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Thologie et spiritualit de la pastorale paroissiale

Le sujet que j'ai traiter : thologie et spiritualit de la pastorale , a t fix par les organisateurs de cette session. Il doit servir d'introduction l'ensemble de la session. La tche est difficile : je m'y mets avec crainte et tremblement. Il ne s'agira vraiment que d'une ouverture, qui s'en tiendra aux gnralits et aux principes. Ce qui importe, le concret, le pratique, d'autres devront le dire. La prsente introduction pourra seulement rappeler chacun ce qu'il sait ou devrait savoir. En outre, ces gnralits seront exposes par quelqu'un qui ne peut se flatter d'tre un cur, si convaincu soit-il que l'essence de l'Eglise se vrifie principalement au niveau de la paroisse et d'autres formes de vie ecclsiale. La rflexion du thologien sur la foi et la prdication de l'Eglise n'a qu'une fonction seconde, quoique indispensable, face cette prdication et aux prdicateurs. Sans rien enlever l'importance de la thorie, la pratique n'est pas simplement la mise en application de la thorie ; au contraire, la thorie, en ce qu'elle a d'ultime, de plnier et de dcisif, dcoule d'une pratique qui ne se laisse jamais entirement rattraper par la rflexion. Quand on y songe, on comprend mieux que le thoricien ne saurait faire face aux praticiens dans un esprit de supriorit et de suffisance. C'est en toute modestie qu'il leur propose les ressources de sa thorie, avec l'espoir qu'ils y trouvent de quoi nourrir leur pratique. J'ai donc traiter deux questions : la thologie de la pastorale et la spiritualit de la pastorale. Pour ce qui est de la thologie de la pastorale (paroissiale), elle comporte au moins deux acceptions que je me propose d'analyser l'une et l'autre. La thologie de la pastorale vise d'abord la signification thologique de la pastorale et du service pastoral propre la paroisse, ainsi que la qualit chrtienne de l'action des^pasteurs, tant entendu que les pasteurs sont autre chose que des fonctionnaires et des managers. Thologie de la pastorale, cela consiste aussi se demander si le pasteur doit tre un thologien pour bien remplir sa mission, comment il peut le demeurer, pourquoi et comment il doit y avoir place, dans sa
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et approfondi, pour un contact maintenu avec la science thologique. Quant la spiritualit de la pastorale, on verra plus loin ce qu'on peut entendre l-dessous.
I. THEOLOGIE DE LA PASTORALE

II existe, de fait, une thologie de la pastorale dans le premier des sens du mot. La paroisse, et donc aussi le cur qui la dirige, ne dsignent pas simplement des ralits de la socit civile. Il y a l un contenu religieux, doctrinal, spirituel, que seule la foi chrtienne permet de livrer et de saisir. 1. La paroisse, ralit de f o i L'Eglise, dans sa ralit une et globale, est de l'ordre de la foi ; elle n'est pas une organisation sociale profane qui aurait la particularit de servir une fin surnaturelle accessible la seule foi. Or, cette Eglise, ralit de foi, s'inscrit incontestablement dans l'espace. S'il en va bien ainsi, il sera vrai de soutenir qu' l'intrieur d'une telle Eglise la paroisse participe au caractre territorial de la ralit de foi qu'est l'Eglise. Dans la conception catholique de la foi, l'Eglise, dans son ensemble, est bien une Eglise une, mais sur le mode piscopal, c'est--dire qu'elle s'inscrit dans l'espace. La constitution territoriale de l'Eglise est videmment d'abord une donne empirique et profane. Mais cette donne est elle-mme intgre dans le mystre de l'Eglise, union des hommes dans le Saint-Esprit et dans la confession de Jsus-Christ comme Fils de Dieu, crucifi et ressuscit, intervention salutaire, et sans retour, de Dieu dans l'paisseur de l'histoire. Or le mystre de l'Eglise, sacrement du salut du monde, s'accomplit dans le temps et l'espace ; il est de structure territoriale. L'Eglise ne s'identifie pas purement et simplement la prsence de l'Esprit de Dieu, galement rpandu sur toute chair pour tre la dynamique la plus intime des hommes et de leur histoire. L'essence de l'Eglise consiste bien plutt en ce que cette prsence de l'Esprit, cache sans qu'on puisse la nier pour autant, se manifeste sur le mode historique, sacramentel, social, incarn. C'est prcisment cette mdiation de l'incarnation et du sacrement qui, sans confusion ni sparation, permet de toucher une fois pour toutes, dans l'histoire, la prsence de l'Esprit de Dieu dans le monde. 2. Le caractre territorial de l'Eglise Ainsi donc, l'Eglise, sacrement du salut du monde, a un caractre incontestablement territorial. Ou, en voyant les choses d'en bas,

