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NRT 123 (2001) 583-602

S. BINGGELI

Edith Stein et la femme.


Perspectives anthropologiques et spirituelles

Les vnements de ces dernires annes ont propuls Edith


Stein dans la lumire vive de la scne internationale: batification
Cologne en mai 1987, canonisation Rome en octobre 1998 et
nomination comme co-patronne de lEurope avec Ste Brigitte de
Sude et Ste Catherine de Sienne en octobre 1999. Juive ayant
perdu la foi de ses pres et cherchant la vrit, phnomnologue
lcole de Husserl, catholique lcoute des Pres de lglise,
des thologiens et des spirituels, carmlite, martyre victime de
lidologie nationale-socialiste, Edith Stein ne cesse dadresser
aux hommes de notre temps un message existentiel dune actua-
lit saisissante.
Ds le dbut de ma recherche1, sa pense sur la femme mest
apparue intressante pour fonder une rflexion fministe srieuse
en qute de la spcificit anthropologique et spirituelle de la
femme. Cette pense dpasse les options ou les perspectives fmi-
nistes au caractre souvent limit dans lespace et dans le temps2.

1. Lauteur a soutenu une thse en tudes Germaniques, intitule La femme


chez Edith Stein. Une approche philosophique, thologique et littraire (Lyon,
Univ. Lumire, 2000). Elle a traduit et publi des textes indits dEdith Stein
dans STEIN E., Le secret de la Croix, trad. S. BINGGELI, prs. V. AUCANTE et S.
BINGGELI, Paris, Cerp/Parole et Silence, 1998. Elle collabore la nouvelle di-
tion scientifique de luvre complte dEdith Stein en allemand, Edith Steins
Gesamtausgabe, qui a commenc de paratre en automne 2000 chez Herder
Freiburg, et devrait compter 24 volumes (cite dsormais ESGA). LA. a, entre
autres, crit lintroduction au volume Die Frau. Fragestellungen und Reflexio-
nen, Freiburg, Herder, 2000 (=ESGA 13).
Voir aussi DE BERRANGER O., Edith Stein ou la chastet des choses, dans
NRT 114 (1992) 533-557 et dans la bibliographie de ce numro, Autour
dEdith Stein, infra p. 638.
2. Lors de la confrence internationale de lONU sur la femme, Pkin, en
1995, et du bilan qui suivit cinq ans plus tard (session extraordinaire de
lAssemble gnrale de lONU sur les femmes New York, Pkin + 5), de
grandes diffrences apparurent entre pays riches et pays pauvres. Les premiers
qui obissaient une sorte didologie fministe, ne rejoignaient pas les probl-
matiques relles des pays pauvres, contrairement la dlgation vaticane, dans
son souci de dfendre la dignit personnelle de la femme.
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Elle senracine cependant dans un terreau existentiel et en porte


lempreinte. Aussi, avant daborder quelques points principaux
de cette pense, il importe de rappeler brivement qui est Edith
Stein.

I. Une femme de son temps

Sa vie est insparable des communauts humaines auxquelles


son histoire la lie: le peuple juif, le peuple allemand, lUniver-
sit, lglise, le Carmel. Depuis la fin du XIXe sicle, sa famille
juive bnficie de lmancipation accorde aux Juifs en Allemagne
et est bien intgre dans la socit allemande et mme prussienne.
En tmoigne larbre gnalogique de la famille Stein: alors que les
anctres ont des prnoms typiquement juifs, ceux des parents et
des frres et surs dEdith sont bien allemands. Existe-t-il un
prnom plus allemand que Siegfried, le pre dEdith? demande
pertinemment un commentateur3.
Edith, benjamine de onze enfants, nat le 12 octobre 1891
Breslau en Prusse orientale4. La famille est dj marque par le
deuil de quatre enfants morts en bas ge. Edith connatra
peine son pre, puisque celui-ci dcde alors quelle na pas
deux ans. Sa mre qui est une femme profondment croyante,
voit dans la naissance de cette dernire enfant le jour de la
grande fte juive du Yom Kippour, un signe. Je crois que cette
concidence, plus que toute autre chose, a contribu lui rendre
particulirement chre sa benjamine. Nos destins se trouvaient
ainsi mls dune faon spciale, note Edith dans la Vie dune
famille juive5. Dans ce milieu libral ouvert aux influences du
monde, tous les frres et surs sloignent les uns aprs les
autres de la foi des anctres, Edith leur suite. La souffrance de
la mre fut encore augmente par les dcisions dEdith. Je nai
jamais pu faire comprendre ma mre ni ma conversion, ni mon

3. SCHMIDBAUER R., Familie und Jugendjahre Edith Steins, dans Edith


Stein. Leben. Philosophie. Vollendung: Abhandlungen des internationalen
Edith-Stein-Symposiums Rolduc, 2-4/11/1990, d. L. ELDERS, Wrzburg, Nau-
mann, 1991, p. 45.
4. Ville aujourdhui polonaise: Wrocaw.
5. STEIN E., Aus dem Leben einer jdischen Familie. Das Leben Edith Steins:
Kindheit und Jugend (= Edith Steins Werke VII, ancienne dition des uvres
dEdith Stein, cite dsormais ESW), Druten / Freiburg, De Maas & Waler /
Herder, 21985 (dition complte 11965), p. 42. Nous donnons notre propre
traduction des textes dEdith Stein.
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entre dans lOrdre, crit-elle dans une lettre, peu avant la


mort de sa mre6.
Grce au travail acharn de la mre et des ans, le commerce de
bois prospre. Le moment venu, la mre qui dispose de revenus
suffisants, permet ses deux cadettes de faire des tudes universi-
taires le monde universitaire stant ouvert depuis peu de
temps aux femmes. Erna, sur le conseil dun oncle pharmacien,
choisit la mdecine; Edith tonne tout le monde en sorientant
vers la philosophie et la psychologie. La jeune et brillante tu-
diante milite dans les organisations fministes: lAssociation
prussienne pour le droit de vote des femmes (elle runit surtout
des femmes socialistes), lAssociation des tudiantes, etc. Des
annes plus tard, jetant un regard sur cette priode defferves-
cence, elle raconte:
La question fministe nous passionnait toutes lpoque. Parmi
les tudiants, Hans tait connu comme le loup blanc7; il sengageait
aussi radicalement que nous toutes en faveur de lgalit complte
des droits des femmes. Souvent, nous parlions du problme de la
double profession. Erna et deux amies se demandaient si on ne
devrait pas abandonner la profession cause du mariage. Moi seule
dfendais avec acharnement lide que je ne sacrifierais aucun prix
ma profession. Si on nous avait alors prdit lavenir! Les trois autres
se sont maries et ont pourtant gard leur profession. Moi seule ne
me suis pas marie; jai choisi une forme de lien pour lequel jallais
sacrifier avec joie toute autre profession (ESW VII, 96).
Ces annes de militantisme seront brutalement interrompues par
la catastrophe de la premire Guerre mondiale. Auparavant,
Edith a quitt Breslau. En effet, elle est due par la psychologie,
science qui, son avis, se trouve encore dans les langes de
lenfance (ESW VII, 190)8. Sur le conseil dun ami, elle rejoint
Gttingen o enseigne Edmond Husserl, le fondateur du mouve-
ment phnomnologique.
Gttingen, on ne fait que philosopher jour et nuit, pendant
le repas et dans la rue, partout. On ne parle que de phnomnes
(ESW VII, 186-187).

