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Giusee Mazzii et les dmcates faais: dbats et eclassemets au

ledemai du items des eules



?
Scit de 1848 | Revue distie du XIXe siecle
2008/1 - 36
ages 133 146
ISSN 1265-1354
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AticIe disibIe e Iige I'adesse:
tt://.cai.if/evue-d-istie-du-di-euvieme-siecIe-2008-1-age-133.tm
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"Giusee Mazzii et les dmcates faais: dbats et eclassemets au ledemai du items des eules",
Revue distie du XIXe siecle, 2008/1 36, . 133-146.
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Scit de 1848. Tus dits sevs u tus as.
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Face. Il est cis ue s stckage das ue base de des est galemet itedit.
1 / 1
Revue d'histoire du XIXe
sicle
Numro 36 (2008)
L'enqute judiciaire et ses rcits - Mots, violence et politique - Varia
...............................................................................................................................................................................................................................................................................................
Anne-Claire Ignace
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ANNE-CLAIRE IGNACE
Giuseppe Mazzini et les dmocrates franais :
dbats et reclassements au lendemain
du printemps des peuples
Le 24 juillet 1849, bouleverse par la chute de la Rpublique romaine sur-
venue quelques semaines plus tt
1
, George Sand crit son ami Giuseppe
Mazzini, qui en fut le premier triumvir : Navez-vous pas accompli jus-
quau bout une mission sainte ? Navez-vous pas tout immol pour la vrit,
lhonneur, la justice et la foi ? [] Tout ce que vous avez voulu et accompli
est juste. Le monde entier le sent, mme les misrables qui ne croient rien,
et le monde entier le dira bien haut quand lheure sera venue
2
. Quelques
mois plus tard, cest au tour de Louis Blanc de lui rendre hommage, dans
un texte reproduit par plusieurs journaux parisiens, quil conclut par une
adresse vous Italien, que la dmocratie franaise compte au nombre de ses
hros
3
. Mazzini, hros italien de la dmocratie franaise, telle est la situation
lautomne 1849. Pourtant, au dbut des annes 1850, une grande partie de
la gauche franaise sa composante socialiste rompt brutalement avec celui
quelle avait lev au rang de martyr pour sa dfense hroque de la Rpubli-
que romaine. Ce dsaveu trouve son origine dans des divergences thoriques
en germes ds avant 1848
4
, qui se sont radicalises dans le contexte de crise
1. Cet article approfondit les conclusions dun mmoire de matrise : Anne-Claire Ignace, Mazzini
et les rpublicains franais, dbats et reprsentations (1848-1852), matrise dhistoire sous la direction de
Christophe Charle, Universit Paris 1, 2001, 174 p. Ont t utiliss, pour ce travail, lensemble des
brochures et articles rdigs par Mazzini dans les annes directement postrieures 1848, les prises de
position franaises le concernant, ainsi que sa correspondance, et en particulier les lettres changes avec
George Sand, dont la plupart sont prsentes dans Fabio Luzzatto, Giuseppe Mazzini e George Sand. La
relazione e la corrispondenza, Milan, Bocca, 1947, 228 p.
2. Lettre de George Sand Giuseppe Mazzini, 24 juillet 1849, reproduite en note dans Edizione
Nazionale. Scritti editi e inediti di Giuseppe Mazzini, Imola, 1906, volume XL, p. 202-203.
3. Nous avons consult une traduction italienne de cette lettre, parue le 3 octobre 1849 dans le
journal Italia e Popolo de Lausanne. Les textes en italien cits dans cet article ont t traduits par nos
soins.
4. Leonardo La Puma, Democrazia e socialismo tra diaspora ed esilio. Il dibattito politico in Europa
dopo il 1848, Manduria-Bari-Rome, Piero Lacaita Editore, 1998, 288 p. ; Leonardo La Puma, Il socia-
lismo sconfitto, saggio sul pensiero politico di Pierre Leroux e Giuseppe Mazzini, Milan, Franco Angeli
Editore, 227 p. ; Franco Della Peruta, I democratici e la rivoluzione italiana (Dibattiti ideali e contrasti
politici allindomani del 1848), Milan, Feltrinelli, 1958, 537 p.
Revue dhistoire du XIX
e
sicle, n 36, 2008/1, pp. 133-147
134 Anne- Clai re Ignace
morale que connut le camp des dmocrates europens lheure du nouveau
procs des intellectuels
5
.
Identifier les principaux points de dsaccord qui ont oppos Mazzini aux
socialistes franais au lendemain du printemps des peuples est un moyen
denvisager dans leur dimension europenne les consquences, pour la gau-
che, de la rvolution de 1848, dont les spcialistes dploraient, au moment
de son cent cinquantime anniversaire, quelle soit souvent aborde dans une
optique trop troitement nationale
6
. Dans la ligne de travaux comparatistes
rcents qui ont cherch analyser les influences rciproques des mouvements
rvolutionnaires en 1848 et les transferts politiques qui les ont caractriss
7
,
cette tude voudrait mettre en lumire loriginalit de la pense politique de
Mazzini : une pense qui a abondamment puis dans la culture politique
franaise
8
mais qui, parce quelle tait impermable tout matrialisme,
dune part, et parce quelle tait tout entire oriente vers lunification poli-
tique de lItalie, dautre part, a dabord suscit lincomprhension des socia-
listes franais, avant daboutir la rupture. La crise est devenue manifeste
la fin de lanne 1851 et sest prolonge par des polmiques au sein de
lmigration londonienne, qui regroupait les principaux protagonistes de la
rvolution europenne de 1848.
