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Les annes denfance et de jeunesse dAleister Crowley S. Hutin.

Les annes d'enfance et de jeunesse dAleister Crowley.


In Aleister Crowley. Le plus grand des mages modernes
Par Serge Hutin
Fais ce que tu veux sera le tout de la Loi.
Issu de son ouvrage ddi au Mage Aleister Crowley que peu dans le monde
de lsotrisme francophone comprennent rellement. Ces extraits valent comme
tmoignage de luvre de Hutin ainsi que de la possible rencontre entre diffrents
courants sotriques. Le nombre de gloseurs sur luvre du Matre Thrion est
impressionnant, mais aucun sans doute naura essay dtre aussi honnte que le fut
Hutin.
Dans lespoir que les ignorants dans le sens de ntre pas encore possesseur
dune connaissance puissent enfin comprendre et juger au-del des miroirs du
fantasme.
Nous avons ajout quelques pices personnelles et indites afin dillustrer ce
texte : un extrait dune lettre et dune carte postale de Serge, ainsi que des photos.
Voici ce que nous Philippe Pissier de Hutin : Le soir mme, jinvitais Serge dans
un couscous place de la Rpublique, restaurant que je savais copieux. Ca nous faisait mal de le
voir dvorer comme a, comme pour rattraper des annes destomac creux. Javais dcid
dassurer et le vin coula flots, suivi de vodka volont. Dans la foule, je vidai mon compte
bancaire pour rgler sa note dhtel. Initi dans un nombre invraisemblable de socits
secrtes, il manquait cependant son tableau de chasse quelque chose comme lOrdre dont le
grand-matre avait t celui quil avait si vaillamment dfendu... lOrdre de Crowley.
LO.T.O. Nous le remes au premier grade (Minerval) fin 1995 .
Lamour est la loi, lamour sous la volont.
Spartakus FreeMann, Nadir de Libertalia, dcembre 2004 e.v.

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Les annes denfance et de jeunesse dAleister Crowley S. Hutin.

Serge Hutin et lOTO


Serge Hutin, c/o Madame Gilberte Durand, 32 alle Arago, 66500 PRADES.
Prades, le 24 fvrier 1995.
Bien cher ami et Frre Philippe,
() 2 Jai eu hier le contact soudain avec mon amie disparue (qui avait elle-mme
atteint, dans une branche belge je crois, le IX degr de lOrdre), et qui ma laiss
entendre mon intrt devenir membre de lO.T.O., et en gravir le plus rapidement
possible les degrs successifs. Selon elle, ce serait la seule organisation actuelle
capable de mapporter la protection et les pouvoirs qui me seraient ncessaires (bien
que par approximations; car, pour pouvoir donner toute ma mesure, il met fallu
vivre avec ma compagne prdestine: ELLE).
(...)
De tout cur, avec dimmenses excuses pour vous importuner ainsi, bien
fraternelle accolade de Serge .

Serge Hutin, c/o Madame Gilberte Durand, 32 alle Arago, 66500 PRADES.
Prades, le 7 mars 1995.
Bien cher Frre et Ami Philippe,
Je te salue par tous les points du
Triangle!
Comme vous le voyez, juse dune
formule non pas vole en une lecture dun
document de lO.T.O., mais parce que je lai
apprise dans ce qui est (pour dire le mot) une
version bien dulcore de lO.T.O., incolore,
inodore et sans saveur. () Quand elle aura
lieu Paris, mon admission au sein de
lO.T.O. sera donc pour moi un HONNEUR
(vous nadmettez pas nimporte qui envoyant
son inscription... et le droit correspondant),
mais correspondra exactement ce que
jattendais en matire de voie initiatique.
Bien fraternelles penses de Serge
Hutin.

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Les annes denfance et de jeunesse dAleister Crowley S. Hutin.

Introduction
Soyez ralistes, demandez l'impossible ! Ainsi s'exprimait l'un des intrpides
slogans juvniles inscrits sur les murs de la Sorbonne par les tudiants
"contestataires" de mai 1968. Aleister Crowley aurait fort bien pu le prendre pour
devise. Cet homme ne se voua t-il pas dlibrment la poursuite implacable, sans
jamais abdiquer devant les douloureuses preuves de la vie, du projet le plus
susceptible d'tre jug "impossible" par les dfenseurs du bon sens le plus
lmentaire : devenir le plus grand mage des mages, au sein mme d'une socit
matrialiste et terre terre ? Parvenir ce grand but en foulant aux pieds toutes les
barrires, tous les obstacles de nature le contrarier ? Rien de moins !
Dans sa grosse autobiographie ("The
confessions of Aleister Crowley"), Crowley
nous livre l'attitude fondamentale qui ne
cessa de l'enflammer pour son grand
dessein.
"Je me sens toujours (quand il crivait
ces lignes, il avait dj 47 ans) de l'ge
d'environ 18 ou 20 ans; je regarde toujours le
monde avec ces yeux-l. C'est mon regret
constant de voir que les choses ne
s'accommodent pas toujours ce point de vue; et
c'est ma mission ternelle de sauver l'univers en
lui faisant retrouver cet tat d'innocence enivre
et de sensualit spirituelle."
Toute la carrire d'Aleister Crowley
s'expliquait merveilleusement par cet aveu
pathtique: refuser systmatiquement de devenir un adulte "raisonnable" qui aurait
enfin cess de vouloir plier la ralit son imagination; se considrer comme un
matre prdestin investi d'une mission suprieure providentielle raliser cote que
cote ici-bas, sans se proccuper des obstacles ou des ractions rencontrs
immanquablement dans une socit "raliste", point du tout sympathique aux mages
promthens.
Mais, aux yeux de Crowley, ne se montrait-on pas bien plus sagement
"raliste" en exacerbant l'imagination qu'en la brimant ? Il crivait donc: "Je crois que la
vrit n'est pas seulement plus trange que la fiction, mais plus intressante. Et je n'ai aucun
motif de dception, car je ne me proccupe en aucune manire de toute les races de hommes vous n'tes rien d'autre (disait-il en apostrophant les hommes dans leur ensemble) qu'un
paquet de cartes." Cette dernire boutade rvlerait, elle aussi, un trait de ce
prodigieux aventurier moderne: affecter un langage dsinvolte et cynique, alors qu'il
s'agissait au contraire des questions qui lui tenaient le plus coeur; en l'occurrence,
exercer une mission salvatrice parmi les hommes.