6. STEIN E., Selbstbildnis in Briefen. Zweiter Teil. 1933-1942 (= ESGA 3),


Freiburg, Herder, 2000. Lettre M.P. Brning, 19.7.1936, p. 214-215. Rosa
Stein, une sur ane qui suit Edith sur le chemin de la foi catholique, attendra
la mort de la maman pour recevoir le baptme.
7. Hans Biberstein est le futur mari dErna Stein, sur dEdith.
8. William Stern, alors professeur Breslau, lui propose, en vue dun docto-
rat en psychologie, de travailler sur le dveloppement de la pense de lenfant
grce des mthodes par questionnements (ESW VII, 190).
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Husserl stonne que cette nouvelle tudiante ait lu les


Recherches Logiques, uvre difficile qui la rendu clbre dans le
monde de la philosophie. En 1916, il est appel Fribourg-en-
Brisgau. Edith est sa premire tudiante soutenir sa thse de
doctorat sur lempathie9 en cette ville. Elle passe brillam-
ment cette preuve et devient pour quelque temps son assistante.
Mais quelle nest pas sa dception lorsquelle se rend compte que
Husserl est incapable de collaborer avec une femme
Edith traverse alors une grave crise. Nombre de ses amis tu-
diants meurent sur le front. Elle-mme senrle pour quelques
mois dans un hpital militaire, en Moravie. L, pour la premire
fois, elle ctoie la mort de prs. Globalement, il ny a que deux
choses capables de captiver mon attention: la curiosit de voir ce
qui sortira de lEurope et lesprance daccomplir quelque chose
pour la philosophie, crit-elle dans une lettre un ami polonais,
le 6 juillet 191710. Les deux seront dues. Que reste-t-il de lEu-
rope la fin de la guerre, sinon un immense monceau de
ruines, devant lequel on reste indcis, comme ivre11? Quat-
tendre du ct de la philosophie? Son chec auprs de Husserl
rend difficile les tentatives pour obtenir lhabilitation enseigner
lUniversit. Fribourg, Gttingen, Breslau, Kiel, Hambourg,
partout et jusqu la veille de son entre au Carmel en 1933,
Edith essuie des refus: elle est femme, elle est juive.
Passe au creuset de lpreuve, Edith cherche la vrit la
vrit sur lhomme12. vnements, lectures et rencontres la dispo-
sent au bouleversement de lt 1921 provoqu par la lecture de la
Vie de Thrse dAvila, la rformatrice du Carmel. propos de
ce livre, elle crit dans une recension, en 1938:
En dehors des Confessions de saint Augustin, il ny aucun livre
dans la littrature mondiale qui porte comme celui-ci ce cachet de
vrit, qui illumine si impitoyablement les replis les plus cachs de
sa propre me et donne un tmoignage si bouleversant des misri-
cordes de Dieu13.

9. STEIN E., Zum Problem der Einfhlung.


10. STEIN E., Briefe an Roman Ingarden. 1917-1938 (=ESW XIV), lettre du
6.7.1917, Freiburg, Herder, 1991, p. 58.
11. ESW XIV, 107-108, lettre du 29.10.1918.
12. Le thme de la personne humaine est prsent dans presque toutes ses
uvres.
13. STEIN E., Neue Bcher ber die hl. Teresia von Jesus, dans Ganzheit-
liches Leben. Schriften zur religisen Bildung (=ESW XII), Freiburg, Herder,
1990, p. 191.
EDITH STEIN ET LA FEMME 587

Cest la vrit, aurait-elle dit en refermant le livre. Quelque six


mois plus tard, le 1er janvier 1922, Edith reoit le baptme dans
lglise catholique.
Pendant prs de dix ans, elle occupe un poste de professeur de
littrature allemande et dhistoire dans un lyce tenu par des
dominicaines Spire. Elle dcouvre peu peu lhritage catho-
lique: sa prire en vivant aux cts des dominicaines de Spire, sa
liturgie en frquentant labbaye bndictine de Beuron et son
enseignement grce au jsuite Erich Przywara. Elle traduit en
allemand des textes de Newman et de Thomas dAquin. Elle est
invite, comme intellectuelle catholique, sexprimer devant des
publics varis allant de lglise locale au monde universitaire, en
passant par les mouvements de femmes catholiques, sans oublier
les mass mdia (journaux, radio). Elle aborde divers sujets occu-
pant lactualit, et le plus souvent en lien avec lducation et la
femme. Dans un monde en pleine mutation, elle dplore limma-
turit civique et politique du peuple allemand. Elle-mme en sera
la victime.
1933, Hitler accde au pouvoir; les premires lois antijuives
touchent la fonction publique. Le 14 octobre de la mme anne,
Edith franchit le seuil du carmel de Cologne et reoit le nom de
Sr Thrse Bndicte de la Croix. 9-10 novembre 1938, nuit
de cristal: dans toute lAllemagne ont lieu des arrestations, 191
synagogues sont incendies, 7500 magasins juifs et autres tablis-
sements pills. Le 31 dcembre de la mme anne, Edith rejoint le
Carmel dEcht en Hollande. 10-15 mai 1940, la Hollande, la
Belgique et le Luxembourg sont envahis par larme allemande et
capitulent. Le 20 janvier 1942, la confrence nazie de Wannsee,
runie Berlin, met au point la solution finale de la question
juive. Le dimanche 26 juillet 1942, la lettre de protestation des
vques de Hollande contre les dportations massives des Juifs
est lue en chaire dans les glises de Hollande. Le dimanche sui-
vant, le 2 aot, Edith et sa sur Rosa, devenue elle aussi catho-
lique, sont arrtes par les nazis, ainsi que de nombreux moines
et moniales dorigine juive. Une semaine plus tard, probablement
le 9 aot 1942, toutes deux disparaissent au camp dAuschwitz
filles dIsral, filles de lglise.