La focalisation des historiens sur la rupture de Mazzini avec Louis Blanc,
Pierre Leroux et George Sand, desquels il avait t proche
9
, a parfois fait
oublier, ou du moins ngliger, le rapprochement qui sest opr dans les
annes 1850 et au-del entre lItalien et certains reprsentants dun rpu-
blicanisme non socialiste. Un rapprochement qui sinscrit, du reste, dans la
continuit de liens tisss ds le dbut des annes 1830 par Mazzini, alors en
exil Marseille, avec Dmosthne Ollivier et quelques autres figures du cou-
rant rpublicain. Ainsi, plutt que de rupture, il nous semble plus judicieux
5. Cest ainsi que Christophe Charle qualifie les lendemains du printemps des peuples , en rf-
rence au premier procs qui fut intent aux intellectuels au lendemain de la Rvolution franaise. Chris-
tophe Charle, Les intellectuels en Europe au XIX
e
sicle, Paris, Le Seuil, 2001, p. 156.
6. Sur la raret des travaux rcents envisageant la rvolution de 1848 lchelle europenne, voir
Francis Dmier, Jean-Luc Mayaud et Anthony Poncier, 1848 et la Seconde Rpublique : 50 annes de
recherche. Bibliographie , dans Revue dhistoire du XIX
e
sicle, n 14, 1997/1, p. 129-199.
7. Voir Jean-Luc Mayaud [dir.], 1848. Actes du colloque international du cent-cinquantenaire, tenu
lAssemble nationale Paris, les 23-24-25 fvrier 1998, Paris, Craphis, 2002, 580 p., dont une partie
est consacre au Printemps des peuples ; voir galement, sur les relations italo-hongroises, le numro
spcial de la Rassegna storica del Risorgimento : Italia e Ungheria 1848-1849, 1998 ; sur les transferts
italo-amricains, voir encore louvrage collectif Gli americani e la Repubblica romana del 1849, Rome,
Gangemi, 2000, 317 p.
8. Voir Jean-Yves Frtign, Giuseppe Mazzini. Pre de lunit italienne, Paris, Fayard, 2006, 499 p.,
une biographie de Mazzini qui fait une large place ses liens avec la France. Voir galement la mise au
point rcente dAlessandro Volpi, Note sui rapporti di Mazzini con la cultura francese , dans Rivista
storica italiana, 2006, fasc. 3, p. 816-863.
9. Sur les relations personnelles de Mazzini avec Pierre Leroux et George Sand, voir Louis Girard,
Mazzini et la France , dans Mazzini e il mazzinianesimo, Atti del XLVI congresso di storia del Risorgi-
mento Italiano, Genova, 24-28 settembre 1972, Rome, Istituto per la Storia del Risorgimento, 1974,
p. 131-145.
135 Mazzi ni et les dmocrates franai s
de parler de reclassement pour caractriser les relations entre Mazzini et la
gauche franaise au lendemain du printemps des peuples .
Mazzini et les socialistes franais avant 1848 :
chronique dune rupture annonce
La crise des relations de Mazzini avec les socialistes franais, qui se noue
en ces annes de rflexion collective sur lchec de la rvolution de 1848, a
des origines bien antrieures au printemps des peuples . La critique mazzi-
nienne du socialisme est ancienne : on peut en trouver les premires expres-
sions dans des crits dats du dbut des annes 1830
10
. Ds cette poque,
le jeune Mazzini, qui entend reprsenter une nouvelle gnration de patrio-
tes italiens, soppose au no-babouvisme quincarne le vieux rvolutionnaire
Filippo Buonarroti, exil Paris. Alors que la doctrine no-babouviste, qui
compte de plus en plus dadeptes en France dans les annes 1840, vise
instaurer, conformment au programme de la Conjuration des gaux ,
une socit galitaire en abolissant la proprit prive et en tablissant la
communaut des biens
11
, Mazzini, au nom dune conception interclassiste
du peuple, dfend quant lui le principe qui demeurera lun des piliers de
sa vision sociale : lassociation. La conception mazzinienne de la dmocratie
et de la libert le rapproche bien davantage du rpublicanisme modr dun
Godefroy Cavaignac ou dun Armand Carrel, ou du socialisme humanitaire
de Pierre Leroux, avec lequel il sympathise, et par lintermdiaire duquel il
sinitie au saint-simonisme
12
.
La dcouverte du problme ouvrier en Angleterre, o il sinstalle en 1837,
permet Mazzini de prciser sa conception de lassociation : il prconise
lorganisation autonome de la classe ouvrire, tout en prcisant que celle-ci
ne doit pas avoir pour but la lutte anticapitaliste, mais bien plutt de susciter
une prise de conscience, de la part des classes moyennes, des aspirations des
classes laborieuses, et donc tre le point dancrage dune politique de coo-
pration entre classes. Mazzini oppose de plus en plus fortement le principe
de lassociation aux systmes socialistes qui voient le jour en France dans la
dcennie 1840, et dont il interprte lmergence et le dveloppement comme
une consquence nfaste du divorce croissant entre les classes moyennes et
les masses.
En 1846, dans une srie darticles crits en anglais et runis sous le titre
10. Sur lvolution des conceptions politiques et sociales de Mazzini, voir Franco Della Peruta,
Giuseppe Mazzini, nota introduttiva , dans Scrittori politici dellOttocento, tome I, Milan-Naples, R.
Ricciardi, 1969, Giuseppe Mazzini e i democratici, p. 205-270.
11. Alain Maillard, La Communaut des gaux. Le communisme no-babouviste dans les annes 1840,
Paris, Kim, 1999, 352 p.
12. Sur limportance du saint-simonisme dans la formation intellectuelle de Mazzini, voir Salvo
Mastellone, Il progetto politico di Mazzini (Italia-Europa), Florence, Olschki, 1994, 243 p.