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Les annes denfance et de jeunesse dAleister Crowley S. Hutin.

De son vivant, Aleister Crowley passa pour le type mme du mage satanique,
pour le spcialiste britannique attitr des messes noires et autre pratiques, sinistres
mais si excitantes aux yeux du grand public. Voici un amusant petit fait, tout fait
symptomatique: dans les papiers de Crowley, son excuteur testamentaire, John
Symonds, trouva une lettre, avec l'enveloppe timbre pour la rponse, dans laquelle
un brave homme sollicitait du mage l'autorisation d'assister la messe noire ou au
sabbat que Crowley ne devait pas manquer - estimait ce naf correspondant - de
prsider la veille de la Saint-Jean d't. Mme des hommes cultivs n'hsiteront pas
considrer le mage britannique comme un expert en lubricit, perversions, sacrilges
et diableries de toutes sortes. On verra, la mort du mage, le Lord Chief of Justice en
personne (le plus haut dignitaire de la magistrature britannique) faire, en guise
d'oraison funbre, la dclaration premptoire que voici: "Aleister Crowley tait le
personnage le plus immonde et le plus pervers du Royaume Uni."
Longtemps aprs sa mort, Crowley demeurera dans l'image qui, chez la
majorit des gens, surgit ds que son nom se trouve prononc, un personnage
fantastique et monstrueux qui mlait le sacrilge aux vices les plus raffins.
Significative, la parution en 1964, dans le numro 19 de la revue franaise Plante,
d'un article de Jacques Mousseau consacr Crowley, o l'auteur ajoute foi, sans
contrle, aux rumeurs les plus outres et renchrit sur les anecdotes sinistres
colportes sur le "mage noir".
De quoi n'a-t-on pas accus Aleister Crowley ? De clbrer des rites sanglants,
avec sacrifices non seulement d'animaux mais aussi d'tres humains; de pratiques
rpugnantes et sacrilges, plus terribles encore que les messes noires. D'un sadisme
monstrueux l'gard de tous ceux (hommes et, surtout, femmes) qui avaient eu le
malheur de lui accorder leur amiti confiante...On n'a mme pas hsit lui faire
endosser une part directe de responsabilit dans la mise en place mthodique du
nazisme en Allemagne. Crowley avait bel et bien proclam: "avant que Hitler ft, je
suis !" D'o la tentation d'interprter la lettre cette rflexion ironique (nous verrons,
dans la suite de l'ouvrage, le vrai sens de la formule).
On a fait de lui un odieux tratre sa patrie, un vil espion, rmunr par les
services secrets allemands - alors que Crowley travaillait, au contraire, pour
l'Intelligence Service (on doit Pierre Mariel d'avoir retrouv un rapport de l'I.S. sur
Crowley, bien dfavorable au demeurant: Agent assez maladroit, toujours court
d'argent, d'une moralit corrompue. A n'utiliser qu'en prenant de trs grandes
prcautions.)
A.C fut-il vraiment le personnage si noir, si pervers de sa lgende ?
Le seul moyen de nous en rendre compte serait d'tudier avec objectivit sa
vie mme et ses actes. Contentons-nous pour le moment de faire remarquer qu'A.C
fut parmi les hommes rgulirement calomnis par les journaux sensation : on
n'hsitera pas engager de la sorte une campagne systmatique de calomnies. Mme
un ancien ami personnel : Somerset Maughan, n'hsita pas faire de Crowley le

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Les annes denfance et de jeunesse dAleister Crowley S. Hutin.

hros inquitant - Olivier Haddo - du roman Le Magicien, o l'occultiste britannique


se trouve dpeint comme le type mme du mage noir abusant de ses pouvoirs.
Pourtant, un homme remarquable, le gnral britannique J.F.C. Fuller, ancien
ami et disciple du mage, ne se refusera pas, lors d'une conversation avec Cammel
(autre ami de Crowley), dclarer qu'il considrait Aleister comme " le gnie le plus
extraordinaire qu'il ait rencontr."
Quand Robert Amadou, l'minent historien franais de l'sotrisme et des
sciences occultes, il devait crire (dans le numro spcial du Crapouillot sur "amour
et magie" publi en 1958) : "Un seul homme, notre sens, osa prsenter sous une forme
conceptuelle et revendiquer l'attitude magique fondamentale. Cet homme est le plus grand, le
plus inquitant et, peut-tre, le seul magicien du XXme sicle occidental : Aleister Crowley".
Il existe de nombreux exemples d'hommes qui, par une apparente ironie du
sort, naquirent dans le milieu humain le plus oppos qui se puisse concevoir la voie
qu'ils devaient illustrer (en bien ou en mal), une fois libres de leurs actions. L'un des
cas les plus extraordinaires, les plus rvlateurs de ce dcalage, de ce contraste si
violent entre famille et vocation se trouverait sans nul doute chez un Crowley. Sans
aucune exagration, il s'avre parfaitement exact de dire que sa vie ralisera,
incarnera l'idal humain diamtralement oppos celui de ses parents : il cristallisera
ce que sa famille abhorrait peut-tre le plus, elle qui ne pouvait que voir dans le choix
dlibr des pratiques magiques un sacrilge intentionnel.
Crowley, sciemment et dlibrment, fera (nous le verrons) choix d'une
pratique mthodique de la magie crmonielle, alors que, dans la Bible qui tait si
chre ses parents, on ne pouvait lire cette injonction implacable : "Qu'on ne trouve
personne chez toi qui exerce le mtier de devin, d'astrologue, d'augure, de magicien,
d'enchanteur, personne qui consulte ceux qui voquent les esprits, disent la bonne aventure,
personne qui interroge les morts, car quiconque fait ses choses est en abomination l'Eternel.
C'est cause de ces abominations que l'Eternel ton Dieu va chasser ces nations devant toi."
(Deutronome, 18, 12.)