II. Au fil des questions

Toute femme porte en elle quelque chose de lhritage dve


et doit chercher le chemin [qui mne] dve Marie (ESGA 13,
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106). Cette phrase a t prononce lors dun cycle de (quatre)


confrences donn Zurich en janvier 1932 et intitul La vie
chrtienne de la femme. En se penchant sur lhritage dve,
Edith rencontre une srie de questions dcisives sur la femme.
Ces questions sinscrivent dans un contexte prcis. Depuis la fin
du XIXe sicle, les mouvements fministes ont uvr pour que
les femmes reoivent une formation convenable (et non pas seu-
lement superficielle) et puissent participer, au mme titre que les
hommes, aux choix politiques de leur pays. La Constitution de
Weimar, en 1919, a exauc pratiquement toutes ces revendica-
tions. Les femmes ont fait une entre dcisive dans le monde du
travail et discrte sur la scne politique. Or, tous ces milieux sont
marqus par des sicles de gouvernement masculin; les femmes
nont pas t prpares les intgrer, ni les hommes accueillir
les femmes.
Dans le monde catholique, un certain nombre de questions sur-
gissent et sont releves par Edith: une activit professionnelle de
la femme en dehors de la maison ne soppose-t-elle pas
lordre de la nature et de la grce (ESGA 13, 73)? Devrait-on
rclamer une rpartition des professions daprs lordre naturel,
de telle sorte que certaines professions soient rserves aux
hommes et dautres aux femmes (quelques-unes pouvant ven-
tuellement rester ouvertes aux deux) (ESGA 13, 75)? Parmi les
professions correspondant la nature de la femme sont classes
les professions de mdecin, infirmire, institutrice, ducatrice,
employe de maison, les professions sociales modernes de
lpoque, certaines professions de la science touchant ce qui
est concret, personnel et vivant, comme les sciences humaines,
bref, des professions qui ncessitent lattitude dme de
lpouse et de la mre (ESGA 13, 22).
Dans le dbat, Edith prend position entre les tenants de la tra-
dition et les partisans de la modernit. Laccs illimit des
femmes toutes les professions ne peut son avis tre considr
comme une victoire que sil respecte non seulement lindividua-
lit, mais aussi la fminit de la femme. Elle constate dune part
que la transformation de la vie conomique dans le courant du
XIXe sicle a tellement simplifi la vie du foyer, que celui-ci
noffre plus un champ suffisant pour lactualisation (Bettigung)
de toutes les forces fminines (ESGA 13, 94). Dautre part, la
crise conomique des annes trente a rendu ncessaire lactivit
lucrative de la plupart des femmes, provenant de toutes les
couches de la socit (ESGA 13, 132). Une situation nouvelle est
apparue: nombre de personnes exercent des professions qui ne
correspondent pas leur nature.
EDITH STEIN ET LA FEMME 589

Il ne reste plus qu faire surgir ce quil y a de meilleur dans la


situation donne: dun ct, satisfaire aux exigences objectives de la
profession, de lautre, ne pas nier ni laisser dprir sa propre nature,
mais, dans le cercle o lon est plac, la faire servir pour le bien de
lensemble14.
Il importe ds lors dassurer la femme une formation telle que,
dans nimporte quel milieu de travail, dans nimporte quelle situa-
tion, aussi dshumanisante soit-elle, elle demeure femme. Elle
doit pouvoir exercer son mtier dune faon authentiquement
fminine, former autrement la vie professionnelle par sa particu-
larit fminine (ESGA 13, 23) et peut-tre mme transformer une
profession masculine en [profession] fminine (ESGA 13, 3).
Ne nous attendons pas trouver chez Edith un trait sur la
femme. Les genres littraires utiliss les confrences, cours,
mission de radio et articles produits principalement entre 1928
et 1933, dune part, et les tudes diverses, mditations, pomes et
drames datant surtout de la priode carmlitaine, dautre part
linterdisent. Dallure fragmentaire et inachev, son discours offre
des intuitions et des affirmations fortes sur la femme dont le
caractre apodictique peut pourtant masquer la pertinence philo-
sophique et thologique. Pour pallier cette difficult, jai choisi
dans ma thse de rapprocher les textes sur la femme dautres
textes thoriques plus prcis et plus explicites du point de vue
philosophique et thologique, comme par exemple le cours sur
la constitution de la personne humaine donn dans un institut
catholique de pdagogie Mnster, en 1932-193315, et tre fini et
tre ternel (1936)16. Cest sur cet arrire-fond que la pense
dEdith sur la femme apparat dans toute sa force. Cette mthode
a permis de dpartager les propos univoques lis un contexte
socioculturel dpass des intuitions philosophiques et tholo-
giques fondamentales. Par ailleurs, ltude de textes lyriques, la
plupart composs au Carmel, non seulement illustrait de faon
concrte cette pense, mais offrait galement un exemple remar-
quable de la propre maternit spirituelle dEdith17.

14. STEIN E., Beruf des Mannes und der Frau nach Natur- und Gnadenord-
nung (1931), dans ESGA 13, 76. Cette situation exige une mesure leve de
maturit personnelle et la bonne volont inconditionnelle de saccommoder de
toute situation et de donner le meilleur de soi (ESGA 13, 76).
15. STEIN E., Der Aufbau der menschlichen Person (=ESW XVI), Freiburg,
Herder, 1994.
16. STEIN E., Endliches und Ewiges Sein. Versuch eines Aufstiegs zum Sinn
des Seins (=ESW II), Louvain / Freiburg, Nauwelaerts / Herder, 1950.
17. En particulier lgard du peuple juif, peuple toujours chass et cras,
et qui pourtant ne peut pas mourir, comme il est crit dans le dialogue entre
590 S. BINGGELI

Trois questions vont guider la suite de lexpos: la premire,


de principe, concerne la spcificit de la nature fminine18, la
seconde le statut de la diffrence sexuelle et la troisime la diff-
rence entre homme et femme dans la vie consacre.

