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UNIVERSITEIT GENT

Faculteit Letteren en Wijsbegeerte


Taal- en Letterkunde : Romaanse Talen
____________________________________

Academiejaar 1998-1999

MAHOMET DANS SES BIOGRAPHIES


OCCIDENTALES DU MOYEN GE :
ENTRE ANTI-SAINT ET
ANTCHRIST
Verhandeling voorgelegd tot het behalen van de graad van
licentiaat in de Taal en Letterkunde : Romaanse Talen
door
Marieke Van Acker

Promotor: Prof. Dr. M. Van Uytfanghe


Arthur, dont les
innombrables conseils et le
constant soutien m'ont aide
mener ce travail terme.
REMERCIEMENTS

Nous tenons exprimer notre reconnaissance tous ceux


qui nous ont aide dans notre travail, en particulier notre
promoteur, le professeur Marc Van Uytfanghe. Qu'il sache que
ses cours - et surtout ceux sur l'Ysengrimus - font partie
des moments forts de notre formation universitaire. De plus,
ses conseils doubls d'une patience et d'une comprhension
affectueuse nous furent et nous sont trs chers.

Qu'il nous soit permis aussi de tmoigner notre


gratitude envers le docteur Jan Goes, en qui nous avons
trouv un arabisant rudit, heureux de pouvoir nous clairer
sur des sujets qui lui tiennent coeur. Les livres de sa
bibliothque prive nous furent trs utiles.

Nos remerciements vont galement au personnel des


bibliothques et sminaires des Universits de Gand, de
Louvain et d'Anvers, de la Stadsbibliotheek d'Anvers, de la
Bibliothque Royale de Bruxelles, et tout particulirement,
aux responsables du cabinet de manuscrits de l'Universit de
Gand, pour la mise notre disposition de quelques documents
prcieux.
LISTE DES ABRVIATIONS

LAM : Liber apologeticus Martyrum


HET : Historia Ecclesiastica ex Theophane
GDPF : Gesta Dei per Francos
VM(E) : Vita Mahumeti d'Embricon
OM : Otia de Machomete
VM(A) : Vita Machometi d'Adelphus
SB : Summula quaedam brevis
SH : Speculum Historiale
CM : Chronica Maiora
HO : Historia Orientalis
TS : Tractatus de Statu Saracenorum
LA : Legenda Aurea
FF : Fortalitium Fidei

P.L. : Patrologie latine de Migne


P.G. : Patrologie grecque de Migne
CSEL : Corpus scriptorum ecclesiasticorum
latinorum

BHSL : Cabinet de manuscrits de la Universiteit


Gent
BTAB : Cabinet de manuscrits de la Katholieke
Universiteit Leuven
GBIB : Bibliothque de la Facult de Thologie
de la Katholieke Universiteit Leuven
ARG : Ruusbroecgenootschap Antwerpen
5

INTRODUCTION

L'ide de travailler sur la figure de Mahomet nous a


t suggre par la lecture du Roman de Mahomet (1258)
d'Alexandre du Pont. Le vif intrt que nous y prmes nous
invita entreprendre des recherches sur la prsence de cette
figure fondatrice de l'islam dans la littrature franaise du
Moyen ge. Mais nous fmes trs rapidement amene
constater que, s'il est vrai que cette dernire fit trs
rgulirement allusion Mahomet, c'est surtout la
production littraire crite en latin que l'on doit de plus
ou moins longs dveloppements sur l'auteur du Coran, et ce,
sous la forme de Vitae. Ces Vies chrtiennes de Mahomet,
dont les premiers tmoins crits Byzance remontent au VIIe
sicle, ne constiturent pas une source objective de la vie
du Prophte. Marie-Thrse d'Alverny nous dit ce sujet :

Les chrtiens d'Orient, en contact, ds ses origines, avec la religion nouvelle,


se sont efforcs de se dfendre en niant la ralit du message et ont t
amens rapidement dcrier le messager1.

Construite partir de sources disparates, la


biographie de Mahomet s'insre dans une polmique anti-
islamique et y fonctionne comme preuve de la fausset de
l'islam, avec en toile de fond le christianisme dtenteur -
comme il se devait l'poque - de la vrit. On en vint
ainsi prsenter l'islam comme un faux christianisme, et
Mahomet faisait donc figure d'anti-exemple. Et c'est en tant
que tel que le personnage de Mahomet, appel aussi Mammed,
Muchumet, Mathomus, Mammutius, ..., volua dans la
littrature mdivale.

1 Pierre le Vnrable et la lgende de Mahomet , p. 162.


5

Plusieurs de ces Vies ont dj fait l'objet - et


plusieurs reprises - d'tudes comparatives, mais, soit il ne
s'agissait pas de vritables analyses textuelles2, soit le
but vis tait l'dition d'un seul texte3. Aucune tude n'a
donc t consacre l'ensemble des biographies latines de
Mahomet. De cette constatation germa l'ide d'un mmoire sur
le sujet.

La premire tche fut donc de se constituer un corpus


de textes. Elle se rvla ardue puisque nous avons essay
d'tre le plus exhaustif possible dans ce domaine. Feront
donc l'objet de notre tude, non seulement les textes qui se
prsentent au lecteur en tant que Vita, mais galement des
fragments de chroniques, d'apologies, d'encyclopdies et de
lettres, proposant une Vie plus ou moins cohrente de
Mahomet. La liste de textes propose dans l'Encyclopaedia
of Islam nous fut des plus utiles. Toutefois, la recherche
4

de ces fragments s'avra un travail de longue dure, relevant


parfois d'un rcit imaginaire que l'on aurait pu intituler
la recherche de textes perdus . Nous signalons aussi que
certains textes n'ont pas encore t dits et qu'il fallut
donc avoir recours des versions remontant parfois jusqu'au
XVe sicle. Nous avons ainsi pu regrouper 13 textes, crits
en latin, s'tendant sur une priode de sept sicles : soit
du IXe au XVe sicle, dans le but avou de limiter cette
tude la production latine appartenant au Moyen ge5. En
voici la liste6.

2 M.-Th. d'Alverny, La connaissance de l'Islam en Occident du IXe au milieu


du XIIe sicle ; A. d'Ancona, La leggenda di Maometto in Occidente ; Ch. Pellat,
La lgende de Mahomet au Moyen ge ; W. W. Comfort, The literary rle of
the Saracens in the French epic ; N. Daniel, The Arabs and mediaeval Europe, Ch. 9.

3 La Vita Machumeti d'Embricon de Mayence dite par G. Cambier; Le


Roman de Mahomet d'Alexandre du Pont dit par R. B. C. Huygens.

4 Cf. Muhammad , p. 384.

5 Nous signalons que nous avions trouv une Vita Mahometi hongroise,
crite en latin par Arator en 1611.

6 Nous fournissons plus d'informations sur ces textes et leurs auteurs au


dbut de la premire partie, pp. 29 sq.
5

Au IXe sicle, un extrait du Liber apologeticus martyrum


d'Euloge et de l'Historia ecclesiastica ex Theophane7
d'Anastase le Bibliothcaire; au XIe sicle, un extrait des
Gesta Dei per Francos de Guibert de Nogent et la Vita
Mahumeti d'Embricon de Mayence; au XIIe sicle8, les Otia de
Mahomete de Gautier de Compigne, la Vita Machometi
d'Adelphus et la Vita Mahumeti de Pierre le Vnrable; au
XIIIe sicle9, un passage du Speculum historiale de Vincent

7 Il s'agit d'une traduction latine d'un texte byzantin du mme sicle.

8 Le XIIe sicle propose quantit de textes qui font rfrence Mahomet.


Ainsi, dans le premier livre de sa Belli sacri Historia (Basiliae, Arion, 1549, f. xxxx ),
Guillaume de Tyr rfre explicitement un autre texte o il aurait dcrit la vie et
les moeurs de Mahomet. Voici le passage en question :
Tradunt veteres historiae, et idipsum etiam habent Orientalium traditiones,
quod tempore quo Heraclius Augustus Romanum administrabat imperium,
Mahumeth primogeniti Sathanae (qui se prophetam a Domino missum
mentiendo, Orientalium regiones et maxime Arabiam seduxerat) ita
invalverat doctrina pestilens, et desseminatus languor ita universas
occupaverat provincias, ut ejus successores jam non exhortationibus vel
predicatione, sed gladiis et violentia in suum errorem populos descendere
compellerent invitos. [...] Quis autem fuerit praedictus Mahumeth, et unde,
et quomodo ad hanc proruperit infamiam, ut se prophetam mentiri, et a
Deo missum dicere praesumeret [...] alibi disservimus diligenter sicut ex
subsequentibus datur intellegi manifesti. (c'est videmment nous qui
soulignons).
Toujours au sujet de ce passage, signalons que dans L'essor de la littrature
latine au XIIe sicle de J. de Ghellinck, ce dernier met l'hypothse que cet autre
texte auquel renvoie Guillaume de Tyr, serait le dbut de l'Historia de gestis
orientalium principum, ouvrage crit au moment du III e concile de Latran (1179) et,
malheureusement, perdu par la suite. De Ghellinck mentionne en outre que l'on
croit retrouver ces Gesta fragmentairement chez Jacques de Vitry et Guillaume de
Tripoli.
(T. II, pp. 122-123)
Le Panthon de Gottfried de Viterbo (XIIe s.), proposerait aussi un passage
dcrivant la vie de Mahomet. Mais il s'agit d'un passage indit (la Particula XXVIII)
auquel nous n'avons pas pu accder. (Cf. l'Introduction de B. Bischoff son dition
de la Vita Mahumeti d'Embricon de Mayence, p. 110 n. 23).

9 Nous regrettons de ne pas avoir pu trouver l'Opus tripartitum d'Humbert


de Romans. Nous pensons qu'il s'agit de l' oeuvre de propagande guerrire ,
dont M.-Th. d'Alverny nous dit que cette dernire y met en relief les racontars les
plus dplaisants au sujet de Mahomet. ( La connaissance de l'islam au temps de
saint Louis , p. 245).
5
de Beauvais, de l'Historia Maiora de Matthieu Pris, de
l'Historia Orientalis de Jacques de Vitry, du Tractatus de
Statu Saracenorum de Guillaume de Tripoli, des Legenda Aurea
de Jacques de Voragine; au XVe sicle10, une partie du
Fortalitium Fidei d'Alphonse de Spina.

Nous analyserons ces textes en trois temps.

Dans notre premire partie, nous aborderons les textes


sous l'angle d'une mise en valeur des convergences et des
divergences traduisant des volutions dans la description de
la vie de Mahomet, sans pour autant prtendre tre une tude
sur les sources. Notre tude entreprendra de projeter une
grille d'analyse - labore pour ce travail - sur la srie
des crits retenus, et ce afin de proposer une vision
d'ensemble quant au traitement de la vie du prophte Mahomet.

Qu'il soit clair pour le lecteur que le thme de cette


tude n'est pas l'islam, mais sa perception par la chrtient
mdivale. Nous ne nous prononcerons par consquent pas sur
la vie historique de son fondateur. Nous avons tout au plus
essay de relever l'influence et l'utilisation de certaines
traditions et lgendes arabes concernant Mahomet11. En
d'autres termes, nous visons plutt dcouvrir quelles
furent les filires empruntes par certains pisodes pour
apparatre dans les textes que nous analyserons.

Dans cette optique, nous avons galement fait appel


un certain nombre de textes byzantins, crits en grec,

Dans un article de Ch. Pellat, La lgende de Mahomet au Moyen ge , il


est question d'un livre de Stephanus Langtonius, archevque de Canterbury
(1228), De Factis Mohammedis, dont on n'aurait cependant retrouv aucune trace.
(p. 136).

10 Au XIVe sicle, il a t crit en Italie un texte intitul La lgende de


Mahomet . Nous n'avons pas pu mettre la main sur l'dition qu'en a faite A.
Mancini ( Per lo studio della leggenda di Maometto dans Rend. della R. Acc. Naz.
dei Lincei, s. sesta, X (1935), pp. 325-349). Toutefois, nous utiliserons quelques
pisodes tirs d'un article de Guy Cambier : L'pisode des taureaux dans la
Lgende de Mahomet .

11 Il est certain que beaucoup de choses restent faire dans ce domaine.


Etant assez profane en la matire, nous n'avons pu soulever qu'un coin du voile.
5
contenant une biographie du prophte12. Ils ne feront pas
l'objet d'une approche comparative, mais fonctionneront comme
points de rfrence afin d'illustrer l'origine de certains
thmes. Il en sera de mme pour d'autres productions crites
ayant pour protagoniste Mahomet, mais ne proposant pas
d'lments biographiques suffisamment nombreux le concernant
pour que l'on puisse envisager de les classer dans la
catgorie des Vitae.

la fin de ces analyses thmatiques consacres aux


textes latins, nous avons ajout une brve comparaison -
englobant tous les thmes - du Roman de Mahomet d'Alexandre
Du Pont avec les textes latins. Nous serons particulirement
attentive aux rapports entre le Roman de Mahomet et les Otia
de Mahomete de Gautier de Compigne, puisque ce dernier est
la base du pome d'Alexandre Du Pont.
Il est vident qu'il existe d'autres textes en langue
vulgaire traitant de la figure de Mahomet, et une tude de
ces textes serait certainement faire, mais notre seul but
ici est d'esquisser un pont entre le littrature latine et
celle en langue vulgaire, sans plus. Un travail plus
dtaill dans ce domaine constituerait d'ailleurs en soi un
ample sujet de recherche.

Notre deuxime volet a pour but d'aborder les


biographies de Mahomet dans un cadre littraire plus large :
celui de l'hagiographie. La production littraire du Moyen
ge connut en effet une grande vogue de rcits
hagiographiques. Ces Vies de saints n'avaient pas pour seul
but de rendre compte de certains faits historiques, mais
devaient galement servir l'dification des fidles13.
Ainsi, dans son De Mendacio, Augustin crit que les exemples

12 Nous avons consult (en traduction latine) : le Livre des hrsies de Jean
Damascne (VIIIe s.), la Chronographie de Thophane (IXe s.), la Confutation du Livre
de Mahomet de Nictas le Philosophe (IXe s.), la Confutation des Agarnes de
Barthlmy d'desse, l'anonyme Contre Mohammed, le Livre de l'administration de
l'empire de Constantin Porphyrognte (Xe s.), le Compendium des histoires de
Georges Cdrne (XIe s.), la Panoplie Dogmatique et le Livre des principes des Saracnes
d'Euthyme Zygabne (XIe s.) et les Annales de Jean Zonare (XIIe s.).

13 Cf. Th. J. Heffernan, Sacred Biography, p. 19 : The primary social function


of sacred biography, understood in the broadest of terms, is to teach (docere) the
truth of the faith through the principle of individual example.
5
fournis par les faits et gestes des saints sont plus utiles
la propagation de la foi chrtienne que ne l'est l'emploi
d'un langage complexe dans le cadre de son enseignement14.
Il n'est donc pas tonnant que les chos historiques
aient d progressivement se rduire pour cder la place ce
qu'on pourrait appeler un enseignement populaire de la
doctrine chrtienne. Or cette dernire fut aussi condense
dans une vie: celle du Christ.
Celle-ci devint logiquement la norme pour toute vie et
toute action saintes. On considra comme normal de voir
imit certains passages de la vie du Messie et de quelques
autres figures bibliques dans les Vies des saints. Car
rpter des actions prises dans la Bible constituait la
meilleure marque d'authenticit de la saintet15.
Toutefois, si cette dmarche tait symbolique dans son
intention, elle n'tait pas perue en tant que telle.
Adresses au peuple, souvent sous forme iconographique, les
Vitae furent prises au pied de la lettre et enrichies selon
l'imagination populaire, ce qui se reflta dans les Vies
postrieures, toutes construites selon un schma-type qui
fournissait un canevas sur lequel on pouvait broder16.

C'est dans cet ensemble que nous voudrions insrer les


Vies de Mahomet17 car nous croyons que par un mme processus
qui marqua les Vies de saint, certains aspects historiques
ont donn lieu une progressive affabulation, et ce dans un
but ducatif. Le degr de subjectivit ainsi dvelopp amena
Pierre le Vnrable crire :

Somniant et alii alios, et sicut lectionis incuriosi et rerum gestarum ignari

14 Augustin, De Mendacio 30, CSEL 41, pp. 449 : Ita pleraque in verbis
intelligere non valentes, in factis sanctorum colligimus quemadmodum oporteat
accipi, quod facile in aliam partem duceretur, nisi exemplo revocaretur.
On reconnat le mme esprit quelque peu pragmatique qui influena son attitude
dans le domaine linguistique. (Cf. Augustin, De Doctrina Christiana IV, X, XXIV).

15 Cf. Heffernan, op. cit., p. 6.

16 Les tapes fixes taient : les origines, la naissance, l'enfance, l'ducation, la


pit, le martyre, l'"invention", la translation des restes.

17 Prcisons qu'il s'agit uniquement de vies non-arabes. Nous ne traiterons


pas les lgendes de Mahomet compiles dans les hadth. Elles seront mentionnes
tout au plus comme sources de certains thmes dans les textes chrtiens.
5
sicut et in aliis casibus, falsa quaelibet opinantur18.

Dans cette deuxime partie, nous tudierons donc les


similitudes releves entre les Vies de saints et les Vies
consacres Mahomet. Nous nous attacherons dmontrer dans
quelle mesure les Vies du Prophte (ou du pseudo-prophte),
reprennent certaines caractristiques des crits
hagiographiques, mais dans un but contraire leurs fonctions
habituelles. En d'autres termes, ces caractristiques
empruntes aux difiantes Vitae des saints exemples, n'ont
pas pour vises de glorifier Mahomet, mais s'inscrivent
plutt dans des stratgies rhtoriques destines le
condamner19.
Les conclusions faites tout au cours de la premire
partie fonctionneront comme cls dans cette deuxime partie
ainsi que dans la troisime.

Nous avons enfin tendu notre tude une comparaison


de la lgende de Mahomet celle de l'Antchrist, laquelle
figure a galement bnfici d'une hagiographie - en ralit
une anti-hagiographie - qui laissa une empreinte certaine au
Moyen ge. En effet, le Xe sicle nous offre une Vita
cohrente de cette cration biblique dans le Libellus d'Adso.
Although it includes much exegetical material, the
Libellus in many ways resembles the popular saints' vitae ,
dit Emmerson dans son tude sur l'Antchrist20. Il nous a
sembl intressant de prendre cette Vie comme lment de
comparaison.
Toutefois, force est de constater que le rapprochement
de Mahomet et de l'Antchrist tait dj d'usage au
Moyen ge : durant un certain temps on a cru que Mahomet
tait l'Antchrist21, ou du moins un de ses messagers. Ce

18 Pierre le Vnrable, Epistola XVII (domino Bernardo claraevallis abbati), P.L.


CXXXIX, col. 340.

19 Cf. W.M. Watt, Voorbij Poitiers: Arabische invloeden op middeleeuws Europa,


p. 101 : L'auteur rsume qu'en fait, dans l'esprit des hommes mdivaux, l'islam
tait synonyme de tout ce qui tait mauvais en Europe mme.

20 R. K. Emmerson, Antichrist in the Middle Ages, p. 77.

21 Surtout au IXe sicle en Espagne, Paul Alvare et Euloge croyaient


5
rapprochement tira sa justification des caractristiques
attribues Mahomet : fausset, violence, et propension la
volupt22. Soit une personnalit diamtralement oppose
celle du Christ. Le qualificatif alors de mise pour dsigner
l'Antchrist - fils du diable - fut trs frquemment
utilis pour nommer Mahomet.

La question-cl de cette troisime partie est la


suivante : dans quelle mesure cette identification est-elle
littraire ? Et dans quelle mesure y a-t-il eu change entre
la biographie de Mahomet et celle de l'Antchrist ?

Le travail prioritaire de notre recherche rside donc


dans l'analyse de la biographie occidentale de Mahomet, et
son rapprochement de l'hagiographie et de la biographie de
l'Antchrist. Pourtant, on ne saurait perdre de vue le fait
que nos Vitae sont mettre en relation avec au moins deux
autres ensembles de textes. Il s'agit des crits chrtiens
sur l'islam d'une part, de la Tradition musulmane d'autre
part. Nous avons jug utile de fournir quelques informations
touchant ces deux domaines, afin de ne pas masquer les
liens qu'ils entretiennent avec nos biographies.

La Tradition musulmane englobe l'ensemble des sounna et


des hadths, qui rapportent respectivement la conduite qui
fut celle du prophte durant sa vie, et les propos qu'il a
tenus. Toutefois, la distinction entre ces deux termes s'est
plus ou moins efface et l'on utilise gnralement le terme
hadth au sens large pour toute la tradition rapportant les
paroles ou les actes du prophte ou son approbation tacite de
paroles prononces ou d'actes accomplis en sa prsence.23
Au dbut, ces traditions se transmettaient oralement et
n'avaient pas de valeur officielle, le Coran tant la seule
autorit religieuse. Cependant, le nombre de hadth augmenta

fermement que la fin des temps tait arrive, et avec elle la venue de l'Antchrist,
dont Mahomet tait le messager. Ils croyaient d'ailleurs que Mahomet tait mort
en 666, chiffre-symbole de Satan. (Cf. R.W. Southern, Western views on Islam in the
Middle Ages,
p. 25)

22 Cf. W.M. Watt, op. cit., pp. 90-92.

23 Dictionnaire de l'Islam (Encyclopaedia Universalis), p. 339.


5
de faon exponentielle aprs la mort du prophte sous
l'influence du dveloppement politique, social et religieux
de l'islam24. Diffrents motifs taient la base de la
cration de
hadths : la lgislation en fut un, mais aussi le dsir de
raconter des histoires ayant pour protagoniste Mahomet.
Cette volution eut pour rsultat, l'poque abbside
(750-1258), l'officialisation de la Tradition qui acquit sa
place en tant qu'autorit et source de lgislation
immdiatement aprs le Coran. C'est alors que se fit aussi
sentir le besoin de trier et de classer les hadths en
circulation, et que prirent forme diffrents recueils. Les
plus prestigieux, jusqu' nos jours, sont ceux proposs par
Bukhari ( 870) et par Muslim ( 875) qui constituent les
deux livres les plus importants parmi les six reconnus comme
canoniques par les musulmans25.

Afin de dmontrer qu'il est impossible, mme pour un


arabisant rudit, d'avoir une vision d'ensemble sur toutes
les traditions existantes ou ayant exist, voici quelques
chiffres qui en disent long sur l'norme tendue du domaine :

[Bukhari et Muslim] , sur respectivement 600 000 et 300 000 hadiths, n'en ont
gure retenu que 7000 qui peuvent se rduire 4000 si l'on tient compte des
hadiths dont le sens se rpte26.

Pour nos recherches, nous nous sommes limite


consulter une quintessence des recueils de Muslim et de
Bukhari. Mais nous sommes consciente qu'ils ne reprsentent
qu'une petite partie de ce qui a rellement circul dans le
domaine des traditions, et qu'elles ne contiennent pas les
transmissions les plus fantaisistes : celles qui furent sans
doute mieux retenues par les Occidentaux qui les entendirent.

24 C'est pourquoi le hadth, selon Bousquet n'est pas tant un document


touchant l'enfance de l'islam que le reflet de tendances de la communaut une
poque ultrieure de son volution. (L'authentique tradition musulmane, p. 18.)

25 Les quatre autres sont ceux d'Abou Dawoud, d'Ibn Maadja, d'At
Tirmidzia et d'an-Nasa'i (tous situer au IXe sicle). Les hadths proposs dans ces
recueils sont prcds par une chane de transmetteurs (isnad) qui doit garantir leur
authenticit.

26 Introducion par D. Penot dans Les jardins de la pit d'al-Nawawi, p. iii.


5
Nous avons galement parcouru les Sirats d'Ibn Ishaq
( 768) - conserv dans une recension d'Ibn Hisham - et
d'al-Tabari ( 922) qui retracent la vie du prophte tout en
se basant sur la Tradition.

Dans le monde chrtien, la naissance et l'extension de


l'islam provoqurent la fois une peur et un intrt qui se
sont rpercuts dans la production littraire du Moyen ge.
Que ce soit Byzance, en Espagne, et enfin dans toute
l'Europe occidentale, des auteurs ont essay d'entrer en
contact avec des croyances et des traditions musulmanes, le
plus souvent - mais pas toujours - dans le but de rfuter
l'islam.
Bien videmment, les sources utilises pouvaient tre
trs diffrentes. Car les uns taient quotidiennement au
contact du monde musulman, d'autres avaient la chance de
pouvoir se dplacer jusqu'en Orient, d'autres encore devaient
se baser sur des tmoignages oraux et crits. Il en rsulte
un ventail de textes diversifis : quant au but vis, quant
au genre, quant au style et quant au regard plus ou moins
objectif port sur l'islam. La nouvelle religion fit l'objet
d'ouvrages historiques, de traits apologtiques ou
thologiques, de rcits satiriques, de chansons de geste mais
aussi de traductions de textes et d'crits visant la
christianisation pacifique des musulmans sur base de la
raison. Tout ceci dmontre clairement - du moins, nous
l'esprons - que quantit de savoirs et de croyances touchant
la religion de Mahomet, ont travers l'Europe. Cependant,
il est moins ais de dcrire comment cela s'est mis en oeuvre
et quels ont t les changes entre ces textes. Nous en
voulons pour illustration les relles difficults rencontres
par Marie-Thrse d'Alverny lors de ces recherches sur les
sources du Contra Paganos d'Alain de Lille27. Souvent, elle
fut rduite mettre des hypothses.

la fin de cette introduction, nous ne pouvons plus


qu'noncer notre espoir que le lecteur s'enrichira des fruits
de ce travail.

27 Alain de Lille et l'islam dans Pense mdivale en Occident, ch. VI.


Il est trs malais de dcouvrir des faits rels dans les
assertions venant d'crivains dont l'impartialit n'est pas toujours
la principale vertu; pas plus qu'on ne saurait prendre pour vrits
des rveries de potes et de sectateurs dont le zle drgl ajoute
encore l'extravagance et la lgende; les uns ne tendent rien de
moins qu' rendre Mahomet odieux ou ridicule; les autres exalter
sa gloire et l'entourer de prodiges, qui ont justement fourni des
arguments la mprisante et railleuse critique des premiers. Mais
la plupart des assertions qui ont pour but de faire passer Mahomet
pour un imposteur et le mahomtisme pour une supercherie monte
en collaboration proviennent d'ouvrages qui n'ont leurs sources
dans aucune histoire ou biographie musulmane, et surtout
contemporaine du prophte. (P. Achard, Mahomet, p. 56)

PREMIRE PARTIE :
COMPARAISON THMATIQUE DE TEXTES CRITS
SUR
LE PROPHTE MAHOMET
16
I. INTRODUCTION HISTORIQUE : LES RELATIONS ENTRE
L'ISLAM ET LA CHRTIENT

Nous avons jug utile, avant d'exposer les fruits de


notre travail, de fournir un bref aperu historique des
relations existant au Moyen ge, entre la chrtient et
l'islam, et ce dans un but double : procurer au lecteur un
cadre dans lequel il lui sera loisible de situer les textes;
permettre au lecteur de mieux saisir la porte de ceux-ci.

Cette esquisse historique comprend trois volets,


correspondant aux diffrentes tapes qui illustrrent les
relations entre l'islam et la chrtient. Nous brosserons en
premier un rapide tableau de l'islam Byzance, en contact
avec la religion musulmane ds les dbuts de celle-ci. Puis
nous parlerons de la situation en Espagne, o chrtiens et
musulmans se ctoient, mais o cette coexistence ne se passe
pas toujours de faon pacifique, notamment au IXe sicle.
Enfin, le troisime volet sera consacr aux pays europens
situs au nord de la pninsule ibrique, pays qui furent
longtemps marqus par l'ignorance dans le domaine de la
religion musulmane.

De nombreux crits ayant dj t consacrs l'tude


des relations entre l'islam et la chrtient. Aussi, nous
nous limiterons fournir un expos succinct sur la matire.

1. L'islam Byzance28

L'empire byzantin du sicle prcdant la conqute


musulmane, fut caractris par une intolrance croissante
l'gard des minorits religieuses, notamment des juifs, des
samaritains, des nestoriens et des jacobites. Ces tensions
menrent des affrontements et une situation d'instabilit
28 Pour plus d'informations ce sujet, nous renvoyons : J. C. Lamoreaux,
Early eastern responses to Islam ; D. J. Sahas, The art and non-art of Byzantine
polemics : Patterns of refutation in Byzantine anti-islamic literature ; Dictionnaire
du Moyen ge. Histoire et socit, pp. 149-153; Dictionary of the Middle Ages, T. II, pp.
462-490.
16
gnralise29. On pourrait dfinir ces perturbations de
maux de croissance d'un empire qui rejette le carcan
d'une fausse romanitas pour assumer sa vritable identit
d'Empire grec d'Orient30. Ainsi, l'intolrance dans le
domaine religieux peut tre considre comme un dernier
effort - vain - de sauvegarder la romanit31.

C'est prcisment dans cette priode agite


qu'arrivrent - au VII sicle - les musulmans.
e
Sans le
savoir, ils avaient choisi le moment propice pour leur
installation dans l'Empire d'Orient32, car, la tolrance
religieuse tant de rigueur chez les musulmans de cette
poque, une large frange de la population leur fut
ouvertement favorable. Ainsi, la domination musulmane fut
prfre celle exerce par Byzance33.

Intelligents, les envahisseurs laissrent intacts les


communauts conquises, car elles reprsentaient une base
conomique plus ou moins stable pour l'empire islamique
naissant. L'unit administrative, lors du passage d'une
domination l'autre, fut remarquable. Mais ds qu'ils
furent en mesure d'organiser de manire autonome une
administration digne de ce nom, ils imposrent de lourdes
taxes tous les habitants non-musulmans. De plus, les
chrtiens eurent subir des limitations dans l'exercice de

29 Dans l'histoire de Byzance, le VIIe sicle est une des priodes des plus
sombres. C'est une poque de crise grave, un moment dcisif o il semble que
l'existence mme de l'empire soit en jeu (Ch. Diehl) cit par Paul Lemerle, Histoire
de Byzance, p. 3.

30 Cf. Paul Lemerle, op. cit. p. 66.

31 Le noyau du problme tait le suivant : depuis Justinien, on ne voulait pas


admettre le monophysisme. Celui-ci ne reconnat qu'une seule nature en Jsus-
Christ et dvie de l'orthodoxie, qui croit que le Christ est la fois humain et divin.
Quant aux juifs, l'empereur Hracls avait fait dcrter en 634 que tous les juifs
devaient se faire baptiser.

32 Ils se sont notamment installs en Palestine, en Syrie (636), en Egypte (642)


et en Afrique du Nord : les provinces les plus riches et les plus peuples. La
capitale de l'empire, Constantinople, a endur deux siges (674 et 678) mais a
rsist. Elle ne tombera qu'en 1453.

33 Lamoreaux fournit des exemples d'aides juive et samaritaine aux


conqutes musulmanes (op. cit., pp. 11-12).
16
leur culte, ainsi que des interdictions de tous ordres, qui
avaient pour vises d'accentuer leur statut infrieur dans la
socit islamique. Ainsi, ils ne pouvaient ni prier haute
voix dans leurs glises, ni en faire sonner les cloches, et
ni mme monter un cheval sell. Il semblerait qu'Omar II ait
galement dcrt qu'un Arabe ayant tu un chrtien, devait
payer de l'argent souill de sang, mais qu'il ne pouvait pas
tre excut pour ce genre de crime34.

Avant de passer aux ractions des communauts soumises


et de celles qui les entourent, il importe de signaler que
les chrtiens d'Orient connaissaient dj les Arabes. Sur
base d'crits divers, surtout bibliques, ils les avaient
caractriss comme foncirement froces, et ils les
souponnaient d'tre facilement attirs par les sirnes de
doctrines hrtiques. Et en s'inspirant de la Gense, ils
les avaient identifis avec les descendants d'Abraham et
d'Hagar35, et leur imputaient le sacrifice d'enfants, le
culte du Diable ainsi que la pratique de la magie36.
Souvent, les chrtiens ne purent pas, ou ne voulurent
pas distinguer les Arabes des musulmans.

Pourtant les rponses la situation esquisse plus


haut furent loin d'tre monolithiques et rsultrent de
ralits la fois sociales, politiques et personnelles.

Comme nous l'avons dit plus haut, les juifs, les


nestoriens et les samaritains semblent avoir t des plus
positifs envers la venue de l'envahisseur islamique. Mis sur
un pied d'galit avec le groupe orthodoxe par celui-ci, ils
esprrent une volution vers plus de libert. De plus, les
juifs taient dans une priode de forte attente de leur

34 Cf. Lamoreaux, pp. 8-9.

35 Ce qui se rpercuta dans les noms donns aux Arabes d'abord, aux
musulmans ensuite : Sar(r)aceni parce qu'Hagar, concubine d'Abraham, avait
t renvoye par Sarra, pouse de ce dernier (sarra-ken = Sarra vide); Agareni
par rfrence Hagar; Ismalites parce que le fils d'Hagar s'appelait Ismal.
Nous reparlerons plus loin de cette gnalogie. Mais propos de Sarraceni :
selon Daniel J. Sahas, Jean Damascne (VIIe - VIIIe sicle) serait le premier avoir
song cette tymologie (op. cit., p. 61).

36 Cf. Lamoreaux, pp. 9-11.


16
Messie et virent dans la venue des musulmans un signe
annonciateur.

Le groupe orthodoxe, comme en tmoignent les crits de


Maxime le Confesseur ( 662) ou Sophrone ( 639), patriarche
de Jrusalem, explique la victoire de l'islam comme tant le
signe du courroux de Dieu. Il est galement fait allusion
la fin des temps, mais il semble que cette vision
apocalyptique relve plutt d'artifices rhtoriques37.
Par contre, dans un ouvrage anonyme intitul Doctrina
Jacobi38, l'imminence de la fin des temps est prsente comme
relle.

Toutefois, l'panouissement de la socit musulmane et


les nombreuses conversions dictrent une rvision des
opinions et des stratgies.

Premirement, de nouveaux ouvrages au ton apocalyptique


voient le jour, et les chrtiens et les juifs s'y emploient.
L'Apocalypse du Pseudo-Mthodius (VIIe s.)39, traduit en grec,
en slavon et en latin, prtend que les musulmans resteront
jusqu' ce que seul un petit nombre de vrais chrtiens
subsiste. L'ide de punition est ici intgre dans une
vision apocalyptique.

Un deuxime type de raction est la polmique. Ayant


de l'exprience dans les dbats thologiques, les Byzantins
rfutent avec zle la doctrine islamique, souvent dans des
Dialogues fictifs40.
Dans leur conception, c'est une autre hrsie qu'ils
tentent de discrditer, vu les multiples parallles entre les
deux religions monothistes41. Et cette hrsie est d'autant

37 Cf. Lamoreaux, p. 17 : although its significance is tempered by the more


general themes of chastisement and repentance, and this to such an extent that one
is almost tempted to see it as more rhetoric than serious sentiment.

38 Cit par Lamoreaux, p. 16.

39 Ibidem.

40 Par exemple les textes de Jean Damascne (VIIIe s.), de Nictas le


philosophe (IXe s.), de Bartholom d'desse et l'anonyme Contra Mohammed.

41 Cf. le livre De Haeresibus de Jean Damascne. Pour une analyse dtaille


16
plus rejetable qu'elle rejette consciemment le Christ en tant
que fils de Dieu. Ainsi, le prophte Mahomet vu comme
inspirateur de telles infamies, est dcri et discrdit
tous les niveaux.

Enfin, les voies diplomatiques sont galement


empruntes pour tenter de rsoudre les conflits.
diffrents niveaux, on tente d'viter le rejet total de
l'islam, et l'on s'efforce de s'en forger une image moins
radicalement ngative, afin de le prsenter comme une
puissance avec laquelle il vaudrait mieux coexister.

Byzance, o les ralits chrtiennes et islamiques se


heurtent, et o le conflit sera d'actualit durant de
nombreux sicles encore, s'rigera ainsi en terre nourricire
de multiples visions et sentiments l'gard de l'islam et de
son prophte. Elle fournira quantit d'lments de base pour
la littrature anti-islamique ultrieure.

2. Visions espagnoles de l'islam42

La situation pr-islamique en Espagne montre beaucoup


de similitudes avec celle qui caractrisait Byzance avant
l'envahissement musulman. Elle se rsume principalement en
deux termes : instabilit et intolrance.

Pourtant, cette crise tient son origine dans un dsir


d'unification et de stabilit. Envisageant un rapprochement
des habitants hispano-romains catholiques et des Visigoths
ariens, le Concile de Tolde proclame, en 589, le
catholicisme comme religion d'tat du royaume visigothique.
Il est vrai que l'tat visigothique connut ainsi sa plus
belle priode, caractrise par le rayonnement d'Isidore de

de l'attitude (non-objective) de Jean Damascne face l'islam, voir P. Khoury, Jean


Damascne et l'Islam.

42 Nous devons la substance de nos propos : K.B. Wolf, Christian views


of Islam in early medieval Spain ; J. Goes, Al-Andalus ; Joseph F. O'Callaghan,
A History of medieval Spain; R. Collins, Early medieval Spain. Unity and diversity (400-
1000); Thomas F. Glick, Islamic and Christian Spain in the Middle Ages; D. Millet-
Grard, Chrtiens mozarabes et culture islamique.
16
Sville, mais cette poque fut aussi synonyme d'intolrance,
envers les juifs et les hrtiques43.

En outre, le royaume tait sujet de nombreuses


tensions. D'une part, le principe visigothique de l'lection
du roi provoqua de nombreuses frictions et de multiples
affrontements. D'autre part, la structure fodale tait
responsable du fait que de larges pans de la population
vivaient dans la pauvret ou en esclavage. La famine et les
pidmies qui s'ajoutrent ce tableau rendirent la conqute
trs facile aux musulmans.

Contrairement ce qui s'tait pass Byzance au


sicle prcdent, l'invasion en Espagne (711) se passa de
faon relativement pacifique44. En effet, les troupes des
musulmans - en ralit une cavalerie berbre sous une
direction arabe - taient assez rduites. Par consquent,
ils vitrent - dans la mesure o les circonstances le leur
permirent - les affrontements arms qui auraient pu devenir
synonymes d'autant de victoires la Pyrrhus. De surcrot,
les Espagnols semblent gnralement ne pas avoir eu les
moyens de s'opposer longuement l'arrive des musulmans.
Plusieurs villes ne voyaient d'autre solution que de se
rendre. Considrons aussi que pour les juifs, la venue des
Arabes signifiait la fin des perscutions45 et que la
dynastie en place - de par ses querelles intestines -
n'avait plus le contrle de la situation46. Au bout
43 Cf. R. Collins, p. 140 : The treatment of the Jews in Visigothic Spain,
particularly in the second half of the seventh century, is the clearest and most fully
documented symptom of the changes going on in the society as a whole. In some
respects it looks thoroughly anarchic : conflict can replace co-operation between
king and Church, bishops seem capable of defying their own rulings, the increase
in law-making, both civil and ecclesiastical, reveals stranger and stranger abuses
and malpractices, attacks on the Jews reach quite hysterical proportions.

44 Mme si dans certaines chroniques mozarabes - dont les Chronica


Muzarabica -on parle de villes dvastes, de carnages et de pillages. Cf. Dominique
Millet-Grard, p. 12.

45 Le XVIIe concile de Tolde accusa mme les juifs de conspiration avec les
Musulmans. Cf. Dominique Millet-Grard, p. 25 et Jan Goes, p. 9.

46 Cf. Jan Goes, p. 8: In 700 kwam de laatste koning, Witiza, op de troon.


Hij probeerde de situatie nog recht te trekken, maar beging een aantal zware
fouten: hij verbande zijn oudste zoon en erfgenaam Pelayo, doodde aanhangers
16
d'environ cinq ans, la conqute de la pninsule aboutit,
marquant une rupture importante dans l'histoire de l'Espagne.

Il fallut relativement peu de temps pour passer d'un


royaume fodal visigothique un califat musulman.
En accord avec le Coran, les non-musulmans gardrent
leurs possessions et leurs liberts en change de payements
d'impts (_izya). Et tout comme pour les chrtiens de
Byzance, on leur imposa des restrictions au niveau de la
pratique de leur culte47. Ainsi, il leur fut dfendu de
faire sonner les cloches de leurs glises, ou de les dcorer.
On limina la possibilit d'en construire de nouvelles, et
les processions furent frappes d'interdiction.

Le pouvoir musulman en place vit assez rapidement que


le dsquilibre entre le nombre de musulmans et le nombre de
chrtiens pourrait entraner des consquences qui - long
terme - ne leur seraient pas favorables. Ainsi, les
musulmans craignaient les conversions de leurs propres gens.
Il fallait donc minimiser le contact avec la population
chrtienne. Les minorits arabes formrent ainsi de petites
communauts en dehors des villes. Dans un mme lan, ils
limitrent tout contact social, les mariages mixtes et
l'lvation de chrtiens des positions d'autorit
publique .
48
Tout ceci eut pour consquence principale que
les communauts chrtiennes bnficirent d'une assez large
autonomie.

On comprend ds lors plus facilement pourquoi deux


chroniques latines anonymes, datant l'une de 741, et l'autre
de 754, ne contiennent que des descriptions politiques et
militaires, et ne semblent pas tre mme d'aborder l'lslam
van zijn generaal Rodrigo, en stelde zijn jongere zoon Agila aan als regeerder over
een aantal provincies. Bij de dood van Witiza was het land dan ook hopeloos
verdeeld. Uiteindelijk proclameerde Rodrigo zich tot koning; en naar verluidt zou
Agila naar Ceuta gevlucht zijn, en de hulp van de Arabieren ingeroepen hebben
om zijn troon te recupereren. Cf. aussi Hugh Kennedy, The Muslims in Europe, p.
258; R. Collins, pp. 157-158 et J. F. O'Callaghan, p. 52.

47 Cf. : Reprsentant la foi des conqurants du pays, l'islam ne tolrait les


autres religions qu' condition qu'elles restassent discrtes dans les manifestations
extrieures de leur culte. (D. Millet-Grard, p. 24)

48 Cf. K.B. Wolf, pp. 90-91.


16
sous un angle religieux49.

Cette situation ne perdura pas. Aprs un sicle


environ, on tait pass de la sgrgation l'assimilation :
des musulmans devinrent chrtiens et surtout, des chrtiens
se convertirent l'islam. Ils occuprent des postes
importants et prirent part l'essor de l'conomie arabe50.
De la littrature aux habitudes vestimentaires, la culture
arabe s'intgra aux moeurs et coutumes locales, d'autant plus
facilement que les musulmans continurent d'afficher une
tolrance certaine l'gard de la religion chrtienne.
Cette acculturation prcisment, ce sentiment de bien-tre
dans une culture trangre, ce manque de fanatisme devait
pourtant susciter chez quelques-uns des suspicions qui les
amenrent considrer l'islam comme une religion rivale.

On relve des traces de ces craintes - d'ailleurs


marginales - au sein de quelques textes : la Disputatio
Felicis cum Sarraceno (dbut du IXe sicle); un texte de
l'abb Speraindeo; une brve Istoria de Machomete, texte
anonyme racontant de faon crue et partiale la vie du
prophte51.

Ces textes ont sans doute influenc l'attitude de


certains chrtiens, qui dsirent prendre distance par rapport
aux Arabes, provoquant ainsi une reprise des hostilits de
leur part. C'est ainsi que, quelques annes plus tard - en
851 - un premier chrtien se fait dcapiter pour blasphme.
Dans la dcade qui suit, quelque cinquante autres suivront
son exemple, c'est ce qu'on a appel le mouvement des
martyrs de Cordoue.

Ces vnements divisent les chrtiens en deux groupes :


ceux qui reprennent conscience d'appartenir au christianisme,
et ceux qui, attachant plus d'importance leur bien-tre
social et conomique, rpudient les martyrs et vont mme
jusqu' mettre en question le fait qu'il s'agisse de martyrs,

49 Ces deux chroniques sont mentionnes par Wolf, p. 87.

50 Glick cite l'hypothse de Bulliet selon laquelle le taux de conversion


l'islam serait logarithmique (pp. 33-35).

51 Ces trois textes sont mentionns et dcrits par Wolf, pp. 93-94.
16
vu qu'ils avaient t perscuts par des hommes qui croyaient
galement en un Dieu, et en une loi rvle. Ce genre de
propos exasprrent Euloge, qui mit tout en oeuvre pour
prouver que l'islam tait un faux monothisme, bas sur une
fausse rvlation d'un faux prophte. l'instar d'un autre
ennemi du christianisme, l'hrtique Arius, Mahomet est
qualifi d'hrsiarque, de faux prophte et d'Antchrist. Ce
n'est ds lors pas tonnant qu' Euloge se soit servi de
l'Istoria de Machomete pour renforcer sa position. Paul
Alvare, ami d'Euloge et tout comme lui lve de l'abb
Speraindeo, dveloppe dans son Indiculus Luminosus la vision
apocalyptique. Il va mme jusqu'a prciser l'anne de la
fin : 870.

L'Espagne se caractrise par une grande familiarit


avec les moeurs musulmanes et, comme les textes le prouvent,
une possibilit certaine d'accder leurs nombreux textes52.
De plus, il y eut en Espagne aussi une prsence byzantine qui
a galement d constituer - de par la culture orale et les
textes qu'elle apporta - une source inestimable pour la
connaissance des musulmans53. Ces privilges, les chrtiens
les ont utiliss contre l'islam partir du IXe sicle, que
nous venons de dcrire. Cependant, il semble que ce premier
mouvement antimusulman espagnol n'ait pas affect le
continent europen, si ce n'est qu'il a inspir quelques
discussions sur l'Apocalypse, qui d'ailleurs n'accordrent
aucun rle dcisif aux musulmans pour son ventuel
droulement. On constate au contraire que la communication
entre les Espagnols et leurs voisins europens s'intensifiera
avec le temps, ce qui permettra aux chrtiens d'Occident de
dcouvrir certains aspects de la culture islamique54.
52 Cf. M. Asn de Palacios, La escatologa musulmana en la divina comedia,
p. 373 : En el siglo IX, pasaba ya por ser Espaa la mansin de las tradiciones
profticas.

53 Cf. Marie-Thrse d'Alverny : des informations provenant du monde


byzantin ont pntr d'autre part dans les royaumes latins, sans que nous
puissions, dans bien des cas, connatre les circonstances de leur transmission. (
La connaissance de l'Islam en Occident du IXe au milieu du XIIe sicle , p. 576)

54 Cf. M. Asn de Palacios, p. 366 : estos cristianos arabizados pudieron


comunicar a sus hermanos del norte de la pennsula y aun a los del resto de Europa
algn reflejo de la cultura islmica que conocan, es hiptesis bien verosmil, como
basada en el hecho histrico de los continuos viajes y emigraciones, individuales y
16

Aux XIIe - XIIIe sicles, l'change arrive un point


tel, que des clercs venant de partout en Europe se runissent
la cour de Tolde55. L'Espagne devient l'picentre de la
diffusion des connaissances56 - et aussi des lgendes57 -
relatives l'islam.

3. Relations entre l'islam et le continent


occidental58

La nature des relations qu'entretint l'Occident avec


l'islam tranche de manire nette avec ce que nous venons
d'esquisser au sujet de Byzance et de l'Espagne. D'aprs
Southern, l'islam en Occident se caractrisa par une trs
lente pntration :

Nothing is more striking in a close observation than the extremely slow


penetration of islam as an intellectuallly identifiable fact in Western minds,

colectivas, que los mozrabes andaluces hubieron de emprender, bien para huir de
las cruentas persecuciones religiosas, movidas por algunos de los primeros emires
de Crdoba, bien con fines literarios y mercantiles.

55 M. Asn de Palacios cite, pour le XIIe sicle : [d]el arcediano de Segovia ,


Domingo Gonzlez, [d]el cannigo toledano Marco, [d]el judo converso Juan de
Sevilla, [de] los ingleses Roberto de Retines, Adelardo de Bath, Alberto y Daniel de
Morlay y Miguel Escoto, con su intrprete Andrs el judo; [de] los teutones
Hermann el Dlmata y Hermann el Alemn, [d]el italiano Gerardo de Cremona,
etc. (p. 369). Au XIII e sicle, on peut citer Pedro Pascual (Petrus Paschasius),
Ricoldo da Monte Croce, Ramn Mart, Ramn Llull.

56 Pensons notamment la traduction du Coran de Marc de Tolde (XIIe s.),


et la traduction du Livre de l'chelle par Bonaventure de Sienne (XIIIe s.).

57 e.a.les Dialogues de Pierre Alphonse, un juif espagnol converti et la Risala


du pseudo-Kindi, traduite sur la demande de Pierre le Vnrable. L'on trouverait
des influences de ce texte chez plusieurs auteurs tels Vincent de Beauvais, Matthieu
Pris et Jacques de Vitry.

58 On trouvera des informations plus amples ce sujet dans : R. W.


Southern, Western views on Islam in the Middle Ages; W. M. Watt, Voorbij Poitiers:
Arabische invloeden op Middeleeuws Europa; M.-Th. d'Alverny, La connaissance de
l'Islam en occident.
16
followed after the year 1100 or thereabouts by a bewildering rapidity of
shifting attitudes, in which the islamic problem constantly took on new
forms...59

En effet, pour la priode prcdant celle des


croisades, rares sont les textes - touchant aux croyances des
musulmans -crits par des auteurs n'appartenant pas la
pninsule ibrique, et ce, mme s'il y eut, ds le VIIIe
sicle, de nombreux contacts commerciaux et autres entre les
socits occidentale et orientale. Dans le cadre de ces
contacts songeons aussi au fait que Jrusalem constitua un
carrefour de rencontres. Mais il est fort probable que ceux-
ci restrent superficiels, et qu'il y eut plus d'change avec
les chrtiens d'Orient qu'avec les musulmans.
Les textes, en tout cas, se limitent dans un premier
temps quelques considrations thoriques sur les origines
des musulmans, que l'on dfinit partir de la Bible. Les
musulmans sont des Agareni ou des Ismaelitae par
rfrence au Psaume LXXXIII Contre les ennemis de Dieu et
de son peuple et la Gense, XXI et XXV. Southern appelle
cette situation ignorance of a confined space , et il
ajoute :

This is the kind of ignorance of a man in prison who hear rumors of outside
events and attempts to give a shape to what he hears, with the help of his
preconceived ideas60.

Mais ces plerinages vers Jrusalem ne restrent pas


des entreprises individuelles. Du IXe au XIe sicle, elles
devinrent collectives, et prirent ensuite la forme de
croisades. Certains, comme Comfort, attribuent un rle
capital ces mouvements de masse. Les musulmans auraient
t beaucoup moins importants dans la littrature mdivale,
s'il n'y avait pas eu le contexte des croisades, symboles de
guerre contre une religion ennemie61.

59 R. W. Southern, p. 13.

60 Ibidem, p. 14.

61 Cf. W. Comfort, The literary rle of the Saracens in the french epic ,
p. 628.
16
Et il est vrai que, quoique nourries par des sentiments
d'intolrance et de haine, les croisades inspirrent
simultanment l'intrt et la curiosit pour la culture
orientale. Ainsi, avec les premires notions concernant
l'islam , naquit galement une littrature de l'imagination.
62

Et l'imagination tait d'autant plus riche que l'islam


rsista, et la conqute, et la conversion.
Philosophiquement, leur ngation consciente de la Trinit et
de la divinit du Christ tait incomprhensible.
Intellectuellement, le clivage se situait au niveau de
l'hritage : les musulmans construisirent sur la
philosophie grecque, les Occidentaux sur la littrature
romaine ultrieure63. Et surtout, au niveau conomique,
l'islam florissait alors que la socit chrtienne fodale
sombrait. Pour Watt, les sentiments des Occidentaux envers
le monde musulman sont ceux d'une classe sociale infrieure
qui se rfugie dans la religion pour s'opposer au groupe
privilgi. C'est une compensation ncessaire qui tire sa
justification d'un sentiment d'infriorit64.

la fin du XIIe sicle, un autre vent commence


souffler, et les premires vues plus rationnelles
s'annoncent. Pierre le Vnrable, abb de Cluny, se rend
compte qu'une controverse srieuse ne peut se faire qu'
partir de documents authentiques et il dcide de faire
traduire, en Espagne, le Coran et deux autres crits plus
lgendaires65. Mais le but reste toujours de convaincre les
musulmans de la fausset de leur religion, encore toujours
perue comme une hrsie chrtienne66. Except le nombre de
textes traduits, rien n'a donc vraiment chang : les mmes
prjugs, tout comme les multiples aspects lgendaires,

62 Cf. La traduction d'une chronique byzantine par Anastase le Bibliothcaire


(Voir infra), brivement reprise chez Sigebert de Gembloux et chez Raoul Glaber.

63 R. W. Southern, pp. 9-12, fait dans ce contexte une comparaison entre le


Pape Gerbert et Avicenne.

64 W. M. Watt, Voorbij Poitiers, p. 100.

65 Voir infra.

66 Sont galement crits avec cette ide : le Contra Paganos d'Alain de Lille
(XIIe s.); le Contra Gentiles de saint Thomas d'Aquin et la dernire partie de l'Opus
Maius de Roger Bacon.
16
perdurent67. Pour cette raison, Southern a raison d'appeler
cette phase plutt une fin qu'un dbut68. Le nombre accru de
dtails contribue donner une image plus substantielle de
l'islam, mais pas pour autant plus correcte. On en verra le
rsultat dans de nouvelles vagues de littrature anti-
islamique tantt philosophique, tantt historique69, tantt
fantaisiste, mais toujours incapable de donner une
explication objective et satisfaisante au phnomne de
l'islam70.

67 Cf. J.-P. Torrell et D. Bouthillier, Pierre le Vnrable et sa vision du monde,


p. 185 : Parvenu la fin de ce premier livre, il estime qu'il a amen ses lecteurs
concder, partir du Coran lui-mme, que la Bible est divine; il se considre donc
autoris prendre en elle ses arguments, afin de dmontrer son tour que le Coran
est dnu de toute vrit et que Mahomet n'est pas un vrai prophte, mais un
sducteur sacrilge.

68 R. W. Southern, p. 37.

69 Les encyclopdistes notamment, en compilant plusieurs sources, ont jou


un rle important dans la dispersion de ces nouvelles lgendes.

70 Cf. W. Comfort, pp. 639 et 659 : It must be remembered, however, that


even in their misrepresentation of the religion of Islam, the christian poets are
thruthfully portraying an important aspect of the mediaeval christian mind: its
own unshaken faith, and its intolerance of others (...)
It must be remembered that our poetry was not composed for the
populations of Palestine. It was intended for home consumption by a class ignorant
of the facts and subservient to the intolerant attitude of the church in matters of
faith. The force of intolerant convention was so that for centuries european
christians continued to imagine the Saracens and Turks in terms of religious
hostility or in terms of romance.
16
II. PRSENTATION CHRONOLOGIQUE DES AUTEURS ET DE
LEURS TEXTES

Le lecteur remarquera que les textes proposs sont trs


diversifis: quant aux intentions de l'auteur, quant au
public vis, quant au type de texte. Nous avons trouv dans
cette variation un intrt particulier : celui d'accentuer la
tradition71.

1. L'anonyme Istoria de Machomete repris dans


le Liber apologeticus martyrum d'Euloge (IXe
sicle)

Issu d'une famille respecte Cordoue, Euloge72 suit


les cours de l'abb Speraindeo avec Paul Alvare son ami, et,
plus tard son biographe. Lors de cet enseignement il adopte
une attitude anti-islamique qu'il affichera clairement dans
ses crits, suite la perscution de chrtiens militants
sous 'Abd er Rahman II73. Le Liber apologeticus martyrum, le
Memoriale Sanctorum et le Documentum martyriale sont des
textes qui s'inscrivent dans une ligne dure qui rejette et
l'ide d'une reconnaissance de l'islam, et celle de faire des
compromis avec cette religion.

Elu vque de Tolde, Euloge ne pourra pas revtir


cette fonction : accus de diffamation du Prophte, il est
arrt et dcapit en 859.

Le Liber apologeticus martyrum comprend une courte Vie

71 Cf. ce que dit Heffernan propos des auteurs de Vies de saint :


Given the diversity of their backgrounds and interests, what can we infer about
these biographers and their subjects? I shall argue that we can establish the
tradition which brings the diversity together. (p. 15).

72 Sur Euloge, nous avons consult : Lexikon des Mittelalters, T. IV, col. 97 ; M.
Manitius, Geschichte der lateinischen Literatur des Mittelalters, T. I, p. 426-428; F. A.
Fabricius, Bibliotheca latina mediae et infimae aetatis, T. I, p. 123-124; F. Brunhlzl,
Histoire de la littrature latine du Moyen ge, pp. 253-260.

73 Cf. supra, Introduction historique.


16
de Mahomet74 qu'Euloge dit avoir trouv au cours d'un voyage
dans le Nord, au monastre de Leyra, prs de Pampelune :

cum essem olim in Pampilonensi oppido positus, et apud Legerense


coenobium demorarer, cunctaque volumina, quae ibi erant, gratia
dignoscendi, incomperta revolverem; subito in quadam parte cujusdam
opusculi hanc de nefando vate historiolam absque auctoris nomine reperi75.

Il s'agit de l'Istoria de Machomete76. Mahomet y est


dcrit comme un hrsiarque, ce qui convenait parfaitement
aux intentions d'Euloge : prouver que l'islam n'tait pas
l'quivalent du christianisme mais que c'tait, au contraire,
un faux christianisme, fond sur une fausse rvlation.

Il existe une version abrge de ce mme texte dans une


lettre de Jean de Sville, beau-frre d'Alvare77.

2. L'Historia ecclesiastica ex Theophane


d'Anastase le Bibliothcaire (IXe sicle)

N avant 817, et probablement duqu dans un monastre


byzantin - d'o sa connaissance du grec - Anastase78 ( 879)
mrite considration comme crivain et surtout comme
diffuseur de l'hritage littraire de la Grce vers le monde
74 Euloge, Liber apologeticus martyrum, P.L. CXXI, col. 859B-860D.

75 Liber apologeticus martyrum, P.L. CXXI, col. 859B.

76 Nous avons trouv ce texte, en effet identique celui d'Euloge


l'exception de quelques diffrences orthographiques, dans un article de K.B. Wolf,
The earliest latin lives of Muhammad . Selon Wolf, il y a de l'Istoria quatre
versions manuscrites et une version imprime d'un manuscrit qui n'existe plus.
Dans un des manuscrits, le Codex de Roda, dcouvert en 1927, l'Istoria est
accompagne d'un autre texte sur Mahomet : le Tultusceptru de libro domni Metobii,
galement repris.

77 Epistola VI.9, P.L. CXXI, col. 460. Remarquons que D. Millet-Grard ne


croit pas l'ide d'un rsum et dfend plutt celle d'une source commune. (pp.
125 sq.)

78 Sur Anastase le Bibliothcaire, nous avons consult : Lexikon des


Mittelalters,
T. I, col. 573-574; M. Manitius, T. I, pp. 678-689; F. Brunhlzl, T. II, pp. 282-287.
16
latin.
Il est nomm cardinal de San Marcello par le Pape Lon
IV en 847. Engag par ce dernier, mais trs vite aussi
oppos lui, Anastase quitte Rome et cherche entrer en
contact avec les cercles impriaux.
Excommuni en 850, il est dmis de sa charge en 853.
Il rcuprera son titre de prtre sous Hadrien II. Entre-
temps, il collabore avec le pape Nicolas II qui le nomme
Bibliothcaire de l'Eglise Romaine.
Fin 869, il part pour Constantinople et participe la
dernire sance du VIIIe Concile oecumnique.

C'est probablement au cours de son voyage vers


Constantinople qu'Anastase dcouvre la Chronographia de
Thophane79 et qu'il dcide de la traduire. Il semble que la
traduction de cette chronique d'Orient, ait t le premier
texte faire circuler en Occident des connaissances plus
proches de la vrit sur l'islam et sur Mahomet 80. On en
trouve les premires traces chez Sigebert de Gembloux .
81

3. La Vita Mahumeti d'Embricon de Mayence


(vers 1064)

N prs de Mayence, Embricon82 (1010-1077) se distingua


par sa haute formation et son rudition. On le loue pour sa
connaissance des philosophes et son exprience en thique, en
physique et en logique. Il a probablement enseign l'cole
cathdrale Mayence avant d'tre lu vque d'Augsburg en
1064.

79 Selon Mlle d'Alverny, la Chronographie doit (...) reprsenter ce que l'on


savait couramment Byzance des origines de l'Islam . ( La connaissance de
l'Islam ... , p.584). Pourtant, selon Gibbon, ce mme Thophane ( 818) serait le
pre de beaucoup de mensonges ( father of many lies ). (cit par Lamoreaux,
Early christian responses to Islam , p. 15).

80 Anastase le Bibliothcaire, Historia ecclesiastica ex Theophane, P.L. CVIII, col.


1318C-1320A.