136 Anne- Clai re Ignace
Thoughts upon Democracy in Europe, Mazzini propose une critique croise
des systmes socialistes franais
13
, du projet communiste et de la thorie
utilitariste de Jeremy Bentham. Comme la not Serge Audier, toutes ces
questions se trouvent lies dans lesprit de Mazzini, dans la mesure o le
socialisme et le communisme ne sont ses yeux que lultime expression de
lutilitarisme benthamien
14
. De fait, selon Mazzini, travers toutes ses
nombreuses transformations, [], les Saint-simoniens, les Fouriristes, les
Owenistes, les Communistes sont tous les hritiers de Bentham. Ils diffrent
quant lemploi des moyens, sur lorganisation qui doit assurer le triomphe
du principe, mais ce principe est le mme chez tous : lutilit
15
. Mazzini
reproche tous ces systmes politiques de prner un utilitarisme matria-
liste , auquel il oppose lexigence de la foi, de la croyance, au nom dune
conception de la politique comme religion civile
16
: parce que la politique
doit avoir pour but dlever lhomme moralement, Mazzini na que mpris
pour des systmes qui visent, selon lui, procurer aux masses une amlio-
ration seulement matrielle et conomique. Il reproche tous les courants
du mouvement dmocratique europen de mettre trop en avant le principe
des droits de lhomme, au dtriment de celui de ses devoirs. Tout en recon-
naissant aux Lumires et la Rvolution franaise le mrite davoir ralis la
conqute des liberts individuelles et le triomphe du droit, Mazzini estime
qu lre des droits de lindividu doit succder lre des devoirs, condition
de la vie collective, et base de lassociation. Son affirmation du primat des
devoirs sur les droits le rapproche certains gards des thermidoriens qui,
dans la Constitution de lan III, avaient fait suivre la dclaration des droits
de lhomme par une dclaration de ses devoirs.
Mazzini, enfin, fait un reproche plus pragmatique aux courants socialistes
franais : la multiplicit de systmes ferms sur eux-mmes, et pour cette rai-
son inconciliables, constitue un obstacle majeur lunit du camp dmocra-
tique. Ce dernier argument acquerra plus de poids encore, dans le discours
mazzinien, au lendemain de la rvolution de 1848, lorsque la reconstruction
des forces dmocratiques deviendra une urgence absolue.
13. Publis en anglais dans le Peoples Journal, entre le 28 aot 1846 et le 17 avril 1847, puis en
italien en 1849-1850, ces textes ont t rcemment rdits par Salvo Mastellone, Giuseppe Mazzini.
Pensieri sulla democrazia in Europa, Milan, Feltrinelli, 2005, 108 p. Voir aussi la traduction franaise de
Serge Audier, Penses sur la dmocratie en Europe, Caen, Presses universitaires de Caen, 2002, 158 p. et
la prsentation du texte mazzinien, Le rpublicanisme singulier de Giuseppe Mazzini et la question
du socialisme , p. 11-48.
14. Idem, p. 31.
15. Idem, p. 80.
16. Roland Sarti a donn ce sous-titre sa biographie de Mazzini : Roland Sarti, Giuseppe Mazzini.
La politica come religione civile, Rome-Bari, Laterza, 2005, 352 p., traduction de langlais, Mazzini. A
Life for the Religion of Politics, Londres, Praeger, 1997.
137 Mazzi ni et les dmocrates franai s
Les leons de la Rvolution de 1848
et le choc du 31 mai 1850
La rvolution de 1848 ne modifie en rien la conception mazzinienne du
socialisme, ni son diagnostic sur les moyens de rsoudre la question sociale.
Mazzini constitue cet gard une exception parmi les rvolutionnaires ita-
liens : alors que beaucoup dentre eux, comme Pisacane ou Montanelli, vo-
luent, aprs lexprience manque de 1848, vers le socialisme
17
, Mazzini
voit pour sa part dans le droulement et lchec de la rvolution de 1848 une
confirmation de toutes ses thses. Le Quarantotto lui apparat comme une
rvolution essentiellement nationale et il met pour cette raison les questions
sociales au second plan. Cependant, dans les mois qui succdent immdiate-
ment la chute de la Rpublique romaine, Mazzini se garde dattaquer fron-
talement les socialistes franais. Il croit possible de relancer rapidement llan
rvolutionnaire, et il considre quune crise majeure pourrait avoir lieu en
France en 1852, loccasion de llection prsidentielle ; il ne tient donc pas
saliner les dmocrates franais. Sa critique des doctrines socialistes et ses
jugements sur la responsabilit des chefs socialistes dans lchec de la rvolu-
tion connaissent cependant une sensible gradation, si lon examine les diver-
ses brochures quil fait paratre entre 1849 et 1852. Deux dates constituent
des tournants particulirement importants : le 31 mai 1850 et le 2 dcembre
1851, deux dates qui furent, selon Mazzini, deux occasions manques de
relancer la rvolution.
Lattitude de la gauche franaise au moment de la discussion, puis du
vote, le 31 mai 1850, de la loi revenant sur le suffrage universel masculin,
provoque lincomprhension et la colre de Mazzini. La Montagne combat ce
projet de loi, mais elle sen tient une opposition lgale en lanant une vague
ptitionnaire, massivement suivie par la population
18
. Mazzini tait favora-
ble une solution insurrectionnelle, ainsi quil en fait part George Sand :
Jtais Paris lors de la discussion de la loi qui portait atteinte au suffrage
universel : selon moi, la rsistance tait un devoir absolu ; et parce que je ne
voulais pas quon pt me repousser en me reprochant dtre loin, jy restai
trois semaines : je ne partis que lorsque tout espoir stait vanoui
19
. Maz-
zini interprte ce nouveau revers de la dmocratie comme une consquence
de lattitude des socialistes franais, qui ont t incapables de faire front
commun contre la raction. Il dplore la dsorganisation qui excluait toute
entente entre Paris et les dpartements, linimiti des chefs dcole, limpos-
17. Franco Della Peruta, Giuseppe Mazzini, nota introduttiva , ouv. cit, p. 245.
18. Voir ce propos Franois Jarrige, Une barricade de papiers : le ptitionnement contre la res-
triction du suffrage universel masculin en mai 1850 , dans Revue dhistoire du XIX
e
sicle, n 29, 2004/2,
p. 53-70.
19. Lettre de Giuseppe Mazzini George Sand, 4 septembre 1850, in Edizione nazionale, ouv.
cit, volume XLV, p. 41.