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le caractre territorial de l'Eglise en sa ralit sociale participe sa qualit de mystre, un peu comme l'eau du baptme est bien de l'eau, mais une eau qui, au baptme, devient le signe effectif et efficace de la grce accorde l'homme. Les choses seront encore plus claires en voquant l'Eucharistie. Elle est le lieu le plus actuel et le plus radical o l'Eglise s'accomplit sacramentellement comme communion de grce des hommes en Dieu. L'Eglise se ralise dans l'Eucharistie. Elle se ralise en un endroit, dans une communaut locale qui est normalement et de prfrence, mme si ce n'est pas absolument ncessaire, la communaut paroissiale. On comprend alors que dans le Nouveau Testament, et surtout chez saint Paul, l'Eglise apparaisse d'abord comme Eglise locale, osons le dire : comme Eglise paroissiale, dans la mesure o il n'y avait pas encore, l'poque, de diffrence entre communaut piscopale et communaut paroissiale. Il peut sans doute exister des communauts eucharistiques qui ne sont pas des paroisses au sens canonique actuel, des paroisses personnelles qui n'ont pas premire vue de caractre territorial, des communauts de base qui ne relvent pas directement de l'initiative et de l'autorit d'une paroisse, des communauts monastiques, etc. Maintenant, de quelque faon qu'on clbre l'Eucharistie, il faut se runir en un lieu. Et toute clbration lgitime de l'Eucharistie en quelque lieu suppose une relation un vque local, ou tout le moins un rapport, explicite ou non, au Pape, lequel a son sige Rome et non pas n'importe o. Nulle part, on le voit, et jusque dans sa plus haute actualisation, le caractre territorial de l'Eglise ne saurait tre gomm. Et l o il se ralise de la faon la plus simple et la plus normale, c'est dans la communaut paroissiale, c'est--dire dans la communaut fonde sur une donne premire, et qui ne se laisse jamais totalement vacuer, le vivre ensemble, la proximit topographique. Il est certes possible aux hommes de former des communauts et des socits sur d'autres bases, mais cette donne de dpart fait partie intgrante de l'existence humaine et se trouve assume dans l'Eucharistie ( la faon dont la matire est incorpore l'acte sacramentel du fait de son unit avec la grce sacramentelle). C'est ainsi que la communaut paroissiale participe la structure territoriale essentielle l'Eglise, car lie sa nature sociale, historique, incarne.
3. Ralit spirituelle et objet d'exprience

La paroisse n'est pas qu'une division administrative d'une socit religieuse la manire d'un district de police l'intrieur d'un Etat. Elle est une ralit spirituelle o l'homme peut et doit faire l'exprience aue son tre tout entier, dans sa dimension soatiale et