81 Sigebert de Gembloux, Chronica, P.L. CLX, col. 118-119 (630 et 632).

82 Sur Embricon, nous avons consult le Lexikon des Mittelalters et M.


Manitius, T. II, pp. 582 - 587.
16

Selon une Vita auctoris, la Vita Mahumeti83 serait une


oeuvre de jeunesse de l'auteur, crite suite la demande
d'un certain Godebald84 qui demanda de prsenter les origines
et les dbuts de l'islam.

Le pome, qu'on a longtemps attribu Hildebert de


Tours , comprend 571 distiques, et est marqu par les
85

influences de Virgile, d'Ovide et de Sdule. C'tait un


texte satirique trs en vogue au XIV sicle, qui doit tre
e

considr, selon Ziolecki,

comme un crit tendancieux dont le but est de prsenter la nouvelle


doctrine comme une dpravation absolue et son fondateur comme un
libertin dvoy. Cette hypothse est appuye par l'enthousiasme et le
fanatisme qui animrent les ecclsiastiques occidentaux la veille de
Croisades et trouvrent leur expression dans de tels pomes contre les
infidles86.

Selon Guy Cambier, l'crit d'Embricon serait galement


un roman cl puisque le personnage de Mahomet
entretiendrait ses yeux des parallles avec le basileus
byzantin Michel IV87.

4. Les Gesta Dei per Francos de Guibert de


Nogent (XIe sicle)

83 Embricon de Mayence, Guy Cambier (d.), Vita Mahumeti, Bruxelles-


Berchem, Latomus, 1961. (Collection Latomus vol. LII)

84 Godebold est aussi mentionn dans l'introduction du texte mme, au vers


73.

85 Comme c'est aussi le cas dans la Patrologie Latine de Migne, CLXXI, 339-
964 : le De Mahumete est attribu Hildebert vque du Mans (Cenomanensis), pas
loin de Tours, o il deviendra plus tard archevque. On trouvera plus de dtails
sur l'attribution de ce texte Embricon dans l'article suivant de Guy Cambier :
Embricon de Mayence est-il l'auteur de la Vita Mahumeti ?

86 B. Ziolecki, Le Roman de Mahomet : nouvelle dition de l'introduction par


Ch. Pellat, p. 127.

87 V. Guy Cambier, Embricon de Mayence est-il ... , pp. 476-478.


16

Issu d'une famille noble, Guibert88 (1052-1124)89 fut


destin ds sa naissance devenir clerc. Isol des jeunes
de son ge, il entra dans le clotre de Saint-Germer-de-Fly
(Beauvais) l'ge de douze ans. C'est l qu'il reut sa
formation intellectuelle et spirituelle, e.a. d'Anselme,
prieur du Bec. Il s'occupa ds lors lire et crire des
commentaires bibliques.
En 1104, il fut lu abb de Nogent-sous-Coucy. Ce
titre lui procura plus de libert pour crire et voyager.

Les crits de Guibert ont subi une durable influence


des auteurs classiques (Virgile et Ovide), qu'il a
probablement tudis Saint-Germer.

Les Gesta Dei per Francos constituent une histoire de


la premire croisade (jusqu'en 1101, avec un supplment
jusqu'en 1104). La source de ce texte est une chronique
anonyme : Gesta francorum et aliorum Hierosolimitarum. Mais,
afin de se protger de possibles objections critiques,
Guibert contrla le rcit l'aide d'informations reues de
tmoins oculaires, gages d'authenticit.
Certains lui avaient conseill d'crire sa chronique en
vers, mais il opta pour une version en prose. Toutefois, le
texte propose aussi des passages en vers.

C'est surtout le premier des sept livres qui nous


intresse, livre dans lequel il est propos un aperu des
hrsies chrtiennes, dont celle de Mahomet. C'est pour
Guibert l'occasion d'insrer dans son rcit une vie de
Mahomet90, marque par la crdulit et l'absence
d'objectivit.
Les Gesta constiturent sans doute l'histoire des
croisades qui recueillit le plus de succs.

88 Sur Guibert de Nogent, nous avons consult : Lexikon des Mittelalters, T. IV,
col. 1768-1769; M. Manitius, T. III, pp. 416-421; J. A. Fabricius, T. III, pp.124-126; J.
de Ghellinck, L'essor de la littrature latine au XIIe sicle, T. II, pp. 117-118.

89 Les dates de naissance et de dcs diffrent lgrement selon les sources.

90 Guibert de Nogent, Gesta Dei per Francos, I.3, P.L. CVLI, col. 689B-693A.
16

5. La Vita Machometi d'Adelphus (XIIe sicle)

La Vita Mahometi ne se retrouve que dans un seul


manuscrit, datant du milieu du XIIe sicle, Trves91.
L'auteur de ce texte, l'abb bndictin Adelphus, semble en
ralit ne pas avoir exist. Il serait une cration de
l'humaniste allemand Jean Trithmius (1516), qui de cette
faon a voulu procurer un auteur ce texte anonyme. Il
attribua Adelphus aussi plusieurs sermons et autres crits.
Il est vrai que le nom Adelphus se trouve deux fois
mentionn dans le texte : tout au dbut (v. 20 : o
adelfe ) et tout la fin (v. 322 : explicit ab Adelpho
comps ), mais il n'y a aucune preuve qu'il s'agisse de
l'auteur92.

La Vita Machometi93 est un texte en prose rime (322


vers), dans lequel les rminiscences classiques (Virgile,
Ovide, Horace, Juvnal, ...) et les procds rhtoriques
abondent.

6. Les Otia de Machomete de Gautier de


Compigne (XIIe sicle)
Aprs avoir t moine l'abbaye de Marmoutier,
Tours, Gautier94 ( aprs 1155) devient Prieur de St.-Martin-
en-valle (prs de Chartres).

Ses Otia95 sont un pome en 545 distiques relatant la

91 Trier, Stadsbibliothek 1897 (18).

92 F. A. Fabricius mentionne Adelphus. Il y est dfini comme un abb dans


l'Ordre bndictin aux alentours de 1180 (T. I, p. 13). Cette notice ne nous donne
cependant aucune certitude puisqu'elle rfre galement Trithmius.

93 Nous avons travaill sur l'unique dition qui semble exister : celle de B.
Bischoff publie dans un recueil d'Anecdota novissima de 1984, pp. 106-122.

94 Sur Gautier de Compigne, nous avons consult : Lexikon des Mittelalters,


T. VIII, pp. 1996-1997; J. de Ghellinck, T. II, pp. 217-218; M. Manitius, T. III, pp. 676-
681.

95 Nous avons utilis l'dition de R.B.C. Huyghens reprise dans l'dition du


16
vie romance de Mahomet. Du vers cinq au vers vingt de ce
texte, Gautier garantit l'authenticit de ses propos en
tablissant une chane d'intermdiaires, commenant par un
musulman converti. Le dernier chanon est un certain
Warnerius. Il s'agit de Garnier, ami de Gautier Marmoutier
et plus tard aussi abb de cette mme abbaye.
Les Otia ont servi de modle Alexandre du Pont pour
le Roman de Mahomet96.

7. La Summula quaedam brevis de Pierre le


Vnrable (1143)

Pierre97 (1092/94-1156), appel par la suite le


Vnrable , est originaire de la famille noble et pieuse des
Montboissier. Aprs avoir t prieur Vzelay et Domne
(prs de Grenoble), il est lu abb de Cluny en 1122 et
donnera Cluny son dernier rayon de prestige avant son
dclin.
Au service de Cluny, il entreprit nombre de voyages en
France et ailleurs. C'est lors de son voyage en Espagne
qu'il a organis le grand projet de la traduction de textes
musulmans, qui devait constituer la base d'une rfutation
raisonnable de l'islam. Mais, comme le disent si bien
Torrell et Bouthillier : Pierre s'avance comme un
combattant et, s'il ne veut utiliser d'autres armes que
celles de la raison, il s'quipe pourtant bien contre le
pessimus hostis Dei98.

La Summula prcde en guise d'introduction cette

Roman de Mahomet d'Alexandre du Pont. Cette dernire fut tablie par Y.G. Lepage,
Paris, Klincksieck, 1977.

96 V. infra.

97 Sur Pierre le Vnrable, nous avons consult : Lexikon des Mittelalters, T.


VI, col. 1985-1986 (Petrus); M. Manitius, T. I, pp. 138-139; J. de Ghellinck, T. I, pp.
190-193, J.-P. Torrell, D. Bouthillier, Pierre le Vnrable et sa vision du monde.

98 p. 333.
16
Collection de Tolde99. Elle est en fait une version
amliore d'une lettre adresse Bernard de Clairvaux.
Aprs avoir rsum en quoi consiste l'erreur de
l'hrsie musulmane, Pierre le Vnrable narre la vie de son
trs impie fondateur100.

8. Le Speculum historiale de Vincent de


Beauvais (avant 1224)

N avant 1200, Vincent101 a tudi Paris et est devenu


ensuite bibliothcaire et prcepteur officieux des fils du
roi Louis IX. Dominicain de la premire gnration, il a
construit le couvent de Beauvais.
On lui attribue plusieurs traits thologiques, mais
son oeuvre principale est forme par ses Specula : le
Speculum naturale, le Speculum doctrinale et surtout, le
Speculum historiale. Avec ces trois volets, Vincent a marqu
une premire tape dans l'histoire de l'encyclopdisme, avant
Albert le Grand et Roger Bacon.

99 Pierre le Vnrable avait conu l'ide que, pour mieux combattre l'islam et
en dmontrer la fausset aux musulmans mmes, il fallait tre au fait des textes sur
lesquels s'appuie leur religion. Les textes traduits sont : le Coran, un texte intitul la
Gnalogie de Mahomet contenant une description de la vie de Mahomet et de ses
successeurs, la Doctrine de Mahomet (un dialogue fictif entre Mahomet et un certain
Juif nomm Abdia), et un crit de polmique chrtienne : la Risala du pseudo-
Kindi. Les rsultats obtenus par Pierre ne purent pas changer l'attitude gnrale en
Occident et ces lettres ne convainquirent pas Bernard de Clairvaux qui lana une
nouvelle croisade.
Les circonstances et la valeur de ces traductions furent abondamment
commentes par M.-Th. d'Alverny, dans deux articles : Deux traductions latines
du Coran au Moyen ge , et Pierre le Vnrable et la lgende de Mahomet .
La premire dition de ces textes fut ralise au XVI e sicle par Thodore
Bibliander (Machumetis sarracenorum principis vita ac doctrina omnis, quae &
Ismahelitarum lex, & Alcoranum dicitur, ex Arabica lingua ante CCCC annos in Latinam
translata, s.l., 1543). Malheureusement, nous n'avons pu accder aucun de ses
exemplaires.

100 Pierre le Vnrable, Summula quaedam brevis, P.L. CLXXXIX, col. 652C-
656C.

101 Sur Vincent de Beauvais, nous avons consult : Lexikon des Mittelalters, T.
VIII, pp. 1705-1707; F. A. Fabricius, T. VI, pp. 298-299; J. de Ghellinck, T. II, pp. 94,
169.
16

La dernire partie du triptyque des Specula a pour


objectif de prsenter l'histoire du monde, en prenant pour
point de dpart la Cration, et pour point final l'anne
1250, l'ensemble tant tay par quantit d'extraits de
textes. Le chapitre XXIV (points 39 47) propose une
description du rgne et de la loi de Mahomet102. Pour
l'criture de ce texte, Vincent de Beauvais se serait bas
sur la traduction de la Risala, un des textes proposs dans
la Collection de Tolde103.

9. Les Chronica Majora de Matthieu Pris


(1236)

Contrairement ce que le nom pourrait faire croire,


Matthieu Pris104 (aprs 1200-1259) tait un historiographe et
hagiographe anglais. En 1217, il entre dans l'abbaye de
Saint-Alban. Il entretiendra durant longtemps des relations,
tant spirituelles que sculaires, avec le roi Henri III.

Sa chronique recouvre l'histoire de l'Europe et de la


Terre Sainte partir de la Cration jusqu'en 1250. Elle
contient un passage intitul De Mahumeth pseudo-
propheta 105.

10. L'Historia Orientalis de Jacques de Vitry


(avant 1240)

N Reims, Jacques de Vitry106 (1160-1240), tudia

102 Nous avons utilis : Vincent de Beauvais, Speculum historiale,


Argentorati, J. Mentelin, 1473.

103 V. supra sous Pierre le Vnrable.

104 Sur Matthieu Pris, nous avons consult : Lexikon des Mittelalters, T.VI,
col.399.

105 Matthieu Pris, Henry Richards Luard (d.), Chronica Majora, London,
Longman, Vol. I (The Creation to A.D. 1066), pp. 269-272.

106 Sur Jacques de Vitry, nous avons consult : Lexikon des Mittelalters, T. V,
16
Paris o il devint professeur. En 1210, il fut ordonn
prtre et s'installa Oignies-sur-Sambre. Il y soutint les
dbuts du mouvement des bguines avec Marie d'Oignies (
1213) comme figure de proue. En 1216, il crira la vie de
cette dernire.
En 1213, le pape l'envoie prcher la croisade contre
les Albigeois. Grce sa renomme en tant que prcheur, il
est lu vque de la ville d'Acre107 en 1216. Avant d'arriver
en Terre Sainte, il passe par Rome et y obtient la
reconnaissance du mode de vie des bguines. Mais en 1225, il
quitte l'Orient et rend son titre d'vque. Ds lors, il
sert la papaut en Italie et en Europe septentrionale. En
1228, il devient cardinal de Tusculum108.

L'Historia Orientalis, crite pour stimuler les


croiss, est le deuxime volet d'un diptyque dont l'autre
moiti est une Historia Occidentalis. L'Historia Orientalis
comprend l'histoire de l'Orient et de la Terre Sainte, aprs
le dpart de Richard Coeur de Lion ( 1199). Dans le premier
livre, aprs le rcit de l'invasion arabe de la Terre Sainte
sous Omar, suit un pisode consacr Mahomet109. Pour ce
passage, Jacques de Vitry s'est bas sur un crit perdu de
Guillaume de Tyr : De gestis orientalium principum110.
Cependant, on ne sait pas dans quelle mesure Jacques de Vitry
s'en est servi111.

11. Le Tractatus de statu Saracenorum et de

pp. 294-295; Dictionnaire encyclopdique du Moyen ge, T. II, pp. 962-963 (Marie
d'Oignies); J. de Ghellinck, T. II, pp. 129-130; Ph. Funk, Jakob von Vitry. Leben und
Werke, pp. 133-144.

107 Ancienne ville qui abrita la clbre forteresse des croiss (Saint-Jean-
d'Acre). Cette ville s'appelle aujourd'hui Akko (port d'Isral).

108 Ville du Latium.

109 Nous avons travaill sur un texte datant de 1597 imprim par Bellerus
Douai.

110 Cf. aussi la liste de textes dans notre Introduction : la note touchant au
XIIe sicle.

111 Cf. Ph. Funk, pp. 133-139.


16
Mahomete pseudo-propheta et eorum lege et
fide de Guillaume de Tripoli (1273)

Guillaume de Tripoli112 (1220) tait moine dans l'Ordre


des Frres Prcheurs attach la ville d'Acre (Akko). Il
tait un des moines qui le pape avait demand d'aller
prcher l'vangile en Orient.

Le Tractatus est adress Tho113, archidiacre de Lige,


digne et saint plerin de la Sainte Terre 114, qui
deviendra le pape Grgoire X ( 1276). Il est possible que
l'ouvrage soit partiellement crit en rponse la demande du
pape du 11 mars 1273. Celui-ci lui demandait de fournir des
informations sur les incroyants dans le cadre du IIe Concile
de Lyon.
Dans les trois parties proposes, Guillaume parle
d'abord de Mahomet115, ensuite de l'expansion de l'empire
musulman et finalement de leur Loi et de leur Livre.
Connaissant l'islam et l'arabe, son but est de montrer les
convergences entre l'islam et le christianisme afin de
plaider pour une reconqute de la Terre Sainte par
l'intervention de missionnaires et non pas de soldats.

Le texte de Guillaume de Tripoli a connu une large


diffusion au XIVe sicle, grce Sir Jean Mandeville.

12. Les Legenda Aurea de Jacques de Voragine


(avant 1267)

Saint Jacques de Voragine116 est n en 1228 Varage,


d'o son nom. C'est probablement un copiste qui a fait un

112 Pour Guillaume de Tripoli, nous avons consult: F.A. Fabricius, T. III, pp.
169-170; Lexikon des Mittelalters, T. IX, col. 190-191.

113 En ralit, il s'agit de Teobaldo Visconti. Cf. Histoire de la papaut, p. 508.

114 Tractatus de statu Saracenorum, cit dans Sinner, Catalogus codicum Mss
bibliothecae Bernensis, T.II, p. 282.

115 Nous avons d utiliser une version en ancien franais, cite par Sinner,
T.II, pp. 282-291.
16
o du premier a , modifiant ainsi de faon dfinitive
le nom de l'auteur de la Lgende dore.
16 ans, Jacques de Voragine entre dans l'ordre des
Frres Prcheurs et y gravit les chelons. Il tait renomm
pour sa science, mais plus encore pour ses moeurs pures et sa
vertu. C'est ainsi qu'il fut d'abord lu prieur de son
couvent, puis, en 1267, on lui confia le gouvernement gnral
des monastres dominicains de la province de Lombardie.
Enfin et contre son gr, le frre Jacques devint archevque
de Gnes en 1292.

Jacques de Voragine a crit plusieurs ouvrages - une


traduction de la Bible en italien, un commentaire sur saint
Augustin et un recueil de sermons - qui ont tous eu une
clbrit certaine jusqu'au XVe sicle. Mais ce sont les
Legenda aurea, commencs vers 1255, qui ont connu la renomme
la plus grande ainsi qu'une diffusion universelle. L'ouvrage
doit surtout tre peru comme une tentative de vulgarisation
de la science religieuse et a t effectivement durant
plusieurs sicles une source d'idal pour la chrtient.

Dans cette compilation de Vies de saints, plus


prcisment dans la Vie de saint Plage, Jacques de Voragine
a insr une Vie de Mahomet117.

116 Nous devons nos renseignements sur Jacques de Voragine au Lexikon des
Mittelalters, et surtout l'introduction de Theodor Wyzewa sa traduction de la
Lgende dore.

117 Jacques de Voragine, Th. Graesse (d.), Legenda aurea, Osnabrck, Otto
Zeller Verlag, 1969.
16
13. Le Fortalicium fidei contra Judeos,
Saracenos aliosque christianae fidei inimicos
d'Alphonse de Spina (vers 1458)

Les moines franciscains espagnols de la deuxime moiti


du XVe sicle comptrent Alphonse de Spina118 parmi les leurs.
Il fut galement Recteur de l'Universit de Salamanque.

Le Fortalitium Fidei, ouvrage principal d'Alphonse de


Spina, rdig en cinq livres, se veut une base mthodologique
et idologique de l'Inquisition. Pour son argumentation, il
s'appuie sur des crits anciens119, qu'il mle avec ses
propres considrations. Le quatrime livre est consacr la
rfutation des Sarrasins et de leur Prophte120 :

Fortalitatii Liber 4tus cui titulus de Saracenorum bello, scriptus est adversus
Religionem Muhamedicam.

Pour ce faire, Alphonse de Spina s'appuie sur douze


considrations, dont les deux premires traitent
respectivement de la naissance et de la vie ainsi que des
moeurs de Mahomet. La sixime est consacre la mort de ce
dernier.

14. Le Roman de Mahomet d'Alexandre Du Pont


(Laon 1258)

Alexandre du Pont121 est un personnage gure connu.

118 Sur Alphonse de Spina, nous avons consult le Lexikon des Mittelalters, T.
I, col. 408-409 et F. A. Fabricius, T. I, pp. 74-75.

119 e.a. Ramn Mart.

120 Ce texte n'ayant pas encore fait l'objet d'une dition, nous avons travaill
sur un incunable datant de 1487, et imprim par G. Balsarin Lyon, ainsi que sur
une dition de 1511, imprime par Romoys Lyon. Il existe nanmoins une
traduction en ancien franais par Pierre Richart, dit l'Oiselet, dont un fragment est
repris dans le catalogue de Sinner (T.I, pp. 68-79).

121 Nos propos concernant Alexandre du Pont sont tirs du Dictionnaire de


16
Trouvre de mtier, il semble avoir compos sa version de la
biographie de Mahomet Laon en 1258. C'est du moins ce que
mentionne ce texte mme.

Li Romans de Mahon122 a t conserv dans un seul


manuscrit franais qui se trouve la Bibliothque Nationale
Paris. C'est un texte de 1997 vers proposant une
traduction libre et crative - en fait il s'agit d'une
adaptation - des Otia de Machomete de Gautier de Compigne,
et tout fait compos dans l'esprit du temps : nourri de
romanesque et de morale. C'est dire que cette biographie de
Mahomet est beaucoup moins une arme de combat qu'une cration
littraire.

biographie franaise (T.I, p.1471-1472), ralis sous la direction de F. Balteau, et de


l'Introduction d'Yvan Lepage son dition du Roman de Mahomet.

122 Nous avons utilis l'dition d'Yvan Lepage de 1977.


16
III. TUDE DES THMES PRSENTS DANS LES TEXTES

1. Introduction

Les vises de ce chapitre sont de mettre en lumire les


mutations subies par la biographie du prophte Mahomet dans
ses versions occidentales. Une telle entreprise pose ds
l'abord une question mthodologique. Il nous a sembl que la
mthode prconise par M.-Th. d'Alverny pouvait constituer un
point de dpart pour le sujet que nous nous proposons
d'tudier. Dans son article La connaissance de l'islam en
Occident 123, M.-Th. d'Alverny traite le sujet abord en
partant de quatre questions qui sont les suivantes :

1. Quelles sont les sources d'information dont


disposent les Occidentaux ?
2. Comment ces informations ont-elles t interprtes?
3. Quelle a t l'volution dans ces interprtations ?
4. Quelle a t l'influence des circonstances ?

Ce faisceau de questions correspond parfaitement au


plan labor pour nos investigations sur la biographie du
Prophte. C'est la raison pour laquelle nous avons dcid de
les riger en fils conducteurs - mais non contraignants - de
nos premires recherches. Ainsi, ces questions constitueront
d'une part autant de cls qui nous permettront de dgager des
pistes relatives aux filires empruntes par les lgendes et
les croyances sur Mahomet - afin de parvenir jusqu'aux hommes
de lettres mdivaux - et elles nous offriront d'autre part
des balises qui clairciront les raisons des diverses
volutions observes au sein des lgendes et croyances cites
plus haut.

Nous tenterons de dvelopper ainsi - dans la mesure du


possible - une vision historique sur une srie de thmes dont
la prsence est rcurrente dans les textes. Il s'agit notam-
ment d'aspects temporels et spatiaux lis la vie de
Mahomet, de sa gnalogie et de son enfance, de Mahomet dans
sa fonc-tion de commerant, de son mariage conclu avec
Khaddja, de son prcepteur, de sa rvlation, des faux
123 La connaissance de l'Islam en Occident du IXe au milieu du XIIe sicle
p. 577.
16
miracles et autres ruses, de sa vie sexuelle, et des
diffrentes circonstances qui entourent sa mort. Nous
prendrons galement en considration quelques lments plus
gnraux comme les traits de caractre attribus Mahomet et
ses rapports avec le Diable.

2. Mahomet dans le temps et dans l'espace

2.1. Donnes chronologiques

Situer un personnage dans son temps avant de narrer son


histoire, relve d'une logique narrative bien tablie au
Moyen ge. Les biographies en particulier posent en lieu
commun cette structure didactique. Aussi parat-il vident
de la retrouver dans les textes relatant la vie de Mahomet,
aussi diversifis soient-ils quant leur genre. Toutefois,
les douze textes slectionns ne se caractrisent pas par
leur unit dans le choix des informations, ni dans la
justesse de celles-ci. Ainsi, l'ventail des crits abords
se rpartit en trois parties quant aux donnes chronologiques
: certains se rapprochent de la ralit historique, d'autres
restent trs vagues sur le sujet, et d'autres encore
s'loignent rsolument d'elle.

Le lecteur trouvera quelques repres temporels utiles


pour la suite de nos propos dans l'annexe que nous avons
jointe la fin de ce travail.

2.1.1. Donnes proches de la ralit historique.

Parmi les textes qui affichent une certaine


connaissance, quant la situation du Prophte dans le
temps124, se profile l'Istoria de Machomete :

exortus est Mahomet (...) tempore Heraclii imperatoris, anno imperii ejus
septimo, currente aera DCLVI. In hoc tempore Isidorus Hispalensis
episcopus in catholico dogmate claruit Sisebutus Toleto regale culmen

124 L'Encyclopaedia of Islam situe la naissance de Mahomet vers 570 (Cf.


Muhammad , p. 361.)
16
obtinuit125.

L'anne 656 n'est pas mentionne dans la version


originale du texte publie par Wolf, et premire vue, elle
est en dsaccord avec les autres donnes. En effet,
Hraclius a t empereur de 610 641 et Isidore de Sville
est mort en 636. Cependant, il faut prendre en compte le
fait que la datation espagnole prsentait un dcalage de 38
ans avec la ntre. On peut donc croire que l'auteur parle de
l'anne 618. Cette datation se rapproche de la ralit
historique126, si on traduit exoriri par entrer en scne
et non pas par
natre 127.

Un autre exemple nous est propos par l'Historia


ecclesiastica :

Mundi anno 6122, divinae incarnationis anno 622, anno imperii Heraclii 21
Johannes papa Romanus habetur. Hoc etiam anno Maometh (...) moritur128.

Nous observons que dans ce court extrait l'auteur


s'accorde quelque libert dans l'apprhension des faits
historiques : d'une part, il situe la mort de Mahomet en
l'anne de la terre 6122, soit en 622 aprs J.-C.; et d'autre
part il prcise que cette mort eut lieu lors de la 21e anne
du rgne d'Hraclius - soit en 631 -, anne qui correspond
plus ou moins la ralit historique129. De plus, la
prsence dans le texte du pape Jean constitue galement un
problme : Joannes papa romanus habetur . Le VIIe sicle
connat deux papes rpondant au nom de Jean : Jean IV (640-

125 P.L. CXV, col. 859B-C.

126 Mahomet est n en 570 et mort en 632.

127 On peut ainsi rsoudre le problme des dates dont parle D. Millet-
Grard (op. cit. p. 131).

128 P.L. CVIII, col.1318C.

129 Dans l'Encyclopaedia of Islam, nous lisons : He rallied a little but then
died on the bosom of his favourite wife ''isha, reportedly on 13 Rab' I of the year
9 (8 June 632). (p. 374).
16
642) et Jean V (685-686)130. De ces donnes apparat
clairement que le pontificat de Jean IV se situe une dizaine
d'annes aprs le dcs de Mahomet.

En comparant les datations proposes par l'Istoria de


Mahomete d'une part et l'Historia Ecclesiastica d'autre part,
l'on constate que peu d'lments les distinguent : les dates
correspondent plus ou moins, et deux reprises on cite
l'empereur Hraclius. C'est ce qui nous amne penser qu'il
s'agit d'une mme tradition byzantine. L'Istoria de
Machomete devrait nanmoins tre crite en Espagne - vu la
prsence d'Isidore de Sville - mais avec des influences
venant de Byzance.

On retrouve des traces de cette tradition chez la


plupart des auteurs partir de Pierre le Vnrable.
Apparemment, ils ont d faire des efforts pour rendre plus
claire cette tradition centre autour du personnage de
l'empereur Hraclius, car ils citent tous d'autres
personnages qui devaient tre mieux connus par leurs
lecteurs. En voici le dtail :

Dans sa Summula, l'abb Pierre fait explicitement


rfrence Anastase, mais ne reprend pas tout fait les
mmes donnes. Il situe le Prophte de la manire
suivante :

Fuit iste tempore imperatoris Heraclii, paulo post tempora magni et primi
Gregorii pontificis, ante annos quingentos fere et quinquaginta131.

L'poque de l'empereur Grgoire Ier le Grand recouvrant


la priode entre 540 et environ 604, ces informations ne sont
pas trs dtailles, mais tout fait correctes.

On trouve des choses trs similaires dans l'Historia


Orientalis de Jacques de Vitry. Toutefois, ce dernier ne
situe pas Mahomet aprs les temps de saint Grgoire, mais
- assez curieusement - avant :

130 Cf. Y.-M. Hilaire, Histoire de la papaut, pp. 505-506.

131 P.L. CLXXXIX, col. 653A.


16
Mahometus enim parum ante tempora beati Gregorii regnante praedicto
Heraclio, abominabilem doctrinam suam (...) praedicaverat132.

Selon le Tractatus de statu saracenorum, Mahomet meurt


au cours de la XIe anne du rgne d'Hraclius, soit en 621,
date assez proche d'une de celles fournies par l'Historia
ecclesiastica. Cependant, Guillaume ne parle pas d'un pape
nomm Jean, mais d'un autre souverain pontife rpondant au
nom de Leutherius, ainsi que d'un dnomm Mdoste patriarche
Jrusalem.

Dans les textes de Vincent de Beauvais133 et de Matthieu


Pris134 - le second offre des donnes temporelles
littralement identiques celles du premier - apparaissent
ensemble avec Hraclius, l'vque d'Alexandrie Cirus et le
patriarche Serge de Constantinople.

La Lgende Dore propose encore une autre variation.


Elle cite Hraclius, nouveau, puis le pape Boniface IV
(pape de 608 615) et un certain Phocas, prcisant que les
dbuts de Mahomet devaient se situer vers 610135.

Le Fortalitium Fidei s'inscrit dans la mme veine de


tout ce qui vient d'tre cit par la prsence renouvele de
l'empereur Hraclius et de son frre Thodosius, tu lors des
combats contre les Arabes. En outre, Alphonse de Spina
mentionne Isidore de Sville et le roi Richard d'Espagne136
l'occasion du rcit du (faux) voyage de Mahomet en Espagne,
avant la guerre contre les Romains. En ce qui concerne cette
guerre, elle est galement mentionne dans le Speculum
Historiale, et dans les Chronica Maiora.

132 p. 8. C'est nous soulignons.

133 Speculum Historiale, Lib. XXIV, 39.

134 Chronica Maiora, p. 269.

135 p. 827 de l'dition par Th. Graesse.

136 Soit Reccared Ier, qui rgna de 586 601.


16
2.1.2. Donnes errones

La Vita Mahumeti d'Embricon est le seul texte situer


Mahomet l'poque du roi (empereur) Thodose (Thodose Ier
le Grand 395) et du Pre de l'glise, Ambroise (397), au
IVe sicle :

Tunc rex invictus Theodosius et benedictus,


Hostis perfidie, filius Ecclesie,
Summus erat regum sub quo sacra sanctio legum
predicante pio floruit Ambrosio137.

On pourrait croire, et c'est l une hypothse


plausible, qu'il y a eu confusion entre le Thodose, frre de
l'empereur Hraclius, mentionn dans l'Istoria de Machomete
chez Euloge138, et l'empereur portant le mme nom. Mais selon
Guy Cambier, il s'agit plutt d'une mprise touchant
l'identit du patriarche Thodose (VIe s.) et de celle de
Thodose Ier. Pour asseoir son argumentation il se fonde sur
la Chronique de Michel le Syrien, o est signal - l'poque
du patriarche nomm - un certain vque hrtique appel
Sergius. Ce Sergius, dit Cambier, a d tre vu par Embricon
comme tant le prcepteur de Mahomet139 et, comme il ne
connaissait sans doute pas le patriarche Thodose, il a cru
qu'il s'agissait de Thodose Ier140. Nous ne pouvons que
renforcer cette hypothse : ce mme Sergius a t cit par
Vincent de Beauvais et par Matthieu Pris. Il semblerait
donc que ses auteurs aient puis dans une source commune qui
nous reste encore inconnue. En tout cas, on ne doit pas
exclure le fait qu'Embricon de Mayence ait eu connaissance
d'une tradition byzantine.

Par contre, cela n'tait certainement pas le cas de


Guibert de Nogent. Celui-ci n'a pas d pousser trs loin ses
investigations car il crit dans ses Gesta qu'il croit que
137 v. 121-124.

138 Et plus tard aussi par Alphonse de Spina dans son Fortalitium Fidei.

139 Cf. infra.

140 Introduction l'dition de la Vita Mahometi d'Embricon de Mayence, pp.


12-14.
16
l'existence de Mahomet ne peut pas tre trs loigne dans le
temps, puisqu'il n'a trouv aucun commentaire sur ce dernier
chez les docteurs de l'glise141. Par ailleurs, il ne fait
aucun effort pour situer le rcit dans le temps :

Alexandrinum, quo nescio tempore, patriarcham obisse constituerat, et


vacans, ut assolet, Ecclesia sese multa animorum varietate disciderat142.

2.1.3. Donnes vagues

D'autres textes restent dans le vague. Ils ne semblent


pas avoir connu la tradition byzantine ou ne voyaient peut-
tre pas l'intrt de situer plus clairement le Prophte de
l'islam.
La Vita Machometi d'Adelphus localise vaguement
l'hrsie des musulmans parmi les autres hrsies - inter
quos huiusce radicis innumerabiles ramos 143 - qui
corrompirent la religion chrtienne aprs le dpart de
l'aptre Pierre. Le texte n'offre pas plus de renseignements
sur le sujet, si ce n'est la formule ante nostram memoriam
144.

Les Otia de Machomete enfin, limitent la situation dans


le temps la brve notice illis temporibus 145, ce qui
introduit le rcit dans un contexte propre aux lgendes ou au
contes. C'est tout juste si on n'a pas l'impression de lire
il tait une fois ... .

2.1.4. Conclusion

Les textes qui tmoignent d'une certaine connaissance


quant la situation de Mahomet dans le temps remontent tous,

141 P.L. CLVI, 689C.

142 P.L. CLVI, col. 689D. C'est nous qui soulignons.

143 v. 46-47.

144 v. 48.

145 v. 35.
16
de faon directe ou indirecte146, une tradition byzantine.
Il s'agit d'une part de textes prcoces - remontant au IXe
sicle -, et d'autre part de textes plutt tardifs qui se
caractrisent par de nouveaux contacts espagnols147 ou
byzantins148.

Les donnes erronnes et vagues se situent par contre


dans un laps de temps conclu entre ces deux groupes,
savoir, au XIe et au dbut du XIIe sicle.

2.2. Donnes gographiques149

Contrairement aux notions d'ordre temporel, les notions


d'ordre spatial n'apparaissent pas de manire aussi
systmati-que en dbut de texte. C'est donc en analysant les
divers aspects gographiques parpills dans les textes que
nous avons tent de nous forger une ide de la conception
spatiale qui fut celle de nos auteurs. Cette analyse a
premirement confirm ce que nous avions lu dans
l'Encyclopaedia of Islam , savoir que la plupart des
150

textes font tat d'une assez bonne connaissance des


particularits du monde arabe, caractris par son manque de
structures politiques, ses guerres tribales, l'idoltrie, la
prsence juive et chrtienne, etc.

Un certain nombre d'entre eux connaissent aussi les


noms de la Mecque ou de Mdine, les deux villes les plus
importantes dans l'histoire de l'islam, puisque Mahomet a vu
le jour dans la premire et qu'il est mort et enterr dans la
seconde. Mais l-dessus, les auteurs ne sont pas toujours
bien informs. Des quatre textes faisant mention de la

146 En passant par l'Espagne.

147 Tous les textes qui ont profit de la diffusion de connaissances


espagnoles sur l'islam au XIIe-XIIIe sicles.

148 Tractatus de Statu Saracenorum, Historia Orientalis.

149 Nous voulons galement conseiller ici au lecteur, comme nous l'avons
fait pour les donnes temporelles, de consulter notre annexe afin de disposer d'un
petit cadre de rfrence permettant de mieux suivre les propos qui suivront.

150 Cf. Muhammad , p. 378.


16
Mecque151, les Otia et l'Historia Orientalis signalent que
Mahomet y est enterr152, le Speculum qu'il y est n et qu'il
y a vcu153, le Tractatus Saracenorum qu'il y est mort154.
Quant Mdine, l'Historia Ecclesiastica155 affirme que le
Prophte et ses anctres sont originaires de cette ville et
le Fortalitium Fidei156 soutient que Mahomet est mort et
enterr Medui Araziel, dformation, supposons-nous, de
Madnat al-nab (= la ville du Prophte). Ces deux textes
parlent aussi tous deux de Yathrib , mais ni Anastase le
157

Bibliothcaire, ni Alphonse de Spina ne semblent savoir que


c'est l l'ancien nom de Mdine et qu'il s'agit d'une seule
et mme ville.

Il nous semble assez difficile de trouver des rapports


entre ces textes et nous sommes par consquent assez encline
croire qu'il s'agit ici d'informations d'origine orale
diffrente, selon le lieu o les auteurs ont opr.
Plusieurs facteurs pourraient d'ailleurs confirmer cette
hypothse :

- pour les Otia, la mention de la Mecque n'empche pas


la prsence de conceptions radicalement fausses,
faisant preuve surtout d'une incapacit prendre en
considration les distances. C'est ainsi que Mahomet y
entreprend des voyages de commerce vers l'thiopie, la
Perse et l'Inde158. Rappelons la faon dont Gautier de
Compigne traitait les donnes chronologiques : les
donnes spatiales s'inscrivent galement dans un cadre
lgendaire. propos du nom la Mecque , Gautier de

151 Jacques de Voragine cite la Mecque, mais c'est en parlant des plerinages
annuels qu'entreprennent les musulmans (Legenda Aurea, p. 830).

152 Resp. v. 1077. et p. 30.

153 Lib. XXIIII, ch. XLI et XLVII.

154 Sinner, T.II, p. 290.

155 P.G. CVIII, 1319A.

156 Lib.IV, VI.

157 Respectivement P.G. CVIII, 1319C et lib.IV,I,1.

158 v. 87.
16
Compigne a d'ailleurs insr dans son rcit une
tymologie amusante, expliquant que le nom de cette
ville tire son origine du terme latin mechia ,
vocable signifiant adultre .
159

- le lieu Salingua , cit dans l'Historia


Orientalis160, pourrait tre une dformation drive de
Sabingua , soit le territoire des Sabens, au sud de
l'Arabie.

- le Tractatus surprend par son sens de la ralit et


sa bonne connaissance gographique, qui peuvent sans
doute tre mis en relation avec le fait que Guillaume
de Tripoli connaissait la rgion et la langue. Nous en
voulons pour exemple cette description de l'abbaye dans
laquelle vit celui qui deviendra le pre spirituel de
Mahomet :

une abbaye assise au dessert d'Arabe en la voye qui maine d'Araibe a


Meque en laissant la Rouge Mer a senestre vers le mont de Sinay161.

Toujours est-il qu'il semble galement y avoir eu une


tradition crite touchant la situation de Mahomet dans l'
espace. En effet, le Speculum162, la Chronique Majeure163, la
Lgende dore164 et le Fortalitium165 font entreprendre
Mahomet des voyages de commerce qui le mnent jusqu'en gypte
et en Palestine, puis enfin jusqu'en Corozanie 166, o il
rencontre sa future pouse. Le lecteur verra dans le tableau
rcapitulatif qui suit le paralllisme prononc entre ces
159 v. 1077-1080.

160 p. 10.

161 Sinner, T. II, p. 284.

162 Lib. XXIV, 39.

163 p. 269.

164 p. 828.

165 Lib. IV,II,2.2.

166 Resp. Provincia Corozania, Provincia Corozania, Provincia Corocanica,


Provincia Currocana.
16
fragments.
La Corozanie serait la province de Khorass_n,
considr par les Arabes comme la province la plus importante
du caliphat Abbside167. Elle n'a donc rien voir avec
l'Arabie du temps du prophte Mahomet. Sans doute est-ce un
nom, comme le suggre Norman Daniel, qui est entr en
Occident avec les croiss168. En tout cas, c'est Hugues de
Fleury (XII s.) qui semble avoir t le premier l'insrer
e

dans le bref aperu qu'il donne de la vie de Mahomet. C'est


peut-tre lui qui constitue la source commune laquelle
puisent Vincent de Beauvais et Matthieu Pris, moins qu'il
ne s'agisse d'une influence directe entre ces deux auteurs.
Mais il nous semble plus probable que Vincent de Beauvais,
dont l'oeuvre a connu une large diffusion, ait t
l'intermdiaire entre Hugues de Fleury et les autres auteurs.

Les autres textes proposent des donnes gographiques


trs varies, en localisant Mahomet soit en Syrie (Liber
Apologeticus169), soit en Libye (Vita Mahumeti d'Embricon170),
soit au Liban et ensuite en Babylonie (Vita Machometi
d'Adelphus171), soit enfin Alexandrie (Gesta dei per
Francos172).

On aura remarqu que les quatre textes qui tmoignaient


de peu de connaissances dans le domaine temporel, se rvlent
aussi les moins bien informs quant aux aspects
gographiques. Les contres mentionnes doivent leur
prsence coup sr aux croisades. Pourtant, ceux qui font
montre d'un peu plus de justesse n'excellent pas pour autant
dans ce domaine, ce qui est probablement d l'absence d'une
base byzantine solide: ces auteurs ont d se contenter de

167 Cf. N. Daniel, The Arabs and mediaeval Europe, pp. 232-233 et le
Dictionnaire de l'islam, p. 14.

168 Ibidem.

169 P.L. CXV, 860A.

170 v. 200.

171 v. 67-69 et v. 276.

172 P.L. CLVI, 689D.


16
tmoignages oraux ou de traditions crites trouvant leur
origine dans les croisades. Ce doit tre la raison pour
laquelle Pierre le Vnrable a prfr tre prudent en
n'entrant pas dans les dtails : il se limite situer le
Prophte en Arabie173.

173 P.L. CLXXXIX, 253A.


16
2.3. Tableau rcapitulatif des donnes spatio-temporelles
fournies par les Vitae touchant la vie du Prophte Mahomet.

Fait cit Date propose et Donnes gographiques


personnage(s) cit(s)

LAM exortus est Mahomet currente aere DCLVI174 apud Damascum Syriae urbem
- tempore Heraclii regni principium
imperatoris anno imperii fundaverunt.
septimo

HET Maometh moritur Mundi anno 6122, divinae -hi omnes habitabant
incarnationis anno 622 Madianiten heremum.
- anno imperii Heraclii 21 -mercenarius ad negotiandum
- Joannes papa Romanus apud Aegyptum et
habetur Palaestinam
-tenuit haeresis ejus partes
Ethribi

VM(E) - Tunc rex invictus Et tunc in Libia floruit


Theodosius (...) summus erat Ecclesia. Africa florebat et
regum (...) sacra sanctio Christo vota ferebat.
legum pio floruit Ambrosio.

GDPF quem profanum hominem [ Alexandrinum patriarcham]


[Mahomet] parvae multum : haud procul inde
antiquitatis existimo

VM(A) humani generis inimicus (...) - Postquam gloriosa Nestorius deputatur exilio,
zizania inter triticum sparsit veneratione dignissimis scilicet in partes Agarenorum
huius Anthiocene sedis in silvam densissimam montis
princeps et prothoapostolus Libani
Petrus (...) hanc patriam
reliquit.

OM illis temporibus -Ethiopas igitur, Persas


Indosque petentes merces
mutandas mercibus
instituunt.
-Urbs ubi dicuntur
Machometis menbra sepulta
non sine portento Mecha
vocata fuit

SB fuit iste ante annos quingentos fere et Satan (...) Sergium


quinquaginta monachum (...) ad partes illas
- tempore imperatoris Arabiae transmisit
Heraclii, paulo post tempora
magni et primi Gregorii
Romani pontificis

SH Saraceni (...) imperium Cirus alexandrinus episcopus -pergebat frequenter cum


Heraclii graviter devastare et Sergius camelis suis apud egiptum et
coeperunt Constantinopolitanus palestinam
patriarcha Monothelitarum -contigit ut corozaniam
haeresim praedicabant ingredent provinciam
-(...) cultor fuit ydolorum (...)
in mecha
-Vita ergo ejus LX tribus
annis extitit quorum (...)
decem in mecha, XIII in

174 Date absente dans la version originale de l'Istoria de Mahomet.


16
Fait cit Date propose et Donnes gographiques
personnage(s) cit(s)
civitate.

CM Saraceni (...) imperium - anno gratiae DCXXII -pergebat frequenter cum


Heraclii graviter devastare - Cirus alexandrinus camelis suis apus Aegyptum et
coeperunt episcopus et Sergius Palaestinam.
Constantinopolitanus -contigit ut corozaniam
patriarcha Monothelitarum ingrederetur provinciam
haeresim praedicabant

HO Mahometus (...) doctrinam - parum ante tempora beati -susceptus est a quodam
suam (...) praedicaverat Gregorii regnante praedicto homine gentili & Idololatra
Heraclio [sic], qui nutrivit eum in illo
loco Arabie, qui dicitur lingua
eorum Sal[b]ingua.
-(...) in civitatem Mecham, in
qua hodie sepultus

TS il (Mahomet) fut mort - en le XIe an de l'empire de sa mort dient ceulx qui


Heracle (...) l'ensuivent que il fut mort e
auquel an fourdit a Rome le Mesche ou il fut ns
pape (...) Leutherius et en
Jerusalem le Patriarche
Medoste.

LA Magumeth (...) Agarenos (...) Bonifacii tempore mortuo -cum apud Aegyptam et
decepit Phoca et regnante Heraclio Palaestinam cum camelis
circa annum domini DCX pergeret
-Cadigan quae praeerat
cuidam provinciae nomina
corocanica

FF sed finaliter victi sunt - Theodosius, frater -mortuus fuit abdolla in


Romani et occisus imperatoris (Heraclii) eadem villa de itrarip
-frequenter pergeret cum
transivitque (Mahomet) (...) - anno ultimo regis Richardi camelis suis apud egyptum et
in Hispaniam et Ysidorus archiepiscopus. palestinam
-est effectus cum currocanam
ingrederetur provinciam
-Tunc albunor collectis
ossibus sepelivit in civitate
quadam que dicitur arabice
Medui Araziel.
16
3. Gnalogie du Prophte

Le troisime motif qui fera l'objet de notre


comparaison porte sur la gnalogie attribue au Prophte.
Les origines de celle-ci remontent loin dans le temps,
jusqu' l'poque de Mahomet en personne. Celui-ci, cherchant
fortifier son autorit, s'tait proclam le restaurateur de
la religion d'Abraham, corrompue par les juifs et les
chrtiens. Abraham devint ainsi le premier musulman175 et,
avec son fils Is(h)mal, considr comme l'anctre de tous
les musulmans, le fondateur du sanctuaire de la Mecque. Sur
la conception musulmane de cette gnalogie, nous trouvons
chez Mills :

Depuis Adnan jusqu' Ismal (...) les Arabes conviennent que la gnalogie
de cette tribu est enveloppe dans les obscurits de la fable. Mais la filiation,
depuis Adnan jusqu' Mahomet, conserve avec tout le soin dont un
document historique doit tre l'objet (...), prsente une longue suite
d'anctres illustres176.

Les Vies chrtiennes consacres au Prophte font six


reprises allusion cette gnalogie. L'Historia
Ecclesiastica affiche une attitude modre en proposant une
liste d'anctres exempte de jugement de valeur :

Necessarium autem reor enarrandum de generatione ejus. Is ex una


generalissima tribu oriundus erat, Ismaelis videlicet, filii Abrahae, Nizarus
enim, Ismaelis pronepos, pater eorum omnium ducitur [sic]. Hic gignit filios
duos, Mudarum scilicet et Rhabian. Mudarum gignit Curasum et Chaison et
Theominen et Asadum et alios ignotos177.

Malgr le fait qu'aucun texte ne reprenne cette


numration, nous ne voulons pas pour autant exclure
l'influence probable d'Anastase le Bibliothcaire. Nous

175 Cf. Encyclopaedia of Islam, sous Muhammad , p. 369 : "Abraham was


not a Jew nor a Christian; he was an upright person, a muslim, and he was not one
of the polytheists" (sourate 3,67; ...).

176 Mills, Histoire du Mahomtisme et du Prophte arabe, pp. 8-9.

177 P.G. CVIII, 1319A.


16
supposons que les auteurs n'en voyaient pas l'intrt et que,
s'ils en parlent, ils se sont limits signaler que Mahomet
descendait d'Ismal. Car cet lment tait utilisable : si,
l'instar de l'Histoire Ecclsiastique, un jugement est
absent du Speculum Historiale178, et des Chronica Maiora179 -
qui s'inspirent sans doute de ce dernier - on assiste
ailleurs un noircissement dlibr de cet anctre de
Mahomet. Ce qui tait chez les musulmans un gage de
splendeur et de noblesse se transforme ainsi dans certains
textes chrtiens en preuve de bassesse. Les auteurs de ces
derniers, dsireux de discrditer l'islam n'avaient qu'
puiser une source redoutable : la Bible. En effet, le
chapitre XVI de la Gense narre d'une part l'histoire de la
strilit de Sarah180, et nous explique d'autre part comment
lui vint l'ide d'utiliser sa servante Hagar afin que celle-
ci - avec le concours d'Abraham - lui donne une progniture.
Le fils de cette union fut appel Ismal. Cependant, Dieu
permit aussi Sarah d'engendrer, et instaura une hirarchie
entre les deux fils : Isaac, fils de Sarah serait le
patriarche du peuple lu par Dieu; Ismal, fils d'Hagar,
serait lui aussi l'anctre d'un peuple nombreux, mais pour
toujours soumis au premier.

C'est ce que reprend Adelphus (XIIe s.), en partant


d'une opposition entre Saracnes et Agarnes. Il explique
que ceux que l'on considre gnralement comme des Saracnes
sont en ralit des Agarnes puisqu'ils ne descendent pas
d'une femme libre mais d'une esclave :

'Primum, o adelfe, oportet te omni absque ambiguitate cognoscere illos, qui


se hoc nomine gloriantur, non vere dici vel esse Saracenos. Agareni enim et
sunt et rite dicuntur. (...) Non sunt utique illi, de quibus loqui instituimus,
vel secundum carnem, vel secundum spiritum filii liber_ sed ancill_181.

Jacques de Vitry est plus agressif en disant que les


178 Lib. XXIV, 39 : iste machomet (...) fuit de genere hysmael filii arabe
[sic] .

179 p. 269 : iste mahumet (...) de genere Hismael fuit, filii Abrahae .

180 ce moment-l elle s'appelle encore Sara.

181 Vita Machometi d'Adelphus, v. 30.


16
Agarnes se sont faussement et veinement 182 attribu le
nom de Saracnes, et ce parce que Sarah tait une femme
libre. Il projette ainsi sur tous les musulmans deux traits
de caractre attribus par les chrtiens Mahomet : sa
tendance mentir et son ambition sans bornes (Cf. infra).
Et afin de noircir Ismal, Jacques de Vitry reprend
ensuite littralement le vers douze de la Gense XVI, o nous
lisons :

Quant lui [Ismal], il sera un matre onagre. Sa main sera contre tous et la
main de tous contre lui. Il demeurera face tous ses frres183.

Guillaume de Tripoli fait galement rfrence ce


passage, et ajoute que Mahomet est le parfait accomplissement
de cette prophtie, sicome il semble en nulz des fils
Ysmael na este trouv si fier ne si puissant a ficher
tabernacles contre tous si comme cestui seul dont on parle
184. Ce passage fait plutt penser celui de Habacuc, cit
dans le Liber Apologeticus Martyrum :

Car voici que, moi, je suscite les Chaldens, peuple farouche et imptueux,
qui parcourt les tendues de la terre, pour conqurir des demeures qui ne
sont pas lui; il est terrible et redoutable, de lui seul sort son droit, sa
fiert185.

Sans doute sommes-nous ici en prsence d'une autre


tradition, plutt orientale et sans grande diffusion. Elle
n'est en tout cas pas moins partiale que celle relative
Ismal. Pour cette dernire, les auteurs passent sous
silence la Gense XVII, 20 :

182 mendaciter et inaniter (Historia Orientalis, p. 10).

183 Cf. Historia Orientalis, p. 10 : ex progenie Ismaelis, hominis ferocis,


cuius manus contra omnes, et manus omnium contra ipsum.

184 Tractatus de Statu Saracenorum, dans Sinner, T. II, p. 285.

185 Habakuk, I, 6. Cf. Liber apologeticus, P.L. CXV, 860A : Occulte quoque
Dei judicio (qui olim per propheta dixerat : Ecce ego suscitabo Caldeos, gentem
amaram et velocem, ambulantem super latitudinem terrae, ut possideat
tabernacula non sua, cuius equi velociores lupis vespertinis et facies eorum ventus
urens ad arguendos fideles et terram in solitudinam redigendam) nocere eos
mittit.
16

Et au sujet d'Ismal je t'[= Abraham] ai entendu. Voici je le bnis, je le ferai


fructifier et je le multiplierai beaucoup, beaucoup; il engendrera douze
princes et je ferai de lui une grande nation.

La premire prfre ne pas signaler Habacuc 3:3-7. Ces


passages sont d'ailleurs cits dans l'introduction d'une
traduction en nerlandais du Coran, dans l'intention de
prouver l'authenticit et la vrit de l'islam en tant que
religion186.

4. Enfance et jeunesse de Mahomet (priode prcdant


la Rvlation)

L'absence presque totale de donnes concrtes dans ce


domaine - comme en tmoignent le Dictionnaire de l'Islam187 et
Paul Achard188 - est manifeste. L'unique source plus ou moins
fiable touchant l'enfance et la jeunesse de Mahomet est
le Coran. Mais celui-ci se fait trs discret sur le sujet.
Ainsi, le verset 6 de la sourate al-Duh (XCIII) nous apprend
que le futur prophte tait orphelin, et le verset 8 de cette
mme sourate fait une brve allusion sa pauvret, ainsi
qu' - nous le supposons - son futur mariage avec la riche
veuve Khaddja189.
Hormis cela, on dispose de trs peu de donnes
objectives relatives l'enfance de Mahomet. Mais la culture
populaire arabe s'est ensuite charge d'enrichir cette
priode de rcits merveilleux au sein desquels les miracles

186 De heilige Qor'aan, pp. 83 sq.

187 Cf. p. 609 : On sait trs peu de choses sres concernant la vie du
Prophte avant la Rvlation. C'est l-dessus que la tradition ultrieure a le plus
brod et fabul.

188 Cf. Mahomet, p. 17 : On sait peu de chose de l'enfance et de la jeunesse


de Mahomet. Certains auteurs assurent mme que " la partie des biographies
musulmanes relative cette priode est fabrique de toutes pices. Elle est riche en
dtails tendancieux, en pisodes merveilleux "

189 Cf. Ne vous a-t-Il pas trouv pauvre et vous a enrichi ? . Bien sr, ce
passage pourrait tout aussi bien recevoir une interprtation spirituelle.
16
fonctionnrent comme autant de signes annonciateurs du destin
prophtique de Mahomet190.

Malgr cela, les auteurs byzantins se sont limits aux


deux affirmations coraniques : Mahomet est pauvre ou
misrable , et orphelin , et il est embauch par la
veuve Chadiga 191.

Les textes qui font l'objet de notre tude n'abondent


pas non plus en dtails touchant l'enfance ou la jeunesse
du faux prophte . Somme toute, cela nous semble assez
normal. Nous croyons que le peu d'lments sur l'enfance de
Mahomet s'explique par le fait qu'il a eu sa rvlation
tardivement. Mme si la majorit des auteurs chrtiens l'ont
avance192, elle n'eut en tout cas jamais lieu durant son
enfance. C'est pourquoi, supposons-nous, l'conomie et la
cohrence du texte ont voulu que l'on ne s'y attarde pas
trop.
Ainsi, nos auteurs renouent avec la tradition
byzantine: dans la biographie occidentale, ce sont nouveau
la pauvret de Mahomet193 et son tat d'orphelin qui assurent
une certaine continuit dans les textes194. Toutefois, les

190 Quelques exemples rapports par Paul Achard (Mahomet, pp. 15-18) :
Mahomet naquit circoncis et les vaisseaux ombilicaux coups; peine n, il se jeta
genoux et s'cria : Allah est grand ; il ne prit jamais un objet de la main gauche;
en un jour, il grandissait autant que les autres en un mois; une lumire descendait
sur lui et l'enveloppait; etc.

191 Voir: Cdrne, Historiarum Compendium, P.G. CXXI, col. 810; Euthyme
Zygabne, De Saracenorum principe Moametho; Porphyrognte, De Administrando
Imperio, P.G. CXIII, col. 191; Theophane, Chronographia, P.G. CVIII, col. 686; Zonare,
Annales, P.G. CXXXIV, col. 1286.

192 V. infra.

193 Nous verrons plus loin comment cette pauvret fut perue comme un
facteur dterminant dans la cration de l'islam (Cf. le point 12).

194 Cf. : cum esset pusillus (Liber apologeticus martyrum, P.L. CXV, col.
859B), cum autem inops et orphanus praedictus esset Maometh (Historia
Ecclesiastica, P.G. CVIII, 1319B), et quia pauper erat et pauperi minus autoritatis
suppetebat (Gesta Dei per Francos, P.L. CLVI, 690C), cum autem puer esset, et
defuncto patre suo Abdimeneph et matre sua relictus esset pauper et orphanus
(Historia Orientalis, p. 10), un ophelin maladif poure et vil garde de chamel
arabien (Tractatus de Statu Saracenorum, Sinner, T.II, pp. 284-285). D'autres, comme
16
Occidentaux tant moins familiers avec les structures de la
socit arabe que ne l'taient les Byzantins, il y eut
quelques malentendus. C'est ainsi que dans le Liber
apologeticus, Mahomet n'entre pas simplement au service de
Khaddja, mais il devient son esclave195. Dans les pays
occidentaux autres que l'Espagne, les auteurs semblent
galement avoir interprt ds le dbut les termes pauvre
et orphelin en termes fodaux. Les rcits les plus
explicites dans ce domaine sont la Vita Mahumeti
d'Embricon196, ou les Otia197, o nous retrouvons aussi un
Mahomet esclave. Ce changement, nous l'avons dj dit, se
fait l'cho de traditions bien ancres l'poque fodale :
un pauvre ne pouvait difficilement tre au service d'un riche
autrement que comme esclave.

D'autres informations concernent les penchants


religieux de Mahomet enfant - il est idoltre 198
-, ses
caractristi-ques - illettr, rus , maladif
199 200
- et sa
famille. Seul dans ce dernier domaine, les informations
doivent remonter d'une faon ou d'une autre une source
arabe. On ne peut les signaler d'ailleurs qu' partir du
Speculum Historiale, avec quantit d'erreurs :

Chez Vincent de Beauvais201 - qui s'est inspir entre


autres, comme on le sait, de la Risala du Pseudo-Kindi - les
noms de l'oncle et du grand-pre de Mahomet (resp. 'Abd Manf
ou Ab Tlib et Abd al-Muttalb) sont dforms ( Abdamanef
qui cognominatur Abdemutalla ) et ne renvoient qu' une

Pierre le Vnrable ou Alphonse de Spina, sont moins concis.

195 factus est cuiusdam vidue subditus (P.L. CXV, 859B).

196 Cui bene credebat, hic [= consul] servum dives habebat nomine
Mammutium (v. 219-220).

197 Servus erat domini cuiusdam nobilis (v. 27).

198 Summula brevis, P.L. CLXXXIX, col. 653B, Speculum Historiale Lib. XXIV,
41, Historia Orientalis, p. 10.

199 Summula brevis, P.L. CLXXXIX, col. 653B.

200 Tractatus de Statu Saracenorum, Sinner, T.II, p. 284.

201 Speculum Historiale, Lib. XXIV, 40.


16
seule personne : son tuteur.
Jacques de Vitry - qui a vcu en Orient et qui a
utilis la chronique perdue de Guillaume de Tyr -, rapporte
la mort du pre de Mahomet (Abdallah), mais lui donne le nom
de l'oncle ( Abdimeneph 202).
Enfin, le Fortalitium Fidei - l'ouvrage le plus tardif
de notre corpus - donne des informations tout fait
correctes, et quant aux noms et quant aux faits : le pre
meurt avant la naissance de l'enfant, la mre peu aprs;
l'enfant est recueilli par son grand-pre, puis par son
oncle203.

Comme nous l'avons dj signal plus haut, la tradition


arabe vhicule quantit d'histoires merveilleuses au sujet de
Mahomet enfant. Nous avons galement relev que les auteurs
byzantins n'ont pas insr celles-ci dans leurs rcits. Par
contre, deux textes occidentaux tardifs - tirs de notre
corpus - en font tat : Guillaume de Tripoli rapporte que les
Sarrasins relatent comment une porte s'est largie au moment
o Mahomet devait y passer204; Alphonse de Spina nous conte
que le juif, ami du pre de Mahomet, dit en mentant qu'il a
vu dans une vision deux anges extraire, laver et peser le
coeur de Mahomet g alors de quatre ans205. Nous n'entrerons
pas ici dans les dtails puisque nous dvelopperons plus loin
le thme des miracles, leurs sources et leur utilisation206.

