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SERGE BRUSSOLO

CAUCHEMAR LOUER

SERIAL THRILLER

CHAPITRE PREMIER
Ctait l'une de ces journes o tout va de mal en pis ; o les images qui vous entourent semblent une extension des cauchemars de la nuit, une sorte dpanchement de limaginaire dans le rel. La pluie noyait le paysage, encadrant la route de rideaux liquides ininterrompus derrire lesquels les maisons ntaient plus que des ombres fuyantes. Le pre de David conduisait, les dents serres, les mains crispes sur le volant. Le bruit de laverse dominait celui de lautoradio, crasant la musique sous son martlement humide. Mman, elle, demeurait silencieuse, tendue. Elle navait quune confiance limite dans les talents de conducteur de son mari, de plus elle nignorait pas quil avait bu en cachette avant de partir. Elle lavait vu sisoler dans la remise du jardin, l o il cachait la bonbonne deau-de-vie de pomme. Lorsquil en tait ressorti, il avait une seconde titub dans lalle des citrouilles dont certaines portaient encore les cicatrices de la dernire fte dHalloween ! et navait retrouv son quilibre quen saccrochant la corde linge. Mman avait pouss David sur le sige arrire, comme pour lui pargner cette scne honteuse. Souvent, lorsquelle suspectait son mari davoir bu, elle chuchotait son fils des conseils dsesprs : Si nous avons un accident, dpche-toi de sortir de la voiture, ne toccupe pas de nous. Mme si nous sommes blesss ou inconscients, va-ten le plus vite possible avant que le rservoir nexplose. Ne perds pas de temps essayer de nous aider, surtout si la voiture est en flammes David hochait la tte en silence, peu peu gagn par la sensation dtre un pilote kamikaze sur le point dembarquer. Aujourdhui, ils allaient visiter la nouvelle maison, celle que leur avait indique lagence. On lappelle le pique-nique de Willoughby, avait expliqu lagent immobilier. Cest un trs beau point de vue. Au dbut du 3

sicle, on y organisait des djeuners sur lherbe, trs snobs, trs franais Mman avait glouss un peu btement, Ppa hauss les paules. Du moment que les touristes ne viennent pas nous faire chier, avait-il jur. Sil en vient, vous y trouverez votre compte, susurra lagent. Je suis sr que madame votre pouse fait de trs bons beignets et un excellent caf. Avec quelques tartes maison et dix litres de citronnade, on peut se faire pas mal dargent lt. Ppa avait lev un sourcil en grommelant : H ! On peut dire que vous tes un sacr malin, vous. Ils avaient ri, grassement, comme seuls savent le faire les adultes, et pourtant, ds quil avait franchi le seuil du petit bureau, David avait t saisi par un irrpressible sentiment dangoisse. Il ne savait pas pourquoi. Peut-tre parce que lide de dmnager leffrayait ? Mais un inexplicable malaise lavait saisi lorsque le directeur de lofficine avait tir la photo de la maison dun classeur mtallique caill. Dailleurs, la psychologue scolaire lavait dclar la dernire runion de parents dlves : David tait un enfant trop impressionnable pour son ge, trop imaginatif aussi. Une poule mouille, ouais, avait grogn Ppa. De la graine de pd. Il na que douze ans, avait plaid Mman. Moi, douze ans, je faisais la Loi dans ma rue, trancha Ppa. Et les autres gosses mobissaient au doigt et lil, ouais. Il faut avouer que lagence immobilire avait quelque chose dtouffant. Ctait une sorte de rduit noir et minuscule, coinc entre deux normes immeubles qui semblaient peser sur lui comme deux dinosaures de bton. lintrieur, les murs sillonns de crevasses voquaient les parois dun uf au bord de lclatement. Tout de suite, David sy tait senti en danger. Un chat noir, coutur de cicatrices, allait et venait nerveusement sur la moquette quil avait abondamment compisse. Dans la vitrine, la bte avait lacr coups de griffes les diffrentes annonces qui avaient pris laspect de parchemins dchiquets peu prs illisibles. prsent, lanimal feulait 4

sourdement en frappant le tapis de sa queue pele un rythme qui ne cessait de sacclrer. Les traces de ses griffes se lisaient partout : sur les boiseries, les classeurs mtalliques, le sousmain du bureau. Je suis sr davoir ce quil vous faut, dit lhomme assis derrire la grosse machine crire, et que le mauvais clairage changeait en une norme ombre chinoise. Et tout de suite, il avait sorti un dossier rouge du classeur en murmurant avec une curieuse gourmandise : Une maison de rve. Une chouette affaire pour quelquun qui na pas peur de travailler de ses mains. Ctait une belle entre en matire, Ppa tait fier de ses mains, calleuses, paisses, la peau plus rude que celle dun iguane. Ensuite ils avaient parl argent, et David avait cess dcouter. Durant toute la dure des tractations, le chat lavait fix dans les yeux sans ciller, les griffes profondment enracines dans la moquette. Hey ! fit mentalement David. T'es le matou de Frankenstein, tes tomb dans un broyeur ordures, on ta achet en kit, ou quoi ? Souvent, il sexerait essayer dtablir un lien tlpathique avec les animaux. Dans les bandes dessines ce mode de communication fonctionnait gnralement bien ; dans la ralit ds quon fixait un animal dans les yeux plus de dix secondes, on provoquait surtout des aboiements ou des feulements de rage. Mais peut-tre fallait-il employer certains mots prcis pour entrer en contact ? Une sorte de formule de politesse ? Messire Chat ? Votre Seigneurie ? Tu tintresses Shagan ? fit la voix de lagent immobilier. Cest une bte qui a eu bien des malheurs. Lorsquil tait chaton, une bande de rats a essay de le dvorer vif, malgr sa petite taille il a russi les tuer. Tous. Cest cest un sacr soldat, murmura David pour dire quelque chose. Oui, gloussa lautre. On peut dire a. Il avait lair de samuser, mais David ne comprit pas pourquoi. 5

Je vous donne ladresse, les clefs et je vous laisse visiter en toute tranquillit, lana lhomme en se retournant vers Ppa. Chez moi, tout se passe dans la confiance. Je ne vous collerai pas aux talons pour vous faire larticle. Vous visitez, dcontract, en famille, vous prenez une dcision en toute libert et vous revenez me voir. Il laissa tomber sur le sous-main lacr un norme trousseau de clefs. Vous pouvez y aller en toute confiance, rpta-t-il, le pique-nique de Willoughby est une superbe maison. Ils avaient pris la route en dbut daprs-midi, et, tout au long du trajet, le petit garon avait eu limpression de se dplacer au milieu dun raz de mare ou davoir pntr par mgarde lintrieur dun aquarium. Le monde avait disparu, la route stait dlaye dans les coules de boue, seul subsistait ce chemin de terre sur lequel son pre avait, bien sr, fini par sgarer. Tout autour, le monde avait sombr, englouti, aval. Les continents avaient fondu, sucres gants dissous par la monte des eaux. Les essuie-glaces sagitaient sur le pare-brise comme les pattes dun insecte gant accroch une vitre. Pour un jour de merde cest un jour de merde, grommelait son pre pench sur le volant. Regarde-moi cette boue, on dirait que tous les saints du paradis nous pissent sur la tte ! Andy ! avait glapi Mman en sursautant, ne blasphme pas ! Pas un jour comme aujourdhui ! Entrer dans une nouvelle maison cest un peu commencer une nouvelle vie, cest loccasion de prendre de bonnes rsolutions. Ctaient peut-tre les blasphmes de Ppa qui avaient dclench la chose ? Comment savoir ? Son cerveau embrum par la colre et lalcool avait peut-tre mis une onde-signal qui avait fonctionn la manire dun message attirant la crature en maraude et Non, ctait le hasard, seulement le hasard. Ppa heurta le chien la sortie dun village dont David ne connaissait ni le nom ni lexistence. La bte surgit de laverse, le poil mouill, goudronneux ; fauve luisant qui semblait jaillir dune mare dhuile de vidange. Ppa baucha un coup de volant maladroit, mais il avait toujours dtest conduire et navait 6

