots, lattention du lecteur est attire par lexpression livre de la gense de Jsus Christ , que la TOB traduit : livre des origines de Jsus Christ . Faut-il y voir une annonce de la gnalogie de Jsus qui suit immdiatement (1,2-17), ou encore la rfrence sa naissance (1,18-25) ? Non, ces premiers mots se prsentent bien comme le titre donn lvangile. Le lecteur du premier sicle capte dailleurs immdiatement lallusion : biblos geneses, livre de la gense , est le titre grec sous lequel est connu le premier livre de lAncien Testament. On peut le lire en Gn 2,4 et 5,1. Lvangliste Matthieu affiche donc demble son ambition : son livre ne peut tre compris qu la lumire de lcriture dIsral, mais en mme temps il prsente une autre origine, un autre commencement, partir de quoi tout devra tre regard : une histoire qui prend sa source en Jsus Christ. Le titre surplombe une gnalogie, qui dAbraham Jsus stire en trois fois quatorze gnrations (1,2-17). Si lnumration de ces noms nous parat aujourdhui ennuyeuse, il faut bien saisir la fonction de ces listes dont la Gense, justement, est friande : la gnalogie dit lappartenance une ligne ; elle dit la filiation, linsertion dans lhistoire dun peuple. Si la filialit davidique linsre dans la descendance du grand roi dont on attendait le Messie, Abraham est le pre du peuple, par qui passe la bndiction Isral (Gn 17,7). On mesure la diffrence avec la gnalogie de Jsus telle que la rapporte Luc (3,23-38) : Jsus y est fils dAdam, cest--dire fils dhumanit, tandis que Matthieu le dit fils dAbraham, enfant dIsral.

Or, cette descendance (centre traditionnellement sur les mles) se mle linattendu : quatre femmes. Non pas les matriarches quon aurait escompt, en premier lieu Sarah, mais quatre femmes la rputation en partie sulfureuse : Rahab la prostitue, Bethsabe que David arracha Urie, Tamar et Ruth la femme de Booz ; mais surtout, aucune de ces femmes nest juive ! Ruth est Moabite, Rahab vient de Jricho, Tamar est proslyte et Bethsabe tait femme dUrie le Hittite. Dans la ligne dAbraham, Matthieu a introduit la faille : ces femmes paennes, ncessaires la succession des gnrations, prfigurent la surprise quintroduira Dieu en faisant partager aux nations du monde le salut dIsral (28,16-20). Le plus juif des vangiles Du chapitre 1 au chapitre 3, une cascade de titres est attribue Jsus : aprs fils de David et fils dAbraham (1,1), Emmanuel (1,23), roi des juifs (2,2), fils de Dieu (3,17). Dans ce raccourci dvangile quest le dbut du livre, la coloration juive de la titulature est massive. Le nom mme de Jsus est porteur de message : un fils auquel tu donneras le nom de Jsus, car cest lui qui sauvera son peuple de ses pchs (1,21). Jsus, Ieshoua, veut bien dire Dieu sauve ; mais le texte prcise quil sauvera son peuple de ses pchs. Ce peuple nest pas encore lglise, mais Isral, le peuple de Jsus. Sitt aprs sa naissance, lenfant-Dieu sera protg dHrode par la fuite en gypte (1,13-15), do il reviendra en suivant avec ses parents le parcours mmorable de lexode : en lui se condense dj lhistoire du peuple choisi. Au cur du Sermon sur la montagne retentit avec la force dun slogan lassentiment du Jsus de Matthieu toute lcriture dIsral : Nallez pas croire que je sois venu abroger la Loi et les Prophtes ; je ne suis pas venu abroger, mais accomplir (5,17). Il est prcis sitt ensuite que pas un trait de la Loi ne passera, et que transgresser le moindre des commandements ou enseigner le faire expose tre relgu au dernier rang dans le Royaume des cieux (5,18-19). Qui a des oreilles entende ! Tout au long de lvangile, ds lors, les citations scripturaires alterneront avec les dbats de Jsus et des Pharisiens sur linterprtation de la Torah. Bref, cet vangile est le plus juif des quatre vangiles. Le lecteur ignorant des rites ou de la foi dIsral ne comprendrait rien ce livre. Cest sur une montagne, rappel du Sina, que Jsus dlivre son discours programmatique (Mt 5 7) ; cest aussi sur une montagne que le Ressuscit dlivre aux siens son dernier message (28,16-20). Limage du nouveau Mose, qui encadre son activit publique, sinscrit en filigrane. Faut-il stonner que dans le canon biblique, lvangile de Matthieu, premier de la srie des vangiles, soit physiquement le plus proche de lAncien Testament ? Il fait pour ainsi dire pont entre lancien et le nouveau. Le plus rude lgard du judasme Trs juif, le premier vangile est paradoxalement aussi le plus rude lgard du judasme. Ds lvangile de lenfance (Mt 1 2), dont on a vu quil souligne si fort