5. Mahomet commerant

Il s'agit ici d'un autre lment trs rpandu de la


biographie mahomtane, tant dans la tradition musulmane que
dans celle des textes byzantins et occidentaux : celui qui
nous prsente le prophte sous les traits d'un commerant.
L'Encyclopaedia of Islam nous dit ce propos :

202 Historia Orientalis, p. 10.

203 Lib.IV,I,1.

204 Tractatus de Statu Saracenorum, p. 285.

205 Fortalitium Fidei, Lib.IV, I,1.

206 Cf. infra sous le point 8.


16

It would (...) be wiser to set aside Muhammad's alleged trading journeys


into Syria, said to have occurred when he was a child under the care of his
uncle Ab Tlib and later in the service of his later wife, Khaddja. The
sources contain several versions of each of these stories, all of which have as
their central theme predictions or affirmations regarding Muhammad's
future prophethood207.

Sans doute n'est-il pas pertinent de rejeter l'ide que


Mahomet ait particip des caravanes durant sa jeunesse;
c'tait une activit trs frquente parmi les gens de son
peuple. La Mecque, o il est n, tait d'ailleurs une ville
de commerants. Mais on constate que le motif fut utilis
dans nos textes dans un but bien prcis : annoncer et
expliquer l'ascension de Mahomet au rang de prophte. C'est
dans cette optique qu'il forme une unit avec le motif de
l'instruction de Mahomet - qui prpare sa croissance
spirituelle - et le motif de son mariage avec une riche veuve
- son ascension sociale. Il est comprhensible que de cette
faon, on ait attribu au commerce plus d'importance que
ncessaire. Nous essayerons de le dmontrer en prenant en
considration sparment les rapports qu'elle entretient avec
l'instruction et avec le mariage.

5.1. Le commerce et le motif du mariage

Le commerce est li au mariage de Mahomet en ce sens


que le prophte ce serait mari avec une riche commerante.
Selon la tradition islamique en effet, Mahomet se serait
mari l'ge de vingt-cinq ans avec sa patronne, la
commerante208 Khaddja, riche veuve de quinze ans son ane.
Il aurait acquis ainsi du prestige et des biens 209. Et ce fut
incontestablement un fait marquant dans le dveloppement de

207 Cf. Muhammad , p. 362.

208 Que ce soit le commerce qui ait enrichi Khaddja tait un fait vident, car
cette pratique tait quasiment la seule vraiment lucrative parmi les arabes.

209 Nous avons dj mentionn le verset du Coran qui fait allusion cette
union.
16
la carrire de Mahomet. Mais on ne doit pas non plus oublier
que Mahomet n'a eu sa rvlation que beaucoup plus tard,
quand il devait avoir 40 ou 43 ans. Or les auteurs des
textes que nous tudions nous prsentent les faits sous un
autre clairage. Pour eux, le mariage de Mahomet avec
Khaddja, et l'ascension sociale qu'il implique, constitue un
pas indispensable pour expliquer le comment de la carrire de
Mahomet. Aussi le retrouvons-nous dans tous les textes, la
seule exception de la Summula de Pierre le Vnrable.
Cette union relverait d'une stratgie, et a parfois
explicitement pour vise de prparer l'ascension de Mahomet
sa mission de prophte. C'est la raison pour laquelle
- pour la plupart des auteurs - ce mariage dgage des relents
d'arrangement, avec pour principaux motifs la richesse et le
prestige. Toutefois, si nous distinguons des textes qui
respectent le fait que Khaddja ft une commerante - elle
est patronne veuve de Mahomet dans le Liber Apologeticus,
l'Historia Ecclesiastica, les Otia et l'Historia Orientalis;
elle est veuve du patron de Mahomet dans le Tractatus de
Statu Saracenorum -, d'autres lui confrent un statut
d'autorit diffrent, savoir domina de la provincia
corozania
- c'est le cas dans le Speculum Historiale, les Chronica
Maiora, la Legenda Aurea et le Fortalitium Fidei -, soit
femme du consul de Lybie - dans la Vita Mahumeti
d'Embricon de Mayence -, soit encore femme du roi de
Babylonie - dans la Vita Machometi d'Adelphus.

5.1.1. Khaddja commerante

Cette tradition - la plus proche de celle appele


islamique - doit sans doute son degr d'authenticit au fait
qu'elle a pu bnficier de connaissances venant de l'Orient.
C'est vident pour l'Historia Ecclesiastica, c'est plus que
plausible pour l'Istoria dans le Liber Apologeticus martyrum,
l'Historia Orientalis et le Tractatus de Statu Saracenorum;
cela l'est peut-tre moins pour les Otia.

Quant l'exploitation du sujet, on peut signaler des


diffrences notables. Trs neutres sont l'Historia
16
Ecclesiastica210 et le Tractatus211, qui semblent vouloir
abandonner tout jugement au lecteur.

Gautier de Compigne n'a pas mnag ses efforts pour


discrditer Mahomet dans le cadre de l'pisode du mariage.
Il se rapproche ainsi des textes de Guibert de Nogent,
d'Embricon de Mayence et d'Adelphus212 : dans les Otia213,
Mahomet corrompt tous les riches pour qu'ils plaident en sa
faveur. De plus, en tant qu'homme de confiance de sa
patronne, il lui dconseille, avec preuves l'appui, l'union
soit avec un jeune, soit avec un vieux ... lui seul tant en
mesure de satisfaire aux multiples exigences. Norman Daniel
a vu dans ce passage un signe annonciateur de la satire sur
le mariage214.

L'Istoria du Liber Apologeticus et l'Historia


Orientalis de J. de Vitry prsentent la particularit
suivante : ils dnigrent ce mariage, non seulement pour la
cupidit de Mahomet mais aussi pour des raisons d'ordre
sexuel. En effet, on y juge les dsirs charnels du prophte,
partags d'ailleurs par son pouse. Ainsi, dans le livre
d'Euloge, nous
lisons :

Libidinis vero suae succensus fomite, cum patrona sua jure barbarico in ira
congressus est215.

Jacques de Vitry s'exprime de manire encore plus


explicite sur le sujet :

210 P.G. CVIII, 1319B.

211 Sinner, T.II, p. 287.

212 Cf. infra : Khaddja femme noble.

213 v.171 sq.

214 The Arabs and medieval Europe, p. 234.

215 P.L. CXV, col.859C. C'est nous qui soulignons. Nous suggrons pour
ira la traduction passion ou concupiscence . Ce sens mtonymique est
prsent dans le Dictionnaire encyclopdique de Menge et Gtling ( Liebesmut ,
heftige Begierde ) et dans le dictionnaire de J. Van Wageningen ( hartstochtelijke
liefde ).
16

sese invicem libido se concupiscentes, primo occulto & fornicario concubitu


pariter coierunt, postea vero mulier illa cum eo publice matrimonium
contraxit et copiosam pecuniam tradidit illi216.

Cette liaison entre Mahomet et sa patronne augure en


fait dj les discours du Prophte sur les avantages lis aux
relations charnelles217.

5.1.2. Khaddja domina provinciae corozaniae

Nous avons dj parl de ces textes qui font


entreprendre Mahomet des voyages en Corozanie . Mahomet
n'y voyage pas au service de quelqu'un mais, semble-t-il,
pour son propre compte. Or, arriv dans la province nomme,
dont la
domina s'appelle Khaddja, il met tout en oeuvre pour
plaire cette riche femme. Et il y parvient parce qu'elle
croit tre en prsence du Messie. Mahomet s'est en effet
prsent comme tel et en plus, cette nouvelle attire vers lui
les foules intresses. On remarquera qu'il semble y avoir
ici une confusion du but et du moyen : Mahomet s'est-il
attribu le statut de prophte pour devenir riche ou s'est il
enrichi dans le but de s'imposer en tant que prophte ? Ce
constat n'est pas sans importance, comme on le verra plus
loin218.
Le fait que ces fragments sont quasiment identiques219
confirme l'ide nonce plus haut d'une tradition crite dont
nous ne pouvons cependant dcrire avec certitude la filiation
exacte. Mais nous sommes le plus encline croire que
Vincent de Beauvais l'a trouve chez Hugues de Fleury et l'a
ensuite diffuse.
Quant cette tradition, nous sommes d'avis qu'elle

216 Historia Orientalis, p. 11.

217 Cf. infra.

218 Voir notre point sur les traits de caractre de Mahomet.

219 Cf. Speculum Historiale, lib.XXIV, 39; Chronica Maiora, p. 269; Legenda
Aurea, p. 828; Fortalitium Fidei, lib.IV,2,2.2.
16
tire son origine des croisades, mme si on ne peut exclure
une source byzantine puisque ces textes sont les seuls, avec
la traduction d'Anastase le Bibliothcaire, mentionner le
nom de la femme concerne : Khaddja.

5.1.3. Khaddja femme noble

L'oeuvre de Guibert de Nogent ainsi que les pomes


d'Embricon de Mayence et d'Adelphus prsentent la
caractristique d'afficher une libert certaine par rapport
aux faits historiques, mme si ceux-ci ne leur sont pas
totalement inconnus. Ainsi l'pisode relatif au commerce y
est totalement occult. Par contre, ils accentuent fortement
le fait que le mariage de Mahomet relve entirement d'un
machiavlisme prononc. Premirement, en levant la femme
pouse un statut suprieur : elle apparat soit comme
tant une trs riche ( ditissima ) femme220, soit comme la
veuve du consul de Libye221 - qui fut d'ailleurs assassine
par Mahomet - soit comme la veuve du roi de Babylone222.
Deuximement en soulignant l'ide que la femme est la victime
d'un mchant complot : dans les Gesta, l'ermite apostat,
prcepteur de Mahomet, promet la femme un mari-prophte qui
lui prdira l'avenir; sa vie sera ainsi exempte de souci :

Illa cum diceret, juxta suae statum honestatis, non se praesto habere quam
duceret, ipse intulit, se sibi aptum invenisse prophetam, et eam, si sibi
acquiesceret, per ejus nuptias felicem omnino victuram. Multa mulierem
circumlocutione praestringit; et ad praesens eu futurumque saeculum
affuturas prophetae illius provisiones pollicens, in amorem ipsius quem non
noverat hominis femineum jecur exporrigit223.

Chez Embricon de Mayence, un mage prcepteur de Mahomet


manipule les sentiments de la veuve, de sorte qu'elle tombe
amoureuse de celui qui tait son esclave, et qui de surcrot

220 Gesta Dei per Francos, P.L. CLVI, 690C.

221 Vita Mahumeti, v.297-302.

222 Vita Machometi, v.276-280.

223 P.L. CLVI, 690C.


16
a tu son mari :

Tunc Magus inceptis magis insistebat ineptis


Taliter afficiens arteque decipiens
Consulis uxorem quod vix pateretur amorem
Ni seruum proprium nomine Mammutium
Quamvis invitum festinet habere maritum;224

Enfin dans la Vita attribue Adelphus, la veuve du


roi de Babylonie est convaincue par Mahomet qu'elle n'a pas
le choix : elle doit se marier avec lui puisque cela a t
command par le ciel et qu'on ne s'oppose pas aux
commandements divins :

Novi , inquit versipellis ille, te mihi celitus destinatam uxorem, sed nisi
spe prolis promiss_ vellem, si fas esset, destinatis reluctari. Verum quod
futurum est qui resistere temptat, quin fiat, penitus errat.225

5.2. Le commerce et le motif de l'instruction

Un commerant s'identifie quelqu'un dont le lot est


de voyager. Cette notion de voyage a t utilise par les
auteurs chrtiens dans le cadre de l'instruction de Mahomet.

Comment Mahomet avait-il pu faire germer l'ide de


prcher une nouvelle religion, sans pour autant avoir eu de
vritable rvlation ? Voil la question que durent se poser
les auteurs des Vies de Mahomet. Par les Byzantins d'abord,
la cause en fut attribue la prsence - tout fait relle
- de juifs et de chrtiens dans la zone o vivait Mahomet.
De plus, le Coran et les sources arabes ne cachent pas les
sources juives et chrtiennes touchant Mahomet.

Il existe deux versions byzantines de l'instruction de


Mahomet. Celle-ci est la premire : Mahomet rencontre au
cours de ses voyages - le menant en Egypte, en Palestine et

224 Vita Mahumeti, v.297-301.

225 Vita Machometi, v.296-298.


16
en Syrie - ces ahl al-kitb , les peuples du Livre, et il
assiste leurs runions. La consquence de ses discussions
avec eux est ... que Mahomet trompe ses compagnons en disant
qu'il bnficie des apparitions de l'ange Gabriel226.

Et voici la deuxime version : lors de ces voyages,


Mahomet rencontre un moine hrtique qui lui enseigne une
doctrine chrtienne pervertie, le mettant sur une fausse
voie227.

Nous avons retrouv la premire version dans le Liber


Apologeticus et dans l'Historia ecclesiastica o ce sont ces
juifs et228 ces chrtiens qui fonctionnent comme instructeurs
de Mahomet. Il apprend d'eux des passages de l'Ancien et du
Nouveau Testament :

cepit christianorum conventibus Cumque veniret in Palaestinam,


assidue interesse et, ut erat astutios conversabatur cum Judeis et
tenebrae filius, cepit nonnula Chrisitanis. Capiebat autem ab eis
collationibus christianorum memoriae quasdam scripturas230.
commendare et inter suos brutos
Arabes cunctis sapientior esse229.

Le Speculum231, les Chronica Maiora232 ainsi que la


Lgende Dore233 nous narrent que les rencontres avec des
juifs et des chrtiens veillent chez Mahomet l'ide de se
faire passer pour le Messie. L'on pourrait voir ici une
confirmation de l'influence byzantine souponne plus haut.
226 Cf. Thophane, et plus tard Cdrne et Porphyrognte.

227 Cf. Jean Damascne et Bartholom d'desse. Plus de commentaires infra


au point suivant.

228 Dans l'Istoria, il s'agit uniquement de chrtiens.

229 Liber apologeticus martyrum, P.L. CXV, 859B.

230 Historia Ecclesiastica, P.G. CVIII, 1319B.

231 Lib.XXIV, 39.

232 p. 269.

233 p. 828.
16
Chez Vincent de Beauvais et Jacques de Voragine, la
formation sera ensuite peaufine par un prcepteur hrtique.
La structure de ces deux textes nous incite avancer qu'il
s'agit d'un lment provenant d'une autre source qui
- apparemment - connaissait la deuxime version byzantine.

Celle-ci refait son apparition dans le Tractatus de


Statu Saracenorum234, o Mahomet rencontre le reclus Bahra -
qui n'est cependant nullement hrtique - lors d'un voyage de
commerce, et dans les Gesta Dei per Francos235, o Mahomet
accomplit un plerinage chez un ermite apostat qui deviendra
son prcepteur.

Quant au Fortalitium, il se caractrise par un rcit


hybride : les voyages de commerce mnent des rencontres
avec des juifs et des chrtiens, dont deux moines hrtiques,
qui fonctionneront plus concrtement comme prcepteurs de
Mahomet :

tendens in egyptum per quibusdam mercanciis exercendis morabatur


ibidem cum judeis et cristianis ibi existentibus aliquo tempore anni
specialiter cum quodam monacho de antiochia cuius nomen erat johannes
quem in specialem amicum habebat (...); Fuit etiam discipulus Sergi
monachi (...)236.

On l'aura remarqu : ce n'est en fait pas tellement le


commerce qui joue un rle important en ce qui concerne la
rencontre avec le ou les prcepteurs; c'est surtout la notion
de voyage qui a ici son importance. On pensera au fait que
Guibert de Nogent ne dcrit pas un voyage de commerce mais un
plerinage.
Notre hypothse de voir ces itinraires essentiellement
comme un prtexte, gagne en probabilit quand on compare le
type de rcit avec voyage avec celui sans voyage. Les deux
Vitae de Mahomet, l'une d'Embricon de Mayence et l'autre
d'Adelphus, ainsi que la Summula de Pierre le Vnrable, ne

234 Sinner, T. II, pp. 284-285.

235 P.L. CLVI, 690B.

236 Lib.IV, I,1.


16
contiennent pas de rcit de voyage, il n'est mme pas
question de commerce. Mais selon notre hypothse, ceci
n'tait pas non plus ncessaire. Car la rencontre avec le
prcepteur survient autrement : dans les trois cas, le
prcepteur - un moine hrtique - est banni et fait ainsi,
sous d'autre cieux, la rencontre de Mahomet.
Dans l'Historia Orientalis, le thme du voyage n'a de
valeur que par rapport au mariage de Mahomet. C'est pourquoi
on y trouve aussi un prcepteur banni qui se joint Mahomet.
Dans les Otia, Mahomet est dj instruit dans la foi
catholique. Aussi, le rcit n'introduit pas de vritable
prcepteur et, comme dans l'Historia Orientalis, le commerce
est fonction du mariage.

5.3. Conclusion

Nous avons vu comment le commerce, une notion


appartenant la tradition musulmane concernant Mahomet, fut
utilise par les auteurs chrtiens. Premirement, elle fut
le point de dpart d'une perversion du motif du mariage. En
effet, en utilisant les notions de richesse et d'ambition,
propres au commerce, ils ont fait du mariage un mariage
d'intrt. Et ceci a sans doute facilit aussi la vision du
mariage dict par les dsirs de la chair.
Deuximement, ils se sont servis de la notion de
voyage, galement caractristique du commerce, pour expliquer
l'ascension - ou plutt l'ambition - spirituelle du Prophte.
Si, avec le temps, la notion de commerce a disparu dans
certains textes, celles de richesse, d'ambition, de
perversion et de voyage n'ont pas manqu d'tre expoites.
16
5.3. Commerce, Instruction et mariage : marches
indispensables vers une (fausse) Rvlation : schmas

5.3.1. Schmas I, I* et I**237

237 Speculum Historiale, Chronica Maiora, Fortalitium Fidei.


16
5.3.2. Schma II238

238 Vita Mahumeti d'Embricon.


16
5.3.3. Schma III239

239 Vita Machometi d'Adelphus.


16
6. Le prcepteur de Mahomet

Le personnage du prcepteur revt une fonction des plus


importantes dans la vision chrtienne de la vie de Mahomet
car il constitue une cl essentielle pour expliquer
l'incroyable carrire du faux prophte . Aussi le
retrouvons-nous dans tous nos textes, la seule exception du
Liber apologeticus martyrum et des Chronica Maiora.
Comme pour la plupart des motifs traits, ce personnage
puise ses racines dans la tradition arabe mme, mais il a
subi des interprtations et des transformations qui le mnent
loin de ce qu'il tait l'origine. Nous proposons de passer
en revue les origines du personnage, ensuite les premires
adaptations qu'en ont fait les auteurs byzantins avant de
passer sa prsence dans les textes que nous tudions.

6.1. La tradition arabe : plusieurs pistes

Un premier personnage que nous offre la tradition arabe


est le moine chrtien Bahra, vnr pour son asctisme et sa
pit, et vivant Bosra en Syrie. Il apparat dans le rcit
du premier voyage de Mahomet - g alors de treize ans - avec
son oncle, tel que narr par Ibn Ishq et repris par Ibn
Hisham240. Bahra a pour fonction de prdire la future
grandeur du Prophte Mahomet, dont la venue lui avait t
rvle par les critures. La rencontre de Mahomet et de
Bahra s'accompagne, dans la tradition arabe, de signes
indicateurs de la protection divine qui repose sur l'enfant
Mahomet241.
Al-Tabar ( 922) raconte galement cette rencontre,
mais il la situe plus tard, aprs le mariage de Mahomet avec
Khaddja242. Selon d'autres encore243, l'oncle de Mahomet (Abu
Talib) s'est arrt lors d'un voyage avec Mahomet un

240 Ibn Ishq ( 768) est l'auteur de la premire vraie Vie arabe du Prophte
Mahomet. Cependant, cette Sra n'existe plus dans sa forme originale. Elle est
surtout connue travers la copie qu'en a faite Ibn Hishm ( 833). Nous n'avons
pas pu consulter la traduction d'Alfred Guillaume (The life of Muhammad : a
translation of Ishaq's Sirat rasul Allah, 1955, reprint Lahore 1967), mais nous avons
trouv des extraits en traduction dans le florilge ralis par Gabrieli (Mahomet).

241 Un nuage flotte au-dessus de sa tte pour le protger du soleil et il porte


entre les paules le sceau des prophtes (une sorte d'excroissance de la peau).
16
couvent, o le matre anonyme a prdit que Mahomet serait un
grand prophte.

Certaines traditions situent une rptition de la


premire annonciation par Bahra lors du second voyage de
Mahomet, lorsqu'il est dj au service de Khaddja. Cette
fois-ci, c'est un moine nestorien, appel Jordis ou Nastr244
qui prdit son tour la carrire brillante de Mahomet.

Tous ces personnages ont pour seul but d'annoncer le


destin de Mahomet. Il existe galement un autre personnage
qui, lui, a pour fonction d'aider et d'assister Mahomet tout
au long du parcours qui le mnera vers la prophtie. C'est
Waraqa bin Nawfal, prsent comme le cousin de Khaddja et
dcrit comme un homme instruit, mcontent du vieux
polythisme arabe et un des premiers encourager Mahomet
dans sa foi. Selon certaines traditions245, c'est lui qui
rassure Khaddja aprs la premire apparition de l'ange
Gabriel (Jibra'il) et qui lui affirme que c'est bien l'ange
qu'Allah envoie tous les Prophtes.

La tradition arabe propose donc deux types de


personnage, mais aucun des deux n'a pour tche explicite de
former ou d'instruire Mahomet. Cette tche est laisse aux
ahl-al-Kitab que nous avons dcrits plus haut. On devrait
peut-tre galement citer l'oncle Abu Talib, qui a la tche,
en tant que tuteur, d'duquer son jeune cousin orphelin.

On le voit, plusieurs lments sont prsents, mais le


personnage du prcepteur doit encore natre.

6.2. Un vrai Serge-Bahra246

242 Cf. Mohammed, sceau des prophtes, pp. 34-35.

243 Entre autres Ibn Sa'd. (Cf. Encyclopaedia of islam, sous Muhammad , p.
362).

244 Jordis dans The life of Muhammad par Sliman ben Ibrahim et Etienne
Dinet, p. 35; Nastr dans l'Encyclopedia of Islam, sous Muhammad , p. 362.

245 Cf. Sliman ben Ibrahim et Etienne Dinet, p. 53; G.H. Bousquet,
L'authentique tradition musulmane, p. 51.
16
Dans quelle mesure ces personnages sont-ils
historiques? Il est en tout cas probable qu'il y ait eu des
moines chr-tiens favorables Mahomet et son enseignement.
N'avait-il pas beaucoup plus d'affinits avec leur religion
que ne l'avait le polythisme arabe ? Selon l'abb Nau247,
le rituel musulman a d'ailleurs t form et appliqu
qu'aprs la conversion des Arabes chrtiens, c'est--dire,
[...] pour eux et par eux .
Le mme abb Nau croit avoir trouv une trace
historique d'un Serge-Bahra rel partir d'un passage dans
la Chronique de Michel le Syrien248. Le Sergius en question
aurait, en raison de son asctisme, acquis l'pithte de
Bahra (prouv); mais son manque d'instruction l'aurait
fait dvier du Phantasiasme et l'aurait amen s'engager
dans des voies plutt nestoriennes, ce qui lui aurait cot
son sige d'vque. Il aurait instruit Mahomet pour que
celui-ci mette fin ce polythisme.
Ce signalement repr par Nau s'accompagne en effet
de quantit de donnes qui renforcent sa probabilit, sauf
peut-tre ... que le personnage du prcepteur, nous entendons
par l, un homme qui a enseign les critures Mahomet, ait
t cr par des auteurs byzantins.

246 notre avis, Serge est une drivation - en passant par Georges, - de
Jordis (Gorgis). Reste voir si c'est la tradition arabe qui a fait d'un seul personnage
(Serge, avec l'pithte Bahra: l'prouv) deux personnages - la rptition de
l'annonciation tant un renforcement -, ou si le personnage de Serge-Bahra rsulte
d'une fusion de deux personnages.

247 A propos d'un feuillet d'un manuscrit arabe , pp. 50 sq.

248 Michel le Syrien, Chronique, II, 251, 264, 266: En 860 des Grecs [549] on
nomma Ephse un vque Phantasiaste, nomm Procope, qui fut censur, se
repentit, revint ses erreurs et parvint une profonde vieillesse. Prs de mourir, il
ordonna, pour lui succder, un autre vque Phantasiaste, nomm Eutropius. Cet
Eutropius enfin ordonna dix vques qu'il envoya de tous cts pour tre les
avocatsL'un
de l'hrsie des Phantasiastes.
d'eux descendit Hirta de Beit Na'man (capitale des Arabes de l'Est) et
dans le pays des Himyarites. Il s'appelait Sergius. Il avait t un ascte et il avait
reu la tonsure; il devint un vase inutile; il induisit en erreur et pervertit ces
contres. Il ordonna des prtres, et aprs avoir pass trois ans dans les pays des
Himyarites, il tablit sa place comme vque un certain Mose; lui-mme mourut
dans le pays des Himyarites.
On se souviendra que Guy Cambier avait galement fait allusion cette
chronique afin d'expliquer la conception temporelle fautive d'Embricon (Cf. supra).
16
6.3. Les Byzantins

Le personnage du prcepteur fait sa premire apparition


dans le Livre des Hrsies de Jean Damascne (VIIIe s.). Il
y est clairement dit que c'est par son intermdiaire que
Mamed partit sur une mauvaise voie :

cum in libros Veteris Novique Testamenti incidisset [Mamed], habitis cum


Ariano quodam monacho coloquiis, propriam sectam condidit249.

Mais selon A. Abel250, ce passage ne peut tre attribu


Jean Damascne, le style trahissant un auteur plus tardif. Il
faudrait donc croire que ce passage inauthentique a t
insr par la suite dans le Livre des Hrsies.

En tout cas, au IXe sicle, on trouve un moine-


instructeur chez Bartholom d'desse : lorsque Mahomet fait
patre ses chameaux dans la montagne, il fait la rencontre
d'un moine :

morabatur ibi quidam monachus otiosus Nestorianae doctrinae addictus,


Cui Pachurae nomen erat. Juxta conclave quod occupabat puteus erat
excavatus. Cum vero singulis diebus accederet et discederet Muhammed,
ad aquationem et puteum semper ascendebat. Cum autem ibi vidisset
otiosum monachum, cum illo sermones miscuit, et varia de fide
Christianorum rogavit251.

et

Singulis vero diebus redibat Muhammedes ad monachum otiosum, et multa


ab illo discens, eadem postea ad populum narrabat, illique plebem
imbuebat.

Il est clair que ce personnage ne correspond ni

249 Jean Damascne, De Haeresibus Liber, P.G., CXIV, col. 766. (trad. en latin
de Migne).

250 A. Abel, Le chapitre CI du livre des Hrsies de Jean Damascne : son


inauthenticit .
251 Barthlmy d'Edesse, Confutatio Agareni, P.G., CIV, col. 1427. (trad. en
latin de Migne).
16
Waraqa, ni Bahra, si ce n'est que le nom Pachura doit
tre une dformation de Bahra252. Mais ce lointain cho ne
peut pas empcher que la conception de ce personnage soit
nouvelle. Nous tenterons d'expliquer les raisons de son
entre en scne.

Premirement, le prcepteur est un hrtique. Cette


qualit a son importance car, comme on l'a dj dcrit dans
l'Introduction, la situation religieuse dans l'empire
Byzantin se caractrise trs fortement par l'opposition
orthodoxie - hrsies253. telle enseigne que Tout ce qui
contredit, si peu que ce soit, l'Orthodoxie, doit tre
recrach ou
jet aux corbeaux , selon les expressions frquentes et
sans ambiguit254.

Le fait d'avoir runi les destins de ces deux


personnages fut l'origine de l'ide d'une religion
musulmane assimile une hrsie chrtienne. Lier Mahomet
un prcepteur hrtique quivalait faire d'une pierre deux
coups : rejeter la religion musulmane, et jeter l'opprobre
sur tous les hrtiques. Ce lien constitue donc le point de
dpart de la circulation de l'opinion qui voulait que l'islam
soit vu comme une hrsie chrtienne. On retrouve cette ide
en Espagne dans les crits d'Euloge, ainsi que dans l'oeuvre
de Pierre le Vnrable, entre autres255.
252 Nous prenons ici distance des propos de Y. Lepage : Pour la premire
fois, notre connaissance, Bahra et Waraqa y [Confutatio Agareni de Bartholom
d'Edesse] sont confondus sous les traits de Pachura bicphale (Cf. Introduction
dans Le Roman de Mahomet d'Alexandre du Pont, p. 25) et de ce qu'crit M.-Th.
d'Alverny : Ds le IXe sicle, l'histoire de Bahra tait connue des Byzantins (
Pierre le Vnrable et la lgende de Mahomet , p. 163).

253 Pour de plus amples informations au sujet de ces hrsies, voir J. Jarry,
Hrsies et factions dans l'empire byzantin du IVe au VIIe sicle.

254 Cf. A. Ducellier, Le Drame de Byzance, p. 197.

255 Cf. supra (notre introduction historique). Cette croyance connut une vie
longue et universelle. On en retouve notamment le reflet dans la Divine Comdie de
Dante, o Mahomet est littralement scind en deux cause de ses ides
schismatiques :
Jamais tonneau perdant fonaille ou douve
ne crve guise d'un que je vis l
rompu du col au pertuis qui groumelle.
16

Deuximement, le prcepteur est un moine. Or, pour les


Byzantins, le moine reprsentait en quelque sorte la
perfection sur terre : il alliait une orthodoxie stricte de
grandes qualits morales. Mais en mme temps, on n'excluait
pas du tout l'existence - en grand nombre - de moines
sorciers ou astrologues. Cette quivalence reposait sur une
aptitude commune attribue aux moines et aux sorciers : celle
de raliser des miracles. Dans ce domaine-ci, magie et
saintet ne se distinguent donc pas vraiment. Surtout si le
sorcier se fait passer pour un saint homme. Comme la figure
du faux moine tait bien connue par les byzantins256, on ne
doit ds lors pas s'tonner de le voir associ aux blasphmes
de Mahomet.

D'ailleurs, quand un personnage d'assistant apparent


Waraqa fait son apparition dans les textes byzantins
ultrieurs, il prend galement les traits d'un moine anonyme,
souvent hrtique et expuls, qui rconforte Khaddja aprs
la surprise de la premire (fausse) rvlation. Il affirme
que son mari n'est pas malade ou possd, mais que c'est
l'ange Gabriel qui lui est apparu257.

La boyelle pendait entre ses jambes;


on voyait la coraille et l'orde poche
qui merde fait de ce que l'homme engoule.
Tandis qu' le mirer mes yeux s'attachent
il m'avise et des mains s'ouvre le pis
disant : Or , vois jusqu'o je m'cuisse !
Vois comme ils ont mhaign Mahomet !
(...)
Et tous les autres, l, dessous tes yeux,
vivants furent semeurs d'esclandre et schisme,
et pour leur fait sont ainsi dtranchs. (Enfer XXVIII,
22-36; traduction d'Andr Pzard).

256 ce propos, un excellent commentaire a t ralis par A. Ducellier,


dans la troisime partie de son tude sur Byzance : Le drame de Byzance.

257 Il est probable que Nictas le Philosophe (IXe s.) ait t le premier
interprter ainsi le personnage de Waraqa, et ce dans la note in extrema codicis
attribue a posteriori lui (P.G. CV, 841-842 n.13). Ensuite ce sont Thophane,
Chronographia, P.G. CVIII, 686B-C : monachum (...) ob pravos in fidem sensus
relegatum ; Constantin Porphyrognte (Xe s.), De administrando Imperio, P.G.
CXIII, col. 191B : Ariano quodam monachi nomen ementiente, turpis lucri gratia
; George Cdrne (XIe s.), Historiarum Compendium, P.G. CXXI, col. 810B : Erat
16
On sent clairement la diffrence : tout en gardant le
mme rle que dans les textes arabes, la tonalit change
compltement par le simple fait que Waraqa est maintenant
dfini comme un moine hrtique. Par consquent, ses paroles
et ses gestes ne peuvent tre que mensongers.

6.4. Le personnage du prcepteur dans les textes chrtiens.

6.4.1. Introduction : Place du prcepteur dans les


narrations
Nous proposons maintenant un rapide survol
chronologique des diffrentes manifestations du prcepteur
dans nos textes, et ce, afin que le lecteur puisse plus
facilement suivre nos propos.

Le Liber apologeticus martyrum ne contient pas de


prcepteur.

L'Histoire ecclsiastique d'Anastase le Bibliothcaire


renoue logiquement - en s'inspirant de Thophane - avec la
tradition byzantine : le moine hrtique qui rassure
Khaddja258.

Chez Embricon, nous trouvons un faux ermite - un mage


en ralit - qui est expuls et qui veut se venger259. Il se
lie l'esclave Mammutius, qui il promet la libert, et
dirige ensuite toute la carrire de ce dernier.

Nous retrouvons plus ou moins la mme chose dans les


Gesta Dei per Francos, o un ermite, tomb en disgrce
cause de ses ides hrtiques, veut se venger260. Inspir par
amicus ei mulieri monachus quidam qui ob falsam fidem relegatus ibi vivebat ;
Euthyme Zygabne (XIe s.), Panoplia Dogmatica, P.G. CXXX, col. 1334C : Quibus
[Mahomet et Khaddja] cum familiaris esset monachus quidam haereticus, in eas
partes ob quasdam de fide opiniones expulsus ; Jean Zonare (XIIe s.), Annales,
P.G. CXXXIV, col. 1286C: homo improbus, monachum se nequiorem nactus, ob
perversam religionem Byzantio exactum . (Traductions en latin par Migne).

258 P.G. CVIII, 1319C.

259 v.87 sq.

260 P.L. CLVI, 689D sq.


16
le Diable, il se lie Mahomet, qu'il instruit dans le but de
perdre l'Eglise chrtienne. C'est lui aussi qui remet
Khaddja sa place, vertement, quand elle vient se plaindre
aprs la premire crise d'pilepsie de son mari Mahomet. Il
lui dit que c'est durant ces crises que l'ange Gabriel
s'entretient avec Mahomet.

La Vita Machometi d'Adelphus met en scne un moine


hrtique exil, Nestor261, qui rencontre le porcher Mahomet
et l'imprgne de ses ides fausses. Un personnage
d'assistant surgit vers la fin du texte afin d'aider Mahomet
conclure son mariage262.

Les Otia prsentent un ermite qui prdit non la


brillante destine de Mahomet, mais les crimes que le Diable
lui inspirera : Mahomet est celui qui va perdre la religion
chrtienne263. Plus loin, Mahomet le fait chanter264 et
l'utilise pour convaincre sa femme du fait que ses crises
sont des apparitions de l'ange Gabriel.

Dans la Summula de Pierre le Vnrable, Satan dirige


les pas de Serge - moine hrtique de la secte nestorienne -
vers l'Arabie. Serge aide Mahomet dans son projet de
triompher par la religion, en lui enseignant sa fausse
doctrine chrtienne (nestorienne). Ils sont assists par un
hrtique juif265.

Le Speculum Historiale, mentionne brivement et sans


autres dtails l'importance d'un certain astrologue dans
l'ascension de Mahomet comme faux prophte266.

261 v.59 sq. Le nom Nestor rfre clairement l'hrsie nestorienne. On


voit le lien avec Bartholom d'desse, qui avait prcis que le moine appartenait
l'hrsie nestorienne.

262 v.280 sq.

263 v.47 sq.

264 Mahomet promet d'pargner l'ermite et ses disciples afin de leur


permettre de repeupler le monde de chrtiens intgres.

265 P.L. CLXXXIX, 653C-D.

266 Lib.XXIV, 41.


16

La Chronique Majeure de Matthieu Pris ne prsente pas


de personnage-prcepteur.

L'Historia Orientalis propose un personnage similaire


celui que nous trouvons dans le Gesta Dei per Francos : un
moine hrtique, enfant de Blial, nomm Sosius, excommuni
et chass, s'enfuit en Arabie et veut se venger. Il
rencontre Mahomet, qui bnficie dj d'une certaine autorit
auprs des siens et, de concert avec un juif, il l'aide
instaurer la loi coranique267.

Guillaume de Tripoli nous dcrit un ermite chrtien


trs pieux, Bachut (plus loin on trouve galement Bahayra),
qui attend quelqu'un dont l'importance pour l'Eglise
chrtienne lui a t rvle268. Mahomet devient son fils
adoptif et apprend de lui la foi chrtienne.

Dans la Lgende Dore apparat dans un premier pisode


un clerc rancuneux - il n'a pas pu obtenir de la curie
romaine un honneur qu'il dsirait - et dsireux de se
venger269. Il est dcrit brivement comme celui qui guide
Mahomet. Plus loin se manifeste un moine nestorien ou
jacobite appel Serge qui devient le conseiller de Mahomet270.
Jacques de Voragine affirme explicitement qu'il a
trouv ses personnages dans des sources diffrentes - le
premier dans une chronique populaire, le deuxime ailleurs
- mais ne semble pas s'apercevoir qu'il s'agit de deux
variations sur un mme thme.

Dans le Fortalitium Fidei figure un astronome juif, que


frquente le pre de Mahomet271. Il prdit le futur de
l'enfant qui doit natre. Ce juif lui enseignera les
sciences naturelles ainsi que les religions juive et
chrtienne.
267 p. 19.

268 Sinner, T. II, p. 283 sq.

269 p. 827.

270 p. 829.

271 Lib.IV, I,1.


16
Le Fortalitium contient encore deux autres prcepteurs.
Alphonse de Spina multiplie donc le personnage du prcepteur.
Il raconte que Mahomet, tant en Egypte pour des affaires,
frquente un moine hrtique d'Antioche, nomm Jean272, qui
lui enseigne l'Ancien et le Nouveau Testament. Mahomet y est
aussi le disciple d'un moine arien hrtique, Serge, qui
tait tomb dans l'erreur nestorienne et, expuls, s'tait
rendu en Arabie273.

6.4.2. Filiations

Nous avons vu que la tradition musulmane propose deux


types de prcepteurs : celui qui prdit (type 1) et celui
qui confirme la vocation divine de Mahomet (type 2). Les
textes byzantins proposent galement deux types : celui qui
instruit (type 3) et celui qui confirme, nouvelle version
(type 4), soit le pendant ngatif du type 2.

Il est clair que dans les textes dont nous venons de


dresser un rapide inventaire, nous retrouvons ces quatre
types, mais ceux-ci s'associent, se superposent et se
modifient. Nous proposons de prendre les 4 types comme point
de dpart pour une analyse de leurs diffrentes utilisations.

6.4.2.1. Utilisation du type 1

On ne le trouve jamais l'tat pur . C'est dire


qu'aucun des prcepteurs prsents ne se limite prdire la
mission de Mahomet. Il est associ deux fois au type 3,
celui qui instruit , et une fois au type 2, celui qui
confirme .

La dernire combinaison semble assez tonnante,


puisqu'elle prsente un syncrtisme premire vue

272 propos de ce Jean, nous avons trouv une possible explication pour ce
nom. En effet, Alain Ducellier cite un autre sorcier, l' astronome Jean ,
personnage qui aurait vcu sous le rgne de Romain Lcapne (IX e-Xe s.). (A.
Ducellier, Le drame de Byzance, p. 241).

273 Lib. IV, 1.1.


16
entirement islamique. Et c'est d'autant plus curieux que
l'on retrouve cette combinaison dans les Otia, soit un rcit
qui affiche une franche libert par rapport aux faits
historiques. Or, cette libert ne manque pas non plus ici :
Gautier de Compigne a invers en quelque sorte le rle de ce
personnage et lui fait prdire, non une destine divine,
mais plutt diabolique. Et si l'ermite confirme plus tard la
vocation divine de Mahomet, c'est sous pression de ce
dernier. Mais en dpit des ces interprtations, une base
islamique est manifeste. Apparemment, Gautier de Compigne a
dit vrai lorsque, au dbut de son pome, il cite une chane
d'intermdiaires dont les dernier est un musulman converti.

La combinaison 1/3 apparat dans deux textes plus


tardifs qui semblent galement avoir eu accs quelques
vestiges de la tradition musulmane : le Tractatus de Statu
Saracenorum274 et le Fortalitium Fidei. Mais ces deux textes
ont subi l'influence du type 3 byzantin. On y rencontre donc
un prcepteur annonciateur et instructeur. Toutefois, cette
mme figure syncrtique est trs diffrente dans sa
prsentation concrte.
Le Tractatus se caractrise par un processus inverse
celui des Otia. Malgr l'effet byzantin, l'ermite de
Guillaume de Tripoli a une foi et des moeurs absolument
irrprochables. C'est un trs saint homme .

Ce n'est pas le cas pour le prcepteur du Fortalitium.


Le seul fait que celui-ci soit juif dut sans doute avoir eu
pour consquence de percevoir ce personnage comme suspect275.
En outre, sa vision rvlatrice quant la destine de
Mahomet se rvle tre un mensonge.

6.4.2.2. Utilisation du type 2

Voir sous le type 1.

274 Guillaume de Tripoli connaissait l'arabe.

275 Dans le Fortalitium, la partie qui prcde celle contre les musulmans, est
dirige contre les juifs.
16
6.4.2.3. Utilisation du type 3

Manifestement, le type 3 est celui qui domine. C'est


probablement d au fait qu'il a circul en Espagne. Il se
trouve en effet dans les Dialogues de Pierre Alphonse276 et
dans la Risala du pseudo-Kindi. Dans ce dernier, il est
nomm d'abord Sergius, puis Nestor .
277

On compte donc neuf apparitions - parfois deux au sein


d'un mme texte - et trois assimilations - dont deux ont dj
t commentes. Une troisime assimilation est celle que
propose Guibert de Nogent. Il s'agit d'une synthse trs
byzantine qui combine les types 3 et 4. Pourtant, tout
hrtique qu'il soit, ce prcepteur n'est pas un moine mais
un ermite. S'agirait-il d'une trace islamique rapporte par
un des tmoins consults par l'auteur ? Selon Marie-Thrse
d'Alverny en tout cas, la biographie rdige par Guibert de
Nogent - de Mahomet - driverait d'une version dj assez
romance de la lgende ne chez les chrtiens arabes278.

En ce qui concerne les manifestations non amalgames du


type trois, ce sont des exploitations trs variables de la
base commune propose par les auteurs byzantins. Certains
exagrent l'importance de ce personnage - ce sont les Vitae
crites par Embricon de Mayence et par Adelphus, et la
Lgende Dore -, d'autres respectent plus ou moins sa version
byzantine originale - c'est le cas pour l'Histoire Orientale,
le Fortalitium et la Lgende Dore -, d'autres encore
diminuent le rle qu'il a jou - citons la Summula et le
Speculum. Il s'agit en ralit de visions diffrentes sur
l'importance accorde l'enseignement procur. Les
rpercussions de ces conceptions sur la structure des textes
ne sont d'ailleurs pas sous-estimer. Nous aurons revenir
sur cette question.

276 Cf. M.-Th. d'Alverny, Pierre le Vnrable et la lgende de Mahomet ,


p. 164 n.3.

277 Cf. Y. Lepage dans son Introduction l'dition du Roman de Mahomet, p.


27.

278 Pierre le Vnrable et la lgende de Mahomet , p. 164.


16

6.4.2.4. Utilisation du type 4

Outre une assimilation de ce type chez Guibert de


Nogent (type 3/type 4), on rencontre le moine hrtique
prcepteur sous sa forme originale dans la chronique
d'Anastase le Bibliothcaire. C'est chose naturelle puisque
c'tait le type prsent par Thophane.

Voil donc pour ce qui touche aux filiations.


Incontestablement, le moine hrtique est de tous ces
personnages celui qui s'est le plus impos aux auteurs
occidentaux. Ceci s'explique de deux faons.

D'une part les sources byzantines devaient tre de loin


plus accessibles que les sources arabes. Ces dernires ne
demandaient pas seulement une connaissance de la langue
arabe, mais en outre, ces rcits taient surtout transmis
oralement279.

D'autre part, les Byzantins et les Occidentaux


partageaient la mme vision du monde. En parlant du De
Miraculis de Pierre le Vnrable, Torrell et Bouthillier
crivent :

Le monde de l'homme du XIIe sicle n'est pas clos sur lui-mme, il est ouvert
l'autre monde et les habitants de ce dernier: dmons, mais aussi anges,
saints et dfunts peuvent apparatre dans le monde de tous les jours280.

Alain Ducellier dit de Byzance :

Au fond, le Diable est partout, et toujours disponible281.

Dans cette optique, la figure du faux moine accda


facilement au monde de la littrature religieuse et en devint

279 Cf. El-Bokhr. L'authentique tradition musulmane. Choix de h'adths


traduits et prsents par G.H. Bousquet, p. 17.

280 Torrell et Bouthillier, Pierre le Vnrable et sa vision du monde, p. 301.

281 Cf. A. Ducellier, Le drame de Byzance, p. 237.


16
rapidement un des personnages-standard, avec des rles
frquents dans les Vies de saint. Il est une des
incarnations du Diable, contre la prsence continuelle de qui
les membres du corps monastique doivent sans cesse s'armer.
Il semblait probablement normal que Mahomet, en tant que faux
prophte, ait succomb aux tentations d'un tel faux moine282.

6.4.3. L'utilisation du prcepteur dans les techniques


narratives ayant pour but de discrditer Mahomet

Il est sans doute inutile de rappeler que les Vitae


traites dans ce travail, eurent pour vises non dissimules
de dcrier l'islam en s'attaquant directement ses assises
reprsentes par Mahomet. Afin de jeter le discrdit sur ce
personnage, il fallait dmonter les processus qui amenrent
Mahomet devenir prophte, et dmontrer que ceux-ci taient
de nature frauduleuse, vile, voire satanique. Il fallait en
tout cas prouver que ces processus heurtaient la morale la
plus lmentaire, avec pour corollaire le rejet de la
possibilit que Mahomet ait pu tre un prophte, et que par
consquent, ses rvlations ne pouvaient tre qu'oeuvre
du Diable. De faon plus marque que les auteurs byzantins,
les auteurs occidentaux pntrrent leurs textes de cette
ide et oeuvrrent en consquence : ils forcrent le trait
outrance. Ainsi, la naissance et le dveloppement de l'islam
- dcrits par ces auteurs - s'inscrivent dans une mise en
scne o le grotesque le dispute au diabolique.

Les auteurs occidentaux s'efforceront d'attribuer


l'origine de l' hrsie musulmane tantt Mahomet, tantt
son prcepteur. Ce sont comme deux entits qui entrent en
concurrence : un Mahomet diabolis l'extrme correpond un
prcepteur moins malfique et vice versa. En vrit, il
s'agit d'un continuum. Et il est vident que les auteurs se
sont vertus charger au maximum celui qu'ils croyaient
tre le cerveau de l'entreprise.

On pourrait voir l la concrtisation de deux

282 L'astrologue que l'on trouve dans le Speculum historiale devait sans doute
reprsenter un danger similaire, puisque l'astrologie tait gnralement considre
comme une impit. (Cf. A. Ducellier, Le drame ..., p. 232).
16
stratgies diffrentes, dont le but est identique :
discrditer Mahomet et tout l'islam.
La premire - la plus logique - s'applique diaboliser
Mahomet. On trouve le cas le plus extrme chez Gautier de
Compigne, o Mahomet se voit attribu le rle du mchant
dans l'histoire de la cration de l'islam.

La seconde cependant, accorde moins d'importance au


personnage de Mahomet. Il plit en quelque sorte au profit
de son prcepteur. C'est une faon de montrer que Mahomet
n'est qu'une marionnette, sans importance fondamentale. Il
n'est pour ainsi dire, que le jouet des vnements, et avec
lui aussi tout l'islam.
Cependant, cet aspect n'est pas tout fait absent des
autres textes, mme s'ils suivent la premire stratgie, car
le Diable est presque partout l'ultime responsable. Mahomet
est donc gnralement peru comme un pantin, dirig par le
Diable. Nous reparlerons de ceci dans le cadre de la
deuxime et de la troisime partie de notre travail.

Voici maintenant un rsum des diffrentes


responsabilits attribues au prcepteur. Il va de soi que
celles-ci sont aussi lies au type de prcepteur qui est
exploit.

6.4.3.1. Exploitation du type 3/4

Le prcepteur qui instruit et confirme les rvlations


de Mahomet s'impose logiquement comme type fort : en
instruisant Mahomet, il le met dlibrment sur une fausse
voie; en confirmant ses (fausses) rvlations, son influence
devient trs importante, voire capitale pour la naissance de
l'islam. Ainsi, dans les Gesta Dei, le personnage du
prcepteur est un ermite rong par des sentiments d'ambition
et de vengeance, qui s'est trouv inspir par le Diable et
qui met les choses en branle. Or, il disparat de la scne
aprs avoir affirm l'authenticit de la rvlation. La
culpa se partage donc avec Mahomet mme, qui semble tre sa
rincarnation.
16
6.4.3.2. Exploitation du type 3

Nous l'avons dj signal : le prcepteur qui instruit


exerce des influences variables selon les textes.

Embricon de Mayence lui alloue le rle principal du


tout-puissant; Mammutius (plus loin Mahumet) n'est qu'un
instrument, un pauvre illettr qui se met son service en
change de son affranchissement. Aussi l'auteur fait-il un
maximum pour discrditer ce prcepteur, responsable de tout:
non seulement c'est un mauvais chrtien, c'est aussi un mage
inspir par le Diable et un hypocrite hors normes :

Qui procul a ludo fugiens ibat pede nudo,


Obstipo rite cuncta loquens capite.
Quando pergebat coram, sua labra movebat
Ut sanctum teneat, quiquis eum videat.
Sed suspirando si tolleret hic aliquando
Summissos oculos, concitet ut populos,
Tunc exaltabat palmas vocemque levabat
Non pro se merens sed populi miserens283.

Dans la Vita Machometi d'Adelphus, le prcepteur garde


un rle essentiel, mais dj sans lui, Mahomet couve en lui
un germe de mauvaise foi. Avant la rencontre avec Nestor, le
futur prophte se caractrise dj ainsi : artis
nequissime, mentis callose, nicrologice vir peritie,
diabolice alumnus doctrine, magus super omnes 284. Par
consquent, l'instruction prend deux directions : Sic
nimirum figmentum, inventio, ars et interpretatio utriusque
alterius roboratur errore 285. Que Mahomet soit le
personnage dominant de l'histoire est finalement accentu de
la faon suivante : par jalousie, Mahomet assassine Nestor
parce qu'il bnficie de plus de notorit que lui.

Une importance capitale semble tre attribue l'un


des prcepteurs voqu par Jacques de Voragine, mais ce
283 Vita Mahumeti, v.97-104.

284 Vita Machometi d'Adelphus, v. 89-90.

285 Ibidem, v. 106-107.


16
passage n'est pas trs dvelopp. Par contre le Serge que
l'on rencontre plus loin, trs similaire celui qui figure
dans l'oeuvre de Jacques de Vitry, est dcrit comme un homme
trs mchant, hrtique rejet et rancuneux, mais un simple
conseiller soumis Mahomet.

Des seconds rles sont galement dvolus au(x)


prcepteur(s) dans la Summula, le Speculum et dans le
Fortalitium. C'est encore Mahomet qui domine l'histoire. Le
premier texte tablit un parallle entre Mahomet et
l'Antchrist, les deux autre l'appellent magus 286.
Souvenons-nous d'Adelphus : il utilisa le mme terme. Nous
parlerons de Mahomet-mage dans une remarque qui suivra ce
commentaire-ci.

6.4.3.3. Exploitation du type 1/2

Et on en arrive une inversion totale par rapport ce


qu'on lit dans le pome d'Embricon de Mayence : Mahomet
devient la tte pensante qui orchestre toutes les infamies.
C'est lui qui est possd par le Diable et qui utilise, en le
faisant chanter, un ermite honnte et pieux. C'est ainsi que
les faits sont prsents dans les Otia de Machomete. En
comparaison avec l'extrait cit d'Embricon de Mayence, ce
passage nous parat significatif :

[ille] veracem simulans premeditatus addest


Vultum dimittit, oculos gravat, afficit ora,
mentitur facie religionis opus,
pallidus apparet, ut quilibet hunc heremitam
aut anachoretam judicet aut monachum :
tamen se simulat, ut dicere vera putetur (...)287

6.4.3.4. Exploitation du type 1/3

286 Resp. lib.XXIV,39 et lib.IV,II,2.2. Mahomet est galement qualifi de


mage par Matthieu Pris (Chronica Maiora, p. 69).

287 v.162-167.
16
Le prcepteur qui prdit et instruit se dcline de deux
faons diffrentes : soit il semble tre honnte, comme c'est
le cas dans le Tractatus de Statu Saracenorum, soit il semble
s'engager dans une mauvaise voie (hrtique), comme c'est le
cas dans le Fortalitium. Dans le premier cas, le texte n'est
pas clair du tout en ce qui concerne la responsabilit et le
comment de la faute commise. On pourrait alors s'imaginer un
Mahomet malveillant ou stupide, qui dforme l'enseignement
reu, mais on ne trouve rien qui puisse le compromettre. Au
contraire, il semblerait que ce soient les chrtiens qui sont
accuss :

quant Baheyra fut mort, les Chrestiens aussi comme a frein rompu
eslargirent la Compaignye de Mahomet et la cruaut de leur malice court en
divers lieux comme de robeurs et ravisseurs et ravissoyent tuoient et
troubloient les provinces et les royaumes tout jusques la mort de
Mahomet288.

Dans le deuxime cas, l'astrologue juif n'est pas


honnte: il ment quant aux prtendus signes annonciateurs.
Toutefois, - pour ce qui touche la propagation des
doctrines hrtiques - sa responsabilit n'est pas
clairement tablie. De plus, le texte ne fournit pas
d'lments de nature clairer l'intrt qu'aurait eu cet
astrologue faire du proslytisme en faveur des ides
nouvelles.

6.4.3.5. Exploitation du type 4

Reste le prcepteur de l'Histoire Ecclsiastique dont


le rle est de confirmer la mission de Mahomet. Aprs tout,
celui-ci n'est pas plus qu'un petit aide, une affirmation
d'une fausse autorit. Cela suffit nanmoins pour tromper un
peuple brut comme les animaux .

Chronologiquement, nous observons que les textes des


XI -XIIe sicles sont marqus par une nette mise en avant du
e

288 Tractatus de Statu Saracenorum dans Sinner, T. II, p. 290.


16
personnage du prcepteur, sauf dans les Otia, o l'on trouve
une frappante inversion. Par ailleurs, ces rcits se
caractrisent galement par des descriptions plus colores et
plus longues que dans les autres vies. Comme ensemble, ils
contrastent avec les textes crits par Pierre le Vnrable et
ceux qui lui sont ultrieurs. Ceux-ci accordent moins
d'importance au prcepteur - au profit de Mahomet - et sont
plus conomes dans le domaine des descriptions. Enfin,
n'oublions pas de rappeler que deux auteurs ne mentionnent
pas de prcepteur dans leur texte : l'Istoria insre dans le
Liber apologeticus martyrum et la Chronique Majeure.

6.4.4. Mahomet-mage

Il nous reste fournir quelques explications sur les


textes qui conoivent Mahomet comme un mage. Ces crits sont
respectivement la Vita Machometi d'Adelphus, le Speculum
Historiale, les Chronica Maiora et le Fortalitium.
Mlle d'Alverny nous signale qu'un Mahomet-mage apparat
dj chez Euthyme Zygabne, crivain byzantin du XIe
sicle289. L'Encyclopaedia of Islam290, ainsi que Paul
Achard291, affirment que dj de son vivant Mahomet tait
considr comme un mage par certains de ses adversaires.
Nous en dduisons que cette tradition a probablement circul
oralement en Orient, qu'elle a ainsi t recueillie par
Euthyme Zygabne et enfin disperse par lui.

Le fait que la qualit de mage soit alloue et au


prcepteur et Mahomet constitue nos yeux une confirmation
du fait que les deux personnages sont situer dans un
continuum et qu'ils se partagent caractristiques292 et
responsabilits. Et il est ais de citer d'autres
crits qui vont dans le sens de cette thse : le Livre du
Trsor de Brunet Latin ( 1294) dcrit Mahomet sous les

289 La connaissance de l'islam au Moyen ge , p. 597.

290 Cf. Muhammad , p. 363.

291 Mahomet, p. 63.

292 Voir infra : notre point sur les traits de caractre attribus Mahomet.
16
traits d'un moine apostat293, et dans Renart le Contrefait,
pome franais du dbut du XIVe sicle, le prophte se
mtamorphose en cardinal294.

293 Cf. A. d'Ancona, La leggenda di Maometto in Occidente , pp. 200-201.

294 A.C.M. Robert, Fables indites des XIIe, XIIIe et XIVe sicles, T.I, p. CXLV. Le
sujet de Mahomet cardinal semble avoir t tudi par E. Douth ( Mahomet
cardinal dans Mmoires de la socit d'agriculture ... sciences et arts de la Marne, 2e
sr., I, 2, Chlons-sur-Marne, Martin, 1899, pp. 233-234.), mais nous n'avons pas pu
accder cet article.
16
6.4.5. Le prcepteur de Mahomet: tableau rcapitulatif

Qui? Inspir par le prdit instruit confirme


Diable?

LAM

HET Un pseudo- rassure Cadiga


monachus . aprs la premire
crise d'pilepsie
de Mahomet.

VM(E) Aprs la mort [personnification arrange le mariage


d'un vque en du Diable ?] et toutes les ruses,
Terre Sainte, un jusqu'au tombeau
faux ermite, volant de
mage, avide de Mahomet.
revtir le poste
vacant, est
dmasqu et
banni.

GDPF Un ermite Le Diable profite Il souffle son rgle le mariage


candidat au de ses sentiments poison en avec Cadiga pour
patriarchat, de vengeance et Mahomet et le enrichir Mahomet.
tombe en le met en contact traite affectueuse-
disgrce pour ces avec Mahomet. ment.
ides hrtiques.

VM(A) Le moine Mahomet et C'est plutt


hrtique Nestor Nestor Mahomet qui aide
est banni et se s'instruisent Nestor en tant que
retrouve dans les mutuellement. son hraut.
forts de Liban. Ensuite jaloux de
la renomme de
Nestor, Mahomet
l'limine.

OM Un ermite de prdit les crimes contraint par un


renom. que Mahomet complot de
commettra sous Mahomet, l'ermite
la domination du rassure Cadiga
Diable. aprs la premire
crise d'pilepsie.

SB 1. Serge, moine 1. Il est dirig 1. enseigne la 1. aide Mahomet


hrtique de la vers l'Arabie par fausse doctrine triompher grce
secte Satan. chrtienne la religion.
nestorienne, (nestorienne). 2. assiste.
expuls.
2. Un hrtique
juif.

SH Un certain aide confirmer


astrologue. les faux propos de
Mahomet.

CM

HO 1. Sosius, moine 1. vir Belial . 1. et 2. aident


16
Qui? Inspir par le prdit instruit confirme
Diable?
1. et 2. sont
apostat et Mahomet
envoys par
hrtique, instaurer une
l'ennemi de la
excommuni et fausse loi.
religion .
chass, s'enfuit en
Arabie et veut se
venger
2. Un certain Juif

TS Un homme attend quelqu'un Mahomet devient


chrtien trs dont l'importance son fils adoptif et
pieux, appel pour l'Eglise apprend de lui la
Bachut (Bahayra) chrtienne lui a foi chrtienne.
l'ermite vit dans t rvle.
une abbaye dans
le dsert.

FF 1. Un astronome 1. prdit que 1. enseigne les


juif Mahomet sera un sciences
2. Un moine homme naturelles et la foi
hrtique important pour juive et
d'Antioche, rgner et pour chrtienne;
nomm Jean. faire des lois. invente une
3. Un moine vision rvlatrice
arien hrtique de la grandeur de
Serge, expuls. Mahomet.
2. enseigne
(galement)
l'Ancien et le
Nouveau
Testament mais
tout est contre
Dieu et la (vraie)
loi
3. enseigne
16
7. La Rvlation

7.1. D'une Rvlation sincre une crise d'pilepsie


dguise

Selon la tradition musulmane, Mahomet a reu la


Rvlation l'ge de 40 ans environ. Elle est prcde
d'une longue priode d'enthousiasme fanatique pour restaurer
l'ancienne foi d'Abraham afin de lui rendre son ancienne
vigueur295. C'est ainsi que Mahomet passa chaque anne un
mois en solitaire, dans les grottes de Hira, pour mditer.
La Rvlation survint durant ce mois de retirement annuel :
l'ange Gabriel (Jibra'il) lui apparut dans son sommeil et
l'obligea, lui, l'illettr296, lire le premier verset du
Coran.
Pour ce qui touche l'tat de Mahomet au moment de la
Rvlation, il est dit qu'il fut ptrifi et ne put plus
bouger. Ensuite il se cacha le visage en le couvrant d'un
tissu jusqu' ce qu'il matrist son motion297.

