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Artaud (Antonin)

Nietzsche (Friedrich)
Mtaphysique des forces

Artaud et Nietzsche : une mtaphysique des forces


Publi : Artaud et Nietzsche : une mtaphysique des forces , in Simon Harel (dir.) Antonin Artaud, Figures et
portraits vertigineux, XYZ diteur, 1995, p. 63-72.

Une scne primitive de la conscience


Les surralistes ont accus Artaud de rechercher uniquement la mtamorphose des conditions intrieures
de lmei Ce qui apparaissait comme un idalisme dplac, tandis quils se prparent une transformation
de la socit, tandis quils attendent un coup de thtre politique. Mais le monde chez Artaud, avant dtre
un thtre politique, est dabord un thtre mentalii
Le thtre politique rejoue le thtre mental : il apparat que la socit toute entire est gouverne par
lesprit dun seul individu. Elle est contenue dans un seul Esprit. Cet Esprit nest pas monstrueux, il est
mme affligeant de banalit, ce quil y a de monstrueux cest que nous sommes domin compris par
cette conscience ordinaire. Nous nchappons pas cet utrus mental. Comme utrus de la forme
humaine o sont enchanes toutes les conscience dhommesiii .
Comment tre esprit dans un esprit ? Comment tre cet esprit sans autonomie, qui seffondre aussitt quil
cesse dtre nourri de pr-comprhensions? Comment supporter un instant de plus dtre une conscience
embryonnaire toujours immobilise dans le formol dun envotement?
Car il y a un Esprit pour lequel tous les autres esprits ne sont que mouvements, impulsions, de lui-mme,
pseudo-tres utrins ne croyons-nous pas tous tre cet Esprit?.
La question nest pas tant de savoir si nous sommes domins par un esprit ou par une Loi dans lesprit. Ce
nest pas tant que notre thtre virtuel est domin par une Loi (ou une maldiction) patriarcaleiv. Lesprit
dcouvre brutalement quil nest que gestation dans un utrus mental. A lorigine du thtre virtuel il y a
une scne primitive o le pre nest pas tant origine que finalit, modle organique de tout ce qui a
lexistence, de tout ce qui a sens.
Cest ainsi que toute production culturelle est une copulation paternelle, qui le fouille, lui, Artaud, dans son
tat embryonnaire. Artaud appelle initis les participants de cette scne primitive : les initis le mutilent
chaque copulation, mais aussi chaque assertion, chaque attribution, chaque usage de la copule. On
touve quelque chose de ceci chez Nietzsche pour qui la reprsentation est lacte de rendre objet ; en
elle -mme la reprsentation est volont de puissance violatricev .
Pour Artaud, chaque moment de reproduction culturelle est viol, qui comble lespace dj restreint de la
culture. Ce qui est dit vient surcharger la somme de tout ce qui est dj entendu , de tout le non-dit qui
permet ce qui se dit dtre intelligible. Cest ainsi que, pour Artaud, nous devons reconnatre que cest
cette scne qui se joue ds quil y a sens, ds quil y a reprsentation (Beuys, autre shaman, postulait ainsi
un tout est rituel) ds quil y a de ltre.
Cest lorsquon reconnat cette violence originaire de la conscience, ce viol du monde par les
reprsentations, alors on peut avoir recours aux pouvoirs de transformation du thtre : pouvoir de curation
cruelle du cri, lorsque celui-ci permet non pas de vider un trop plein on interprte trop souvent la
catharsis dans ce sens l), lorsque celui-ci permet de remobiliser la forme. Le cri cre un espace de jeu
dans un corps rempli dorganes selon une expression de Jacques Hassoun, hier aprs-midi.
On peut mettre jour la maldiction patriarcale (le sacrifice du fils par le pre, le meurtre du pre par les
fils ou tout simplement labandon par le pre), mais ce serait sattacher des figures. On peut dnoncer la
convergence de tous les axes de la pense vers une figure dominatrice, mais pour user dune mtaphore
picturale il faut reconnatre que cette figure est avant tout le point de fuite qui organise la perspective, le
trou dans le tableau qui installe une profondeur pyramidale. Quelque chose prend la fuite, obligeant les