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cosmique aussi bien que temporelle, est sanctifi, pntr de la grce ainsi rendue visible du Dieu de saintet. L'affirmation thologique de la puissance spirituelle du vivre ensemble ne s'nonce pas simplement l'indicatif. Elle dsigne un impratif. De mme que, pour baptiser, on est tenu de fournir de l'eau, l'Eglise doit avoir le souci de relations de voisinage si elle veut clbrer l'Eucharistie et devenir ainsi pleinement, dans l'histoire et dans la socit, sacrement du salut du monde. Par voisinage, je n'entends pas seulement un fait physique et gographique, mais le phnomne proprement humain d'une communion entre voisins dans la justice et l'amour, si bien que cette ralit humaine sera prise dans la clbration eucharistique. C'est cette ralit authentiquement humaine que s'applique la tche qui dcoule de notre thse thologique sur la qualit spirituelle de la paroisse territoriale. Cette tche, on s'y adonnera notamment travers les autres fonctions qui dfinissent une paroisse, sans vouloir dire par l que ces fonctions ne seraient que des moyens pour former une communaut territoriale qui sera le substrat humain de la communaut eucharistique. Ce qui est vrai, c'est que toutes les autres fonctions d'une paroisse en tant que telle (ducation religieuse des enfants, formation religieuse des adultes, activits diaconales et caritatives, etc.) contribuent dvelopper les relations de voisinage au sens pleinement humain du mot, et mme former une communaut rellement spirituelle. Nouvelle raison de les estimer et de les cultiver. 4. Promouvoir la communaut humaine dans le profane II s'agit par consquent, dans toute la mesure du possible, de tisser des relations de voisinage, ce qui conduit dborder le champ circonscrit par les tches et les fonctions spcifiquement pastorales. L'engagement de la paroisse et du cur peut et doit s'tendre la ralit profane du voisinage. Quand une paroisse et un cur font leur possible pour transformer un regroupement de hasard en une communaut d'hommes qui vivent fraternellement ensemble, dj au plan profane, qui se connaissent, qui font cause commune, dans la confiance et l'entraide, ils contribuent par le fait mme crer les conditions pour que se constitue, autour de l'Eucharistie, une vritable communaut spirituelle dans la commune louange de Dieu, la commune confession de l'attente du Seigneur qui vient, dans l'unit de l'Esprit Saint. La messe ne sera pas alors le rassemblement d'individus isols qui chercheraient, comme dans un magasin, satisfaire leurs besoins privs. Il arrive encore que des curs de campagne rencontrent leurs paysans au bistrot, aprs la messe : pourquoi ne pas voir

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dans cette coutume, l o elle a gard son sens, une consquence de l'obligation spirituelle qui se relie notre position thologique ? En cherchant, comme nous l'avons fait jusqu'ici, valuer la qualit thologique de la communaut chrtienne locale, de la paroisse territoriale, sur la base de la clbration eucharistique, nous ne prconisons nullement de rduire la thologie de la paroisse au cultuel ; nous voulions seulement montrer le plus simplement possible que la communaut territoriale a une qualit thologique. Puisque les autres fonctions de la paroisse, loin d'tre seulement des moyens au service de l'assemble eucharistique, ont une signification thologique originale, et que, d'autre part, il leur faut plus ou moins ncessairement une base locale, il s'attache par l mme la paroisse un caractre thologique et spirituel. Elle n'est pas simplement une ralit profane inluctable ; elle se trouve intgre, en sa condition territoriale, dans le mystre de l'Eglise.

II. LA PLACE DE LA THEOLOGIE DANS LA PASTORALE PAROISSIALE

La thologie de la pastorale, nous l'avons annonc au dbut, peut encore prendre un autre sens. Dans ce deuxime sens, l'expression signifie tout simplement que la thologie a sa place et son sens dans la pastorale et qu'elle doit les garder. Ce que vise la pastorale paroissiale, c'est d'abord de raliser, par la parole et le sacrement, un tre chrtien communautaire. Et d'aider chacun mener personnellement une existence chrtienne. Car le chrtien ne saurait exister chrtiennement hors de l'Eglise et donc hors d'une communaut. Sans qu'il perde pour autant son individualit dans quelque collectivisme profane ou religieux. 1. Primat de la pratique pastorale sur la rflexion thologique Dans cette mission de ralisation chrtienne par la parole et le sacrement, dans la communaut aussi bien que dans l'existence individuelle, il y a donc autre chose et plus que dans la thologie. La thologie, mme si elle nat d'une pratique chrtienne et y fait retour, n'est jamais que la rflexion thorique et scientifique sur un donn qui la prcde. Le pasteur n'est donc pas proprement parler un thologien professionnel et n'a pas l'tre, si l'on dsigne par l un travail rflexif d'ordre scientifique. Quand on saisit correctement le rapport juste entre la thorie et la pratique, quand on tient compte, par exemple, du rapport juste qui existe, y compris dans le catholicisme, entre vque et thologien, on ne saurait se reprsenter le rapport entre pasteur et thologien sur le modle du dtaillant et du producteur, comme

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si le pasteur distribuait simplement au consommateur les articles produits dans la grosse entreprise de la thologie. Il y a un primat de la prdication sur la thologie scientifique des professionnels, qu'elle ne se contente pas purement et simplement de monnayer et de diffuser. Faire de la thologie, c'est rflchir sur un objet qui est fourni par l'Eglise dans sa prdication et dans sa liturgie.
2. La rflexion, lment constitutif de la pratique