Les auteurs byzantins, partant du principe que Mahomet


ne pouvait pas avoir eu de vritable rvlation,
introduisirent l'ide d'un Mahomet sujet des crises
d'pilepsie. Le dsquilibre mental, et l'pilepsie bien
plus encore, taient reconnus comme tant des manations du
Diable298. En niant et en souillant de cette faon la base
mme de l'islam, ils justifirent leur vision selon laquelle
cette religion serait gale tout ce qu'il y a de plus faux
et de plus abject.

Barthlmy d'desse donne une description dtaille de


la premire crise vcue par Mahomet :

295 Cf. Mills, Histoire du Mahomtisme ..., p. 13: Des communications


prtendues avec la divinit sont la preuve la plus certaine du fanatisme religieux.

296 Historiquement, il n'est probablement pas vrai que Mahomet fut tout
fait illettr.

297 Cf. Sliman ben Ibrahim, E. Dinet, The life of Muhammad, p. 52; Gabrieli,
Mahomet, G.H. Bousquet, L'authentique tradition musulmane, p. 50.

298 A. Ducellier, Le drame de Byzance, p. 238.


16

Statim vero vertigine correptus in terram cecidit et procubuit sese volvens et


revolvens, dentibus stridentibus et ore spumanti, quod vobis inter orandum
admodum familiare est, o Musulmanni299.

Les autres auteurs byzantins sont moins explicites


quant la description de la maladie, mais le sont plus pour
ce qui touche au nom de celle-ci : comitialis morbus .
Seul Euthyme Zygabne parle de paralysie dans sa Panoplia.
Par contre, dans son De Saracenorum principe, il utilise le
terme d'pilepsie300.

L'explication de la fausse rvlation par l'pilepsie


proposait plus d'un intrt : D'abord, la maladie avait une
connotation ngative. Celui qui vivait une telle crise
passait pour un possd du Diable. La chute que provoquait
l'pilepsie correspondait ainsi une chute au sens figur.
Certains textes sont mme trs explicites ce sujet.
De plus, la crise d'pilepsie permit de mettre en
relief l'hypocrisie et le caractre malfique de Mahomet
ou/et de son prcepteur, qui savai(en)t trs bien qu'il ne
s'agissait pas d'une rvlation, mais qui converti(ren)t
habilement les manifestations du mal en preuves de saintet.

7.2. Les auteurs occidentaux

7.2.1. Introduction

299 Barthlmy d'Edesse, op. cit., P.G. CIV, col.1427. (trad. en latin par
Migne).

300 Voir: Thophane (IXe s.), Chronographia, P.G. CVIII, 686B : Porro, cum
morbo comitiali laboraret Constantin Porphyrognte (Xe s.), op. cit., P.G. CXIII,
col. 191B : Cum autem comitiali morbo laboraret, hinc dolor ingens uxori (...), tali
nupsisset viro, non solum egeno sed etiam epileptico ; George Cdrne (XI e s.),
op. cit., P.G. CXXI, col. 810B : Cum autem et daemone exageratur et comitiali
morbo laboraret (...) ; Euthyme Zygabne (XIe s.), op. cit., P.G. CXXX, col. 1334C:
Qui cum aliquando paralysi laboraret (...) ; Euthyme Zygabne, Saracenica seu
Moamethica : Habebat autem morbum epilepsiae ; Jean Zonare (XIIe s.), op. cit.,
P.G. CXXXIV, col. 1286C: Sed quia comitiali morbo laborabat, et ex intervallis
impetu illius mali prostratus, mente alienabatur . (Traductions en latin par
Migne).
16

Dans le contexte chrtien occidental, la maladie tait


galement une mtaphore du pch et mme de l'hrsie301.
Parmi elles, le mal caduc , caractris par sa chute, ses
convulsions et son aspect bestial302, occupait une place de
prdilection. Les auteurs de nos textes semblent donc
volontiers avoir repris le fait que Mahomet souffrt de ce
genre de maladie car cela laissa aucun doute quant sa
situation : il tait clairement inspir par le Diable.
Certains textes vont mme jusqu' expliciter pourquoi : pour
Embricon de Mayence303, comme pour Jacques de Vitry304, Dieu
punit celui qui a tant profan la religion chrtienne.

Toutefois, si ce motif occupe une place centrale dans


les biographies byzantines - l'instar de la tradition
musulmane, la (fausse) rvlation reste un pilier dans
l'histoire de la naissance de l'islam -, son intgration dans
l'ensemble des textes latins est parfois diffrente. On peut
dire que la
Rvlation en tat d'pilepsie entre parfois en
concurrence avec d'autres motifs, qui mnent eux aussi ce
moment dcisif synonyme du passage de Mahomet au rang de
prophte. Il s'agit notamment des motifs du mariage et des
ruses.
Il importe aussi de signaler que certains auteurs ont
galement ou seulement intgr la crise d'pilepsie la fin
de leur texte305.

301 Le Dictionnaire encyclopdique du Moyen ge, p. 942, rfre un trait du


XIIe sicle crit par Hugues Fouilloy: De la mdecine de l'me.

302 Que certains aiment accentuer en donnant une brve description: [...]
eversis obtutibus, facie tabida, labiis spumantibus, dentium ejus stridoribus ipsa
terreri. (Gesta Dei per Francos, I,3); [...] nam Machomes morbo, qui dicitur esse
caducus, arreptus domine concidit ante pedes, menbra volutat humi, decurrunt ore
salive,[...]. (Otia de Machomete v.401 sq.); spumans velut porcus (Fortalitium
Fidei, Lib. IV, 2,2.3).

303 v.985-1014. C'est un long commentaire de l'auteur sur la vengeance de


Dieu.

304 p. 15 : Ipse autem divino percussus judicio, morbo caduco laborans


aliquando in terram cadendo spumabat.

305 V. aussi nos propos sur la fin de Mahomet.


16

7.2.2. Rvlation et mariage

Dans presque tous les textes, s'il y a Rvlation ,


celle-ci est prcde du thme du mariage. Seul le texte de
la Vita Machometi d'Adelphus situe le mariage explicitement
plus tard, non loin en fait, de la fin de Mahomet306. Comme
nous l'avons dj dmontr, on a attribu ce mariage une
implication sociale importante pour la perce de Mahomet.
C'est ainsi que Jacques de Vitry semble juger ce changement
social plus dcisif que la crise d'pilepsie dguise. Ds
lors, l'envie de Mahomet d'tre reconnu comme prophte, et la
ralisation de ce dsir, sont plutt perues comme une
consquence de sa monte sociale double d'un orgueil
dmesur. Voici un extrait de l'Historia Orientalis:

Ipse vero, qui semper vitam miseram & inopem usque ad dies illos duxerat,
subito & quasi casu fortuito & inopinato ditatus coepit in oculis suis extolli
& apud se inaniter gloriari, cogitans intra se & modis omnibus procurans,
qualiter super gentes illas, que regem non habebant et tribus suas posset
dominari , & apud homines illos magnus haberi307.

Le Speculum, les Chronica Maiora, les Legenda Aurea308 et


le Fortalitium309, semblent accorder autant d'importance au
mariage qu' la crise d'pilepsie. Le texte d'Alphonse de
Spina - contrairement celui de Vincent de Beauvais310 - fait
clairement transparatre qu'il s'agit de deux traditions
diffrentes, puises dans diffrentes sources. Il les traite
d'ailleurs dans des points spars (II, 2.2 et II, 2.3).

306 On a dj signal que chez Pierre le Vnrable, le thme du mariage est


absent.

307 p. 11.

308 Il ne s'agit que d'un passage. Jacques de Voragine fait galement tat
d'autres visions. Voir ci-aprs.

309 Souvenons-nous que ces rcits semblent relever d'une mme tradition.
Voir supra.

310 Il semblerait donc que Vincent de Beauvais et Alphonse de Spina aient


utilis sparment les mme sources, probablement espagnoles.
16

La plupart des auteurs cependant, font la diffrence,


plus ou moins explicitement311, entre la prparation de la
carrire de Mahomet - son mariage -, et la Rvlation ,
l'vnement qui change tout et qui lui accorde le titre de
Prophte . Encore que cette rvlation puisse tre d'une
nature diffrente qu'une crise d'pilepsie ...

7.2.3. Rvlation et ruses

Dans l'Istoria de Machomete reprise par Euloge, Mahomet


reoit la rvlation par l'intermdiaire d'un vautour au bec
d'or, qu'il dit tre l'ange Gabriel312. Ce passage
intervient, comme l'pilepsie dans la plupart des autres
textes, aprs le mariage. Mais l'auteur est plus prcis ce
sujet, le vautour est l'esprit de l'erreur qui apparat en
raison du comportement sexuel frntique de Mahomet. En
fait, l'intrieur du rcit, ce passage fonctionne de
manire analogue celui de l'pilepsie dans les autres
textes.

Aux XIe-XIIe sicles, les Otia de Machomete et les Vitae


d'Adelphus et d'Embricon, diffrent des autres textes en ce
sens que le thme des ruses y est situ de telle faon qu'il
devient galement, un fait marquant dans la construction de
la carrire de Mahomet. Mahomet mme, ventuellement assist
par son prcepteur, y manigance des faux miracles afin de
faire croire au peuple qu'il est l'envoy de Dieu. Il s'agit
notamment de la vache porteuse du Coran, de la colombe
chuchotante, du festin de lait et de miel et de l'eau
divine313. Chez Gautier de Compigne, on peut voir ce passage
comme une sorte de confirmation; chez Embricon de Mayence et

311 Guibert de Nogent par exemple, est trs explicite: et quia pauper erat et
pauperi minus auctoritatis suppetebat, hoc ei statim modo divitias procuravit.
Ditissima quaedam mulier viduitatem, obeunte marito, inciderat. Eam sibi nuntio
sordidissimus eremita contraxit (Gesta Dei per Francos, P.L. CVLI, col. 690C)

312 Liber apologeticus martyrum, P.L. CXV, col. 859 : Mox erroris spiritus in
specie vulturis apparens os aureum sibi ostendens .

313 Le lecteur touvera plus de dtails sur ces ruses et faux miracles dans le
point suivant.
16
Adelphus, le thme acquiert plus de poids et sert lui seul
de Rvlation .

Au XIIIe sicle, Jacques de Voragine s'inscrit dans la


mme ligne dans un fragment de sa Vie de Mahomet :

praedictus igitur vir populum convocans dixit, se illum sibi velle praeficere,
quem spiritus sanctus in specie columbae monstraret, statimque columbam
secrete emisit et illa super humeros Magumeth, qui cum aliis adstabat,
evolans rostrum in ejus aure apposuit. Quod populus videns spiritum
sanctum esse credidit, qui super eum descenderetac in ejus aure verba Dei
inferret (...)314.

La ressemblance avec le rcit utilis par Euloge est


frappante. Pourtant, Il nous est difficile de croire que
l'Istoria ait t directement la base de la Lgende Dore.
Nous pouvons avancer deux arguments :

- dans le Speculum et le Fortalitium figure un oiseau


chuchotant . Ces deux textes relvent, avec la
Lgende Dore d'une mme source incertaine qui n'est
cependant pas l'Istoria315. On peut supposer que cette
dernire est la base d'une volution ultrieure.

- La conception des choses dploye dans l'Istoria est


trs diffrente de celle dans le groupe de textes
cit : le vautour de l'Istoria est une sorte de deus ex
machina; l'oiseau dans les autres textes a t dompt
par Mahomet-mme (ou son prcepteur).

Ce dernier argument nous a amen nous intresser aux


stratgies de texte. Voici le fruit de nos analyses :

La crise d'pilepsie est dfinie comme une punition de


Dieu ou une manifestation du Diable. Le vautour de
l'Istoria vient galement pour condamner Mahomet. Or, sans
cette intervention extrieure, si on lui attribue le statut
de (fausse) rvlation, Mahomet ne serait peut-tre jamais

314 p. 828.

315 V. supra.
16
devenu Prophte. Aucun rcit ne parle d'une simulation d'une
crise d'pilepsie. Quant au Diable, est-ce lui qui avait
ainsi planifi l'ordre des vnements, la mode des dieux de
la mythologie grecque? Tout ceci n'tait pas vraiment clair.
C'est pourquoi, du moins nous le supposons, quelques auteurs
ont voulu que l'enchanement des faits soit plus logique, et
ce ds le XIe sicle. Certains ont dcrit comment Mahomet
devint prophte aprs son mariage316, d'autres ont fait surgir
l'ide d'une fausse rvlation dans l'esprit - encore plus
diabolique - de Mahomet mme ou/et de son prcepteur.

L'on voit ces stratgies se ctoyer dans des


biographies comme la Lgende dore, le Speculum ou le
Fortalitium, de par le fait que ces textes proposent une
compilation d'lments venant de sources diffrentes.

316 V. supra.
16
7.3. La Rvlation travers le mariage, l'pilepsie et les
ruses : tableau rcapitulatif
Mariage Crise d'pilepsie Ruses

LAM (1) cum patrona sua jure (2) Moxque erroris spiritus in
barbarico in ira congressus est specium vulturis ei apparens, ...,
angelum Gabrielem esse se dixit

HET (1) Paulatim autem fiducia penes (2) Porro habebat passionem
ipsam percepta mulierem, qui epilepsiae.
vidua erat, et accepit eam uxorem

VM(E) (1) Impaciensque more, mox (3) Nam male pro gestis rapit (2) signis namque novis frons
libertatis honore/ Donans hunc epilentica pestis que vexet titulata bovis/ Auro fulgebat
Mammutium, detrahit officium/ miserum pro numero scelerum. carmenque novum retinebat/
Illi servile pro quo sibi reddit Quod qui viderunt, tale fuisse
herile,/ Atque suum dominum, ferunt:/
constituit famulum/ Nempe HUNC DEUS ELEGIT, QUI
maritali theda rituque jugali/ ME SERVIRE COEGIT, SIC
Huic se subposuit, heu! quia EGO MISSUS EI SUM
depuduit. PIETATE DEI.

GDPF (1) Spe igitur omnium quae (2) propheta coepit egregius (3) et per medias coadunatarum
fierent et quae fienda essent morbo epilepsiae, quem caducum gentium turmas, volumine
praecognitionis illecta, suo vati vulgo dicimus (...) vexari cornibus imposito, ad pedes
conjungitur loquentis
quasi congratulatura vacca
contendit

VM(A) (2) Te mihi celitus destinatam (1) - simulata ille intus, quasi se
uxorem, sed nisi spe prolis de oratione nuper levaret,
promisse vellem, si fas esset, fatigatione acceptis per fenestram
destinatis reluctari. vasis singulorum de utribus, quos
ad hoc absconderat
- vitula quam accurentem cernitis,
nuntia dei venit

OM (1) Tractatur de conjugio, (2) Nam Machomes morbo, qui (3) Tunc Taurus (...) exilit ad
consentit uterque/ et modico dicitur esse caducus,/ arreptus vocem Machometis vincula rumpit
lapso tempore conveniunt. domine concidit ante pedes. et domini pedibus stratus adorat
eum.

SB et ut fertur, a multis, arreptitio et


cadente, quasi instrumento et
organo sibi aptissimo usus [...]
gentem maximam [...] secum in
aeternam perditionem dimersit.

SH (1) prefata mulier [...] cum esset (2) Post hec vero machomet cepit (3) - columba in ejus aurem juxta
vidua assumpsit eum sibi cadere frequenter epylentica morem solitum grana in ibi
maritum sicque machomet totius passione reposita comedens
provincie illius obtinuit qui verba legit ei suggerere
principatum. simulavit
- taurus [...] qui legis nove
mandata celitus missa que ipse
cornibus ejus alligaverat detulit
- picerias lacte ac melle plenas
quas ipse in certis locis terre
latenter infoderat quasi per
divinam revelationem ibidem
16
Mariage Crise d'pilepsie Ruses
effodi fecit

CM (1) praefata mulier [...] cum esset (2) Post haec autem Mahumet
vidua, adsumpsit eum sibi coepit cadere frequenter
maritum, sicque Mahumet totius epilentica passione
provinviae illius obtinuit
principatum.

HO (1) Tous deux enflamms par les (2) Frapp lui-mme d'un
mmes dsirs formrent d'abord jugement divin, et travaill du
une liaison secrte et criminelle, mal caduc, il tombait quelquefois
mais ensuite cette femme se sur la terre, couvert d'cume.
maria publiquement avec lui

TS (1) En la fin mourust le Sire de


Mahomet riche & plein d'argent
& pour ce que la femme de ce
marchant le vist de grant beaulte
& saige & plain d'engin & de
fortune eureuse si le print a
mary.

FF (1) et cum esset [tadiga] vidua (2) Cum die quadam presente (3) - columba candida [...] in ejus
accepit eum sibi in maritum sic Cadica regina uxore sua caderet aure juxta morem solitum grana
quod machometus totius illius in terra spumans velut porcus. in aure reposita comedens verba
provincie obtinuit principatum et legis ei suggere videbatur.
incepit esse dives et potens - Thaurus [...] quasi nove legis
mandata celitus missa que ipse
cornibus ejus alligaverat detulit
- et vasam quedam lacte et melle
plena que ipse in certis venis terre
artificiose ac latenter immiscuerat
quasi per divinam revelationem
fecit effodi

8. Faux miracles et ruses d'un faux prophte

8.1. Mahomet prsent comme personnage rus

Ds le Liber apologeticus martyrum, la ruse semble


s'riger en trait saillant du caractre de Mahomet, et forme
d'cho en cho un fil rouge travers les sicles317.
Cette forme malsaine d'ingniosit, cette intelligence
maligne n'est autre qu'une marque de son pacte avec le Diable

317 En voici une numration : ut erat astutior tenebrae filius (...) dans le
Liber apologeticus martyrum, P.L. CXV, r. 16; nequissime artis, mentis callose,
nicrologiae diabolicae alumnus doctrinae, magus super omnes. dans la Vita
Machometi d'Adelphus, v. 89-90; astutus Machomes mente dans les Otia de
Machomete, v. 850; (...) strenuus in singularibus et calliditate multa dans la
Summula quaedam brevis, P.L. CLXXXIX, col. 653B; coepit paulatim astutum in
errorem inducere dans le Speculum Historiale, Lib. XXIII, 39 et Chronica Maiora, I,
p. 269; usus fuit quadam astucia vulpina dans le Fortalitium Fidei, Lib.IV, 2, 2.2.
16
et constitue donc une nime tactique par le biais de
laquelle nos auteurs veulent discrditer le faux prophte.
On comprend ds lors pourquoi dans certains textes, le
prcepteur est frapp du mme mal318.
Il va de soi que les auteurs ne se sont pas contents
de citer cette caractristique, s'ils le font. Bon nombre
d'entre eux l'ont accentue et lui ont accord une importance
primordiale en dcrivant et en commentant les ruses
diaboliques de Mahomet et/ou de son prcepteur. Celles-ci
sont plurielles et revtent des natures diffrentes. Ci-
aprs le rpertoire des ruses recenses avant de les
commenter :

a. faire en sorte que quelqu'un tombe malade


b. faire en sorte que quelqu'un tombe amoureux
c. l'ermite corrompu
d. La vache / le taureau / le veau messager
e. la colombe chuchotante
f. l'eau divine
g. le festin de lait et de miel
h. l'assassin innocent
i. recomposition d'un cadavre
j. suspension d'un tombeau

8.2. Rpertoire des ruses : commentaires

8.2.1. Capacits malfiques

Ce point regroupe les points a, b et i du rpertoire.


On ne les retrouve que dans la Vita Mahumeti d'Embricon de
Mayence : afin d'installer en position d'autorit sa
marionnette Mammutius, le Mage fait en sorte que le consul de
Lybie tombe malade319 - il est ainsi plus facile de

318 Quod dum Nestorius (...) suam defendendo partem astuta digressione
exposuisset chez Adelphus, v. 84-85; At ille, cum incomparabili praemonitus
esset astutia chez Guibert, P.L., CLVI, col 691A.

319 v. 255-258 :
At Magus ut novit, sua mox prestigia movit
Et sic inmeritum Mammutii dominum
Morbo percussit tantisque doloribus ussit
Quod sibi mors levior, vita foret gravior.
16
l'assassiner - , ensuite que sa veuve tombe amoureuse de
Mammutius et veuille l'pouser320. la fin du rcit, il
recompose le cadavre dpec de Mahomet321.
Le Mage, et non Mahomet, y est ainsi diabolis
l'extrme, la magie tant considre comme le pendant noir et
satanique du miracle.

L'insertion de ce genre de motifs indique que le texte


d'Embricon de Mayence s'inscrit dans un cadre plus romanesque
que les autres rcits traits.

8.2.2. L'ermite corrompu

Nous nous contenterons d'exposer brivement ce motif


auquel nous avons dj fait allusion quand nous avons parl
du prcepteur de Mahomet. L'ermite corrompu, prsent
uniquement dans les Otia, est une version ngative du
personnage arabe de Bahra. Tout au dbut de l'histoire,
Mahomet se rend chez ce saint homme qui a le don de la
prdiction :

Sanctus ei: Vere possessio demonis es tu:


lex nova, sacra fides te tribulante ruet,
conjugium solves, corrumpes virginitatem
judicioque tuo castus adulter erit
et lex legitimum dampnabit, iniquus amicum
justicie, pietas impietate cadet.
Tu facies mentis ut circoncisio non sit,
320 v. 297-301 :
Tunc Magus inceptis magis insistebat ineptis
Taliter afficiens arteque decipiens
Consulis uxorem quod vix pateretur amorem
Ni servum proprium nomine Mammutium
Quamvis invitum festinet habere maritum;

321 v.1071-1076 :
Atque reportavit corpus lectoque locavit,
Arte licet membra fovens lacera.
Ad quod miscetur quodcumque valere videtur :
Sucus laureole flosque tner viole.
Inplebantque domum thus, balsama, nardus, amomum,
Ex quibus ignotum fecit hic antidotum;
16
ut redeat carnis, ut sacra esset aqua,
utque loquar brevius, Adam veterem renovabis
atque novas leges ad nichilum rediges! 322

Mahomet ne se reconnat pas du tout dans cette


description, mais le Diable prend possession de lui. Quand
plus tard, mari, il est victime de sa premire crise
d'pilepsie, il se souvient du vieux sage et dcide de
l'utiliser pour convaincre sa femme du fait qu'il est un
prophte : le vieil homme n'a d'autre possibilit que de
confirmer les propos de Mahomet devant l'pouse prostre,
s'il veut que Mahomet permette, lui et ses disciples, de
continuer dans la foi chrtienne323.

8.2.3. La vache, le taureau, le veau messagers

Embricon de Mayence semble tre le premier avoir


insr dans son rcit ce thme que nous retrouvons ensuite
de multiples reprises. Il s'agit d'un veau que Mammutius a
lev en cachette sur les conseils du Mage. Dans une caverne
sans lumire, infernis vicina 324, il est devenu un monstre
terrible dont Embricon de Mayence dcrit avec plaisir les
dtails :

Quem si spectares, taurum vix esse putares;


Dixisses potuis : Demonis est socius !
Nam non taurina fuit illi sed peregrina
Monstri forma novi, nec simulanda bovi.
Cornibus horrendus, plus rinocerote timendus;
Ignea lux oculi terror erat populi,
Horruit ipsarum quasi spinis forma genarum;
Huic habuit nares bestia nulla pares.
Terribilis flatus, patulus fuit oris hiatus
Et rictus atri forma fuit baratri.

322 Otia de Machomete, v.57-66.

323 v. 626-627 : Tunc sanctus Christi plus conmoda quam sua pensans
dicere promittit que Machomes monuit.

324 Vita Mahumeti, v. 361.


16
Vertex cristatus et equino more comatus,
Colli magnifica formaque terrifica
Exstabatque thoris pectus sublime decoris
Et conformis ibi vix fuit ipse sibi.
Neu ponam dorsum vel cetera membra seorsum :
Dorso, poplitibus, cruribus et pedibus
Silvis exstanti fuit, ut puto, par elephanti ;
Et si quis querat : belua talis erat 325
!

Lch et confront la lumire, ce monstre ravage les


endroits par lesquels il passe. Vient alors le moment o il
faut lire un nouveau roi : le Mage, qui a l'habitude de se
faire passer pour un sage pauvre, dicte que celui qui
arrivera juguler la bte sera lu. Aprs quelques scnes
qui semblent tre inspires par les corridas, et qui
pourraient trahir une source espagnole, c'est videmment
Mahomet,
Mammutius , qui dompte l'animal, qui lui est bien connu.
Les spectateurs sont stupfaits, surtout quand ils voient que
le monstre porte sur le front une pancarte avec le texte
suivant :

HUNC DEUS ELEGIT, QUI ME SERVIRE COEGIT


SIC EGO MISSUS EI SUM PIETATE DEI326

Quant aux origines de ce passage, celles-ci pourraient


tre localises dans un crit intitul l'Apocalypse de
Bahira, si on accepte qu'il soit antrieur au XIe sicle327.
Ce texte anonyme, narrant la confession du vieux moine-
prcepteur Serge-Bahra, contient en effet galement un

325 v.369-386. Pour une analyse intertextuelle de cette description, nous


renvoyons Guy Cambier, Introduction l'dition de la Vita Mahumeti d'Embricon,
pp. 18-20.

326 Vita Mahumeti, v. 677-678.

327 Il n'y a pas de clart absolue quant la datation de ce texte : A. Abel le


situe au IXe sicle, R. Gottheil au Xe, A.J. Wensinck au XIe-XIIe, enfin G. Levi della
Vida une poque beaucoup plus avance que le IXe sicle . (V. Y. Lepage,
Introduction l'dition du Roman de Mahomet, pp. 20-21).
16
passage o est dcrit la vache porteuse du Coran328. Pour ce
qui est des origines plus lointaines : le Coran contient en
son sein une sourate de la vache 329. Elle porte ce nom
parce qu'elle propose effectivement un passage avec une vache
qu'Allah demande de sacrifier330. Dans la mme sourate, il
est galement question de la qualit divine du Coran. Un peu
de confusion et beaucoup de fantaisie auraient pu mener la
ruse dcrite. Ainsi aurait pu avoir lieu le mme procd
drivationnel comme dans l'Istoria de Machomete. Celle-ci
raconte que Mahomet composa des psaumes la mmoire de
veaux, de huppes et de grenouilles ( psalmos composuit
memoriam faciens rubrae vitulae, upuppae et ranae )331. Il
s'agit l'origine probablement d'une rminiscence
coranique .
332

Mais peut-tre y a-t-il encore un autre facteur dont il


faut tenir compte. Nous en parlerons lors de notre deuxime
partie.

Une chose est en tout cas certaine: le motif a plu. Peu


aprs Embricon de Mayence, c'est Guibert de Nogent qui en
fait usage. Cependant, le taureau monstrueux qu'avait dcrit
le premier devient chez le second une vache docile. C'est--
dire que Mahomet a accoutum une vache accourir ds qu'elle
entend sa voix ( ita manui suae assuefecerat ut
quotiescunque aut ejus vocem audiret, vel videret
praesentium, vix eam vis ulla teneret quin ad eum
intolerabili quadam aviditate
concurreret )333. Le prophte annonce ensuite un jene
collectif de trois jours, au bout desquels Dieu donnera un

328 Cf. Y. Lepage, introduction l'dition du Roman de Mahomet d'Alexandre


du Pont, pp. 43-44.

329 C'est la deuxime sourate du Coran.

330 Cf. Coran, 2,67-72.

331 Liber Apologeticus martyrum, P.L. CVLI, col. 860A.

332 M.-Th. d'Alverny rfre la sourate 27, dans laquelle il est question de
Salomon, de la huppe et de la reine [regina = rana] de Saba ( La connaissance de
l'islam en Occident , p. 589).

333 Cf. Gesta Dei per Francos, P.L. CLVI col. 691C.
16
signe. Il fait apparatre la vache prcisment au moment o
il est entour de la foule, avec entre ses cornes le livre
qu'il a crit (Guibert ne parle pas explicitement du Coran).
Quand elle se couche ses pieds, le peuple est fou de joie
et fte le Prophte et le livre miraculeusement
offert 334.

Chez Adelphus, un veau est mis en scne. Cach par


Machometa et priv d'eau durant deux jours, il est lch
le jour o Mahomet a convoqu le peuple. Prs d'une source,
il attend que Dieu envoie le Message crit. Et voil que le
veau, assoiff, se rue vers la source, le Message attach
ses cornes, et fait une gnuflexion, afin d'avoir accs la
source :

Cumque multis sermonibus ille diem protraheret, nonnullis ambagibus


turbam detineret, ecce sole jam a centro ad nonam vergente vitulam a
Nestorio emissam procul accurentem adeo sitibundam - noverat enim ibi
fontem -, aspexere (...) iam super fontem venerat vitula et siti, cuius impetu
ferebatur, satisfaciens ripe genibus incumbebat et prospecta cornuum
insolita spetie sub unda ad singulos tactus reformidat335.

Chez Gautier de Compigne, figure un taureau dont la


description diffre galement fortement de celle faite dans
le texte d'Embricon de Mayence. Cet animal est blanc comme
neige et docile comme un mouton. Cach depuis le temps o il
tait encore un veau, il a appris faire la gnuflexion et
prendre une pose d'adoration :

Sed vitulum niveum Machomes absconderat intus


cuius erat potus Bachus et esca Ceres,
qui sic doctus erat studio Machometis, ut eius
se genibus flexis sterneret ante pedes
et persistebat in terra sicut adorans,
donec surgendi signa daret Machomes336.

334 Cf. Ibidem, col. 691C-D.

335 v. 239-242 et v. 251-254.

336 v. 665-670.
16
Sa fonction est similiaire celle dcrite dans le
texte de Guibert : apporter le Livre de Dieu, entre ses
cornes, et faire la courbette, bref, jouer le messager de
Dieu.

Il est intressant de voir que les taureaux d'Embricon


de Mayence et de Gautier de Compigne - le premier violent et
monstrueux, le deuxime docile et mignon -, coexistent dans
la Lgende de Mahomet, ouvrage italien du XIVe sicle337.
Mahomet y devient roi aprs avoir dompt un taureau-monstre,
et il accde au statut d'envoy de Dieu aprs la remise du
Coran par le veau-messager338.

Le taureau - messager - rapparat encore, mais


beaucoup plus succinctement, chez Vincent de Beauvais339 et
chez Alphonse de Spina340. Ces deux fragments sont presque
identiques et ont probablement comme source commune le texte
disparu de Guillaume de Tyr, cit explicitement par Vincent
de Beauvais341. Ce serait donc une deuxime source commune,
aprs la Risala du pseudo-Kindi.

8.2.4. La colombe chuchotante

Nous retournons au monde des animaux. La colombe qui


semble chuchoter quelque chose l'oreille du faux prophte
apparat - nous l'avons dj dit - dans plusieurs textes
tardifs : le Speculum Historiale342, les Legenda Aurea343 et le

337 Comme nous l'avons dj mentionn dans notre Introduction (note sur les
textes du XIVe sicle), nous n'avons pas pu accder l'dition de ce texte, faite par
Mancini. Nous nous basons sur un article de Guy Cambier, L'pisode des
taureaux dans la Lgende de Mahomet .

338 V. Guy Cambier, L'pisode des taureaux ... , pp. 230-231.

339 Speculum Historiale, Lib. XXIV, 40.

340 Fortalitium Fidei, Lib. IV, 3.

341 Speculum Historiale, Lib. XXIIII, 40 : Fertur autem esse libellus in


partibus transmarinis de mahometi fallaciis in quo legit (...) .

342 Lib. XXIV, 40.

343 p. 828.
16
Fortalitium Fidei344. On se souviendra que deux de ces
textes, le premier et le troisime, contenaient dj des
fragments presque identiques relatifs au passage du taureau
et qu'on leur a attribu une source identique345. Dans ces
rcits, la colombe constitue en fait une sorte d'addition au
passage o Mahomet a rassembl le peuple pour la remise
miraculeuse du Livre de Dieu. C'est ainsi qu'avant
l'apparition du taureau, elle vient lui souffler l'oreille
le Message que le taureau apporte en version crite.
Comme ce fut le cas pour le taureau, la colombe a
galement t prpare pour cette intervention : elle a
l'habitude de venir picorer la graine que Mahomet pose pour
elle dans le creux de son oreille.

On se souviendra galement que nous avons mis


l'hypothse que Jacques de Voragine se serait partiellement
bas sur le Speculum de Vincent de Beauvais, mais qu'il
semble accorder une importance plus fondamentale au passage
de l'oiseau, du moins dans un fragment de son texte. Ce
fragment se caractrise par une frappante similarit avec
l'Istoria de Machomete d' Euloge : celui o Mahomet reoit la
Rvlation par l'intermdiaire d'un vautour au bec d'or
qu'il prsente comme l'ange Gabriel. Mais le texte ne parle
ni de chuchoter l'oreille , ni d'une ruse de la part de
Mahomet.

8.2.5. Les provisions divines

Nous parlerons ici des points f et g du rpertoire.


C'est Adelphus qui nous narre l'histoire de l'eau divine :
Mahomet et Nestor ont cach des outres pleines d'eau prs de
la cabane de Nestor dans le but de simuler ainsi une
intervention divine. Le peuple s'tant rassembl autour de
la cabane pour couter la nouvelle doctrine de Nestor, et
ayant rsid trois jours durant dans cet endroit dsert et
aride, la soif lui devient insupportable. C'est alors que
Nestor promet de prier Dieu pour qu'il intervienne. Le

344 Lib. IV, 3.

345 Cf. supra, 7.2.3. Rvlation et ruses.


16
lendemain, l'eau coule et le peuple s'extasie346. Et voil
que l'auteur tourment se pose la question suivante :

O iterum iterumque omni caligine cecior gentilitas, quare tam concita mente
furtivo signo credebas? Cur non saltim apertum et detectum poscebas?
Certe certe non furtim sed palam Moysi virga fontem de petra elicuit sicque
sitientibus ministravit347.

L'origine de ce motif se trouve peut-tre dans une


certaine ralit historique. En effet, P. Achard crit
propos de la Mecque que cette ville est situe dans une
valle pierreuse et strile, environne de montagnes et que
Les habitants recueillent l'eau des pluies qu'ils
rassemblent dans des citernes 348. Une telle image a pu tre
rapporte par des croiss.

Nous retrouvons la mme mise en scne dans la Lgende


de Mahomet, crit que nous avons dj cit propos de
l'pisode des taureaux. Mahomet, en tant que nouveau Mose,
y fait apparatre cinq outres pleines d'eau349.

En tablissant un parallle avec les miracles accomplis


par Mose, ces auteurs affichent ostentativement leur
mauvaise foi, car les miracles chrtiens auraient pu - tout
aussi
facilement - tre l'objet de descriptions ironiques. On ne
peut trouver meilleure illustration de ce que sont les
frontires de la foi : comparer Mose et Mahomet, c'tait
comparer Dieu et le Diable.

Le motif du lait et du miel ne fait que reprendre cette


stratgie. Dans les Otia, Gautier fait mme en sorte que ce
soit Mahomet en personne qui tablisse la comparaison avec
Mose. Il rend ainsi l'ironie encore plus mordante :

346 v. 181-193.

347 Vita Machometi, v. 194-196.

348 Mahomet, p. 6.

349 Cf. Guy Cambier, L'pisode des taureaux ... , p. 234.


16
Ascendamus , ait, montem quem cernitis illic,
fortassis nobis celica verba sonent:
Sic etenim quondam Moyses de monte refertur
in tabulis legem dante tulisse deo 350.

Et avant que la loi lui soit apporte par le taureau


(Cf. supra), Mahomet dcouvre, grce Dieu , des puits
remplis de lait et de miel, qu'il avait lui-mme creuss et
remplis351. Il explique que le miel signifie que les lois
dures seront abolies, et le lait que c'est le Pre qui les en
libre.

Cette mme ruse est dcrite par Vincent de Beauvais352 et


par Spina353, ce qui pourrait, une nouvelle fois, indiquer
Guillaume de Tyr comme source354, celui-ci s'tant sans doute
inspir de la description coranique du Paradis : des jardins
parcourus de ruisseaux d'eau, de lait, de vin et de miel355.

8.2.6. L'assassin innocent

Il est tonnant d'observer que ce motif se prsente par


deux fois. La premire attestation figure dans le texte
d'Adelphus : Mahomet, jaloux du fait que la renomme de
Nestor soit plus grande que la sienne, dcide de se
dbarasser de lui. Et, vu que le but avou est que tous les
honneurs lui reviennent, il ne peut se permettre le moindre
soupon son gard. C'est la raison pour laquelle il enivre
tout le monde, Nestor et ses compagnons, et qu'il tue Nestor
avec l'pe d'un des compagnons. Celui-ci sera ensuite

350 Otia de Machomete, v. 765-768.

351 v. 811-828.

352 Speculum Historiale, Lib. XXIV, 40.

353 Fortalitium Fidei, Lib. IV, 3.

354 Plutt que la Risala, puisqu'il s'agit toujours du mme passage, contenant
aussi le taureau et la colombe, o Vincent de Beauvais rfre prcisment au
Libellus de Guillaume de Tyr.

355 Coran 14,23 et 47,15.


16
excut par Mahomet. Voil donc la premire version356.

La deuxime version prsente de trs nombreuses


analogies avec la premire, si ce n'est que cette fois-ci,
c'est Mahomet qui se fait leurrer. Ce sont ses compagnons
qui sont jaloux et qui tuent le sage Bahra avec l'pe qui
lui appartient357. Cet exemple illustre merveille combien
le texte de Guillaume de Tripoli dtonne fondamentalement par
rapport aux autres : on n'y trouve presqu'aucun lment
ngatif relatif Mahomet.
Par ailleurs, il nous parat assez improbable que
Guillaume se soit bas sur le rcit d'Adelphus. Premirement
parce que celui-ci n'a gure circul - il n'en existe qu'un
seul manuscrit -, deuximement parce que tout chez lui, y
compris sa connaissance de l'arabe, fait deviner des sources
orientales. Quant Adelphus, il peut avoir recueilli
oralement des vestiges de cette filire, comme il semble
l'avoir fait aussi pour d'autres motifs (Cf. infra).

8.2.7. Le tombeau suspendu

Cet pisode sera dvelopp ultrieurement, ensemble


avec celui du cercueil de Mahomet358.

8.2.8. Conclusion

En guise de conclusion cette numration commente,


nous rptons que le caractre rou attribu Mahomet avec
pour corollaire ses ruses, ont pour but de diaboliser le
Prophte d'Allah - et/ou son prcepteur -, et par cette voie,
de discrditer sa personne ainsi que ses enseignements. Dans
ce mme but, les textes renvoient plusieurs reprises
explicitement Mose, un vrai prophte qui n'avait pas
besoin de mentir. Nous avons le sentiment que l'Occident
producteur de cette image d'un Mahomet rus, s'est heurt
ses croyances et ses rcits de miracles, et que c'est l
356 Vita Machometi, v. 258-270.

357 Tractatus de Statu Saracenorum dans Sinner, T. II, pp. 289-290.

358 Cf. le chapitre sur la fin de Mahomet.


16
prcisment qu'il faut chercher la raison d'tre des motifs
que nous venons de dcrire.

Cependant, tous les textes n'ont pas eu recours des


constructions narratives ayant pour vises la mise en exergue
des ruses utilises par Mahomet. En effet, afin d'tre
mme de l'opposer aux vrais prophtes, certains auteurs de
Vitae privilgieront un autre thme tout aussi porteur de
discrdit, celui des faux miracles .

8.3. Faux miracles

Lorsque que nous avons abord les premires annes de


la vie de Mahomet, nous avons fait allusion aux nombreux
rcits relatifs aux miracles que la tradition musulmane situe
durant l'enfance du Prophte, priode sur laquelle les
historiens ne disposent que fort peu d'informations.

L'introduction dans les Vitae des miracles vcus par


Mahomet est un fait tardif, vu qu'il faut attendre le
Speculum Historiale de Vincent de Beauvais pour y trouver une
premire allusion, et l'Historia Orientalis (XIIIe s.) de
Jacques de Vitry pour que le sujet en question apparaisse
plein dans une Vie de Mahomet. Ce constat entrane bien
videmment une interrogation sur les raisons imputables
l'introduction tardive de ce thme au sein des Vitae.
Rpondre cette question n'est pas ais, pour ne pas
dire impossible au stade des recherches que nous menons. En
effet, le problme pos touche aux hadths ainsi qu'aux
autres traditions musulmanes359, et la prise de connaissance
du contenu de celles-ci au sein du monde arabe360, et a
fortiori en Occident. En fait, nos investigations ne nous
permettent d'noncer que trois suppositions : d'une part, le
sujet des miracles abord ne figure ni dans des oeuvres trs
fournies telles que le Panoplia Dogmatica et le Saracenica,
sive moamethica du byzantin Euthyme Zygabne (XIe s.)361, ni

359 Cf. notre Introduction.

360 Ibidem.

361 Cf. P.G., CXXX.


16
dans l'oeuvre abondante en la matire de Pierre le Vnrable,
ni dans l'oeuvre apologtique contre l'islam du magister
Alain de Lisle (XIIe s.)362, ni mme dans le Contenta contra
sectam Mahumeticam363 de Ricoldo da Montrecroce, qui longtemps
sjourna dans les pays du Levant, ce qui pourrait nous amener
croire que le sujet des miracles de Mahomet tait peu ou
pas du tout connu en Occident jusqu'au milieu du XIIIe
sicle; d'autre part, il n'est peut-tre pas inutile de
prendre en considration que Jacques de Vitry a t nomm
en 1216 vque de la ville d'Acre, carrefour de
civilisations, creuset o se mlent des communauts
religieuses et humaines fort disparates , soit en un lieu
364

- comme en attestent ses Lettres365 - o il fut confront


l'univers complexe des glises orientales 366, mais aussi
celui des traditions vhicules par les Sarrasins, ce qui
pourrait expliquer les connaissances en la matire affiches
par Jacques de Vitry; et enfin, rappelons ce que nous offre
en partage l'Encyclopedia of Islam :

Altogether, in the 13th century there originated then those writings which
finally completed in essence the whole knowledge of the European Middle
Ages and which - apparently by always going back directly to Arabic-
Islamic sources - transmitted a remarkably wide spectrum of correct
information367

Comment les miracles de Mahomet sont-ils utiliss


dans les Vitae afin de jeter un discrdit supplmentaire sur
l'islam et son Prophte ?

362 Cf. Contra paganos seu Mahometanos dans P.L. CCX. Cf. galement
l'dition de ce texte insr dans un article de Marie-Thrse d'Alverny : Alain de
Lille et l'Islam. Le Contra Paganos .

363 Oeuvre crite par un dominicain florentin qui mourut en 1309. Par
consquent, ce texte est postrieur celui de Jacques de Vitry.

364 J. Loew et M. Meslin, Histoire de l'glise par elle-mme, p. 157.

365 Cf. R.B.C. Huygens, Jacques de Vitry, lettres (1160-1240).

366 J. Loew et M. Meslin, op. cit., p. 157.

367 Cf. sous l'entre Muhammad , p. 379.


16
Jacques de Vitry articule son argumentation sur les
propos qu'auraient tenus Mahomet, savoir, que les prophtes
ne sont pas des faiseurs de miracles agissant sur commande.
Ils ne sont que des hommes ordinaires 368. Ainsi, Jacques de
Vitry crit que Mahomet affirmait qu'il n'tait pas venu
pour faire des miracles369, et que par consquent, ceux qui
sont transmis par la tradition islamique constituent autant
d'inventions. Et il taye ses propos en proposant plusieurs
exemples : le loup effray, la lune qui descend, l'agneau qui
parle370.
Observons que l'auteur de l'Historia Orientalis
s'inscrit dans la l'esprit scolastique de son temps, et fait
donc usage d'un syllogisme pour dmontrer l'inexistence des
miracles rapports par la tradition, mais ce faisant, il
reconnat implicitement que Mahomet est un prophte ... ce
qui n'tait sans doute pas le but vis.

Spina, quant lui, propose un autre miracle bien connu


de la tradition arabe : celui de la poitrine ouverte de
Mahomet371. Selon cette tradition, des tres surnaturels ont
ouvert le corps de Mahomet, ils en ont sorti son coeur, l'ont
lav et/ou pes et l'ont ensuite remis en place. C'est un
des passages qui a pour fonction de prsager la vocation
divine de Mahomet. Ce que fait Spina de ces donnes est trs
simple mais aussi trs efficace : premirement, il rduit la
ralit suppose une vision. C'est le juif astrologue qui
l'a eue durant son sommeil. Deuximement, Alphonse de Spina
affirme que le juif a menti et que cette vision n'tait que
pure invention. En d'autres termes, il n'en est rien de
cette prdestination divine.
De cette faon, Alphonse de Spina annonce ds le dbut
- Mahomet tant encore enfant au moment de cette vision - que
l'islam est une construction qui ne repose sur rien de
solide, si ce n'est des mensonges.

368 Dictionnaire de l'Islam (Brepols) : sous miracle , p. 258.

369 Ibid., p. 19.

370 Ibid., pp. 20-21.

371 Pour plus de rfrences et d'explications, voir H. Birkeland, The legend of


the opening of Muhammed's breast.
16
Plus loin, l'auteur oppose miracles et magie; il
n'exclut pas le fait que des faits surnaturels aient eu lieu,
mais les qualifie de sataniques. On y lit :

et cum hec dixit [ = Mahomet] laboravit ut suis incantationibus et magicis


artibus ac diabolo concurrente quo dirigebatur facere aliqua mira que
miracula videbantur ante illam [= Khaddja]. Et quia aliqua modo teste
scriptura diabolus in angelum lucis se transfigurat diabolus intrabat in eo et
faciebat ei aliquo futura predicere et per istum modum decipiebat
gentes372.

Nous avons dj insist sur la position du Tractatus de


Statu Saracenorum par rapport aux autres textes. Pour le cas
qui nous occupe, il se dmarque une nouvelle trs clairement
des autres crits, car Guillaume de Tripoli n'affirme
nullement que le miracle rapport - celui de la porte qui
s'largit au moment o Mahomet y passe373 - soit faux.

9. Mahomet et la sexualit

Que les musulmans pratiquent la polygamie tait de


notorit publique. Le Coran permet en effet aux musulmans
d'pouser quatre femmes et un nombre indfini de concubines.
Le Prophte lui-mme aurait eu quatorze pouses et un nombre
indfini de concubines.
L'islam se prononce en faveur du mariage pour trois
raisons374 :

- la procration d'enfants correspond la volont de Dieu


- la solidit du lien entre les poux est un signe de Dieu
dans la cration
- le mariage permet de soumettre l'activit sexuelle un

372 Fortalitium Fidei, Lib.IV, II,2.3. C'est nous qui soulignons. Nous rappelons
qu'Alphonse de Spina cite ici presque littralement le clbre verset situ dans II
Corinthiens 11 : 14.

373 Sinner, T. II, p. 285.

374 Cf. Dictionnaire de l'Islam (Brepols), sous l'entre mariage et famille ,


p. 246.
16
certain contrle

Quant la sexualit, l'islam l'accepte et la considre


comme un don de Dieu.

Or, la vision catholique des rapports homme-femme tait


diamtralement oppose celle dfendue par l'islam.
L'idal, selon cette vision mdivale occidentale, tait de
faire une totale abstraction de tous les dsirs lis au
corps. La sexualit tant le dsir par excellence de celui-
ci, elle tait donc irrmdiablement condamne. Mme au sein
du mariage, de longues priodes d'abstinence taient recom-
mandes, voire imposes375. Quant au mariage proprement dit,
Georges Duby prcise qu'il fallut attendre les XIIe-XIIIe
sicles pour que l'glise catholique permette celui-ci
d'accder au rang de sacrement.

Il n'est donc pas tonnant que les us et coutumes des


musulmans - tout au moins dans ce domaine - aient t perus
comme l'illustration du mal dclin sous sa forme la plus
condamnable et diabolique376.

375 Cf. G. Duby, Le chevalier, la femme et le prtre. Le mariage dans la France fodale,
p. 33 :
S'enracina le sentiment, obsdant, que le mal vient du sexe. Il explique
tant d'interdits aussitt dresss par les dirigeants de l'glise latine. Que fut
la pnitence, sinon principalement la dcision de refuser le plaisir sexuel ?
(...). Les poux sont sans relche convis se contenir, menacs s'ils sont
ngligents d'engendrer des monstres, tout le moins des enfants malingres.
Il leur faut rester carts l'un de l'autre, durant le jour, bien sr, mais aussi
durant ces nuits qui prcdent les dimanches et les jours de ftes, en raison
des solennits, les mercredis et vendredis, en raison de la pnitence, et puis
tout au long des trois carmes, trois priodes de quarante jours avant
Pques, avant la Sainte-Croix de septembre, avant Nol. Le mari ne doit pas
non plus s'approcher de sa femme pendant les menstruations, ni trois mois
avant qu'elle n'accouche, ni quarante jours aprs. Pour qu'ils apprennent
se contrler, il est enjoint aux jeunes maris de rester purs les trois nuits qui
suivent leurs noces. Enfin, le couple idal est bien entendu celui qui, par
dcision commune, s'astreint la chastet totale. Dans les premiers sicles,
les dirigeants de l'glise latine se dtournrent presque tous du mariage,
comme d'une chose rpugnante. Ils le repoussrent aussi loin qu'ils purent
du sacr
Le lecteur consultera avec profit l'excellent ouvrage en la matire crit par Uta
Ranke-Heinemann : Des eunuques pour le royaume des cieux. L'glise catholique et la
sexualit.
16
Dans nos textes, la sexualit pratique par Mahomet est
aborde sous quatre angles que nous proposons ci-aprs.

9.1. La loi de Mahomet

Le relchement des moeurs des disciples de Mahomet


s'rigea en expression qui hanta l'esprit des auteurs des
Vitae. C'est en effet une expression qui revient constamment
sous la plume de ces contempteurs de l'islam lorsqu'ils
s'attachent dcrire la loi du Prophte. Les descriptions
lies celle-ci se caractrisent par une volution
progressive, tant du point de vue quantitatif que qualitatif,
et dont on peut situer le point culminant - quant aux
dveloppements fournis sur le sujet - dans les crits
d'Embricon et de Gautier de Compigne.

Chez Euloge, Mahomet s'approprie, par voie divine,


toutes les femmes rpudies. Il gnralise en fait un cas
particulier - le cas de Zide - que nous dcrirons aprs.

Ille vero quasi vox domenica in lege sua adnotari precepit dicens : cumque
mulier illa displicuisset in oculis Zeid et ad eam repudiasset sociavimus ea
prophete nostro in conjugium, quod ceteris sit in exemplum et posteris
fidelibus id agere cupientibus non sit in peccatum377.

Guibert va plus loin. Il explique qu'une fois Mahomet


officiellement prophte - c'est aprs la remise
miraculeuse du Livre - le peuple s'adonne aux plaisirs de la
chair avec un dsir pire que chez les animaux ( bestialem
376 Il est sans doute inutile de rappeler que le Moyen Age s'est nourri de
reprsentations qui dpeignent le Diable comme souverain amateur de dlices
sexuelles, ainsi qu'en tmoignent les histoires d'incubes, de succubes, de Sabbats
ainsi que les innombrables procs en sorcellerie. Rappelons galement que ces
croyances devinrent aux yeux de l'glise catholique ralit, ainsi que l'illustre la
fameuse bulle du pape Innocent VIII : Summis desiderantes (09/12/1484), laquelle
bulle condamne avec la plus grande vigueur les copulations charnelles du Diable
avec les sorcires (et quelques sorciers). (V. L. Cherubini, Magnum bullarium
romanum, vol. 1).

377 Liber apologeticus martyrum, P.L. CXV, col. 560.


16
jam superans appetitum 378), et ce, sous prtexte de
favoriser la naissance d'un plus grand nombre d'enfants. Il
n'est pas tout fait clair si ce relchement des moeurs est
ici considr comme un but ou un moyen.

En tout cas, Embricon de Mayence ne laisse subsister de


doute : dans sa Vita Mahumeti, le Mage explique Mammutius
qu'en permettant au peuple plus de plaisirs charnels, il le
tiendra tout fait dans son pouvoir. Suivent plusieurs
dizaines de vers dcrivant dans le dtail toutes les
perversits sexuelles pratiques. Voici un petit extrait :

(...) mox contra morem frater premit ipse sororem, nupta soror fratri vicima
fit baratri; incestat matrem sua proles, filia patrem, (...)379.

Le texte d'Embricon de Mayence est celui qui va le plus


loin dans le domaine des descriptions. En outre, selon lui,
Mahomet pousse le vice jusqu' punir les opposants aux
pratiques prconises.

Les Otia de Gautier de Compigne vont galement trs


loin dans ce domaine, car il rige la volupt de la religion
musulmane en assises fondatrices de cette dernire, et fait
en sorte que toute l'histoire de Mahomet semble s'articuler
autour de cette notion. Ainsi, ds le dbut du rcit, le
sage annonce :

lex nova, sacra fides te tribulante ruet,


conjugium solves, corrumpes virginitatem
judicioque tuo castus adulter erit380.

Ensuite, aprs sa premire crise d'pilepsie, Mahomet


en personne annonce son pouse que Dieu prvoit dornavant
que chaque homme aura dix femmes381. La mme chose est crite
dans la loi apporte par le taureau, et Mahomet l'annonce

378 Gesta Dei per Francos, P.L. CLVI, col. 692A.

379 v. 770-808.

380 Otia de Machomete, v. 59-61.

381 Ibidem, v. 543-548.


16
encore durant la guerre contre les Perses382.

partir de Pierre le Vnrable, on observe un net


recul, de la place prise par les considrations sexuelles
touchant Mahomet, avec toutefois de nouveaux lments tels
que des allusions la zoophilie383, la sodomie384, et la
redcouverte de certaines traditions musulmanes, comme la
vision islamique du ciel.

9.2. La vision du ciel

La vision coranique du Paradis est la suivante : un


lieu de dlices avec, pour les hommes, des femmes d'une
grande beaut appeles houris, qui feront la flicit des
fidles. Choqus - ou jaloux ? - , certains auteurs en font
tat dans leurs textes afin de dmontrer l'tendue de la
perversit de Mahomet.
C'est ainsi que nous trouvons dans l'Historia
Ecclesiastica :

Paradisum vero carnalis cibi ac potus et commistionis mulierum perhibebat,


fluviumque vini ac mellis et lactis, et feminarum non praesentium, sed
aliarum, et misturam multorum annorum futuram, et affluentem
voluptatem385.

382 Ibidem, v. 1011-1026.

383 Historia Orientalis, p. 18 : Unde ipsi ex maxima parte non solum


utroque sexu, sed etiam in brutis turpitudinem abusive operantes, facti sunt sicut
equus et mulus quibus non est intellectus.

384 Historia Orientalis, p. 18 : Per hoc enim latenter vitium sodomiticum


hostis natur_ in populo suo introduxit ; Fortalitium Fidei, Lib. IV, 2.2.1.: Autem in
suo alchorano capitulo de baca concedit sodomiam tam cum masculo quod cum
femina . L'origine de cette accusation est chercher dans le Coran. Il s'agit
notamment de la phrase suivante : Vos femmes sont pour vous un champ, -
venez au champ comme vous voudrez et faites du bien vous-mmes et craignez
Allah, et sachez, ... (Coran, 2,224) laquelle Jacques de Vitry fait d'ailleurs allusion
: Ait enim in libro suum quem vocat Alchoranum : si uxores vel ancillas habetis,
ipsas pro modo vestro ad voluntatem vestram parate (Historia Orientalis, pp. 17-
18).

385 P.L. CVIII, col. 1319D.


16
Aprs Anastase le Bibliothcaire, cette vision
mahomtane du ciel ne refait sa rapparition que dans la
Summula de Pierre le Vnrable :

Paradisus non societatis angelicae, nec visionis divinae, nec summi illius
boni, quod nec oculus vidit, nec auris audivit, nec in cor hominis ascendit (I
Cor. ii); sed vere talem, qualem caro et sanguis, imo faex carnis et sanguinis
concupiscebat, qualemque sibi parari optabat depinxit. [...] ibi
pulcherrimarum virginum et mulierum amplexus, et luxus, in quibus tota
eius paradisus finitur, sectatoribus suis promittit386.

Il faudrait croire que les Occidentaux n'ont pas


directement continu la tradition byzantine existant dans ce
domaine, mais qu'ils ont d attendre la traduction de textes
espagnols sur le sujet. Aprs Pierre le Vnrable, leur
influence est palpable chez Vincent de Beauvais387, Jacques de
Vitry388, Jacques de Voragine389 et Alphonse de Spina390.

En outre, du moins c'est ce qu'crit Vincent de


Beauvais, Mahomet promet la chose suivante : daturus suis
in nibus [sic] a deo quadraginta viros in coitu potentissimos
fortitudine libidinis adequare . Il est en effet vrai que
le Coran, en parlant du ciel, promet aux hommes un potentiel
physique dcupl, leur permettant de satisfaire loisir
leurs dsirs. Ajoutons que ce potentiel ne se limite pas
au seul plaisir de la chair, mais touche galement aux
possibilits d'absorption de grandes quantits de nourriture
386 Summula brevis, P.L. CLXXXIX, col. 654C. C'est nous qui soulignons.

387 Speculum Historiale, Lib. XXIII, 44 : ubi quoque inter cetera rebus
odoriferis et mulieribus se delectari dicit.

388 Historia Orientalis, p. 31 : quod omnes sibi credentes post


resurrectionem corporum pulcherrimas in paradiso voluptatis haberent virgines, &
speciosas mulieres cum magnis oculis, ex quibus quotcunque vellent filios
generarent.

389 Legenda Aurea, p. 831 : Servantibus haec et alia mandata promisit Deus,
ut asserunt, paradisum, id est hortum deliciarum (...) in quo (...) virginibus
speciosissimis conjungentur, in deliciis omnibus accubabunt.

390 Fortalitium Fidei, Lib. IV, 2.1.1 : dicit quod paradisus suus habet irriguos
ortos et uxores et concubinas virgines pulcras. [...] concludens quod ibi cuncta
essent frustra si voluptas luxuriae non sequitur.
16
et de boisson391.

9.3. Le mariage

Vu que Mahomet tait le proclamateur du vice charnel,


il tait logique que sa propre vie en soit aussi tout
imprgne.

Le texte crit par Euloge associe d'emble le mariage


de Mahomet et son irrpressible libido. On y lit que Mahomet
est enflamm par le feu de sa libido ( libidinis suae
succensus fomite 392) et qu'il s'unit sous une loi barbare (
jure barbarico 393). Plus modeste, mais pas moins clair pour
la cause, Guibert de Nogent se limite une brve allusion :
At cum saepius utrorumque commercia lecti unius urna
susciperet,
... 394. Quant Jacques de Vitry, il pouse les dires
d'Euloge en dcrivant ainsi la relation entre Mahomet et sa

391 Cf. P. Achard, Mahomet, p. 137. Nous observons qu'il semblerait que
Mahomet n'ait pas d attendre d'voluer dans des sphres thres pour bnficier
d'un potentiel sexuel hors normes. Qu'on en juge par ce qui est dcrit dans un
recueil de traditions musulmanes :
Selon Qatada, Anas ben Mlek (qu'Allah l'agre) a racont que Le Prophte
(a lui bndiction et salut) faisait une tourne conjugale auprs de ses
pouses dans le seul temps d'une nuit et de la journe (suivante), alors
qu'elles taient au nombre de onze. Je dis Anas, ajouta Qatada: Il tait
donc capable de le faire? - Nous autres, rpondit-il, nous nous racontions
qu'il avait la force de trente hommes (Bousquet, La quintessence du Bokhari, p.
75)
En ce qui concerne la puissance de la libido, dont parle l'extrait, nous avons trouv
chez Jacques de Vitry une variante des propos qui prcdent. En effet, Jacques de
Vitry prtend que Mahomet se vantait de bnficier d'une force gnratrice gale
celle de quarante hommes ensemble ( se solum supra quadraginta homines ex
divino munere virtutem generativam habere; & coeundi supereminentem
potestatem a Deo
accepisse (Historia Orientalis, p. 15).

392 Liber apologeticus martyrum, P.L. CLXXXIX, col. 859C.

393 Ibidem.

394 Gesta Dei per Francos, P.L. CLVI, col. 690D.


16
future pouse : sese invicem libido se concupiscentes 395.
L'Historia Orientalis est d'ailleurs le premier texte
aborder le chapitre des autres femmes du Prophte. Il s'agit
vraisemblablement d'informations qu'il a recueillis en
Orient et auxquelles il donne une interprtation mesquine :
il dit que Mahomet pousa quinze femmes, sans compter ses
servantes et ses concubines, et que, dans l'emportement de sa
jalousie, il les tenait tellement renfermes que jamais elles
ne pouvaient sortir, et que nul homme n'avait la facult de
les voir ni d'approcher d'elles d'une manire quelconque 396.
Aprs J. de Vitry, Alphonse de Spina cite plusieurs
noms d'autres femmes du Prophte ( Anosse et Ahassa )
ainsi qu'une de ses concubines, Marie la Jacobite397.