choses se stabiliser dune certaine faon; quelque chose, en nous retirant sa plnitude, ouvre ce monde
comme gouffre.
Pour Artaud le problme nest pas de dnoncer le Pre, nest pas de trouver ou de renoncer un Sens
absolu, il sagit de dcouvrir ce dans quoi nous sommes dj compris, de reconnatre que nous nexistons
que de cristalliser une comprhension. On ny chappe tout cela qu se rendre incomprhensible, y
compris soi-mme. Au risque de perdre forme humaine, de se rendre mconnaissable.
Chez Artaud, cette mconnaissance est dj amorce ds la naissance. Ce nest pas une mre naturelle qui
la mis au monde puisquil nest pas vraiment n (ce 4 septembre 1896). Alors cest le pre culturel qui
lengendre, cest du langage quil natra, non sans lavoir massacr au passage. Ainsi, faute dtre accouch
par une femmevi, il na dautre issue que dtre vacu par le pre. vacu : cest--dire dfqu.
Bien entendu, sortir de la socit de la sorte, on ne manquera pas de dire de lui : cest de la merde, celuil est une merde, anorganique, notnique. Certes, il importe peu : cest la socit qui dit cela, qui dsigne
ainsi une de ses extrmits. Son ouverture sur le nant.
Les forces vives de la matire
Nous navons toujours considr la matire qu partir dun point de vue, celui o on la nomme, o on la
reprsente, o elle est notre objet de pense.
Depuis ce point de vue, toute ltendue du rel apparat immuable et ternelle.
Mais par une exigence absolue, chez Artaud, la cration est renvoye au crateur dont elle est limage, les
reprsentations sont renvoyes au sujet. La pense sincarne, le divin se matrialise, non pas dans une
rvlation, mais dans dissolution ou encore une digestion (mettre en ordre, distribuer, ...) de lui-mme.
LEsprit qui tente de se donner larmature de raison, la conscience qui tente de souvrir une transparence,
voil qui choue, qui choue toujours et laisse en reste ce que nous appelons le monde. Ce moment rpte
la (d)gnration de la matire qui accompagne le moment hglien de la constitution de lEsprit Absoluvii :
lAltrit et limmonde apparaissent simultanment dans cette ontologie excrmentielle. Et surtout, ce
moment repte le retrait heideggerien de ltre, qui ne laisse derrire lui quune reprsentation fige de luimme : cest--dire, selon Heidegger, une conception de ltre comme totalit des tants, comme
accumulation dobjets. Pour Heidegger, lorsque Nietzsche dit que ce monde est Volont de puissance et
rien dautre! Et vous-mmes tes cette Volont de puissance et rien dautre!viii il reste un penseur de la
totalit de ltant. A ce titre, Artaud qui a dvelopp, comme Nietzsche, une mtaphysique de la vieix ,
serait aussi un penseur du monde comme reste, il naurait pas su saisir loubli, le retrait, le recul (du Pre,
de Dieu, de ltre). Heidegger accorde Nietzsche quil a exprim ce monde, qui nest plus quobjet et
contrle dobjets, dans sa forme la plus lucide. En effet, Nietzsche aura renvers le platonisme en dtruisant
les valeurs suprieures, en dtruisant le suprasensible des anciens Idaux. Nietzsche aura vu clairement le
caractre dcadent de notre monde, mais en lexprimant en terme de forces, de volonts et de valeurs il ne
se serait pas rapproch de la vrit de ltre, il naura produit quune expression exacerbe de ltant qui
par son pouvoir de sduction devient finalement le plus grand blasphme. Comme lcrit Heidegger :
Une pense sur le mode des valeurs est, en ce cas comme ailleurs, le plus grand blasphme contre ltre
qui se puisse concevoirx.
Voil tout le blasphme chez Artaud dune matire qui nest que lexcrment dans lequel le divin se
dcompose. Blasphme atroce encore, chez Nietzsche, qui proclame que lillusion mtaphysique de lautre
monde, en dgnrant devint femme, devint chrtiennexi . Ayant perdu le monde patriarcal, il nous reste
limmonde fminin. Nietzsche et Artaud nagitaient que limmonde fminin mme sils ont fait tomber les
ttes, mme sils ont ouvert la vue de tous le ventre de notre culture.
Chez Artaud, le divin se dcompose dans le moment mme o il veut se fixer dans des formes : car de la
forme nat lidoltriexii . Dans le moment o le divin se fixe dans des figures, dans des doctrines, dans les
formes idoltre o il pourra tre mis disposition. Pourtant cela ne veut pas dire que le divin sest retir audel des formes. Cest pourquoi Artaud ne retrouve pas le sacr contempler les formes et un au-del des