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Edouard-Alexandre Crowley naquit Leamington, prs de Manchester, le 12


octobre 1875. Ce n'est qu' son entre l'universit de Cambridge que le jeune Alick
(tel tait le surnom donn l'enfant par sa mre) prendra le prnom galique sous
lequel il devait devenir clbre : Aleister.
Nous avions eu la curiosit, sans rvler tout de suite l'identit du personnage
(et sans connatre malheureusement son heure exacte de naissance), de soumettre la
date de naissance de Crowley une amie astrologue. Celle-ci nous avait donn la
rponse que voici qui - on s'en apercevra - tombait tout fait juste : "En considrant la
date, on constate dj "signe d'air vnusien, dcan jupitrien", mais surtout proche du
scorpion (et subissant srement, fortement cette influence magntique) et avec forte
influence de Pluton, investigatrice de l'au-del, occultisme et autres dispositions
inquitantes. D'autant plus, surtout que d'autres plantes s'y ajoutent en maisons IV
et IX.
Mais nous voici plongs, ds la naissance du personnage, en plein
extraordinaire: alors que les tout premiers souvenirs prcis d'un jeune tre remontent
d'ordinaire sa seconde anne, Crowley se rappelait, lui, les dtails de son baptme
(accompli par immersion, comme c'tait la rgle dans la secte protestante de ses
parents), clbr au cours du premier trimestre de la vie du bb.
On lit en effet (dans les confessions) : "Il (Crowley a crit certains chapitres de ses
mmoires la troisime personne.) se souvient de la forme de la pice, de la disposition de ses
meubles, du petit groupe de frres qui l'entouraient et de sa surprise de se voir vtu d'un long
vtement blanc, d'tre soudainement plong dans l'eau puis remont."
Le pre de Crowley, un riche brasseur, et sa mre (ne Emilie Bishop),
d'origine irlandaise, appartenaient tous deux la secte protestante moderne la plus
intransigeante, la plus rigoriste de toutes; son pre avait d'ailleurs t parmi ses
adeptes de la premire heure. Il s'agissait des Darbystes (ainsi nomms d'aprs leur
fondateur, l'austre et fervent rvrend Darby) dits aussi Frres de Plymouth, parce
que leur premire grande assemble religieuse avait eu lieu dans la cit maritime du
mme nom (Sud-Ouest de l'Angleterre). Deux traits constituent l'essentiel de cette
confession : une croyance la vrit littrale absolue de la Bible; une grande austrit
de moeurs, condamnant non seulement le libertinage mais aussi toute propension
dlaisser la recherche personnelle du salut pour se livrer des distractions profanes,
mme anodines. Dans le mnage Crowley, la rigueur dpassa toutes les limites. Nul
jouet ne sera donn l'enfant, une seule lecture tolre : l'Ecriture sainte; les
distractions puriles seront proscrites. Si le pre, tout austre et rigoriste qu'il ft,
cherchera pourtant aimer et comprendre son fils, la mre, elle, poussera l'austrit
jusqu' une monstrueuse insensibilit. Dtail remarquable : elle n'embrassera jamais
son enfant, mme lorsqu'il tait tout bb.
En lisant l'autobiographie de Crowley, on sent qu'il n'a jamais pardonn sa
mre de lui avoir refus sa tendresse. Son enfance, atrocement frustre, voquerait
la rigueur la situation dcrite dans "vipre au poing", le clbre roman (en grande
partie autobiographique, on le sait) d' Herv Bazin - en plus terrible encore, car
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Crowley tait fils unique. Sans nul doute, la sensualit dchane du futur mage ne
devrait pas tre considre comme seule en cause pour expliquer son donjuanisme :
il est incontestable qu'une telle multiplication torrentielle des aventures fminines se
rencontrera volontiers - recherche frntique des tendresses fminines - chez un
homme ayant t atrocement priv, dans son enfance, d'amour maternel. Un
psychologue ne manquerait pas de remarquer aussi que les attitudes extrmement
cyniques manifestes par le mage vis--vis de certaines de ses conqutes
concrtiseront en fait une sorte de vengeance subconsciente rtrospective contre la
mre autoritaire et dominatrice.
Aleister Crowley ne pardonnera jamais le rigorisme touffant auquel il avait
t soumis dans son enfance et son adolescence. Citons nouveau un passage de son
autobiographie : "Encore et encore, nous verrons comment le fait d'imposer une thorie
antinaturelle et les principes du (soi-disant) christianisme sur un gnie particulirement sain,
positif, conscient de la ralit, cra un conflit dont la solution s'exprimait sur le plan matriel
par quelque action extravagante. Mon esprit est svrement logique...." Crowley ne cessera
de condamner toute discipline impose, non accepte, ne s'appuyant que sur une
obissance passive : "Toute loi qui tend dtruire les qualits masculines est une loi
mauvaise, aussi ncessaire qu'elle puisse sembler en surface. "
Ce serait une erreur complte d'expliquer l'anticlricalisme d'un Crowley par
le refus dsinvolte de croire au sacr. Le mage s'expliquera fort bien ce propos dans
ses mmoires : "Le fait est que (...) j'tais le plus religieux des hommes (...) C'est la plus
profonde vrit. L'instinct fut masqu pendant longtemps d'abord par les abominations des
Frres de Plymouth et des Evanglistes (rvolte juvnile contre le rigorisme de la secte
familiale), ensuite par le monde normal. (Nous touchons l une seconde clef capitale pour
comprendre la personnalit de l'adolescent : la difficult de s'adapter la vie courante.) Il ne
se rvla, sous une forme reconnaissable, qu' une priode ultrieure ( Cambridge, lorsque
l'tudiant dcouvrira l'sotrisme et les sciences occultes). Mais quand il le fit, il devint l'axe
de mon tre" (The confessions of Aleister Crowley - pp.92 et 93.)
Il n'empche que, par-del mme une rcolte furieuse du jeune homme contre
le rigorisme familial, Aleister Crowley se rvlerait un cas exceptionnel mais
significatif : celui de l'Europen ayant fini par se sentir - sur le plan spirituel beaucoup plus "asiatique" qu' "occidental". Le mage le notera lui-mme, en tentant de
faire intervenir une hrdit mythique extrme-orientale (mconnue) du ct
maternel : "De mme que sa mre avait t surnomme la petite chinoise l'cole (en raison
de la forme de son visage), de mme sa fille, Lola Zaza (l'un des enfants de Crowley), a le
visage mongol encore plus prononc. Sa pense (celle de Crowley) suit cette indication. Il n'a
jamais t capable de sympathiser avec aucune religion ou philosophie d'Europe; de la pense
juive ou musulmane, il n'a assimil que le mysticisme des kabbalistes et des soufis. Mme la
psychologie hindoue (...) ne lui donna jamais pleine satisfaction (...) le bouddhisme lui-mme
choua gagner sa dvotion. Mais il se trouva tout de suite chez lui avec le Yi-King ( le grand
classique chinois, la fois rvlation mtaphysique et mthode divinatoire) et les crits de Laotseu."