138 Anne- Clai re Ignace
sibilit de rdiger une liste dhommes accepts pour un Gouvernement pro-
visoire . Et il ajoute : Je dis que cest une honte, mon amie. Je dis que nos
penseurs, nos sauveurs, trahissent notre foi et notre mission par un orgueil de
doctrine. [] Les socialistes tuent, autant quil est en eux, lavenir. George
Sand ne partage pas la foi de Mazzini dans la tactique insurrectionnelle ; elle
est de ceux que le triomphe de la raction a abattus et dmoraliss
20
. Elle
se rsigne voir la rvolution repousse des temps futurs : Le sentiment
divin, linstinct suprieur ne peut prir, crit-elle Mazzini, mais il ne fonc-
tionne plus. Rien nempchera linvasion de la raction
21
. Cette discussion
sur lopportunit de susciter un nouvel lan rvolutionnaire occupe une place
importante dans la correspondance entre les deux amis ; mais le jugement
port par Mazzini sur les socialistes franais les oppose encore plus profond-
ment, et sera finalement lorigine de leur rupture.
Mazzini, les proscrits et les dmocrates franais
En juillet 1850, Mazzini fonde Londres le Comit central dmocra-
tique europen , avec lAllemand Ruge, le Polonais Darasz, et le Franais
Ledru-Rollin, principal dfenseur de la Rpublique romaine en France, rfu-
gi Londres au lendemain de la manifestation parisienne du 13 juin 1849
quil avait organise pour protester contre le sige de Rome par les trou-
pes franaises. Dmarche originale, premire tentative dorganiser la gauche
europenne au niveau international, ce comit voit le jour dans un climat de
tensions et de rivalits au sein de la proscription londonienne
22
.
Le choix de sassocier Ledru-Rollin est demble peru par les socialis-
tes franais comme un acte hostile leur gard
23
. Larticle que fait para-
tre Ledru-Rollin le 6 aot 1850 dans Le Proscrit journal phmre les
attaque dailleurs frontalement. Mme si Mazzini dsavoue cet crit, Ledru-
Rollin a sans doute contribu ternir son image au sein de la gauche fran-
aise. Ce texte polmique suscite aussitt une Rponse aux proscrits, signe
par Hippolyte Castille
24
, publiciste et crivain extrmement prolifique qui
20. Sur la dsillusion des intellectuels aprs 1848, voir Christophe Charle, Les intellectuels en
Europe, ouv. cit et surtout Dolf Oehler, Le spleen contre loubli. Juin 1848. Baudelaire, Flaubert,
Heine, Herzen, Paris, Payot, 1996, 465 p.
21. Edizione nazionale, ouv. cit, volume XLIV, p. 152-154.
22. Sur lactivit de proscrits franais Londres sous le Second Empire, voir Sylvie Aprile, Exil et
exils de gauche au xix
e
sicle , dans Jean-Jacques Becker et Gilles Candar [dir.], Histoire des gauches en
France, Paris, La Dcouverte, 2004, volume 1, p. 189-196. Sur le Comit central dmocratique euro-
pen, voir Georges Bourgin, Mazzini et le comit central dmocratique en 1851 , dans Il Risorgimento
italiano. Rivista storica, VI, 1913, p. 366-375.
23. Mme si le texte programmatique publi le 22 juillet 1850 se veut, et est en effet, relativement
conciliant. Voir Manifesto del comitato centrale democratico europeo, sign par Mazzini, Ledru-Rollin,
Arnold Ruge et Darasz, reproduit dans Franco Della Peruta, Giuseppe Mazzini, nota introduttiva ,
ouv. cit, p. 620-626.
24. Hippolyte Castille, auteur dans les annes 1850 dune srie de Portraits historiques , consacrera
139 Mazzi ni et les dmocrates franai s
dit appartenir au parti dmocratique socialiste . Castille y dveloppe les
mmes arguments que George Sand a opposs Mazzini : la dmocratie
franaise naurait rien gagn engager la lutte le 31 mai car elle ntait pas
en mesure de lutter
25
. Il souligne lindiffrence populaire face aux discours
des thoriciens politiques, quels quils soient : Ne croyez pas, crit-il, que
la voix des journaux ait pes dun atome dans la balance de sa volont. Le
peuple aujourdhui (que tout le monde en fasse son profit), le peuple ne croit
plus en personne .
Malgr les prcautions prises par Mazzini, des voix commencent donc
slever au sein de la gauche franaise contre les positions de son plus proche
collaborateur, que les observateurs ne distinguent pas clairement des sien-
nes. La crise natteint cependant son apoge quau lendemain du 2 dcem-
bre 1851, vnement que Mazzini interprte comme lultime confirmation
de la justesse de sa rflexion sur la situation de la dmocratie europenne.
Mazzini, ds le 31 janvier 1852
26
, lance un vritable Jaccuse
27
, impu-
tant aux socialistes franais la responsabilit du coup dtat de Louis-Napo-
lon Bonaparte et de la victoire de la raction en Europe. Le matrialisme
quils ont insuffl dans le peuple la corrompu et a rendu possible limmense
dfaite que reprsente, pour la dmocratie europenne, le coup de force du
2 dcembre. Cette philippique, et le changement de registre qui laccom-
pagne, suscitent une raction trs vive de George Sand, et mme la rupture
de lamiti qui la liait au patriote italien depuis 1842. Sand nadmet pas la
qualification de matrialiste que Mazzini applique ses amis socialistes
et nuance leur implication dans la dfaite du 2 dcembre. La crise du camp
dmocratique incombe selon elle lensemble des rpublicains franais, et
notamment aux reprsentants du rpublicanisme bourgeois incarn par
Ledru-Rollin.