III. La question de principe

La question de principe de toutes les questions sur la femme


est la suivante (ESGA 13, 152): y a-t-il une espce femme
(ESGA 13, 129)? Ainsi formule, cette question ne peut manquer
de surprendre, de mme que celles qui portent sur lessence de
la femme (ESGA 13, 106)19, la nature de la femme20 et lme
de la femme (ESGA 13, 80)21. Au-del du vocabulaire tributaire
dune poque et du contexte limit qui la suscite, elle vise la
spcificit de la femme.
La conviction dEdith est que lespce humaine se dploie
dans une double espce homme et femme, que lessence de
ltre humain sexprime doublement, quici et l ne doivent man-
quer aucun trait de lessence humaine, et que la constitution
densemble montre une empreinte (Prgung) spcifique (ESGA
13, 167). Au fondement de cette affirmation se trouve le principe
anthropologique selon lequel lhomme et la femme partagent
galit la nature humaine commune et disposent des mmes
forces corporelles, sensibles et spirituelles22. Dans la ralit
cependant, la mesure et le rapport de ces forces entre elles sont
trs diffrents suivant les individus, et aussi spcifiquement dif-
frents chez lhomme et la femme (ESGA 13, 86).
Ce nest pas seulement le corps qui est bti diffremment, ni les
fonctions physiologiques singulires qui sont diffrentes, mais toute
la vie du corps est autre, le rapport de lme et du corps est autre et,
au plan de lme le rapport de lesprit la sensibilit, de mme que
le rapport des forces spirituelles entre elles (ESGA 13, 167).

Esther et la mre prieure, Nchtliche Zwiesprache, dans Verborgenes Leben.


Hagiographische Essays, Meditationen, geistliche Texte (=ESW XI), Druten /
Freiburg, De Maas & Waler / Herder, 1987, v. 97-98.
18. STEIN E., Probleme der neueren Mdchenbildung (1932), dans ESGA
13, 151.
19. Cf. STEIN E., Die Frau. Ihre Aufgabe nach Natur und Gnade (=ESW V),
Louvain / Freiburg, Nauwelaerts / Herder, 1959, p. 67, 99, etc.
20. STEIN E., Grundlagen der Frauenbildung (1930), dans ESGA 13, 33.
Cf. ESW V, 67, 109, etc.
21. Cf. ESW V, 52, 67, 79, etc.
22. STEIN E., Das Ethos der Frauenberufe (1930), dans ESGA 13, 18.
EDITH STEIN ET LA FEMME 591

Dans lanthropologie steinienne inspire de la phnomnologie et


de la philosophie aristotlico-thomiste, le corps manifeste lme
le visible linvisible, lextrieur lintrieur23. Edith compare
comment se vit le rapport de lme et du corps chez la femme et
chez lhomme.
Il me semble que lme de la femme vit plus fortement et est pr-
sente dans toutes les parties du corps; elle est saisie intrieurement
par ce qui arrive celui-ci, alors que chez lhomme, le corps a
davantage le caractre dinstrument, lui servant pour son agir, ce qui
implique un certain loignement (ESGA 13, 86).
La nature de la femme parat marque par le processus de la
maternit dans lequel corps et me entrent pour ainsi dire en
correspondance et reoivent une formation et une empreinte
particulires (ESGA 13, 181). La mre qui porte en elle un enfant
et prend conscience de la prsence de ce nouvel tre en elle, se
trouve dans un rapport en gnral plus intime (inniger) et plus
unifi au corps (ESGA 13, 86).
Le devoir daccueillir en soi un tre vivant en devenir et en crois-
sance, de labriter et de le nourrir conditionne une certaine concen-
tration sur soi-mme. Le processus mystrieux de formation dune
nouvelle crature dans lorganisme est une unit si intime du corps
et de lme que lon comprend bien que cette unit marque de son
empreinte lensemble de la nature fminine (ESGA 13, 86)24.
On peut dduire de ces affirmations dEdith que la ralisation
diffrencie de lquilibre des forces chez lhomme et chez la
femme dpend de la finalit principale de leur nature; chez la
femme, cette finalit est la maternit. Cette finalit doit tre com-
prise dans un sens philosophique, et non dans un quelconque
sens idologique rducteur25. Elle oriente tout ltre de la femme,
corps et me.
Devenir ce quelle devrait tre, laisser crotre jusquau dveloppe-
ment le plus parfait possible lhumanit qui sommeille en elle selon

23. La pense dEdith unit plusieurs approches: lapproche phnomnolo-


gique tudie lhomme dans son unit irrductible, corps et me, exprimente
par le je; la philosophie aristotlico-thomiste, avec les couples puissance et
acte, matire et forme, tre et essence, etc., saisit la personne dans llan du deve-
nir. Lapproche thologique de St Augustin et lapproche mystique de Ste Th-
rse dAvila, elles, manifestent la dynamique du je attir vers lintriorit la
plus profonde de lme o il dcouvre Dieu.
24. Cf. ESGA 13, 116.
25. Quil soit biologique, physiologique, psychologique, sociologique, cultu-
rel ou autre.
592 S. BINGGELI

lempreinte particulire qui est dpose en celle-ci. La laisser crotre


dans lunion amoureuse qui dclenche ce processus de croissance et,
en mme temps, susciter et provoquer cette croissance en dautres
jusqu la perfection, tel est le dsir fminin le plus profond, qui
peut surgir sous les formes les plus varies de travestissement, et
mme de dformation et de dgradation (ESGA 13, 85)26.
Dans ses textes sur la femme, Edith distingue trois puissances
dans lme humaine: lintelligence, le Gemt terme difficile
traduire en franais: cur et la volont27; elle attribue au
Gemt un rle particulirement important chez la femme, alors
que lintelligence semble dominer chez lhomme. Le Gemt est
une puissance aux facettes multiples... Situ entre lintelligence et
la volont, il a un rle stratgique dans lunification de lagir
humain. Il se trouve pour ainsi dire la racine du corps et de
lme... Le Gemt dsigne lintriorit et la profondeur de la
personne humaine (ESW XVI, 161). L, celle-ci reoit intrieu-
rement ce qui est saisi avec les sens et lintelligence, et prend
position, au minimum avec de lenthousiasme ou de lindigna-
tion, poussant la volont agir (ESW XVI, 161 [227]).
Le Gemt, centre de lme fminine (ESGA 13, 92), apparat
comme la facult maternelle par excellence: capacit dadapta-
tion (ESGA 13, 75), capacit dcouter silencieusement la
nature28, de saisir ltant dans sa totalit et sa particularit
selon sa valeur propre , dons dintuition actuels pour ltre
tranger et pour les besoins trangers29, sens particulier pour
dcouvrir le trsor cach qui repose dans toute me humaine
(ESGA 13, 35). Bref, il est le sige de lamour grce auquel la
mre ou lpouse pressent quelque chose du mystre de
ltre de son enfant ou de son conjoint (ESW II 465)30.