gure eu loccasion de passer expert en manuvres dsespres. De plus, selon la formule consacre, lalcool de pomme ralentissait probablement ses rflexes. David sentit laile avant droite frapper lanimal de plein fouet. Le choc courut dans toute la carrosserie pour se rpercuter dans ses mains, ses chevilles et son ventre. Pendant une seconde il eut la sensation davoir luimme frapp la bte coups de poing et de pied, et en prouva une affreuse culpabilit. La vibration avait quelque chose de mou et dcurant qui trahissait lcrasement de la chair et lenfoncement des os. Des images atroces le submergrent aussitt, alimentes par le souvenir de toutes les btes crases quil avait pu voir au long des autoroutes au cours de son existence. Ces carcasses vides dont la tripaille seffilochait sur le bitume, ces cadavres que les poids-lourds aplatissaient un peu plus chaque passage, les rduisant bientt de simples silhouettes tatoues sur le goudron. Des ombres grasses, des flaques de cuir peine franges de poils, et dont tous les os avaient progressivement t rduits en poudre. Ppa freina en catastrophe, et David se prit sottement esprer que le chien naurait aucune lsion grave. Peut-tre pourrait-on le charger larrire et le dposer chez un vtrinaire ? Non, ctait idiot, jamais son pre naccepterait de soccuper dune bte blesse. Mman, elle-mme, si charitable quelle se prtendt, penserait dabord au sang susceptible de tacher les coussins. Au mme moment, lanimal se jeta contre la vitre latrale en poussant un hurlement de loup. Son museau clat ntait plus quune bouillie de viande do mergeaient les crocs. Ses pattes de devant labourrent la portire comme pour forcer le passage, et son crne percuta la vitre avec une force inoue qui aurait d ltourdir. Toute la famille eut un mouvement de recul. Le sang de la bte souillait le pare-brise de festons pourpres que la pluie dlayait aussitt. Ppa relana le moteur en bafouillant une grossiret. Quitter le vhicule aurait t un suicide. Le chien fou furieux ne cessait de se jeter contre la carrosserie comme un

sanglier. Les chocs des impacts faisaient trembler le vhicule sur ses amortisseurs. Ppa acclra, les mains moites, terrifi lide de sembourber. Le chien ensanglant courait lourdement, accompagnant la voiture dans sa fuite. Son horrible blessure navait aucunement diminu ses facults physiques et il continuait bondir, donnant des coups de tte dans les vitres latrales, essayant de pntrer lintrieur de lhabitacle pour mettre en pices le conducteur fautif. La sueur ruisselait sur le front de Ppa, une mauvaise sueur dangoisse qui lui faisait les mains gluantes. Cdant la panique, il enfona lacclrateur, esprant se dbarrasser de la bte, mais lanimal se maintint sa hauteur, comme sil tait dou du pouvoir daugmenter indfiniment sa vitesse. Mais peut-tre la douleur et la rage dcuplaient-elles sa puissance musculaire ? On pouvait entendre le bruit mouill de ses pattes paisses foulant la boue, et le frottement de son pelage contre la carrosserie. Chaque fois quil bondissait, la boule de viande dchiquete qui lui servait de tte venait saplatir sur la vitre latrale avec un floc nauseux. Cette fois, Ppa enfona la pdale dacclration au ras du plancher. La voiture fit un bond prodigieux, soulevant une gerbe de boue noirtre qui obscurcit la vitre arrire. Les phalanges verrouilles sur le volant, il roula tombeau ouvert pendant prs dune demi-heure, persuad qu la moindre vellit de ralentissement le chien regagnerait du terrain. Maintenant, nous allons tomber en panne dessence, pensait David, ou rater un virage et basculer dans le foss Mais rien de semblable ne se produisit et, lentement, la peur reflua. Lorsque Ppa ralentit, ils scrutrent tous le rtroviseur, sattendant voir surgir le chien dune seconde lautre, mais le petit miroir ne refltait que le ruban gris de la route dtrempe. Bordel, haleta Ppa, quest-ce que ctait ? Tu as vu a ? Il navait plus de tte et il courait quand mme Tenant le volant dune main, il fouilla dans la bote gants, la recherche du flacon de rhum quil y cachait parfois, mais sa femme tait passe avant lui, et la flasque de mtal tait vide. Il jura. Toutes les trois secondes, David tournait la tte pour 8

regarder par-dessus son paule, sattendant voir surgir le mufle ensanglant du chien par la vitre arrire. Quest-ce que ctait ? balbutia encore une fois Ppa en regardant les rigoles de sang noir qui figeaient sur le pare-brise. Mais personne ne lui rpondit. Mman se signa machinalement en songeant quils allaient arriver au village dans une voiture couverte de sang. La pluie lavera la carrosserie, marmonna Ppa en devinant ses penses. Jespre que laile nest pas compltement tordue sinon tout le monde va se foutre de nous. Sur la banquette arrire, David stait recroquevill. Au fond de sa cervelle, une mchante petite voix chantonnait : mauvais prsage, mauvais prsage, mauvais cet instant, il aurait d savoir Il aurait d deviner, et senfuir. Quitter la voiture et courir travers la campagne. Ne pas marcher vers ce rendez-vous affreux que lui prparait le destin. Tout de suite aprs tait apparue la pancarte, caille, dlave, et son cur avait fait un bond douloureux dans sa poitrine. Willoughby. On y est ! souffla Ppa avec soulagement. On y est , songea David, tandis que ses mains devenaient froides comme la peau dun animal mort.

CHAPITRE II
cause de la pluie, ils traversrent le village sans rien en deviner. Les maisons, fusilles par laverse, faisaient penser des silhouettes entrevues sous le rideau cinglant dune cascade. Les rues taient dsertes, les volets clos. Le plancher des vrandas sonnait avec un bruit de barrique creuse. On sest perdu, songea David. Ppa na pas remarqu les pancartes, on a fini par pntrer dans une zone militaire. Cest un village factice, un de ces trucs qui servent pour lexprimentation des missiles. On construit des maisons, on les remplit dobjets et de mannequins, puis on les bombarde pour mesurer leffet des explosions, a sappelle une simulation. La tlvision avait diffus un documentaire ce sujet ; on y voyait de coquets bungalows balays par un souffle invisible mais terriblement puissant. Ils senvolaient, se dfaisant planche planche, tandis que les mannequins dresss au long des rues se dmembraient au ralenti. Ces images avaient longtemps poursuivi David. Certaines nuits, il lui arrivait encore dassister leffondrement des maisonnettes aux couleurs si pimpantes. Elles explosaient avec une grce molle, sans flammes et sans fume, et les ttes des mannequins roulaient dans les rues comme des boules de bowling la recherche de quilles fantmes. Un camp militaire, se rpta-t-il en aplatissant fivreusement son nez contre la vitre. Un village-cible. Dans quelques minutes un truc va tomber du ciel. Un missile, une fuse, un machin, et la voiture se mettra fondre, et lacier mou nous enveloppera comme une coquille, et La peur lui donnait furieusement envie de faire pipi. Le chien fou qui les avait attaqus tait peut-tre le molosse prpos la garde du camp ? Les radiations encaisses au cours des diffrents essais nuclaires avaient sans doute modifi son corps, ce qui expliquait son incroyable rsistance et 10

Il sbroua. Tu dlires, constata-t-il, tu es en train de perdre les pdales. Comme ils sortaient du village, la pluie sarrta dun seul coup, et ils se dcouvrirent au seuil dune fort dense, aux troncs noueux, qui couvrait le versant de ce qui semblait tre une sorte de colline. Un panneau de fer rouill indiquant le sommet grenait les mots Willoughby Point. Laverse, en nettoyant troncs et feuillages de la poussire qui les recouvrait, avait raviv les couleurs de la fort, lui donnant lallure dun dcor de thtre flambant neuf. On se croirait dans un dessin anim, murmura Mman en prenant la main de David dans la sienne. Tu as vu comme cest joli ? Le garon hocha la tte. Entre les troncs montait un brouillard de condensation qui stagnait cinquante centimtres du sol. Les racines des arbres disparaissaient dans ce socle cotonneux et irrel, de telle sorte que la fort tout entire avait lair pique la surface dun nuage. Cest juste un peu de brouillard, marmonna Ppa. La pluie a fait ressortir la chaleur de la terre, cest tout. Il y avait chez lui une dfiance maladive envers tout ce qui tait beau. Une sorte de hargne sourde qui lui faisait dtester les uvres dart, les sculptures, les tableaux, tout ce devant quoi on sarrtait, le sourcil lev, lil en veil, la bouche entrouverte. Cest du temps perdu ! dcrtait-il, lart cest une affaire de feignants. Un prtexte pour se tourner les pouces. Et puis a ne sert rien. Quand je vois tous ces muses et que je pense tous ces gens qui ne savent pas o dormir Mais cest joli, protestait parfois David en brandissant une carte postale ou une image dcoupe dans un magazine. Joli, joli, nasillait son pre en contrefaisant une voix geignarde, cest un mot de bonne femme qui ne devrait jamais sortir de la bouche dun homme. Il tait parfois trs dur de parler avec Ppa, ses cordes vocales semblaient navoir t tailles que pour aboyer. Avec lui les conversations taient piges, mines, il suffisait dun mot