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Mais revenons l'enfant. On devine la frustration constante de toutes ses


annes de formation, sans influence extrieure qui aurait t susceptible - aussi
modestement que ce ft - de constituer une sorte de compensation au rigorisme
familial : dans les pensionnats qu'il frquentera, trs svrement tenus par des Frres
de Plymouth, il rencontrera la mme atmosphre puritaine.
La mort de son pre (dans la nuit du 5 mars 1887 - l'enfant l'avait vu en rve)
coupera le jeune Crowley du seul tre masculin qui, malgr son austrit, aurait t
capable de le comprendre. Venu aider la mre, plus puritaine que jamais, le frre de
celle-ci, Tom Bond Bishop, portera son comble le rigorisme familial. A 47 ans (l'ge
auquel il commencera rdiger ses mmoires), Aleister Crowley en voudra encore
son terrible oncle, dont le fanatisme biblique s'accompagnait d'un total mpris pour
les merveillements de l'me enfantine : "Il (l'oncle) avait fond la Children's Scripture
Union (Union Scripturaire pour les Enfants) et la Children's Special Service Mission
(Oeuvre missionnaire spciale pour les enfants). La premire dicte aux enfants quels passages
de la Bible ils doivent lire chaque jour ; la seconde les arrache leurs jeux sur la plage et les
livre aux divagations de pieux diplms ou de geysers vangliques appoints (hired Gospelgeysers)." Heureusement, sa tante Ada lui manifestera une relative comprhension.
Ce rigorisme familial forcen se retrouverait hlas au pensionnat. A 12 ans,
l'adolescent subira un trimestre et demi de punitions et brimades systmatiques pour
avoir t l'innocente victime d'une stupide accusation faite par un camarade
malveillant et mythomane : celui-ci avait t raconter au directeur que, lors d'une
visite au domicile familial, il avait vu Crowley gisant ivre mort au pied de l'escalier !
Toute sa vie durant (l'injustice marque jamais une me d'enfant). Aleister se
souviendra de cette si sotte affaire. Il se trouvera rvolt plus encore sans doute par
la perptuelle obsession des "pchs sexuels" manifeste dans les tablissements
scolaires, et d'autant plus qu'il se verra un jour (il pourra, heureusement, se justifier)
faussement accus d'homosexualit par un camarade. C'est 11 ans, la mort de son
pre, que le jeune Crowley avait os en son for intrieur - sans pouvoir certes
l'extrioriser encore - prendre le contre-pied systmatique du christianisme familial,
soutenant les ennemis de l'glise, profrant mme en secret des prires sacrilges
pour demander l'anantissement final de tous les Frres de Plymouth. Comme il
arrive si souvent en pareil cas, le rigorisme religieux des parents - de la mre surtout
- avait eu l'effet contraire ce qu'ils souhaitaient. Sa mre avait pris l'habitude,
chaque fois (et cela revenait souvent) qu'elle sentait le garon devenir rtif et rvolt,
de le comparer la " Bte de l'Apocalypse ". Aleister finira par arborer de son propre
chef le titre sacrilge de " bte de l'Apocalypse ", en raction directe aux stupides
apostrophes de sa mre. Voici, cet gard, le tmoignage de son ami John Symonds
(introduction aux confessions d' Aleister Crowley) :
_ Pourquoi vous appelez-vous "la bte", lui demandais-je lors de notre premire
rencontre.
_ Ma mre m'appelait la "bte", rpondit-il ma grande surprise.