9.4. L'adultre

Mais comment Mahomet, ce porc, ce chien immonde (


porcus (...) ille & canis immundus )398 comme l'exprime
Jacques de Vitry, aurait-il pu s'abstenir des femmes en
dehors de son harem ? En tout cas, l'ide d'un Mahomet
sduisant toutes les femmes voluant dans son environnement
immdiat apparut chez Jacques de Vitry et fit rapidement son
chemin depuis. On rapporte que Mahomet s'attribua le droit
divin d' adultrer 399, et J. de Vitry d'ajouter avec
condescendance : & prophetas et filios virtutis ad cultum
Dei generare 400.

Avec Vincent de Beauvais401, J. de Vitry, J. de Voragine


et A. de Spina connaissent aussi l'histoire de Zide402, mme
s'ils pervertissent lgrement la version originale. Dans
395 Historia Orientalis, p. 11.

396 Cf. Historia Orientalis, p. 15.

397 Fortalitium Fidei, Lib. IV, 2,1.1.

398 Historia Orientalis, p. 17.

399 Cf. Historia Orientalis, p. 22; Legenda aurea, p. 830; Fortalitium Fidei, Lib.
IV, 2,1.1. Nous avons utilis le verbe adultrer dans le sens qui fut le sien au
XIVe sicle : commettre l'adultre.

400 Historia Orientalis, p. 16.

401 Speculum Historiale, Lib. XXIV, 44.


16
celle-ci, Zide avait rpudi sa femme afin que Mahomet la
rcupre; chez nos auteurs on lit que Zide fut tellement
furieux d'apprendre que Mahomet dsirt sa femme, qu'il la
rpudia.

Cette histoire, version pervertie, est dj prsente au


neuvime sicle chez Euloge403, ce qui implique que l'auteur
anonyme de l'Istoria, d'une manire ou d'une autre, est entr
en contact avec la tradition arabe404. Les auteurs cits plus
haut se sont sans aucun doute bass sur un texte de la
collection de Tolde, probablement la Risala.

402 Chez J. de Vitry, Historia Orientalis, p. 23; chez J. de Voragine, Legenda


Aurea, p. 831 ; chez A. de Spina, Fortalitium Fidei, Lib. IV, 2,1.1.

403 Liber Apologeticus Martyrum, P.L. CXV, col. 860.

404 Tabar par exemple, raconte cette histoire en long et en large. Voir :
Mohammed, sceau des prophtes, pp. 221-223.
16
10. La fin de Mahomet

Comme le dit Guy Cambier, la

fin misrable n'tait que la confirmation de la vie maudite et damnable du


Prophte405.

La fin que la plupart de nos rcits rservent


Mahomet, est en effet peu enviable, mais aussi peu relle.
Elle se compose d'une accumulation de symboles appartenant
la culture mdivale, et constitue peut-tre le seul motif o
l'emprunt aux traditions islamiques est minime, voire
inexistant.
Grosso modo, on peut distinguer trois veines
symboliques diffrentes. La premire part de la notion de
rsurrection, la deuxime de la notion d'pilepsie, la
troisime de l'ide d'empoisonnement. Toutes ont ceci en
commun : une haine exacerbe contre le prophte de l'islam.

10.1. La fin de Mahomet et la notion de rsurrection

De grand matin, le premier jour de la semaine, elles vinrent apporter au


tombeau les aromates qu'elles avaient apprts.
Elles trouvrent que la pierre avait t roule de devant le tombeau;
elles entrrent et ne trouvrent pas le corps du seigneur Jsus.
Elles en taient dsempares quand voil que deux hommes en habit blouissant
furent prs d'elles.
Comme elles taient effrayes et la face baisse terre, ils leur dirent : pourquoi
cherchez-vous parmi les morts celui qui est vivant ?
Il n'est pas ici; il s'est relev. Souvenez-vous de ce qu'il vous a dit, quand il
tait encore en Galile :
il a dit que le fils de l'homme devait tre livr aux mains d'hommes pcheurs,
tre crucifi et, le troisime jour, ressusciter. (vangile selon Luc, XXIV,
1-7).

Il n'est sans doute pas de passage biblique plus


capital pour l'histoire du christianisme que celui qui relate
la mort et la rsurrection du Christ. C'est l la fois la
raison et la justification de l'existence de cette religion.
Pques est d'ailleurs la fte chrtienne par excellence.

405 Guy Cambier, dition de la Vita Mahumeti d'Embricon de Mayence, pp.


31-32.
16
Il est par consquent plus que significatif que l'on
ait renvoy ce symbole fondateur du christianisme pour
dcrire la mort de Mahomet : travers son texte, l'auteur
tente de stigmatiser l'imposture de Mahomet. Voici comment
s'y est pris celui - anonyme - de l'Istoria de Machomete, le
premier mettre en oeuvre ce procd.

Mahomet, sentant que ses jours sont compts, dit ses


disciples qu'il va ressusciter aprs trois jours avec l'aide
de l'ange Gabriel. Celui-ci apparatra sous la forme d'un
vautour :

Post cujus tanti sceleris factum mors animae et corporis illius simul
appropinquavit. At ille interitum sibimet imminere persentiens, quia
propria virtute se resurrecturum nullo modo sciebat, per angelum
Gabrielem, qui ei in specie vulturis apparere, ut ipse aiebat, solitus erat,
resusciturum se tertia die praedixit406.

On est frapp par l'ironie mordante de l'extrait :


quelle triste figure que ce Mahomet envahi par le doute et
qui ne sait pas comment surmonter la mort. Quelle opposition
avec le Christ, mort crucifi et dans la foi.
La suite du texte garde le mme ton. Aprs trois
jours, le prophte n'a toujours pas ressuscit et commence
dgager une odeur dsagrable. Les vigies qui entourent le
cadavre croient que le miracle ne s'est pas encore accompli
parce qu'ils font peur aux anges. Ils dcident donc de
quitter les lieux. Mais la puanteur attire des chiens qui
dvorent tout un flanc du cadavre. Le malheureux Mahomet est
ensuite enterr par ses compagnons, et pour venger l'injure,
on sacrifie chaque anne des chiens. Ces btes sont
qualifis de martyrs.

Voil pour l'histoire. On se sera aperu que


l' antirsurrection de Mahomet comprend en fait trois
sous-motifs : la promesse de ressusciter, l'attente et la
puanteur, et le cadavre dvor par les chiens. Aucun d'entre
eux ne se retrouve dans les textes byzantins et toute
rfrence aux traditions musulmanes semble galement faire

406 Euloge, Liber Apologeticus Martyrum, P.L., CXV, col. 860B-C. C'est nous
qui soulignons.
16
dfaut.

Nous n'avons trouv aucune allusion la promesse de


rsurrection dans la tradition arabe. Mme dans le livre
intitul Ce bien-aim, regroupant nombre de croyances
populaires concernant le Prophte, on ne mentionne aucun
moment l'ventuelle rsurrection de Mahomet. Bien au
contraire, on insiste sur le fait que Mahomet fut mortel sur
terre, comme tous les prophtes :

- A quiconque adorait Mouhammad, j'annonce la mort de Mouhammad.


Mais celui qui adore Allah, Le Seigneur est vivant et ne meurt pas. N'a-t-il
pas dit:

(Te voil mort et eux sont vraiment morts) [Coran XXXIX, 30] et aussi
(Mouhammad n'est qu'un prophte; les prophtes ont vcu avant lui.
Retourneriez-vous sur vos pas, s'il mourait, ou s'il tait tu) [Coran III,
142]407.

Quant l'odeur dgage par Mahomet, rappelons qu'il


est notoire que les corps privs de vie de certains saints
exhalaient une odeur suave. De l l'expression odeur de
saintet , qui a pour corollaire une autre expression,
synonyme d'un tat de perfection spirituelle : vivre ou
tre en odeur de saintet408. La tradition orientale ne
semblait pas ignorer cette caractristique olfactive attache
aux tres nimbs de gloire ternelle. Ainsi, les Houris du
paradis musulman sont dcrites comme suit par Collin du
Plancy :

Leurs corps sont composs de safran, de musc, d'ambre et d'encens; et si,


par hasard, une d'entre elles crachait sur la terre, on y sentirait partout
l'odeur la plus suave409.

Le mme auteur expose de surcrot, que les pris - autres

407 Abou Bakr Jaber Al-Jaza'iri, traduit par Rima Ismail, Ce Bien-aim,
Mouhammad Messager d'Allah, p. 558.

408 Cf. les explications livres par le Petit Robert (1991), p. 1299.
409 Dictionnaire infernal, T.III, p. 281.
16
figures orientales - se nourrissent d'odeurs esquises 410.
Et la tradition musulmane ne se prive d'ailleurs pas
d'accentuer que du corps de Mahomet s'chappaient d'agrables
effluves :

Abou-Bekr craignait que le corps pendant ces trois jours ne se ft dj


corrompu; (...), il s'approcha du Prophte, dcouvrit son visage et
l'embrassa; le corps exhala une odeur suave. Abou-Bekr (...) dit: O (...),
quelle odeur suave tu exhales, aprs ta mort comme pendant ta vie!411

Toutefois, il nous semble plus probable que l'anti-


image propose par l'Istoria ait t dfinie par rapport la
tradition occidentale que par raport certaines images
orientales.

propos des chiens, nous avons trouv dans une


anthologie de traditions musulmanes regroupant celles de
Muslim et de Bokhari, que ces animaux chassaient la prsence
divine :

Van Aisja: Djibriel had een afspraak met de Profeet dat hij op een bepaald
moment bij hem zou komen. Dat ogenblik kwam aan maar hij kwam niet.
De profeet had een stok in zijn hand, die gooide hij weg en zei:'God komt
niet te laat op Zijn afspraak en Zijn gezanten evenmin.' Toen keek hij om
zich heen en hij zag een jong hondje onder zijn bed. 'Aisja', riep hij,'wanneer
is die hond daar binnen gekomen?'Ze zei:'bij God, ik heb het niet in de gaten
gehad.'En hij beval het dier naar buiten te brengen. Toen kwam Djibriel en
de Profeet zei:'We hadden een afspraak en ik zat klaar maar u kwam niet.'
Hij zei:'de hond in je huis heeft mij tegengehouden. Wij gaan geen huis
binnen waar een hond is, of een afbeelding'412.

Mais le comble de l'ironie est certainement le fait que


le chien est considr par l'islam comme un symbole
d'avidit, et de gloutonnerie413. L'auteur de l'Istoria

410 Ibidem, T.IV, p. 252.


411 Tabar, Le sceau des prophtes, p. 352.
412 Wim Raven, Leidraad voor het leven. De tradities van de profeet Mohammed,
p. 191. C'est nous qui soulignons.
413 J. Chevalier et A. Gheerbrant, Dictionnaire de symboles, pp. 18 sq.
16
connaissait peut-tre cette tradition, et il est possible
qu'il ait trouv amusant d'en faire usage sa manire.
Toutefois, rien n'est moins sr, car ainsi que l'affirme trs
justement Guy Cambier propos des cadavres dvors par les
chiens :

une telle fin n'tait pas rare au Moyen ge. Ainsi, dans la Chanson de Roland,
l'archevque Turpin s'adressant Roland et Olivier dit: ils nous
enterreront en des atres d'glises; nous ne serons pas mangs par les loups,
les porcs et les
chiens 414.

Nous avons donc lieu de croire qu'il s'agit ici d'une


cration espagnole datant du IXe sicle ou qui serait
antrieure ce sicle. C'est d'autant plus probable que le
Liber apologeticus martyrum d'Euloge restera longtemps le
seul ouvrage vhiculer cet ensemble de motifs. Nous ne
retrouvons cet ensemble qu'au XIII sicle, et ce, trois
e

reprises : dans le Speculum Historiale, les Chronica Maiora


et l'Historia Orientalis, et au XVe sicle dans le
Fortalitium Fidei, textes qui ont tous bnfici de la
dispersion des savoirs et des lgendes espagnoles.

Nous allons maintenant analyser comment ces textes ont


trait les trois sous-motifs.

10.1.1. La promesse de rsurrection

Dans les quatre textes cits ci-dessus, Mahomet rpte


quatre fois quasiment les mmes paroles : il ressuscitera
aprs trois jours. Ce frappant paralllisme met aussi en
relief qu'aucun texte n'a pris distance de la tradition
introduite dans ce domaine par l'Istoria de Machomete. Cela
ne doit pas nous tonner outre mesure vu l'analogie que
prsente cette tradition avec le rcit prsent dans les
critures. Voici les textes :

414 Guy Cambier, Introduction l'dition de la Vita Mahumeti d'Embricon


de Mayence, p. 30.
16

Cum praecepisset Sed quia suam dixit [...] quando Dixerat enim quod
eis ut mortuum se praedicaverat infra me mortuum (...) debebat mori et
ne sepelirent eo tertium diem videritis, corpus resurgere tertia die:
quo tercia die resurrectionem, meum nolite corpusque suum ea
assumendus esset corpus suum sepelerire [sic] : scio die deferendum ad
415
in celum . diligenter enim corpus meum celum418.
reservarunt416. post triduum in
coelum esse
deferendum417.

10.1.2. L'attente et la puanteur

nouveau, nous pouvons constater un accord frappant


entre nos quatre textes. Tous parlent d'une priode
d'attente, et de la puanteur que dgage le cadavre.
Toutefois, moins lis par une tradition chrtienne, les
auteurs semblent s'tre permis un peu de libert pour
l'exploitation de ce motif.
En ce qui concerne l'attente du miracle de la
rsurrection, Vincent de Beauvais et Jacques de Vitry ont mis
dans la bouche de Mahomet la demande expresse de ne pas tre
enterr, alors que chez Euloge, tout comme chez Matthieu
Pris et Alphonse de Spina, les disciples de Mahomet dcident
eux-mmes de ne pas enterrer le cadavre419. La dure de
l'attente est par ailleurs trs variable : trois jours chez
Euloge, quatre chez Vincent de Beauvais, trente chez Matthieu
Pris, douze chez Jacques de Vitry et onze chez Alphonse de
Spina :

(...) et jam a Sed cum discipuli ejus et et post xi dies


secunda feria in pertransissent socii non solum mortis ejus venit
qua mortuus erat xxx. dies nec per triduum sed predictus
usque ad vespam resurrexit, per dies duo discipulus (...)423.

415 Vincent de Beauvais, Speculum Historiale, Lib. XXIII,47.


416 Matthieu Pris, Chronica Maiora, T.I, p. 271.
417 Historia Orientalis, p. 32.
418 Alphonse de Spina, Fortalitium Fidei, VI, 5.
419 Cf. citations supra : la promesse de la rsurrection.
16

[sic] quarte ferie complices sui (...) decim corpus


longa corpusculum servaverunt
expectatione occultarunt in expectantes
fatigati, nichil quadam tumba utrum in coelum
421
aliud in eo quam pretiosa . deferretur422.
fetoris
magnitudinem
super excrescere
cernerent420.

Dans le domaine de la puanteur - dans l'ensemble de ces


crits, l'odeur nausabonde dgage par le cadavre du
Prophte est volontiers mise en exergue -, c'est surtout la
Chronique Majeure qui se permet quelque libert en allant
plus loin dans la mise en scne de l'odeur de l'anti-
saintet , puisque la bouche de Mahomet424 - avant mme qu'il
ne meure - exhale dj une odeur ftide, laquelle odeur
enveloppera ensuite le cadavre de Mahomet rduit un
ensemble d'os, le Prophte ayant dj t dvor par les
porcs425.

10.1.3. Le cadavre dvor par les chiens

Des textes cits, seuls le Fortalitium Fidei et la


Chronique Majeure continuent la tradition de l'Istoria. Les
deux autres proposent des suites diffrentes.

Ainsi, dans le Speculum Historiale, un certain Guibran


commande de laver le Prophte et de l'envelopper de trois
linges avant qu'il ne soit enterr par Hali et Alfadi. C'est

420 Speculum Historiale, lib. XXIV,47. C'est nous qui soulignons.


421 Chronica Maiora, p. 271.
422 Historia Orientalis, p. 32.
423 Fortalitium Fidei, lib.IV,3,5.
424 Il y a moyen d'tablir ici un lien avec le Liber apologeticus Martyrum qui
nous raconte : Upuppae praeterea et ranae cantus quosdam composuit, ut foetor
unius ex ejus ore eructaret, garrulitas vero alterius in ejus labiis non desineret.
425 Voir infra : le cadavre dvor par les chiens.
16
pratiquement ce que nous retrouvons chez Tabar,
l'exception des noms de Guibran et d'Alfadi. Il est donc
presque sr que Vincent de Beauvais soit entr en contact
avec cette tradition
musulmane :

Abou-Bekr leur dit de laver le corps du Guibran tunc filius heluzam dixit quod
Prophte. (...) 'Al le lavait (...). Aprs avoir lotus et tribus vestibus indutus427.
termin cette opration, ils envelopprent
le corps dans trois linceuls (...)426.

Mais Vincent de Beauvais donne une suite qui n'est pas


relate par Tabar : il dcrit comment Hali, aprs avoir
enterr le corps de Mahomet, est atteint de pleursie et
meurt quatorze jours plus tard.

Dans l'Historia Orientalis, la puanteur insupportable


est la raison pour laquelle Mahomet est cach sous la terre
sans mme le laver avec de l'eau 428.

Mais revenons-en aux chiens de l'Istoria de Machomete.


Le Fortalitium Fidei est le seul rcit avoir repris tel
quel ce motif : les disciples de Mahomet quittent le cadavre
cause de la puanteur insupportable. Quand l'un d'entre eux
retourne sur les lieux, il dcouvre que le cadavre a t
mang par des chiens ( invenit corpus a canibus comestum
corrosis ossibus ). Il rassemble alors les os et les
enterre .
429

Alphonse de Spina fait allusion un chronique o il


aurait localis cette tradition, mais nous n'avons pas
dcouvert de quelle chronique, ni de quel auteur il s'agit :

venit predictus discipulus ejus albunor: ut videret quomodo jacebat: et [...]


narrat lucas tudensis in chronica sua: invenit corpus a canibus comestum

426 Tabar, Le sceau des prophtes, pp. 352-353.


427 Vincent de Beauvais, Speculum Historiale, Lib. XXIII,47.
428 ipsum corpus non lavantes , p. 32.
429 Lib. IV,3, 5.
16
corrosis ossibus430.

Il ne s'est en tout cas pas inspir du Liber


apologeticus.

Dans une autre mise en scne, utilise dans les


Chronica Maiora, Mahomet est dvor de son vivant - aprs une
chute -, non par un troupeau de chiens mais par des porcs431.
Or, on retrouve galement ces vnements dans trois textes
beaucoup plus anciens qui remontent aux XIe-XIIe sicles432.
Ce sont les Gesta Dei per Francos et les deux Vitae crites
respectivement par Embricon de Mayence et Adelphus. Cette
constatation nous a amene croire que le motif des chiens
dvoreurs a connu une existence indpendante, qui serait
peut-tre antrieure la composition de l'Istoria, et en
tout cas postrieure cette dernire.
Que les chiens soient devenus des porcs ne changeait au
fond rien l'ide de dpart, si ce n'est la volont d'avilir
un peu plus encore la mort de Mahomet. Par contre, le fait
que ces porcs soient l'origine mme de la mort du prophte,
montre qu'il y a eu imbrication avec un autre
motif : celui de l'pilepsie.

10.2. La fin de Mahomet et la notion d'pilepsie

La notion d'pilepsie a dj fait l'objet de longs


commentaires quand nous avons abord chapitre des fausses
rvlations attribues au prophte. Nous avons parl de son
origine - byzantine - et de son symbolisme li la chute que
provoque cette maladie. Ce symbolisme prcisment explique
pourquoi certains auteurs ont trouv qu'une crise d'pilepsie
constituerait une conclusion approprie au rcit narrant la
vie de Mahomet.

Guibert de Nogent et Embricon de Mayence furent les


430 Fortalitium Fidei, lib.IV,6.
431 pp. 270-271.
432 Dans la mme priode, vers 1150, et sous l'influence probable d'un de
ces textes, l'auteur du pome satyrique intitul Ysengrimus, fait subir son
protagoniste - le loup Ysengrimus - cette mme mort : il est dvor par la truie
Salaura et 65 autres porcs.
16
premiers utiliser le scnario suivant pour dcrire la fin
de Mahomet : le Prophte se promenant seul est sujet une
crise d'pilepsie; il tombe et est dvor par les porcs.
Guibert de Nogent et Embricon de Mayence semblent donc avoir
t les premiers auteurs bnficier la fois d'influences
byzantines - l'pilepsie - et espagnoles - les porcs.
L'ensemble est repris dans la Vita d'Adelphus et dans
la Chronique Majeure de Matthieu Pris. Cependant, le rcit
d'Adelphus, tout en gardant le symbolisme de la chute, ne
parle pas de crise d'pilepsie : le prophte y est empoisonn
et c'est ainsi qu'il tombe au milieu d'un troupeau de porcs.
Il y a ici contamination avec le motif de l'empoisonnement
que nous commenterons ci-aprs. Chez Matthieu Pris, Mahomet
est la fois sujet une crise d'pilepsie, saol et
empoisonn.

Le paralllisme nanmoins frappant, met en valeur une


diffrence assez amusante : dans nos trois textes les plus
anciens, les porcs renoncent manger une partie du corps de
Mahomet. Or cette partie diffre dans les trois textes :
chez Guibert de Nogent, ce sont les talons, chez Embricon de
Mayence, la tte, chez Adelphus, le bras droit. Guibert de
Nogent est le seul fournir une explication ce sujet : les
talons symbolisent la turpitude et la perfidie ( perfidiae
ac turpitudinis vestigia 433). Dans le schma suivant, nous
avons mis en gras les parties du corps concernes.

Cum subitaneo ictu Igitur ... cum die quadam ... quadam hora
epilepseos saepe Solis ad auroram venatum in silvam vespertina, cum in
corrueret, quo eum rex primama lucis pergeret et a suis palatio sederet, vino
superius diximus ad horam forte debriatus
laborare, accidit Egreditur tacite, aberrasset, repente meracissimo, sed
semel, dum solus forte carens comite. in porcorum cujusdam socii sui
obambulat, ut (...) gregem incidebat, a fraude venenato,
morbo elisus eodem Corripuit solita quibus membratim cognovit per solita
caderet, et inventus, pestis eum subita. discerptus atque indicia quod
dum ipsa passione Et cadit exsanguis, penitus consueta aegritudo
torquetur, a porcis torpens quasi consumptus est ita, illum illico esset
in tantum frigidus anguis, ut nihil ex eo preter invasura; exiit igitur

433 P.L. CLVI, 692C.


16

discerpitur ut Nec, sicut voluit, dextrum brachium festinanter dicens se


nullae ejus praeter esse nocens potuit. remaneret436. ad colloquium
talos reliquiae (...) archangeli fuisse
invenirentur434. Sic, absente Mago, vocatum,
tenet hunc dum prohibuitque ne
mortis imago, quis eum sequeretur
Accurrere sues - (...). Ille autem
digna repente lues! cadens cumulum
-. fimi, ne cadens
Qui rapidus sic grex laederetur, ascendit,
quasi spernens ubi stridens
quod foret hic rex, dentibus et
totus in hunc spumantibus
properat et rictibus volutabatur.
miserum lacerat. Quod comperiens,
(...) quaedam proterva
Sed veniente Mago, sus, habens (...)
cessit porcina porcellos, (...) invasit
vorago eum (...) ac
Atque caput semivivus
scelerum deseruit discerpens et
435
lacerum . lacerans
Il doit s'agir ici d'une trouvaille d'un seul auteur -
une rfrence au culte chrtien des reliques -, qui aurait
par consquent influenc tous les autres. Ce pourrait tre
Embricon, puisqu'il est le plus ancien, mais ce pourrait
galement tre un auteur dont nous n'avons pas de texte.

propos de la dfense chez les musulmans de manger de


la viande de porc, Embricon est le seul la lier logiquement
la fin de Mahomet. Selon Guy Cambier

On peut se demander si cet aspect de la mort de Mahomet, Embricon l'a


puis, comme tant d'autres, la tradition orale, ou si la traition orale l'a

434 Guibert de Nogent, op. cit., P.L. CLVI, col. 692.


435 Embricon de Mayence, op. cit., v. 1015-1056.
436 Adelphus, op. cit., v. 309-315.
16
repris lui? La question semble insoluble437.

10.3. La fin de Mahomet et l'ide d'empoisonnement

Quatre rcits tardifs, les Chronica Maiora, l'Historia


Orientalis, la Legenda aurea et le Fortalitium Fidei, font
mourir Mahomet empoisonn. propos de cette mort, nous
lisons chez Mills :

L'on doit traiter avec un gal mpris, et la calomnie des Grecs, qui
prtendirent qu'il tait sujet des attaques d'pilepsie, et les opinions
absurdes de ses amis, qui taient persuads que la rvlation que Dieu lui
avait faite des dsastres qui tomberaient sur les mchans [sic], lui avait
occasionn une vieillesse prmature. Mais Mahomet crut srieusement
qu'il avait t empoisonn Chaibar par une femme juive qui avait voulu
exercer un acte de vengeance438.

Il est vrai que la mort de Mahomet par empoisonnement


n'a aucun fondement historique. Elle a surtout une raison
d'tre: l'empoisonnement est utilis comme confirmation
claire et nette du fait que Mahomet tait un faux prophte,
puisqu'il ne fut pas mme de prvoir sa propre mort. Voici
ce que dit Jacques de Vitry ce sujet dans son Historia
Orientalis :

Mahometus veneno sibi occulte dato interiit, nectamen mortem suam


pseudopropheta praescivit439.

Du reste, l'Historia Orientalis, comme les Legenda


Aurea, ne parle pas des raisons ou des circonstances de
l'empoisonnement :

morte (...) sibi imminente veneno se Et tamen post plures annos veneno sibi
440
oppressus sensisset (...) . dato interiit441.

437 Guy Cambier, Introduction la Vita Mahumeti d'Embricon, p. 32.


438 Charles Mills, Histoire du Mahomtisme, pp. 34-35.
439 p. 15.
440 p. 32.
16

La Chronique majeure donne pour seul dtail que c'est


un des complices de Mahomet qui a empoisonn le vin. Le
Fortalitium Fidei va encore plus loin : c'est un des
disciples du prophte qui empoisonne son matre pour voir
comment celui-ci ressuscitera, ainsi qu'il l'avait prdit :

(...) cujusdam socii sui fraude venenato Et ideo cum non crederent sepulture
(...)442. quare predictus discipulus ejus
distemperato quodam veneno tradidit
ei ad bibendum443.

10.4. La polyphonie des Chronica Maiora

Au cours des points dvelopps, la Chronique Majeure ne


s'est jamais rvle comme tant un texte innovateur.
Pourtant, la faon dont elle dcrit la fin de Mahomet est
tout fait particulire. Elle propose une vritable
symbiose de toutes les croyances circulant sur la mort du
prophte. Que ce soit la promesse de rsurrection,
l'attente, la puanteur, les porcs, l'empoisonnement ou
l'pilepsie, tout s'y trouve. Et l'auteur en rajoute mme en
racontant que Mahomet tait ivre et qu'il exhalait une odeur
ftide.

Ainsi donc, Mahomet est plus ou moins saol et en mme


temps il est empoisonn. Terrass par une crise d'pilepsie,
il tombe au milieu d'un amas d'ordures, o il sera dvor par
les porcs attirs par son haleine infecte. Cette triple voie
vers la mort est habilement lie par l'auteur au fait que
Mahomet niait l'existence de la Trinit444. Aprs, c'est
l'attente - vaine - de la rsurrection, et l'enterrement.

441 p. 831.
442 pp. 270-271.
443 Lib. IV,3,5.
444 Chronica Maiora, T.I, p. 271 : Forte triplici peste mortifera ideo
percussit eum Dominus quia maxime peccavit blaspheando in Trinitate, ... .
16
10.5. Le cercueil de Mahomet

L'anthologie des traditions musulmanes faite par Wim


Raven, et base sur Muslim et Bochari, nous dit ce qui suit
propos de la tombe de Mahomet :

Amir ibn Sa'd ibn abi Wakaas vertelde dat zijn vader tijdens zijn laatste
ziekte zei:'maak voor mij een nis in de muur van het graf en zet bakstenen
op het graf, zoals het gedaan is bij de Profeet'445.

De leur ct, Embricon de Mayence et Gautier de


Compigne dcrivent la tombe d'une faon beaucoup plus
spectaculaire : le cercueil contenant la dpouille du
Prophte semble tre suspendu en l'air. Mais en ralit, il
est attir par un aimant invisible et maintenu en place
ainsi. Cette image met encore une fois l'accent sur la
fausset et l'hypocrisie, voire le caractre diabolique de
Mahomet446. Une trace de cette ingnieuse mise en scne
figure dans la chanson de geste, Le Btard de Bouillon (2e
moiti du XIVe sicle). On y lit que dans la "Mahommerie",
la mosque principale de la Mecque, une idole l'effigie de
Mahomet est suspendue par l'action d'une force magntique447.

On peut se demander o les auteurs sont alls chercher


une telle ide ? La question a mticuleusement t tudie
par Alexandre Eckhardt448 et complte par Guy Cambier449.
Le premier a mis au jour des liens importants entre nos
textes et quelques textes antiques, relatant galement la
suspension d'un objet - une statue - grce la force
magntique d'un aimant. Il s'agit notamment de l'Historia
Ecclesiastica (II,23) de Rufin d'Aquile et de l'Historia
Naturalis (34,14) de Pline l'Ancien. Toujours selon

445 Wim Raven, Leidraad voor het leven, p. 103.


446 Cf. A. Eckhardt, Le cercueil flottant de Mahomet , p. 83 : L'homme
du moyen ge [sic] ne refusait point aux hrtiques et paens le talent de
reproduire des effets merveilleux, mais ces prodiges taient ses yeux toujours les
fruits d'une magie diabolique.
447 Le Btard de Bouillon, v.1364-1366, (cit par F. Dubost, Aspects
fantastiques de la littrature mdivale, p. 364, n.6).
448 Alexandre Eckhardt, Le cercueil flottant de Mahomet .
449 Guy Cambier, Introduction ... , pp. 32-37.
16
Eckhardt, un passage dans le De Civitate Dei de saint
Augustin dut
assurer pour longtemps la croyance la possibilit de
suspendre un objet en l'air .

Cambier de son ct tablit d'autres parallles avec


des textes qui, selon lui, ont t tout aussi importants,
comme les Mtamorphoses d'Ovide, d'ailleurs trs en vogue au
XIe sicle, et la Vie d'Euloge de Paul Alvar de Cordoue.
Cambier veut ainsi dmontrer qu'Embricon, qui est en effet le
premier insrer ce thme dans une vie de Mahomet, sut
mettre en oeuvre de multiples donnes. Ce qui n'exclut pas
pour autant l'inventivit de l'auteur, notamment pour la
description du temple somptueux dans lequel se trouve le
cercueil flottant.

Gautier de Compigne est beaucoup moins original de ce


point de vue. Pourtant, la lumire des dveloppements de
Cambier, rien n'affirme que Gautier soit entr en contact
avec le texte de son prdcesseur. Non seulement la
structure du passage est diffrente ,
450
mais surtout
l'explication fournie quant au flottement l'est : chez
Embricon il y a attraction entre un aimant et le cuivre du
cercueil; chez Gautier, le cercueil tant entour de fer, il
est maintenu en place par les quatre aimants placs dans les
quatre coins du btiment. Il nous semble donc que la
prsence de ce mme thme s'explique plutt par un contexte
littraire similaire. Nous avons des doutes quant
l'interprtation d'Eckhardt:

Le pote [=Gautier de Compigne] semble rsumer le rcit pittoresque de


Hildebert [=Embricon] et ne prsente gure d'lments nouveaux451.

10.6. Les autres rcits

450 Embricon dcrit d'abord l'astuce avec l'aimant, ensuite son rsultat; le
cercueil qui flotte. Chez Gautier, nous trouvons l'ordre invers : l'explication n'est
donne que sous la forme d'une surprise, aprs avoir dcrit le mystrieux tombeau
dont la flottaison est faussement attribue aux vertus de Mahomet.
451 A. Eckhardt, Le cercueil fottant ... , p. 84.
16

Il reste trois rcits qui ne parlent pas, ou trs


succinctement de la mort de Mahomet.
Dans l'Historia ecclesiastica ex Theophane le passage
sur Mahomet commence par la mention de sa mort en 622, sans
autres dtails. Il est vrai que les Byzantins ne semblent
pas avoir t inspirs par la fin de Mahomet452.
C'est probablement son dsir d'objectivit qui interdit
Pierre le Vnrable d'insrer dans sa Summula des lments
douteux sur la mort de Mahomet.
Enfin, le Tractatus de Guillaume de Tripoli dtonne le
plus dans son temps, tant par son objectivit que par sa
justesse : le passage sur la mort de Mahomet est limit des
donnes telles que l'endroit ( Mesche ), la date ( XIe an
de l'empire Heracle ) et la mention de sa seule hritire,
sa fille Fatima.

452 Barthlmy d'desse semble tre le seul rapporter la fin de Mahomet


de faon plus ou moins spectaculaire, mais nanmoins diffrente de ce qu'on
trouve dans nos rcits: Mahomet est attach une chamelle ivre.
16
10.7. Tableau rcapitulatif : la fin de Mahomet

poison promesse de puanteur du pilepsie/ dvor enterrement cercueil


rsurrection cadavre chute par des (lav/
chiens/ non-lav)
porcs
LAM 1453 2 3/-
HET
VM(E) 1/2 -/3 4
GDPF 1/2 -/3
VM(A) -/1 -/2
OM 1
SB
SH 1 2 3(x/-)
CM 1 6 (4) 3/2 -/5 7(-/x)
HO 1 2 3 4(-/x)
TS
LA 1
FF 2 1 3 4/-

453 Les chiffres donnent l'ordre dans lequel les thmes sont prsents dans
chaque texte.
16
11. La prsence du Diable.

Nous avons dj abord brivement le sujet de la


prsence du Diable lorsque nous avons parl du prcepteur de
Mahomet. Nous avons dit alors que cette prsence s'inscrit
dans une tactique qui vise discrditer Mahomet et l'islam.
Il est clair que la prsence du Diable devait surtout
crer un cadre avec une fonction non ngligeable : servir de
repre aux lecteurs. Elle tablit de latents parallles
entre les mondes chrtien et musulman. Elle oriente d'avance
les vnements et leur donne une interprtation qui ne laisse
aucune libert d'interprtation. Le Diable est un instrument
rhtorique qui accentue le rapport noir-blanc entre l'islam
et le christianisme et prsente ainsi la religion de Mahomet
comme attaquant celle du Christ.
C'est aussi en mme temps un avertissement :
premirement tous ceux qui seraient tents de prendre
distance de l'orthodoxie; deuximement tout chrtien, pour
montrer que le Diable est partout, et qu'il est sans cesse
l'afft de possibles extensions de son pouvoir.

11.1. Intervention directe du Diable

Le Diable entre pour la premire fois en scne dans les


Gesta Dei per Francos. On y voit comment l' antique ennemi
de l'homme saisit l'occasion de s'imposer en utilisant les
sentiments de vengeance d'un ermite. Le dbut de tout
l'islam se situe l :

Hac antiquus hostis apud eremitam suum opportunitate provisa his


miserandum dictis aggreditur : Si, inquit, vis evidens repulsae tuae
solatium , et multo maius quam patriarcha valeres habere magisterium,
inter eos qui ad te proxime venient, nota diligenter juvenem, tali veste, tali
vultus et corporis habitudine, tali etiam nomine. Hunc animis acrem,
tuisque competentem moribus, ea doctrina quae cordi tuo adjacet imbue.(...)
454.

Il en est de mme chez Adelphus455 - o c'est nouveau


le Diable qui concocte une rencontre entre Nestor et
454 P.L. CLVI, col. 690A-B.
16
Mahomet -, chez Pierre le Vnrable456 - o il envoie le moine
hrtique Serge l'aide de Mahomet -, et chez Jacques de
Vitry457 - o il envoie le moine hrtique Sosius la
rencontre de Mahomet.

Ces textes ont tous pour point commun que le Diable y


runit les personnages choisis en vertu d'un plan de
perdition. Voici comment le rsume pour nous Jacques de
Vitry :

Et quoniam magnus laqueus diaboli, et profunda fovea perditionis futurus


erat homo ille [Mahomet], cum rudis esset et illiteratus, providet ei mille
artifex christiane religionis inimicus, socios et coadjutores erroris sui, qui
eidem tamquam impietatis instrumentis assisterent, et ipse fallaciter
instruerent, et in nequitia foverent458.

Dans le Fortalitium Fidei, le Diable constitue mme une


aide directe pour Mahomet : il intervient lors du (faux)
voyage de Mahomet en Espagne afin d'empcher que ce dernier
soit captur l'instigation d'Isidore de Sville. Sur ses
conseils, Mahomet retourne dans son pays et chappe au
danger :

et venit in civitate cordubense et predicavit ibidem suam malam doctrinam


(...). Sed cum audivit beatus Ysidorus archiepiscopus hispalensis (...) statim
misit homines suos ad predictam civitatem ut eum vinculatum sibi
adducerent. Sed diabolus apparuit sibi et dixit quod recederet ab illo loco
(...)459.

Le prophte de l'islam nous est donc prsent comme


tant un instrument, voire une marionnette du Diable. Cette
ide est fortement accentue par Gautier de Compigne : dans

455 v.77-79 : Reperit ilico adversarius noster, qualiter semen quod


seminaverat in Nestorio, multiplicatum cresceret in multorum perditione.
456 P.L. CLXXXIX, col. 653 : Satan (...) Sergium monachum (...) ad partes
illas Arabiae transmisit, et monachum haereticum pseudoprophetae conjunxit.
457 p. 19 : Quidam enim monachus homo apostata et haereticus, vir
Belial, (...) fugit ad partes Arabie (...) .
458 p. 19.
459 Lib.IV, 2,2.2.
16
les Otia, le lecteur assiste au moment o le Diable prend
possession de Mahomet, aprs que le sage chez qui il s'est
rendu, l'a annonc :

Abscedens Machomes et sancti dicta revolvens


innumeras animo fertque refertque vices :
nam de se sancto plus quam sibi credere cepit
et sicut mentem, sic variat faciem
iamque satis posset advertere quilibet illum
non proprii juris esse, sed alterius :
demon enim ducebat eum quoconque volebat460.

Pourrait-on dire que l'intervention du Diable dans tous


ces cas, s'oppose directement l'inspiration ou la
vocation divine ?

11.2. Transposition

La Vita Mahumeti d'Embricon ne parle aucun moment


d'une intervention du Diable en personne. Mais on se
souviendra du rle central qu'y occupe le Mage. Selon nous,
la Vita d'Embricon utilise en fait la technique de la
transposition pour rendre palpable le rle du Diable en
relation avec la carrire de Mahomet. C'est--dire qu' nos
yeux, le Mage-prcepteur de Mahomet est la fois un
instrument et une personnification du Diable. Ceci est
d'autant plus probable que le Mage, qui dirige vraiment toute
la carrire de Mahomet, n'est nullement sanctionn la fin,
ce qui ne vaut pas pour Mahomet mme.

11.3. Mahomet peru comme Antchrist

L'intervention du Diable diminue sensiblement le


mrite de Mahomet qui n'est alors plus qu'un pantin, une
marionnette sans beaucoup de poids. Une autre vision des
choses mentionne la prsence du Diable tout en donnant
Mahomet encore une importance certaine : Pierre le Vnrable

460 v. 71-77.
16
dfinit Mahomet comme tant un autre Antchrist. Sa
fonction, comme celle d'Arius, est de prparer la venue
finale de l'Antchrist :

Quae quidem olim diaboli machinatione concepta, primo per Arium


seminata, deinde per istum Satanam, scilicet Machumet, provecta, per
Antichristum vero ex toto secundum diabolicam intentionem
complebitur.(...) Merito impiissimus Machumet, inter utrumque medius, a
diabolo provisus ac praeparatus esse videtur, qui et Arii quadammodo
supplementum, et Antichristi pejora dicturi apud infidelium mentes
maximum fieret nutrimentum461.

Cette stratgie prsente l'avantage de fournir au


lecteur des repres supplmentaires : il lui est loisible de
se faire une image de Mahomet sur le modle de l'Antchrist.

Comme Pierre le Vnrable, Jacques de Vitry compare


Mahomet l'Antchrist. Au dbut de son texte, il dit :

Seductor autem ille, qui dictus est Mahometus, quasi alter Antichristus et
primogenitus Satane filius, tanquam Satan in angelum lucis transfiguratus,
ira Dei magna et indignatione maxima sustinente, & inimico generis humani
cooperante; plures populos pervertit, & in errorem suum traxit (...)462.

Voil les deux textes qui tablissent un parallle


clair et net entre Mahomet et l'Antchrist. Pourtant, il est
vrai que ce rapprochement se faisait bien avant Pierre le
Vnrable. On sait qu' Byzance et en Espagne, on a cru un
certain temps que Mahomet tait l'Antchrist en personne463.
Le terme Antchrist n'apparat cependant pas dans nos
biographies byzantines et espagnole464. Sans doute font-ils
le rapprochement de faon implicite. Comment expliquer sinon
l'intgration dans la biographie de Mahomet de certains
lments - comme les faux miracles et surtout la fin

461 P.L. CLXXXIX, col. 655C-D.


462 p. 8. On reconnat l'image biblique de Satan qui se transfigure en ange (
II Corinthiens 11 : 14) et qui avait dj t cite - dans le contexte des faux miracles -
par Vincent de Beauvais.
463 Voir notre Introduction.
464 L'Istoria reprise par Euloge.
16
misrable du Prophte -, qui rfrent directement au Christ ?

Reste encore savoir pourquoi Pierre le Vnrable et


Jacques de Vitry diffrent des autres textes par leur
caractre explicite, mais nous tcherons de rpondre cette
question au cours de notre troisime partie. Celle-ci - on
le sait - sera entirement consacre aux parallles entre
Mahomet et L'Antchrist.

12. Traits de caractre de Mahomet

12.1. Mahomet, un tre ptri de vices

Avant de parler des traits de caractre attribus au


prophte de l'islam, il convient de s'attarder un instant
la rpartition qu'opra la socit chrtienne au sein de
l'ensemble global des traits de caractre. Car cette
communaut se voulait protectrice et proclamatrice de ce qui
tait bon, ou inspir par Dieu, et rdemptrice de ce qui
tait mauvais, ou inspir par le Diable. Aussi distinguait-
elle dans les comportements, respectivement des vertus et des
vices : les premiers devaient tre loues, les seconds
excrs.

Cette opposition tirait l'vidence sa substance de la


Bible et de la Vie du Christ. C'est surtout au sein de cette
dernire que l'on puisa plein les idaux d'humilit, de
pit, de clmence, de sacrifice et de charit; idaux qui
seront la base des ordres monastiques et des Vies de
saints. De cette faon fut assur la continuation des idaux
chrtiens, mais ceux-ci subirent aussi des interprtations.
Ainsi, l'humilit devait mener la pauvret et
l'abstinence; la pit la continence. Les saints ne
mangent pas ou peu, ne boivent pas ou peu, n'ont pas de
relations sexuelles et n'aspirent rien sinon tre avec
Dieu.

Qu'en est-il de Mahomet, tel qu'il nous est dcrit par


ses biographes en Occident ? L'on ne sera pas tonn - les
points prcdents le faisaient dj transparatre - qu'il est
tout l'oppos de cette image du saint. Dans l'ensemble des
16
textes, Mahomet est prsent comme un tre ptri de vices,
pourri jusqu' l'me. Ses principales tares - l'ambition et
l'obsession du sexe - s'opposent directement aux plus
grandes vertus, ses vices corollaires - la ruse et
l'hypocrisie - ne sont pas moins excusables. Nous nous
arrterons un instant chacun de ces traits de caractre465.

Le premier parmi eux, l'ambition, est li deux


aspects qui marquent la jeunesse de Mahomet :

- le fait qu'il soit pauvre et orphelin et qu'il doive


entrer au service de riches. Certains auteurs - on l'a
vu - ont mme dfini son tat d'esclave.

- le fait qu'il pratique des activits commerciales.


Remarquons ce sujet que les catholiques n'ont jamais
vu d'un bon oeil les commerants, qui, selon eux,
taient amens de par leur mtier mentir et tromper
sans cesse.

l'exception de Guillaume de Tripoli, les auteurs


montrent comment ces deux tats nourrissent l'ambition de
Mahomet : il a le dsir de s'extirper de son tat d'esclave
ou de pauvre, et il a l'ambition de s'enrichir et d'tendre
son pouvoir. De cette faon, ils mettent le doigt - les uns
de faon plus appuye que d'autres466 - sur l'lment le plus
465 Il va de soi que les traits de caractre propres Mahomet ne sont pas
toujours cits littralement par les auteurs. Dans la plupart des cas, ce sont les
penses, attitudes et actions attribues Mahomet qui rvlent son prsum
caractre.
466 Voici quelques passages d'auteurs qui sont trs explicites ce sujet :
Pierre le Vnrable, Summula Brevis, P.L. CLXXXIX, col. 653B : Et saepe in
congressionibus factus superior ad regnum suae gentis aspirare coepit. Cumque
universis pari modo resistentibus, ejusque ignobilitatem contemnentibus, videret
se hac via non posse consequi quod sperabat, quia vi gladii non potuit, religione
velamine et divini prophetae nomine rec fieri attentavit. Jacques de Vitry, Historia
orientalis, p. 11 : Ipse vero, (...), coepit in oculis suis extolli (...), cogitans intra se &
modis omnibus procurans, qualiter super gentes illas, que regem non habebant, et
tribus suas posset dominari, & apud hominos illos magnus haberi. Primo igitur
congregavit homines (...), ut eorum auxilio multa pecunia (...) congregata, nomen
sibi faceret, & ab omnibus timeretur. ; Alphonse de Spina, Fortalitium Fidei, Lib.
IV, 2,2.2. : Secundus punctus est quod vita machometi fuit vita ambitiosa quia
inordinata ambitione dominandi ascendit per gradus malicie velut alter lucifer ut
fieret rex hismaelitarum.
16
abject leurs yeux, savoir que la carrire de Mahomet en
tant que prophte tait une consquence de son ambition.

Nous croyons qu'il est inutile d'insister encore


longuement sur l'obsession lie au sexe. Ce vice a dj t
dcortiqu tout au long d'un point prcdent. Toutefois, il
nous a sembl intressant de parler brivement de la place
qu'occupe ce vice dans l'ensemble des vnements proposs
par les textes.

Si certains467 se contentent de citer le dsir charnel


parmi les dfauts de Mahomet, en le liant habilement son
hypocrisie et l'abus qu'il fit de son pouvoir, d'autres lui
confrent une raison d'tre partie prenante dans la
succession des vnements. Mais ils ne semblent pas unanimes
quant au statut lui donner : moyen ou but.

Dans les Otia de Gautier de Compigne, les ardeurs


sexuelles sont dfinies de manire faire entendre qu'elles
constiturent la motivation premire quant la cration de
l'islam. Ce texte, en effet, attire l'attention sur le fait
que la premire erreur de cette nouvelle religion fut
d'introduire la libert sexuelle468.

L'Istoria de Machomete va dans le mme sens, puisque on


y prsente un Mahomet qui - aprs avoir vu l'esprit de
l'erreur dont la prsence est motive par le pch charnel
de Mahomet commis avec sa matresse - conoit l'ide de se
faire passer pour un prophte469.

Selon d'autres textes - les Gesta Dei470, la Vita

467 Speculum Historiale Lib. XXIV, 44 : De impudicicia eiusdem et flagiciis


, Historia Orientalis pp. 19-23, Fortalitium Fidei Lib. IV, 2,1.1.
468 v. 57 sq.: Sanctus ei [ machometo] : vere possessio demonis es tu
lex nova, sacra fides te tribulante ruet,
conjugium solves, corrumpes virginitatem etc.
469 P.L. CXV, col. 859 : Mox erroris spiritus in specie vulturis apparens os
aureum sibi ostendens angelum se gabrielem esse dixit. Et ut propheta in gente sua
apparet imperavit.
470 P.L. CLVI, col. 691 : legem scripsit, ubi suis sequacibus totius
turpitudinis per quod magis traherentur, frena remisit.
16
Mahumeti d'Embricon471 et la Summula Brevis472 - Mahomet permit
ou promit ses disciples toutes sortes de liberts sexuelles
afin d'avoir plus d'impact sur eux.

On constate donc chez nos auteurs une confusion des


buts et des moyens quant l'entreprise islamique. Cela ne
vaut d'ailleurs pas seulement pour le critre de la
sexualit. Il en va de mme pour les domaines de la ruse et
de l'hypocrisie. Il n'y a pas de doute, croyons nous, que la
ruse et l'hypocrisie - car Mahomet ne joue pas cartes sur
table - reprsentent des moyens pour raliser la cration et
l'expansion de l'islam. Elles servent simuler des
interventions divines. Mais quoi correspond l'islam pour
nos auteurs ? On constate que l'identit vritable de
l'islam en tant que religion reste souvent trs vague dans
ces Vies. Il apparat clairement que les auteurs de ces
textes s'attachent bien plus mettre en exergue les vices et
les crimes attribus Mahomet, qu' nous dpeindre les
caractristiques de cette nouvelle religion.

Ainsi Mahomet est prsent comme un tre macchiavlique


qui n'hsite pas utiliser des moyens pour le moins
blmables pour russir la fondation de l'islam. Mais en mme
temps cette religion est identifie au chemin parcouru pour
sa cration. Elle semble tre dfini sur base des moyens que
son prophte a dploys pour la fonder473. Voil pourquoi

471 v. 719-724 : [ inquit Magus Mahumeto : ]


Sed tua decreta debes hac claudere meta
Ut modo sit licitum, quicquid erat vetitum.
Sic tibi maiorem populi sine fine favorem
Conciliare potes si mea verba notes.
Nil magis est oneri quam stricta lege teneri,
Ergo fac liceant omnia que libeant !
472 P.L. CLXXXIX col. 654D-655A : Et super haec omnia, quo magis sibi
allicere carnales mentes hominum posset, gulae ac libidini frena laxavit .
473 Cf. ce que disent M.-Th. d'Alverny : La personnalit du prophte
domine, en effet, aux yeux des chrtiens la religion de l'Islam, plus peut-tre que
pour les musulmans eux-mmes. ( Pierre le Vnrable et l'Islam , p. 162) et
W.M. Watt :
De vier belangrijkste punten waarop het middeleeuwse beeld van de islam
verschilt van het beeld dat de hedendaagse, onpartijdige wetenschap geeft, zijn de
volgende. In de eerste plaats zou de islamitische godsdienst een leugen en een
opzettelijke verdraaiing van de werkelijkheid zijn. In de tweede plaats zou de
16
dans les chansons de geste par exemple, le musulman est
gnralement dcrit comme tant rus et hypocrite.

C'tait donc ce que nous voulions dire sur les vices


les plus importants que les biographes occidentaux
attribuent Mahomet. En plus de ceux-l, il y en a d'autres
qui se manifestent ici et l, et qui sont l'expression d'une
volont de noircir un peu plus encore Mahomet. Citons ple-
mle : l'orgueil474, la perfidie475, la jalousie476 et le
caractre criminel477.

12.2. Les vices partags : Mahomet et son prcepteur

Le lecteur se souviendra de l'analyse consacre au


caractre compltaire des personnages de Mahomet et du
prcepteur. Cette complmentarit est telle que l'un reprend
parfois des gestes et des responsabilits de l'autre.

islam gewelddadig zijn. In de derde plaats was de islam genotszuchtig en


bandeloos en in de vierde plaats werd Mohammed als de Antichrist beschouwd.
(Voorbij Poitiers, p. 40).
474 Liber apologeticus martyrum, P.L. CXV, col.859 : Cumque repletus esset
tumore superbiae ... , Vita Machometi d'Adelphus, v. 277-278 : Suscitatus
Machometa spiritus quo totus agebatur, spiritu inquam confusionis et superbie ,
Historia Orientalis, p. 11 : Ipse vero (...) caepit in oculis suis extolli et apud se
inaniter gloriari .
475 Historia Orientalis, p. 12 : misit frequenter socios suos ut hominis sibi
contradicentes nocte in domibus suis jugularent. Vicinos etiam suos quibus
invidebat clam et proditorie trucidari faciebat.
476 Vita Machometi d'Adelphus, v. 260-261 : Miscebant se utique ad hoc
malum malorum omnium germina invidia scilicet et superbia. Cepit namque
machometa fame Nestorii invidere ... , Historia orientalis, p. 15 : Unde quindecim
duxit uxores exceptis ancillis et concubinas quas omnes zelotypie spiritu impulsus
ita recluserat quod nunquam poterant exire nec ulli homini alii fas erat eas videre
vel ad eas aliquo modo intrare.
477 Summula brevis, P.L. CLXXXIX col. 653B : Hic paulatim crescendo, et
contiguos quosque ac maxime sanguinis propinquos insidiis, rapinis, incursionibus
frequenter insistendo, quos poterat furtim, quos poterat publice occidendo,
terrorem qui auxit. , Speculum Historiale, lib. XXIV, 42 : De furtis et latrociniis
eius , Historia Orientalis, p. 11 : primo congregavit homines pauperes (...), viros
prophanos, latrones, praedones, homicidas et raptores, ut eorum auxilio multa
pecunia per violentiam et rapinam congregata nomen sibio faceret et ab omnibus
timeretur.
16

Ds lors, c'est chose naturelle de voir que certains


auteurs - ceux notamment qui ont dcrit le prcepteur comme
un personnage influent478 - ont accentu ce paralllisme en
faisant du prcepteur un tre presque tout aussi vicieux que
Mahomet mme : ambitieux, rus et hypocrite, et en liant
nouveau ces vices l'origine mme de l'islam.

Nous croyons pouvoir nous passer de commentaires sur la


ruse et l'hypocrisie en renvoyant notre point consacr au
prcepteur de Mahomet. Cependant, la notion d'ambition
ncessite peut-tre quelques claircissements.

Si Mahomet, l'origine, a l'ambition d'tre libre,


riche et puissant, l'ambition du prcepteur se situe dans un
autre domaine : celui notamment de la religion. En effet,
tant chez Guibert que chez Embricon - Adelphus et J. de Vitry
sont moins explicites ce sujet - le prcepteur tend une
fonction importante au sein de l'glise. Dans les Gesta Dei,
il aspire devenir patriarche d'Alexandrie479, dans la Vita
Mahumeti, c'est le patriarchat de Jrusalem qui l'attire480.
Mais quand le rve est sur le point de se raliser, les
chrtiens dcouvrent que le candidat en question est
respectivement hrtique et diabolique aprs quoi il est
excommuni et banni. Ici, les rcits de Jacques de Vitry 481
et d'Adelphus - qui dcrivent le prcepteur Nestor comme un
loup dans le pr chrtien482 - rejoignent le contenu des deux
autres textes.

On nous prsente donc un personnage frein dans ses


ambitions et bless dans son orgueil qui ne pense plus qu'

478 On se souviendra des Gesta Dei per Francos, des deux Vitae d'Embricon
et d'Adelphus et de l'Historia Orientalis.
479 P.L. CLVI, col. 689D-690A.
480 V. 107-112 : Illius unde fidem plebs admirans sacra pridem
In Jherosolimis est prope capta dolis.
Nam cum transisset pater illius urbis et isset
in celum, (...)
Tunc exaltari Magus hic et pontificari
Adspirans avide, (...).
481 p. 25.
482 v. 59-64.
16
se venger de sa dfaite. Guibert nous le dcrit trs bien :

Contemptus igitur cum molestia dilaceraretur atroci, quoniam non potuit


ad id quod ambiebat assurgere, (...) meditari secum anxie coepit, quo modo
effuso quod conceperat perfidiae veneno, ad sui ultionem catholica passim
posset documenta pervertere483.

Cette vengeance, ce fut la cration de l'islam, conue


dans le but de dtruire la chrtient. Voil ce que
voulaient nous dmontrer ces auteurs.

Par ailleurs, les autres vices attribus Mahomet -


l'obsession du sexe, la stupidit, la grossiret etc. - ne
semblent pas avoir t partags avec son prcepteur.

483 Gesta Dei per Francos, P.L. CLVI, col. 690.


16
13. Le Roman de Mahomet d'Alexandre du Pont

13.1. Introduction

L'ouvrage crit au milieu du XIIIe sicle par le


trouvre franais Alexandre du Pont, clt en quelque sorte
une srie de Vies occidentales consacres Mahomet : celles
qui nous paraissent aujourd'hui les plus lgendaires, les
plus libres, les plus longues aussi; celles d'ailleurs qui
ont t conues comme des biographies proprement parler :
la Vita Mahumeti d'Embricon de Mayence, la Vita Machometi
d'Adelphus et les Otia de Machomete de Gautier de Compigne.

Pourtant, tout littraires qu'ils soient, c'est surtout


ces textes que revient le mrite d'avoir clarifi les
choses aux yeux d'une socit sans doute perdue devant les
changements qu'opra l'islam au sein du monde. Clarifier,
cela voulait dire : interprter, et interprter : transposer
dans la mesure du possible vers le monde, le mode de vie et
les conceptions chrtiens. Souvenons-nous du statut
d'esclave donn Mahomet, de son mariage par intrt, de
l'histoire du faux moine ou de l'ermite et des faux miracles.

Alexandre du Pont est celui qui va le plus loin dans ce


processus d'adaptation. Ce n'est pas d au hasard s'il donne
son texte le nom de Roman. Pourtant, ce terme ne doit pas
nous faire croire qu'Alexandre considrait son oeuvre comme
une fiction. Sans prtendre l'historicit - mais celle-ci
n'intressait pas les gens -, il prtend pourtant la
vrit, comme le dmontre son introduction :

S'auchuns velt or ou savoir


La vie Mahommet, avoir
En porra ichi connissanche484.

videmment, la vrit revtait alors un contenu


diffrent qui correspondait au Weltanschauung de cette
poque.

Le procd mis en oeuvre par Alexandre du Pont pour

484 v.1-3.
16
rpondre toutes ces exigences est double. Il s'agit d'une
part d'un certain art de la description, d'autre part d'un
art du commentaire. C'est d'ailleurs en ces domaines
qu'Alexandre du Pont cre tout fait indpendamment de son
modle direct, les Otia de Machomete de Gautier de Compigne.

nos yeux, le texte d'Alexandre du Pont n'est donc pas


un crit ne pas prendre au srieux parce que trop
fantaisis-te. Tout au contraire, Li Romans de Mahomet est
une oeuvre importante dans l'histoire des ides de notre
civilisation occidentale. Dans cette optique, il n'est pas
faux d'affirmer qu' Alexandre du Pont a nourri cette oeuvre
des caractristi-ques sociales et religieuses qui composaient
la socit dans laquelle il vivait.

13.2. L'art de la description

Les descriptions proposes dans le Roman de Mahomet ont


ceci de particulier qu'on y sent palpiter la socit
mdivale. En effet, Alexandre du Pont a intgr plein
dans son rcit, les aspects fondamentaux de celle-ci : son
systme fodal, sa culture, sa musique, sa cuisine, ses
paysages et ses croyances. Tous ces lments sont dvelopps
dans une osmose complte avec les jalons connus de la vie du
prophte.
En voici quelques illustrations : en dcrivant le jeune
Mahomet, Alexandre lui donne les traits d'un jeune homme
instruit dans les sept arts libraux et dans la foi
chrtienne (v.37-75). Toutefois, malgr ses connaissances,
Mahomet est un esclave au service d'un seigneur fodal, qui
possde des bois, des prs, des rivires, des vergers, des
moulins, des fours, des chteaux, des villes, des bourgs et
des richesses en quantit (v.68-76). Mahomet vend pour lui
des produits tels que des draps d'carlate, des plats et des
bijoux en or. Aprs la mort du seigneur et les ruses de
Mahomet - que l'on connat dj grce aux Otia -, la veuve se
marie en grandes pompes avec Mahomet : vtements de soie,
dcorations somptueuses, invits princiers et distingus
orns de pierres prcieuses, jongleurs, gigues et musiques de
harpe, vins et mets exquis (v.754-784).
16
En fait, Alexandre du Pont nourrit son texte de topos
littraires occidentaux. Ces extentions - sur la richesse,
la saintet, l'opulence, la guerre etc. - lui permettent de
transposer le rcit de Mahomet dans le temps et dans l'espace
et de le rendre totalement reconnaissable pour les gens de
son poque.
Il importe de signaler que ces descriptions sont
quantitativement tout aussi importantes que les
vnements qui balisent le rcit. Yvan Lepage parle dans
cette optique de la verbosit d'Alexandre du Pont, qui
dpasse largement celle de Gautier de Compigne485.

13.3. L'art de l'explication

Un autre point qui indique qu'Alexandre du Pont a


vraiment tenu compte de ses lecteurs, touche la grande
question qui hantait tant d'esprits : le pourquoi. Pourquoi
avait-il t possible que Mahomet puisse aller aussi loin ?
Pourquoi est-ce que Dieu n'tait pas intervenu ds le
dbut ?