la judacit de Jsus, le ton est donn par le massacre des enfants de Bethlem sur ordre dHrode (2,16-18). Alors que les mages, reprsentants de la sagesse paenne, viennent de loin pour adorer le roi des juifs, la premire rponse officielle la naissance du Messie est un geste de mort. La fuite en gypte confirme cette hostilit : lgypte, ancien bagne des Hbreux, devient pour lenfant de Bethlem une terre dasile ! Tout au long des discussions avec les Pharisiens sur la question de linterprtation de la Torah, laffrontement est dur. Il suffit de lire les controverses de 12,1-14 ou de 15,1-9 pour sen convaincre. Gardez-vous du levain [cest--dire de lenseignement] des Pharisiens et des Sadducens , dit Jsus ses disciples (16,5). propos du centurion de Capharnam, il relve : Chez personne en Isral,

je nai trouv une telle foi (8,10). Quun non-juif soit donn en exemple de comportement, passe encore, mais quil devienne un exemple de foi pour Isral est inou. Dans la parabole de linvitation au festin (22,2-14), qui chez Matthieu devient une allgorie de lhistoire du salut, le roi qui invite au repas de noces de son fils sirrite du refus des invits ; ceux-ci dclinent linvitation en maltraitant les serviteurs qui leur sont envoys. Et le roi se mit en colre ; il envoya ses troupes, fit prir ces assassins et incendia leur ville. Alors il dit ses serviteurs : La noce est prte, mais les invits nen taient pas dignes. Allez donc aux places do partent les chemins et convoquez la noce tous ceux que vous trouverez (22,7-9). Une telle fureur est disproportionne : le refus dune invitation dner mrite-t-elle le dclenchement dune campagne militaire ? Lallgorie perce ici : derrire cet accs de colre, il faut lire lcho de la Guerre juive de 70 et la conqute de Jrusalem par les troupes romaines avec la destruction du Temple. Lcrasement de la rvolte zlote par les lgions romaines est lu comme la sanction divine du refus oppos la venue du Messie. Lhistoire rcente sest donc infiltre dans la parabole, signifiant quIsral a reu de Dieu le plus terrible des chtiments. Aussi je vous le dclare : le Royaume de Dieu vous sera enlev, et il sera donn un peuple qui en produira les fruits (21,43). La conclusion de la parabole des vignerons rvolts, qui tuent le fils pour sapproprier le vignoble, est lunisson : Isral a perdu son droit lhritage. La longue litanie des maldictions du chapitre 23 sonne comme un glas : Malheureux, scribes et Pharisiens hypocrites . En ralit, il sagit moins dune maldiction que dune lamentation funbre sur les Pharisiens qui garent le peuple par un enseignement erron : confondant juridisme et loyaut, ils mettent en avant leur minutie interprter la Torah en prlevant la dme sur les pices, par exemple ; or, cette pulvrisation de lobissance leur fait perdre de vue lessentiel dans la Loi : la justice, la misricorde et la fidlit (23,23). gar par ses guides, le peuple dIsral ne peut que se fourvoyer (23,24). Cest pourquoi, linstant fatal de la crucifixion, il prononcera sur lui-mme cette terrible condamnation : Nous prenons son sang sur nous et sur nos enfants (27,26). Au final, Isral sest auto-condamn. La dernire dclaration du Ressuscit ouvre donc la mission le champ universel : Allez donc, de toutes les nations faites des disciples (28,19). Le plus juif de tous les vangiles est en mme temps le plus dur quant lavenir dIsral : linfidlit du peuple choisi et son refus du Messie lui ont retir lexclusivit du salut. Comment comprendre un verdict aussi svre ? 2. Antioche-sur-lOronte, patrie du premier vangile Un tel mlange de forte imprgnation juive et daussi forte tension avec le judasme ne peut sexpliquer que par un rapport de proximit entre glise et Synagogue. Seule une troite proximit peut gnrer une relation la fois intense et conflictuelle. La violence qui sexprime lgard dIsral dans le premier vangile est la mesure de la fragilit quprouve lglise matthenne dans son face--face avec le judasme. Que se passe-t-il donc entre la Synagogue et les croyants auxquels se rattache Matthieu ? On situe la rdaction de lvangile de Matthieu dans cette mtropole du Proche-Orient qutait Antioche-sur-lOronte, aux confins de la Syrie et de la Turquie actuelle. Cette ville, value 500 000 habitants, tirait sa fortune du commerce ; elle tait situe au carrefour des routes caravanires de lArabie vers lAnatolie et de lAsie en direction de Rome. Hrode le Grand lavait dote dune imposante avenue colonnades. La diaspora juive y est nombreuse, comme latteste la prsence de plusieurs synagogues ; mais la culture grecque et le modernisme hellnistique marquent la ville de leur empreinte. Cest Antioche, selon les Actes des aptres, que fut lance la premire mission vers les non-juifs et cest l aussi