26. Edith a pris trois exemples de femme dans la littrature, Ingunn chez
S. Undset, Nora chez H. Ibsen et Iphignie de Goethe. Elle trouve en elles un
trait commun essentiel: un besoin de donner de lamour et de recevoir de
lamour, et un dsir dtre leve partir du cercle troit de son tre-l prsent
effectif un tre et un agir plus lev (ESGA 13, 85).
27. Dans une tude de jeunesse, Edith tudie les Actes du Gemt
(Gemtsakte, dans Beitrge zur philosophischen Begrndung der Psychologie
und der Geisteswissenschaften, Tbingen, Niemeyer, 21970 [11922], p. 141-149).
Le Gemt a une place importante dans les textes sur la femme, entre 1928 et
1933. Dans tre fini et tre ternel, le terme disparat, mais non la ralit.
28. STEIN E., Mtterliche Erziehungskunst (1932), dans ESGA 13, 117.
29. STEIN E., Die Bestimmung der Frau (1931), dans ESGA 13, 49.
30. Le cur fminin est dcrit comme le sige de lamour serviteur un
cur pour toutes les dtresses et besoins trangers (ESGA 13, 28). Lme de
la femme doit tre vaste et ouverte pour tout ce qui est humain; elle doit tre
EDITH STEIN ET LA FEMME 593

IV. La diffrence sexuelle


relve-t-elle de la ncessit ou du hasard31?

Cette problmatique est aujourdhui encore au fondement ou


en arrire-fond de nombreuses discussions fministes. Edith
rsume le dbat de la faon suivante: si les particularits propres
lhomme et la femme sont spcifiques, les diffrences entre
lhomme et la femme font alors partie du donn humain de
dpart et sont indpendantes de la formation reue (ESW XVI,
175). Si tel nest pas le cas, ces diffrences sont le rsultat de la
formation sociale (ESW XVI, 175). Lenjeu est capital, puisque
suivant la rponse apporte, on fera dpendre la diffrence
sexuelle entre homme et femme du donn naturel de dpart ou de
lapport socioculturel (ducation, socit, etc.).
Pour Edith, le principe anthropologique fondamental est que
personne ne peut faire de soi quelque chose quil nest pas par
nature (ESGA 13, 33)32. Ltre humain vient au monde avec un
donn naturel qui lui impose des limites; comme pour tout tre
vivant, ce donn est soumis de faon essentielle au processus de
croissance.
Lhomme (Mensch) est homme ds sa naissance, avec tout ce qui
appartient ltre-homme... Cela implique aussi quil possde
dabord en puissance la plupart des lments qui appartiennent
son tre-homme, et que ce nest que peu peu quil se dveloppe en
les actualisant (ESW XVI, 174)33.
Edith applique ce principe la diffrence sexuelle entre homme et
femme:
Lhumanit se prsente dans une double configuration, masculine
et fminine; les individus appartiennent ds leur naissance lune ou
lautre espce partielle (si nous pouvons ainsi les nommer). La
particularit masculine et [la particularit] fminine sont quelque
chose qui se dveloppe jusqu lactualisation seulement au cours de

silencieuse de peur que la tempte nteigne la faible tincelle; elle doit tre cha-
leureuse, pour que les tendres germes ne glent pas; elle doit tre claire de peur
que dans les coins et les replis obscurs, la vermine ne se cache; elle doit tre
recueillie en elle-mme, pour que les irruptions de lextrieur ne mettent pas en
danger la vie lintrieur; elle doit tre vide delle-mme afin quune vie tran-
gre trouve place en elle; enfin elle doit tre matresse delle-mme et aussi de
son corps, pour que toute sa personnalit se dispose servir au moindre appel
(ESGA 13, 34).
31. Cf. ESW V, 135; ESW XVI, 95.
32. Cf. ESW XII, 35, 116, etc.
33. Cf. ESW XII, 52, 55.
594 S. BINGGELI

la vie. Cela a lieu sous linfluence de lenvironnement; chaque


stade ultrieur de dveloppement, nous rencontrons ce que lon
dsigne par type masculin et fminin; [il sagit] en fait [d]un type
social dans lequel il est trs difficile de discerner ce qui est condi-
tionn par lenvironnement et ce qui se trouve de spcifique, la
base de toute formation sociale (ESW XVI, 175).
Moyennant le couple acte et puissance et la notion de type social,
Edith peut apporter une rponse nuance, faisant droit au donn
naturel de dpart (la particularit masculine ou fminine soumise
un dveloppement ultrieur) et linfluence exerce par lenvi-
ronnement, qui conditionne son dveloppement.
Dun point de vue mthodologique, lapproche philosophique
se complte chez Edith dune approche thologique et dune
tude attentive des textes bibliques. Il nest pas question pour elle
de chercher dans lcriture une explication scientifique, mais
douvrir la rflexion aux questions que pose la Rvlation.
La parole de lcriture ne soccupe en gnral pas des ncessits et
des possibilits dessence34, mais elle relate des vnements et donne
des indications pratiques Le rcit de la cration... ne demande pas:
la diffrence sexuelle relve-t-elle de la ncessit ou du hasard? Il
dit: Dieu cra lhomme son image. Homme et femme il les
cra35. Le fait de lunit et le fait de la diffrence sont exprims.
Mais cest une parole lapidaire qui exige une explication (ESGA 13,
164).
Edith cherche cette explication plusieurs reprises, en commen-
tant les premiers chapitres de la Gense sur la cration de
lhomme et de la femme.
Dieu a cr ltre humain, homme et femme. Dans luvre de la
rdemption nouveau, nous voyons la nouvelle ve aux cts du
nouvel Adam... Limage de lhumanit parfaite est prsente aux
yeux de lhumanit pcheresse dans une double configuration: le
Christ et Marie. Ce fait me parat tre la preuve la plus forte selon
laquelle la diffrence des sexes nest pas une dficience de la nature
qui pourrait et devrait tre surmonte, mais quelle a une significa-
tion positive et une signification pour lternit (ESW XII, 220-
221).
Quelle est la signification positive, la signification pour lter-
nit de la diffrence sexuelle?