La charge de Mazzini, appuye sur une base thorique et philosophique
antrieure, est aussi dicte par le contexte : elle sinscrit, pour lItalien, dans
une stratgie de domination de la scne politique. Nombre des reprsen-
tants de la gauche italienne, passs au socialisme, reprochent au programme
mazzinien son formalisme. Cette marginalisation de Mazzini au sein de la
en 1859 un des volumes de cette collection Mazzini. Extrmement critique, Castille donne demble
le ton en ouverture de son livre, en disant de Mazzini quil est Manin, Victor-Emmanuel, Gari-
baldi, ce que lombre est la lumire. Et cest comme on met lombre dans un tableau que nous devons
lintroduire parmi nos tudes sur les hommes clbres de lItalie contemporaine . Hippolyte Castille,
Mazzini, Portraits historiques au xix
e
sicle, Paris, E. Dentu, 1859, p. 3-4.
25. Quoi quen disent nos frres proscrits, crit-il, on frmit en songeant aux consquences
quaurait pu entraner une pareille tentative avorte ! (Hippolyte Castille, Rponse aux proscrits. Au sujet
de la publication du 1
er
numro du journal Le Proscrit, le 5 juillet 1850, Sceaux, E. Dpe, 1850, 16 p.)
26. Dans un manifeste du Comit national italien, reproduit le 16 mars dans le journal bruxellois
La Nation sous le titre Doveri della democrazia.
27. Cest ainsi que Franco Della Peruta a qualifi le manifeste du 31 janvier, dans Franco Della
Peruta I democratici, ouv. cit, p. 257.
140 Anne- Clai re Ignace
gauche italienne claire sans doute son attitude vis--vis des reprsentants du
socialisme franais
28
.
Au texte hautement polmique de Mazzini, Louis Blanc et les socialis-
tes franais rpondent par un article du mme acabit, sobrement intitul
Les socialistes franais M. Mazzini
29
. Beaucoup ont not, les historiens
la suite de Marx
30
qui ce conflit devait fortement profiter dans les
annes suivantes
31
, combien cette passe darmes fut pauvre sur le plan des
ides
32
. Cette mdiocrit du dbat sexplique en grande partie, nous semble-
t-il, par le postulat, formul cette poque par Mazzini, selon lequel laction
doit dsormais primer sur la discussion
33
. Le temps nest plus aux thories
abstraites et les faiseurs de systmes , ainsi quil nomme ddaigneusement
les socialistes franais, sont trop loigns, selon lui, de la ralit. Du reste,
Mazzini exprimait dj clairement ce point de vue en 1848, lorsquil crivait
George Sand : Jai, contre Leroux, comme contre tous les penseurs sys-
tmatiques de notre temps, une fin de non-recevoir. Cest que tandis quils
prchent, le monde se meurt. Ils se tiennent au chevet du mourant, et lui
disent de bien belles choses sur la manire de comprendre la vie ; cest de
vivre que le malade a besoin. Et vivre, cest, non pas penser, mais agir. []
Cest pourquoi je cherche linsurrection tandis que Leroux nespre que dans
lapostolat individuel
34
. La critique mazzinienne des faiseurs de systme
reprend, classiquement, les termes de la critique de labstraction des thories
socialistes qualifies d utopiques par leurs adversaires, afin de disqualifier
les revendications de rforme sociale dont elles sont porteuses
35
.
La cration par Mazzini du partito dazione (parti daction) au prin-
temps 1853, pour relancer la rvolution dans la pninsule italienne, illustre
bien ce primat accord laction, et plus prcisment laction violente, car
sa stratgie est fonde sur le recours linsurrection. Celles quil organise
en 1853 se soldent par un chec mais Mazzini, pas plus quau lendemain
de 1848, ne modifie sa position ; il impute une nouvelle fois lchec de ces
mouvements la division des chefs et ce revers ne fait que le confirmer dans
ses convictions intimes.
28. Franco Della Peruta, Giuseppe Mazzini, nota introduttiva , ouv. cit, p. 250.
29. Louis Blanc, Des socialistes franais M. Mazzini, Bruxelles, 1852. Outre Louis Blanc,
A. Bianchi, Etienne Cabet, Pierre-Franois Landolphe, Jules et Pierre Leroux, Jules Malarmet, Nadaud
et L. Vasbenter signent ce manifeste.
30. Franco Della Peruta I democratici, ouv. cit, p. 264-265.
31. Sur lavantage tir par le marxisme de ce dbat qui a nui aussi bien au rpublicanisme quau
socialisme, voir Leonardo La Puma, Democrazia e socialismo, ouv. cit, p. 197-198.
32. Marx se moque, dans une lettre Engels du 30 mars 1852, de la polmique qui a clat entre
Mazzini, pape depuis deux ans de lglise dmocratique , et les Franais.
33. Franco Della Peruta I democratici, ouv. cit, p. 15.
34. Lettre de Mazzini George Sand, 16 fvrier 1848, in Edizione Nazionale, ouv. cit, volume
XXXIV, p. 346.
35. Sur les socialismes utopiques et leur critique, voir Michle Riot-Sarcey, Le rel de lutopie. Essai
sur le politique au XIX
e
sicle, Paris, Albin Michel, 306 p.
141 Mazzi ni et les dmocrates franai s
Mazzini et les proscrits qui lentourent la tte du Comit central dmo-
cratique appellent alors tous les dmocrates europens les suivre et se
ranger sous leur bannire, mais ils leur imposent, pour prix de leur appar-
tenance la grande glise , de se plier un programme dont ils nont
pu prendre part llaboration. Mazzini justifie explicitement son alliance
avec Ledru-Rollin par la volont de faire taire toute discussion ; il crit ainsi
George Sand, le 4 septembre 1850 : Jai choisi Ledru-Rollin [] parce
qu[il] ne provoque pas une fin de non recevoir absolue de la part des hom-
mes systme : il nen affirme aucun ; il nen nie aucun. La nation, rel-
lement libre, choisira la vrit quand elle sera mre pour elle
36
. Un tel
programme ne sduit que modrment les socialistes franais. Le rejet par le
Comit central de tout dbat au nom de lunit et de lefficacit leur apparat
comme absolument contraire lesprit dmocratique. Lorsquen 1855, Maz-
zini appelle de nouveau les dmocrates europens sunir autour des chefs
du comit londonien, Louis Blanc ragit en faisant paratre ses Observations
sur une rcente brochure de Kossuth, Ledru-Rollin et Mazzini. Le Franais note
la contradiction inhrente au projet des proscrits : ceux-ci entendent lutter
pour le triomphe la libert, mais ils proclament en mme temps que le
moyen [de la rvolution], ce nest ni la libert absolue de lindividu, ni la dis-
cussion ; cest lassociation, lorganisation, le travail en faisceau, la discipline,
labngation
37
. Si Louis Blanc est daccord sur le fond avec Mazzini et sil
pense, comme lui, que lorganisation est effectivement une urgence pour le
camp dmocratique, en revanche, il naccepte pas les moyens proposs par les
chefs de la nouvelle glise .