quapparut pour la premire fois le nom de chrtien (Ac 11,19-26). La chrtient y vit en contact troit avec le judasme. Le choc Un vnement va toutefois faire basculer les rapports entre juifs et chrtiens : la disparition du Temple de Jrusalem en lan 70. Cette destruction ne fut quun pisode au sein de laffrontement entre nationalistes zlotes et lgions romaines, dont la Guerre juive de 66 73 fut le thtre ; mais elle dclencha dans le judasme un vritable traumatisme. Le Temple, garant de la prsence de Dieu Isral, tait aussi le lieu du sacrifice quotidien dexpiation des pchs du peuple. Avec sa disparition, toute la dimension sacrificielle de la Loi scroulait, en mme temps que le dispositif rituel rgulant le rapport dIsral son Dieu. Bref, prive de lun de ses piliers identitaires, la foi juive tait accule se reconstruire. Ce quelle fit, admirablement, sous la houlette du mouvement pharisien. Pourquoi les Pharisiens ? Les Sadducens, discrdits par leur politique dalliance avec Rome, avaient disparu avec le Temple. Les Pharisiens, respects par le peuple pour leur pit, apportaient la foi juive leur excellence dans ce qui allait devenir le nouveau point de cristallisation de la foi juive : ltude de la Torah. Les esprances apocalyptiques dun monde nouveau apparaissant peu peu comme des chimres, le Temple ayant disparu, seule la Loi pouvait constituer le point de ralliement dun judasme fragilis. Le courant pharisien apporta au judasme son savoir-faire, et sa conviction que lidentit juive devait dsormais se dfinir par son rapport interprtatif la Loi. Une consquence de ce mouvement de recomposition fut lapparition dune orthodoxie au sein du judasme. Au temps de Jsus, avant 70, le judasme du second Temple se caractrisait par une extrme diversit ; chaque courant se dfinissait par son positionnement lgard du Temple et de la Loi, les deux piliers de lidentit juive. Le recentrement sur la Loi aprs 70 conduisit les rabbis pharisiens resserrer la doctrine, exhortant les synagogues locales le judasme ne connat pas dautorit centralise se sparer de leurs marges. Parmi elles : les croyants baptistes adeptes de Jean et les judo-chrtiens. Plus tard, lexpulsion des marginaux prit un aspect plus formel avec ladoption de la birkat-ha-minim, une formule maudissant les dviants ; mais seul lvangile de Jean en porte les traces (Jn 9,22 ; 12,42 ; 16,2). Une chrtient fragilise Lvangile de Matthieu nat Antioche-sur-lOronte dans cette situation tendue et conflictuelle. La chrtient matthenne se trouve fragilise, dmunie, blesse par un judasme qui prend ses distances. Lexpulsion des chrtiens et la coupure de leurs liens avec la Synagogue a d se produire rcemment ; mais elle est dj effective, si lon remarque que lvangile parle de leurs synagogues, et surtout quil accuse les Pharisiens de poursuivre les missionnaires chrtiens dans vos synagogues (23,34). Visiblement, la synagogue nest plus le lieu commun des juifs et des judo-chrtiens de Matthieu. Deux traits caractristiques de lvangile sexpliquent partir de cette situation de crise. Premirement, limage du judasme chez Matthieu est domine par lomniprsence, le plus souvent hostile, des Pharisiens ; dans sa relecture de Marc, Matthieu a frquemment ajout leur prsence inamicale (comparer par exemple Mc 7,17 et Mt 15,12). Ce portrait des juifs correspond donc moins celui des interlocuteurs de Jsus qu limage du judasme aprs 70 que Matthieu a sous les yeux ; il est teint danachronisme. Deuximement, expulse de la Synagogue, la chrtient matthenne se cherche un avenir. Lvangliste lui indique o le trouver : dans lvanglisation des nations paennes, vers lesquelles le Ressuscit la fin de lvangile oriente ses disciples : Allez donc, de toutes les nations faites des disciples