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anodin pour dclencher une raction en chane. Une explosion nuclaire. prsent, la voiture grimpait lentement la pente. Son capot, fendant le brouillard, voquait la proue dun vaisseau viking. De part et dautre du chemin, les arbres se dressaient comme la paroi dune forteresse. Certains taient si rapprochs quil aurait t impossible, mme un enfant, de se glisser dans lespace sparant leurs troncs. On dirait les barreaux dune cage , pensa David. Si des btes vivaient dans cette fort, elles ne risquaient pas de jaillir dun seul coup des taillis pour se jeter en travers du chemin. Les cochons sauvages, les daims eux-mmes, taient trop gros pour pouvoir se glisser entre des arbres aux fts si rapprochs. mi-pente la voiture faillit senliser et de la boue macula la lunette arrire. Par bonheur les roues mordirent une branche brise, et le vhicule put sarracher lemprise du sol dtremp. Au moment o ils sy attendaient le moins, ils dbouchrent dans une clairire inonde de soleil qui faisait une tonsure au sommet de la colline. La maison tait l, pose sur le tapis de brouillard, massive et grise, perce de petites fentres troites qui ressemblaient des meurtrires. Elle est drle, fit Mman en ouvrant la portire. On dirait une petite citadelle. Andy, tu as vu ces fentres ? Elles sont minuscules Ppa serra le frein main. Il ne tenait pas ce que la voiture, aspire par le terrain glissant, se mette dvaler la pente. Cest srement une ancienne construction militaire, fit-il en se redressant. Je crois quil y a eu des Indiens dans la rgion. Une petite tribu assez sanguinaire. Enfin, il me semble David dressa loreille. Lide dhabiter un fortin tmoin danciennes batailles tait loin de lui dplaire. En fouillant dans les buissons il arriverait peut-tre dcouvrir les vestiges de ces affrontements. Une flche brise, un vieux tomahawk ? Non, ctait idiot, des lgions de touristes taient venues pique-niquer ici, il y avait belle lurette que leurs enfants avaient cum les broussailles, il ne restait probablement rien ou alors des choses caches, enfouies, difficiles mettre jour ? 12

Il faudra la repeindre, chuchota Mman en dsignant la faade. Cette pierre grise, nue, cest affreux. On dirait un vieux monument aux morts. Immdiatement aprs, elle se mordit les lvres comme si elle regrettait davoir prononc ces paroles. Cest le vent, fit Ppa. En hauteur a doit souffler dur lhiver. La peinture a fichu le camp avec les bourrasques. Ils taient tous les trois immobiles, plants dans lherbe gorge deau, nosant faire un pas en avant. La maison, cubique, sans fioritures architecturales, les dominait de sa masse pesante et sans grce. Elle avait lair plus gaie sur les photos de lagence, hasarda Mman. David frona le nez. Cest vrai que le btiment avait quelque chose de rbarbatif. Avec ses grosses pierres grises mal tailles et entasses la diable, ses ouvertures rduites autant quil se pouvait, il avait tout du fortin, de la position de repli conue pour supporter de longs siges. Mme le soleil qui inondait la clairire ne parvenait pas lui donner la moindre chaleur. La lumire mourait sa surface sans mme illuminer la pierre, et la faade, se moquant des rayons, demeurait un caillou gris, une sorte de cairn gigantesque dont on hsitait franchir le seuil. Alors ? simpatienta Ppa. On entre ou on reste l toute la journe ? La main de Mman se serra sur celle de David, et le garon constata que les doigts de sa mre avaient brusquement perdu toute leur chaleur. Ppa poussa la porte qui ntait mme pas ferme. Cest bon signe, dclara-t-il, a veut dire quil ny a pas de voleurs dans la rgion et que tout le monde se fait confiance. Jaime bien a, a nous changera de la ville et des portes blindes ! lintrieur il faisait sombre et froid. David dtecta immdiatement une curieuse odeur de cendre, comme si le vent, sengouffrant par les chemines, avait parpill travers les pices la poussire des foyers labandon. Ce nest pas du tout humide, constata Mman. Cest tonnant, si prs de la fort 13

Elle avait raison. La pierre des murs tait sche sous les doigts, poudreuse mme. David la gota du bout de la langue. Elle avait un got terriblement amer, dsagrable. Cest immense, souffla encore Mman en poussant des portes au hasard. Mme avec les vieilleries quils ont laisses sur place, on naura jamais assez de meubles pour remplir tout a ! Jen fabriquerai, dit rsolument Ppa. Il y a du bois dans la fort et jai mes deux mains. Maintenant ils parcouraient des salles dsertes que les rayons de soleil barraient de longues diagonales dores charges de poussire. Il faudrait prendre des mesures, dit Mman, dresser un plan David profita que son pre mesurait une pice grandes enjambes pour sloigner reculons. Il entreprit de remonter un couloir troit qui paraissait traverser la maison de part en part. Il avanait en touchant le mur, comme un aveugle, et ses doigts, explorant la paroi, dcouvraient une multitude dinfimes cratres, comme si la pierre avait t crible par la mitraille, comme si lon avait fusill des prisonniers au cur mme de ces couloirs, comme si Il sarrta, mal laise. Regardant autour de lui. Tous ces trous qui creusaient les parois voquaient les ricochets interminables de projectiles de gros calibre. Stait-on fait la guerre lintrieur de la maison ? Il imaginait des soldats, embusqus derrire des barricades de chaises et de buffets, tirant salve nourrie sur des Indiens barbouills de peintures de guerre. Il y avait eu des morts dans le couloir, des dizaines de morts qui avaient fini par bloquer le passage. Les soldats staient replis dans la cuisine, tiraillant au hasard pour protger leur retraite. Excit, David mimait pour lui seul un combat imaginaire, se plaquait contre la muraille pour viter dinnombrables projectiles. L, un type stait croul, la poitrine transperce par une flche, et ses ongles avaient griff la paroi, l une balle avait creus un trou norme, l

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Ce nest quun couloir aux murs abms, lui souffla la voix de la raison. Ce nest quune vieille maison dont il faudra refaire les pltres Mais il navait pas envie de tenir compte de la ralit. Courant, se collant au chambranle des portes, zigzaguant pour chapper aux flches, il senfona peu peu dans le labyrinthe du btiment. Il lui fallut un moment pour raliser quil nentendait plus les voix de ses parents et que la lumire se faisait de plus en plus rare. De lombre il tait pass la pnombre, de la pnombre la quasi obscurit, maintenant il se tenait au seuil des tnbres et hsitait aller plus loin. Pourtant il ne faisait pas nuit. Il lui suffisait de lever la tte vers la dcoupe des minuscules fentres trouant les murs pour en obtenir la confirmation immdiate. Non, ctait autre chose La lumire narrive pas entrer dans la maison, dit-il voix basse. Oui, ctait a. Les rayons du soleil ricochaient sur la faade sans parvenir sinfiltrer dans les pices. Les fentres taient petites, soit, mais le garon eut soudain la conviction que leur taille nentrait pas en ligne de compte. La maison tait rfractaire la lumire du jour, cest pour a quil y faisait froid. Au cur de lt le plus torride, ses pierres demeuraient sans aucun doute obstinment glaces, impermables la chaleur ambiante. David fit marche arrire. Peu peu ses yeux shabituaient la pnombre. Poussant une porte, il dboucha dans une cuisine gante. Il y avait l assez de casseroles pour faire manger tout un bataillon. Une marmite norme et noire trnait sur une cuisinire de fonte dont la masse occupait tout le mur du fond. La poussire recouvrait tout de sa peluche grise, le carrelage, comme la table. David avana petits pas. Sur la toile cire reposait ce qui avait t une tourte aux fraises. On en avait taill une bonne portion qui gisait dans une assiette sous la garde dun couteau et dune fourchette. Oui, ctait bien de la tourte aux fraises, cette diffrence prs que les fruits, comme la pte, avaient la consistance de la cendre de cigarette. David leva prudemment la main, tendit un doigt. Ds quil leffleura, la part de gteau seffondra, perdant sa forme initiale, et il ne subsista 15

plus dans lassiette quun petit tas gristre lodeur de mgot refroidi. Qui donc, lintrieur de la maison, samusait difier de si fragiles sculptures de cendre ? Non, non, ce nest pas a, chuchota prcipitamment le garon. Le gteau tait l depuis si longtemps quil est tomb en poussire, comme les momies lorsquon les sort de leur sarcophage sans faire attention Mais combien de temps faut-il une tourte aux fraises pour se changer en cendre ? Dix ans ? Cent ans ? Mille ans ? Non, ctait trop. Pour qui lavait-on cuite ? Et qui lavait oublie sur la table sans mme en avaler la moindre bouche ? Et dailleurs comment pouvait-on oublier une tourte aux fraises ? Il remarqua tout coup que son intrusion navait drang aucun insecte, aucun rongeur. Dans les films dpouvante, lorsque le hros pntrait dans lenceinte dune maison abandonne, son avance provoquait toujours la dbandade dune arme de cafards et de rats que la camra sempressait de montrer en une suite de gros plans rpugnants. Ici il ny avait rien, ni mouches, ni cancrelats, ni souris. Aucune bte navait tent de sapprocher de la tarte, elle ne grouillait pas de vers. Aucune araigne navait tiss sa toile dans les recoins de la cuisine. Il ny avait rien dinquitant aux alentours, si ce ntait ce gteau foudroy par une inexplicable dcharge lectrique, ce goter que personne navait eu le temps davaler, qui laissait supposer un brusque coup de thtre, une catastrophe, un drame ? Ramassant un couteau noirci, il effleura la surface de la tourte. La ptisserie seffondra aussitt, rpandant une odeur de cendrier. David se sentit pris en faute. Il aurait fait un sacr archologue, oui ! La momie du roi peine dcouverte, voil quil la rduisait en poussire ! Il frissonna. Le monologue intrieur dont il avait lhabitude de ponctuer ses jeux ne suffisait plus le rassurer, non plus que la grosse voix virile quil adoptait pour deviser lorsque personne ne lobservait. Lchant le couteau, il sortit lentement de la cuisine. Pourquoi lentement ? Il nen savait rien. Il agissait comme un 16