Gautier de Compigne avait dj touch un mot ce


sujet; Alexandre du Pont creusera la question. Il y consacre
environ 125 vers - 121 de plus que Gautier. Cet espace lui
donne le temps d'exposer deux exemplae, dont un repris de
Gautier, dmontrant que la justice divine existe, mais que
parfois elle s'effectue avec quelque retard ou bien seulement
dans l'au-del. Voici comment Alexandre formule la
problmatique :

En cest siecle maintes molestes


Sueffrent li ami Jhesucrist,
Ensi con l'Escripture dist,
pour auchun pechi ke il font
U pour l'amour ke a Diu ont,
K'en l'autre siecle soient quite ;

485 Dans son dition du Roman de Mahomet, Lepage propose d'ailleurs un


schma dans lequel il compare - pour quelques passages - le nombre de vers chez
Alexandre du Pont et chez Gautier de Compigne (Introduction l'dition du
Roman de Mahomet, p. 87).
16
Mais li malvais si se delite,
Et Dex souvent maint bien li donne
Pour auchune oevre k'il fait bonne ;
Ja soit chou qu'ele soit petite,
Si l'en rent ichi le merite,
U pour chou que il soit plus mas,
Quant ches ert de haut en bas486.

Dans l'exemple du chevalier et de l'cuyer, dont


l'insertion est l'initiative d'Alexandre mme, l'cuyer est
injustement puni pour avoir perdu l'argent de son matre.
Mais au fond, c'est l la punition prvue par Dieu pour les
coups de pied que l'homme avait donns sa mre.

Dans l'exemple du mauvais riche, le riche et dur


goste ne sera pas puni de son vivant. Mais dans l'au-del,
c'est l'enfer qui l'attend. Quant au pauvre qui se meurt de
faim : celui-ci sera rcompens au Paradis.

Par rapport l'ensemble des textes tudis, cette


attention porte la question du pourquoi est une innovation
importante que Gautier de Compigne est le premier intgrer
dans sa biographie de Mahomet, et qu'Alexandre du Pont met
vraiment en valeur. C'est notre avis un signe qui indique
que son texte avait la relle intention d'expliquer les
choses et de mettre une fois pour toutes les points sur les
i.
Quant aux autres textes que nous avons dj analyss,
ils semblent bien moins se caractriser par ce dsir. En
effet, Jacques de Vitry est le seul avoir repris la
question. Aussi son texte s'adresse-t-il un public
activement concern : ceux qui devaient partir en croisade.
Le passage a un ton assez dramatique puisqu'il s'adresse
directement Dieu :

Justus es domine, si disputem tecum veruntamen justa loquar ad te. Cur


bestie tam crudelia tam laxas habenas concessisti ? Quare tamquam potens
crapulatus a vino et tanquam vir fortis qui salvare non potest, tanto tempore
siluisti conculcante impio et vastante vineam tuam et tot animarum milia,

486 v.286-299.
16
pro quibus sanguinem fudisti, tibi auferente ? Cur fortis armatus inimicus
noster tanto tempore in pace custodivit atrium suum, et fortior non
supervenit qui vasa eius potenter auferret, eripiens inopem de manu
fortiorem eius, egenum et pauperem a diripientibus eum 487
?

La rponse de Jacques de Vitry est encore plus sombre


que celle d'Alexandre du Pont. La notion de justice y est
encore moins intelligible puisque, rfrant l'ptre de
saint Paul aux Romains488, il dit que les voies de Dieu sont
impntrables.

13.4. Importance du Roman de Mahomet

Malgr le fait que nous ne disposons pas de preuves


concrtes en la matire, nous sommes d'avis que le Roman de
Mahomet a jou un rle important, peut-tre mme capital,
dans la conception occidentale du personnage de Mahomet et de
son existence. Comme ce fut - sans doute - la premire
biographie du fondateur de l'islam crite en langue
vulgaire et qu'elle avait revtu une forme fort prise
cette poque - le roman -elle dut tre accessible tous les
niveaux de la population. Nous supposons qu'elle a ainsi pu
gnraliser et fdrer les croyances alors en circulation.

487 Historia Orientalis, p. 9.


488 IX, 20-21.
16
14. Conclusion

Dans notre Introduction, nous nous tions fixe pour


objectif - pour la premire partie -, de proposer une
meilleure vision d'ensemble touchant aux filires empruntes,
travers les sicles, par certains pisodes de la vie de
Mahomet. Au terme de cette recherche et la lumire des
analyses dveloppes tout au long de cette premire partie,
cette vision s'articule autour d'un double constat :

- tous les textes concerns, se sont rvls tre


dpositaires de motifs drivs de traditions arabes.

- les auteurs se sont conforms un nombre limit de


topoi.

En effet, ces deux assertions constituent les


fondements partir desquels nous croyons pouvoir laborer
une vision d'ensemble qui permettrait de relativiser ou de
prciser les thories mises par certains diteurs ou autres
historiens. Citons en guise de prambule l'Introduction
d'Yvan Lepage son dition du Roman de Mahomet, laquelle
Introduction nous parat plus d'un titre vague et ambigu.
Il prsente comme feux d'artifice de la fantaisie - ple-
mle - des motifs tels que le mariage avec Khaddja,
l'pilepsie de Mahomet et ses entretiens avec l'ange Gabriel,
ainsi que la vache porteuse du Coran, et le tombeau de
Mahomet489. Mais il n'hsite pas expliquer plus loin dans
le texte que ces motifs ont des racines parfois lointaines et
pas toujours identiques :

Ils [ces pisodes] sont ou d'origine historique, mais ont subi un


dveloppement lgendaire secondaire (Le mariage avec Khadidja; l'ange
Gabriel), ou bien invents par la polmique byzantine partir de donnes
vagues (Mahomet pileptique), ou, encore, d'origine plus ou moins
folklorique (La vache porteuse du Coran; le tombeau de Mahomet)490.

En outre, Lepage tablit une sparation nette entre les


motifs prcdents et tout ce qui concerne le prcepteur de

489 Lepage, p. 17.


490 Ibidem.
16
Mahomet. Selon lui, cet pisode a t trait pour lui-mme
et est en cela contraire aux autres491. Il creuse encore la
distance avec les autres motifs en ne parlant plus ds lors
de fantaisie mais de malveillance chrtienne.

Enfin, Lepage semble confondre les notions de fantaisie


et de Weltanschauung, ainsi qu'en tmoigne le passage
suivant:

Pourtant, pour qui a lu le Roman de Mahon, il saute aux yeux que voil un
des aspects de la vie de Mahomet [son mariage avec Khadidja] qui a subi la
plus merveilleuse des mtamorphoses, grce, d'abord, l'imagination
populaire; mais grce surtout ce qu'on pourrait appeler la
Weltanschauung d'Alexandre du Pont492.

Mais que l'on ne se mprenne pas sur la nature de nos


propos; nous ne rejetons pas en bloc l'ensemble du travail
fourni par Lepage, nous voulons simplement insister sur le
fait que sa vision d'ensemble prsente un certain nombre
d'incohrences, et que la terminologie employe nous parat
parfois des plus obscures. C'est la raison pour laquelle
nous nous efforcerons de proposer une synthse la fois plus
homogne et plus contraste.

Les textes que nous avons tudis attestent l'envi


une prsence dterminante des croyances ou des traditions
arabes
- orthodoxes ou apocryphes -, et ce, dans la plupart des
points par rapport auxquels nous avons effectu des
recherches493. Cette observation met en exergue les fruits de
notre travail personnel sur le sujet. En effet, contraire-

491 Lepage entend par l que le motif de Waraqa-Bahira menait galement


une existence indpendante des biographies de Mahomet.
492 Lepage, p. 32.
493 GOGRAPHIE : mention de villes comme Mdine ou la Mecque;
TEMPS : situation plus ou moins correcte dans la plupart des textes; ENFANCE :
Mahomet est orphelin et vit dans une relative pauvret; COMMERCE : Mahomet
au service d'une riche femme en tant que commerant; MARIAGE : se marie avec
une femme dont le statut est suprieur au sien; RVLATION : tat incontrl lors
de ses entretiens avec l'ange Gabriel; PRCEPTEUR : ce personnage entretient des
relations avec trois personnages de la tradition musulmane; SEXUALIT :
polygamie.
16
ment aux assertions de Lepage494, ou d'historiens tels
Southern495 ou Daniel496, qui se plaisent accentuer la large
part d'invention pure prsente - selon eux - dans les
biographies occidentales de Mahomet497, nous nous inscrivons
en faux et disons que les auteurs de ces Vitae ont trs
largement puis dans les rservoirs des traditions arabes.
Il bien sr vident que ces dernires durent emprunter des
filires non exemptes de mandres afin de parvenir en
Occident. Dans cette optique, nous croyons qu'il est
important d'insister sur ce que nous appelons le filtre
byzantino-espagnol.
Bien qu'il n'entre pas dans notre propos de retracer
ici le parcours suivi par les motifs en question - cela
pourrait constituer en soi un sujet de recherche - il nous
semble important de noter que les interprtations donnes -
tant par les Byzantins que par les Espagnols - aux traditions
avec lesquelles ils entrrent en contact, ont t dcisives
pour l'existence ultrieure de celles-ci en Occident498. On
se souviendra en l'occurence des crations byzantines du
personnage du moine-prcepteur et de l'pilepsie; des
dveloppements espagnols sur la sexualit et la mort honteuse
de Mahomet. Les deux filires semblent s'tre rencontres en
Occident au XIe sicle pour y fonctionner longtemps : mme le
sceptique Pierre le Vnrable ne propose dans son corpus de
traductions qu'un seul texte vritablement musulman, le
Coran. Au XVIe sicle, l'arabisant rudit Guillaume Postel
combat encore et toujours ces mmes croyances499.

Ce que nous venons d'expliquer peut tre schmatis de

494 Introduction au Roman de Mahomet d'Alexandre du Pont.


495 Western views of islam in the Middle Ages.
496 The Arabs in medieval Europe.
497 Remarquons que le fait d'accentuer si fortement la notion de fantaisie
s'explique probablement aussi par l'utilisation du terme lgende pour dsigner
la tradition biographique occidentale touchant Mahomet. Nous reviendrons
d'ailleurs plus loin sur cette question de terminologie.
498 Ceci est confirm par M.-Th. d'Alverny : voir La connaissance de
l'islam en occident , p. 581.
499 Cf. Quant est de ceus qui disent que les pourceaus l'ont mang, et que
c'est pour cela que les Muhamediques ne mangent point de porc, c'est une fable,
car ils ont le corps ensevely, non pas la Meche, comme l'homme pense, mais
Medinat alnebi. (Des histoires orientales, p. 193).
16
la faon suivante :

Version originale : vie historique de Mahomet


COUCHE 1 : Traditions musulmanes
COUCHE 2 : interprtations byzantines
COUCHE 3 : interprtations espagnoles

Nous sommes donc en prsence d'une superposition de


couches interptatives par rapport la vie de Mahomet.
Or, entre la troisime couche et les textes que nous avons
tudis, la biographie de Mahomet a encore subi des
changements. La prsence du Diable, l'importance des faux
miracles et des ruses, les larges dveloppements sur la
sexualit, et surtout l'incorporation de tous ces motifs
dans un ensemble cohrent et stable ncessitent
l'tablissement d'autres rapports.

En effet, s'il est vrai que ces aspects des Vies


occidentales de Mahomet sont nouveaux dans le contexte de
la biographie du prophte, tel n'est pas le cas dans un
contexte littraire et social plus large. C'est ici
qu'entre en ligne de compte la deuxime partie du constat
formul plus haut : nous parlerons de la prsence des
topoi.

Comment en effet ne pas tre frapp par le degr


d'uniformit qui caractrise les textes partir du XIe
sicle, quant aux aspects spcifiques d'une part, quant
la tonalit gnrale d'autre part. Cette uniformit a en
plus ceci de particulier qu'on ne la voit pas natre : elle
surgit subitement au XIe sicle, presque simultanment chez
Guibert de Nogent et chez Embricon de Mayence, deux auteurs
dont les oeuvres analyses par nous prsentent des
ressemblances frappantes, et ce malgr le fait que ces deux
hommes ne semblent pas s'tre connus. Quelle tait alors
leur source commune ? D'une part, ils durent bien sr
avoir accs des sources similaires, byzantines et
espagnoles, d'autre part, nous voulons insister sur le rle
16
de la socit dans laquelle ils vivaient, la socit
chrtienne mdivale. Les multiples aspects de celle-ci
ont fonctionn comme des repres et des ples
d'interprtation et d'orientation. Ainsi, de par sa
structure religieuse, l'islam devint une hrsie
redoutable; de par sa structure fodale, Mahomet devint un
esclave et son mariage une stratgie; de par l'univers
mental, Mahomet devint un dvergond, un possd du Diable,
un autre Antchrist.

Les emprunts byzantino-espagnols prennent ainsi place


dans une trs riche orchestration, englobe par les
multiples aspects d'une socit. On pourrait dire que la
socit occidentale mme devient en fait le thme
fondamental des Vies de Mahomet. Et celle-ci est thme
diffrents niveaux, comme on dfinit aussi le thme
diffrents niveaux500.

Au mtaniveau, nous situons le thme - universel - de


la lutte entre le Bien et le Mal, traduit en termes
occidentaux par la lutte entre Dieu et le Diable.
Au niveau intermdiaire, on peut qualifier de thme la
ralit proccupante voir menaante, du moins pour
certains, de l'expansion de l'islam.
Enfin, au niveau du plus spcifique s'rigent comme
thmes les moeurs et les mentalits en cours.
Il va de soi que les trois niveaux sont intimement
lis.

Compte tenu de ces considrations, il nous semble que


sur le plan du contenu, la biographie du Prophte rsulte
de la superposition d'un cadre thmatique occidental sur
une ensemble d'lments d'origine musulmane, laquelle
superposition a galement entran des fusions. Celles-ci
ont donn naissance aux motifs tout fait uniques qui ont
t tudis.

la lumire de cette thorie des couches, nous


pouvons sous-diviser l'volution de nos textes travers

500 Cf. Claude De Grve, lments de littrature compare. II. Thmes et


mythes, Chap. I : le thme comme concept, comme ralit ou exprience universelle,
comme ralit ou exprience proccupante; comme phnomne historique.
16
les sicles en trois gnrations.
La premire se situe au IXe sicle et regroupe
l'Historia Ecclesiastica d'Anastase le Bibliothcaire et
l'Istoria reprise par Euloge. Ce sont des textes qui
traduisent certaines conceptions byzantines et espagnoles
de la vie de Mahomet. Ils concrtisent deux sources
d'informations dans lesquelles les occidentaux ont puis.

La deuxime gnration s'tend sur les XIe-XIIe


sicles, avec des prolongements au XIIIe et mme jusqu'au
XIVe sicle. Elle comprend les Gesta Dei per Francos, la
Vita Mahumeti d'Embricon de Mayence, la Vita Machometi
d'Adelphus, les Otia de Machomete ainsi que Li Romans de
Mahon. Nous croyons pouvoir y situer aussi la Lgende de
Mahomet.
Ces textes se caractrisent par le fait qu'ils
disposent d'informations venant d'Orient, mais qu'ils
laissent prvaloir sur celles-ci un courant occidental,
c'est--dire, les lois et attentes de leur socit. Ils
ont t rejets par la gnration suivante cause de leur
aspect lgendaire, mais cela touchait probablement plus
la forme qu'au contenu. Beaucoup de textes ultrieurs
abandonnent en effet la forme romanesque, mais pas pour
autant les motifs dvelopps par leurs prdcesseurs. Mme
Pierre le Vnrable a adopt - peut-tre malgr lui - des
visions dveloppes par les textes de cette deuxime
gnration. Ces Vies de Mahomet, caractrises par un
certain aspect lgendaire, ont donc influenc nombre de
personnes qui auraient d savoir mieux , pour utiliser
les termes de Norman Daniel501.

La troisime gnration, partir du XIIe sicle, en


offre quelques illustrations : hormis Pierre le Vnrable,
nous citerons les historiens Vincent de Beauvais et
Matthieu Pris. En effet, ces rudits bnficirent
d'informations par rapport l'islam venant d'Espagne.
Mais nous avons dj dit que ces informations n'taient pas
toujours neutres.
La troisime gnration offre surtout le spectacle de
la dispersion de dveloppements de la deuxime gnration

501 The Arabs and mediaeval Europe, p. 234. Voir aussi M.-Th. d'Alverny, la
connaissance de l'islam en Occident , p. 599.
16
dans toutes sortes de genres diffrents, malgr les
nouvelles connaissances : les textes historiques -
l'Histoire Orientale de Jacques de Vitry -, les textes
religieux - la Lgende Dore -, les textes apologtiques -
le Fortalitium Fidei d'Alphonse de Spina.
Le Tractatus de statu saracenorum est le seul texte
qui ne semble pas avoir subi l'influence du mythe et
dtonne par consquent dans cet ensemble par ses
descriptions radicalement diffrentes. Mais il est clair
qu' lui seul, ce texte n'a pas pu faire face un ensemble
si largement rpandu et si profondment ancr.

Ce qui s'est pass est assez bien dcrit par Norman


Daniel :

As they ( = serious writers) turnded up more and more genuine


information about islam, they regretted the legendary, or 'christian' or
'true' version of events, which seemed less and less probable. However,
the 'christian' version was however remotely, a reflection of distortion of
the actual facts, and it was therefore just possible logically to suppose that
the actual facts were distortion, and the 'christian' version the true one
after all502.

Il faut maintenant s'attarder un instant un problme


de terminologie.
On dsigne souvent comme lgende de Mahomet 503
l'ensemble des motifs dvelopps dans les Vies de Mahomet,
et l'ordre plus ou moins canonique dans lequel ils sont
prsents. Pour appuyer le choix de cette dnomination on
avance le fait que le sujet est historique, et qu'il a t
orn et dform par l'imagination504.

502 N. Daniel, The Arabs in medieval Europe, p. 237.


503 A. d'Ancona a crit un article intitul La leggenda de Maometto in
Occidente , le terme lgende est galement utilis par M.-Th. d'Alverny (e.a.
dans La connaissance de L'islam en Occident , p. 597) et Yvan Lepage (premire
page de son Introduction l'dition du Roman de Mahomet d'Alexandre du Pont). Il
est probable que ce terme a t favoris aussi par le fait qu'une des biographies
occidentales de Mahomet est intitul prcisment Lgende de Mahomet.
504 Cf. la dfinition que donne H. Delehaye de la lgende (Les lgendes
hagiographiques, p. 9). La notion de lgende a ici en effet perdu son sens premier
16
Or, nous avons dmontr d'une part qu'il faut
minimiser la part d'invention prsente dans les Vies
consacres au prophte de l'islam, et que d'autre part, le
sujet en est surtout sociologique. C'est une conception
trop radicalemnt diffrente pour qu'on puisse maintenir la
mme dnomination. Mais comment appeler alors la tradition
en question ? On pourrait peut-tre envisager l'appella-
tion mythe . On peut en effet appliquer nos
biographies la dfinition que donne Pierre Brunel du mythe
et considrer leur ensemble comme un ensemble narratif
consacr par la tradition et ayant, au moins l'origine,
manifest l'irruption du sacr, ou du surnaturel dans le
monde 505. On peut galement rapprocher les fonctions de
nos biographies celles que Pierre Brunel attribue au
mythe : le mythe raconte , le mythe explique et le
mythe rvle 506.

Vu notre vision des gnrations, ce serait donc au XIe


et au XIIe sicles qu'il faut situer la cration et la
dispersion du mythe de Mahomet, qui s'est ensuite nourri
des nouvelles informations sur l'islam plutt que d'en
mourir.

driv du latin ce qui doit tre lu , et qui s'appliquait notamment aux Vies des
saints. On verra dans notre deuxime partie qu'il serait possible d'appliquer le
terme lgende dans son sens premier aux textes relatifs Mahomet, mais nous
avons jug prfrable d'viter toute quivoque.
505 Cf. P. Brunel, C. Pichois et A.M. Rousseau (ds.) Qu'est-ce que la
littrature
compare ?, pp. 115-134.
506 Cf. Pierre Brunel, Introduction dans son Dictionnaire des mythes littraires.
16

DEUXIME PARTIE : MAHOMET


COMME ANTI-SAINT
164
1. INTRODUCTION

Qu'est-ce qu'un argument hagiographique, sinon une sorte


d'image normative que, par un jeu de miroirs, une socit se renvoie
d'elle-mme elle-mme, sans plus s'interroger ? L'iconographie
cultuelle, l'hagiographie triomphent alors en se donnant un statut
qui les met l'abri de tout soupon. (G. Dagron, Le saint, le
savant, l'astrologue , p. 152).

Nous avons termin notre premire partie en dmontrant


la mise en place du mythe occidental de Mahomet : c'est
l'histoire d'un hrtique orgueilleux, rus et port sur le
vice. Nous avons galement tent de dmontrer que la socit
mdivale mme a constitu un apport de taille pour la
cration de ce mythe, qui trouve son expression dans un
certain nombre de topoi.

Notre deuxime chapitre aura pour objectif d'expliquer,


ne ft-ce que partiellement, comment un tel apport a pu se
raliser et s'imposer. nos yeux, un facteur essentiel dans
ce processus fut la prsence d'une tradition hagiographique.
Notre argumentation pour fonder cette hypothse repose sur
l'ide d'un jeu de miroirs, image pour laquelle nous
signalons notre dette envers Gilbert Dagron, qui appartient
le passage en exergue.
En effet, la Vie de saint, en ayant pour tche de
proposer l'exemple suivre, et tant par consquent lie
une attente, tait comme un miroir de la socit dont elle
excra les vices et loua les vertus. Et c'est ce miroir qui
s'est reflt son tour dans les Vies consacres Mahomet.
Voil donc un deuxime filtre - on se souviendra du premier
filtre, byzantino-espagnol, que nous avons prsent la fin
de la premire partie - qui facilita la comprhension
d'vnements aussi marquants que ne furent la cration,
l'expansion et enfin le combat de l'islam. Et il convient de
souligner, croyons-nous, la grande autorit de ce deuxime
filtre, reconnue tous les niveaux de la population507.

Voil une thse qui pourrait apporter un nouvel

507 Cf. H. Delehaye, Les lgendes hagiographiques, p. 16 : Au Moyen ge, le


peuple entier s'intresse aux saints. Tout le monde les invoque, les clbre et aime
entendre leurs louanges.
164
clairage l'interprtation des biographies occidentales du
prophte de l'islam. Mais encore faut-il pouvoir la fonder
sur des bases vraiment solides. C'est pourquoi nous nous
proposons de comparer d'abord globalement les deux traditions
hagiographique et relative Mahomet, partir des sources et
des mthodes utilises, puis d'tudier plus spcifiquement le
traitement de certains motifs et contenus l'intrieur de la
structure globale. Pour ce deuxime volet comparatif, notre
corpus hagiographique se compose de la Lgende Dore de
Jacques de Voragine508, qui rsume si exactement l'oeuvre
hagiographique du moyen ge 509.

2. LES VIES DU PROPHTE ET LES SOURCES ET MTHODES


DE L'HAGIOGRAPHIE

Notre but premier est de dmontrer que la vie de


Mahomet tait une matire qui se prtait merveille un
traitement hagiographique . Nous procderons en deux tapes
: d'abord nous dcrirons les processus de cration propres
aux Vies de saint, ensuite nous analyserons comment ces
processus ont influenc les biographies occidentales du
prophte de l'islam.

2.1. Vies de saint : processus de cration

Longtemps on a cru dans l'historicit des Vies de


saints. Quand Hippolyte Delehaye publie en 1955 son livre
Les lgendes hagiographiques - ouvrage qui analyse les
sources et mthodes de l'hagiographie - , il se heurte
cette croyance qui l'accuse de porter atteinte la saintet
dont se nimbaient les Vies de saint. La troisime dition du
livre est d'ailleurs pourvue d'une prface qui tente
d'expliquer aux lecteurs ce qui distingue l'histoire des
textes; ce qui distingue la ralit de la fiction :

Ce que l'instinct nous suggre en prsence d'une reprsentation figure,

508 Toutes nos rfrences ce texte ce sont faites par rapport l'dition
qu'en a fait Th. Wyzewa.
509 H. Delehaye, op. cit., p. 216.
164
nous sommes ports l'oublier lorsqu'il s'agit d'un texte, et il nous arrive
trop souvent d'y chercher ce que l'auteur n'a pu songer y mettre (...) La
lgende est un hommage du peuple chrtien ses protecteurs. ce titre on
ne peut la ngliger. Seulement, qu'on ne la prenne pas pour de l'histoire.
C'est une confusion que le zle de la gloire des saints ne requiert pas et qui
offre de srieux inconvnients510.

Afin de mieux comprendre ces propos, il faut d'abord se


poser la question suivante : quel tait le but vis par les
Vies de saint 511?
Outre le fait que ces textes s'apparentent un hommage
- comme le dit Delehaye -, ils ont aussi et surtout t
chargs d'une fonction sociale : ils furent composs pour un
public chrtien dans le but de l'difier. En d'autres
termes, ils avaient pour fonction premire de confirmer les
fidles dans leur foi512. Il importe de souligner cette
composante sociale car elle est d'une importance capitale
pour comprendre le processus de cration des Vies de saint513.
En effet, les sources des biographies saintes sont fonction
des buts viss.
Il faut partir de l'ide que le saint tait un exemple
et que par consquent, il fallait le rendre exemplaire514.
Cela parat vident, mais on ne peut oublier que c'est cette
ide de base qui justifie la libert prise par rapport aux

510 H. Delehaye, pp. XIV-XV.


511 Cf. R. Aigrain, L'hagiographie, pp. 235-246 : quelles intentions
rpond la littrature hagiographique ?
512 Cf. J.-Cl. Poulin, L'idal de saintet dans l'Antiquit carolingienne,
p. 22.
513 Cf. R. Boyer, An attempt to define the typology of medieval
hagiography ,
p. 33 : In each case, thee end-purpose of the composition is far more important
than the particular specificity of the vita. These texts have been written to give a
lesson, to propose an instance, and everything is arranged in accordance with this
fact.
514 Cf. Th. Heffernan, Sacred Biography, p. 20 : The author must also
construe a life which will illustrate the exemplary behavior of the subject (...) to a
community which has definite expectations concerning the outcome of this
biographical record. ; R. Bell & D. Weinstein, Saints and Society, p. 9 : (...) in truth,
all saints, more or less appear to be constructed in the sense that being necessarily
saint in consequence of a reputation created by others and a role that others expect
of them, they are remodelled to correspond to collective mental representations.
164
faits historiques. C'est une porte ouverte vers la cration
et l'invention. S'il y a presque toujours un fondement
historique, celui-ci est le plus souvent noy dans un
ensemble d'additions d'origines diverses : croyances et
dformations populaires, aspects merveilleux, leons de
vertu, paralllismes avec certaines figures bibliques et avec
d'autres saints. Hippolyte Delehaye utilise d'ailleurs le
terme rsidu historique 515.

Quant aux croyances et aux dformations populaires,


elles ne ncessitent nos yeux pas beaucoup d'explications.
Mme de nos jours, une poque o l'objectivit est devenu
un credo, on sait combien il est difficile d'obtenir le
reflet objectif et neutre d'un vnement, mme s'il est
actuel. Il est ais de s'imaginer qu'il y a plusieurs
sicles, le problme prit une ampleur la mesure de
l'intrt qu'on lui porta, et que les faits se transformrent
et se grossirent avec une facilit dconcertante. Un niveau
d'instruction gnrale plus bas, une crdulit beaucoup plus
leve et une absence de moyens de contrle, voil un
cocktail qui fut l'origine de nombreux aspects lgendaires.

En voici une illustration significative pour laquelle


nous sommes redevable la fois H. Delehaye et A. Maury.
On sait que la langue de l'criture Sainte regorge de
sens figurs et que les artistes - que ce soient des
peintres, des concepteurs de vitraux ou des sculpteurs -
eurent volontiers recours ces lments allgoriques ou
encore des symboles. Les comprendre ncessite un niveau
d'abstraction certain. Mais cela n'tait pas du tout une
caractristique du peuple mdival : celui-ci ne voyait que
du concret et rattachait donc aux symboles qu'il voyait des
anecdotes ayant pour but d'expliquer leur prsence. C'est
ainsi que l'on raconte au sujet de sainte Lucie, qui est
parfois reprsente tenant deux yeux sur un plateau, qu'elle
aurait arrach ses beaux yeux pour se dlivrer des

515 Delehaye, p. 138. Cf. J. Calvet, Histoire de la littrature franaise, T.I, le


Moyen ge, p. 190. propos des Vies de saints, on y lit : L'histoire y est souvent
maltraite; c'est qu'il s'agissait d'oeuvres difiantes et que leurs auteurs taient plus
soucieux d'atteindre leur public par des procds littraires que de lui offrir une
scrupuleuse information.
164
importunits d'un amoureux516.
On s'imaginait mme des passages d'une Vie de saint
partir du simple nom du saint en question : saint Cloud, par
exemple, gurit les clous et les furoncles517.

En outre, la mentalit mdivale semble se caractriser


par un rel got pour le merveilleux. Comment sinon faire la
distinction entre un homme normal et un homme saint ? Il
fallait du concret pour rendre comprhensible et crdible la
notion de saintet. La prsence d'aspects surnaturels tait
indispensable pour dmontrer comment la main de Dieu dirigea
les gestes du saint.

Il y eut cependant des axes bien tablis imposs par la


vie du Christ avant tout, puis par des rcits narrant les
chemins exemplaires vcus par certaines figures bibliques et
d'autres saints. Ces derniers incarnant tous des manations
de Dieu dans le monde, ils ne pouvaient que ressembler au
Christ, fils de Dieu, et ventuellement aussi aux autres
figures bibliques. C'est l une base importante de la
symbolique mdivale chrtienne.
Un autre axe encore est constitu par l'ide de la
vertu : un saint tait par dfinition vertueux et cette vertu
demandait qu'on l'illustre avec un ou plusieurs exemples.

Jacques Fontaine rsume ces processus trs justement


dans le terme stylisation chrtienne 518. Cette
stylisation, dont les archtypes sont le Christ et les
saints519, a contribu ce qui caractrise probablement le
plus le patrimoine hagiographique : l'uniformit. C'est ce
qui frappe dans les Vies de saints. Aussi diffrents que
soient les mondes des diffrents biographes ou le noeud

516 Cf. Delehaye, p. 44.


517 Cf. ibidem, p. 46.
518 Cf. Jacques Fontaine, Introduction l'dition et la traduction de la Vita
Sancti Martini de Sulpice Svre, pp. 123-134.
519 Ibidem, p. 126 : Dans les perspectives d'un idal de saintet chrtienne,
envisag comme un effort d'imitation parfaite du genre de vie du Christ, la
personne historique de Jsus, mais aussi celle des prophtes et des aptres ont
tendu tre condidres comme des types dont les chrtiens s'efforaient d'tre
des antitypes les moins imparfaits possible. Littralement, cet idal de
transparence au Christ donne lieu une stylisation typologique (...).
164
historique de la vie des saints, les modles narratifs se
ressemblent et se rptent.

Si on essaie donc de reconstituer le processus de


cration d'une Vie de saint, on pourrait retenir les tapes
suivantes :

1. Cration d'une tradition orale partir d'un ou


plusieurs lments historiques.

2. Transformation de cette tradition en fonction de


l'attente publique. Par consquent, il faut noter :

- l'importance de l'interprtation et de la mise


en relief de valeurs bien dfinies. De toute
faon, l'ego de chaque personne est perue en
fonction du gouvernement de Dieu. Il n'y a pas
d'actions neutres.

- l'importance de l'action dramatique en fonction


d'un public d'illettrs : imitatio christi,
concrtisations d'ides abstraites. Les actions
deviennent rituelles et symboles de vrit
universelle.

Il en rsulte des types de comportement exemplaire. Le


concept de l'individu est plac dans le cadre plus
large d'une personnalit collective.

3. Rdaction d'une Vie crite sur base de la tradition


transforme. Addition ventuelle d'intertextualits
bibliques, littraires ou hagiographiques.

En guise de conclusion, nous pouvons dire que les Vies


de saint ne ncessitaient pas de garantie d'historicit de
leur contenu puisque leur but tait surtout de proposer des
personnages exemplaires, tmoignant de la prsence de Dieu
dans ce monde.

2.2. Vies de Mahomet : processus de cration


164
Et les Vies de Mahomet ? De par la ralit historique
que reprsentait celui-ci - la menace de l'islam - il est
normal qu'on l'ait assimil un associ du Diable, l'ennemi
de la religion chrtienne. Il est normal qu'on ait vu en lui
et en sa religion une tentative du Diable de perdre l'glise
de Jsus-Christ. Par consquent, le personnage de Mahomet
pouvait facilement s'intgrer dans l'univers propos par
l'ensemble des rcits hagiographiques, savoir la lutte du
bien contre le mal. En outre, on ne peut perdre de vue le
fait que plusieurs aspects de la vie du prophte allaient
l'encontre de l'austrit proclame par l'glise mdivale.

Mahomet tait donc le personnage indiqu pour faire


figure d'anti-exemple. Comme quoi il pouvait galement tre
utilis dans un but d'dification. C'est l notre avis le
paralllisme central qui lie les Vies de Mahomet aux Vies des
saints. Nous explicitons.

L'dification constitue la fonction sociale primaire de


la Vie de saint520, puisqu'elle enseigne la vrit de la foi
par l'exemple individuel du saint. En d'autres termes, Les
Vies des saints proposent des modles de conduite - souvent
pousss l'extrme, mais toujours avec une directive
concrte retenir - inspirs par la foi catholique.

Pourtant, il est connu que les descriptions d'carts de


conduite ne manquent pas dans les textes. Seulement, ils
sont toujours sanctionns. Citons cette occasion Bde le
Vnrable (735), lorsqu'il introduit son Histoire
ecclsiastique du peuple anglais :

Sive enim historia de bonis bona referat, ad imitandum bonum auditor


sollicitus instigatur, seu mala commemoret de pravis, nihilominus religiosus
ac pius auditor sive lector devitando quod noxium est ac perversum, ipse
sollertius ad exsequenda ea quae bona ac Deo digna esse cognoverit,
accenditur521.

L'anti-exemple tait donc au moins aussi efficace que

520 Heffernan, p. 19.


521 Bde le Vnrable, Historia Ecclesiastica Gentis Anglorum (dit par B.
Colgrave & R.A.B. Mynors), p. 2.
164
l'exemple, sinon plus. Et selon nous, la conception et les
accents que les occidentaux ont donns la biographie du
prophte Mahomet s'expliquent essentiellement ainsi. En
effet, Mahomet mne une existence en totale opposition
celle vcue par un saint, en affichant en prime une belle
brochette de vices caractriss. Mais il le paie la fin de
sa vie par une mort des plus viles. En outre, la biographie
de Mahomet offrait l'avantage de pouvoir tre mise en
relation directe
- par un rapport de cause effet - avec l'origine d'une
norme hrsie. Quel instrument puissant pour mettre en
garde les chrtiens contre les tentations du Diable !

Le personnage de Mahomet s'intgra donc facilement dans


l'univers hagiographique. Mais qu'en est-il des
ressemblances dans le processus de cration de texte ?
Premirement, il faut signaler que les racines des
biographies mahomtanes ne se situent pas au niveau du
peuple, Contrairement ce qui tait couramment le cas pour
les textes hagiographiques. Avant les croisades, Mahomet
n'tait connu en Occident que par un nombre limit de
personnes instruites qui taient entrs en contact avec des
sources byzantines. C'est ce qui explique pourquoi le
fondement historique de la biographie de Mahomet est
nettement plus important que ce ne fut le cas pour certaines
Vies de saints.

Nanmoins, les auteurs de Vies de Mahomet ont appliqu


cette base les mmes transformations qui caractrisent les
rcits populaires. En faisant appel leur foi et la
doctrine en vigueur, en prenant les textes hagiographiques
pour cadre et en s'inspirant des tmoignages oraux provenant
des croiss.

En entrant en contact avec un autre monde, les mmes


cls ont servi comprendre et juger la nouvelle ralit.
Comme le dit Southern : men inevitably shape the world they
do not know in the likeness of the world they do know 522.
L'islam est conu et jug avec des normes et des cadres de
rfrence chrtiens, tels que nous les avons dcrits, et
prend place dans le systme allgorique gnralis. La

522 R. W. Southern, Western views of islam, p. 32.


164
religion de Mahomet tait d'ailleurs tout fait
christianise . Elle s'apparentait une hrsie cre par
un faux prophte, une fausse christianitas, une manation du
Mal pour mettre l'preuve tous les bons chrtiens. Ce qui
identifiait le musulman n'tait pas l'islam mme, mais le
fait de ne pas tre chrtien et mme un anti-chrtien. Ds
lors, on ne doit donc pas s'tonner de trouver dans les Vies
de Mahomet des interprtations tonitruantes, des images
significatives, des exagrations mdites.
164
3. LE CADRE ET SON CONTENU

Comment nier cette influence de la croyance, cette puissance de la


foi qui nous fait voir ce que nous voulons voir, ou nous fait croire
l'avoir vu ... 523

C'est dans le prolongement de ces considrations que


nous regarderons maintenant de plus prs quelques aspects qui
lient les Vies des saints et les Vies de Mahomet en mme
temps qu'ils les opposent. Car du prophte de l'islam, les
auteurs occidentaux ont fait une figure d'anti-saint,
d'ambitieux perfide, alli du Diable et s'opposant aux
aspirations leves de l'homme. L o les saints taient des
chos positifs du Christ ainsi que d'autres figures
bibliques, Mahomet fut
conu selon les mme lignes de force, mais en ngatif :
les Vies des saints se grossirent de miracles et d'loges de
la vertu; Mahomet devint un charlatan mdiocre ou un sorcier
dont la magie lui tait inspire par le Diable.
Le noyau des rcits est ainsi constitu par les mmes
ides de base, mais l'exploitation en est diffrente : elle
se fait selon les frontires de la foi. Il est tout fait
frappant de voir que cette vrit de la foi n'est jamais
remise en question. C'est l le point de vue de l'homme
mdival : la foi est, elle n'accepte pas d'tre mise en
doute524.

Avant d'aborder la matire, nous tenons encore


signaler que nous avons nous-mme slectionn les critres de
comparaison - au nombre de six - lors de nos lectures,
notamment de Delehaye525, de Boyer526, de Heffernan527, de

523 Alfred Maury, Essai sur les lgendes pieuses du Moyen ge, p. 6.
524 En guise d'illustration, voici cette prface de la Vita Geraldi, que nous
avons dcouvert chez J.-Cl. Poulin : Comperto autem quam religiose vixerit, et
quod hunc Deus in sua gratia pluribus indiciis esse monstraverit, jam de ejus
sanctitate dubitare
nequivimus . (L'idal de saintet, p. 55. C'est nous qui soulignons).
525 Les lgendes hagiographiques.
526 An attempt to define the typology of medieval hagiography .
527 Sacred Biography. Saints and their biographers in the Middle Ages.
164
Weinstein et de Bell528. Il s'agit des aspects formels, du
traitement du temps et de l'espace, des descriptions du
protagoniste, des miracles, de la fin du protagoniste et de
la prsence de Dieu et du Diable. partir des rsultats de
ces recherches, nous tablirons ensuite quelques parallles
entre le personnage de Mahomet et des personnages dans les
Vies de saint qui lui ressemblent.

3.1. Aspects formels

Du point de vue formel, les Vies de saint se


caractrisent par la rptition d'un schma strotyp.
Selon Rgis Boyer529, on doit distinguer neuf tapes fixes,
qui peuvent cependant tre plus ou moins dveloppes,
savoir :

1. les origines
2. la naissance
3. l'enfance
4. l'ducation
5. la pit
6. le martyre
7. l'inventio ou dcouverte des reliques saintes
8. la translatio ou transport des reliques
9. les miracles

Il va de soi que les tapes de 6 8 caractrisent


avant tout les Passions de martyrs. Quant aux miracles,
l'tape numro 9, nous ne pensons pas que Boyer ait voulu
dire que les miracles interviennent seulement la mort du
saint. Nous supposons que leur place en fin de srie a t
inspire par l'ide qu'on ne peut les inscrire dans un ordre
fixe, puisqu'ils se manifestent tout au long de chaque Vie de
saint et souvent galement aprs leur mort.

Voyons maintenant si les auteurs de Vies de Mahomet se


sont inspirs de cette structure. Rappelons d'abord quelles
taient les tapes successives que nous avions distingues -
de manire gnrale - dans ces biographies.

528 Saints and Society.


529 An attempt to define ... , p. 32.
164
Il y eut d'abord la prsentation des lments de temps
(et d'espace), puis la gnalogie du prophte et son enfance.
Vint ensuite tout le passage sur Mahomet commerant que nous
avons mis en relation avec son instruction et son mariage et
qui aboutit la rvlation. Les ruses et faux miracles,
mme si certains textes en parlent aussi avant, surviennent
surtout aprs cette rvlation. En passant enfin par le
thme de la sexualit, le mouvement de texte se dirige tout
naturellement vers la fin pnible de Mahomet et se termine
dans quelques cas par la mise au tombeau du prophte. Voil
brivement rsum ce quoi ressemble en gnral une Vie de
Mahomet.

On peut constater que cette structure n'est pas


tellement diffrente de celle propose par Boyer pour les
Vies de saint. En plus d'un enchanement global similaire -
celui, au fond, de toute biographie -, on distingue surtout
un paralllisme frappant quant aux points principaux du
texte. En effet, dans les deux traditions hagiographique et
mahomtane, trois lments occupent le devant de la scne :
les considrations relatives la pit et l'impit, les
descriptions des miracles et des ruses, et la fin du
personnage principal.
La grille suivante montre de faon schmatique les
paralllismes mentionns :

Vies de saint Vies de Mahomet


Origines -Temps et espace
-Gnalogie
-Naissance Enfance
-Enfance
Instruction Commerce instruction

Pit Impit :
-Mariage
-Sexualit
-Guerres et violence
-Martyre Fin de Mahomet
-Inventio
164
-Translatio
Miracles Ruses et faux miracles

Il serait cependant faux de croire que les Vies de


Mahomet aient t crites comme des Vies de saint. Il faut
plutt s'imaginer que l'on a rapproch la tradition existante
relative Mahomet de l'hagiographie et que cette comparaison
a entran des volutions dans la prsentation du prophte de
l'islam. Ce rapprochement se serait surtout fait au XIe
sicle, marqu par une rapprciation des Vies de saint530.
En effet, les textes de Guibert de Nogent et d'Embricon de
Mayence sont les premiers dcrire l'impit sexuelle comme
un lment de base expliquant la naissance de l'islam; les
premiers dvelopper le motif des ruses de Mahomet; les
premiers aussi tendre de manire considrable le passage
cynique sur la fin du prophte. Trois fois ils semblent
ainsi faire allusion aux traditions hagiographiques en
dveloppant excessivement des motifs contraires. On les
retrouvera ensuite rgulirement tout au long des sicles
suivants, avec pour seules grandes exceptions la Summula de
Pierre la Vnrable - en lutte contre tout ce qui tait
invraisemblable - et le Tractatus de Guillaume de Tripoli -
en lutte contre tout ce qui n'tait pas attest. Nous ne
reviendrons sur cette volution qu' la fin de ce chapitre,
o nous essayerons de la dcrire de faon plus systmatique.

La structure des Vies de Mahomet trahit donc dj


l'influence qu'elles ont subies de l'hagiographie. La
prochaine tape de notre travail sera de vrifier cette
hypothse pour diffrents aspects du contenu, et surtout pour
les trois motifs dont nous venons de dmontrer l'importance:
l'impit, les ruses et la fin de Mahomet.

3.2. Traitement des donnes spatio-temporelles

Nous rptons que selon notre hypothse, les Vies de


Mahomet, l'instar des Vies de saint, ont beaucoup plus de
valeur sociologique et morale que de valeur historique. Dans

530 Cf. J.-Cl. Poulin, p. 3.


164
cette optique, il importe d'tudier le traitement des notions
de temps et d'espace et de voir si effectivement, il y a des
parallles dans ce domaine-l. Or, quel est le traitement
hagiographique de ces notions ?

La Lgende dore ne sombre pas dans l'abondance pour ce


qui touche l'intgration ou l'exploitation de ces donnes
spatio-temporelles. Les diffrentes Vies qui composent cette
somme se contentent de fournir quelques informations
gnrales qui se limitent gnralement au nom d'un empereur,
d'un pape, d'un vque ou d'un prfet. On ajoute
gnralement aussi l'anne - approximative - du dcs du
saint. Quant la localisation gographique, on signale ici
et l le nom de quelques grandes villes.

Des donnes trs rudimentaires donc, et trs peu de


descriptions. On peut s'interroger sur le fait de savoir ce
qui a bien pu motiver les hagiographes insrer dans leur
texte des indications d'ordre temporel ou gographique. Une
seule raison semble s'imposer : celle qui consiste donner
au texte une marque d'authenticit. Ainsi, chaque Vie est en
quelque sorte suspendu un cadre historique avec lequel il
n'y a vrai dire presque aucune interaction. Rgis Boyer
cette ide de la faon suivante :

We could even go so far as to say that the scenery and the dates are almost
useless. Or that we evolve in a eschatological time : the incipit puts its seal
on the discourse. May I say that we have to do with a congealed
temporality and with a nearly irrelevant scenery531 ?

Il est clair que - dans ce domaine - les Vies latines


sur Mahomet prsentent une similarit certaine avec la
production hagiographique consulte : rfrant notre point
touchant au traitement spatio-temporel dans le premier
chapitre de notre travail, nous pouvons affirmer que ces
donnes sont abordes de manire tout aussi succincte, et la
distance avec le vritable rcit apparat tout aussi grande
que dans les Vies de saint. Dans le domaine du temps, on
cite gnralement l'empereur Hraclius, ventuellement

531 Rgis Boyer, p. 29.


164
quelques autres personnages de renom - des papes, des
patriarches, des rois ou des saints -, et la date de
naissance ou de dcs de Mahomet. Dans le domaine de
l'espace, on relve la mme aridit : on mentionne des villes
comme Mdine ou la Mecque ou encore quelques provinces et
pays afin d'y situer Mahomet.

Il est intressant de s'attarder un moment aux textes


plus longs, o l'lment descriptif est beaucoup plus
dvelopp. On constate que ces descriptions ne s'attachent
pas du tout leur cadre historique. Il y a mme une
vritable contradiction entre la situation dans le temps et
l'espace d'une part, et les descriptions fournies d'autre
part. Nous avons dj propos un commentaire du rcit
d'Alexandre du Pont, nous pouvons galement citer ceux de
Gautier de Compigne et d'Embricon de Mayence. Les rois, les
reines, et les autres personnages fodaux qu'on y rencontre,
ainsi que certains paysages plutt occidentaux fonctionnent
comme autant d'adaptations qui visent une meilleure
comprhension des faits narrs. Il s'agit l d'une technique
similaire celle de certains peintres lorsqu'ils
reprsentent des scnes bibliques.

On peut donc la fois confirmer la relative inutilit


du cadre gographico-temporel dans les Vies de Mahomet et
l'importance accorde au fait que le message passe. On verra
par la suite que ce message est avant tout d'ordre moral.

3.3. Description du personnage

Un autre domaine qui nous fournit des indices


confirmant notre hypothse - selon laquelle la vie de Mahomet
aurait subi un traitement hagiographique -, est celui du
traitement des personnages. En effet, le fait que
l'hagiographie vise avant tout l'dification des fidles,
entrane des rpercussions importantes pour la description du
saint. Et nous retrouvons ces mmes marques dans les Vies de
Mahomet. De quoi s'agit-
il ? Nous rpondrons par une considration de Rgis Boyer,
qui est la suivante :

The saint is very weakly individualized : all these heroes are the copies of a
164
common prototype (...). His proper name is the expression of a social
model. And this is why he is so enlarged and simplified. (...). What we
have to deal with is types, not individual or individualized personalities.
And the presentation of a function assumed by a person who represents this
type is far more important to the authors than the cut of his biography532.

Le saint est donc un type spirituel dont l'image est


clairement dfinie. Weinstein et Bell donnent trois
caractristiques de base de cette image : la puret de la
doctrine, la vertu hroque et l'accomplissement de
miracles .
533

Revenons maintenant Mahomet. Dans notre premier


chapitre, nous avons vu que celui-ci se caractrise avant
tout par la diffusion d'une doctrine hrtique, par le vice -
l'ambition, la luxure et l'hypocrisie - et par la ruse. Une
image qui se rvle d'ores et dj d'une flagrante
strotypie, fonde sur la non-ressemblance avec les saints.
Le prophte de l'islam a donc galement t rduit un type
et nous avons lieu de croire que ce fut avec la mme
intention morale que dans les Vies de saint. Mahomet
pourrait symboliser les quatre feux qui brlent le monde ,
comme il est dit dans la Vie de saint Fursy : le feu de la
dissension, le feu de la cupidit, le feu de l'impit et le
feu du mensonge534.

Nous nous attacherons maintenant voir un peu plus en


dtail les rapports de ressemblande et de dissemblance entre
Mahomet et les saints pour ce qui touche la manire dont
ils sont dcrits.

3.3.1. Le portrait physique

Une des consquences de la faible individualisation du


saint est l'absence remarquable de son portrait physique. On
dcouvre tout au plus un mot sur sa beaut : Sainte Agathe

532 Boyer, pp. 29-31.


533 Weinstein & Bell, p. 141.
534 Legenda Aurea, pp.552-3.
164
est d'une grande beaut 535, sainte Agns est belle de
visage 536, saint Sylvestre est anglique de visage 537,
sainte Ptronille est trop belle 538, sainte Marguerite est
d'une beaut merveilleuse 539, sainte Marie Madeleine est
aussi riche que belle540, sainte Christine est fort
belle 541, saint Eusbe est beau 542, saint Adrien est un
frle et beau jeune homme 543.

Deux remarques s'imposent ici :

1) Mme si la beaut des saints n'est pas toujours


mentionne, elle semble tre vidente. L'opposition beaut /
laideur renvoyant - et c'est un lieu commun - l'opposition
bon / mauvais. Les deux dimensions se rejoignent explicite-
ment dans la Vie de saint Jacques le mineur dont on dit qu'il
ressemblait si fort Jsus-Christ de figure, de manires
et de langage, qu'on aurait pu le tenir pour son frre
jumeau 544.

Nous n'avons trouv qu'une seule exception cette


rgle: saint Christophe est un Cananen d'norme stature,
qui avait douze coudes de hauteur et un visage effrayant545.

2) La beaut est mentionne de faon explicite, surtout dans


les Passions. Elle y met en relief le combat entre les
composantes terrestres et la foi, et le choix dlibr des
saintes pour la deuxime option. En guise d'illustration, ce
passage de la Vie de sainte Marguerite :

535 Legenda Aurea, p. 146.


536 Ibidem, p. 97.
537 Ibidem, p. 65.
538 Ibid., p. 282.
539 Ibid., p. 334.
540 Ibid., p. 338.
541 Ibid., p. 349.
542 Ibid., p. 385.
543 Ibid., p. 506.
544 Ibid., p. 251.
545 Ibid., p. 361.
164
Le lendemain, il [le prfet] la manda de nouveau, et lui dit : Enfant
stupide, aie piti de ta beaut, et adore nos dieux, si tu veux tre heureuse !
Mais elle :
J'adore celui qui fait trembler la terre (...).
(...)
Et tous les assistants disaient : O Marguerite, quelle piti nous avons de toi
! Oh! Quelle beaut tu as perdue par ton incrdulit ! (...). Et elle : O
mauvais conseillers, loignez-vous de moi ! Ce supplice de ma chair est le
salut de mon
me 546!

l'instar des Vies de saints, les Vies de Mahomet sont


plutt discrtes quant l'aspect physique de celui qui est
pour eux un faux prophte. Mais Jacques de Vitry fait ici
exception : celui-ci semble prouver un malin plaisir se
moquer de Mahomet en le dcrivant. Ces descriptions
s'insrent notamment dans le contexte des embuscades
organises par Mahomet. Nous citons :

Aliquando etiam cum fugisset de praelio quodam multis dentibus contractis


vix evasit. (...) A quodam autem praelio dentibus suis a dextera parte
excusis, labro superior conciso & genis contractis, vultu lacerato &
deturpato vix evasit.547

Le topos dcrit plus haut est ici conserv : le mal


accompagne tout naturellement ce qui est laid. Tout
l'oppos des saintes hrones, Mahomet ne se bat pas pour le
salut de son me; sa laideur rsulte des actes condamnables
qui lui sont imputs.

3.3.2. La puret de la doctrine

Certains saints bnficient de louanges pour la puret


de leur doctrine. Il est vrai que le Moyen ge a vigoureuse-
ment lutt contre toutes les formes d'hrsies. Les Ariens
notamment sont diverses reprises mentionns et rejets dans

546 Ibid., p. 335.


547 Historia Orientalis, pp. 12-13.
164
les Vies de saint proposes par la Lgende Dore548. Or, ds
les textes byzantins, Mahomet est prsent comme le crateur
d'une immense hrsie. Condamnation logique, puisque l'islam
reprend en effet certains lments relevant de la Bible ainsi
que du christianisme. Par la suite, aux XIe-XIIe sicles,
l'accusation d'hrsie a t fortement exploite par Embricon
de Mayence, Guibert de Nogent et Adelphus. Ce dernier
commence d'ailleurs sa Vie de Mahomet en parlant du danger
des hrsies549.
Dans ces trois textes, dont deux rfrent explicitement
une hrsie connue550, nous sommes en prsence de
prcepteurs hrtiques qui sont blesss dans leur orgueil,
ambitieux et prts tout pour se venger. En outre, ces
personnages sont trs proches du Diable. Dans les textes de
Guibert et d'Adelphus, le Diable se sert d'eux pour mettre en
branle son plan de perdition. Chez Embricon, le prcepteur
est assimil une personnification du Diable.

L'attention porte ces traits de caractre et cette


prsence du Diable est ce moment-l nouvelle dans le
contexte des Vies de Mahomet. Elle sera nanmoins trs vite
adopte et largie dans le sens o un transfert s'oprera du
prcepteur vers Mahomet. Elle marquera ainsi toutes les
Vies ultrieures , sauf celle de Guillaume de Tripoli.
551

548 Cf. les Vies suivantes : saint Hilaire (p. 79), saint Pierre le Nouveau (p.
241), saint Basile (p. 289), saint Flix (p. 374), saint Eusbe (p. 384), saint Dominique
(p. 399), saint Martin (p. 618).
549 v.34-59.
550 Adelphus appelle le prcepteur de Mahomet Nestor, et rfre ainsi
l'hrsie nestorienne. Guibert pour sa part, tablit explicitement un parallle avec
Arius :
contemptus igitur cum molestia dilaceraretur atroci, quoniam non potuit ad id
quod ambiebat assurgere; ad Arii similitudinem meditari secum anxie coepit, quo
modo effuso quod conceperat perfidiae veneno ad sui ultionem catholica passim
posset documenta pervertere. (P.L., CLVI, 690A. C'est nous qui soulignons.)
Arius semble d'ailleurs avoir servi de modle pour la description de
Mahomet en enfer dans la Divine Comdie. Dans la Vie de saint Eusbe, on dcrit la
mort d'Arius de la faon suivante : tous ses intestins lui sortent du corps par le
derrire (LA, p. 385). Dante dcrit que Mahomet est scind en deux et qu'il perd ses
intestins (Divine Comdie, Enfer, XXVIII, v.22-36).
551 Mme celle de Pierre le Vnrable. Voici le dbut de la Summula :
Summa totius haeresis, ac diabolicae fraudis sectae Saracenorum, seu
Ismaelitarum, haec est. (P.L. CLXXXIX, 651C).
164

Il semble plus que manifeste que la notion d'hrsie


offrit une cl essentielle dans la cration d'un continuum
entre les Vies de Mahomet et les Vies de saint : elle permit
d'associer Mahomet, en passant par son prcepteur,
plusieurs caractristiques antichrtiennes et d'identifier
Mahomet avec tout ce que les saints combattent.

3.3.3. Les vertus saintes ou hroques

3.3.3.1. L'asctisme et la renonciation

L'asctisme des saints se manifeste de diverses faons:


ils renoncent aux plaisirs de la nourriture en ne mangeant
que le stricte ncessaire ou en jenant le plus possible.
Ils renoncent aux beaux vtements et prfrent s'habiller
d'un cilice. Mais la condition sine qua non d'une vie
d'ascse ( the sine qua non of an ascetic life 552), comme
le formulent Weinstein et Bell, tait sans conteste le
renoncement toute activit sexuelle. Ces mmes auteurs
crivent :

Renunciation of sex did not make a person saint, but yielding to sexual
temptation was a sure way to be disqualified553.

On ne s'tonnera donc pas que ce sujet constitue un


volet central dans les textes hagiographiques. Notre corpus
nous en a offert un riche ventail d'exemples. Et sans doute
est-il utile de prciser que ce sacrifice des plaisirs de la
chair apparat autant dans les Vies de vierges saintes -
rputes pour leur idal d'asctisme extrme554 -, que dans
celles de leurs homologues masculins. Ces derniers reclent
peut-tre mme des exemples encore plus extrmes. Saint
Arsne chasse une vieille femme pieuse qui vient lui rendre
visite dans sa solitude d'ermite. Il lui dit :

Ne sais-tu donc pas que tu es une femme et que c'est par les femmes que

552 Weinstein & Bell, p. 154.


553 Ibidem.
554 Ibidem, p. 245.
164
l'ennemi attaque le plus volontiers les saints555?

Pour cette mme raison, un moine ayant porter sa


vieille mre pour traverser un fleuve, se couvre les mains
parce que, selon ses dires :

Le corps de toute femme est fait de feu ! J'ai peur que, en te touchant,
l'image des autres femmes ne me revienne l'esprit556!

Si ces saints peuvent nous paratre paranoaques, c'est


que la victoire sur les dsirs de la chair et la volupt du
corps semble tre de loin l'preuve la plus difficile qu'ils
doivent affronter. titre d'illustration, ce passage de la
Vie de saint Lon :

Le pape Lon, clbrant la messe dans l'glise de Sainte-Marie Majeure,


faisait, suivant la coutume, communier les fidles, lorsqu'une femme lui
dposa un baiser sur la main, ce qui fit natre en lui une vhmente tentation
charnelle. Mais l'homme de Dieu, se chtiant lui-mme avec plus de
svrit que ne l'aurait fait aucun autre juge, s'amputa en secret la main qui
avait t cause du scandale557.

Ce corps donc, peru comme l'lment par excellence


rattachant l'homme aux choses terrestres, est aussi celui par
lequel le Diable essaie d'entraver l'ascension spirituelle.
Ce qui tait socialement blmable dans la socit chrtienne,
tant identifi avec le mal universel, fut projet de manire
dmultiplie sur les gestes et les paroles de Mahomet,
galement associ au mal. Ainsi, il ne nous est gure ardu
de montrer le caractre antinomique des Vies de Mahomet,
compares celles des saints. En effet, pensons par exemple
au fait que dans la littrature hagiographique les saints
essaient de protger leur entourage des dangers du corps - il
y en a un qui va mme jusqu' envoyer au ciel sa femme et
sa fille558 - alors que Mahomet, tout l'oppos, succombe
aux tentations charnelles et tente de faire succomber un

555 LA, p. 687.


556 LA, pp. 687-688.
557 LA, pp. 310-311.
558 Vie de saint Hilaire (LA, p. 79).
164
maximum de personnes !

Notons que les passages les plus violents, les plus


scabreux et les plus longs, quant au motif de la sexualit
dbrid de Mahomet, se situent nouveau aux XIe-XIIe
sicles559. Les textes qui seront rdigs aprs cette
priode, seront moins virulents quant ce motif, mais ne
l'abandonneront pas pour autant; les reproches porteront
essentiellement sur sa faiblesse personnelle - l'adultre -
et les dviances sexuelles qu'il autorise : la sodomie et la
zoophilie.

3.3.3.2. L'humilit et la charit

In addition to being chaste and abstenious, the saint had to be humble (...). A
saint who vaunted holiness was not only an imposter but a contradiction in
terms. (Weinstein & Bell, p. 154).

L'orgueil dmesur de Mahomet contraste fortement avec


l'humilit souvent maladive des saints. Saint Ambroise par
exemple, lu vque, fait tout pour dtourner le peuple de ce
choix. Il fait mme exprs de commettre des fautes graves :
il prend des dcisions injustes et fait venir chez lui des
filles publiques ... en vain, car la foule veut que ces
fautes retombent sur elle. Ambroise se voit alors oblig de
prendre la fuite mais ne pourra, en fin de compte, pas
chapper la fonction qui lui est assigne560.
Les saints donc, fuient et se cachent pour chapper aux
honneurs. Telle n'est pas l'attitude que l'on attribue au
fondateur de l'islam. Il est en rgle gnrale prsent -
dans les textes occidentaux - comme un personnage avide
d'honneurs, qui ne manque pas de se vanter de sa bonne
fortune dans ce domaine. Ceci tant dit, il est bon
d'tablir un rapport avec le parcours social qui lui tait
attribu. Rappelons-nous que Mahomet enfant, tait dcrit
comme pauvre et orphelin. Par contre, les saints sont

559 Gesta Dei per Francos, Vita Mahumeti d'Embricon, Otia de Machomete, Li
Romans de Mahon.
560 LA, p. 216.
164
presque toujours riches et nobles. Cette situation de dpart
a donn lieu des volutions contraires : les saints
renoncent toutes les richesses et les honneurs qui leur
reviennent de droit; Mahomet essaie par tous les moyens
d'accder un statut qui lui confre gloire et fortune561.
Symboliquement, les premiers vivent ainsi une ascension vers
Dieu, puisqu'ils prennent distance de leurs possessions et
titres, Mahomet - quant lui - effectue une descente aux
enfers car il aspire aux richesses et la gloire.