34. Cest le travail de la philosophie (phnomnologie) de scruter les nces-


sits et les possibilits dessence (ESW V, 134), cest--dire les dterminations
(ncessaires) permettant dintuitionner lessence dune ralit.
35. Gn 1,27.
EDITH STEIN ET LA FEMME 595

Puisquil [Dieu] ne plaa pas ltre humain dans le monde comme


une [espce] simple mais comme une double espce, ainsi ct
dun [sens] commun, un sens diffrent doit aussi revenir leur exis-
tence. Tous deux sont forms limage de Dieu... Aussi la manire
masculine et [la manire] fminine reprsenteront dune faon diff-
rente larchtype divin (ESGA 13, 105).
Dans ce passage, deux plans sont discerner: dune part, le sens
qui revient en commun la cration de lhomme et de la femme
ensemble, dautre part, le sens propre la cration de la femme.
Le principe ontologique gnral est que toute chose porte en
soi son mystre et renvoie au-del delle-mme (ESW II, 229),
toute crature a son sens propre, qui est sa manire particu-
lire dtre image de lessence divine (ESGA 13, 175-176)36.
La cration de lhomme et de la femme renvoie au mystre de
Dieu Trinit et Amour37. En effet, lamour ne peut pas exis-
ter entre moins que deux personnes (ESGA 13, 59). Edith sin-
terroge propos de Gn 2,18: Ntait-ce pas justement pour cela
quil nest pas bon que lun soit seul, parce que le sens le plus
lev de ltre spirituel et personnel est lamour mutuel et lunion
en un, dans lamour, dune pluralit de personnes? (ESW II,
470). La cration complmentaire de lhomme et de la femme
signifie la dimension spirituelle la plus leve de la personne
humaine comme tre de communion et damour.
Les mes humaines peuvent de par leur [caractre] spirituel libre
souvrir lune lautre et saccueillir lune lautre dans le don amou-
reux (ESW II, 470).

V. Y a-t-il une diffrence pour lhomme et la femme


dans lappel de Dieu38?

Edith, qui avait tudi la diffrence entre homme et femme sur


le plan social, politique et culturel, poursuit son enqute dans le
domaine surnaturel. Elle discerne comme substance de la vie
consacre la remise parfaite (vollkommen) de la personne tout
entire Dieu (ESGA 13, 104).
Dans la mesure o elle [la substance de la vie religieuse] est don
aimant et remise Dieu Amour, et en mme temps chemin vers

36. Cette conception nest pas loigne de la notion de symbole.


37. Cf. ESW V, 20.
38. ESGA 13, 76. Cf. ESW V, 198.
596 S. BINGGELI

lachvement (Vollendung) de son propre tre, elle reprsente lac-


complissement le plus lev de toute aspiration fminine, de la fina-
lit (Bestimmung) de la femme; plus exactement: laccomplissement
le plus lev de ltre humain, seulement senti plus vivement et
dsir plus immdiatement par la femme selon sa nature spcifique
(ESGA 13, 104).
Ainsi donc, la vie consacre qui est substantiellement la mme
pour lhomme et la femme, correspond davantage la nature de
la femme et sa finalit maternelle. Le besoin de donner de
lamour et de recevoir de lamour propre la femme y trouve un
milieu particulirement propice (ESGA 13, 85).
Dans la vie consacre, Edith distingue pourtant une diffrence
essentielle entre lhomme et la femme: la question difficile et
trs controverse de la prtrise de la femme (ESGA 13, 76)39.
Elle examine (rapidement) le dveloppement de la question
depuis le Christ jusqu son poque. Elle sappuie pour cela sur
lapproche historico-juridique dune juriste suisse dont lexacti-
tude devrait tre vrifie mais ce nest pas mon propos ici40.
Dans lvangile, le Seigneur accepte de femmes des services
spontans damour (ESGA 13, 76). Et sil sentoure de ses dis-
ciples et des femmes, il ne confre cependant pas celles-ci la
prtrise, pas mme sa mre, commente Edith, la reine des
aptres, leve au-dessus de toute lhumanit par sa perfection
humaine et la plnitude de grce (ESGA 13, 76). Dans la pre-
mire glise, les femmes sont trs prsentes, dans des fonctions
caritatives et apostoliques, par la confession de leur foi et leur
martyre, par la virginit liturgique consacre et le diaconat des
femmes (ESGA 13, 76-77). Or, en ces premiers temps non plus,
lglise na pas introduit la prtrise de la femme (ESGA 13, 77).
La situation semble stre ensuite dtriore, puisque les femmes
ont t bannies de presque toutes les fonctions officielles. Ce qui
apparat dterminant lpoque dEdith, cest dune part le
grand besoin de forces fminines dans le travail caritatif et
social, dautre part, du ct des femmes, des tentatives pour
rendre cette activit [caritative] le caractre dun ministre
ecclsial consacr (ESGA 13, 77). Et il se peut quun jour, on
exauce ce dsir, affirme Edith; que cela constitue le premier pas

39. ma connaissance, Edith revient au moins trois fois sur la question de la


prtrise de la femme. Cf. ESGA 13, 103-105, 110, 178-179.
40. BORSINGER H.V., Rechtstellung der Frau in der katholischen Kirche,
Leipzig, Noske, 1930.
EDITH STEIN ET LA FEMME 597

sur le chemin conduisant finalement la prtrise de la femme,


cest la question (ESGA 13, 77).
Ce quelle dduit de ce bref tat de la question ne manque pas,
mon avis, dintrt, et je voudrais citer la conclusion en son
entier.
Dogmatiquement, il me semble que rien ne puisse se dresser sur le
chemin qui [conduirait la prtrise de la femme et] interdirait l-
glise dintroduire une telle nouveaut encore sans prcdent (ESGA
13, 77).
Jinterromps la lecture du texte pour faire une remarque: lorsque
les commentateurs citent cette phrase hors de son contexte, on
peut tre presque sr quils rcuprent la pense dEdith dans un
discours qui lui est tranger. La question a connu, durant ces der-
nires annes, une volution doctrinale et dogmatique41. Ce qui
tait indcis au temps dEdith ne lest plus aujourdhui compte
tenu de ces dveloppements. Je poursuis:
Que cela soit conseiller pratiquement, il y a plusieurs motifs
pour et contre. Contre parle lensemble de la tradition depuis les
premiers temps (Urzeiten) jusqu aujourdhui, et mon sens,
encore plus que cela, le fait mystrieux que je soulignais dj aupa-
ravant: le Christ est venu sur terre comme fils de lhomme (Men-
schensohn); premire crature sur terre cre parfaitement limage
de Dieu, il tait un homme (Mann). Cela me semble indiquer quil
voulait tablir comme ses reprsentants officiels sur terre seulement
des hommes. Mais, de mme quil sest li une femme comme
aucune autre crature sur terre, quil la cre son image comme
aucune autre personne avant et aprs, quil lui a donn de toute
ternit une place dans lglise comme personne dautre42, ainsi
a-t-il appel toutes les poques des femmes pour lunion la plus
intime avec lui, pour proclamer son amour, annoncer sa volont