Si vrai que tout cela puisse tre, si important par les consquences qui en dcoulent pour la pastorale et que je ne puis envisager ici dans le dtail, il n'en reste pas moins vrai que la thologie au sens propre, la thologie scientifique, a sa place et sa signification en pastorale. Et d'abord il n'est pas de pratique, pas d'acte de la personne, de la socit et de l'Eglise qui aille sans quelque rflexion. Ce moment constitutif de toute pratique, on ne saurait l'en liminer sans dtruire la pratique elle-mme. La pratique et la thorie ne sont pas identiques, mais elles ne se juxtaposent pas non plus comme deux domaines spars et parfaitement indpendants l'un de l'autre. Ne serait-ce qu'en raison de ce rapport trs original entre thorie et pratique, la rflexion qui s'attache plus prcisment cela s'appelle la thologie au moment de rflexion qui fait partie intgrante de toute pratique ne peut rester indiffrente la pratique.
3. Un rapport positif la thologie pour l'amour des hommes

Le pasteur doit avoir un rapport positif la thologie proprement dite car, y regarder de prs, celle-ci n'est pas absente de sa prdication. Et puis, mme si l'exprience de la prdication renferme plus que ce que la thologie scientifique, dans son approche historique, systmatique et rflexive, saura jamais en apprhender et en objectiver, la thologie n'en aide pas moins le pasteur saisir plus nettement et exprimer plus purement ce qu'il prche. S'y ajoutent les exigences poses la thologie scientifique par la situation faite de nos jours la prdication. Le pasteur n'est pas un ritualiste, un prestidigitateur ou un magicien du verbe qui pourrait, sans autre souci, tabler sur l'efficacit automatique de formules traditionnelles et de rites sacrs. Il doit s'appliquer susciter chez le bnficiaire de son labeur pastoral les conditions existentielles requises pour une rception authentiquement humaine et chrtienne des ralits de salut offertes aux hommes par le ministre de la parole et du sacrement. Or son public n'est pas uniquement compos de gens simples qui, ports par un milieu chrtien homo-

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gne, font globalement confiance l'autorit du spcialiste consacr sans discuter ce qu'il dit. Son public comporte des hommes cultivs qui vivent au milieu des tensions et des contradictions d'un monde scularis et qui ne tiennent pas de leur cur, tout uniment, leur conception du monde. Il compte aussi des chrtiens en recherche ou qui sont en crise de la foi. Comment un cur pourrait-il annoncer l'Evangile et le message de l'Eglise de tels hommes avec quelque chance de succs s'il ne garde pas le contact avec la thologie contemporaine qui essaie d'accueillir les requtes critiques de notre temps l'adresse du christianisme et d'y faire face ? Comment un cur pourrait-il honntement remplir sa mission d'interprte de l'Ecriture Sainte s'il n'est pas plus ou moins en tat d'appliquer les mthodes de l'exgse actuelle et de prendre acte des rsultats de la science biblique contemporaine ? Comment, dfaut de connaissances approfondies dans cette science, les homlies du cur seraient-elles autre chose que l'expos de ses pieuses opinions subjectives qu'il tale l'occasion d'un texte biblique ? Comment, devant des fidles cultivs ou non, un cur pourrait-il faire la distinction entre ce qu'il y a de rellement obligatoire dans le contenu de la foi et les interprtations, traditionnelles peut-tre, mais contingentes, de la mme foi, pour ne pas imposer l'homme d'aujourd'hui, au nom de la foi, un fardeau qu'il n'a pas porter et qu'il est peut-tre incapable de porter, comment le faire si l'on ne s'intresse pas dans une certaine mesure la thologie contemporaine, soucieuse de telles distinctions ? Comment enfin, sans contact activement maintenu avec le travail thologique de notre temps, le cur saura-t-il, dans sa prdication, par-del les formulations traditionnelles du catchisme, entretenir, enrichir et modifier le langage, l'horizon intellectuel et les voies d'accs adapts notre poque ?
4. Revues, publications, contact avec des thologiens