3.4. Les miracles

Les notions de pit et de vertu sont essentielles mais


non suffisantes pour garantir la saintet d'un personnage.
En effet, en termes d'hagiographie, il faut que le
comportement humain exemplaire aboutisse un phnomne
suprieur. Cette intervention divine, c'est le miracle.

La notion de miracle a ceci de particulier qu'elle est


directement lie la foi, quelle qu'elle soit. Il en
dcoule une ambigut fondamentale puisque la foi, pour
subjective qu'elle soit, s'rige en unique principe
dterminant pour opposer le miraculeux la magie au sens
ngatif et diaboliques du terme562. C'est ainsi qu'on relve
dans les Vies de saints, des hrtiques qualifis de mages
par les chrtiens, mais galement des chrtiens qui sont
appels sorciers par leurs opposants563. Voyez par exemple ce
passage de la Vie des saints Come et Damien :

Comme ils se raillaient de ces supplices, il [=le proconsul] les fit ensuite
charger de chanes et prcipiter en mer; mais aussitt un ange les retira des
flots, et ils se retrouvrent devant le proconsul. Et celui-ci : Vous tes de

561 Pour des renvois aux textes concerns : voir notre premire partie,
points 4 et 12.
562 Cf. B. Ward, Miracles and the Medieval Mind, p. 9 : The 'arts of magic'
had been consistently forbidden in the Christian church and the 'miracles of the
saints' proposed as their antithesis.(...). Magic (...) was theurgy and concerned
wonders wrought by demons; it was wholly reprehensible because of the contact
with demonic forces.
563 Dans la Lgende dore, c'est le cas, entre autres, de sainte Catherine (p.
656), saint Jean l'intercis (p. 676) et saint Savinien (p. 483).
164
puissants sorciers, pour faire de telles choses ! Enseignez-moi donc vos
sortilges, au nom de mes dieux564!

D'ailleurs, il est sans doute intressant de remarquer


que les miracles de Jsus et de ses disciples furent perus
par les juifs et les paens comme l'oeuvre de magiciens et de
dmons565.

Gilbert Dagron explique ce phnomne de la faon


suivante :

Signes, miracles et prophties indignes peuvent tre dlivrs par Dieu par
l'intermdiaire de gens indignes, d'hrtiques ou de non-chrtiens; (...). Le
doute est ainsi introduit sur la vraie nature de tout miracle, (...). Et ce doute
culmine avec l'affirmation rpte qu'il existe des "miracles" d'hrtiques
(...). La ralit des faits est hors de cause; on les reconnat comme
apparemment semblables de vrais miracles de l'hagiographie mais
s'agissant d'hrtiques, on leur cherche une autre origine et l'on tente de les
caractriser par un autre vocabulaire
(...)
Les saints les plus populaires se distinguent mal de ces gurisseurs ou
prophtes d'occasion; et c'est un jeu de l'hagiographie, en mme temps
qu'elle oppose le saint au magicien ou jeteur de sorts, de faire ressortir
l'quivoque566.

Ce passage thorique nous amne croire qu'il doit


tre possible d'tablir des parallles entre certains
miracles attribus aux saints et certaines ruses de Mahomet.
Nous en apprendrons davantage si nous confrontons quelques
(faux) miracles survenus dans les Vies de Mahomet leurs
quivalences dans les Vies de saint.

3.4.1. La dcouverte miraculeuse de boissons ou de nourriture

564 LA, p. 542.


565 Cf. Marc Van Uytfanghe, La controverse biblique et patristique
autour du miracle, et ses rpercussions sur l'hagiographie dans l'Antiquit tardive
et le haut Moyen ge latin , p. 209.
566 G. Dagron, Le saint, la savant, l'astrologue , p. 147.
164

Dans certaines Vies de Mahomet, on voit ce dernier


cacher des outres pleines d'eau, creuser des puits et les
remplir de lait et de miel, afin de simuler chaque fois une
intervention divine567. Les saints, eux, n'ont videmment
jamais recours de tels pratiques dans les textes
hagiographiques. S'ils dcouvrent des puits pleins d'eau568,
s'ils font jaillir le vin dans une cave569, s'ils multiplient
le bl570 ou s'ils font venir de faon miraculeuse de la
farine571, il n'y a aucun doute qu'il s'agit l d'un miracle
accompli par la volont de Dieu. Pourrait-on parler de
mauvaise foi ?

3.4.2. La colombe chuchotante

Les colombes chuchotantes constituent dans la


biographie occidentale mahomtane un motif assez tardif572,
dont l'origine remonte nanmoins jusqu' l'aigle de
l'Istoria espagnole anonyme .
573
Pour une ventuelle origine
de l'image de l'aigle, nous renvoyons au chapitre sur la fin
de Mahomet. Ici, nous nous intresserons la transformation
de l'aigle en colombe.

Il nous parat probable que celle-ci trouve son origine


dans un dsir d'analogie avec l'hagiographie, afin de mieux
accentuer les limites de cette analogie. On sait que la
colombe est dans l'iconographie chrtienne le symbole
classique du Saint-Esprit574. Elle apparat en prsence de
personnes rputes pour leur puret, leur simplicit, et la
sublimation de leurs instincts575. Or, contrairement aux

567 Cf. supra : premire partie, III.8.


568 Vie de saint Benot (LA, p. 187), Vie de saint Lonard (LA, p. 584).
569 Vie de saint Rmy (LA, p. 77).
570 Vie de saint Nicolas (LA, p. 21).
571 Vie de saint Benot, (LA, p. 191).
572 Cf. Speculum Historiale, Legenda Aurea, Fortalitium Fidei.
573 Cf. supra : premire partie, III.8.
574 Cf. Jacques Duchaussoy, Le bestiaire divin ou la symbolique des animaux,
p. 125.
164
colombes de saint Fabien576, de saint Rmy577 ou de saint
Second578, la colombe de Mahomet n'est pas une authentique
messagre du ciel : elle n'en a que l'apparence. Car elle
vient dans le seul but d'assouvir un besoin primaire - celui
de manger. Une telle opposition grinante nous semble
rsumer l'essentiel du problme pos par Mahomet.

3.4.3. La vache / le veau / le taureau messager

On aurait pu croire que la vache, le veau et le taureau


messagers avaient t des crations originales appartenant
la biographie mahomtane. Nous avons des raisons de croire
que tel ne fut pas le cas. Mme si nous ne voulons pas pour
autant exclure une ventuelle influence coranique (la sourate
de la vache), la dcouverte suivante nous a sembl plus
dterminante pour la cration du motif en question : dans la
Vie de saint Eustache579, ce dernier rencontre un moment
donn un cerf avec entre ses cornes, une grande croix avec
l'image de Notre-Seigneur.
La ressemblance avec les vaches, veaux et taureaux des
Vies de Mahomet, portant entre leurs cornes le Coran ou un
message touchant la vocation de Mahomet, est telle qu'on
ne peut douter un instant qu'il s'agisse ici d'une seule et
mme tradition. Par contre, on ne peut affirmer si la Vie de
saint Eustache a directement inspir les auteurs de Vies de
Mahomet. Il faut rappeler que les motifs prsents dans les
textes hagiographiques sont rarement uniques.

Quant la prise de position de la part des auteurs,


elle est manifeste, comme on pouvait s'y attendre : le cerf
d'Eustache est en ralit le Christ. Le btail de Mahomet
relve de sa cration propre.

575 Cf. Chevalier & Gheerbrant, Dictionnaire de symboles, T. II, p. 64.


576 LA, p. 91 : une colombe blanche descend du ciel et se pose sur sa tte,
suite quoi Fabien est lu pape.
577 LA, p. 76 : une colombe apporte le saint chrme pour le baptme de
Clovis.
578 LA, p. 207 : une colombe se pose sur son casque;
p. 208 : une colombe apporte l'hostie.
579 LA, p. 524.
164

Arrtons-nous un instant la figure du taureau tel


qu'il est propos par Embricon. En effet, ce monstre
horrible, semeur de terreur, appelle un certain nombre de
remarques.
Il semble qu'il s'agisse d'une cration littraire
hybride. Si l'animal est d'une part un taureau-messager,
puisqu'il porte entre ses cornes un livre ou une pancarte,
c'est galement et surtout une bte froce qui doit tre
dompte. Cette deuxime caractristique ne peut que nous
rappeler la littrature hagiographique o les saints,
hroques, s'en prennent des dragons pouvantables afin de
les tuer580, de les chasser581 ou de les dompter582. La
description du taureau d'Embricon de Mayence 583
ne doit en
rien cder celle du dragon qu'affronte sainte Marthe, mi-
animal, mi-poisson, plus gros qu'un boeuf, plus long qu'un
cheval, avec des dents aigus comme des cornes et de grandes
ailes aux deux cts du corps584 .

Pourtant, on ne saurait masquer le fait que l'hagiogra-


phie propose galement des confrontations avec des taureaux
furieux. Dans la Vie de saint Silvestre, le docteur juif
Zambri en tue un, rien qu'en lui prononant l'oreille le
nom de Dieu. Par la suite, Silvestre en personne le
ressuscite-ra .
585

Confronts un couple de taureaux indompts, les


disciples de saint Jacques le mineur les rendent doux comme
des agneaux et les jugulent586.

La valeur symbolique du combat avec le dragon ou les


taureaux dans l'hagiographie est nos yeux identique. Elle

580 Cf. Vie de saint Donat (LA, p. 416).


581 Cf. Vie de saint Philippe (LA, p. 249).
582 Cf. les Vies suivantes dans la Lgende dore : saint Silvestre (pp. 69-70),
saint Georges (p. 228), sainte Marthe (p. 376), saint Matthieu (p. 530). Selon
Chevalier et Gheerbrant, mme le Christ en personne est parfois reprsent foulant
aux pieds les dragons. (Dictionnaire des symboles, T. II, p. 212).
583 Cf. supra : premire partie, III.8.
584 LA, p. 376.
585 LA, p. 69.
586 LA, p. 352.
164
touche la lutte du bien contre le mal, suivie par la
victoire du bien. Comme les dragons, ces taureaux
symbolisent l'ennemi primordial; la lutte engage contre ces
cratures s'apparente un test ultime ou suprme587.

A la lumire de tout ceci, notre interprtation du


combat embriconien livr par Mahomet contre le taureau,
est appel tre enrichie. Car ce combat est prsent comme
un faux combat. S'il est vrai que le taureau monstrueux est
un danger public, il n'en reste pas moins une cration de
Mahomet. Ainsi Mahomet feint de vaincre le mal, mais en
vrit il coopre avec lui. Ce passage, central dans le
rcit, rsume donc en fait toute la Vita.

3.4.4. Le poison

Nous aborderons le motif du poison dans le chapitre


concernant la fin du protagoniste.

3.4.5. Miracles absents

Au terme de cette comparaison, il apparat clairement


que le procd utilis - dans ce domaine - pour discrditer
Mahomet, consiste en une espce de dconstruction d'un
certain nombre de miracles connus et accomplis par les
saints. En raison de la richesse symbolique de ces miracles,
un tel procd semble avoir beaucoup mieux fonctionn que
tout ensemble possible de subtilits argumentatives. Il
convient toutefois de prciser que les miracles choisis cet
effet se prtent ce genre de manipulation. Nous entendons
par l qu'ils permettent assez facilement d'tre transforms
en ruses prmdites. Ainsi, si les Vies latines sur Mahomet
ne contiennent pas de descriptions narrant des gurisons
miraculeuses, des rsurrections ou un Mahomet se promenant
sans problme sur l'eau, c'est sans doute justement parce que
ce genre de miracles prsente plus de difficults dans leur
manipulation des fins subversives. C'est sans doute aussi
dans cette logique que l'on pourrait comprendre pourquoi
Mahomet n'est pas non plus dot du don de prdiction, lequel

587 Cf. J.E. Cirlot, A dictionary of symbols, p. 86.


164
relve galement du miraculeux. Jacques de Vitry, seul
auteur faire allusion ce don, exclue la possibilit que
Mahomet ait pu voir dans le futur. En guide de preuve, il
dcrit quelques dfaites essuyes par Mahomet et qu'il
n'avait pas pu prvoir588.
Enfin, la rvlation de Mahomet a galement t
dconstruite en la faisant passer pour une crise d'pilepsie.

On est loin des actes magiques de certains mages et


autres sorciers589, qui se caractrisent, comme les vrais
miracles, par leur difficult tre dconstruits :
mtamorphoses et enchantements sont difficiles simuler.
Seuls Embricon de Mayence, Adelphus et Alphonse de Spina ont
intgr la magie dans leurs textes. Le premier le fait par
l'intermdiaire du personnage du mage, personnage particulier
mi-chemin entre homme et dmon. Il ne reste qu'Adelphus et
Alphonse de Spina qui, trs brivement, parlent des dons
magiques de Mahomet590. Mais ils sont bien les seuls. Ce
constat pourrait nous amener dire qu' travers les faux
miracles, le ct hypocrite de Mahomet a t accentu plus
que ne l'a t son ct diabolique, mme si Mahomet est
appel mage dans certains textes591.

3.5. La fin

Le sujet que nous abordons a t fertile en


dcouvertes. Des accents similaires rsonnent en maints
endroits dans les traditions hagiographique et mahomtane.
Aussi avons-nous choisi, pour des raisons de clart, de
reprendre la structure du chapitre sur la fin de Mahomet,
prsente dans la premire partie. Nous avons, lors de ce
point, longuement dissert sur le traitement de la mort de
Mahomet dans ses biographies occidentales. Elle a t mise
en relation avec plusieurs sous-motifs que nous raborderons

588 Historia Orientalis, pp. 12-13.


589 Cf. les mages dans les Vies suivantes de la Lgende dore : saint Matthieu
(p. 530), sainte Justine (p. 538), saint Jacques le Majeur (p. 352).
590 Vita Machometi, v.89-91; Fortalitium Fidei, Lib.IV, 2,2.3.
591 Cf. Speculum Historiale, lib.XXIV,39, Chronica Maiora, p. 269.
164
ici. Dans l'ordre que voici, nous parlerons de : l'ide de
la rsurrection, la chute, l'attente et la puanteur, le corps
dvor par des animaux, l'empoisonnement, les reliques et le
tombeau.

3.5.1. L'ide de rsurrection

Les saints de la Lgende Dore meurent dcapits pour


la plupart. l'instar du Christ, ils subissent la mort
volontairement - et pour certains - avec joie. De plus,
quelques figures convaincues de l'absolue ncessit de cette
preuve pour gagner de privilge d'approcher Dieu, n'hsitent
faire en sorte que martyre il y ait. Ils ont hte de
quitter leur corps trop terrestre et trop pesant. Ainsi,
grce leur foi inbranlable, la fin des saints quivaut
une renaissance dans un monde meilleur. Bref, le fait de
mourir semble soulager les saints. Voici les paroles de
saint Andr, au moment de mourir :

Aussi longtemps que j'ai pu, Pre bienfaisant, j'ai rsist aux attaques de
mon corps, et, avec ton aide, je l'ai vaincu. Mais maintenant je te demande,
comme rcompense, de ne plus m'ordonner cette lutte, et de reprendre le
dpt que tu m'as confi. (...). Et fais en sorte que je n'aie plus besoin de
veiller, et que mon corps ne m'empche plus de tendre librement vers toi,
Source de la vie et des joies ternelles592 !

cette attitude volontaire s'oppose celle du Prophte


de l'islam : face la mort, le doute l'envahit, et pour
cause, il ne sait pas comment il va ressusciter ! Dans cet
pisode final, les auteurs semblent avoir voulu faire
apparatre au grand jour l'ide que Mahomet n'avait aucune
foi. Au moment de mourir, alors qu'il aurait d tre
entirement tourn vers Dieu, il persiste se tracasser pour
des choses terrestres, notamment le fait qu'il ne pourra pas
ressusciter s'il est enterr. Le ridicule de ce raisonnement
ne se comprend que si on a connaissance du contexte chrtien,
biblique et hagiographique.

3.5.1.1. L'attente et la puanteur

592 LA, pp. 14-15.


164

Dans la Vie des saints Gervais et Protais, on lit :

(Et) bien que trois sicles et plus se fussent couls depuis la mort des deux
saints, leurs corps taient aussi intacts que s'ils n'taient l que depuis la
veille. Et une odeur dlicieuse s'en exhalait593.

Mme si nous avons dj parl de la signification


attribuer la puanteur dgage par le cadavre de Mahomet,
nous avons voulu, avec cet extrait, mettre le doigt sur
l'importance des sous-entendus que vhicule cet pisode dans
les Vies de Mahomet, et la lourde valeur symbolique qu'il
contient. En effet, l'opposition entre puanteur nausabonde
et parfum surnaturel, renvoie l'vidence l'opposition
trs en vogue au moyen ge : enfer - Paradis . En outre,
on pourrait galement y voir une rfrence implice cette
autre opposition - plus gnrale - qu'est le locus amoenus
versus locus horribilis594. Grce elle donc, les auteurs
peuvent une dernire fois opposer les saints et Mahomet : les
premiers viennent en tant que messagers de Dieu; Mahomet,
quant lui, s'apparente une fois encore un instrument du
Diable.

3.5.1.2. La chute

La chute que fait saint Ambroise aprs avoir fait un


faux pas595 est loin d'avoir la mme profondeur significative
que celle de Mahomet la fin de sa vie. Cette dernire,

593 LA, p. 302. Citons galement la Vie de saint Dominique : Quelque


temps aprs sa mort, et en prsence du grand nombre de miracles qu'opraient ses
reliques, les fidles crurent devoir transporter celles-ci dans un lieu plus en vue.
On ouvrit donc le caveau o le corps du saint avait t dpos; et une odeur
dlicieuse s'en exhala, qui effaait tous les parfums du monde, et qui imprgnait
non seulement les restes mmes du saint mais aussi le cercueil et la terre entasse
alentour. Et ceux des frres qui avaient touch aux reliques gardaient ce parfum
surnaturel attach leurs mains. (LA, p. 412); ainsi que la Vie de saint Nazaire :
Longtemps aprs (...) le corps de saint Nazaire tait encore arros de son sang,
absolument intact avec ses cheveux et sa barbe; et un parfum merveilleux s'en
dgageait. (LA, p. 370).
594 Cf. Ph. Verelst, Le "Locus horribilis". bauche d'une tude.
595 LA, p. 219.
164
nous l'avons dj expliqu, a une valeur hautement symbolique
qui sort du cadre hagiographique et qui va mme jusqu'
rpter la chute de Satan. Si on veut tout de mme tablir
un rapport avec les Vies des saints, cette chute s'oppose
videmment l'ascension parfois spectaculaire des messagers
de Dieu596.

3.5.2. Les chiens et autres btes froces

Si l'pisode qui met en scne des animaux dvorant un


Mahomet mort ou agonisant, apparat dans 6 des 14 textes
analyss597, c'est que l'intertextualit a, ici aussi, jou
pleinement son rle. En effet, cette scne macabre qui
constitue bien souvent une mise mort, est rgulirement
dcrite dans les Vies de saint. Elle y est surtout rserve
aux pcheurs et semble faire office de chtiment command par
Dieu598. Nous nous proposons d'analyser quelques passages qui
nous ont sembl particulirement instructifs.

3.5.2.1. Les chiens vengeurs

La Vie de saint Antoine offre un rcit digne d'intrt.


On y dcouvre un moine qui ne parvient pas prendre
totalement distancer des attraits terrestres, et qui a ds
lors le tort de conserver encore quelques-uns de ses biens.
C'est la raison pour laquelle des chiens se jettent sur lui
et le mordent. Suite ces vnements, le commentaire de
saint Antoine est le suivant : Ceux qui renoncent au monde
et qui veulent garder des biens, c'est ainsi qu'ils sont

596 Par exemple l'ascension de saint Dominique : il [=le frre Guale] vit le
ciel s'ouvrir pour livrer passage deux chelles blanches, dont l'une tait tenue par
le Christ, l'autre par la Vierge; et le long desquelles montaient et descendaient
joyeusement des anges. Entre les deux chelles tait attach un sige o se tenait
assis un frre, la tte couverte d'un voile; et Jsus et la Vierge tiraient les chelles
jusqu' ce que le sige ft entr dans le ciel. Et Guale (...) apprit que le mme jour;
la mme heure, saint Dominique avait rendu l'me. (LA, pp. 411-412).
597 Liber apologeticus martyrum, Gesta Dei per Francos, Vita Mahumeti, Vita
Machometi, Chronica Maiora, Fortalitium Fidei. Cf. aussi notre tableau la p.141.
598 Cf. les Vies suivantes dans la Lgende dore : saint Thomas (p. 31), saint
Antoine (p. 90), sainte Julienne (p. 154), sainte Euphmie (p. 519).
164
dchirs par les dmons 599
!

Une telle rflexion pourrait tre mise en relation avec


la fin attribue Mahomet. Saint Antoine condamne ici
l'hypocrisie et celle-ci - on l'a vu - est un des pchs
capitaux dont Mahomet fut accus par les chrtiens.

Un autre rapprochement intressant peut tre fait avec


la Vie de saint Thomas. Ce saint est frapp par un sommelier
qui n'accepte pas que Thomas refuse de manger ou de boire.
Rponse de saint Thomas : Sache donc que, avant que je me
lve de cette table, la main qui m'a frapp sera apporte ici
par des chiens ! 600 Et en effet, peu aprs, un lion tue le
sommelier en question et des chiens dvorent son corps pour
venir ensuite apporter sa main. Ce scnario montre une
ressemblance frappante avec ces Vies de Mahomet o les porcs
abandonnent galement une partie du cadavre601. Nous pensons
en particulier au rcit de Guibert de Nogent, qui voit dans
les talons les symboles du pch charnel602.

Ceci tant dit, il convient de s'attarder un moment


l'image du chien, qui semble gnralement tre li aux forces
du mal603, comme en tmoigne notre corpus qui ne laisse planer
aucun doute quant la nature attribue, cette poque, la
gent canine. Ainsi, dans la Vie de saint Andr, les dmons
ont pris l'apparence de chiens :

Or, comme l'aptre tait dans la ville de Nice, les habitants lui dirent
qu'aux portes de la ville, sur le chemin, se tenaient sept dmons qui tuaient
les passants. Alors, l'aptre, en prsence du peuple, ordonna ces dmons

599 LA, p. 90.


600 LA, p. 31.
601 Gesta Dei per Francos (les talons), Vita Mahumeti d'Embricon (la tte),
Vita Machometi (le bras droit).
602 P.L. CLVI, col. 692C.
603 S'il est vrai que le Dictionary of symbols de Cirlot, que le Dictionnaire de
symboles de Chevalier & Gheerbrant ainsi que Le bestiaire divin ou la symbolique des
animaux de Duchaussoy ne nous ont rien apport sur le sujet, le Dictionnaire des
Sciences occultes nous livre par contre ceci : C'tait gnralement sous la forme
d'un chien noir que le diable accompagnait les sorciers. (p.114)
164
de venir vers lui, et aussitt ils vinrent, sous la forme de chiens604.

D'autre passages tmoignent d'une vision similaire :


dans la Vie de sainte Thodore, le Diable envoie la
poursuite de cette sainte des esprits dguiss en btes
froces605; dans la Vie de saint Pierre, Simon le mage fait
venir de grands chiens pour dvorer l'aptre, mais le saint
les fait fuir606.

3.5.2.2. Les animaux sauvages

Pourtant, on ne peut masquer le fait qu'on rencontre


aussi quelques saints condamns tre dvors par des btes
sauvages, ou dont les cadavres sont exposs ces dernires.
Il s'agit dans ces cas d'une dcision manant de ceux qui
rpriment les chrtiens, soit donc d'une action punitive
inflige par des tres humains, et non par Dieu, ce qui
constitue une premire diffrence non ngligeable. Puis,
dans la majorit des cas, les btes concernes ne touchent
mme pas aux martyrs qui leur sont exposs. Au contraire,
ils s'agenouillent devant eux, les protgent ou les
caressent607. Il est vrai que saint Ignace est trangl par
des lions, mais ils se refusent manger sa chair. De plus,
saint Ignace tait enthousiaste l'ide d'tre expos aux
animaux sauvages, car il y voyait une manire de se rendre
digne de la prsence de Jsus608. Il est par consquent admis
de croire que les lions, sous l'auspice de Dieu, ont donn au
saint la couronne du martyre dsire.

604 LA, p. 10.


605 LA, p. 474.
606 LA, p. 312.
607 Nous avons relev les exemples suivants dans la Lgende dore : saints
Abdon et Sennen : les 2 lions et 4 ours lchs sur eux leur servent de garde (p. 379);
saints Prime et Flicien : les lions et ours senss de les dvorer s'tendent leurs
pieds, les chiens n'osent pas toucher leurs cadavres (pp. 286-287); saint Gordien :
offert aux chiens pendant 8 jours, son corps reste intact (p. 271); saint Eustache :
dans l'arne, le lion s'loigne humblement (p. 524); sainte Euphmie : les btes
froces accourent pour la caresser; un lion dvore ensuite son bourreau (p. 519);
saints Gorgon et Dorothe : en pture aux chiens et aux loups, leurs cadavres
restent intacts (p. 508); sainte
Justine : expose aux chiens durant 7 jours, son cadavre reste intact (p. 538).
608 Cf. LA, p. 142.
164

Il y a dans le contexte prsent galement quelques


passages que l'on ne peut passer sous silence.

Le cadavre de saint Vincent est expos dans un champ


afin d'y tre dvor. Toutefois, des anges viennent faire la
garde ainsi que - voil ce qui nous intresse - un corbeau
gigantes-que qui chassa grands coups d'ailes les loups et
les oiseaux de proie, puis se tint immobile devant le corps,
con-sidrant avec admiration les anges chargs de le
garder609.

De faon analogue, un aigle se charge de veiller sur


les corps des saints Vit et Modeste610.

Ceci ne peut que nous rappeler les paroles de Mahomet


dans l'Istoria de Mahomete qu'Euloge a repris dans son Liber
apologeticus martyrum : le prophte y promet qu'il
ressuscitera grce l'ange Gabriel, qui apparatra sous la
forme d'un aigle. Loin de vouloir tablir des liens directs
entre les textes proposs, il nous semble nanmoins
indniable qu'ils relvent d'une mme tradition. Cette
hypothse semble se confirmer lorsqu'on sait que, du point de
vue symbolique, l'aigle peut avoir une valeur tant positive
que ngative. Dans le Dictionnaire de symboles de Chevalier
et Gheerbrant, on y lit que le roi des oiseaux peut se
substituer au symbolisme gnral des anges. Certaines
oeuvres d'art du Moyen ge l'identifieraient mme au Christ
lui-mme. Mais le symbolisme de l'aigle comporte aussi un
aspect malfique :

Comme il est frquent, le renversement du symbole du Christ en fait une


image de l'Antchrist : l'aigle est le rapace cruel, le ravisseur. Il est aussi
parfois (...) symbole d'orgueil et d'oppression. C'est la perversion de son
pouvoir611.

L'image ngative de l'aigle correspond donc

609 LA, pp. 103-104.


610 LA, p. 296.
611 Cf. Chevalier & Gheerbrant, Dictionnaire des symboles, T. I, p. 21.
164
parfaitement ce que les chrtiens voyaient en Mahomet.
Tenant donc compte du fait que l'Istoria est galement le
premier texte mettre en scne les chiens dvoreurs , il
semble assez probable que son auteur anonyme se soit inspir
des Vies de saint qu'il connaissait.

Une dernire variation sur le motif des animaux


sauvages dans les Vies de saints est celle-ci : la mort du
saint, des btes - normalement des lions -, surviennent pour
creuser la fosse destine au mort ou la morte. C'est le
cas dans la Vie de sainte Marie l'gyptienne612 et dans la Vie
de saint Paul l'ermite613. Compte tenu de ce qui prcde, ce
dernier lment semble confirmer que les btes sauvages sont
en ralit les instruments de Dieu. Face aux saints, ils
s'rigent en protecteurs, face aux anti-chrtiens, ils
deviennent des dmons pouvantables.

3.5.2.3. Conclusion

Il est clair que la vision de la fin de Mahomet,


victime impuissante de chiens ou de porcs, ne peut tre vue
sparment d'une tradition largement rpandue, notamment dans
les Vies de saint. Les diffrentes perspectives prsentes
nous amnent affiner notre comprhension de cette mort
atroce, lot du prophte de l'islam.
Tout d'abord, les chiens doivent tre vus comme des
intermdiaires dans l'accomplissement de la vengeance divine.
Il n'y a en effet personne qui ait donn l'ordre de lcher
des btes la poursuite de Mahomet ou de le mettre en
pices. On doit en dduire que c'est Dieu mme qui a pris
cette dcision. En ce sens, les chiens peuvent tre
identifis des dmons, officiant comme autant de bras
vengeurs commands par Dieu.
Quant aux porcs, il nous semble assez vident que ceux-
ci soient chargs d'une symbolique similaire celle qui
revt les chiens, avec en prime une rfrence l'impuret
physique et morale de Mahomet. En effet, le porc symbolise
presque universellement la goinfrerie et la voracit, et la

612 LA, p. 215.


613 LA, p. 84.
164
luxure en particulier614. L'image des chiens ne faisait
absolument pas rfrence cela. Elle tait plutt
associer, comme on l'a vu, aux notions d'hrsie et
d'hypocrisie.

3.5.3. Le poison

Les saints se caractrisent galement par leur


remarqua-ble - ou miraculeuse - rsistance au poison . Ils
615

n'en ressentent aucun inconvnient et sont galement dans la


capacit de gurir et de ressusciter ceux qui sont morts par
absorption de cette substance. Mahomet par contre, ne semble
pas bnficier de cette immunit, du moins selon les auteurs
de ses biographies occidentales. Ainsi, quatre textes
dcrivent sa mort par empoisonnement . Bien entendu, entre
616

Mahomet et un saint pur et dur, il y a toute la diffrence


qu'il y a entre un imposteur obsessionnel et un vritable
envoy de Dieu, du moins selon les rcits qui nous
concernent.
C'est sans doute la raison pour laquelle il s'avre
incapable de dceler la prsence d'un poison, ainsi que le
fit saint Benot617. Si l'Historia Orientalis et la Legenda
Aurea dcrivent comment Mahomet parvient chapper une
premire fois un empoisonnement - l'agneau dont la viande
tait empoisonne l'aurait averti -, c'est en ralit dans le
but de mettre en doute cette croyance. Car le parallle
suggr avec les saints se brise net au moment o les auteurs
ajoutent que ce miracle n'empcha pas Mahomet de mourir
empoisonn618 ...

3.5.4. Le tombeau et la vie ultrieure du saint

614 Cf. Chevalier & Gheerbrant, Dictionnaire des symboles, T. III, p. 49.
615 Cf. les Vies suivantes dans la Lgende dore : saint Jean (p. 53), saint
Mathias (p. 165), saint Georges (p. 229).
616 Cf. Chronica Maiora, Historia Orientalis, Legenda Aurea et Fortalitium Fidei.
617 LA, p. 187.
618 LA, p. 698; Histoire Orientale (traduction de la Collection Guizot), T.
XXII, pp. 20-21.
164
La plupart des Vies de Mahomet s'arrtent net aprs la
mort du protagoniste. On ne mentionne aucune raction de
Mahomet auprs des siens et auprs de ses successeurs
directs. Le faux prophte est mort, et puis voil. En soi,
c'est dj une preuve accablante du fait que Mahomet n'tait
pas un envoy de Dieu. Les miracles accomplis par les saints
aprs leur mort confirmaient justement leur saintet. Dans
certains textes, leur description prend mme autant de place
que le rcit de leur vie619.

Quantit de ces miracles ayant lieu prs du tombeau du


saint dfunt, quelques auteurs ont d avoir l'ide d'laborer
partir de cette donne la fin de leur rcit. Les tombeaux
flottants d'Embricon de Mayence et de Gautier de Compigne
- et d'Alexandre du Pont - rptent une dernire fois le
procd qui consiste dcomposer un miracle, pour lui donner
des airs de ruse mchante et trompeuse.

3.5.5. Conclusion

Tout ce qui prcde le montre clairement :


l'hagiographie a eu une influence trs importante sur
l'pisode qui clt les Vies de Mahomet. Elle a non seulement
constitu un important repre pour fournir des pistes
interprtatives, mais elle a galement provoqu le transfert
d'lments propres l'hagiographie, tels la puanteur, les
chiens et les porcs, le poison, le tombeau. Chacun de ces
lments vhicule une valeur symbolique et contribue faire
de Mahomet une anti-saint dans le sens plein du terme.

3.6. Dieu et le Diable

The difference between the heroism of the saint and that of the
romance hero is analogous to the difference between dependent and
autonomous actions : the saint is moved whereas the romance heroe
moves. (Th. J. Heffernan, Sacred Biography, p. 143).

Ce qui prcde l'a dj fait transparatre un tant soit

619 La Vie de saint tienne par exemple (LA, p. 45), ou la Vie de saint
Nicolas (LA, p. 18).
164
peu : le saint n'est pas un tre humain proprement parler.
l'instar du Christ, il est la fois homme et Dieu. Il
incarne la prsence du sacr sur terre, il est presque
l'quivalent d'une hypostase divine. Celle-ci ne prend de
l'ampleur que dans la mesure o elle se profile par rapport
la prsence du mal, contre laquelle elle est continuellement
en lutte. The suffering endured by the martyrs is a
deliberate bellum satanicum , disent Weinstein et Bell620.
Et ailleurs on lit :

We see in christian saints' lives the representation of personality as a type of


transparent membrane through which the author is intent to show the
continual passage of God's face. The concept of the autonomy of the
individual action which we accept so unconsciously is an anomaly in the
genre621.

L'autonomie de l'individu est une anomalie parce que


tout dans le monde, tout vnement, toute volution,
s'inscrit dans la logique de la providence divine dont
l'aboutissement est connu : la venue sur terre du royaume de
Dieu. Ainsi, il y a dans les Vies de saints deux niveaux :
un niveau historique et un niveau mta-historique622. Ce
dernier s'inscrit dans le cadre de la progressive victoire du
bien sur le mal. Dans cette optique-l, les saints sont des
soldats de l'arme de Dieu. Mahomet, lui, s'identifie avec
un soldat de la force combattre; un reprsentant du mal.
Comme personnage, il n'est pas plus autonome que les saints :
tout comme Dieu agit travers les saints, le Diable agit
travers Mahomet.

Cette analyse jette aussi une nouvelle lumire sur la


fonction du prcepteur dans les Vies de Mahomet. En effet,
il semble faire contre-figure la personne sainte que Dieu
place sur le chemin de ses lus et qui joue un rle
dterminant dans l' appel la saintet 623. Le saint homme
que Mahomet rencontre dans les Otia lui prdit par contre sa
destine diabolique et les (faux) moines et ermites qui
620 Weinstein & Bell, p. 243.
621 Ibidem, p. 157.
622 Cf. Heffernan, p. 38.
623 Cf. Weinstein & Bell, p. 56 sq.
164
croisent son chemin dans les autres textes sont des messagers
du Diable. Ils ont pour fonction de mettre Mahomet sur la
mauvaise voie ou de l'aider poursuivre sa route sur cette
voie624. Seul le problmatique ermite prsent dans le
Tractatus de Guillaume de Tripoli fait exception ce que
l'on retrouve dans les autres textes625.

3.7. De la non-ressemblance la ressemblance : Mahomet et


les personnages qui lui ressemblent dans les Vies de saint

Nous avons jusqu'ici tent de dmontrer que la


conception du personnage de Mahomet a t influence par
l'image des saints propage par la littrature
hagiographique. En faisant appel des lieux communs de
cette production littraire et en leur appliquant un procd
d'inversion, Mahomet s'identifie un anti-saint. Or, les
Vies de saint contiennent dj des figures qui se situent aux
antipodes de la saintet et qui concrtisent le mal contre
lequel luttent avec tant d'ardeur les soldats de Dieu. Il
nous a paru logique qu'il y ait galement eu un transfert des
caractristiques de ces reprsentants du mal vers le
personnage de Mahomet, puisqu'ils appartiennent au mme
paradigme hagiographique ngatif.

3.7.1. Simon le Mage

Le personnage qui ressemble probablement le plus


Mahomet est celui de Simon le Mage, tel qu'il est dcrit dans
la Vie de saint Pierre626. Il y a en effet plusieurs points
de convergence entre Mahomet et le mage rput. Ces
paralllismes se situent plusieurs niveaux. Ils touchent
d'abord la vocation dont les deux prtendent tre investis,
ensuite quelques-uns de leurs traits de caractre, et
enfin, il y a galement des similarits au niveau des motifs
dvelopps.

624 C'est d'ailleurs souvent le Diable qui fait en sorte que Mahomet les
rencontre.
625 Voir supra, dans la premire partie.
626 LA, p. 313.
164

Simon se prtend la Vrit premire, promettant de


rendre immortels ceux qui croient en lui. Il dit qu'il sera
ador publiquement comme un dieu et se fait passer pour le
fils de Dieu. Des paroles similaires celles-l, furent
galement mises dans la bouche de Mahomet, notamment partir
du Speculum Historiale de Vincent de Beauvais. Mahomet y
prtend tre le Messie attendu par les juifs :

cepit (...) in errorem inducere dicens ei [=Cadiga] quod ipsi esset messias
quem esset venturum adhuc judei expectant627.

Les traits de caractre qui unissent Mahomet et Simon


tiennent en trois mots : ambition, orgueil et lchet. Simon
se vante de pouvoir ressusciter des morts, Mahomet est dcrit
comme tant orgueilleux628; Simon s'enfuit pour ne pas tre
dnonc comme magicien ou pour chapper la peine de mort629,
Mahomet, tel qu'il est dcrit par Jacques de Vitry, prend
lchement la fuite lorsqu'il voit que le combat volue en sa
dfaveur et fait non moins lchement tuer ses adversaires
durant la nuit630.

Parmi les motifs indicateurs de paralllismes entre


Mahomet et Simon le Mage, signalons la parodie relative la
rsurrection. On se souvient des craintes de Mahomet, qui ne
sait pas comment il va pouvoir ressusciter et qui prouve par
l combien il est peu crdible comme figure divine. Un
sentiment analogue de gne rgne lorsque Simon met en scne
une fausse rsurrection : il fait dcapiter sa place un
blier et rapparat trois jours aprs comme tant
ressuscit .
Mme si cette rsurrection par ruse n'a pas t
reprise telle quelle dans les Vies de Mahomet, on peut tout
au moins constater combien les deux personnages, et les
motifs pour les dcrire, taient proches. Il en est de mme
pour le motif du chien dvoreur . Simon est galement

627 Lib.XXIV, 39. Cf. aussi les Chronica Maiora (p. 269) de Matthieu Pris et
le Fortalitium Fidei (Lib. IV, 2,2.2) d'Alphonse de Spina.
628 Voir supra, premire partie, III.12.
629 Vie de saint Clment, LA pp. 649-650.
630 Historia Orientalis, pp. 12-13.
164
attaqu par un chien, qui dchire tous ses vtements, et qui
l'aurait trangl si saint Pierre n'tait pas intervenu.

Pourtant, il semble y avoir une diffrence essentielle


entre Mahomet et Simon, savoir leur substance . De
Simon, il est dit qu'il a deux substances, l'humaine et la
diabolique631. Il s'oppose ainsi au Christ qui fut humain et
divin. Or, si Mahomet est prsent comme un instrument du
Diable, il ne semble gnralement pas avoir bnfici de
cette substance diabolique632. En effet, l o Simon est
capable d'incontestables tours de magie - il est, entre
autres, capable de voler -, Mahomet est gnralement rduit
utiliser des ruses pour tromper son public.

3.7.2. Julien l'apostat

Dans la Vie de saint Julien, on peut lire :

Et il y eut encore un autre Julien, qui, celui-l, ne fut pas un saint, mais un
monstre abominable : c'est, savoir, Julien l'apostat633.

On apprend alors que le futur empereur romain fut


d'abord un moine hypocrite, feignant la pit, mais en
ralit cherchant voler ceux qui croyaient en lui. Plus
tard, il deviendra un fervent perscuteur de chrtiens qui a
les dmons de son ct.
Cette decription, il est vrai, n'voque pas Mahomet,
mais plutt le mage de la Vita Mahumeti d'Embricon. La
ressemblance devient encore plus frappante lorsqu'on apprend
que Julien tait instruit dans l'art de la magie ds son
enfance, et qu'il tait capable d'invoquer des dmons sous
forme de ngres d'thiopie. Or, en prsence du mage prsent
chez Embricon de Mayence, une foule de dmons font une brve
apparition634.

Pourtant, d'autres lments rapprochent Julien du

631 LA, p. 315.


632 Pour les exceptions, voir notre point sur les miracles.
633 LA, p. 118.
634 Vita Mahumeti, v.153-162.
164
Mahomet d'Embricon. En effet, de faon tout fait
malhonnte, Julien devient d'abord consul et ensuite
empereur. Le Mahomet d'Embricon accde, lui aussi, au
consulat avant de devenir roi. Comme le texte d'Embricon est
la seule biographie o il reoit ce titre, cela pourrait tre
un indice du fait qu'Embricon se soit inspir du personnage
de Julien l'apostat pour la cration du personnage du mage
ainsi que celui de Mahomet.

3.7.3. Arius

Arius, le fondateur de l'hrsie arienne fut particu-


lirement dtest par quantit de chrtiens, et devint trs
tt une rfrence pour l'ide qu'on devait se faire de
Mahomet. Avec l'hrsie pour point commun, Mahomet et Arius
se partagent le crime de la plus haute trahison qui consiste
attaquer l'glise de l'intrieur.

Le transfert thmatique le plus connu fut sans aucun


doute celui que nous trouvons dans la Divine Comdie et que
nous avons dj cit plus haut.

3.7.4. Autres personnages

Ce que nous avons dcrit ci-dessus relvent


d'influences directes : on a pu constater des transferts
concrets. Nous voulons cependant croire qu'il y a aussi eu
des identifications moins explicites et peut-tre moins
conscientes. Elles s'expliqueraient par le fait que le
personnage de Mahomet fut associ un paradigme de figures
d' anti-saints , rputs pour leur violente attitude
antichrtienne. Ce sont les mchants que l'on voit
rgulirement apparatre dans les Vies de saint. Citons
l'empereur Nron, les trois empereurs portant le nom
d'Hrode - Hrode d'Ascalon, Hrode Antipas et Hrode Agrippa
635
- et l'empereur Constance, soit une belle brochette de
perscuteurs patents.

635 V. Vie des saints Innocents, LA, p. 57.


164

4. L'INFLUENCE HAGIOGRAPHIQUE DANS LE TEMPS

Jusqu'ici, l'influence hagiographique sur les textes


relatant la vie de Mahomet a t amplement confirme. Le
moment est venu maintenant de se demander si cette influence
s'est manifeste de la mme faon et avec la mme intensit
travers les sicles.
Dans la conclusion notre premire partie, nous avions
mis l'hypothse que le mythe de Mahomet se serait avant tout
form durant les XIe-XIIe sicles. Et comme la formation de
ce mythe est trs troitement lie l'influence
hagiographique, il nous faudrait croire que celle-ci a t la
plus dcisive cette poque. Diffrents facteurs indiquent
que ce fut effectivement le cas et que des auteurs comme
Embricon de Mayence, Guibert de Nogent, Adelphus, Gautier de
Compigne et Alexandre du Pont, se sont consciemment
conforms aux lieux communs propags par la rcits
hagiographiques. Quels sont ces facteurs ?

1. Ces auteurs - except Guibert de Nogent - avaient tous


l'intention clairement affiche d'crire une Vita consacre
au prophte de l'islam.

2. Le rcit de ces Vitae est chaque fois explicitement


situ dans le cadre de la lutte du bien contre le mal.
Guibert y consacre peu de paroles, mais va droit au but en
disant :

Ce serait en vain que l'on voudrait tablir une discussion pour reconnatre si
ces rapports sont faux ou vrais, puisqu'il ne s'agit ici quel fut ce nouveau
prcepteur qui ne s'est illustr que par de grands forfaits, et j'ajoute que l'on
peut en toute scurit parler mal de celui dont la mchancet a toujours t
fort au-dessus de tout le mal qu'on en dirait636.

Embricon de Mayence et Adelphus utilisent toute leur

636 Frustra plane ab aliquo, si falsa an vera sint discutiatur, dum hoc
solummodo attendatur, quantus ille magister fuerit, de quo tam nobilium
facinorum gloria propagatur. Securus enim quis de eo male cantat cujus
malignitias quidquid pravi dicitur transcendit et superat. (P.L. CLVI, 689C).
Traduction en franais de Guizot.
164
introduction - environ 60 vers dans les deux cas - pour dire
que c'est un crime de ne pas croire en Dieu, et que ce crime
mne aux pires chtiments en enfer. Gautier et Alexandre
abordent la mme thmatique en long et en large l'occasion
de l'ide que le mal peut obtenir un certain succs sur
terre. Ils insistent alors sur le fait que le mal sera de
toute faon puni ternellement dans l'au-del637.

Paralllement cet largissment du cadre, on peut


remar-quer un relle prsence du Diable dans ces textes. Il
y joue un rle dcisif : il arrange la rencontre avec le
mauvais prcepteur638, il se concrtise dans le personnage du
pr-cepteur639, et on le voit prendre possession de Mahomet640.

3. Les auteurs ont pleinement intgr les motifs-cls des


Vies de saint : on assiste l'apparition des faux miracles
- notamment celui de la vache messagre -, une forte
extension des considrations touchant la sexualit, au
dveloppement des descriptions des caractres des
personnages, et l'extension du passage final sur la mort de
Mahomet.

Une telle concentration de facteurs unissant les Vies


de Mahomet l'hagiographie ne se trouve nulle part ailleurs
et semble donc avoir t unique pour cette priode.
Cependant, cela ne nous fait pas exclure qu'il y avait dj
eu des rapprochements moins intenses un poque antrieure
celle que nous venons de dcrire, notamment en Espagne. Le
texte repris par Euloge semble en tout cas en porter quelques
traces: le motif de l'aigle, la vision d'un Mahomet comme
brl par ses ardeurs sexuelles et l'pisode sur la fausse
rsurrection.
Aprs le XIIe sicle, les textes prsentent un
caractre diffrent. Et c'est l qu'on doit probablement
situer l'influence de Pierre le Vnrable. Le caractre
romanesque s'amenuise et les textes affichent un ton moins

637 Otia de Machomete, v.95-128; Li Romans de Machomet, v.233-379.


638 Gesta dei per Francos, Vita Machometi d'Adelphus.
639 Vita Mahumeti d'Embricon.
640 Otia de Machomete et Li Romans de Machomet.
164
narratif, plus neutre et plus objectif. Ils ont apparemment
plus l'intention d'informer et ont eu pour cela recours des
sources espagnoles, alors disponibles. Toutefois, grand
nombre des motifs dvelopps aux XI -XII sicles taient
e e

dj tellement rentrs dans les moeurs qu'on ne put les


extirper. S'ils ne laissrent pas toujours des empreintes
visibles, ils servirent en tout cas de base pour
l'interprtation de nouvelles informations venues d'Espagne.

Avec l'Historia Orientalis de Jacques de Vitry, on


assiste un bref retour l'esprit de combat des XIe-XIIe
sicles. En effet, le texte est de nouveau plus long et
explicite le cadre de la lutte contre les forces du mal en
liant la force de l'ennemi, casu quo Mahomet, aux pchs des
croyants. Plusieurs traits de caractre de Mahomet sont
dvelopps et de longs passages sont consacrs la
description de faux miracles641, ainsi qu'aux penchants
libidineux du prophte.

5. CONCLUSION

La prsence d'une Vie de Mahomet dans la Lgende dore


de Jacques de Voragine nous avait fait pressentir un lien
unissant la littrature hagiographique aux Vies latines
consacres au fondateur de l'islam. L'hypothse posant
l'hagiographie comme paradigme comparatif s'avra payant.
Dans la pratique, cela revient dire que l'hagiographie a
aid identifier Mahomet : il a t dpeint comme un soldat
de l'arme du Diable contre laquelle les forces de Dieu
doivent sans cesse lutter.
Afin de rendre plus visible cette opposition, on a
model les Vies de Mahomet sur le modle des Vies de saint :
mme structure globale, mmes motifs principaux - la pit et
les miracles -, mmes symboles et mmes procds rhtoriques
- mtaphores, exagrations, synecdoques642. Ainsi, la vie de
Mahomet devint dans sa conception occidentale une antithse
la vie de saint. S'il est vrai que Mahomet montra ds lors
aussi des paralllismes avec certains mchants prsents dans
641 Les faux miracles ne sont plus ici des ruses, mais des miracles que
Jacques de Vitry dfinit comme mensongers. Voir aussi supra, I.8.
642 Cf. Heffernan, p. 27.
164
les Vies de saint, il faut toutefois souligner que Mahomet a
toujours gard sa substance humaine, mme s'il avait le
Diable avec lui.

Socialement, cela implique que les biographies de


Mahomet devinrent des illustrations tonitruantes de ce que la
socit du moment perut comme le comble d'un comportement
condamna-ble. C'est la raison pour laquelle il n'est pas
improbable que le but vis par ces textes soit de nature
sociale : fortifier les fidles dans leur foi, mettre en
garde contre les consquences d'un mauvais comportement et
inciter la lutte contre le pch. Le contexte des
croisades doit certainement avoir eu sa part de
responsabilit dans cette raction. Cela se confirme
d'ailleurs lorsqu'on analyse l'volution de l'influence
hagiographique.

Ce fut au cours des XIe-XIIe sicles que les auteurs de


nos textes s'inspirrent le plus des rcits hagiographiques.
Une trace postrieure de cette fougue figure dans l'Historia
Orientalis de Jacques de Vitry. Tous ces textes se
caractrisent par un certain pragmatisme historique : il y
avait un ennemi; il fallait le connatre et savoir pourquoi
il tait combattre.

Ainsi naquit un ensemble cohrent, rsumant la vision


que portait l'Occident sur Mahomet. Cet ensemble que nous
avons appel mythe dans notre premire partie, et qui a
influenc durant des sicles tous les crits touchant
Mahomet. Mme ceux de Pierre le Vnrable, prcheur contre
la violence des croisades.
164

TROISIME PARTIE : MAHOMET ET


L'ANTCHRIST

Everything has a cause, even if it is not immediately apparent; even a leaf does not fall from a tree
without a reason. The author of all causes is God, and he alone is First Cause, and causeless. (Rosalind &
Christopher Brooke, Popular Religion in the Middle Ages, pp. 42-43.)
164
1. INTRODUCTION

Notre deuxime partie a t une analyse des


ressemblances et des diffrences entre les saints et le
personnage de Mahomet, tel qu'il est dcrit dans ses
biographies occidentales. Mahomet s'est rvl tre un anti-
saint dans le sens plein du terme. Ainsi qualifi, il se
rapproche de personnages qui passent couramment pour les
pires ennemis de la chrtient : Simon le Mage, Arius, Julien
l'apostat, Nron, Constantin et d'autres.

Un autre point qu'il a en commun avec ces


antichrtiens , c'est le fait d'tre associ
l'Antchrist, l'incarnation ultime du mal. En effet, durant
un certain temps on a cru que Mahomet tait l'Antchrist643.
Plus tard, les craintes apocalyptiques quelque peu apaises,
il fut plutt dsign comme un de ses messagers ou
prdcesseurs. Ce rapprochement se fit parfois de faon
explicite, comme chez Pierre le Vnrable ou chez Jacques de
Vitry644, parfois de manire plutt implicite en le qualifiant
de fils du Diable ou de pseudoprophte .

Les liens entre Mahomet et l'Antchrist prennent un peu


plus de poids encore lorsqu'on sait que l'Antchrist fut
aussi considr comme un anti-saint. Certes, il reprsente
bien plus qu'un anti-saint, mais toujours est-il que la Vie
que lui a consacr au Xe sicle Adson de Montier-en-Der -
texte d'une importance dcisive pour la conception de la Vie
de l'Antchrist et qui a exerc une influence profonde durant
des sicles, comme en tmoignent les nombreux manuscrits et
adaptations645 -, prsente de nombreuses analogies avec la
production hagiographique que nous avons analyse646. Adson a

643 Voir notre Introduction historique (dbut de la premire partie).


644 Resp. Summula brevis, P.L. CLXXXIX, col. 655C-D, Historia Orientalis,
p. 8.
645 Une compilation est propose par D. Verhelst : De ortu et tempore
antichristi.
646 Cf. R.K. Emmerson, Antichrist in the Middle Ages, p. 77 : Although it
includes much exegetical material, the Libellus in many ways resembles the popular
saints' vitae . Le mme auteur a galement publi un article intitul Antichrist
as
anti-saint (American Benedictine Review, 30 (1979), pp. 75-90), analysant la
164
d'ailleurs crit plusieurs Vies de saints647.

Cet ensemble de liens nous amne poser les questions


suivantes : la tradition touchant l'Antchrist a-t-elle eu
une quelconque influence sur la tradition biographique
consacre Mahomet648? A-t-elle volue travers les
sicles ? Et existe-t-il des rapports entre les Vies de
Mahomet et la Vie de l'Antchrist ? Afin de rpondre ces
questions, nous interrogerons la bible, la littrature
intertestamentaire ainsi que les crits apocryphes chrtiens.
Nous tudierons ensuite ce que nous a lgu Adson. Puis,
arme de ces renseignements, nous verrons s'il y a des
passerelles jeter entre nos rcits sur le Prophte d'Allah
et les textes cits plus haut.

2. L'ANTCHRIST DANS LA TRADITION649

La tradition mdivale relative l'Antchrist est trs


complexe. On a beaucoup dissert son sujet et beaucoup
d'auteurs en ont donn leur propre interprtation. Ils la
dvelopprent partir de plusieurs sources connues et des
lments non orthodoxes. Comme l'explique D. Verhelst :

Au moment de l'achvement de la rvlation de nombreuses questions


restaient sans rponse et les Pres vont se pencher plusieurs reprises sur
les textes les plus importants des critures, afin de mieux connatre la figure

signification du Libellus d'Adson. Mais notre grand regret, nous n'avons pas pu
accder cet article.
647 Voir aussi infra : renseignements biographiques sur Adson.
648 Paul Alphandry s'est apparemment dj pos la mme question,
comme en tmoignent le titre de l'article suivant : Mahomet-Antichrist dans le
Moyen ge
(Mlanges Hartwig Derenbourg, Paris, Leroux, 1909). Malheureusement, et notre
grand regret, nous n'avons pas eu l'occasion de consulter le texte cit.
649 Pour l'laboration de ce point, nous signalons notre dette envers R.K.
Emmerson. Son ample tude sur le sujet de l'Antchrist nous a t particulirement
profitable. Nous avons galement consult, avec profit, l'article de D. Verhelst :
La prhistoire des conceptions d'Adson concernant l'Antchrist , et l'ouvrage de
P. Eligh : Leven in de eindtijd. Ondergangsstemmingen in de Middeleeuwen.
164
de l'ennemi qui devait prparer la fin du monde et le retour du Christ650.

Notre but ici n'est pas de creuser la problmatique


relative aux diffrentes interprtations qui rsultrent de
cette recherche. Nous visons seulement donner un bref
aperu des sources principales qui leur servirent de base.
Cela nous permettra de donner une image trs gnrale de ce
quoi correspond la figure de l'Antchrist.

2.1. L'Antchrist dans la Bible et dans les crits apocryphes

La figure de l'Antchrist trouve son origine dans la


Bible. Mais contrairement ce quoi on pourrait
s'attendre, elle n'y apparat pas souvent. Sa prsence
explicite se rduit en ralit quatre passages dans les
ptres de Jean. On y apprend que la fin des temps est
proche et que va venir l'Antchrist (I, 2:18)651, c'est--
dire, celui qui ne reconnat pas Jsus (I, 4:3 et II, 7) 652,
celui qui nie le Pre et le fils (I, 2:22)653. Par deux fois,
(I, 2:18 et II, 7), ces passages font aussi comprendre que
l'Antchrist n'est pas un tre unique et qu'il y a plusieurs
antchrists.

On le voit, ces renseignements sont trs limits et


trs vagues, ce qui n'empcha pas le fait que l'on parle et
que l'on crive abondamment sur ce personnage particulier.
Pourquoi ? La rponse rside dans le fait que la figure de
l'Antchrist est lie la fin des temps, et que ce sujet
occupa de nombreux esprits rudits, et ce depuis les dbuts
du christianisme.

650 D. Verhelst, La prhistoire des conceptions d'Adson ... , p. 52.


651 Enfants, c'est la dernire heure. Vous avez entendu que vient
l'antchrist, et il y a maintenant beaucoup d'antchrists. Nous connaissons l que
c'est la dernire heure.
652 Respectivement : et tout esprit qui n'avoue pas Jsus n'est pas de
Dieu, il est de l'antchrist dont vous avez entendu qu'il vient, et maintenant dj il
est en ce monde. et : Car beaucoup d'gareurs sont sortis en ce monde, ceux qui
n'avouent pas que Jsus Christ est venu en chair. C'est l'gareur et l'antchrist.
653 Qui est le menteur, sinon celui qui nie que Jsus est le christ? C'est
l'antchrist, il nie le Pre et le Fils.
164
La figure de l'Antchrist a donc t mise en relation
avec les visions de l'Apocalypse. Afin de mieux dfinir son
rle dans la dernire phase de l'histoire, les Pres de
l'glise ont cherch d'autres passages dans les critures qui
pourraient clairer le sens des phrases obscures appartenant
aux ptres de Jean. Parmi ces passages, nous citerons ceux
qui s'avrent tre particulirement importants.

2.1.1. Nouveau Testament

2.1.1.1. L'Apocalypse de Jean

Parmi les visions dcrites dans l'Apocalypse de Jean,


il y a celle, au chapitre XIII, dcrivant un dragon :

Et j'ai vu une bte monter de la mer avec dix cornes et sept ttes et sur ses
cornes dix diadmes et sur ses ttes des noms blasphmatoires654.

Certains on vu en elle une vision symbolique de


l'Antchrist et en ont tir les conclusions suivantes :
l'Antchrist sera grandiloquent et blasphmatoire et il
rgnera durant 42 mois (v.5), il fera la guerre aux saints et
les vaincra (v.7) et aura dans son pouvoir tous ceux qui ne
sont pas de vrais et de purs chrtiens (v.8).
D'autres cependant, ont identifi le dragon avec le
Diable et l'Antchrist avec une de ses sept ttes. D'autres
encore, ont affirm que l'Antchrist tait une autre bte,
dont la description survient aprs celle du dragon :

Et j'ai vu une autre bte monter de la terre avec deux cornes comme
d'agneau et elle parlait comme un dragon. Elle exerce tout le pouvoir de la
premire bte devant elle. Elle fait que la terre et ses habitants se
prosternent devant la premire bte dont la plaie mortelle a t gurie655.

Selon cette interprtation, l'Antchrist serait le


dernier grand prophte du mal qui garerait les habitants de
la terre par de faux signes, c'est--dire des signes qu'on
lui a donn de faire devant la bte (v.14).

654 Apocalypse de Jean, 13:1.


655 Ibidem, 13:11-12.
164
Deux chapitres plus tt, dans la mme Apocalypse de
Jean, il est question de deux prophtes de Dieu qui seront
tus par la bte , et ce, aprs avoir fini leur
tmoignage. Ces deux lus monteraient ensuite au ciel (11:3-
13). En se basant sur l'Apocalypse apocryphe d'lie656, on en
dduisit que l'Antchrist tuerait les prophtes lie et
Hnoch, qui jusque- l n'avaient pas encore quitt leur corps
terrestre.

2.1.1.2. La deuxime ptre de Paul au Thessaloniciens

Le deuxime chapitre de cette ptre contient un


avertissement adress aux bons chrtiens. Paul parle de
l'apostasie d'un homme d'iniquit, le fils de perdition .
De cet adversaire, il est dit qu'il s'lve contre toute
dit ou vnrabilit, au point d'aller s'asseoir dans le
sanctuaire de Dieu en se dclarant Dieu (2:3-4), image qui
ressemble trs fortement l'Antchrist de la lettre de Jean,
celui qui nie le Pre et le fils (I, 2:22). Et comme la
bte aux deux cornes de l'Apocalypse, cet homme, l'Inique,
fera des prodiges mensongers, grce l'intervention de Satan
(2:9).

Le point fort de ce passage rside surtout dans le fait


que l'intervention de l'Inique est place dans le cadre
plus large de la Providence divine. Dieu lance ce dernier
dfi aux chrtiens afin que soient jugs tous ceux qui, au
lieu de se fier la vrit, ont approuv l'injustice
(2:11).