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Au pensionnat de Tonbridge puis la sinistre Public School de Malvern, tenue


elle aussi par des Darbystes esclaves de leur littralisme biblique dlirant. Crowley
pourtant se montra - en dpit d'une nave discipline touffante un excellent lve ,
dans les langues classiques comme en mathmatiques. Si, lors de ses sjours dans la
maison familiale de Streatham (dans la banlieue sud de Londres), le rigorisme
maternel apparaissait plus implacable encore que la discipline du collge
(l'adolescent tait oblig de s'enfermer dans les cabinets pour lire tout ce qui n'tait
pas la Bible ou des ouvrages de pit), le futur mage pouvait nanmoins commencer
de se construire son propre univers imaginatif. Mme les lments ngatifs de son
"dressage" n'taient pas sans avoir leur possible transmutation positive ultrieure :
des sances familiales de lecture biblique. Aleister Crowley gardera toute sa vie un
intrt pouss pour l'exgse scripturaire - qu'il utilisera videmment d'une manire
bien peu conforme aux voeux pieux des Frres de Plymouth.
Il est d'ailleurs extraordinaire que le jeune Crowley ne soit pas devenu, par
raction logique bien comprhensible contre le dlirant rigorisme familial, un
sataniste pur et simple, un "adorateur du diable" s'identifiant sa propre lgende. En
ralit, le cas d'Aleister Crowley illustrerait merveille une distinction fort
mconnue et pourtant capitale : celle qui spare le lucifrisme du diabolisme courant.
Crowley fut sans contexte un mage lucifrien ; il ne sera jamais un "diaboliste", un
adorateur systmatique du mal. Nous verrons qu'une telle distinction, loin d'tre une
simple nuance, s'avre capitale pour une comprhension vraiment juste de la haute
magie.
Pour tre impartial, il conviendrait de remarquer que s'il avait reu une
ducation rigoriste d'un tout autre type que celle des Frres de Plymouth, le jeune
Crowley se serait galement rvolt - en secret tout d'abord puis ouvertement, une
fois devenu un jeune homme - d'une manire analogue. Imaginons l'adolescent lev,
par exemple, dans une famille catholique espagnole trs rigoriste, chez des
musulmans wahabites d'Arabie Saoudite ou encore chez des brahmanes
particulirement soucieux d'orthodoxie rituelle et de puret sexuelle : la rvolte ,
rentre mais furieuse, de l'adolescent, eut t , nous en sommes srs , absolument
identique.
Crowley ne cessera, tout au long de sa carrire de mage - et en prchant luimme d'exemple de dnoncer les consquences terribles du rigorisme sexuel. Il crira
: "Aussi longtemps que les relations sexuelles se trouvent compliques par des considrations
religieuses, sociales et financires, aussi longtemps causeront-elles toutes sortes de
comportements lches, dshonorants et rpugnants." Il n'est donc pas tonnant de voir les
jeunes hippies adeptes de la libert sexuelle ranger Crowley parmi leurs matres
penser. On trouverait mme chez lui des prises de positions qui, en 1972, rejoignent
tout fait l'optique de penseurs d'avant-garde. Il faudrait citer, cet gard, un
passage o le mage dnonait les terribles dangers qui menaceraient de plus en plus
le monde contemporain pour n'avoir pas su "instaurer un systme par lequel tous ses
membres peuvent tre nourris convenablement sans conflits et les rebuts limins sans
dommages" (n'tait-ce pas une prise de position lucide au sujet des consquences de la
pollution industrielle croissante ?).
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Au cours de l't 1891, Crowley va bnficier d'une aubaine providentielle : sa


famille l'envoie, pour les vacances, parcourir le Sud-Ouest de l'Angleterre, sous la
surveillance d'un prcepteur, Archibald Douglas, que l'on croyait (bien tort) trs
rigide. En effet, non seulement ce jeune homme traite l'adolescent en libre camarade
mais il entreprend de lui faire partager ses propres plaisirs, rjouissances et
divertissements. L'lve n'avait gure besoin d'tre encourag la recherche
dlibre des plaisirs de la vie qui lui semblaient paradisiaques. "Le christianisme,
crit-il avec une cynique candeur, s'vanouit l'aube." Fort prcocement, il fit mme la
dcouverte de l'amour physique avec une jeune actrice du thtre de Torquay. La
mre et l'oncle s'aperurent hlas des singulires tolrances du prcepteur, mais il
tait trop tard : ds lors, l'adolescent guettera les moindres occasions de rompre avec
l'impitoyable rigorisme familial. Il se vantera mme, aprs coup, d'avoir russi, sans
se faire prendre possder une jeune femme de chambre sur le propre lit de sa
mre...
Pour concrtiser sa rvolte bouillonnante contre tous les conformismes, le
collgien, fascin par les expriences du laboratoire de chimie, aura l'ide saugrenue le 5 novembre 1891 - de voir ce qui se passerait en allumant la mche d'une norme
jarre remplie se rompre d'un mlange explosif et amene dans la cour du collge
La mise feu dclencha une explosion trs violente qui, curieusement, ne fit que
casser de nombreuses vitres dans le voisinage. Quand l'adolescent, qui aurait d
tre tu ou devenir aveugle (le mlange lui avait en effet explos aux yeux), il en sera
quitte pour l'extraction douloureuse des 400 petits clats varis qui lui avaient
pntr - mais sans dommage, ce fut un vrai miracle - le visage.
Durant des vacances d't dans une famille amie de la sienne, Eastbourne,
Crowley devait dcouvrir - en faisant maintes reprises l'ascension du Beachy Head,
la si haute falaise qui domine la Manche en cet endroit de la cte anglaise- , les saines
joies de l'escalade, qui devaient devenir par la suite l'une de ses plus merveilleuses
sources de joie, dans les Alpes (1894) puis au Mexique et dans l'Himalaya.
En fin de compte, aprs un scandale retentissant dans la famille qui
l'hbergeait Eastbourne (il prend furieusement parti contre la dcision de s'opposer
au mariage de l'une des filles de la maison avec un jeune homme qui avait le malheur
de n'tre pas membre des Frres de Plymouth et qui refusait de se convertir la
secte), sa mre et son oncle s'apercevant que le jeune homme se rvoltait de plus en
plus ouvertement contre la religion et qu'il refuserait toujours d'tre des leurs,
dcidrent de le laisser dsormais tranquille, de se dsintresser de son "salut".
On pourrait juste titre s'tonner de voir qu'aprs tant de rigorisme
impitoyable, la famille ait laiss le jeune homme soudain libre de mener ,
Cambridge, une vie de totale insouciance, sans mme subir des restrictions
financires. Peut - tre que sa mre esprait-elle assister un retour penaud de
l'enfant prodige ? Le fait est que le jeune tudiant se trouvait ds lors compltement
libre de ses actes. Un an aprs son entre l'universit, il hrite de son pre, ce qui -