Alors que le Second Empire a t proclam, le vocabulaire de la polmi-
que change, et Mazzini est accus par ses anciens amis davoir des prten-
tions impriales. Louis Bonaparte tait l !, crit ainsi Louis Blanc. Mais
si devenir, au point de vue des procds de lutte, ses plagiaires est lunique
moyen qui nous reste de le combattre efficacement, je crains fort que toutes
les chances ne continuent tre pour lui. [] En rsum, lOrganisation,
mais pas de contrefaon impriale, mme pour la lutte . Pierre Leroux sin-
digne galement : Et ils veulent que je me range sous leur gouvernement,
que jobisse leur autorit ! Moi qui suis sorti de France pour navoir pas
dempereur, jaurais Ledru pour empereur !
38
Au dbut des annes 1850, limage de Mazzini diffuse en France par
la littrature de gauche se distingue bien peu de celle quoffrent les crits
les plus conservateurs. Peu de voix slvent pour corriger ce portrait dun
Mazzini tout la fois prophte illumin et despote en puissance. Une grande
36. Edizione nazionale, ouv. cit, volume XLIV, p. 43.
37. Louis Blanc, Observations sur une rcente brochure de Kossuth, Ledru-Rollin et Mazzini, Londres,
Holyoake, 1855, 12 p.
38. Pierre Leroux, La Grve de Samarez, pome philosophique, Paris, Klincksieck, 1979, livre 1,
p. 213.
142 Anne- Clai re Ignace
partie de la gauche critique dsormais avec la mme ardeur que la droite le
ton inspir et autoritaire de Mazzini.
Mazzini, lItalie et la France
Les prises de position de Mazzini sur la perte de linitiative rvolution-
naire par la France suscitent galement des ractions assez vives de la part
de rpublicains franais, pour qui lpisode quarante-huitard a redonn une
certaine force au thme de la Grande nation
39
. Mazzini avait exprim
trs tt lide selon laquelle le rle de la France stait puis avec la Grande
Rvolution
40
. Le 16 fvrier 1848, il crit George Sand : Il ny a pas de
peuple qui rsume une poque et qui en initie une autre. Vous tiez fatigus
par trente ans de lutte. Mais nous, nous ne faisons que nous rveiller
41
.
Lavnement de la Rvolution en France quelques jours plus tard ne le fait
pas douter ; il crit encore, en octobre 1848 : Linitiative rvolutionnaire
nappartient plus la France
42
.
Louis Blanc ragit assez vivement aux prises de position mazziniennes
relatives au rle rvolutionnaire de la France. Dans une lettre George Sand
du 14 octobre 1850, il crit ainsi : Proccup dune manire exclusive, trop
excessive, hlas ! du dsir darracher lItalie la domination autrichienne,
Joseph considre le socialisme comme un embarras. [] Joseph naime pas
la France et, en sa qualit dItalien, il la jalouse. Il la regarde comme une
nation vaniteuse qui, avec la prtention de sauver les peuples, les a toujours
perdus. [] Il y a dans tout ceci, comme vous voyez, un peu de vanit ml
beaucoup derreur, mais ce qui me frappa dans cette thorie, cest le senti-
ment quelle trahit, sentiment de jalousie nationale dont Joseph ne se rend
peut-tre pas bien compte, mais qui est trs rel et qui mafflige dans une
nation leve comme la sienne
43
.
Le socialiste franais estime par ailleurs que lactivit dploye Londres
par le patriote italien a un caractre trop exclusivement profitable lItalie.
ct du Comit central dmocratique europen, Mazzini a fond, la
mme poque, un Comit national italien (Comitato nazionale italiano) qui
se donne pour objectif de faire revivre la Rpublique romaine, dont Mazzini
a refus dadmettre la disparition aprs lentre des Franais Rome en juillet
39. Voir Philippe Darriulat, Les patriotes. La gauche rpublicaine et la nation, 1830-1870, Paris, Le
Seuil, 2001, quatrime partie, Le rveil du messie (22 fvrier 1848-13 juin 1849) , p. 159-203.
40. Ds 1835, il avait fait paratre en France, dans la Revue rpublicaine, un article intitul De
linitiative rpublicaine en Europe , dans lequel il expliquait que la nouvelle initiative rvolutionnaire
nappartenait plus la France mais aux peuples en lutte pour leur indpendance.
41. Lettre George Sand, 16 fvrier 1848, dans Edizione nazionale, ouv. cit, volume XXXIII,
p. 343.
42. Lettre George Sand, 7 octobre 1848, idem, volume XXXVII, p. 43.
43. Cit par douard Renard, La vie et luvre de Louis Blanc, Toulouse, Imprimerie rgionale,
1922, p. 107.
143 Mazzi ni et les dmocrates franai s
1849. En septembre 1850, lancien premier triumvir et ses collaborateurs
du Comit national lancent un emprunt qui na pas vocation financer une
rvolution europenne, mais permettre la reconstruction de la Rpublique
romaine. La contribution somme toute timide des Franais cet emprunt
laisse penser quils partagent globalement les rserves mises par Louis Blanc
et quils ne sont gure disposs donner leur argent pour la seule cause ita-
lienne. Mazzini sen plaint dans une lettre son amie anglaise Emilie Ashurst
le 21 dcembre 1850 : Je proposai la Montagne [] de souscrire lem-
prunt comme tant la seule preuve donner de protestation et de foi quant
notre triomphe final. Ma proposition fut accepte avec enthousiasme. Dans
la suite, la parcimonieuse nature des Franais se fit jour dans les dtails
44
.