(28,19). Cette dclaration ultime du Ressuscit semble donc indiquer lexacte situation o se trouvent les destinataires premiers de lvangile, exhorts entreprendre une mission o se dessine le futur du christianisme. Lcriture de lvangile devait aider ces chrtiens sengager sur le chemin de la mission universelle en fixant la mmoire de leurs traditions. Ces traditions, lvangliste les a puises de trois cts. Dune part, lvangile de Marc a fourni le cadre narratif de lcrit. Dautre part une source de paroles de Jsus, que les chercheurs ont baptise Source Q (de lallemand Quelle), a fourni environ deux cent trente versets de paroles de Jsus ; elle a toff principalement les cinq grands discours de notre vangile (Mt 5 7 ; 10 ; 13 ; 18 ; 23 25). En outre, Matthieu a insr de nombreuses sentences ou rcits issus du trsor de sa communaut, recueillis sous forme orale ou crite. Au final, lvangliste a articul dans une belle harmonie ces trois sources traditionnelles pour rdiger un crit la thologie cohrente. Il fixe ainsi la croyance de son glise, brossant le portrait de Jsus tel que son milieu la compris et interprt. En mme temps, face Isral, lvangliste rclame pour sa communaut le droit lexistence. On saisit ds lors pourquoi cet vangile est la fois le plus juif (car entirement nourri dune mmoire judo-chrtienne) et le plus dur face un judasme qui lui conteste le droit dhriter des promesses de salut. 3. Jsus, Messie dIsral Revenons la parabole de linvitation au festin de noces (22,2-14), dont je disais plus haut que Matthieu a fait une allgorie de lhistoire du salut. Il en va du Royaume des cieux comme dun roi qui fit un festin de noces pour son fils. Il envoya ses serviteurs appeler la noce les invits. Mais eux ne voulaient pas venir. Il envoya encore dautres serviteurs chargs de dire aux invits : Voici, jai apprt mon banquet, mes taureaux et mes btes grasses sont gorgs, tout est prt, venez aux noces. Mais eux, sans en tenir compte, sen allrent, lun son champ, lautre son commerce ; les autres, saisissant les serviteurs, les maltraitrent et les turent. Le roi se mit en colre ; il envoya ses troupes, fit prir ces assassins et incendia leur ville. Alors il dit ses serviteurs : La noce est prte, mais les invits nen taient pas dignes. Allez donc aux places do partent les chemins et convoquez la noce tous ceux que vous trouverez. Ces serviteurs sen allrent par les chemins et rassemblrent tous ceux quils trouvrent, mauvais et bons. Et la salle de noce fut remplie de convives. Entr pour regarder les convives, le roi aperut l un homme qui ne portait pas de vtement de noce. Mon ami, lui dit-il, comment es-tu entr ici sans avoir de vtement de noce ? Celui-ci resta muet. Alors le roi dit aux servants : Jetez-le, pieds et poings lis, dans les tnbres du dehors : l seront les pleurs et les grincements de dents. Certes, la multitude est appele, mais peu sont lus. Cette parabole de Jsus nous est aussi connue par Luc. Mais le texte qui se lit en Luc 14,15-24, sil prsente un scnario proche, a une autre teneur : Luc a t plus intress broder sur les excuses que se donnent les invits pour justifier leur absence. Matthieu met laccent sur les violences que subissent les serviteurs, mais de plus, il dote la parabole dune fin indite (versets 11-14), dont la version de Luc ne porte aucun trace : lpisode du convive surpris sans vtement de noce.

Linvitation est lance par un roi loccasion des noces de son fils. Un code mtaphorique connu des paraboles juives joue ici : le roi reprsente Dieu, et son fils le Messie. Les invits figurent le peuple dIsral, appel clbrer la venue du Messie promis. Deux envois de serviteurs se succdent. Dans la relecture que Matthieu fait de la parabole, le premier groupe pourrait correspondre aux douze disciples envoys en mission par Jsus vers les brebis perdues de la maison dIsral (10,5-6) ; le second groupe reprsente alors les missionnaires daprs Pques, ceux dont Jsus annonce quils seront rejets : voici que moi, jenvoie vers vous des prophtes, des sages et des scribes. Vous en tuerez et mettrez en croix, vous en flagellerez dans vos synagogues et vous les pourchasserez de ville en ville (23,34). Ce harclement des missionnaires chrtiens envoys Isral concide avec les violences dont les serviteurs de la parabole sont les victimes ; derrire ce trait grotesque de serviteurs malmens et tus pour une invitation dner, lallgorie perce ! Lexprience douloureuse des missionnaires porteurs de la source des paroles de Jsus, cette fameuse Source Q , sest infiltre cet endroit dans le rcit parabolique. La parabole reflte dsormais les violences dont ils ont t victimes et leur chec. Une sanction de Dieu Comme je lai dj dit, la campagne militaire et lincendie de la ville dcids en reprsailles par le roi infiltrent dans la parabole un autre vnement : la prise de Jrusalem par les lgions de Titus et lincendie du Temple le 29 aot de lan 70. Cette tragdie est donc interprte comme la punition divine devant le rejet du Messie. Une telle lecture, de la part des chrtiens, peut apparatre