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Les annes denfance et de jeunesse dAleister Crowley S. Hutin.

comme il se montre mancip - l'autorise pratiquement dilapider volont des


sommes normes. Jusqu' sa mort, Crowley n'aura aucune notion lmentaire de la
valeur de l'argent. Comme il l'avoue navement : "Aprs cela (ma majorit), ce fut une
simple question de signer un chque, ce qui ne me donnait aucune ide de la nature de la
transaction en cause." En quelques annes, le jeune homme viendra bout du copieux
hritage paternel : le got raffin du luxe le plus somptuaire, la volont constante de
se mettre ne valeur, les folles gnrosits aussi (Crowley ne cessera, en ses priodes
de prosprit, de prter de l'argent autour de lui, sans jamais se proccuper d'une
ventuelle rcupration des moluments verss) le mettront sec. A plusieurs
reprises, Crowley disposera nouveau de ressources financires importantes (par la
rencontre de disciples admiratifs et gnreux, par le succs rel de quelques-uns de
ses livres, sans doute parfois aussi par les services secrets) ; chaque fois, il ne tardera
gure les dilapider avec tourderie et se retrouver plong dans des difficults
insurmontables. Il s'impose de ranger Aleister Crowley parmi les hommes qui, toute
leur vie durant, demeureront des adolescents inaptes grer les sommes leurs
passant par les mains. Et d'autant plus que le choix dlibr d'une vie dore par le
jeune homme affranchi du pesant rigorisme familial revtait ses yeux l'importance
d'une spectaculaire bravade, d'une vengeance triomphale contre les douloureuses
contraintes connues au foyer et au collge. Trait tout fait rvlateur : lors de son
premier sjour Paris, Aleister Crowley, tout jeune encore, fera excuter par l'un de
ses amis peintres un grand tableau le montrant tel qu'il aurait voulu tre l'ge de 10
ans : un petit lord tout vtu de velours et de soie, la chevelure boucle, trnant
merveill devant le splendide parc du chteau ancestral. Dans l'un des coins
suprieurs, trne le blason de la noble famille laquelle Crowley aurait souhait
appartenir.
Il est indniable qu'outre l'impitoyable rigorisme religieux qui lui avait tant
pes, l'adolescent ne pardonnait pas ses parents de n'avoir t que des bourgeois
aiss : il aurait voulu natre d'une famille issue de l'aristocratie. Non seulement il se
parera plus tard plus tard de ronflantes identits d'emprunt (Comte Svareff, Lord
Boleskine , etc.), mais on le verra galement s'inventer une filiation prestigieuse (de
vieille noblesse galique) du ct maternel - et finir lui-mme par y croire. Il ira
jusqu' prtendre , avec le plus grand srieux, que le nom de son aeul du ct
paternel avait t , lui, form par altration progressive de Kroualle, nom d'une trs
vieille famille bretonne illustre au 17me sicle par l'une des grandes favorites de
Charles II . Louise de Kroualle, que le souverain britannique avait fait duchesse de
Portsmouth. Crowley se persuadera aussi, au moment de la rdaction de ses
mmoires, que le nom "Crowley " drivait de "Kroualle". En ce qui nous concerne,
nous avouons ne pas en tre convaincus outre mesure, malgr une vague
ressemblance phontique !
C'est le 1er octobre 1895 que le jeune homme s'tait inscrit au collge de la
Trinit, l'un des plus rputs de l'universit de Cambridge. A l'en croire, il ne se
passionnera, au cours de ses annes d'tudiant, que pour la posie, la magie
(orthographie sous la forme archaque Magick) et la prparation du programme
d'escalades raliser durant les vacances d't. Mais s'il refusera, avec un ddain tout

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Les annes denfance et de jeunesse dAleister Crowley S. Hutin.

aristocratique, de prparer le moindre examen, l'erreur totale serait de croire qu'il