formes. Ou encore il ne retrouve pas le sacr dans un sacrifice o la victime expirante est le dieu qui
sloignexiii.
Il sagit plutt dun effort, ou plutt dune souffrance extrme, dans laquelle nous dcouvrons en quoi nous
sommes cette matire qui se pense, nous dcouvrons que notre propre pense est matire, matire mentale
qui bouillonne dans cela mme quelle doit penser. En effet, Artaud ne martelait, ne forgeait, nexacerbait
toujours que la matire de son espritxiv . il se trouve ainsi aux sources de la pensexv, et non pas
seulement aux sources de la pense, il se trouve restitu au rel concret dont la pense a toujours cherch
lissue, restitu un corps dont la conscience a toujours voulu se librer.
Alors le rel nest plus immuable, alors la conscience nest plus redouble par la conscience ordinaire.
Alors ne peut plus (se sentir) exister du seul fait dtre redoubl (dans le nom, dans les re-prsentations,
dans le miroir de la culture)
pour le crime de navoir pu tre, de jamais navoir pu tre un tre, a d tomber pour se sonder mieux tre,
dans ce gouffre de la matire immondexvi
Alors le rel apparat comme thtre de forces, multitude totmique de forces, effervescence panthiste ou
la totalit (de la Nature,de la Vie) nest pas une reprsentation. Ds lors que nous sommes au prise avec les
forces vives du concret (le sol mais aussi lair, le mental), nous avons recours la pense magique pour
figurer les forces sans pour autant les stabiliser dans une reprsentation du rel. La vie ne sera plus
comprise, et reste toujours refaire. Elle nest pas fixe dans une forme mais reconduite par des
incantations, aiguillonne par des actes purs. Lhyper-religiosit de Nietzsche et dArtaud sexprime chez
lun comme chez lautre dans le dsir de resacraliser une vie usurpe, de retrouver la saintet dune
existence fatiguexvii.
La magie cest jouer les choses et les tres dans le thtre virtuel o se dnouent les existences. Plus
fondamentalement, il faut remonter en-dea de la scne primitive, en dea de la scne o le dploiement de
lutrus mental est soumis au signifiant patriarcal, il faut prouver en quoi les forces vives de la matire
sont soumises de proche en proche des effets de tension et dattraction , comme les ides sorganisent
delles-mmes dans lesprit, comme les signes parfaitement conscients, intelligents et concertsxviii ,
sarticulent dans lcriture. Plus encore, cest lorsque la Nature agonique est reconnue comme thtre de
lesprit, et quen retour nous reconnaissons en nous-mme le grondement incessant dune rvolution
matrielle, alors nous savons ce quest le souffle dune pense mtaphysiquexix . . Alors nous pouvons
penser une mtaphysique des forcesxx Il sagit en effet de dpasser le questionnement ontologique, afin
dadopter une mtaphysique du jeu des forces, de laffirmation cosmique.
En dea de la jonction primitive de lesprit et du corps
La notion de mtaphysique est dplace. Le souffle de la pense mtaphysique nest pas lexpression dun
esprit purifi du corps. La sortie du social ne conduit pas au repli dun narcissisme absolu. Artaud se
dcouvre une autre finalit pour affirmer lhumain plus haut que le divin.
Finalit que je ne dirais pas promthenne, mais, pour reprendre notre mythologie nous, que je dirais
plutt schrbrienne. Comme le dit Artaud dans une lettre Breton : Il y a dans certains hommes un dieu
qui revient, et ces hommes luttent contre ce dieu, car il les fatigue matriellement.xxi Artaud, Schreber et
Nietzsche sont de ceux-l.
Comment le dieu revient : il imite lhomme, il simmisce en lui de faon se charger de toutes ses activits.
Chez Schreber, le Dieu sapproprie son intelligence, il sapproprie et se substitue toutes ses fonctions
organiques, il sapproprie mme sa capacit de dfquer, afin de le laisser incapable de se soulager lorsquil
se retirera. Chez Artaud, le Dieu imite lhomme afin de lui insuffler un autre moi que le sienxxii, la prsence
usurpatrice du divin doit tre rcus dans le corps et dans lme. Schreber veut empcher Dieu de se retirer
de lesprit, Artaud veut lempcher dy revenir.
Alors il ne suffit pas dtre artiste (toujours enferm dans la culture), il ne suffit pas dtre philosophe
(toujours asservi aux reprsentations), il faut en fait tre fou pour retrouver (gnalogiquement) ce que
chacune de nos ides doit la faimxxiii, au dsespoir, lexacerbation du dsir. La dconstruction