dune insoutenable cruaut. Or, il nen est rien. Matthieu ne fait rien dautre que rpter ici ce que toutes les factions du judasme ont dit avant et aprs lui : la fin du Temple est une sanction divine quIsral sest attir par son infidlit. Les rabbis le dclarent sans hsitation, et le Talmud en prsente plusieurs attestations1. Les apocalypticiens sen plaignent2. Lhistorien juif Flavius Josphe le confirme3. Entre lauteur chrtien et les crits juifs, une diffrence est toutefois noter : alors que rabbis, sages et apocalypticiens se lamentent de la duret de la sanction divine, ils raffirment tous que la misricorde de Dieu sur son peuple lemportera. Lamour surplombera la colre. La parabole nemprunte pas cette voie. Le roi dclare que la noce est prte, mais les invits nen taient pas dignes. Allez donc aux places do partent les chemins et convoquez la noce tous ceux que vous trouverez. Ce qui est dsign comme lindignit dIsral est qu deux reprises, le peuple a laiss passer loccasion. Dsormais, cest dautres que linvitation au salut sera lance. Ces nouveaux bnficiaires sont dpourvus de toute qualit spcifique : les serviteurs sont chargs de se rendre aux places do partent les chemins , cest--dire la priphrie de la ville, o lon ne rencontre pas que des gens frquentables, et de convoquer la noce tous ceux quils trouveraient. Voil ce que font les serviteurs, rassemblant ainsi tous ceux quils trouvrent, mauvais et bons . On ne peut pas dire que le portrait soit flatteur ! Lglise de Matthieu est appele se reconnatre dans ces nouveaux convives : une foule rassemble au hasard, non pas en vertu dune dignit particulire ou dune qualification morale, mais par le bon vouloir dun Dieu gnreux ; son seul mrite est davoir accept loffre. Nous touchons du doigt lessence mme de lglise : ou bien elle est fonde sur la grce dun Dieu qui veut son salut, ou bien elle nest pas. Le malheur peut rebondir

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Voir le trait bTaanit 29a ou Pesiqta Rabba 26. 2 Baruch 79,2 ; 4 Esdras 9,26-10,59. Guerre des juifs 6, 395 ; Antiquits juives 20, 164-166.

On pourrait penser que lhistoire sachve sur ce happy end. Que les premiers invits, dclars indignes, sont dsormais dlaisss au profit des nouveaux qui sinstallent leur place. Or, Matthieu ou sa tradition a pourvu la parabole dun prolongement. Un dernier acte nous fait assister lexpulsion dun convive sans vtement de noce. Que faut-il entendre par l ? Les Pres de lglise ont trs tt pens laube blanche des baptiss : participer au festin du salut sans baptme serait une fraude, dmasque par le roi. Il est plus vraisemblable que derrire cet nigmatique vtement de noce, lvangliste entende la nouvelle justice dont il ne cesse de proclamer la ncessit. Je vous le dis : si votre justice ne surpasse pas celle des scribes et des Pharisiens, non, vous nentrerez pas dans le Royaume des cieux. (5,20). Cette justice nest autre que laccomplissement de la volont de Dieu consigne dans la Loi, telle que Jsus linterprte dans le Sermon sur la montagne. Cest dans ce discours que Jsus dclare : Il ne suffit pas de me dire : Seigneur, Seigneur ! pour entrer dans le Royaume des cieux ; il faut faire la volont de mon Pre qui est aux cieux. (7,21). feuilleter le premier vangile, on saperoit en effet que la seule condition pose la participation au Royaume, et de faon rpte, est laccomplissement de la volont divine condense dans lappel aimer autrui. Cest cet impratif lancinant que lnigmatique vtement de noce renvoie le plus naturellement le lecteur, la lectrice. Mesurons bien leffet de ce prolongement narratif. Du nouveau groupe de convives, lun est expuls de la salle de noces tout comme les premiers invits en avaient t jugs indignes. Autrement dit : le convive expuls rejoint le sort des premiers. En langage clair : les chrtiens nont pas se croire labri de la sanction qui a frapp Isral. Le mme danger guette lglise : confondre le salut avec une possession tranquille, sans prsenter les fruits de lobissance, est une contradiction insupportable. Jinsiste : le salut est toujours une invitation gratuite de Dieu ; mais la rception de ce salut engage ncessairement le croyant sur un chemin de fidlit. La parabole du serviteur impitoyable, qui refuse son compagnon de service la rciprocit de la remise de dette dont il a t le bnficiaire, dit bien cette ncessit de valoriser le don reu par une attitude de fidlit (18,23-35). Derrire le remodelage de la parabole de linvitation au festin de noces, on devine la