Pris entre son travail et ses possibilits intellectuelles et spirituelles qui ne sont pas illimites, le cur moyen ne peut videmment tablir et maintenir qu'un contact limit avec la thologie moderne. Il n'est que trop vrai : la thologie scientifique ne se proccupe pas assez de livrer ses questions et ses rsultats de faon que le pasteur puisse en tirer profit. Cela ne change rien au fait que le pasteur doit lui aussi faire de la thologie et rester en contact avec la thologie actuelle. Il devrait s'intresser aux nouveauts thologiques, en faire une slection judicieuse, s'appuyant sur des avis autoriss, et se rserver sans relche du temps pour la lecture, sous peine d'en rester ce
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thologie dsute, ou de retomber, dans sa prdication, au niveau thologique et spirituel d'une foi d'enfant, de la foi nave qui tait la sienne avant des tudes thologiques bientt mises au rebut, aprs l'ordination, car inutilisables. Au nom de sa mission, le pasteur doit rellement mettre profit les possibilits de formation permanente qui lui sont offertes l'heure actuelle par des cours, sessions de recyclage, etc. Les confrences de doyenn et les autres runions devraient tre plus que de sympathiques rencontres entre collgues ou des conseils d'administrateurs de la pastorale. Elles devraient prvoir un temps de travail thologique et de formation continue. Il faudrait galement avoir le courage, l o c'est possible, de prparer ensemble un sermon par une tude de thologie biblique sur un texte. Les revues thologiques ne seraient pas constamment menaces de disparatre par manque d'amateurs si le clerg les achetait et les lisait. Bref, la thologie de la pastorale annonce par mon titre implique que la thologie est et doit rester une composante indispensable de la pastorale.

III. SPIRITUALITE DE LA PASTORALE PAROISSIALE

Nous en arrivons dans notre expos la partie consacre la spiritualit de la pastorale paroissiale. Etant donn l'ampleur et la difficult de ce second thme, il va de soi qu'on devra s'arrter un petit nombre de remarques choisies un peu arbitrairement. D'autant que la spiritualit du ministre paroissial contient naturellement tout ce qui tait partie de la spiritualit chrtienne en gnral : il est hors de question de la prsenter ici dans toute son ampleur et toute sa profondeur. 1. Paroisse et communaut de base Une rflexion prliminaire d'ordre gnral permettra de mieux discerner les thmes particuliers qui peuvent faire partie de l'ensemble intitul spiritualit de la pastorale paroissiale. On pourrait l'noncer sous forme de thse : la spiritualit du ministre en tant que tel doit tre la spiritualit d'une communaut de base et de son quipe animatrice. Partons des communauts de base. Il en existe de tout style. Je ne puis songer en faire ici un portrait ou une classification. Elles ont leur raison d'tre. Elles se distinguent des paroisses au sens pastoral et canonique qu'on reconnat aujourd'hui ce terme. Il n'y a pas lieu d'en exposer maintenant la signification, la justification et les limites.

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Nous partons galement, sans la discuter, de la conviction que, face aux communauts de base les plus varies, les paroisses gardent un sens irremplaable et qu'elles le garderont dans un proche avenir. Elles ne sont pas simplement des vestiges d'poques pastorales rvolues ou des circonscriptions administratives de grandes Eglises piscopales. Elles sont, en un endroit donn, elles demeurent ou elles doivent devenir de vritables communauts chrtiennes telles que nous en avons trac plus haut l'esquisse thologique. Tout cela bien considr, il reste vrai que communauts de base et paroisses, de par leur nature toutes deux, ne se trouvent pas simplement juxtaposes ; elles se compntrent et se conditionnent en quelque sorte les unes les autres. En d'autres termes, si la paroisse est plus et doit tre plus que la division administrative de quelque Eglise piscopale, si elle est vraiment, ou si elle doit devenir une communaut chrtienne dans toutes les dimensions de l'existence chrtienne et dans son rassemblement autour de l'Eucharistie et ce sur la base d'une proximit la fois locale et authentiquement humaine alors la paroisse comprend en elle-mme, comme son cur et son noyau le plus dense, ce qu'on pourrait bien appeler une communaut de base. Ce n'est pas sans raison qu'on applique galement la paroisse l'expression de noyau communautaire. Une paroisse, aujourd'hui, ne peut qu'avoir des portes ouvertes ; elle n'a pas le droit de ngliger les chrtiens en recherche, ces hommes qui entretiennent avec le christianisme et l'Eglise une relation partielle et conditionnelle ; elle ne doit pas devenir le ghetto d'une poigne de pieux fidles d'un milieu social bien limit et dtermin, sectaires et petits bourgeois, l'abri des vents de la culture, de la socit et de la politique. D'un autre ct, une paroisse relle et vivante ne peut pas s'adosser, de nos jours, la seule puissance et aux services de la grande Eglise piscopale : elle tient tout autant par en bas, par la base, grce la foi de chrtiens convaincus, grce leur sens, spirituel plus que folklorique, de l'Eglise et leur engagement dans la communaut. Elle constitue ainsi elle-mme et forme en son sein quelque chose comme une communaut de base. Dans ces conditions, la thse nonce tout l'heure devient facile comprendre : la spiritualit d'une paroisse, de sa pastorale et de ses pasteurs, est actuellement, entendez-le au sens large et non pas exclusif, la spiritualit d'une communaut de base. Nous n'avons pos ainsi que le cadre fort lche et incomplet o peut s'articuler le problme de la spiritualit d'une paroisse, de la pastorale paroissiale et des pasteurs. D'autant que par pastorale paroissiale et pasteurs, je ne vise pas la fonction du seul cur, mais