philosophique ne suffit pas, seule la folie permet lexploration du labyrinthe du sens, des nigmes de
lindividuation Non pas dire les choses mais sidentifier celles-ci, sidentifier son poque pour en
rendre visible les blessures : il faut tre Dionysos, le Crucifi. Cest lexprimentation nietzschenne o,
aprs avoir projet son drame dans le monde (cest le moment du thtre), on exprimente le monde en soi.
Artaud a fait de son nom une croix. Il a dcouvert la forme moderne de la crucifixion : llectrochoc. Cest
lironie dun traitement inflig par la socit celui, ceux, qui prouvent une matrialit de la pense (et
une spiritualit de la matire) : on impose leur conscience lirruption matrielle la plus massive que lon
puisse administrer sans tuer.
Lorsque la vie nous apparat comme un mal permanent, que lunivers tout entier nest plus que cruaut de
chaque instant : alors on est corps supplici. Par-del notre forme individuelle on sabandonne aux forces.
Artaud rejoint ce dfi nietzschen, dans son thtre de la peste, de contempler le Mal dans sa forme pure.
Mais il rsiste la bestialit, il se dsintoxique du dionysien en lui imposant la forme dun uvre, en
labsorbant dans son langage. De mme Nietzsche, que la maladie met nuxxiv , devance cette dnudation
dans lcriture.
La ngation frontale
Chez Nietzsche, le monde nest plus reprsentation mais une volont qui cherche surnager le chaos, une
volont qui se veut elle-mme. La volont ne veut que vivre et se diversifier en dsirs. Et cest parce quelle
ne veut pas tre anantie (lorsque le dsir se retourne ractivement contre lui-mme), que cette volont
choisit dtre une volont danantissement.
Chez Nietzsche il y a cette ngation du social, cette dvalorisation de toutes les valeurs suprmes, mais
dans le dsir de faire rentrer lternit dans le temps. Car comment se vouloir, comment se dpasser, dans
un monde sans repres? Dans le monde de labsence de Dieu, la volont de soi ne saccomplit, le
dpassement nest possible (cest le moment de folie) qu sidentifier Dieuxxv.
Nietzsche dconstruit ldifice de notre culture, pour montrer quen tant quarchitectonique de forme, en
tant que point de vue harmonieux, elle repose sur le sentiment continu de latrocit de lexistence. Le
philosophe tant plus que quiconque expos cette atrocit, doit assumer lintensit des forces et la qualit
de souffrance qui saturent les significations. Mais le philosophe nietzschen devient fou. De mme, Artaud
veut que lon retrouve la force vivantexxvi des ides pour les prouver. Mais lorsquil a trouv cette
force, cest la drogue qui sest substitus ses intensits, et on lui impose une dsintoxication.
Le problme avec Artaud, dun point de vue nietzschen, cest que son premier geste semble ngateur.
Brler les formes pour affirmer les forces. tre cultiv cest brler des formes pour gagner la viexxvii .
Cest un geste judo-chrtien qui nie la vie malade, la vie misrable, la vie inauthentique, pour la
raffirmer ensuite en lexprimant dans le meilleur des cas - comme dsir. Nietzsche-Dionysos veut une
affirmation spontane de la vie, sans distinguer entre ceux qui auront su racheter leur vie malade et ceux
qui nauront pas su. Laffirmation de la vie, remarque Nietzsche, est toujours loccasion dune slection,
alors que la seule slection doit seffectuer par la Volont de puissance qui donne et cre tout, par un
Grand Dsir qui acquiesce tout et filtre linfrieur en interdisant son retour.
En fait, selon Artaud, si lesprit, partant des formes rentre dans le vide, dans le vide comme dans la
mort , lesprit est aussi mouvement qui va du vide vers les formes . Double mouvement de ngation et
daffirmation quil appelle la respiration mtaphysique de la culture : la vie doit revivre dans la
mtaphysique . Artaud et Nietzsche connaissent tout deux cette surhumanit de se sentir la fois dans la
mort et dans la vie. Nietzsche, en raison de sa maladie partir de 1877, vit des souffrances indescriptibles,
des tortures qui font que sa vie est ncessairement sur-humaine, car elle surpasse les conditions habituelles
de lexistence. Le tortur doit faire de lui-mme une force vitale pure, qui flotte au dessus de la mort.
Nietzsche crit Gast quil est tellement environn par la mort quelle peut me saisir tout instant xxviii.
Sa vie est devenue, ncessairement, un don miraculeux de soi-mme.
constellation suprme de ltre
que nul vu natteint