dompteur soucieux de ne pas rveiller la colre de fauves assoupis alors quil ntait entour que de casseroles et de marmites au cul noirci. Nous dcidmes dun commun accord de quitter le tombeau gyptien, dit-il en refermant la porte. Le professeur Mortimer Braxton posa en ma prsence les scells sur la porte de la chambre funraire et Mais il se tut. Le jeu ne fonctionnait plus, lexcitation dlicieuse des premires minutes avait fait place une angoisse sourde, incontrlable. Cest cause du cadavre de la tourte aux fraises, dit-il pour tenter de se faire rire. Il ne savait plus trs bien o il tait ni o se trouvaient ses parents. Il eut envie de les appeler mais la crainte de se faire rabrouer len dissuada. Ils devaient tre en train de prendre des mesures, de parler papier peint et couleur de plafond, toutes ces choses que David trouvait formidablement ennuyeuses. L on mettra larmoire, disait Mman, et l le canap ; et l Pendant des jours et des jours il allait falloir dplacer les meubles avant de dterminer leur emplacement exact. Son pre lui demanderait de porter des caisses, des fauteuils, et lui huilerait aux oreilles sil se montrait maladroit. Tu dois remonter, lui souffla une voix intrieure. Il ne faut pas nager trop longtemps en eau profonde. Mais o se trouvait le couloir aux impacts ? Il ralisa quil lignorait. La maison tait donc si grande ? linstant o il tournait le dos la cuisine, il remarqua quelque chose sur le rebord dune fentre. Ctait un gros lzard gris plaqu contre le carreau. Il ne bougeait pas et, une seconde, David se demanda sil sagissait dun animal ou dune statuette. Mais qui aurait eu lide saugrenue de poser une statuette sur le rebord dune fentre ? La bte ne bougeait toujours pas et David ne put rsister au besoin de la toucher. Je vais lattraper par la queue, dcida-t-il. Au moins je ne rentrerai pas bredouille de la chasse

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Mais peine son index et-il effleur lappendice caudal convoit, que le lzard tout entier se changea en une flaque de cendre. Cette fois David fit un bond en arrire et se mit courir. Il se cogna douloureusement le front contre une porte ferme et faillit tomber assomm sur le sol, mais il se redressa dans un effort de volont dsespr ; quelque chose lui criait de ne pas sattarder en ces lieux, de bondir hors de la maison et de se gorger de soleil. Hagard, il traversa des pices encombres de meubles poussireux. Il distingua mme des vtements oublis sur le dossier dune chaise, au pied dun lit, et cette seule vision lui donna des ailes. La bave aux lvres, il dboucha comme un fou dans la grande pice o ses parents achevaient de prendre des mesures. Cest toi qui fais tout ce vacarme ? gronda son pre. Si tu veux courir va donc dans le jardin, bon sang ! Ce nest pas de sa faute, plaida Mman. Il na pas encore lhabitude de la campagne. Sans se faire prier David se coula vers la sortie. Il reut le soleil comme un choc douloureux au fond des yeux. Il sbroua tel un chien, il avait limpression que tous ses vtements empestaient la cendre froide. Il prouva mme le besoin de sessuyer les doigts sur lherbe mouille. Apercevant une fontaine, au fond de la cour, il se prcipita sur le robinet pour sasperger le visage. Le contact de leau glace, montant du ventre de la colline, lui fit du bien. En plein soleil, il stonnait du mouvement de panique qui lavait submerg au cur de la maison. Enfin quoi ? Voil quil perdait la tte pour une vieille tarte dessche et une dpouille de lzard cuite et recuite par le soleil ? lcole du quartier, Billy Shonacker lui avait pourtant montr quelques-unes des btes sches quil conservait dans des botes dallumettes. Chaque fois il avait accompagn la sance de la mme recommandation : Ne la touche pas, ou bien elle tombera en poussire. Cest ce qui stait produit avec le lzard. Il lavait touch et Tout btement.

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Aspirant lair grosses goules, il fit le tour de la maison. Les arbres montaient la garde sur tout le primtre du terrain, serrs, trop proches, entremlant leurs racines. Les barreaux dune cage , songea encore une fois David. Des grosses tables et leurs bancs de bois avaient t fichs dans la terre, et l, dlimitant probablement lespace o les touristes venaient jadis pique-niquer (Pourquoi jadis ?) Le soleil schait les gouttes de pluie sur les feuilles. De lautre ct de la colline, quelque part, devait se trouver la maison, mais les arbres la cachaient au regard. Cest peut-tre la croissance anarchique de la fort qui avait loign les touristes ? Pourquoi grimper en haut dune colline pour voir locan, si trois mille foutus arbres vous bouchent le paysage ? David marcha vers la lisire du bois. De prs les arbres taient encore plus impressionnants avec leur corce noueuse et leurs racines comme des tentacules solidement fichs en terre. Enfant des villes, David navait jusqu prsent observ que des arbres de square et de jardin public. Jamais il navait prouv leur contact cette impression de force brutale un peu menaante. Ce sont de vrais arbres, murmura Mman qui stait approche dans son dos. Pas des arbustes asphyxis par loxyde de carbone et la pisse de chien. Ils sont beaux, nest-ce pas ? Quand Ppa ne croisait pas dans les parages, David et Mman parlaient souvent des choses quil leur arrivait de trouver belles ou jolies . Machinalement ils baissaient la voix sur ces deux mots, mais ni lun ni lautre ne sen rendait compte. On va vraiment venir habiter ici ? interrogea David dun ton quil esprait serein. Oui, dit Mman. Ton pre a besoin de la campagne pour se dtendre. Cette maison lui fera beaucoup de bien, ici au moins il pourra installer latelier de ses rves. David eut envie de parler du cadavre de la tourte aux fraises, de la momie du lzard puis ralisa quil ne restait aucune preuve de ses dires. Rien que deux tas de cendre. Il dcida de se taire. Allez, on rentre ! fit tout coup la voix de Ppa. David sarracha la contemplation des arbres. Il avait beaucoup de mal se persuader quil allait dsormais vivre ici. 19

Cela lui semblait peu prs aussi incroyable que lannonce dun voyage organis sur la Lune. Il reprit sa place sur la banquette arrire. Ppa sifflotait entre ses dents. Pour la premire fois depuis bien longtemps il paraissait dtendu. Y a de lespace, dit-il. Jinstallerai un foutu bel atelier. Oui, un foutu bel atelier Ils partirent sans fermer la porte clef. David se retint de parler des vtements entraperus sur le dossier dune chaise. Les prcdents locataires taient-ils ce point presss de dmnager quils avaient oubli leurs habits ? Et la literie aussi. Rappelle-toi, il y avait des draps, un oreiller Ils traversrent la ville sans prendre le temps de sarrter. Ppa voulait rentrer avant la nuit. Alors on signe ? demanda Mman en posant la main sur lpaule de Ppa. Ouais, fit celui-ci, on signe mme des deux mains. Je crois que a va tre un nouveau dpart. Une page tourne. La pluie avait cess et toute la campagne fumait. Les mains de Ppa jouaient ngligemment avec le volant. Alors quils atteignaient lembranchement, ils aperurent le cadavre du chien Il tait vautr dans la boue, les pattes molles et la tte en bouillie. Ainsi couch, il paraissait encore plus imposant. Mman poussa un petit cri, tandis que David se redressait sur la banquette. Lexploration de la maison lui avait presque fait oublier lpisode du chien fou. Ses doigte crissrent sur le revtement du sige. La bte allait-elle se relever pour les attaquer ? Elle mimait la mort pour mieux les piger, dans un instant elle Andy, ne tarrte pas ! supplia Mman. Mais Ppa freina sans tenir compte de son gmissement. Bon sang ! grommela-t-il. Il faut que jaille voir a de mes propres yeux. Non, hoqueta David. Il nest peut-tre pas mort ? Si ctait une ruse et que Mais Ppa haussa les paules et ouvrit la portire. David se ratatina sur la banquette. Ctait sr, le fauve allait sarracher la boue et bondir. Sa tte norme emplirait tout lhabitacle de la 20