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de tous ceux qui, ensemble, se consacrent professionnellement et plein temps ce ministre. Quoi qu'il en soit et sous rserve d'un certain arbitraire dans le choix, nous pouvons nous demander prsent quels traits caractriseront la spiritualit de la pastorale paroissiale et des pasteurs, si elle doit bien tre la spiritualit d'une communaut de base, d'un noyau communautaire et de ses animateurs. Pour rpondre, trs partiellement bien sr, cette question, nous avancerons deux mots-cls qui se trouvent en rapport d'unit dialectique : la solitude de la foi, et la communaut fraternelle de foi. Voil nommes, avec toutes les rserves mentionnes, les caractristiques de la spiritualit du ministre l'heure actuelle. Que faut-il entendre par l ? 2. L'preuve de la foi Je parlerai d'abord de la solitude de la foi chez ceux qui ont animer la pastorale en paroisse. En soi, la vertu de foi relevait depuis toujours de la responsabilit personnelle, de la dcision et de la libert de chacun. La dcision de foi, c'est prcisment ce dont on pouvait, moins encore que de tout le reste dans la vie, se dcharger sur d'autres gens, sur d'autres instances ou d'autres raisons antrieures une telle dcision. Cependant la foi du particulier tait jadis porte par un milieu chrtien homogne englobant la socit profane et civile ; il suffisait de croire ce que croyait peu prs tout le monde, du moins au niveau public et du langage courant : tout se passait, ou presque, comme si l'individu tait dcharg, tout juste en matire religieuse, du fardeau inalinable de la responsabilit, de la dcision de croire envers et contre tout, d'esprer contre toute esprance, d'aimer sans retour. Il n'en va plus de mme. Aujourd'hui, la foi chrtienne demande tre vcue, toujours neuf, dans un monde scularis, sur fond d'athisme, dans un contexte de rationalit technique pour qui toute proposition injustifiable devant le tribunal de cette rationalit est, d'emble, dnue de sens ou appartient, pour parler avec Wittgenstein, une mystique qui n'appelle que le silence. La situation prsente requiert et exige, beaucoup plus radicalement qu'autrefois, l'engagement personnel de chacun dans sa dcision de foi. Ce qu'il faut donc la spiritualit moderne du chrtien en gnral et plus forte raison des responsables de la pastorale, reprsentants officiels du christianisme, c'est le courage de la dcision solitaire contre-courant de l'opinion publique, un courage analogue celui des martyrs des premiers sicles chrtiens, le courage de la dcision de foi, laquelle tire sa force d'elle-mme et
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La solitude de la conscience individuelle du croyant ne tiendrait pas si elle n'avait son ct positif. Elle vit en effet d'une exprience toute personnelle de Dieu et de son Esprit. On a dit que le chrtien de l'avenir sera un mystique, ou ne sera pas. La proposition est tout fait exacte si, par mystique, on entend, non pas des phnomnes tranges, parapsychologiques, mais une authentique exprience de Dieu au cur de l'existence. Selon l'Ecriture et la doctrine bien comprise de l'Eglise, la conviction de foi, la dcision de foi ne dpend au bout du compte ni d'un enseignement doctrinal propos de l'extrieur et appuy sur quelque organisme civil ou religieux, ni de l'argumentation rationnelle de quelque thologie fondamentale : elle repose sur l'exprience de Dieu, de son Esprit, de sa libert une exprience qui jaillit du plus intime de l'existence humaine et qui s'y donne profondment connatre, mme si elle chappe la rflexion et une formulation objective. La prsence de l'Esprit n'est pas quelque chose dont nous aurions connaissance du dehors par un enseignement doctrinal : elle est livre dans une exprience intrieure. Le chrtien peut faire l'exprience personnelle de Dieu et de sa grce libratrice dans la prire silencieuse ; dans la dcision prise au plus profond de la conscience, quand personne n'est plus l pour vous applaudir ; dans l'esprance sans borne qui peut se passer de toute assurance particulire et valuable ; dans la dception foncire de la vie et l'impuissance devant la mort, admises et acceptes ; dans la nuit des sens et de l'esprit, comme disaient les mystiques. Une seule condition : accepter les expriences que je viens d'indiquer, ne pas les esquiver sous le poids d'une angoisse finalement coupable, mme si de telles expriences de Dieu et de sa grce en sa pure transcendance, par-del toute ralit particulire, devaient chapper l'interprtation et l'tiquetage thologique. C'est ce niveau d'exprience religieuse, radicale, solitaire, que le chrtien doit vivre aujourd'hui. Il doit la faire, cette exprience, toujours plus nettement, et l'assimiler toujours mieux dans une libert radicale. C'est alors que l'enseignement thologique puis l'Ecriture et la doctrine de l'Eglise acquiert sa pleine crdibilit et son impact existentiel. Cette solitude dans la libert, avec son versant ngatif de l'indpendance par rapport l'opinion publique moyenne et son versant positif d'une disponibilit l'exprience de Dieu et de son Saint-Esprit, caractrise singulirement la spiritualit de ceux qui reprsentent ce christianisme-l en paroisse. Le cur et ses collaborateurs ne sauraient tre des fonctionnaires ou des managers qui reprsenteraient une grandeur sociale, nomme Eglise, nantie de son idologie spcifique, et qui la dfendraient