Pierre Leroux est lui aussi assez loign de la conception mazzinienne
des nationalits. Il ne partage en rien ses ides sur la mission des peuples et
ne croit pas que la question nationale soit fondamentale. Il semporte ainsi,
dans La Grve de Samarez : Avec vos batailles, votre humanit parque en
troupeaux spars, avec votre Europe compose dun ramas dindividuali-
ts jalouses, avec vos lignes de frontires, avec vos patries-castes, avec vos
races distinctes [], avec votre matrialisme mystique fond sur la chair, sur
le sang, sur lorgueil, avec toutes ces vieilleries, vous vous croyez la grande
glise !
45
Mazzini apparat donc certains rpublicains franais comme
excessivement occup par le sort de lItalie et mal intentionn lgard de
la France. Cette question de la nouvelle initiative rvolutionnaire, et lin-
comprhension quont suscite, parmi les Franais, les prises de positions
mazziniennes ce sujet ont longtemps pes sur limage du patriote italien en
France et ont contribu imposer lide selon laquelle Mazzini naimait pas
ce pays
46
.
Un reclassement, plutt quune rupture
On a vu de quelle manire, et selon quelle chronologie, limage de Maz-
zini au sein du camp socialiste franais a volu durant les annes immdiate-
ment postrieures au Quarantotto. Des critiques, parfois svres, se sont alors
leves contre lui et les hommes qui lentouraient Londres. Toutefois, deux
remarques nous incitent nuancer lide dune rupture radicale de Mazzini
avec la gauche franaise durant ces annes. Dabord, les critiques diriges
contre le Comit central ne nous semblent pas avoir toujours eu Mazzini
44. Cit dans Maria DellIsola, Georges Bourgin, Mazzini, promoteur de la Rpublique italienne et
pionnier de la fdration europenne, Paris, Librairie Marcel Rivire, 1956, p. 103.
45. Pierre Leroux, La Grve de Samarez, ouv. cit, p. 215.
46. Georges Bourgin note demble, dans lintroduction de la biographie de Mazzini quil a cocrite
avec Maria dellIsola, que le nom de Mazzini est peu connu en France, o, de surcrot, on attribue
au grand Gnois des sentiments faiblement sympathiques lgard de notre pays . Maria DellIsola,
Georges Bourgin, Mazzini, ouv. cit, p. 7.
144 Anne- Clai re Ignace
pour cible principale, mais plutt Ledru-Rollin. Ensuite, si les socialistes
rompent effectivement avec le patriote italien, plusieurs grandes personna-
lits de gauche entrent alors en contact avec lex-triumvir de la Rpublique
romaine.
Finalement, des choix et des actions de Mazzini durant ces annes, ce
qui a pos le plus de problmes aux socialistes franais est sans doute son
alliance avec Ledru-Rollin. Celui-ci a une assez mauvaise image au sein du
camp socialiste franais ; Louis Blanc lui en veut de lavoir demble cart
de la gestion des affaires en fvrier 1848, en refusant de lui donner un porte-
feuille au sein du Gouvernement provisoire. Il lui reproche galement davoir
rprim, le 16 avril 1848, la manifestation pacifique au cours de laquelle les
ouvriers parisiens taient descendus dans la rue. Dans La Grve de Samarez,
Pierre Leroux consacre de nombreuses pages Ledru-Rollin, auquel il repro-
che, comme Louis Blanc, son rle lors de la journe du 16 avril 1848.
Quant George Sand, elle sest progressivement loigne de Ledru-Rol-
lin, duquel elle tait assez proche dans les premiers mois de 1848. la suite
de la journe du 15 mai, et plus encore partir des journes de juin, elle sest
rapproche des socialistes ; et dans les annes 1850, elle se dit socialiste, et
mme communiste
47
. Elle apprcie donc fort peu les discours critiques de
Mazzini lgard du socialisme, et moins encore le fait que celui-ci ait mis
Louis Blanc lcart de son projet rvolutionnaire Londres. Elle sen expli-
que longuement Mazzini dans une lettre de septembre 1850, o elle prcise
pourquoi elle a beaucoup plus confiance en Louis Blanc quen Ledru-Rollin :
Votre manifeste est bon et juste, ce quil me semble. Sil tait isol, je ne
ferais pas de rserves ; mais il est encadr par un groupe, qui croit devoir sen
prendre au socialisme de Louis Blanc de limpuissance politique et sociale du
Gouvernement provisoire. Pour moi, ce groupe se trompe. Ce groupe met
sa tte un homme [Ledru-Rollin] que jestime comme particulier, auquel
je ne crois pas comme homme politique ; et, avec cela, on se prononce assez
ouvertement contre un homme auquel je crois fermement [Louis Blanc] .
Pour autant, Mazzini, dans les annes 1850, nest pas compltement
coup de la gauche franaise. Louis Blanc, dans sa brochure de 1855 dont
on a vu quelle tait violente et trs critique vis--vis de lactivit du Comit
central dmocratique isole la figure de Mazzini pour lui rendre hommage :
Parce que le citoyen Mazzini est injuste envers eux, les socialistes ne seront
pas injustes envers lui. En se dvouant tout entier lindpendance de son
pays, il a fait une chose sainte, et sa persvrance servir cette cause sacre
de Rome rpublicaine, travers tant dobstacles et de douleurs, lui cre nos
yeux un titre que ni ses prventions ni ses torts ne sauraient effacer
48
.
De mme, Mazzini entame en 1852 une relation pistolaire avec Victor
47. Elle crit ainsi Mazzini, en octobre 1850 : Si vous tiez ma place, vous seriez communiste
comme je le suis (Edizione nazionale, ouv. cit, volume XLIV, p. 206).