2.1.1.3. Les vangiles orthodoxes

Les vangiles de Matthieu, de Marc et de Luc servirent


galement comme sources pour l'extension et la confirmation
de la tradition lie la figure de l'Antchrist. En effet,
Jsus y avertit les chrtiens contre les gareurs qui se
feront passer pour lui et qui provoqueront des guerres. Il
faut que cela arrive , ajoute-t-il, mais ce n'est pas
encore la fin . (Mt 24:4-6; Cf. Mc 13:5-7/Lc 21:8-9)

656 Cf. Infra.


164
Ce passage joint des lments connus des lments
nouveaux : l'ide de la venue de multiples faux christs avant
l're de Dieu, et le fait qu'ils seront des foudres de
guerre. L'ide de la fausset est reprise plus loin, o il
est galement question, comme dans l'Apocalypse de Jean ou
l'ptre de Paul, de grands signes et de prodiges que ces
faux prophtes utiliseront pour mieux garer leurs victimes
(Mt v. 23/ Mc v.22 /Lc v.25).

2.1.2. Ancien Testament: Le Livre de Daniel

Le Livre de Daniel fut, selon Emmerson, la source la


plus importante de l'Ancien Testament pour ce qui touche la
tradition relative l'Antchrist657. Il a renforc la vision
d'un Antchrist tyrannique et violent. En effet,
l'Antchrist a t identifi avec la dixime corne du
quatrime monstre dcrit dans le septime livre, c'est--
dire, le dixime roi du dernier des quatre royaumes
successifs. Ce roi dont il est dit :

Il prononcera des paroles contre le Trs-Haut, fera du mal aux saints du


Trs-Haut, aura l'ide de changer les temps et la loi. Il seront livrs entre
ses mains pour un temps, des temps et la moiti d'un temps. Le tribunal
sigera et sa domination sera retire, pour tre dtruite et anantie jusqu' la
fin658.

Le passage fut galement utilis pour dterminer la


dure du rgne de l'Antchrist : trois ans et demi. Au bout
de cette priode, il aboutira sa fin, sans que personne
ne lui vienne en aide , ainsi qu'il est crit dans le
onzime livre, au verset 45. On accepta communment qu'il
serait tu par la main du Christ ou par son agent, l'archange
Michal.

2.1.3. crits apocryphes

2.1.3.1. L'Apocalypse apocryphe d'lie

657 Emmerson, p.43.


658 Daniel, 7:25-26.
164

Le fils de l'iniquit qui est dcrit dans le troisime


chapitre de l'Apocalypse d'lie fut encore une source et une
confirmation pour la conception de la figure de l'Antchrist.
De lui il est dit qu'il se prsentera comme tant l'Oint
(v.1), qu'il fera des choses que mme l'Oint a faites -
c'est--dire des miracles -, except la rsurrection des
morts (v.5-11). Il combattra les prophtes lie et Hnoch et
les tuera (v.25-39). Il imposera d'affreuses tortures aux
saints (v.40-50) et succombera finalement lui-mme. Il sera
tu par lie et Hnoch ressuscits (v.91-96). Cette mort
signifiera l'avnement du rgne du Christ qui durera 1000 ans
(v.97-99).

2.1.3.2. Les Oracles Sibyllins

Dans ce texte visionnaire, on parle galement de


l'inique, appel ici Bliar. Ce dernier passa galement pour
une reprsentation de l'Antchrist, puisque de lui il est dit
qu'il produira aux hommes des signes nombreux, mais qu'il ne
pourra pas faire suivre d'effet, puisqu'ils seront oeuvre de
leurre (3:63-68). Venu au terme de ce son rgne, il sera
consum, avec ceux qui croyaient en lui, par une puissance
flamboyante du fond de la mer (v.72-74).
Il n'est pas inintressant de relever que les Oracles
Sibyllins fasse galement mention de la dernire gnration
d'hommes. Cette gnration qui se runit autour de Bliar,
peut-on supposer. Elle est dcrite comme une race
sanguinaire, ruse, mauvaise, d'hommes impies, menteurs, la
langue double, au naturel pervers, larrons du lit nuptial,
idoltres, ne respirant que ruses, portant la malice en leur
poitrine, affichant une convoitise furieuse, se dpouillant
eux-mmes, ayant un coeur sans scrupule (3:36-40). Il est
probable qu'une projection a t faite de cette dernire
gnration sur Bliar-Antchrist mme.

Nous signalons que nos recherches au sein de la


littrature apocryphe chrtienne n'a rien livr
d'intressant.
164
2.1.4. Conclusion

Nous pouvons conclure ce point en disant que


l'importance de l'Antchrist dans l'exgse chrtienne est
lie la conception de la fin des temps. Il deviendra le
dernier hraut du Diable, le dernier qui Dieu permettra de
tester les chrtiens avant le rgne messianique659. Il se
fera passer pour le Christ mais sera en vrit un tyran
abominable, capable de faire des prodiges inspirs par le
Diable. Il fera la guerre contre les saints, tuera les
prophtes Hnoch et lie, mais succombera finalement grce
la main du Christ. Voil l'image de l'Antchrist telle
qu'elle fut dduite des critures : assez vague et de nature
hautement symbolique.

Pour comprendre le dveloppement ultrieur qu'a connu


le personnage de l'Antchrist, un bref dtours par la
conception mdivale de l'histoire s'impose.

2.2. Extensions de la tradition biblique : l'Apocalypse et la


conception chrtienne de l'histoire

L'histoire ne se rduisait pas au Moyen ge une srie


d'vnements dats. Elle tait aussi dote d'un caractre
symbolique et difiant . En effet, l'aspect crucial des
660

dernires choses eut des rpercussions considrables pour


la conception chrtienne de l'histoire. Celle-ci se
conceptualisa comme tant linaire : elle se droule entre
le jour de la Cration et le dernier Jugement, dcrits
respectivement dans le premier et le dernier livre de la
Bible; la Gense et l'Apocalypse. Tout ce qui se passait
entre ces deux termes tait soumis la volont de Dieu et ne
pouvait tre interprt qu' la lumire de cette ide. Tout
a donc une signification et se dcode en termes de lutte
entre le bien et le mal. Et comment dcoder autrement qu'en
faisant des projections de l'histoire biblique sur les

659 Il faut ici probablement aussi tablir un rapport avec la croyance


universelle selon laquelle le Mal ferait une ultime apparition et une ultime tentative
de dominer la race humaine.
660 Cf. M. Mostert, De geschiedenis , p. 305.
164
vnements historiques ? Ce facteur fut d'une importance
dcisive pour l'volution de l'image de l'Antchrist.

En effet, le personnage de l'Antchrist a ainsi quitt


sa dimension symbolique pour devenir un personnage
historique. Partant de l'antithse avec le Christ, on lui
dcouvrit des prdcesseurs dans l'histoire et dans
l'histoire sainte : Assyrie, Assur, Holoferne, Abimelech,
Doeg Idume, Amalech, Nabuchadnezzar et Antioche piphane de
l'Ancien Testament; Hrode, Barabbas, Simon le Mage, Judas du
Nouveau Testament; et aussi les empereurs Nron, Diocltien,
Domitien et Julien661.
Le caractre historique de l'Antchrist invita
galement faire des projections sur les circonstances
vcues : les juifs, les hrtiques et mme les mauvais
chrtiens devinrent synonymes d'antchrists. Tous nient,
d'une manire ou d'une autre, le Christ . 662
Mais les
hrtiques taient souvent considrs comme tant les plus
dangereux parce qu'ils essayent de dtruire l'glise de Dieu
en introduisant de fausses doctrines.

Une telle vision tlologique de la ralit inscrit les


moments difficiles dans une logique divine, et dfend l'ide
qu'il y aura un juste retour des choses. C'est une vision,
dit Emmerson663, la fois pessimiste et optimiste; pessimiste
parce que jusqu'au jugement dernier, le mal sera fort,
optimiste parce que l'aboutissement sera le triomphe des
justes.

3. ADSON ET SON DE ORTU ET TEMPORE ANTICHRISTI664


661 Cf. Emmerson, p.26.
662 Cf. Ce qu'crit encore, en 1858, V. Dechamps : On est donc antchrist,
on appartient l'antchristianisme ds qu'on divise Jsus, ds qu'on nie l'union
vritable de la nature divine et de la nature humaine en sa personne. (Le Christ et
les antchrists dans les critures, p. 371)
663 Emmerson, p. 13.
664 Les renseigements que nous proposons ci-aprs sont tires de
l'Introduction de D. Verhelst, qui prcde son dition des diffrentes versions du De
Antichristo. Le lecteur intress y trouvera d'ailleurs de plus amples informations
au sujet d'Adson et de son oeuvre.
164

3.1. Renseignements biographiques

Adson est n au dbut du Xe sicle dans une famille


jurassienne aise et noble. Jeune encore, il fut admis
l'abbaye de Luxeuil, o il reut son ducation et devint
moine. En 968, il devient abb Montier-en-Der. Il y tait
dj directeur de l'cole abbatiale depuis 33 ans. Il
gouverna l'abbaye durant plus de 20 ans et mourut en 992 lors
d'un plerinage en Terre sainte.

Adson fut un personnage non sans importance dans la


seconde moiti du Xe sicle. Il fit partie d'un cercle
d'coltres importants, dont Adalbron, futur archevque de
Reims, Gerbert, futur pape Silvestre II et Abbon de Fleury.
Leurs rapports amicaux stimulaient leur zle pour l'tude et
leur souci du livre comme instrument de travail.

Avec son lection comme abb de Montier-en-Der, dbute


pour Adson une priode fconde comme hagiographe. la
demande de ses amis, il crira 4 Vies de saints , qui sont
665

des rcits anims et pleins de fracheur. Il crira


galement de la posie.

Quant son De Antichristo666, il a d l'crire avant de


devenir abb, probablement vers 950. Le texte est rdig
sous forme d'une lettre et rpond une demande de Gerberge,
pouse de Louis IV d'Outre-mer (954). Selon Emmerson,
auteur d'une vaste tude au sujet de l'Antchrist, Adson est
le premier proposer une Vie homogne de l'Antchrist667.
C'est l surtout son mrite. Sinon, son ouvrage constitue
surtout une synthse de l'ensemble des croyances existantes
sur l'Antchrist. Dans ce qui suit, nous nous concentrerons
surtout sur les additions releves par rapport la tradition
biblique et aprocryphe.

3.2. De Antichristo
665 Vie de saint Frodebert, Vie de saint Mansuet, Vie de saint Basle et Vie de
saint Berchaire (inachev).
666 Nous avons utilis l'dition de D. Verhelst, publie en 1976.
667 Op. cit., p. 77.
164

La prsentation du texte se fera en plusieurs temps,


tout en suivant la structure que lui a donne Adson. Nous
voulons ainsi donner chaque lment du rcit l'attention
ncessaire.

3.2.1. Quare sic vocatus sit (v.1-16)

Dans l'introduction, Adson renoue brivement avec les


traditions bibliques et leurs extensions historiques que nous
avons sommairement dcrites concernant l'Antchrist. Il part
de la considration suivante : l'Antchrist est appel ainsi
parce qu'il sera en tout contraire au Christ ( quia Christo
in cunctis contrarius erit et Christo contraria faciet ).
Adson reviendra amplement sur ce sujet plus loin dans son
texte (v.124-150). Suivent alors une srie de traits de
caractre qui doivent illustrer cette thse : l'Antchrist
sera orgueilleux ( superbus ), il magnifiera les pcheurs
( peccatores magnificabit ), il enseignera le vice
( semperque vicia, que sunt contraria vertutibus, docebit )
et cherchera avant tout sa propre gloire ( gloriam propriam
querit ).
Adson mentionne galement le fait que l'Antchrist a
beaucoup de prdcesseurs et de collaborateurs. Il cite
Antioche, Nron et Domitien et ajoute que tous ceux qui
outragent ce qui est bien, sont des antchrists et des agents
du Diable.

Aprs cette brve prsentation du personnage, l'auteur


enchane sur la vie de l'Antchrist. C'est ici qu'entrent en
ligne de compte des lments novateurs, c'est--dire, des
aspects qui ont t dvelopps partir des donnes
bibliques668. En effet, Adson prcise qu'il n'a pas invent
tout ce qu'il va rapporter, mais qu'il a tout trouv dans des
livres ( in libris diligenter relegendo hec omnia scripta
invenio 669).

668 L'dition de D. Verhelst est pourvue d'un excellent apparat critique,


donnant de nombreuses rfrences aux auteurs qu'Adson a d consulter.
669 v.18-19.
164
3.2.2. De exordio Antichristi (v.17-40)

La naissance de l'Antchrist fut un premier domaine


propice la cration. Si l'affirmation qu'il natra de la
tribu juive de Dan, renvoie encore aux critures670, ce qui
suit mane uniquement d'une concrtisation de l'antithse
avec la vie du Christ. En effet, l'Antchrist sera le fruit
- lit-on - d'une union charnelle de deux humains ( ex matris
et patris copulatione ) et non d'une vierge671. Ds le
dbut, il sera possd par le Diable. Ce dernier
s'introduira - l'instar du Saint-Esprit chez Jsus - dans
le ventre de la mre et restera avec l'Antchrist pour
toujours.

3.2.3. Locus[m] ubi nasci debeat (v.41-51)

La deuxime considration traite du lieu o


l'Antchrist natra et ne repose nouveau que sur de trs
faibles supports bibliques. On apprend que l'Antchrist
verra le jour Babylone parce que le Diable aurait trouv
cette ville de paens trs convenable pour la naissance de
son fils. Ensuite, le fils de la perdition passera son
enfance dans les villes de Bethsada et de Corozam.

3.2.4. Magos, maleficos, divinos et incantatores (v.51-55)

Adson introduit encore un lment nouveau en signalant


que L'Antchrist sera instruit dans le mal. Ses prcepteurs
seront des mages, des sorciers, des devins et des
incantateurs
( magos, maleficos, divinos et incantatores ). Ils lui
enseigneront l'iniquit, la fausset, et l'impit et seront
ses guides et associs ( duces eius, socii semper et comites
indivisi ).

670 Cf. Gense 49:17.


671 Il faut nanmoins signaler que selon une autre tradition, dont Adson
prend volontairement distance, l'Antchrist serait le fruit de l'union d'une
prostitue avec le Diable (Cf. Emmerson pp. 81-82).
164

3.2.5. Filium Dei omnipotentis se esse mentietur (v.55-171)

La description du rgne de l'Antchrist se rsume en


trois mots : corruption, violence et (faux) miracles. C'est
l la somme de tous les vices qui lui taient directement
attribus partir des passages bibliques. Se prsentant
comme le fils de Dieu, il cherche gagner les chrtiens sa
cause en distribuant des richesses, en accomplissant de
grands et extraordinaires miracles - Adson ne doutant pas de
leur authenticit -, et en ayant recours la politique de la
terreur. Il fait tuer cruellement et la vue de tous, ceux
qui ne croient pas en lui.
Adson renoue encore avec la tradition biblique en
rapportant l'pisode d'Hnoch et lie - les deux prophtes
qui priront par la main du fils de la perdition - et en
fixant la dure des exactions de l'Antchrist trois ans et
demi.

3.2.6. Quando Antichristus veniat (v.97-124)

Selon Adson, l'Antchrist devrait se manifester aprs


le rgne du dernier roi franc. Alors seulement, on pourra
dire que l'Empire romain a pris fin, et ce n'est qu' partir
de ce moment-l que se raliseront les prdictions prsentes
dans la deuxime ptre de Paul aux Thessaloniciens.

3.2.7. Quem finem habebat dicamus (v.172-198)

Le passage final du De Antichristo est assez bref.


Adson y accentue avant tout le rle de la Providence divine :
il jugera d'abord l'Antchrist ( ad ultimum veniet judicium
Dei super eum [antichristum] ) qui prira sur le Mont des
oliviers, et ce de la main de Jsus ou de Michal, soit la
version ce sujet tire du Livre de Daniel. Puis Dieu
instaurera une priode de 40 jours durant laquelle les
fidles devront faire pnitence. Et aprs ce laps de temps,
Dieu jugera galement les l'ensemble des tres humains.
164
4. INFLUENCE DES TRADITIONS RELATIVES
L'ANTCHRIST SUR LES VIES DE MAHOMET

4.1. Prliminaires

Nos dveloppements prcdents nous amnent tout d'abord


formuler une observation qui nous semble fondamentale pour
ce qui va suivre. Nous avons parl de l'interprtation
apocalyptique de l'histoire. Elle considre l'histoire comme
une continuelle lutte du bien contre le mal, et l'Antchrist
comme la manifestation ultime de ce mal, celle qui svira une
dernire fois avant le Jugement de Dieu. La Terre vivra
alors une tyrannie terrible qui constituera une preuve
ncessaire pour sparer, tout jamais, les bons des mauvais
chrtiens. Entre-temps, l'Antchrist sera pluriel :
seront assimils l'Inique tous ceux qui iront l'encontre
de la doctrine chrtienne, les faux prophtes, les hrtiques
et mme tous les mauvais chrtiens672. Or Mahomet, comme on
l'a dmontr dans notre deuxime partie, fut prsent comme
un reprsentant du mal, un soldat du Diable. Il fut
frquemment dsign comme faux prophte et fondateur
d'hrsie. Il nous semble ds lors incontestable que son
personnage se soit intgr dans la filire des gnrations
d'antchrist. D'autant plus que durant une certaine priode,
il fut la base de relles craintes pour ce qui touche la
fin des temps673. Reste savoir si nos textes en portent les
traces. Nous essayerons d'en voir le dtail en procdant par
gnration de textes674. Cela devrait nous permettre non
seulement de dceler les ventuelles influences des
traditions relatives l'Antchrist sur les Vies de Mahomet,
mais aussi de prendre la mesure d'une possible volution au
cours des sicles.

4.2. Premire gnration. Textes-sources : Istoria de


Machomete et Historia ecclesiastica ex Theophane

Nous reviendrons d'abord sur un point qui a t

672 Cf. L'Antchrist ou expos des vnements certains et probables qui


concernent sa personne, ..., p. 31.
673 Cf. supra (Introduction historique) et infra (Premire gnration).
674 Cf. notre conclusion la premire partie.
164
brivement mentionn dans notre Introduction historique : les
relles craintes apocalyptiques lies la venue de l'islam.
En effet, Byzance et en Espagne, certains ont cru que
l'expansion de l'islam annonait l'imminence du Jugement
dernier. Mahomet tait dcrit comme un prcurseur de
l'Antchrist ou mme comme l'Antchrist en personne. Le
Pseudo-Mthodius Byzance et l'Indiculus luminosus de Paul
Alvare de Cordoue (861) en Espagne en sont les tmoins
crits les plus importants.

Cette identification fut motive par diffrents


facteurs.
Premirement, il faut tenir compte du contexte de la
lutte contre les hrsies. On en a parl pour Byzance. Mais
aussi l'Espagne eut livrer combat pour la dfense de la
doctrine orthodoxe. Au cours du VIIIe-IXe sicles, elle
lutta en particulier contre l'adoptianisme675 (cre par
lipand de Tolde contre Migtius) et l'influence juive676.
Nous savons qu'en Espagne, les querelles provoques par la
problmatique des hrsies ne manqurent pas de susciter des
allusions l'Antchrist. Les adoptianistes associrent
leurs adversaires l'Antchrist677, les chrtiens orthodoxes
firent de mme avec les juifs, prsents comme ceux de chez
qui l'Antchrist allait venir678. Nous supposons que des
situations et des propos similaires ont eu lieu Byzance.
Or l'islam fut ressenti comme la plus grande et la pire
des hrsies. Sa venue et son expansion rveillrent les
mmes associations de penses et amenrent certains croire
que la fin du monde tait proche. Nous pouvons citer

675 L'erreur fondamentale des adoptianistes, selon les orthodoxes, est de


considrer que le Christ, fils adoptif de Dieu, n'est pas Dieu par nature, mais
uniquement par adoption. (explication de D. Millet-Grard, p. 195).
676 Le danger des pratiques imites du judasme rsidait dans le fait
qu'elles dsunissaient les chrtiens. (Ibid. p. 191).
677 lipand dit de son adversaire Migtius qu'il est l'envoy de l'Antchrist
(Epistula ed Migetium. 5, Corpus scriptorum Muzarabicorum, Madrid, J. Gil, p. 73);
de Batus de Libana, dfenseur de l'orthodoxie, il dit que c'est un disciple de
l'Antchrist, puant des impurets de la chair, exclu de l'autel de Dieu, pseudochrist
et pseudoprophte. (Epistula ad Albinum, 3, Corpus scriptorum Muzarabicorum, p.
96). (Nous emprutons ces donnes et rfrences D. Millet-Grard, pp. 200-201).
678 Cf. E.P. Colbert, The martyrs of Crdoba. Selon certaines traditions, il
natrait en effet dans la tribu juive de Dan.
164
l'vque Sbos679 et Jean Damascne680 pour l'Empire Byzantin
et videmment Paul Alvare pour l'Espagne.

Deuximement, en vivant cte cte avec les musulmans,


les chrtiens rudits dcouvrirent assez vite que Mahomet
considrait le Christ comme un prophte, et qu'il s'octroyait
le titre de Messager de Dieu. On ne put trouver de meilleure
ressemblance avec les prophties des ptres de Jean et de
Paul. Paul Alvare crit :

Quid namque aliud Antichristus, quam Christi contrarius dicitur ? Et quid


iste [=Mahomet], nisi adversarius Christi est ? qui contra illius sanctissima
dogmata exertis lacertis praeliavit681.

Troisimement, dans certaines parties de l'Empire


Byzantin et dans le Sud de l'Espagne, les chrtiens vivaient
sous un rgime musulman. S'il est vrai qu'ils bnficiaient
de la libert de culte, il leur tait interdit de le
professer publiquement, une situation trs difficilement
acceptable et trs pnible pour eux. D'autant plus que
l'islam provoqua des conversions en sa faveur. Certains
chrtiens pouvaient s'imaginer qu'il s'agissait l de
l'preuve finale annonce et que, comme le dit Dominique
Millet-Grard dans son tude sur les chrtiens mozarabes :
[ils] pouvaient donc prouver que le salut de l'glise tait
entre leurs mains, la veille de la grande catastrophe
finale 682. D'autant plus qu'en Espagne, Mahomet semblait
avoir ressuscit sous les traits de l'mir de Cordoue,
Muhammad Ier (rgne : 852-886).

Pourtant, les deux textes que nous soumettons ici


l'analyse portent peu de traces explicites de ces visions
apocalyptiques. Ce qui devrait indiquer le caractre, malgr
tout, limit des craintes apocalyptiques. Le texte de

679 Sbos assimile l'invasion musulmane la quatrime bte des


prophties de Daniel. (Cf. Sbos, Histoire d'Hraclius, ch. XXIII, pp. 104-105).
680 Cf. De Haeresibus Liber, P.G. XCIV, col. 763A : Sed et hactenus viget
populorum seductrix, Ismaelitarum superstitio quae Antichristi adventum
antevertit (Traduction latine fournie par de Migne).
681 Indiculus Luminosus, 32. P.L. CXXI, col. 551-552.
682 D. Millet-Grard, p. 83.
164
Thophane en a peut-tre subi une petite influence, puisqu'il
commence le texte de la Vie de Mahomet par la considration
suivante :

At vero decepti Hebraei in principio adventus ejus existimaverunt esse


illum qui ab eis exspectatur Christus, ita ut quidam eorum, qui intendebant
ei, accederent ad ipsum et ejus religionem susciperent, Moysis inspectoris
Dei dimissa. Erant autem numero decem, qui hic faciebant, cum ipso
quoque degebant usque ad caedem ejus683.

En disant que les juifs ont pris Mahomet pour leur


Messie, il dit la vrit, car il y a eu des ractions de ce
genre684. Or la tradition de l'Antchrist prdisait aussi que
les juifs allaient voir dans l'Antchrist leur Messie685.
L'Istoria par contre ne contient aucune allusion
directe la tradition relative l'Antchrist si ce n'est la
dnomination pseudopropheta . Toutefois, ce texte mrite
tout de mme qu'on s'y attarde un moment. On sait qu'il a
t insr par Euloge dans son Liber apologeticus martyrum.
Or, Euloge tait un ami de Paul Alvare, l'auteur qui, comme
nous l'avons prcis plus haut, voyait en Mahomet
l'Antchrist en personne. De plus, Euloge a ailleurs
prsent Mahomet cinq reprises comme un prcurseur ou le
ministre de l'Antchrist ( verus Antichristi praecursor
686). Nous pouvons donc en dduire qu'Euloge a utilis
l'Istoria parce qu'elle servait bien ses buts et qu'elle
pouvait renforcer ses positions. En d'autres termes, l'image
que l'Istoria donne de Mahomet dut correspondre l'ide que
s'en formait l'auteur du Liber apologeticus martyrum.
Ce petit texte anonyme issu du monastre de Leyra se
caractrise par une srie d'antithses que nous avons
comments plus largement au cours de nos deuxime et
troisime parties. Bien que trait sommairement, on y
dcouvre des allusions la sexualit, l'orgueil et la
violence de Mahomet. Ce sont l des caractristiques qui

683 Historia Ecclesiastica ex Theophane, P.G. CVIII, col. 1318D. Cf. La


Chronographie de Thophane, P.G. CVIII, col. 683A.
684 Cf. infra : Introduction historique.
685 Cf. Emmerson, p. 64.
686 Documentum Martyriale, 15,3, P.L. CXV. Les rfrences sont de D. Millet-
Grard (p. 113).
164
compltrent effectivement celles qu'Euloge mme avait
appliques au prophte de l'islam: la fausset, l'impudicit
et la folie687.

Le fait qu'Euloge ait eu recours une telle


reprsenta-tion dualiste peut dmontrer deux choses.
D'abord, que le type de l'anti-saint et celui de l'Antchrist
sont trs troitement lis et que la meilleure faon de
rprsenter un antchrist tait apparemment d'en faire un
anti-saint. Ensuite, on peut en dduire une confirmation de
l'hypothse que nous avions formule en commenant notre
deuxime partie. En effet, la dimension apocalyptique laisse
apparatre sans quivoque l'intention de faire de Mahomet un
anti-exemple afin de mettre en relief les dernires preuves
que le Diable se propose d'imposer aux chrtiens. Le but
qu'Euloge cherchait atteindre ainsi fut de convaincre les
chrtiens de prendre le droit chemin et de passer par la
porte troite du christianisme orthodoxe.

Les craintes apocalyptiques espagnoles du IXe sicle


n'ont pas vraiment affect le Nord. Mais elles ont fait leur
apparition plus tard. Les biographies de Mahomet de la
deuxime gnration en portent-elles les traces ?

4.3. Deuxime gnration. Textes romanesques : Gesta Dei per


Francos, Vita Mahumeti d'Embricon, Vita Machometi
d'Adelphus, Otia de Machomete et Li Romans de Mahon

Au Xe sicle, les craintes apocalyptiques augmentrent


aussi en Europe septentrionale. Les causes en sont connues:
intensification des troubles sociaux (pidmies, famine),
invasions et accidents cosmiques. La symbolique de l'an
mille favorisant des interprtations apocalyptiques, les
envahisseurs hongrois furent identifis Gog et Magog,
messagers de l'Antchrist. Les attaques des Maures ainsi que
les mouvements antijudaques et antihrtiques du dbut du
XIe sicle furent galement placs dans un contexte
eschatologi-que, et leurs victimes associs la figure
diabolique de la fin des temps. Le mme processus a-t-il t
appliqu Mahomet quelques dcennies plus tard ? Mahomet a-

687 Cf. l'Appendice propos par D. Millet-Grard (pp. 145-148).


164
t-il t associ aux craintes apocalyptiques ou au moins
cette thmatique ?

Notre Introduction historique a dj soulign que


l'Occident entretenait avec l'islam une relation trs
diffrente de celle qu'entretenait l'Espagne ou Byzance avec
le monde islamique. Aussi, vers l'an mille, l'islam ne
posait pas vraiment problme pour les Occidentaux. Certes,
il constituait une menace, mais d'autres vnements furent
ressentis comme tant plus dconcertants et plus perturbants.
L'islam deviendra un ple d'intrt qu' partir de la seconde
moiti du XIe sicle, dans le contexte annonciateur des
croisades. ce moment-l, les craintes apocalyptiques
taient tout de mme quelque peu apaises. La chrtient
n'avait pas fini de livrer combat contre ses ennemis, mais il
existait une mentalit eschatologique plus large : les
chrtiens se sentent appels combattre le mal - l'islam,
mais aussi les hrtiques qui sont plus proches d'eux
gographiquement et culturellement -, sans pour autant situer
le Jugement dernier court terme. C'est cette mentalit que
nous retrouvons dans nos textes.

En effet, il n'y a qu'un seul auteur - Gautier de


Compigne - qui insre dans son rcit une brve allusion
l'Antchrist688. Les autres textes de cette gnration
n'tablissent pas de parallles explicites entre Mahomet et
l'Antchrist et on ne trouve nulle part des allusions au fait
que la fin des temps et le Jugement dernier soient proches.
En revanche, tous les auteurs ont trs fortement pratiqu
l'anti-exemple, comme on l'a dcrit ailleurs. Les passages
mettant en garde contre le mal et les descriptions longues et
dtailles des vils traits de caractre de Mahomet ne
laissent pas de doute ce sujet.

688 Otia de Machomete, v.121 :


Sic Nero, sic Decius, Dacianus, Maximianus
presserunt Christi tempore menbra suo,
et caput ipsorum, Christum loquor, in cruce misit
gens cui promissus et cui missus erat.
Ille resurrexit, ascendit, regnat et illuc
menbra trahit secum iugiter ipse sua,
sic antichristos vermis qui non morietur
rodet et inferni flamma vorabit eos .
164
Tenant compte du contexte, nous croyons que les Vies de
Mahomet cultivrent l'anti-exemple pour rpondre des
besoins sociaux, sans pour autant tre apocalyptiques dans le
sens plein du terme. En d'autres termes, il y a dans ces
textes un vritable dsir de lutter contre le mal - et donc
une orientation vers la fin des temps -, sans que ce mal
apparaisse comme le mal ultime. Ainsi, Mahomet n'est
strictu sensu pas identifi l'Antchrist parce que le terme
de cette lutte contre le mal n'est pas ressenti par les
auteurs comme proche. Pourtant, il y a peut-tre un autre
lien avec l'Antchrist.

Ce qui va suivre touche la ressemblance dans le


traitement littraire de Mahomet et de l'Antchrist. Ce
traitement que nous avons appel anti-hagiographique dans
notre deuxime partie. Nous avons des raisons de croire que
le texte d'Adson a eu une influence formelle sur nos Vitae.
Nous citerons ici les lments qui semblent soutenir cette
thse.

1. Les caractristiques qu'Adson attribue l'Antchrist sont


fort dveloppes dans les Vies qui nous concernent :
l'orgueil, l'ambition, le vice, le machiavlisme. Le
paralllisme prend seulement fin lorqu'il aborde la notion de
violence . Ce dfaut est largement dcrit par Adson et
est plus que nglig par les auteurs des Vitae de Mahomet, du
moins par ceux de la deuxime gnration.

2. l'instar des prcepteurs de l'Antchrist d'Adson, ceux


de Mahomet sont aussi des mages, ou tout au moins des tres
malfiques et inspirs par le Diable.

3. Les faux miracles font leur premire apparition dans cette


gnration de textes. Diffrents des signes de l'Antchrist,
- dans le sens o il s'agit vraiment des ruses et non des
tours de magie -, les leurres de Mahomet peuvent trouver leur
origine dans ces faux prodiges. Toutefois, il faut recon-
natre qu'il n'y eut pas de consensus quant la nature des
miracles imputs l'Antchrist689.

689 Cf. L'Antchrist ou expos des vnements certains et probables ..., pp. 47-
49 : La plupart de ces prodiges seront de pures fantasmagories et des prestiges
diaboliques. Les hommes seront tromps par l'apparence : voil tout. Aussi
164

Nous pourrions conclure que la dimension apocalyptique


n'est en fait pas prsente dans les textes sur lesquels nous
nous penchons ici. Cependant, certains lments pourraient
indiquer une influence littraire du De Antichristo d'Adson.
Celle-ci s'expliquerait par le fait que Mahomet, en tant que
soldat du Diable, rentrait dans une classe de personnages
reprsentant le mal dans le monde. Cette classe que l'on
peut considrer comme prside par l'Antchrist. Ainsi,
un certain nombre de caractristiques gnrales attribues
l'Antchrist se retrouvent dans les Vies de Mahomet : les
dveloppements sur l'orgueil et le vice, la conception du
prcepteur et les faux miracles.
Mais nous prcisons bien que cette influence se limite
au procd utilis : les lments propres l'Antchrist tels
sa conception, son lieu de naissance, son rle de bourreau
des chrtiens la dernire heure, ne sont pas du tout
transposs dans les Vies de Mahomet. Et les lments propres
la biographie de Mahomet ne sont pas escamots. Mahomet
serait donc li l'Antchrist de faon textuelle sans pour
autant avoir t identifi directement lui. La lettre
d'Adson aurait ainsi servi de modle formel pour les Vies de
Mahomet de la deuxime gnration. On pourrait donc voir en
Adson l'instigateur prsum de la renaissance - aprs Euloge
- de la formule anti-hagiographique.

4.4. Troisime gnration. Textes du renouveau : Summula


brevis, Speculum Historiale et Chronica Maiora; Historia
Orientalis, Tractatus de Statu Saracenorum, Legenda Aurea et
Fortalitium Fidei

Cette gnration se distingue ds l'abord de celle que


nous venons d'analyser, par le fait qu'il y a des allusions
beaucoup plus explicites quant l'identification de Mahomet
avec l'Antchrist. C'est un peu contraire nos attentes
puisque nous avions constat dans notre deuxime partie que
ces textes taient tout de mme nettement moins polmiques
que ceux de la gnration prcdente. Il faut cependant

l'criture dit-elle qu'il fera des miracles aux yeux des hommes, mais elle
n'ajoute pas : aux yeux de Dieu.
164
prciser que ses allusions ne se trouvent que dans trois
textes dont un, celui de Jacques de Vitry, a t dcrit comme
un retour la deuxime gnration. Les deux autres sont
ceux de Pierre le Vnrable et d'Alphonse de Spina. Ils ne
s'agit donc pas vraiment d'auteurs contemporains puisque
l'abb de Cluny crit en 1143, Jacques de Vitry aprs 1200 et
Alphonse de Spina vers 1458. Nous proposons ci-aprs les
fragments concerns.

Dans sa Summula, Pierre l'abb de Cluny a introduit un


passage sans quivoque : Mahomet est le successeur d'Arius
dans un plan diabolique qui sera achev par l'Antchrist :

Quae quidem olim diaboli machinatione concepta, primo per Arium


seminata, deinde per istum Satanam, scilicet Machumet, provecta, per
antichristum vero ex toto secundum diabolicam intentionem
complebitur690.

Cette vision peut paratre tonnante premire vue


puisqu'elle vient de quelqu'un qui rejetait l'ide des
croisades et qui essayait par tous les moyens d'entrer en
contact avec des crits islamiques, ce qui motiva et justifia
ses sjours en Espagne. Or, c'est probablement l que Pierre
le Vnrable a trouv l'quation Mahomet = Antchrist .
En effet, il n'est pas exclu que l'abb Pierre ait dcouvert
des textes comme l'Indiculus luminosus de Paul Alvare. Il
est en tout cas certain qu'il est entr en contact avec des
crits polmiques espagnols et byzantins : il en a fait
traduire quelques-uns691. Nous n'avons pas pu consulter ces
textes, mais nous supposons qu'ils devaient contenir des
allusions l'Antchrist. moins que ce soit Pierre le
Vnrable en personne qui, sur base des mfaits attribus
Mahomet, ait vu en lui un messager de l'Antchrist.

Chez Jacques de Vitry, le passage touchant la Vie de


Mahomet commence par une longue introduction dans laquelle
l'auteur identifie Mahomet un autre antchrist, c'est--
690 Sumula Brevis, P.L. CLXXXIX, 655C-D.
691 La Gnalogie de Mahomet contenant une description de la vie de
Mahomet et de ses successeurs, la Doctrine de Mahomet (un dialogue fictif entre
Mahomet et un certain Juif nomm Abdia), et un crit de polmique chrtienne: la
Risala du pseudo-Kindi.
164
dire un messager de l'Antchrist final :

Seductor autem ille (...) quasi alter antichristus et primogenitus Satanae


filius, tanquam Satan in angelum lucis transfiguratus, via Dei magna et
indignatione maxima sustinente, et inimica generis humani cooperante,
plures populos convertit, et in errorem suum traxit, quam aliquis alius
haereticus ante tempore ipsius legatur subvertisse, vel aliquis sanctus
praedicatione vel miraculus ad Dominum convertisse reperiatur692.

L'extrait est assez similaire celui relev chez


Pierre le Vnrable. Mais il nous semble que Jacques de
Vitry va plus loin que son prdcesseur. En effet, une
allusion similaire l'Antchrist figure galement vers la
fin du texte en question693. En clair, Jacques de Vitry
commence et termine son crit sur Mahomet en faisant trs
explicitement rfrence l'Antchrist, lequel procd devait
avoir pour vises de mettre en exergue le rle jou par
Mahomet : celui d'un antchrist. On comprendra mieux la
motivation de Jacques de Vitry avoir construit son texte de
cette manire, si l'on sait qu' l'poque de la rdaction de
cette diatribe contre Mahomet, notre auteur encourage les
chrtiens lever des troupes et partir en croisade.
Ainsi, l'attitude plutt descriptive qui tait celle de
Pierre le Vnrable lorsqu'il situe Mahomet entre Arius et
l'Antchrist, devient chez Jacques de Vitry une attitude
offensive. Mahomet, qui vit encore en chaque musulman, est
pire que les autres hrtiques et a dj prcipit des
peuples entiers dans le gouffre de la perdition ( non solum
Arabes et Syros, Medos et Persas, Aegyptios et Aethiopes et
alios orientales populos laeteliter infecit, sed etiam
Africam et plures occidentales regiones corrumpens usque in
Hispaniam pervenit 694). La perspective de la fin des temps,
disparue chez Pierre le Vnrable, refait ainsi son
apparition. Il faut combattre l'islam, fruit de Mahomet et
force qui prsage celle de l'Antchrist.

Le Fortalitium Fidei d'Alphonse de Spina est le seul


texte qui rfre un passage apocalyptique de l'criture
692 Historia Orientalis, p. 8.
693 Historia Orientalis, p. 31.
694 Ibidem, p. 8.
164
sainte, savoir l'Apocalypse de Jean. Vers le milieu du
rcit de la Vie de Mahomet, on lit :

Mahometus est illa bestia de qua prophetavit Johannes apoca. XIII dicens :
et vidi aliam bestiam id est machometum695.

Pourtant, le texte d'Alphonse de Spina n'est nullement


apocalyptique dans sa conception. Le Diable apparat
furtivement, il est vrai, mais sans que soit accentu son
rle dans le droulement de l'histoire. C'est pourquoi nous
supposons qu'Alphonse de Spina, l'instar de Pierre le
Vnrable, s'est laiss influencer par les crits polmiques
qui circulrent en son pays quelques sicles plus tt.

Les autres textes de ces gnrations n'offrent pas


beaucoup de matire dans le domaine qui nous occupe ici.
Avec une certaine vidence, on y trouve la dnomination
faux prophte applique Mahomet. L' affaire Mahomet
est clairement mise en rapport avec le Diable, sans que pour
autant les notions d'Apocalypse ou d'Antchrist soient prises
en considration. Apparemment, les craintes lies l'islam
n'ont pas vraiment touches ces auteurs.

5. CONCLUSION

Au terme de cette brve partie consacre aux relations


entre Mahomet et l'Antchrist dans les textes traitant de la
vie du prophte, il est indniable que celles-ci ont exist.
Mahomet prit place dans la galerie des gnrations
d'antchrists. Textuellement, l'identification du Prophte
d'Allah avec l'Antchrist comporte une double origine. La
premire se situe au VIII -IX e e
sicles Byzance et
essentiellement en Espagne, la deuxime au XIe-XIIe sicles
dans le royaume des Francs. Dans les deux cas, il y avait
dj eu des identifications d'autres personnages ou groupes
de personnages avec l'Antchrist; les hrtiques et les juifs
notamment.

Pour ce qui concerne l'identification byzantino-

695 Fortalitium Fidei, Lib. IV, 2.1.1.


164
espagnole, elle tait apocalyptique chez certains, comme ce
fut le cas chez l'auteur du Pseudo-Mthodius ou chez Paul
Alvare de Cordoue. Les deux textes de notre premire
gnration cependant, concrtisant justement les points de
vue byzantin et espagnol, ne portent pas de traces de
tendances apocalyptiques. Pourtant, l'Istoria anonyme -
petit texte fortement dualiste - fut utilise par Euloge pour
appuyer son identification de Mahomet avec l'Antchrist.

L'identification postrieure fut moins explicite et se


situa aprs une priode de peur eschatologique. Loin de
toute crainte apocalyptique, le lien entre Mahomet et
l'Antchrist fut alors avant tout littraire. En effet, les
auteurs de la deuxime gnration semblent avoir pris pour
modle la Vie d'Antichrist d'Adson, caractristique par son
procd anti-hagiographique. Au niveau formel, on constate
ici assez curieusement un paralllisme frappant avec ce
qu'avait fait Euloge : Mahomet est associ l'Antchrist en
devenant un anti-saint et un anti-exemple.

Plus tard, on retrouve des traces de l'identification


espagnole chez Pierre le Vnrable et Alphonse de Spina, mais
la tonalit apocalyptique a disparu. Jacques de Vitry quant
lui, se tient cheval sur les deux traditions
d'identifica-tion : le fait de rfrer explicitement
l'Antchrist semble tre li aux sources espagnoles, alors
que l'orientation implicite vers la fin des temps - l'ide de
lutte contre le mal - le rapproche de la deuxime gnration.
164

CONCLUSION GNRALE

Au terme de cette tude, la conception de la figure de


Mahomet dans la littrature latine du Moyen ge nous apparat
comme trs occidentalise et christianise. Elle prend place
dans un univers fortement dualiste qui est celui de la lutte
du bien contre le mal. Les auteurs chrtiens - dont bon
nombre sont estampills par une vision apocalyptique de
l'histoire - trouvrent dans la prsence de l'islam, et plus
encore dans son Prophte, un exutoire par o s'panchrent
les craintes souvent mles de mpris.

Notre travail se compose de trois volets : le premier


est de nature essentiellement descriptive, les deux autres
relvent d'approches d'essence comparative.

Ce premier volet s'est donc fix pour but de prsenter


une description, aussi complte que possible, des motifs
composant les 14 textes analyss. Cette description nous a
permis de mettre en valeur d'une part, les traits qui
unissent ces oeuvres s'chelonnant sur 6 sicles - et
appartenant des horizons culturels diffrents -, et d'autre
part ce qui les distinguent. Nous avons pu ainsi diviser cet
ensemble de rcits en trois gnrations. Ce volet s'est
galement attach entreprendre une recherche partielle
relative aux sources des motifs observs. l'vidence, les
auteurs de ces Vies ont largement puis dans les traditions
musulmanes, mais de manire indirecte et par le biais de
filires qu'un travail d'une autre envergure - et plus
pluridisciplinaire encore que le ntre ne l'est - pourrait
mettre plus exhaustivement au jour. Les limites imposes par
la nature d'un mmoire de licence, ne nous ont permis que
l'bauche d'un certain nombre de pistes creuser ...

Il en fut de mme pour les deux volets suivants qui


n'ont pour seule prtention que d'inviter poursuivre les
164
recherches sur le sujet.
Afin de bien cerner un personnage, il est des
techniques en usage depuis des temps immmoriaux :
l'identifier un personnage qui lui ressemble fortement; le
comparer un personnage qui constitue son antithse. Nos
auteurs mdivaux ne se privrent pas de ces mthodes, et se
facilitrent grandement la besogne en dcidant a priori que
Mahomet serait un rceptacle de tous les vices imaginables.
Son personnage en ngatif fut ds lors le saint; son
semblable fut l'Antchrist ou l'une de ses reprsentations.
Le ncessaire fut donc fait - par le biais des textes - pour
lui donner les traits d'un anti-saint ou de l'Antchrist, ou
des deux la fois selon les oeuvres tudies. Cette double
constatation constitua d'une part une invitation
entreprendre une analyse succincte des procds mis en oeuvre
visant dmonter ce qui caractrisait la vie des saints, et
de voir comment ces caractristiques dmontes servirent -
une fois remontes - construire des Vies mettant en scne
un anti-saint. D'autre part, on s'attacha relever les
paralllismes possibles entre les traditions relatives
l'Antchrist et la faon de prsenter le Prophte de l'islam.

En rsum, les Vies latines consacres Mahomet sont


la rsultante de sources essentiellement musulmanes quant aux
motifs, et d'une subtile manipulation des contenus et des
procds puiss dans la littrature hagiographique et aux
traditions lies la figure de l'Antchrist.

En guise d'pilogue ...., disons encore ceci :

Les liens tablis par les auteurs chrtiens entre


Mahomet, les saints et l'Antchrist, ont enracin le
personnage de Mahomet dans un cadre chrtien. C'est la
raison pour laquelle l'image occidentale de Mahomet n'a pu
tre corrige qu' grande peine. Nous avons vu comment elle
fut vhicule jusqu'au XVe sicle. Nous avons mentionn
qu'au XVI sicle, Guillaume Postel fit des tentatives pour
e

la modifier. Nous concluerons notre tude avec un passage


crit par l'orientaliste Paul Casanova. Dans son tude du
Coran crit au dbut de ce sicle - en 1911 -, l'auteur tente
encore de soustraire ses lecteurs l'influence du mythe de
164
Mahomet:

Avant d'entrer dans le fond de la question, je tiens dclarer tout d'abord


que je rejette a priori toute thorie tendant suspecter la sincrit de
Mohammed. (...). Toute l'histoire du prophte arabe prouve que son
caractre est positif, srieux et loyal. Mme quand son pouvoir est absolu et
reconnu, il sait couter les avis, admettre ses fautes et les corriger. (...).
Quant sa prtendue hystrie, sans m'aventurer remplacer une hypothse
mdicale par une autre, je crois qu'une contention crbrale trs anormale,
un rgime non moins anormal de jene et de solitude, suffisent expliquer
l'anmie ou la dyspepsie nerveuse (la neurasthnie, pour employer un
terme aujourd'hui la mode) dont Mohammed parat avoir souffert. (...).
Encore bien moins pourrais-je accepter qu'une telle maladie aurait
dtermin l'closion du prophtisme en Mohammed, et que cette clision
devrait s'expliquer par la pathologie mentale de son fondateur696.

696 Paul Casanova, Mahomet et la fin du monde, pp. 5-6. (Contrairement ce


que le titre pourrait faire croire, ce livre n'tudie pas les parallles entre Mahomet
et l'Antchrist. C'est une tude du Coran).
164
ANNEXE : QUELQUES REPRES HISTORIQUES

Dates Reconstitution historique de la vie Faits et personnages historiques en


de Mahomet697 Occident
570 Mort d'Abdallah, pre de Pape Jean III (561-574)
Mahomet. Conversion des Suves.
Naissance, la Mecque, de
Mahomet selon la tradition
musulmane.
576 Mort d'Amina, mre de Mahomet. Pape Benot Ier (575-579)
578 Mort d'Abd al-Mutallib, grand-pre Pape Plage II (579-590)
de Mahomet. Mahomet est pris 587 : conversion de Reccared, roi
charge par son oncle Abu Talib. des Wisigoths.
595 Mahomet se marie avec Khadidjah, Pape Grgoire Ier le Grand (590-604)
une veuve pour qui il travaille en : conversion des Anglo-Saxons qui
tant qu'agent. Ce mariage serait sa envoient leur tour des
proposition elle. missionnaires su le continent.
Mahomet prend une part modre 594 : mort de Grgoire de Tours,
dans des entreprises commerciales. historien des Francs
Il tait probablement considr Pape Boniface III (607)
comme un des jeunes hommes les
plus prometteurs de son clan.
610 Mahomet se sent appel tre un Pape Boniface IV (608-615)
prophte et commence recevoir Hraclius empereur d'Orient (610-
des rvlations. 641)
613 Dbuts de la prdication publique. 614 : runification du royaume franc
Les premiers convertis se situent par Clothaire II.
dans une classe sociale
intermdiaire.
616-619 Boycott du clan de Hshim par
conservatisme et par crainte des
consquences politiques et

697 Donnes provenant essentiellement des deux ouvrages de W.M. Watt :


Mahomet la Mecque et Mahomet Mdine.
164

conomiques.
619 Morts de Khadidjah et d'Abu Talib.
Perte de protection et de scurit du
clan de Mahomet. Dmarches
auprs de tribus nomades.
620 Premiers convertis mdinois
622 Hgire : les Musulmans s'installent Dagobert roi des Francs (623-639) :
Mdine. C'est le dbut de l're influence croissante de l'glise sou
musulmane. Les disciples de son rgne.
Mahomet prennent l'offensive et
mnent des expditions contre des
caravanes mecquoises.
627 Sige de Mdine
630 la Mecque devient le centre
religieux de l'islam.
632 Mort de Mahomet
633-643 Les musulmans conquirent la Pape Jean IV (640-642)
Syrie, la Palestine, la Msopotamie 636 : mort d'Isidore de Sville
et l'gypte.
669-708 Les musulmans conquirent 687 : Ppin de Herstal devient maire
l'Afrique du Nord. du palais de tout le royaume.
164

BIBLIOGRAPHIE

Textes de base

ADELPHUS, Vita Machometi (dite et introduite par B.


Bischoff) dans Anecdota novissima: texte des vierten
bis sechzehnten Jahrhunderts, Stuttgart, Anton
Hiersemann, 1984, pp. 106-122. [GBIB]

ADSO DERVENSIS, De ortu et tempore antichristi (dit et


introduit par D. Verhelst), Turnhout, Brepols, 1976.

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1. Initiale du Roman de Mahon. (f.367 c du manuscrit fr. 1553


de la Bibliothque Nationale).

2. Les anges du ciel terrassant le dragon par Albrecht Drer,


une des 14 gravures en bois reprsentant l'Apocalypse.
(Venise, bibliothque du muse Correr; cl. Dagli-Orti).
164

TABLE DES MATIRES


Liste des abrviations 3

INTRODUCTION 5

PREMIRE PARTIE : COMPARAISON THMATIQUE DE TEXTES CRITS SUR


LE PROPHTE MAHOMET 15

I. INTRODUCTION HISTORIQUE : LES RELATIONS ENTRE


L'ISLAM ET LA CHRTIENT 16

1. L'islam Byzance 16
2. Visions espagnoles de l'islam 20
3. Relations entre l'islam et le continent
occidental 25

II. PRSENTATION CHRONOLOGIQUE DES AUTEURS ET DE LEURS


TEXTES 29

1. L'anonyme Istoria de Machomete repris dans le


Liber apologeticus martyrum d'Euloge (IXe sicle)
29
2. L'Historia ecclesiastica ex Theophane
d'Anastase le Bibliothcaire (IXe sicle) 30
3. La Vita Mahumeti d'Embricon de Mayence (vers
1064)31
4. Les Gesta Dei per Francos de Guibert de Nogent
(XIe sicle) 32
5. La Vita Machometi d'Adelphus (XIIe sicle) 33
6. Les Otia de Machomete de Gautier de Compigne
(XIIe sicle) 34
7. La Summula quaedam brevis de Pierre le
Vnrable (1143) 35
8. Le Speculum historiale de Vincent de Beauvais
(avant 1224) 36
9. Les Chronica Majora de Matthieu Pris (1236) 36
10. L'Historia Orientalis de Jacques de Vitry
(avant 1240) 37
11. Le Tractatus de statu Saracenorum et de
Mahomete pseudo-propheta et eorum lege et fide de
Guillaume de Tripoli (1273) 38
12. Les Legenda Aurea de Jacques de Voragine
(avant 1267) 39
13. Le Fortalicium fidei contra Judeos, Saracenos
aliosque christianae fidei inimicos d'Alphonse de
Spina (vers 1458) 40
14. Le Roman de Mahomet d'Alexandre Du Pont (Laon
1258)40

III. TUDE DES THMES PRSENTS DANS LES TEXTES 42


164

1. Introduction 42
2. Mahomet dans le temps et dans l'espace 43
2.1. Donnes chronologiques 43
2.1.1. Donnes proches de la ralit historique 43
2.1.2. Donnes errones 46
2.1.3. Donnes vagues 48
2.1.4. Conclusion 48

2.2. Donnes gographiques 49


2.3. Tableau rcapitulatif des donnes spatio-
temporelles fournies par les Vitae touchant la
vie du Prophte Mahomet. 53
3. Gnalogie du Prophte 56
4. Enfance et jeunesse de Mahomet (priode
prcdant la Rvlation) 59
5. Mahomet commerant 62
5.1. Le commerce et le motif du mariage 63
5.1.1. Khaddja commerante 64
5.1.2. Khaddja domina provinciae corozaniae
65
5.1.3. Khaddja femme noble 66
5.2. Le commerce et le motif de l'instruction 67
5.3. Conclusion 70
5.3.1. Commerce, Instruction et mariage : marches
indispensables vers une (fausse) Rvlation :
schmas 72
5.3.1.1. Schmas I, I* et I** 72
5.3.2. Schma II 73
5.3.3. Schma III 74
6. Le prcepteur de Mahomet 75
6.1. La tradition arabe : plusieurs pistes 75
6.2. Un vrai Serge-Bahra 77
6.3. Les Byzantins 78
6.4. Le personnage du prcepteur dans les textes
chrtiens 81
6.4.1. Introduction : Place du prcepteur dans
les narrations 81
6.4.2. Filiations 84
6.4.2.1. Utilisation du type 1 84
6.4.2.2. Utilisation du type 2 85
6.4.2.3. Utilisation du type 3 85
6.4.2.4. Utilisation du type 4 86
6.4.3. L'utilisation du prcepteur dans les
techniques narratives ayant pour but de
discrditer Mahomet 87
6.4.3.1. Exploitation du type 3/4 89
6.4.3.2. Exploitation du type 3 89
6.4.3.3. Exploitation du type 1/2 90
6.4.3.4. Exploitation du type 1/3 91
6.4.3.5. Exploitation du type 4 92
6.4.4. Mahomet-mage 92
6.4.5. Le prcepteur de Mahomet: tableau
rcapitulatif 94
7. La Rvlation 96
164
7.1. D'une Rvlation sincre une crise
d'pilepsie dguise 96
7.2. Les auteurs occidentaux 97
7.2.1. Introduction 97
7.2.2. Rvlation et mariage 98
7.2.3. Rvlation et ruses 100
7.3. La Rvlation travers le mariage,
l'pilepsie et les ruses : tableau
rcapitulatif 103
8. Faux miracles et ruses d'un faux prophte 105
8.1. Mahomet prsent comme personnage rus 105
8.2. Rpertoire des ruses : commentaires 106
8.2.1. Capacits malfiques 106
8.2.2. L'ermite corrompu 106
8.2.3. La vache, le taureau, le veau messagers 107
8.2.4. La colombe chuchotante 111
8.2.5. Les provisions divines 112
8.2.6. L'assassin innocent 114
8.2.7. Le tombeau suspendu 115
8.2.8. Conclusion 115
8.3. Faux miracles 116
9. Mahomet et la sexualit 119
9.1. La loi de Mahomet 121
9.2. La vision du ciel 123
9.3. Le mariage 125
9.4. L'adultre 125
10. La fin de Mahomet 127
10.1. La fin de Mahomet et la notion de
rsurrection 127
10.1.1. La promesse de rsurrection 131
10.1.2. L'attente et la puanteur 132
10.1.3. Le cadavre dvor par les chiens 133
10.2. La fin de Mahomet et la notion
d'pilepsie 135
10.3. La fin de Mahomet et l'ide
d'empoisonnement 138
10.4. La polyphonie des Chronica Maiora 139
10.5. Le cercueil de Mahomet 140
10.6. Les autres rcits 142
10.7. Tableau rcapitulatif : la fin de Mahomet
143
11. La prsence du Diable 144
11.1. Intervention directe du Diable 144
11.2. Transposition 146
11.3. Mahomet peru comme Antchrist 146
12. Traits de caractre de Mahomet 148
12.1. Mahomet, un tre ptri de vices 148
12.2. Les vices partags : Mahomet et son
prcepteur 152
13. Le Roman de Mahomet d'Alexandre du Pont 154
13.1. Introduction 154
13.2. L'art de la description 155
13.3. L'art de l'explication 156
13.4. Importance du Roman de Mahomet 158
14. Conclusion 159
164

DEUXIME PARTIE : MAHOMET COMME ANTI-SAINT 167

1. INTRODUCTION 168

2. LES VIES DU PROPHTE ET LES SOURCES ET MTHODES DE


L'HAGIOGRAPHIE 169

2.1. Vies de saint : processus de cration 169


2.2. Vies de Mahomet : processus de cration 173

3. LE CADRE ET SON CONTENU 176

3.1. Aspects formels 177


3.2. Traitement des donnes spatio-temporelles 179
3.3. Description du personnage 181
3.3.1. Le portrait physique 182
3.3.2. La puret de la doctrine 184
3.3.3. Les vertus saintes ou hroques 185
3.3.3.1. L'asctisme et la renonciation 185
3.3.3.2. L'humilit et la charit 187
3.4. Les miracles 188
3.4.1. La dcouverte miraculeuse de boissons ou de
nourriture 190
3.4.2. La colombe chuchotante 190
3.4.3. La vache / le veau / le taureau messager
191
3.4.4. Le poison 193
3.4.5. Miracles absents 193
3.5. La fin 194
3.5.1. L'ide de rsurrection 195
3.5.1.1. L'attente et la puanteur 196
3.5.1.2. La chute 196
3.5.2. Les chiens et autres btes froces 197
3.5.2.1. Les chiens vengeurs 197
3.5.2.2. Les animaux sauvages 199
3.5.2.3. Conclusion 201
3.5.3. Le poison 201
3.5.4. Le tombeau et la vie ultrieure du saint
202
3.5.5. Conclusion 203
3.6. Dieu et le Diable 203
3.7. De la non-ressemblance la ressemblance :
Mahomet et les personnages qui lui ressemblent
dans les Vies de saint 204
3.7.1. Simon le Mage 205
3.7.2. Julien l'apostat 206
3.7.3. Arius 207
3.7.4. Autres personnages 207

4. L'INFLUENCE HAGIOGRAPHIQUE DANS LE TEMPS 208

5. CONCLUSION 210

TROISIME PARTIE : MAHOMET ET L'ANTCHRIST 212


164

1. INTRODUCTION 213

2. L'ANTCHRIST DANS LA TRADITION 214

2.1. L'Antchrist dans la Bible et dans les crits


apocryphes 215
2.1.1. Nouveau Testament 216
2.1.1.1. L'Apocalypse de Jean 216
2.1.1.2. La deuxime ptre de Paul au
Thessaloniciens 217
2.1.1.3. Les vangiles orthodoxes 217
2.1.2. Ancien Testament: Le Livre de Daniel 217
2.1.3. crits apocryphes 218
2.1.3.1. L'Apocalypse apocryphe d'lie 218
2.1.3.2. Les Oracles Sibyllins 218
2.1.4. Conclusion 219
2.2. Extensions de la tradition biblique :
l'Apocalypse et la conception chrtienne de
l'histoire 220

3. ADSON ET SON DE ORTU ET TEMPORE ANTICHRISTI 221

3.1. Renseignements biographiques 221


3.2. De Antichristo 222
3.2.1. Quare sic vocatus sit (v.1-16) 222
3.2.2. De exordio Antichristi (v.17-40) 223
3.2.3. Locus[m] ubi nasci debeat (v.41-51) 223
3.2.4. Magos, maleficos, divinos et incantatores
(v.51-55) 224
3.2.5. Filium Dei omnipotentis se esse mentietur
(v.55-171) 224
3.2.6. Quando Antichristus veniat (v.97-124) 224
3.2.7. Quem finem habebat dicamus (v.172-198) 224

4. INFLUENCE DES TRADITIONS RELATIVES L'ANTCHRIST


SUR LES VIES DE MAHOMET 225

4.1. Prliminaires 225


4.2. Premire gnration. Textes-sources :
Istoria de Machomete et Historia ecclesiastica
ex Theophane 226
4.3. Deuxime gnration. Textes romanesques :
Gesta Dei per Francos, Vita Mahumeti d'Embricon,
Vita Machometi d'Adelphus, Otia de Machomete et Li
Romans de Mahon 229
4.4. Troisime gnration. Textes du renouveau :
Summula brevis, Speculum Historiale et Chronica
Maiora; Historia Orientalis, Tractatus de Statu
Saracenorum, Legenda Aurea et Fortalitium Fidei
232

5. CONCLUSION 235
164
CONCLUSION GNRALE 237

ANNEXE : QUELQUES REPRES HISTORIQUES 240

BIBLIOGRAPHIE 242