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face d'autres en lui faisant de la publicit. Ils doivent tre des hommes qui ont tait l'exprience personnelle et bien vivante de l'Esprit. Ils n'ont pas besoin, la vrit, d'en parler quoique saint Paul, finalement, l'ait fait lui aussi. Ce qu'il faut en toute hypothse, c'est que leur annonce du message objectif de l'Evangile et de l'Eglise soit garantie et illumine par leur exprience de l'Esprit. Pour le dire en toute simplicit, les curs doivent tre des hommes spirituels. C'est vident, c'est vite dit, et c'est pourtant ce qui leur est demand de plus difficile. Quand un cur y parvient, tout le reste devient facile faire. A l'heure o l'insuccs apparent de son action et ses dceptions de pasteur le rejettent dans la solitude et l'abandon, l'exprience de l'Esprit sera en dfinitive pour lui l'preuve mystique de la nuit dserte et nue o il rencontre dans le silence le mystre de Dieu qui l'accueille. Un mystre qui vous enveloppe, qui vous offre une ultime consolation, si amre soit-elle, et la libert suprme, supposer que vous ayez toujours mieux appris vous exposer, dans l'isolement et l'abandon total, la mystrieuse exprience de Dieu. La solitude, au sens que je viens d'voquer gros traits, voil une premire caractristique de la spiritualit d'une pastorale au prsent. 3. Communaut fraternelle et exprience de l'Esprit En unit dialectique avec cette premire caractristique, il en est une seconde : la communaut fraternelle o peut se vivre la mme exprience essentielle de l'Esprit. J'ai l en vue un phnomne qu'on commence percevoir de plus en plus nettement ces derniers temps et dont nous autres, les anciens, nous ne pouvons parler qu'avec hsitation et prudence en attendant la suite. Il me semble que nous, les anciens, nous n'avons pas fait l'exprience, jadis, de ce que dsigne ce phnomne, ou alors tout au plus dose infinitsimale. Par toute notre origine et notre formation, nous tions spirituellement des individualistes, mme si nous avons rempli de bon cur l'obligation objective, et toute naturelle, de la liturgie commune. Il n'est que de jeter un coup d'il sur le pass de l'Eglise et de sa vie. On saisit aussitt que l'exprience de l'Esprit, que la mystique se comprenait et se vivait tout naturellement comme une ralit purement individuelle qui ne regardait personne d'autre. O donc pensait-on une commune exprience de l'Esprit, o en avaiton le dsir et la ralit ? C'est pourtant l l'vnement de la premire Pentecte qui ne devait srement pas tre la rencontre de hasard d'un groupe de mystiques individualistes, mais bien l'exprience de l'Esprit par une communaut en tant que telle. Evidemment, une exprience de ce genre ne peut ni ne veut dcharger et