41. Je mentionne les textes principaux: CONGRGATION POUR LA DOCTRINE


DE LA FOI, Dclaration sur la question de ladmission des femmes au sacerdoce
ministriel (= Inter insigniores, 28.1.1977), dans Doc. Cath. 1714 (74, 1977)
158-164. JEAN-PAUL II, Sur lordination sacerdotale exclusivement rserve
aux hommes (= Ordinatio sacerdotalis, 30.5.1994), dans Doc. Cath. 2096 (91,
1994) 551-552. Ce texte tait accompagn de la Note de prsentation de la
Lettre apostolique Ordinatio sacerdotalis, dans Id. 553. CONGRGATION POUR
LA DOCTRINE DE LA FOI, Rponse un doute sur la doctrine de la Lettre apos-
tolique Ordinatio sacerdotalis (18.11.1995), dans Doc. Cath. 2128 (92, 1995)
1079-1081.
42. Il sagit bien entendu de Marie. Pendant sa retraite de prparation la
profession perptuelle qui a lieu du 10 au 21 avril 1938, Edith contemple Marie
au ct de son Fils durant les jours saints: lors de la dernire cne, le jeudi saint,
au pied de la Croix, le vendredi, dans la solitude du samedi saint et dans lall-
gresse de Pques (cf. STEIN E., Le secret de la Croix [cit supra, n. 1], p. 62-75).
598 S. BINGGELI

des rois et des papes, prparer le chemin de sa seigneurie dans les


curs des hommes (Mensch). Il ne peut y avoir une vocation plus
leve que celle de sponsa Christi [pouse du Christ], et quiconque
voit ce chemin souvrir nen exigera pas dautre (ESGA 13, 77).
Deux remarques simposent. Premirement, alors quEdith avait
annonc des arguments pour et contre un processus qui
conduirait la prtrise des femmes, elle nen cite aucun pour,
ni nulle part ailleurs ma connaissance. On ne peut penser que ce
soit par crainte de choquer son public, car elle na pas hsit
exprimer plus haut son avis dun point de vue dogmatique. Mais,
et cest ma deuxime remarque, la question relve pour elle de la
comprhension dans la foi du mystre chrtien en son essence,
cest--dire de la souveraine libert de Dieu qui prside lhis-
toire du salut, depuis la cration jusqu la fin des temps, en pas-
sant par lincarnation et la rdemption. Les raisons quelle avance
contre senracinent de faon ultime dans une perspective tho-
logale.
Y a-t-il une diffrence de principe entre la conscration de la
femme en sponsa Christi et la conscration de lhomme en repr-
sentant du Christ dans ltat sacerdotal et religieux? demande
encore Edith (ESGA 13, 110).
Je crois que l o la remise de soi au Seigneur saccomplit pure-
ment et compltement, lamour sponsal de lme doit tre au fonde-
ment chez lhomme comme chez la femme (ESGA 13, 110).
Cette attitude sponsale dpend du progrs dans la vie int-
rieure (ESGA 13, 110). Or,
Le prtre a le devoir de dlaisser dune certaine faon toujours
et nouveau le commerce confiant avec le Seigneur pour sa place
enseigner, juger et combattre. Et il est humainement comprhen-
sible que lattitude sponsale sestompe [chez lui], alors quelle
devrait tre conserve pour que lintervention en faveur du Seigneur
se fasse vritablement dans son esprit (ESGA 13, 110).
Ce danger rel qui guette le prtre fournit Edith un indice
pour le fait mystrieux que Dieu na pas appel des femmes la
prtrise (ESGA 13, 110). Plutt quune punition pour le rejet
de la volont divine venu dabord dune femme ve, elle dis-
cerne l un privilge particulier de la grce: le Seigneur veut
que lpouse qui lui est consacre ne le quitte jamais, que toute
sa puissance daction dans le royaume ne rsulte pas de la force
confre par un ministre, mais de son union amoureuse avec
lui (ESGA 13, 110). Cette union sponsale vcue par lpouse du
Christ est limage de la communion damour la plus intime que
EDITH STEIN ET LA FEMME 599

le Seigneur ait jamais contracte avec quelquun, celle qui lunit


sa mre (ESGA 13, 110).
Il [le Seigneur] fait du prtre son reprsentant et se laisse voir lui-
mme en lui. En Marie, nous ne voyons pas le Seigneur, mais
nous la voyons elle-mme toujours aux cts du Seigneur. Son ser-
vice est un service quelle accomplit immdiatement pour lui, inter-
cession auprs de lui en faveur des hommes, dispensation de la grce
reue de sa main pour les hommes. Elle ne reprsente pas le Sei-
gneur, mais le seconde. Sa place ressemble celle dve aux cts du
premier Adam (ESGA 13, 178).
Edith a crit des pages remarquables sur la correspondance entre
les mystres de la cration et de lincarnation (rdemption), sur la
prsence de deux couples ces moments-cls de lhistoire du
salut et sur le rle de la femme dans le combat spirituel43.
Nous avons maintenant assez dlments pour esquisser le sens
revenant la cration de la femme aux cts de lhomme. Dans
lamour prsent selon toute sa puret en Marie et de faon impar-
faite dans le cur de toute femme, oui, dans cette fminit
dfinie comme amour serviteur, ny a-t-il pas une image par-
ticulire de la divinit? demande Edith.
Lamour serviteur est consolation qui vient en aide toutes les
cratures, les conduit la perfection. Tel est le titre donn lEsprit
Saint. Ainsi pourrions-nous voir dans lEsprit de Dieu rpandu sur
toute crature larchtype de ltre fminin (ESGA 13, 178).
LEsprit Saint est luvre dans toutes les uvres fminines
damour et de misricorde (ESGA 13, 106). Il y a comme une
parent naturelle entre le cur fminin et le cur divin (ESW
XII, 123)44. cette parent sajoute la dimension symbolique:
dans le mariage et la virginit, la femme est symbole de la mys-
trieuse union (Verbindung) que le Christ a contracte avec
son glise, avec lhumanit rachete45. La virginit, qui, de lavis
dEdith, est un mystre encore plus profond que le mariage,