voiture, il mangerait le volant, les siges, ses dents creuseraient des trous dans la tle Ppa avait fait le tour du vhicule pour prendre une manivelle dans le coffre. Lentement, le bras demi lev, il marcha sur la bte immobile. Mman tremblait, les mains presses sur la bouche, comme pour touffer un cri quelle devinait trop horrible. Arriv un mtre du chien, Ppa lui lana un coup de pied dans les ctes sans obtenir la moindre raction. Il recommena, plus mchamment, puis sassit sur ses talons. Il est mort, cria-t-il en faisant un geste avec la manivelle. Vous pouvez venir, cette saloperie sest finalement dcide crever. Mman hsita. Malgr sa peur, David sortit le premier. Il ne voulait pas se faire traiter de poule mouille une fois de plus. Il avana doucement vers lanimal, sassurant du coin de lil que la portire restait bien ouverte. La pluie avait lav le cadavre, blanchi les blessures de la tte. Dpouill de toute trace dhmorragie, le chien devenait plus banal, plus rassurant . Ce ntait plus quune bte morte semblable ces autres btes mortes quon voyait parfois accroches ltal des boucheries. Retenant sa respiration, il sagenouilla. La chair clate du front laissait entrapercevoir la luisance dun os, mais il ny avait plus de sang, laverse avait tout nettoy, peignant des rigoles rgulires dans le pelage. Cest drle a, murmura Ppa. Regardez, l et l Et encore ici Il dsignait des boursouflures, recousues gros points par un vtrinaire malhabile, et qui zbraient le corps du chien la hauteur du poitrail. David comprit quil sagissait danciennes cicatrices dont les chairs staient ressoudes en formant des crtes violaces, assez disgracieuses. Il en est couvert, renchrit Ppa. Sur le dos, les cuisses, le ventre Son index sautait de plaie en plaie. Mais pourquoi ? interrogea Mman. Un accident de chasse peut-tre ? Ppa secoua la tte. 21

Mais non, tu ne comprends pas ? Cest un cabot dress pour lattaque. Les paysans du coin doivent organiser des combats de chiens. Celui-l a d schapper, survivre en chassant. Cest pour cela quil tait si combatif, si hargneux Il avait lhabitude de la bagarre, le principe de rendre coup pour coup, morsure pour morsure. David regarda les crocs normes qui dpassaient des babines du fauve. Certains taient briss. Des combats de chien, murmura rveusement Ppa, jen ai entendu parler mais je nen ai jamais vu, a me plairait bien dy faire un tour Andy, sinsurgea Mman. Ce sont des jeux cruels, tu ne vas pas Mais Ppa stait dj redress. Ils regagnrent la voiture, abandonnant le cadavre du chien la tte clate. Cependant David ne se sentit vraiment rassur quune fois la portire boucle. Lide dassister un combat de chiens lpouvantait, mais il savait aussi quil noserait pas dire non si son pre ly invitait. Ppa tait courageux, il navait pas hsit sortir de la voiture pour sapprocher de la bte. Il stait arm dune simple manivelle et David se demandait si, une fois plus grand, il serait capable de tels actes de tmrit. Cette interrogation qui demeurait sans rponse le tourmentait. Peut-tre tait-il trop gentil pour tre vraiment courageux ? Tout le monde (les voisines, linstitutrice, la bibliothcaire du quartier) rptait sa mre quil tait un gentil garon, et cette qualit, dont il stait tout dabord satisfait, commenait srieusement lagacer. Peut-tre le courage impliquait-il une certaine dose de mchancet ? Le soir, dans son lit, il improvisait de plus en plus frquemment des scnarios de catastrophes pour tenter de dterminer quelles seraient ses ractions en situation de crise . (Il aimait bien le terme situation de crise , qui revenait souvent dans la bouche des prsentateurs, la tlvision.) Il imaginait que des voleurs sintroduisaient dans la maison. Des voleurs ou des maniaques sexuels. Ils profitaient de labsence de Ppa pour terroriser Mman, pour lui dchirer le haut de son corsage et la forcer enlever son 22

soutien-gorge. Bien sr, ils ne prtaient aucune attention David quils imaginaient effondr de terreur derrire un fauteuil. Et ctait l quil intervenait, pendant que lobsd lui tournait le dos et obligeait Mman relever sa jupe pour lui montrer sa culotte. David semparait dun couteau et lenfonait entre les ctes du voyou, en remontant vers le haut et en tortillant bien la lame pour occasionner de graves hmorragies (comme on le prconisait dans les romans de guerre). La lame filait dans la viande, transperait le cur cet instant du scnario, David sarrtait un peu, vaguement nauseux, et dcidait de se contenter de cette bauche sans creuser plus avant. Il avait tout hasard dissimul des couteaux sous des fauteuils, les maintenant en place laide dun croisillon de ruban adhsif. Il se rptait que cela pourrait servir, un jour, mais il savait quil ne suffisait pas de cacher des armes pour carter le danger. Encore fallait-il oser sen servir une ou deux reprises, il avait tent une simulation en poignardant un poulet mort entrepos dans le rfrigrateur, et cette manuvre lavait profondment cur. (La lame pntrant dans la chair molle, frayant son chemin au milieu des organes visqueux) Non, il ntait sr de rien. Parfois il regardait avec une certaine jalousie les voyous vautrs sur le perron des immeubles de la rue, persuad que leur mchancet que personne ne mettait en doute ! leur assurait un capital de courage auquel lui, David, ne pourrait jamais prtendre. Ppa tait courageux, donc il avait le droit dtre parfois mchant. Cela prouvait simplement quil serait capable de dfendre sa famille si le besoin sen faisait sentir. Il navait pas eu peur du chien. Un autre pre (celui de Billy Shonacker, par exemple, qui vendait des brosses dents lectriques en costume trois pices, et se rasait tous les jours pour se rendre son travail) aurait probablement eu peur. Le pre de Billy Shonacker tait gentil. Il permettait son fils damasser dans sa chambre les collections les plus rpugnantes, ce que Ppa naurait jamais tolr. Oui, le pre de Billy Shonacker tait gentil, mais sans doute lche Personne ne pouvait se rjouir

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davoir un tel pre, surtout lorsquon partait sinstaller la campagne. Dans lesprit de David la campagne tait inexplicablement associe lide de danger. Peut-tre cause des serpents ? des plantes vnneuses ? des paysans, que lalcool frelat avait rendus moiti fous et qui, parfois, dcoupaient les touristes la trononneuse ? La nuit tombait. David laissa sa tte rouler sur la banquette, cherchant lpaule de Mman. Sil lui fallait vivre la campagne il devrait sentraner devenir mauvais. ne plus avoir peur du noir, tuer les animaux, Il sendormit alors que la voiture atteignait les faubourgs de la ville.

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CHAPITRE III
Ctait une cit sale, aux murs barbouills par la fume des hauts fourneaux. Ds quon se hasardait lextrieur, tous les objets sur lesquels on posait les doigts se rvlaient enduits dune pellicule de carbone qui vous faisait aussitt les mains noires. Parfois le vent rabattait les exhalaisons des usines dans le labyrinthe des rues troites, et un brouillard sombre, empestant le caoutchouc ou lacide, emplissait les maisons, donnant aux aliments un got infme de vieux pneu frit. Les parents de David habitaient une bicoque coince entre deux immeubles de brique rouge. Ctait une maison plante de travers et dglingue, au sein de laquelle tous les nuisibles de la cration avaient install leur PC. Certaines fentres navaient plus quun volet, le toit avait perdu la grande majorit de ses tuiles, quant la plomberie, elle rservait les surprises les plus dsagrables. Ppa lavait loue cause du jardin minuscule que dfendait une palissade sur laquelle les voyous du quartier avaient grav les pires obscnits. Jy installerai un atelier, avait-il dcrt en prenant possession des lieux. Comme a au moins, je pourrai bricoler sans que les voisins donnent aussitt des coups de poing dans les murs. Mais latelier navait jamais vu le jour. Le propritaire sy tait oppos, arguant du fait que la cabane que Ppa se proposait driger aurait dpar le paysage ! Et quand Ppa avait tent de passer outre, des voyous (probablement pays par ledit propritaire) avaient aussitt dtruit ldifice. Le jardin minuscule ne produisait que des lgumes malades, chtifs, des choses molles et dcolores quon osait peine manger. Il tait dangereux de sy attarder car les types installs sur les toits des immeubles voisins avaient pris lhabitude dy jeter leurs bouteilles de bire vides. Les flacons explosaient en 25