rflexion laquelle Matthieu, comme tout le judo-christianisme, a t conduit par la catastrophe de 70. Lincroyable sest produit : Dieu a laiss faire. Cest donc que linfidlit des croyants peut tre si forte quils sont dchus de la grce. Si ce drame sest produit pour Isral, il peut se rpercuter pour lglise aussi. Les chrtiens de Matthieu ne contemplent donc pas avec soulagement le malheur dIsral ; ils sont avertis que ce danger menace tous ceux chez qui la grce reue ne se traduit pas en fcondit de vie. 4. Jsus, matre de la Torah Au cur du Sermon sur la montagne retentit six reprises le tonitruant mais moi je vous dis. Vous avez appris quil a t dit aux anciens mais moi je vous dis (5,21-48). Les prescriptions rinterprtes par Jsus relvent soit de la seconde table du Dcalogue (5,21.27), soit de textes analogues. Le moi de Jsus est souverain, impertinent et librateur. Il est souverain, car il ose ce quaucun rabbi avant ou aprs lui ne se risquera faire : poser son je face lcriture, sans justifier daucune manire sa lecture de la Loi, mais en lappuyant sur sa seule autorit. Il est impertinent, car il nglige de sinsrer dans la chane continue des sages qui, depuis Mose, dploient leur science faire lexgse de la Torah ; la parole nue de Jsus se lve face celle de Mose, garant de la Loi pour Isral. Le moi de Jsus est galement librateur, car il offre une lecture de la Torah qui ne sencombre daucune des subtilits casuistiques dont les rabbis avaient le secret et le mtier. Le Jsus du Sermon sur la montagne dmocratise la comprhension de la Torah comme elle ne la jamais t auparavant.

Une radicalisation Comment Jsus interprte-t-il la Loi ? Le trait commun des six antithses est le suivant : non seulement mais dj. Non seulement le meurtre est prohib, mais dj linsulte est un attentat la personne de lautre, une violence faite sa vie (5,21-26). Non seulement lacte dadultre, mais le regard de convoitise est un acte de prdateur qui fait violence au lien conjugal (5,27-30). Non seulement le serment doit tre respect, mais il ne devrait pas tre ncessaire si votre oui ou votre non sont fiables (5,33-37). Non seulement lamour du prochain est requis, mais toute limitation apporte la dfinition du prochain doit tre rejete : lamour dautrui englobe ceux qui par dfinition ne sont pas aimables, les ennemis et ceux qui vous perscutent (5,43-48). Dans ces quatre antithses, lnonc de la Loi se trouve radicalis : toute limite apporte limpratif divin, ce quoi se vouait prcisment la casuistique des rabbis, vole dsormais en clats. Dans deux autres cas, Jsus confronte directement lnonc lgal en suspendant sa validit. La lettre de divorce, qui autorisait un homme rpudier sa femme, est mise en question : rpudier sa femme, cest la pousser ladultre car le lien conjugal ne peut tre rompu par une lettre (5,31-32). La loi du talion, qui rgulait lusage de la violence en lautorisant dans les strictes limites du tort subi il pour il, dent pour dent est rcuse : mais moi, je vous dis de ne pas rsister au mchant (5,36-42). Seul le renoncement toute agression, ft-ce au prix de tendre lautre joue, peut parvenir stopper la spirale mortifre de la violence. Dans ces deux dernires antithses, Jsus fait jouer limpratif fondamental de lamour dautrui son rle ultime. Puisque lamour est la synthse et le but de la Loi (22,3640), toute prescription doit tre mesure lui ; au nom de ce qui fonde la Loi et la lgitime, Jsus montre quon peut aller jusqu contredire une prescription particulire. Ce nest pas la Loi qui doit faire la loi, mais lamour. Ni casseur de loi, ni lgislateur La lecture de la squence des antithses doit viter deux cueils : lun consiste faire de Jsus un casseur de Loi, lautre le considrer comme un nouveau lgislateur. Le Jsus de Matthieu nest ni lun, ni lautre. Dune part, Jsus ne vient pas ruiner lautorit de la Torah ; il lui rend au contraire sa vigueur par sa parole interprtative. Mais ce nest pas la Loi en tant que telle, cest la Loi relue par Jsus qui reoit autorit en rgime chrtien. Le mais moi je vous dis manifeste la volont rformatrice de Jsus, venu restaurer le droit de Dieu occult par le rseau de prescriptions casuistiques auquel le soumettaient les rabbis. Cest face la volont nue, radicale et exigeante de Dieu, face sa volont originaire, que Jsus replace les croyants. Autre cueil viter : confondre Jsus avec un nouveau lgislateur. La squence des antithses ne dresse pas un code de bonne conduite qui rglementerait de nouvelle manire le comportement des chrtiens ; elle