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Pques est la plus importante fte religieuse chrtienne.

Elle commmore
la rsurrection de Jsus-Christ, le troisime jour aprs sa passion. La solennit
commence le dimanche de Pques, qui marque pour les catholiques la fin
du jene du carme, et dure pendant huit jours (semaine de Pques ou semaine
radieuse ou semaine des huit dimanches). Voir calendrier chrtien.
Pque , du latin populaire *pascua, altration (par influence
de pascua nourriture , du verbe pascere patre ) du latin
cclsiastique Pascha, emprunt au grec / pskha, lui-mme emprunt
l'hbreu Pessa'h il passa [par-dessus] , d'o passage , est le nom de la
fte juive qui commmore la sortie d'gypte. D'aprs les vangiles, c'est
pendant cette fte juive qu'eut lieu la rsurrection de Jsus ; c'est pourquoi le
nom en a t repris pour dsigner la fte chrtienne.
La formule Pque orthodoxe est parfois utilise pour dsigner cette fte
lorsqu'elle est clbre par les glises orthodoxes une date qui diffre de la
date occidentale. Mais cet usage est incorrect car le s de Pques ne fait pas
rfrence une pluralit de dates. La langue franaise distingue en effet la
Pque originelle juive et la fte chrtienne de Pques. La premire commmore la
sortie d'gypte par un repas rituel qui s'appelle aussi la Pque . La fte
chrtienne est multiple. Elle commmore la fois la sortie d'gypte, l'institution
eucharistique lors du repas de la Pque, la crucifixion du Christ et son repos au
tombeau durant trois jours, sa rsurrection, passage de la mort la vie, et la
nouvelle cration inaugure le troisime jour.
Il existe galement une Pque quartodcimaine pratique par certaines glises
chrtiennes : certains groupes religieux, comme l'glise de Dieu (Septime
Jour) ou certains Baptistes du Septime Jour, choisissent de pratiquer cette
crmonie en concordance avec la Pque juive

Le jour de Pques est un dimanche, des dates variables du calendrier grgorien comprises entre le 22 mars et le 25
avril. Des dates de jours fris et de ftes dpendent de ce jour de Pques, comme le lundi de Pques, l' Ascension,
la Pentecte, le lundi de Pentecte. titre d'exemple, les dates contemporaines de Pques sont les dimanches :
24 avril 2011,
8 avril 2012,
31 mars 2013.
Ces dates sont celles du calendrier grgorien, qui suit le mouvement du soleil et les saisons.
Symbolique

La Lumire
Pour les catholiques, le symbolisme de la lumire de Pques a un sens cosmique. La rfrence l'quinoxe et
la pleine lune (voir plus haut la date de Pques) n'est pas pour eux quelque chose de fortuit : elle est voulue par Dieu
lui-mme. Ce n'est qu' l'quinoxe que le Soleil claire toute la Terre tandis que, au mme moment, la pleine lune
continue rflchir ses rayons pendant la nuit
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.
Certains symboles de la fte de Pques sont retrouver parmi ceux de la fte juive de Pessa'h et ont pris une autre
signification par rapport au Christ. D'autres se rapportent aux pisodes relats dans les vangiles.
Agneau sacrificiel
La meilleure identification provient du chapitre 53 du prophte Isae (versets 5 7) Mais il tait transperc cause de
nos crimes, cras cause de nos fautes ; Le chtiment qui nous donne la paix est (tomb) sur lui, Et c'est par ses
meurtrissures que nous sommes guris. Nous tions tous errants comme des brebis, Chacun suivait sa propre voie ; Et
l'ternel a fait retomber sur lui la faute de nous tous. Il a t maltrait, il s'est humili et n'a pas ouvert la bouche,
Semblable l'agneau qu'on mne la boucherie, une brebis muette devant ceux qui la tondent ; Il n'a pas ouvert la
bouche.
Le sang
Le sang de l'agneau pascal servit de signe pour pargner les Hbreux lors de la dernire plaie d'gypte avant la sortie
d'gypte : Quand l'ternel traversera l'gypte pour frapper et qu'il verra le sang sur le linteau et sur les deux poteaux,
l'ternel passera pardessus la porte et ne laissera pas le destructeur entrer dans vos maisons pour (vous)
frapper. (Exode 12:23).
Ce mme sang permet la relation avec Dieu via le Christ : Cest pourquoi Jsus aussi, pour sanctifier le peuple par
son propre sang, a souffert hors de la porte. (Hbreux 13:12)
Ftes et traditions populaires
De nombreuses coutumes paennes destines accueillir le retour du printemps se rattachrent la fte de Pques.
Luf est le symbole de la germination qui se produit au dbut du printemps. Le lapin est un symbole paen qui a
toujours reprsent la fcondit
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.
Dans les pays chrtiens, luf de Pques est le cadeau favori le jour de Pques.
Dans les pays majorit chrtienne orthodoxe, il y a beaucoup de coutumes qui plaisent particulirement aux enfants.
Des ufs sont peints pour cette journe, essentiellement en rouge, mais on utilise aussi d'autres couleurs. Il existe
plusieurs traditions populaires et religieuses lies Pques :
On s'change ces ufs colors, pendant toutes les ftes de pques et la semaine qui suit ;
le premier uf peint est considr comme tant le gardien de la maison et il est donc conserv ;
la pques orthodoxe vhicule aussi une autre tradition, trs populaire qui a t perdue dans les socits de rite
catholique (sauf en Pologne et en Croatie). Une fois les ufs coloris ou peints, on peut choisir un uf et le
dcrter comme son uf porte-bonheur. Cet uf servira a toquer l'uf d'une autre personne. Si jamais, lorsque
vous toquez l'uf de votre adversaire et que vous brisez celui-ci, vous remportez son uf ; si c'est votre uf qui
succombe, alors vous perdez votre uf au profit du vainqueur et il ne vous reste alors plus qu' choisir un nouvel
uf ;
en Grce, et en Russie, il est d'usage de ramener chez soi la lumire sainte , le jeudi saint aprs la lecture des
douze vangiles, et de faire un signe de croix au-dessus de sa porte avec la flamme. Conserver la lumire sainte
quarante jours, sans qu'elle ne s'teigne, porterait bonheur, selon la tradition.
Les ufs de Pques

La tradition d'offrir des ufs remonte l'Antiquit. Dj, les gyptiens et les Romains offraient des ufs peints
au printemps car ils taient le symbole de la vie et de la renaissance. lpoque pharaonique, on crivait en
couleurs des vux sur les ufs, on les dposait le soir dans un panier qui, au matin tait inond par les
bienfaits de Ra, le Soleil. Les premiers Chrtiens Coptes ont supprime lcriture des vux et peint les ufs en
rouge pour symboliser le sang du Christ.
L'glise ayant instaur au IV
e
sicle l'interdiction de manger des ufs pendant le Carme et les poules
continuant pondre, les ufs pondus depuis le dbut du Carme n'ayant pas t mangs taient alors
dcors et offerts. De nos jours, le jene n'est plus observ aussi strictement mais la tradition d'offrir des ufs,
y compris en chocolat, est reste.
Luf de Pques est un uf dcor que lon offre le matin du dimanche de Pques. Il est souvent comestible
et fait de chocolat ou de sucre.