touchant le sol, projetant des clats de verre en tous sens. Les citrouilles, cribles de fragments, prenaient lallure de grosses ttes laboures par la mitraille. Parfois ces mmes bons rien pissaient dans les bouteilles avant de les jeter dans le vide, et ponctuaient chaque explosion de gros rires satisfaits. On ne pouvait rien faire contre eux, Mman lavait expliqu, ctait un mauvais quartier , o mme les flics avaient peur de patrouiller. La nuit, Ppa posait des cadenas et des chanes sur les portes et les fentres. Il avait blind la porte du rez-de-chausse avec de la tle de rcupration sur laquelle figurait une publicit pour un quelconque lubrifiant automobile. Un jour a finira mal, rptait-il. Quand je suis au travail je pense tout le temps vous deux. Je me dis Si a se trouve quelquun est en train dessayer dentrer par la porte de derrire et Isa ne lentend pas . David tait un peu gn quand Ppa appelait Mman par son vrai prnom : Isa. Les effusions de son pre linquitaient toujours un peu. La baraque tait promise la dmolition, tout le monde le savait dans le quartier, mais Mman se plaisait rpter que ce vieux pingre de proprio continuerait la louer jusquau moment o les bulldozers enfonceraient le mur de faade. La nuit, des couples de hasard faisaient lamour debout, contre la palissade dont toutes les planches se mettaient alors grincer de faon pouvantable. Le lendemain on dcouvrait des capotes usages sur les lgumes du jardin , et Mman ne pouvait retenir une grimace de dgot. Mais dans lensemble ces petits tracas naltraient gure lhumeur de David. Il avait fini par shabituer la baraque comme on shabitue un vtement usag dans lequel on se sent terriblement laise. Lorsquil traversait le jardin, il emportait toujours un couvercle de poubelle en guise de bouclier, au cas o lun des tars bronzant sur le toit de limmeuble d ct viendrait le bombarder coups de bouteilles vides. Ces sorties, que pimentait un zeste de danger, lamusaient. Attention, gmissait Mman. Si tu reois une bouteille sur la tte ton crne clatera. 26

David se faufilait, le bouclier brandit bout de bras, attendant limpact. vrai dire, les grincements de la palissade le gnaient moins que les gmissements qui schappaient certaines nuits de la chambre de ses parents. Ctait surtout Isa qui geignait. Quand cela se produisait, David savait quil ne pourrait pas la regarder dans les yeux pendant au moins quarante-huit heures. Malgr tout, la baraque avait son charme bien elle. Un parfum irremplaable de grenier. Une atmosphre dpave la drive. Combien daprs-midi David avait-il passs dans la cuisine, en compagnie de sa mre, fabriquer des poisons artisanaux contre les cafards ? Aucun de ceux quon trouve dans le commerce nest assez puissant, se plaignait Mman. Il faudrait mettre au point une super-formule, quelque chose de vritablement efficace pour en finir une bonne fois pour toutes avec ces bestioles ! David lavait prise au mot. Sur un bout de toile cire, il avait commenc mlanger des poudres insecticides rcupres sur une tagre de lappentis. Il y avait l de quoi occire les araignes rouges, les fourmis, les doryphores. Le plus srieusement du monde, il avait dos les proportions, not les formules de ses cocktails mortels. Celui-l, on lappellera le bourreau carlate , dcrtaitil en montrant sa mre un pot de yaourt au fond duquel bouillonnait une mixture au parfum effrayant. Il avait fini par se constituer un vritable laboratoire dont il testait les lixirs sur quelques cafards retenus prisonniers dans un vieil aquarium. Montre en main, il chronomtrait ensuite lagonie des insectes qui, la plupart du temps, ingraient le poison sans prsenter le moindre trouble fonctionnel. La pte de Satan , destine lextermination des souris, neut pas plus de succs. La farine vnneuse , dont il suffisait de saupoudrer les toiles daraignes, fit elle aussi un fiasco. David persvrait pourtant, car il connaissait la rpugnance de sa mre pour la vermine. Il avait vu Mman clater en sanglots en dcouvrant un cafard sur la savonnette de la salle de bains. Une nuit, elle avait pouss des cris effroyables

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parce quelle avait fini par se persuader quune souris tait entre dans son lit et rampait sous les draps. Ppa, lui, ne levait le sourcil quau mot rat . Il avait fabriqu des piges laide de planchettes rcupres latelier, mais les rongeurs trouvaient toujours le moyen de semparer des appts sans se laisser surprendre par le ressort destin les trangler. En dpit de ses multiples tentatives, les rats se moquaient de lui et continuaient gambader travers toute la maison. Souvent on les entendait frotter leur crin contre les plinthes et griffer le bas des portes. Ds quon aura assez dargent, on fichera le camp, rptait Ppa. Ce quil nous faut cest une maison la campagne, de lair pur, des lgumes sains. Menuisier de profession, il avait d se rsoudre travailler dans une fabrique de jouets rtro qui produisait des chevaux bascule, des quilles, des maisons de poupe, alors quil aurait souhait construire des objets utiles : des chaises, des tables, des armoires. Cet emploi lemplissait dailleurs dune honte secrte, et il avait horreur quon y fasse allusion devant lui. Une fois, Mman, mal inspire, avait demand David de courir latelier avec la gamelle que Ppa avait oublie en partant le matin. Le garon avait dcouvert son pre au fond dun hangar tapiss de sciure, pench sur une marionnette aux membres grles, dont il retouchait la frimousse saugrenue. Cest joli ! avait-il eu le malheur de sextasier. Aussitt le visage de Ppa avait vir lcarlate, et ses grosses mains staient refermes sur le pantin comme si elles voulaient le broyer. Andy Sarella dtestait ce quon lobligeait faire. Il aurait voulu abattre des arbres la cogne, les dbiter en rondins, construire des ranches, des ponts enjambant des prcipices Cest vrai que ton paternel fabrique des jouets en bois ? stait un jour tonn Billy Shonacker. Mince, il a plutt une tte construire des potences ! Aprs avoir prononc le mot interdit ( joli ), David avait pos la gamelle sur le bord dun tabli et pris la fuite. En sortant il avait pu se rendre compte que latelier tout entier tait rempli de gants maussades aux traits grossiers, dont les mains 28

faonnaient de dlicats berceaux de poupe ou de minuscules animaux articuls. Ce nest pas un travail dhomme, avait dclar Andy le soir mme, mais cest le seul que jaie pu trouver dans cette foutue ville. Aujourdhui les chaises, les tables, les objets utiles sont fabriqus par des machines, on na plus besoin de gens comme moi. Pour que je retrouve ma dignit, il faudrait que je parte la campagne, loin des villes. Ton pre aurait voulu construire des escaliers, lui expliqua patiemment Isa. Tu sais que cest trs dur de construire un escalier ? Il faut que chaque marche sembote la perfection. Quand je lai connu il dressait des charpentes, ctait le meilleur artisan du village, le plus rapide aussi. David aurait aim savoir sculpter des jouets. Il aurait fabriqu des fortins, et des bateaux. De superbes bateaux lancienne, avec tout leur fouillis de mts et de voiles, mais jamais il nosa demander son pre de lui indiquer la marche suivre. Lorsquil y rflchissait, il devait savouer, toutefois, quil avait prouv une certaine piti en dcouvrant Ppa, pench sur ce pantin inachev, l-bas, dans cet atelier rempli de sciure blonde. Une piti mle de peur, car il se dgageait de son pre une odeur de haine contenue quil connaissait bien. Lodeur qui se dgageait de lui avant chacune de ses explosions nuclaires , quand il balayait la table dun revers de main et envoyait dinguer la soupire travers la pice. Mon pre ne se conduit jamais comme a, observait Billy Shonacker. Ce sont des manires de barbare. Et David devait chaque fois se retenir de rpliquer : Oui, mais ton pre est un lche, pas le mien ! Ils avaient pass trois ans dans la baraque , trois ans lutter contre les envahisseurs humains et animaux, contre les cafards mais aussi contre les dtraqus qui volaient sur les cordes linge les petites culottes dIsa. Peu de temps avant quon vnt parler de dmnagement, David avait mis au point sa fameuse formule Le sourire du squelette base de mort-aux-rats et de poudre fusil, qui avait failli mettre le feu la maison en explosant au contact 29

