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reportage

Entreprise

Les zones humides : des bassins d


Mconnues et mal connues,
les zones humides sont
souvent associes des
marcages malfams,
sombres et dtremps.
Pourtant, ces masses deau
stagnantes sont un levier
important pour la gestion
hydraulique, tant sur la
quantit que sur la qualit.
Un levier qui savre
utile pour les bassins
conchylicoles.

(lire encadr ci-dessous) est toutefois


prendre avec des pincettes, ses
auteurs ne prtendant pas une infaillibilit scientifique tant les variables
prendre en compte sont nombreuses,
et ltude na pas pu tre exhaustive.
Nanmoins, ce travail de prlvements sur une dizaine dannes est un
bon indicateur des capacits puratrices des marais.

En Basse-Normandie, on compte
200 hectares de zones humides,
un tiers se trouve dans des grands
ensembles continus et les deux
tiers restant dans de petites zones
disperses, ce qui rend la comprhension du milieu plus complexe
et les leviers dactions plus difficiles
mettre en uvre. Dans ce tableau,
une partie des zones humides est
proximit du littoral et de bassins
conchylicoles. Pour Isabelle Le
Grand de lagence de leau de SeineMaritime, cest simple : Sans les
zones humides, il ne pourrait pas
y avoir dactivit conchylicole, car
la qualit de leau ne serait pas la
mme.
lappui, une tude montre que
le taux dabattement des Escherichia
coli et dentrocoques entre lamont
et laval des zones humides peut atteindre 1,8 log, soit une concentration
divise par 200. Sur lOrgueil, un des
cours deau du marais arrire-littoral de
la cte est du Cotentin, en moyenne
on passe de plus de 10 000 E. coli /
100 ml 1 E. coli / 100 ml. Cette tude

Regardez, vous voyez au premier plan le marais, cest la zone


humide ; juste derrire, en pente,
des terres agricoles et un peu
plus loin des habitations , dcrit
Olivier Zucchet, garde gestionnaire
pour le compte du dpartement
du Calvados, un policier de lenvironnement bas Ver-sur-Mer, au
nord de Caen. De lautre ct, cest
la mer et les parcs conchylicoles.
Difficile de faire entrer tous ces lments dans une seule photo mais
le chemin parcouru par leau est
limpide. La pente entrane les rejets
urbains et agricoles vers les marais
qui y sjournent quelque temps
avant de terminer leur course dans
la mer.
La zone humide est un espace
tampon, un bassin dpuration naturel o phosphore et nitrates sont
fixs dans les sdiments avant dtre
rejets vers la mer. Cest la caractristique principale de ces lieux, quil
sagisse de marais comme Ver-surMer ou de prairies inondes dans la
baie des Veys. Mais pas la seule.

J. L.-G.

Herv Niel et Olivier Zucchet au marais de Ver-sur-Mer encadrent


les pratiques agricoles, mais aussi de chasse et de promenade dans
cet espace la faune et flore sensibles.

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Cultures MARINES n294 - mars 2016

Julie Lallout-Geffroy

Un rgulateur
hydraulique

LHomme renforce les caractristiques naturelles de ces zones avec


des amnagements telles que des
vannes. Elles sont fermes lt, ouvertes lhiver, un outil pour rguler
les flux hydrauliques en particulier
pour limiter les inondations.
Ces espaces sont des rgulateurs

que ce soit en termes quantitatif


ou qualitatif. Mais attention, il ne
faut pas confondre zone humide
et potion magique. Clment Nalin
du parc naturel rgional des marais
du Cotentin et du Bessin, nuance,
tant les proprits de ces espaces
relvent du cas par cas : Tout

Lauto-puration des zones


humides dans le Cotentin
De 2003 2011 des relevs ont
t effectus sur la cte est du
Cotentin sur onze points de
prlvement situs sur les trois
cours deau du marais arrirelittoral dans le parc naturel rgional : lOrgueil, lEscalgrain et le By.
Les variables prendre en compte
sont innombrables : tendue
deau tudie, ensoleillement,
contexte urbain et agricole en
amont et ainsi de suite. Nanmoins, ce suivi de la qualit des
eaux est instructif.
- S u r l E s c a l gr a i n , l c a r t
entre amont et aval montre une
rduction des concentrations
dEscherichia coli de lordre de 1
100. Par exemple, en janvier 2009,
les prlvements montrent une
teneur de prs de 10 000 E. coli /
100 ml en amont, et de 100 E. coli
/ 100 ml en aval.
- Sur le By, en avril 2007, on
passe de 1 000 E. coli / 100 ml 1

E. coli / 100 ml. Mais la concentration dE. Coli a pu dpasser le cap


du million dE. coli / 100 ml. Cela
peut sexpliquer par le systme
dassainissement de la commune
voisine Foucarville.
- Sur lOrgueil, en aot 2009,
on passe de 1 000 E. coli / 100 ml
60 E. coli / 100 ml. Mais le rle
dpuration nest pas toujours
visible comme durant le mois
davril 2010 o aucun cart na t
observ entre lamont et laval. La
concentration dE. coli se maintenant plus de 100 / 100 ml.
Les carts peuvent tre trs
diffrents dun mois lautre. Par
exemple, en quelques mois sur
lOrgueil, la filtration opre par
la zone humide a normment
vari. En fvrier 2006, entre amont
et aval, on passe de 10 000 E. coli
/ 100 ml 1 E. coli / 100 ml. Trois
mois plus tard, elle baisse de
10 000 E. coli 100 E. coli.