prsente plutt la faon exemplaire de comprendre la volont de Dieu. Regardons la premire antithse, qui rinterprte linterdit du meurtre (5,21-22). Cet interdit fait partie du Dcalogue (Ex 20,13 ; Dt 5,17). La vie humaine tant la proprit intangible de Dieu (Gn 9,6), lhomme se voit retirer le droit de se faire justice lui-mme. Jsus radicalise cet interdit en trois clauses successives : celui qui se met en colre contre son frre est passible du tribunal local ; qui le traite d imbcile est justiciable du sanhdrin ; lappeler fou est passible de la ghenne de feu, cest--dire de la condamnation divine lors du Jugement eschatologique. Faut-il penser que nous avons l une gradation de dlits, laquelle correspondrait une gradation des peines encourues ? Or, la lecture du Talmud, cette

somme de lrudition juive, nous apprend qu imbcile et fou taient deux injures courantes dans le monde palestinien antique ; les rabbis en usaient pour abominer leurs adversaires rcalcitrants ; elles faisaient partie, pour ainsi dire, du langage quotidien. Par ailleurs, rien nautorise penser que la seconde de ces injures tait notablement plus grave que la premire, au point de mriter la condamnation suprme du Juge des derniers temps. Conclusion : se mettre en colre ou insulter son frre reprsentent une seule et mme attitude, par laquelle lhumanit dautrui est agresse. La violence du verbe (linjure) est aligne par Jsus sur la violence du geste (le meurtre), et dnonce comme une semblable atteinte lhumanit du frre. Parce quelle dnonce la solidarit de lhomme avec son prochain, la colre autant que le meurtre outrepasse la limite pose par Dieu dans la Loi. La gradation des peines dune clause lautre na donc pas une valeur juridique, mais cherche leffet rhtorique : assner une injure, mme banale, expose tre rejet par le Juge eschatologique ! Cest tout le contraire dun rglement, qui mesure la peine la gravit du dlit. Cest aussi le contraire de ce que faisaient les rabbis pharisiens, attentifs tracer laide dune casuistique minutieuse la frontire du permis et du dfendu. De plus, Jsus na pas lintention de bannir certaines injures et den autoriser dautres, qui ne seraient pas nommes ici ; les trois clauses radicalisantes exemplifient tout comportement dagression verbale envers autrui. Ainsi, le comportement fidle limpratif divin ne doit pas tre calqu sur un dispositif juridique, mais demande tre invent. Inspir par la lecture exigeante que Jsus fait de la Loi, le croyant est convoqu dterminer lui-mme o, quand et comment il sacquittera de lappel lamour. Un fardeau lger Ce nest plus la Loi, mais le croyant qui, lcole de Jsus, devient sujet de son obissance. Il faut comprendre ainsi la dclaration du Christ matthen : Venez moi, vous tous qui peinez sous le poids du fardeau, et moi je vous donnerai le repos. Prenez sur vous mon joug et mettez-vous mon cole, car je suis doux et humble de cur, et vous trouverez le repos de vos mes. Oui, mon joug est facile porter et mon fardeau lger (11,28-30). La terminologie est rabbinique : prendre sur soi le joug de la Torah, cest lui tre fidle. La lgret du joug que Jsus propose nvoque pas un allgement de lobissance on a vu au contraire, dans le cas de linterdit du meurtre, quelle salourdissait mais le fait que le dispositif casuistique complexe construit par les rabbis vole en clats ; le croyant est expos la parole nue de la Loi relue par Jsus. Nul besoin dune longue formation exgtique pour rpondre la demande de Dieu. 5. Jsus, Seigneur de lglise Lcriture mme de lvangile de Matthieu et limportance dvolue aux discours fait comprendre que la prsence de Jsus dans la communaut est mdiatise en premier lieu par sa parole. Mais gardons-nous dune comprhension intellectuelle du concept de parole : lvangile est travaill par la notion hbraque du dabar (parole), pour qui la parole est une entit dynamique. Il nest pas anodin que le Sermon sur la montagne (Mt 5 7) soit immdiatement suivi dun cycle de deux chapitres consacr aux miracles (Mt 8 9) : la parole dclame succde la parole qui gurit, et cest le mme agir misricordieux de Dieu qui au travers de Jsus parvient ainsi son peuple. Deux petits rcits du chapitre 8 aideront le faire comprendre. Une re-naissance