dune tincelle due un court-circuit. Cette fois Mman avait perdu patience et lavait gifl, ensuite elle avait couru senfermer dans sa chambre et avait pass laprs-midi pleurer tandis que David essayait de nettoyer les dgts. Trois cafards avaient grill dans lincendie, il en fut satisfait, sinterrogea sur lopportunit daller les montrer sa mre, puis dcida de conserver ce triomphe secret. La fabrique de jouets brla deux semaines plus tard, et trois ouvriers trouvrent la mort dans lincendie. Cette fois, Ppa dcida dinterprter cette catastrophe comme un avertissement du ciel. Si nous nous enttons rester ici, cette ville aura notre peau ! dclara-t-il en abattant son poing sur la table. Il faut ficher le camp ! La perspective du dpart la campagne inquitait David. La nature, ctait un monde quil ne connaissait quau travers des feuilletons tlviss et qui lui semblait, franchement parler, aussi peu vraisemblable quun Disneyland. Nous irons cueillir des baies dans la fort, disait Mman. Des framboises, des mres, et nous en ferons des confitures ; des dizaines de pots dans lesquels tu pourras piocher tout lhiver. lannonce de ce programme David faisait semblant de se rjouir. Il se mfiait des choses quon ramasse dans la nature. Chaque anne des tas de gens mouraient dans dhorribles souffrances pour avoir cueilli des champignons vnneux. Billy Shonacker lui avait racont quun de ses oncles avait trouv la mort de cette faon, en se convulsant sur le parquet et en aspergeant sa famille de jets de bile verdtre : Les yeux lui sortaient de la tte et il ne reconnaissait plus personne, dtaillait-il complaisamment. Ensuite il a commenc se vider par le bas Non, la nature, la campagne , ne se laissait pas docilement dpouiller. Elle samusait tendre des piges au promeneur naf, maquiller un champignon empoisonn en champignon comestible. Cette histoire de confitures maison finirait mal, coup sr. David, au contraire des adultes, prfrait les produits des supermarchs dont les tiquettes 30

riantes le rassuraient. Dans la compote OGranny par exemple on avait mis des tas de trucs appels conservateurs , antioxygne qui empchaient la marmelade de pourrir. Ctait en quelque sorte des mdicaments qui garantissaient la bonne conservation du produit. Dans les machins quon fabriquait soi-mme, on ne mettait rien, et David ne trouvait pas cela trs rassurant. Dailleurs les lgumes que Ppa essayait de faire pousser dans le jardin avaient mauvais got. Les poireaux restaient toujours jaunes, les pommes de terre taient grises et plus dures que des cailloux. Quand Mman tentait de les transformer en pure on avait limpression de mastiquer du ciment grumeleux. Mais Andy et Isa taient ns la campagne. Ils avaient toujours dtest les grandes villes et rvaient leur lieu de naissance comme un paradis perdu. Cette particularit les immunisait peut-tre contre les poisons de la Nature ? Sans doute faisaient-ils partie de ces gens quun serpent peut mordre sans parvenir leur causer le moindre prjudice ? (David avait vu un documentaire sur une tribu indienne rpute insensible au venin du crotale ; on racontait quils avaient lhabitude de sen injecter dans les veines des quantits infinitsimales et que ces piqres artisanales avaient fini par les protger du mal.) Mais lui, Dave, tait n au cur dune ville, il tait un enfant de lasphalte et de loxyde de carbone. Toute cette verdure, toute cette chlorophylle dont on ne cessait de lui parler, nallaientelles pas lintoxiquer ? Quand on sort un animal de son milieu naturel, il meurt, lui avait dclar sans ambages Billy Shonacker. Cest certain que les moustiques vont te tomber dessus par milliers, et que tu vas faire trois cent soixante allergies par semaine. Une fois, la campagne, je me suis endormi lombre dun buisson, quand je me suis rveill jtais couvert de boutons. Ppa et Mman retournaient dans leur habitat naturel, mais lui, David, partait en exil. Dmnager ctait senvoler pour une autre plante et, lide de quitter la baraque , son cur se serrait. En recensant les valises et les cartons qui devraient servir emballer les possessions de la famille, il avait trouv une bote 31

de biscuits remplie de vieilles photos. Sur lune delles on voyait Andy et Isa, se tenant par la taille et souriant lobjectif. Mman tenait un moule gteau la main, Ppa brandissait un norme marteau. Derrire eux on distinguait une banderole qui disait : 37e foire agricole de Andy et Isa ne paraissaient pas tellement moins vieux quaujourdhui, mais on sentait en eux quelque chose de plus lumineux. Ils avaient au fond des yeux une tincelle qui ne brillait plus prsent. On les sentait confiants, ouverts. David avait couru montrer la photo sa mre. Celle-ci avait aussitt abandonn la vaisselle pour se laisser tomber sur un tabouret. Avec dinfinies prcautions elle avait pos le clich sur la toile cire recouvrant la table. Ctait un an avant ta naissance, murmura-t-elle dune curieuse voix assourdie. Au concours agricole. Ton pre avait t proclam roi du marteau, et moi javais gagn le prix de la meilleure ptissire Des explications qui suivirent, David retint que Ppa avait t dclar vainqueur un concours de plantage de clous. Il sagissait pour les candidats en prsence denfoncer au moyen dun unique coup de marteau et sans en tordre un seul le maximum de clous de charpentier. Lpreuve ncessitait une adresse diabolique et une grande force physique, chacun des clous en question mesurant une dizaine de centimtres. Ppa en avait enfonc deux cent quarante sans reprendre respiration, laissant loin derrire lui tous les autres concurrents. Il tait magnifique, expliquait Isa, les yeux perdus dans le vague. Il fallait le voir frapper. Toc ! Toc ! Toc ! Il tait beau comme une machine. Son poing sabattait et les clous disparaissaient au cur de la poutre de chne comme sils senfonaient dans du beurre. Lvocation avait laiss David songeur. Il voyait presque le ballet du marteau sabattant en arrachant une tincelle la tte de chaque clou. Mman, elle, avait confectionn le gteau le plus dlicieux du village grce une recette secrte hrite de sa grand-mre. Elle surnommait cette tourte rattrape-mari , avoua Isa en rougissant. Elle prtendait quil sagissait en fait dune 32

recette de sorcellerie dguise, dune sorte de philtre damour. Elle tait un peu folle mais tellement gentille. Elle est morte trois mois avant ta naissance. Quoi quil en soit, Ppa avait mang du gteau ensorcel et la suite de cette conversation David avait conserv la photo, la contemplant de temps autre avec la sensation dpier deux trangers en train de senlacer dans les buissons. Et il en concevait une honte diffuse. Cest vrai que Mman tait jolie sur le morceau de carton caill. Jolie et lumineuse. Ppa avait lair dun acteur sympathique pour film de lycens. Le type dcontract qui sourit tout le temps, mme quand il prend un direct en pleine poire. On ne dtectait pas encore sur sa figure les rides entourant sa bouche, striant son front. Que stait-il pass en douze ans ? Le dpart pour la ville ? La vie, tout simplement ? Le chmage, les boulots de hasard Peut-tre quen retournant la campagne, Ppa et Mman se dbarrasseraient de la carapace dusure qui les recouvrait aujourdhui ? Ppa installerait un atelier dans lune des salles de la maison. Quand il ferait beau il travaillerait dehors. Parfois il senfoncerait dans la fort, une hache sur lpaule, pour aller abattre un arbre, et David laccompagnerait. Tous deux, ils souvriraient un chemin dans les broussailles paisses, comme des explorateurs, traquant larbre adquat, ni trop jeune ni trop vieux. Quand ils lauraient enfin localis, Ppa enlverait sa chemise et commencerait cogner. Au moment o le tronc ferait entendre le premier craquement annonciateur de chute, David mettrait ses mains en porte-voix et crierait Timber ! ; comme dans les films. Oui, ce serait une belle expdition, une sorte de chasse, de safari. Ensuite on ferait ptarader la trononneuse et Ppa allait se mettre enfin fabriquer des trucs qui ne lui feraient pas honte, des choses utiles : des tables, des chaises la manire paysanne. Les touristes adoraient ce genre de marchandises. Il suffisait de patiner les objets, de les consteller de fausses taches, de les travailler la vrille pour les vieillir. Quand tout serait prt, on planterait une pancarte sur le chemin : VENTE DE MEUBLES ANCIENS. 33