43. Cf. notre article Edith Stein, co-patronne de lEurope: vers une spiritua-
lit de la femme, dans Vie consacre (juillet-aot 2001) 236-251.
44. La vie divine est amour, amour dbordant, expansif, qui se donne libre-
ment: amour qui se penche avec misricorde sur tout tre ncessiteux; amour
qui soigne ce qui est malade et veille la vie ce qui est mort; amour qui protge
et garde, nourrit, enseigne et forme; amour qui est en deuil avec les affligs et
dans la joie avec ceux qui se rjouissent; qui est au service de tout tre pour quil
devienne ce pour quoi le Pre la dtermin; en un mot: lamour du cur divin
(ESGA 13, 25).
45. STEIN E., Aufgabe der Frau als Fhrerin der Jugend zur Kirche (1932),
dans ESGA 13, 219.
600 S. BINGGELI

nest pas seulement le symbole (visible), comme dans le


mariage, de lunion sponsale avec le Christ, mais la participa-
tion relle lunion sponsale du Christ avec lglise46. Marie en
est le symbole le plus parfait (ESGA 13, 212): par la virginit
librement choisie (ESGA 13, 178), elle a consacr tout son
cur et toutes les forces du corps, de lme et de lesprit au ser-
vice de Dieu dans un don sans partage47.
Dieu Ta donn Son Fils et Ta cre pour lunion la plus intime
avec Lui. Quand Son regard repose avec un plaisir intime sur le Fils
aim, Il Tembrasse dans le mme regard, Toi qui es son image
fidle, insparable de Lui. Le Logos est entr dans lunion person-
nelle la plus grande avec Toi et a vers en Toi la plnitude de lEs-
prit qui est la sienne. Tu es ainsi pleine de lEsprit Saint et prpare
par Lui la maternit divine48.
Contempler Marie dans sa relation intime Dieu Trinit donne
de percevoir le sens plnier revenant la cration de la femme.

Concluons

Essayer de comprendre pleinement le dessein de Dieu sur la


femme, voil ce quoi nous invite la nomination des trois co-
patronnes de lEurope49. Lenjeu est de taille, puisque, comme
lcrit Edith, seule la particularit masculine et fminine dve-
loppe dans toute sa puret produit la plus grande ressemblance
avec Dieu et la plus forte pntration de lensemble de la vie ter-
restre par la vie divine (ESGA 13, 29).
Edith Stein, Ste Thrse-Bndicte de la Croix, a explor la
richesse de la fminit et la mission de la femme du point de vue
humain et religieux en des textes varis50. Ces pages vraiment
pntrantes tirent leur force de lacuit de lexigence intellec-
tuelle et du sens profond du mystre dont fait preuve leur
auteur51. Mais cest surtout par le tmoignage existentiel qui sy

46. STEIN E., Kreuzerhebung. 14.9.1941, dans ESW XI, 136.


47. STEIN E., Zur ersten hl. Profe von Schwester Mirjam von der kleinen
hl. Teresia. 16. Juli 1940, dans ESW XI, 140.
48. STEIN E., Le secret de la Croix (cit supra, n. 1), p. 64.
49. JEAN-PAUL II, Lettre apostolique en forme de motu proprio pour la pro-
clamation de Sainte Brigitte de Sude, Sainte Catherine de Sienne et Sainte Th-
rse-Bndicte de la Croix, co-patronnes de lEurope, Rome, d. vaticanes, 1999,
n 3.
50. Idem, n 8.
51. Ibid.
EDITH STEIN ET LA FEMME 601

reflte, quelles emportent notre conviction. Son cri se mla


celui de toutes les victimes de lpouvantable tragdie de la
Shoah, sunissant en mme temps au cri du Christ, qui assure
la souffrance humaine une fcondit mystrieuse et durable52.
Le monde est en feu. Est-ce quil ne te presse pas de lteindre?
Rends ton cur libre, alors se dversera dans ton cur le flot de
lamour divin, qui dbordera et deviendra fcond jusquaux limites
de la terre. Entends-tu le gmissement des blesss sur les champs de
bataille louest et lest? Tu nes pas mdecin, ni infirmire, et tu
ne peux pas soigner toutes les blessures. Tu es enferme dans ta cel-
lule et tu ne peux pas les rejoindre. Entends-tu le cri anxieux des
mourants? Tu aimerais tre prtre et les assister. Est-ce que la
plainte des veuves et des orphelins ne tmeut pas? Tu aimerais tre
un ange de consolation et les aider. Regarde en haut vers le Cruci-
fi. Si tu lui es unie sponsalement, alors son sang prcieux est le
tien. Unie lui, tu es comme lui omniprsente. Ce nest pas ici ou l
que tu peux venir en aide, comme le mdecin, linfirmire, le prtre.
Tu peux tre sur tous les fronts, en tous les lieux de dtresse par la
force de la Croix; partout, ton amour misricordieux te porte,
lamour du cur divin, partout, il fait jaillir son sang prcieux
calmant, soignant, sauvant.
Les yeux du Crucifi se posent sur toi ils interrogent, mettent
lpreuve. Veux-tu srieusement conclure une nouvelle fois lal-
liance avec le Crucifi? Que lui rpondras-tu? Seigneur, o irions-
nous? Toi seul as les paroles de la vie ternelle53.

B-1040 Bruxelles Sophie BINGGELI


Rue Charles Debuck, 30
sobinggeli@hotmail.com

Sommaire. La pense dEdith Stein (1891-1942) sur la femme crot


dans un terreau existentiel remarquable. Avec sa riche exprience, elle
rpond diverses questions poses par les femmes dans lAllemagne de
la premire moiti du XXe sicle. (1) La question fondamentale
concerne la spcificit de la nature de la femme. la finalit maternelle
correspond une facult typique: le Gemt ou cur. (2) La diff-
rence sexuelle relve-t-elle de la ncessit ou du hasard? Celle-ci est un
donn de la nature soumis la croissance; de plus, elle a une significa-
tion positive, pour lternit. (3) La diffrence entre homme et
femme pose dans la vie consacre la question difficile et trs contro-
verse de la prtrise de la femme. Edith Stein trouve des indices de
rponse en comparant la conscration de la femme en sponsa Christi et

52. Idem, n 9.
53. STEIN E., Kreuzerhhung. 14.9.1939. Ave Crux, Spes unica, dans ESW
XI , 126.
602 S. BINGGELI

celle de lhomme en reprsentant du Christ dans le sacerdoce, en consi-


drant le mystre de la virginit, en contemplant Marie et Dieu Amour.
Toutes ces intuitions dEdith Stein viennent heureusement fconder une
rflexion fministe en qute dune anthropologie et dune spiritualit de
la femme.

Summary. Edith Stein (1891-1942) has been led to discuss various


questions which have faced German women in the first half of the
twentieth century. The most fundamental of those questions concerns
the specificity of womanhood. Its maternal finality rests on a typical
faculty: the Gemt (heart). Is sexual difference merely accidental?
Sexual difference is a natural fact which is subjected to growth and
which is endowed with a positive significance, bound to last for all eter-
nity. The difference between man and woman raises the much debated
question of the access of women to priesthood. Edith Stein proposes a
comparison between womans consecration as sponsa Christi and mans
consecration as Christs representative in the priesthood, a considera-
tion of the mystery of virginity, a contemplation of Mary and of God-
Love. These various intuitions are apt to foster a feminist reflexion in
search of an anthropology and a spirituality of women.