Le premier relate la gurison de la belle-mre de Pierre. Comme Jsus entrait dans la maison de Pierre, il vit sa belle-mre couche, et avec de la fivre. Il lui toucha la main, et la fivre la quitta ; elle se leva et se mit le servir (8,14-15). Matthieu rcrit ici le texte quil lit en Mc 1,29-31. Sa rcriture arbore des traits que lon observe dans dautres rcits de miracle : la matire narrative est condense ; le rcit se concentre sur la figure de Jsus, qui agit souverainement pour dlivrer une personne de son mal. Ici, en loccurrence, le miracle ne culmine pas dans la gurison, mais dans le service de Jsus (traduction littrale : la diaconie) o sengage cette femme. Servir Jsus implique dentrer dans sa communaut, figure de lglise venir. Relevons au passage que laccs lenseignement des rabbis, laccs la parole sur la Loi, tait interdit aux femmes dans le judasme du premier sicle ; lentre dans ce service constitue donc une transgression des usages socio-religieux, que Jsus approuve. La prsence du verbe se lever doit aussi retenir notre attention ; cest le verbe mme qui dsigne la rsurrection de Jsus (Mt 16,21 ; 17,9.23 ; 20,19 ; 26,32 ; 27,63.64 ; 28,6.7). Son usage confre au rcit une connotation symbolique : au travers de la gurison de cette femme et de son entre dans la communaut croyante, cest une vritable re-naissance de la personne qui se joue. La femme malade est arrache par le Christ une forme de mort sociale. La petite foi Le second rcit rsulte galement de la rcriture dun rcit de Marc. Il sagit de lapaisement de la tempte, que lon peut lire en Mc 4,35-41. Le voici dans sa version matthenne : Il monta dans la barque et ses disciples le suivirent. Et voici quil y eut sur la mer une grande tempte, au point que la barque allait tre recouverte par les vagues. Lui cependant dormait. Ils sapprochrent et le rveillrent en disant : Seigneur, au secours ! Nous prissons. Il leur dit : Pourquoi avez-vous peur, hommes de petite foi ? Alors, debout, il menaa les vents et la mer, et il se fit un grand calme. Les hommes smerveillrent, et ils disaient : Quel est-il, celui-ci, pour que mme les vents et la mer lui obissent ! (8,23-27). Le rcit de Matthieu ne diffre pas substantiellement de celui de Marc, sinon par deux dtails. Premirement, la finale : alors que les disciples de Marc sont saisis de crainte aprs ce miracle impressionnant, les hommes chez Matthieu smerveillent ; le regard de notre vangliste se pose sur lentourage de lglise, admiratif devant un Seigneur qui protge si puissamment les siens. Second dtail : alors que le Jsus de Marc rudoie ses disciples en les apostrophant : Pourquoi tes-vous craintifs, navez-vous pas encore de foi ? (Mc 4,40), celui de Matthieu leur dit : Pourquoi tes-vous craintifs, hommes de petite foi (oligopistoi) ? (Mt 8,26). Notre vangliste introduit ici un concept qui lui est propre et quil a multipli dans son vangile : la petite foi (6,30 ; 14,31 ; 16,8 ; 17,20). On ne le lit par ailleurs quune seule fois chez Luc (12,28). Ce reproche nest adress quaux disciples, qui ont fait le pas de suivre Jsus, reprsentatifs dans lvangile des lecteurs croyants. Loligopistia nest pas labsence de foi, mais le doute au cur de la foi ; elle dsigne la foi vacillante, impressionne par les puissances du monde (14,31 ; 17,20), branle dans sa confiance en Jsus (16,8), succombant au souci (6,30). Matthieu a donc introduit dans lvangile ce quil a repr dans sa communaut : le flchissement de la foi chez les croyants. Lglise matthenne a dj un pass derrire elle : routine, habitude, lassitude sy sont dj installs. Lalternative nest plus comme chez Marc la foi ou lincrdulit ; la petite foi dsigne la crise au sein de la foi, le moment dincrdulit qui surgit au sein mme de la confiance au Christ. Cest le mme vangliste qui, lorsque le Ressuscit apparat aux Onze sur la montagne de Galile, relve

quils eurent des doutes (28,17). Le Jsus de Matthieu, Seigneur de lglise, accueille ce doute au cur de la foi comme une dimension incontournable de lexistence croyante.

Suggestions bibliographiques

Elian CUVILLIER, Naissance et enfance dun Dieu. Jsus Christ dans lvangile de Matthieu, Paris, Bayard, 2005. Daniel MARGUERAT, Le jugement dans lvangile de Matthieu, coll. Le monde de la Bible, 6, Genve, Labor et Fides, 2e d. 1995. Daniel MARGUERAT, Pas un iota ne passera de la Loi... (Mt 5,18). La Loi dans lvangile de Matthieu , dans Camille FOCANT (d.), La Loi dans lun et lautre Testament, coll. Lectio divina, 168, Paris, Cerf, 1997, p. 140-174. Michel QUESNEL, Jsus Christ selon saint Matthieu, coll. Jsus et Jsus-Christ, 47, Paris, Descle, 1991. Claude TASSIN, vangile de Jsus-Christ selon saint Matthieu , Cahiers vangile, 129, Paris, Cerf, 2004. Jean ZUMSTEIN, Matthieu le thologien , Cahiers vangile, 58, Paris, Cerf, 1986.