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dispenser le chrtien de la solitude qui s'attache la dcision radicale de foi, tant entendu qu'individualit et communaut ne sont pas des termes qui feraient nombre ou qui pourraient se substituer l'un l'autre. On ne veut pas dire pour autant qu'une exprience de l'Esprit est impensable a priori dans une petite communaut en tant que telle, mme si nous, les ans du clerg, nous l'avons peu faite, ou pas du tout, mme si nous avons encore moins cherch pratiquer quelque chose comme cela. Pourquoi n'existerait-il pas quelque chose de ce genre ? Pourquoi exclure que parmi les chrtiens et dans le clerg, des jeunes puissent trouver plus facilement accs une commune exprience de l'Esprit ? Pourquoi cela ne serait-il pas, aujourd'hui et demain, plus ralisable et plus ncessaire qu'hier ? Pourquoi n'arriverait-il pas entre chrtiens que des ralits comme la consultation rciproque, la communication sur le mode spcifiquement humain et pas seulement technique, les processus de dynamique de groupe soient saisis, levs et sanctifis par une commune exprience de l'Esprit de Dieu et constituent alors une communaut vritablement fraternelle dans l'Esprit Saint ? Ce qui est dcisif, ce n'est quand mme pas que cela s'accompagne de circonstances extravagantes, d'allure quasiment parapsychologique, telles que nous en connaissons peut-tre dans des cercles amricains enthousiastes du mouvement pentectiste. On n'a pas besoin de parler en langues ; il n'est pas ncessaire de rechercher des gurisons par imposition des mains. Mais si l'on n'est pas, ou peu, port sur de telles choses, il n'est pas encore dit qu'il ne puisse pas du tout exister quelque chose comme une exprience communautaire de l'Esprit. Pourquoi ne pourrait-il y avoir au niveau communautaire un discernement authentiquement spirituel des esprits ? Pourquoi la prire au Saint-Esprit, au dbut d'une sance de conseil paroissial ou d'une quipe pastorale, n'est-elle en fait et dans la pratique qu'un pieux rite d'ouverture, aprs quoi les choses se poursuivent en discussions purement rationnelles comme dans n'importe quelle runion profane, dans le style de n'importe quel conseil de gestion ? Tout cela, nous les ans, nous ne pouvons que le suggrer comme question, trs modestement, en nous critiquant nous-mmes. Mais le jeune clerg, mon avis, devrait pressentir cet gard dans l'Eglise et dans le ministre des possibilits qui sont loin d'tre puises. Et il devrait tendre, avec prudence et courage tout ensemble, les exprimenter et les raliser. Une quipe pastorale ne pourrait-elle pas devenir peu peu une quipe spirituelle, une communaut fraternellement spirituelle vivant d'une mme spiritualit au sens prcis du mot, ou tchant patiem-

ment et courageusement d'y arriver ? Te ne me risauerai oas

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proposer des recettes pour prciser comment cela pourrait se passer. Il n'en existe pas moins, je pense, des pierres d'attente et des voies d'accs une spiritualit de type communautaire. Mme s'il faut commencer, patiemment, par les dceler et les tester. Mme s'il reste tenter la transposition critique de phnomnes qui relvent de la dynamique de groupe et leur intgration dans un cadre proprement spirituel. Mme s'il est vrai, enfin, que la prire commune et la commune lecture de l'Ecriture, en tant que rite extrieur et qu'tude exgtique de groupe, ne font pas encore un processus spirituel. Emettons seulement en toute modestie l'hypothse qu' l'avenir un avenir qui a dj commenc une quipe pastorale deviendra obligatoirement une communaut spirituelle dote d'une spiritualit communautaire, si elle veut tre vraiment la hauteur de sa tche dans la pastorale. D-8 Mnchen 22
Kaulbachstrasse 31 a

Karl RAHNER, S.J.