que nulle ngation ne souille


ternelle affirmation de ltre,
ternellement je suis ton affirmation :
car je taime, O ternit! xxix
Ce qui parat contradictoire chez Nietzsche, cest quil lui semble dune part que le terrain mortifre au
dessus duquel il reste suspendu cest la contre-nature du christianismexxx . Dautre part, Nietzsche
reconnat ce quil appelle le coup de gnie du christianisme :
Le coup de gnie du christiansme Dieu lui-mme soffrant en sacrifice pour payer la dette de lhomme,
Dieu se payant lui-mme, Dieu parvenant seul librer lhomme de ce qui pour lhomme mme est
devenu irrmissible, le crancier soffrant pour son dbiteur, par amour, par amour pour son dbiteur ! xxxi
Cest le coup de gnie des dsesprs.
i

. (Breton cit p. 36 T).

ii

. est-ce parce que la ralit ce point se drobe quAntonin Artaud cherche lagir dans la virtualit du
thtre, ce thtre mental o nous sommes uniquement dans lEsprit (T. p. 99; voir A., t.I, vol. I, p. 56)
iii

. (A., XIV, I, 40)

iv

. Jacques Derrida Le thtre de la cruaut et la clture de la reprsentation , Lcriture et la diffrence,


Seuil, 1967, p. 366.
v

. (Fink, p. 238)

vi

. Macbeth, immortel parce quil nest pas n dune femme : plus prcisment, ne pourra tre tu par
quiconque est n (naturellement) dune femme.

vii

. Il rpte aussi lapparition de linconscient comme reste de la constitution du sujet.

viii

. Nietzsche cit par Heidegger, Nietzsche, vol. I, p. 383. Volont de puissance, apho. # 1067, voir aussi #
693.
ix

. Granier p. 615.

. Heidegger,Lettre sur lhumanisme, p. 125.

xi

. (N., OPC, VIII, p. 81, cit Guillemin p. 42)

xii

. (A. Le thtre et les dieux , p. 42, coll. Ides)

xiii

. Cf. Bataille, Vi, p. 45.

xiv

. (Artaud cit p. 36 T.)

xv

. (Jean Paulhan, cit p. 38-39 T.)

xvi

. (Artaud, vol. IX, p. 174, cit T. p. 116)

xvii

. (Pour N., OPC, VIII, p. 235)

xviii

. (A., IX, p. 38)

xix

. (IX, p. 38)

xx

. (notion emprunte Gouhier p. 26.)

xxi

. A., VII, 206. Lettre Breton

xxii

. (T. p. 158)

xxiii

. (IV, 9)

xxiv

. La nvragie opre (chez moi) mthodiquement, scientifiquement (...) elle me sonde pour voir jusqu
quel degr je suis capable de supporter la douleur, et cet examen lui prend, chaque fois, trente heures. Cf.
C.P. Ianz, Nietzsche, II, p. 189. cit Guillemin p. 23.
xxv

. (Cf. Lettre Burckhardt, 6 janvier 1889)

xxvi

. (IV, p. 9)

xxvii

. (Le thtre et les dieux, p. 41 coll. Ides)

xxviii

. (Lettre Gast, 11 septembre 1879)

xxix

. Cit in Fink p. 241.

xxx

. (N., XIV, p. 235; notez la ngation)

xxxi

. N., Gnalogie de la morale, trad. H.Albert, p. 86