figurera parmi les stupides tudiants trop riches ne se donnant mme pas la peine
d'assister aux cours et de travailler. Il se fera remarquer, au contraire, par ses dons
trs varis. qui s'exprimrent par le choix d'un vaste programme d'tudes o les
mathmatiques et le latin voisinaient avec les langues trangres (il apprendra mme
le russe),la philosophie, l'histoire des religions. On verra ainsi A.E. Crowley ,
malgr sa jeunesse, appel figurer parmi les collaborateurs - pour un ou deux
articles consacrs la magie -- de la volumineuse et remarquable Encyclopedia of
Religion and Ethics publie sous la direction du professeur Hastings. Ds ses annes
d'tudiant, Crowlev se distingue en effet comme l'tre prodigieusement dou, trs
polymorphe, capable de se consacrer sans dangereuse dispersion aux curiosits et
aux actions les plus varies - assumant Cambridge.
Les deux rles d'ordinaire opposs : d'une part celui de l'tudiant dsinvolte et
trs riche entour d'une petite cour de flatteurs et parasites -, d'autre part, celui de
l'tre studieux capable de picorer ses dlices aux recherches rudites les plus serres.
C'est Cambridge que le jeune tudiant fait choix pour remplacer les deux prnoms
familiaux, trop bourgeois ses yeux, d'Edward et Alexander -- d'Aleister, qui
tait la transcription galique du second (Alexandre). Comme bien l'on pense, cet
ge, Crowley, tout heureux d'chapper aux contraintes familiales, se lancera dans ce
qui constitue pour tenir un langage psychanalytique " un dfoulement en rgle".
C'est alors qu'il crit et qu'il imprime ses frais deux recueils de vers franchement
pornographiques : White Stains (" Taches blanches "), description par le dtail des
diverses perversions sexuelles portraitures dans les pais volumes de la Psychpathia
sexualis du docteur Krafft-Ebing (celle-ci venait d'tre publie) et Scented Garden
("Le jardin embaum", sous entendu : celui des volupts charnelles). L'tudiant
multiplie les expriences, avec des femmes de toutes conditions, y compris avec des
prostitues de bas tage. Se penchant rtrospectivement sur ces "activits" sexuelles si
multiples, Crowley reconnaissait sans dtour qu'il n'y trouvait pas seulement sa
revanche totale contre l'affreuse apprhension thologique du "pch charnel" mais
que des expriences aussi frquentes "... lui apportaient beaucoup de joie". Son seul
regret : avoir t oblige de perdre du temps chasser des conqutes, courtiser de
nombreuses femmes alors que - l'expression est amusante - un jeune homme normal
devrait (estimera le nostalgique Crowley de quarante-sept ans rdigeant ses
mmoires) recevoir ses libres facilits, apparaissant chaque soir sur l'escalier de
service sans plus de complication que la bouteille de lait du breakfast ("The stupidity
of having had to waste uncounted priceless hours in chasing what ought to have been brought
every evening with the milk")
Malgr cette vie sexuelle dsordonne, malgr toutes ses cyniques prises de
position ultrieures sur les femmes, le "cas Crowley" se rduirait-il donc l'exemple
classique du sujet qui dcouvre trs tt la dbauche et qui demeurera sa vie entire
un libertin cynique ? Tout laisse voir, au contraire, la forme romantique du
donjuanisme de Crowley : il sera l'homme qui multiplie sans cesse les expriences
dans l'espoir de trouver un jour enfin son vrai complment fminin. Plusieurs fois,

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Les annes denfance et de jeunesse dAleister Crowley S. Hutin.

Crowley -- et jusqu' un ge trs mr - croira avoir dcouvert la vraie compagne


prdestine. Chaque fois tort, hlas !
Au point de vue physique, il faudrait mentionner un accident; trs douloureux
et dont, vingt-cinq annes plus tard encore, Crowley subira priodiquement les
retombes : s'tant rendu la patinoire de Londres (le patin glace le passionnait
beaucoup), il se heurta accidentellement un patineur - lequel n'tait autre (ceci dit
pour la petite histoire) que le duc d'Orlans, prtendant au trne de France. La chute
fut brutale et malencontreuse ; elle lui causa une cystite. Autant dire, tout un mois
d'atroces souffrances, et d'incurables squelles...
L'tudiant ratera de peu une possibilit d'aller guerroyer en Espagne "pour la
dfense d'une noble cause perdue" : il se lie d'amiti avec un riche aristocrate
britannique. Lord Ashburnham, qui rvait de monter un corps de volontaires anglais,
destin secourir les troupes de don Carlos. Mais l'expdition fit long feu, le yacht
du lord, bourr d'armes destines aux soldats carlistes, ayant t arraisonn par la
marine espagnole. Crowley ne retirera de l'affaire qu'un titre (authentique. estimaitil) de chevalier, donn par un aristocrate ibrique, l'un des lieutenants de don Carlos.
Toujours Cambridge, Aleister Crowley se vit offrir une autre possibilit qu'il
rejeta cependant avec ddain car, disait-il, il ne voulait pas "tre men par des
femmes" : celle de devenir membre d'un groupe de sorciers (Witches). Une prcision
s'impose : il n'tait pas du tout question ici de la sorcellerie au sens franais courant
du terme (pratiques magiques sacrilges associes au dsir de se vouer la pratique
systmatique du mal : envotements, sorts, etc.) mais d'une survivance secrte d'un
culte britannique ancestral de la fertilit agraire, c'est--dire de la religion magique
autochtone, pratique avant mme lintroduction des divinits celtes puis grecques et
romaines.
En revanche, le jeune Crowley donnera son adhsion l'Eglise celtique, c'est-dire un culte sacerdotal qui se rclamait d'un christianisme fortement sotrique
(une place centrale y tait accorde la lgende du Saint-Graal), dvelopp dans les
les Britanniques antrieurement l'introduction du christianisme latin. Il ne
s'agissait nullement chez le jeune homme d'une vague curiosit, encore moins d'une
sombre hypocrisie : si Crowley s'tait si fortement rvolt contre le rigorisme des
Frres de Plymouth et si les autres dnominations chrtiennes communes
(catholicisme ou branches du protestantisme) ne le satisfaisaient certes pas
davantage. il n'tait pas un vritable ennemi du christianisme, mme si sa manire de
concevoir les traditions chrtiennes diffrait singulirement de l'interprtation
habituelle des dogmes et mme si, loin d'tre pour lui rvlation unique et
privilgie. le christianisme n'apparaissait ses yeux que comme l'une des formes,
l'une des manifestations historiques de la Tradition suprme. Crowley ne niera
jamais la stature spirituelle du Jsus historique ; mais il ne le considra jamais non
plus que comme l'un des Matres de sagesse qui avait russi indiquer aux hommes
la voie d'une libration dificatrice.

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Les annes denfance et de jeunesse dAleister Crowley S. Hutin.