48. Louis Blanc, Observations, ouv. cit, p. 13.
145 Mazzi ni et les dmocrates franai s
Hugo, rcemment converti au rpublicanisme loccasion, prcisment, de
lexpdition romaine. Le 17 juillet 1851, prenant la parole contre le projet
de rforme constitutionnelle, Hugo condamne la politique ractionnaire de
la France et son soutien la potence, cest--dire lAutriche, debout sur la
Hongrie, sur la Lombardie, sur Milan, sur Venise
49
. Au mois de septem-
bre, Mazzini crit pour la premire fois lcrivain pour le remercier de son
discours : Vous avez eu pour Rome et pour lItalie des mots beaux et mou-
vants ; nous les avons reus avec affection et reconnaissance . Victor Hugo
lui rpond aussitt trs chaleureusement : Votre noble et loquente lettre
ma vivement mu. Elle mest parvenue au milieu du combat acharn que je
soutiens contre la raction, qui ne me pardonne point davoir dfendu, sans
reculer dun pas, le peuple en France et les nationalits en Europe. Voil mon
crime. Je suis heureux davoir reu, au milieu de cette mle, une poigne de
main du grand patriote Mazzini
50
. Les deux hommes continuent scrire,
au moins jusquen 1856, date de la dernire lettre connue. Dans les annes
1850, Mazzini se rapproche aussi dEdgar Quinet, avant de devenir, au cours
de la dcennie suivante, le correspondant de la comtesse dAgoult
51
. Si donc
Mazzini se brouille avec les socialistes, il garde des partisans et sen dcouvre
mme de nouveaux dans le camp des rpublicains plus modrs.
*
La violente condamnation mazzinienne du socialisme franais et le choix
du patriote italien de sallier avec Ledru-Rollin amnent un certain nombre
de reprsentants de la gauche franaise sloigner de lui au lendemain du
printemps des peuples . Ses mthodes rvolutionnaires, toujours fondes
sur le recours linsurrection, ne convainquent pas les Franais qui se font
peu dillusions sur ltat desprit dun peuple quils jugent encore trop peu
conscient de sa mission politique. La querelle qui oppose Mazzini la Mon-
tagne lors du vote de la loi sur la restriction du suffrage universel du 31 mai
1850 illustre bien ce dsaccord de fond.
Limage de Mazzini au sein dune partie de la gauche franaise se modifie
trs rapidement ; martyr glorieux la fin de lanne 1849, il apparat peu de
temps aprs, sous la plume dhommes dont il fut proche, comme un tyran
en puissance. Ses anciens amis critiquent sa prtention imposer ses vues
lensemble du camp dmocratique. Le refus de Mazzini de modifier de
quelque manire que ce soit son programme au lendemain de la rvolution
et sa focalisation sur la question nationale au dtriment de la question sociale
49. Victor Hugo, uvres compltes, Actes et Paroles. Avant lexil, volume 41, Paris, Albin Michel,
1880, p. 453-454.
50. Victor Hugo, uvres compltes, Correspondance, tome II (1849-1866), Paris, Albin Michel,
1950, p. 25.
51. Lettres de Joseph Mazzini Daniel Stern (1864-1872). Avec une lettre autographie, Paris,
G. Baillire, 1872, 162 p.
146 Anne- Clai re Ignace
aboutissent la rupture avec les socialistes franais, rupture prcipite par les
accusations violentes formules contre eux par lItalien.
Le discours de gauche concernant Mazzini reprend son compte bien des
thmatiques apparues dans la littrature conservatrice. Comme leurs adver-
saires, les rpublicains se gaussent dsormais de ses airs de prophte : ce qui
avait sduit la gnration romantique des annes 1830 ne rencontre plus
gure dcho au dbut des annes 1850. Le rejet du prophtisme maz-
zinien sinscrit du reste dans un mouvement plus large de prise de distance
vis--vis de lvanglisme rpublicain qui avait marqu les premiers moments
de la rvolution de 1848. Au dbut des annes 1850, lchec du Christ des
barricades
52
est consomm.
Encore faut-il nuancer lide dune rupture radicale de la gauche fran-
aise avec Mazzini, puisque le patriote italien, au moment o il rompt avec
les socialistes, se dcouvre dautres partisans au sein de la tendance librale
du camp rpublicain de Victor Hugo Edgar Quinet et Daniel Stern. Il
poursuit galement ses activits en collaboration avec Ledru-Rollin jusquen
1855. Mazzini est loin davoir perdu tout contact avec la France. Les annes
1848-1852 ne marquent donc pas une rupture dfinitive, mais elles mettent
en lumire les questions de fond qui opposent une partie de la gauche fran-
aise au patriote italien. Tandis que celui-ci est proccup avant tout par le
problme de lunit italienne, les autres posent comme essentiel le problme
social. Cest par leur croyance commune dans les vertus de la Rpublique
que Mazzini et les Franais se rejoignent, mais il est clair que les Franais et
lItalien ne conoivent pas de la mme faon leur Rpublique idale. Pour
Mazzini, elle doit tre un moyen de raliser lunit, et si elle savre incapable
de remplir cette mission, il est prt abandonner le projet rpublicain pour
se tourner vers les souverains auxquels il reconnat un rle transitoire. Pour
les Franais, la Rpublique doit tre sociale. Mazzini ne nglige pas absolu-
ment la question sociale et se dit socialiste, mais lunit italienne prime pour
le Gnois. Pour cette raison, il a pu apparatre certains Franais comme
hostile leur pays, notamment du fait de ses prises de position sur la nou-
velle initiative europenne . Cest ce qui explique la faible popularit dont le
rvolutionnaire italien jouit en France aujourdhui encore.
Anne-Claire Ignace est allocataire-monitrice
luniversit de Paris I-Panthon-Sorbonne
52. Voir dans Franck Paul Bowman, Le Christ romantique, Genve, Droz, 1973, chapitre 2, 1848 :
le Christ aux barricades , p. 87-139.