Il nie, en revanche, que les prceptes de Jsus soient universels : selon


Crowley, Jsus, s'adressait une minorit de disciples, ceux capables de se retirer de
la vie courante et de rompre tous leurs liens familiaux et sociaux.
Au cours de sa carrire de mage, Aleister Crowley deviendra - nous le verrons
- "Patriarche" d'un culte secret et instituera les rites imposants et minutieux des
"messes gnostiques". Mais, entre-temps, les annes passes a Cambridge seront
dcisives pour toute sa carrire future. Un de ses livres de chevet tait, cette poque
la Nue sur le Sanctuaire, trait crit la fin du 18me sicle par l'alchimiste
rosicrucien Carl von Eckartshausen et dont le thme central fascinait le jeune homme.
On y trouvait l'affirmation prcise de l'existence d'une "Eglise intrieure", d'un
Sanctuaire secret demeurant, travers les ges, gardien du trsor cach des vraies
traditions sacres.
C'est Cambridge aussi que Crowley fera (en mai l898) la connaissance du
peintre Gerald Festus Kelly, futur prsident de l'Acadmie Royale, et qui, plus tard,
sigera au sein de la socit secrte rosicrucienne de l'Aube dore.
Ds ses annes d'tudiant, Crowley se montrera, pour avoir mis profit toutes
ses vacances, un grand voyageur, parcourant non seulement l'Europe occidentale,
mais des pays plus lointains. On le verra par exemple Stockholm o, le 31
dcembre 1896, il vivra l'exprience d'une vritable libration intrieure - chose
curieuse, elle se rptera douze mois aprs, Jour pour jour - qu'il nous relate en ces
termes : "... ma nature animale se tint apaise et fit silence en prsence de l'immanente
divinit du Saint Esprit ; omnipotent, omniscient et omnipotent, s'panouissant nanmoins
dans mon me comme si les forces entires de l'univers taient de toute ternit concentre et
rendues manifestes dans une seule rose."
Et s'il avait tudi le russe, c'tait essentiellement pour pouvoir faire le
dplacement (longuement rv) Saint Ptersbourg. Dsormais, le virus des voyages
tait, de manire irrversible, incrust au plus profond de son tre... Mais on
n'insistera jamais assez sur l'importance des annes vcues Cambridge pour sa
formation personnelle: toutes les recherches, toutes les curiosits du mage s'y sont
noues, dveloppes, y ont mri, y compris son intrt passionn pour les figures
symboliques et divinatoires du tarot, ainsi que pour la vieille mthode divinatoire
chinoise par l'examen des trigrammes du Yi-king.
Cependant il ne faudrait pas omettre de mentionner --Cambridge n'est-il pas
une heure de train seulement de Londres ? -- le rle jou par les frquents passages
du jeune homme dans la capitale anglaise. Si les mondains ordinaires ne le
fascinaient gure, il frquentait en revanche avec dlices crivains, artistes, esthtes,
toute la bohme dore londonienne, et de prfrence dans des cadres luxueux,
somptueux, clatants. Toute sa vie, Crowley aimera par exemple l'atmosphre si
confortable et feutre du prestigieux Caf Royal, dans Regent Street. Il serait utile de
prciser galement que ce Caf Royal, fond en 1865, par un Franais (Thevenon)
tabli dans la capitale britannique, abrite en fait toute une srie de salles trs

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Les annes denfance et de jeunesse dAleister Crowley S. Hutin.

luxueuses, petites ou, au contraire, de vastes dimensions. Crowley sera parmi les
plus clbres familiers de ce haut lieu londonien.
A sa sortie de Cambridge, le jeune Crowley loue dans Chancery Lane - bien
d'autres domiciles londoniens se succderont dans la vie du mage - un somptueux
appartement sous le nom de Comte Vladimir Svareff. Il y transforme deux grandes
pices en oratoires occultes -l'un blanc et l'autre noir, pour symboliser respectivement
la lumire et les tnbres, reprsentes par les deux colonnes (Jachin et Booz) du
Temple de Salomon. Les murs de l'oratoire blanc taient entours de six grandes
glaces destines a renvoyer les forces mises en jeu lors des vocations magiques ;
l'oratoire noir abritait, outre un squelette, une vaste commode sur laquelle se dressait
un autel, lui-mme support par la grande statue (en bne) d'un ngre s'appuyant
sur les mains. Chacune des deux pices avait soir propre cercle magique (avec, au
centre, un triangle et des pentagrammes) soigneusement trac sur le sol.
Pourquoi donc Aleister Crowley avait-il, ds son installation dans son premier
appartement londonien, rserv deux pices entires pour y pratiquer la magie ?
Etait-ce simplement pour pater ses visiteurs ? En ralit la vocation magique de
Crowley n'tait nullement une forme dsinvolte de dandysme. Ce choix personnel
avait t orient, canalis par une formation trs prcise, celle issue de son
appartenance active une trange socit secrte qui se rclamait des Rose-Croix :
l'Ordre hermtique de l'Aube dore (Golden Dawn). L'tude attentive des rapports
entre Aleister Crowley et cette socit secrte, de la manire dont il tentera de mettre
en jeu les lois du monde surnaturel, l'lucidation des secrets rvls par cette voie, les
instructeurs et les amis qu'il rencontre lors des runions rituelles. C'est ce qui nous
occupe surtout au cours du prochain chapitre, capital dans notre effort de
comprendre la personnalit droutante du mage.
Au pralable, il importerait de bien rappeler ceci : nul homme ne sera plus
srieux que Crowley lorsqu'il s'adonnera la magie. Il existera certes le Crowley
dsinvolte, abusant d'un humour sarcastique, l'homme qui, par exemple, avant
l'inauguration Londres d'un nu du sculpteur Epstein, drobera la feuille de vigne
mtallique qui devait y tre fixe et qui. Dnant le soir mme au Caf Royal,
l'arborera triomphalement sur son smoking... Mais il y aura l'autre Crowley, srieux,
oserions-nous dire ... comme un pape. Lorsqu'il pratiquait la magie. Aleister Crowley
y voyait non seulement une activit efficace, obtenant des rsultats tangibles, mais il
y mettait toutes ses rserves intimes d'nergie, toutes les sources vives de sa
personnalit profonde, en somme un vritable sens du sacr.

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