Tout irait mieux la campagne, Ppa cesserait de donner des coups de poing sur la table, Mman nclaterait plus en sanglots sans quon sache pourquoi. Ouais, avait observ Billy Shonacker. Mais tu vas sacrment temmerder. Pas de cin, pas de parc dattractions, pas de magasin de disques. Tu seras forc de thabiller comme un bouseux. Tu finiras mme par prendre leur foutu accent ! Woouuhaaa ! Langoisse ! ce souvenir, David haussait les paules. De toute manire, il avait toujours vcu dans laustrit. Ppa dtestait le cinma et la tlvision. Il ne tolrait gure que la radio, parce que les chansons laidaient travailler et soutenir la cadence. Souvent, en maniant le rabot, il reprenait le refrain dun air la mode dune curieuse voix monocorde, atonale, qui paraissait sortir dun ordinateur. Mman ne stait jamais rebelle contre cette vie sans distractions. Souris grise et docile, elle se mtamorphosait une fois par semaine, le dimanche, pour se rendre la messe. Alors seulement elle quittait ses habits de souillon ses vtements de cochon , comme elle avait lhabitude de les surnommer et sortait dune valise un tailleur bleu ciel quaccompagnait un petit bret voilette et des gants de coton blanc. Elle se prparait longuement, se lavant, se coiffant, se poudrant, avant de passer ses vtements de crmonie. Quand elle quittait enfin la chambre, sangle dans son tailleur bleu, elle avait lair dune trangre, et David se sentait chaque fois un peu intimid. Sa bible de jeune fille la main, elle prenait le chemin de Church Avenue sans jamais insister pour quon laccompagne. Ppa dsapprouvait ce quil qualifiait de mmeries , et avait formellement interdit sa femme dy mler leur fils. Y a pas de paradis, grommelait-il quand il avait bu. Y a que lenfer, partout. Faut sy tailler une place coups de poing, marcher sur les autres avant quils ne te marchent dessus. Chaque dimanche, Mman sloignait sans se retourner, mince et sduisante dans son tailleur dmod qui la faisait ressembler une htesse de lair des annes cinquante. David aurait aim la suivre. Pas pour assister la messe, quil souponnait au demeurant fort ennuyeuse, mais pour donner la 34

main cette trangre presque belle qui laissait derrire elle un sillage deau de Cologne. Il aurait aim que Billy Shonacker le vt, marchant ct de cette femme encore jeune dont la poudre masquait soudain les fltrissures. la campagne, Mman naurait plus besoin de poudre pour retrouver sa jeunesse. Les vitamines lui redonneraient tout lclat de ses vingt ans. Oui, les merveilleuses vitamines dont parlaient les livres et les journaux. Elle croquerait des pommes, des fruits, belles dents, et sa peau deviendrait rose et lisse. la campagne on navait plus besoin de produits de beaut, la beaut venait toute seule, avec le jus des tomates. Lair, le vent, eux-mmes taient chargs de vitamines. Oui, le dmnagement serait bnfique aux parents, les tirerait de lornire o ils croupissaient depuis leur installation dans la baraque . Quavait-il perdre, lui, David, dans ce changement ? Ses copains ? part Billy Shonacker il navait russi se lier avec personne. Dailleurs Billy, lui-mme, ne sintressait rellement qu ses collections de btes sches. Il ne voyait en David quun spectateur docile, un public peu contrariant et propre sextasier facilement devant ses dernires trouvailles. Billy loublierait ds quil aurait tourn les talons, David ne se faisait gure dillusions ce sujet. Les prparatifs du dmnagement dbutrent sitt le bail sign. Il faut faire un tri, dcida Ppa. Nous nemporterons que le strict ncessaire, jaime autant recommencer zro. Ils vidrent les armoires, les commodes, pour entasser les vtements dans des botes en carton ramenes du supermarch voisin. Fais attention aux cafards, suppliait Mman. Essayons de ne pas les emmener avec nous, ils nous ont pourri la vie pendant assez longtemps. David, pour loccasion, fut promu inspecteur de lmigration. Il tait charg de vrifier quaucun insecte ne se glissait dans les plis des vtements, puis de fermer hermtiquement les cartons au moyen dun rouleau de bande adhsive pour empcher toute intrusion.

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Ils sont tanches, Mman, triomphait-il chaque fois quil finissait de scotcher une nouvelle borde de colis. Ppa avait dcid dabandonner les meubles vermoulus. Il navait plus assez dargent pour payer la location dun camion de dmnagement, et il expliqua quil faudrait se contenter du break familial pour assurer le transport de leurs affaires jusqu la nouvelle maison. Nous ferons plusieurs voyages, dit-il. De toute faon, il est bien vident que nous devrons nous contenter des objets de premire utilit, cest bien compris ? En disant cela, il faisait bien entendu allusion aux piles dillustrs qui sentassaient de part et dautre du lit de David, et aux magazines fminins que Mman feuilletait le soir, assise dans un coin du vieux canap. David, insista Ppa. Tu as pig ? Je ne veux pas voir tes saloperies de maquettes en plastique, et ce planeur dglingu que tu as clou au-dessus de ton lit ! David approuva furtivement. Ctait bien ce quil avait redout : le dmnagement prenait peu peu lallure dun exode, dune fuite, au cours de laquelle on abandonne toutes ses possessions, tous ses souvenirs. Dans les films de guerre ctait toujours comme cela que les choses se passaient. Cette phrase, mme, qui revenait dix fois par jour dans la bouche de Ppa : le strict ncessaire , voquait dune certaine manire les recommandations dun capitaine au moment dun naufrage. La baraque tait condamne. Ds quils auraient tourn le coin de la rue, elle sabmerait au milieu des mauvaises herbes, tel un cargo la coque troue. Il fut dcid quon brlerait au milieu du jardin tout ce quon ne pourrait pas emporter. Ppa entreprit aussitt de briser les buffets et les commodes avec une jubilation hargneuse. Les morceaux de bois vinrent constituer un bcher que David se vit contraint dalimenter avec ses illustrs et ses vieilles maquettes inacheves. Tu peux en garder quelques-uns, lui chuchota sa mre en le voyant contempler dun il navr la srie complte des aventures du Docteur Squelette (vingt-cinq fascicules presque

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neufs changs contre une photo ddicace dun vague chanteur dbutant !). Mais ne le dis pas ton pre. David toutefois ne regretta plus rien quand Ppa mit le feu la montagne htroclite qui occupait maintenant le centre du jardin. Une fume noire et dense sleva entre les deux immeubles de brique, submergeant les voyous posts sur les toits. Un concert dobscnits salua cette initiative, et des bouteilles vides se mirent pleuvoir dans ltroit carr du jardin, contraignant la famille chercher refuge lintrieur de la maison. Cest fini, souffla Ppa en se frottant les mains, maintenant on recommence zro. On change de peau. Le matin du dpart, David se rendit chez Billy Shonacker pour lui faire ses adieux. Le dmnagement concidait avec le dbut des vacances dt, ce qui assurait au moins David le soulagement de ne pas dbarquer dans une cole inconnue en cours danne. Billy le reut dans sa chambre, au milieu des botes de carton numrotes contenant les divers spcimens de sa collection. Sur le rebord de la fentre schait une toile de mer qui, pour lheure, dgageait une odeur de putrfaction avance. Le seul intrt de la campagne, observa Billy, cest quon peut sy procurer des tas danimaux gratuitement. Il parut rflchir, puis ajouta : Ce qui serait bien, ce serait que tu me mettes de ct toutes les bestioles un peu bizarres qui te tomberont sous la main Pour ma collection. Il disait cela en lair, pour donner David lillusion quils allaient se revoir dici quelque temps, mais David savait quil nen serait rien. Les dmnagements vous sparaient des copains aussi srement que la mort. On scrivait durant un mois ou deux, puis les lettres sespaaient. On ne savait plus trop quoi se dire. On finissait par oublier. Dave avait dj subi deux ou trois dmnagements avant dchouer dans la baraque , il tait plus jeune alors, mais il avait gard le souvenir poignant damitis dchires, de sparations insupportables. Depuis, il prenait garde de ne pas trop sattacher. 37

Billy cligna de lil. Allez, fais pas cette gueule, lcha-t-il en guise de consolation, je suis sr que tu vas te marrer. la campagne les filles sont vachement baiseuses, cest la nature qui les excise. Tauras perdu ton pucelage avant lautomne, h ! veinard ! Ppa fit deux voyages pour charrier les cartons de vtements et les ustensiles de cuisine. Chaque fois quil revenait, la voiture tait plus couverte de boue quun char dassaut au lendemain des grandes manuvres. La baraque se vidait. Dans les pices vides, les voix rsonnaient trangement. Mais l-bas, tu as crois des gens ? demandait Mman. Tu as pu parler des voisins ? Non, avouait Ppa. Mais jai pas eu le temps de marrter. Une fois installs on aura tout le temps pour faire connaissance. a na pas lair trs vivant, objectait Mman. Et si ctait une ville fantme ? Sil ny avait plus que des vieux Ppa essayait de la rassurer de son mieux et lui entourait les paules de son bras noueux. Allons, soufflait-il. Ne te fais pas de bile. Cette maison cest un chteau et tu en seras la reine. Le jour du dpart, la voiture tait si charge que la carrosserie touchait presque lasphalte. David se fora ne pas regarder en arrire lorsquils tournrent au coin de la rue. Au moment o ils quittaient les faubourgs, il se demanda ce qutait devenu le cadavre du chien la tte clate, et si sa carcasse avait commenc scher au soleil. En voil un beau spcimen pour ce crtin de Billy Shonacker, pensa-t-il en se mordant les lvres. Jessaierai de le lui mettre de ct du moins si je trouve une bote dallumettes assez grande pour a. Au mme instant, Ppa se mit chanter, et le poids qui bloquait la poitrine de David sallgea. Une nouvelle vie. Ils allaient vers une nouvelle vie. Ppa et Mman allaient changer de peau, tout serait comme avant, comme du temps des concours de gteaux et de plantage de clous, comme sur les vieilles photos oublies au fond des botes biscuits. Mieux, plus brillant. Lumineux.

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CHAPITRE IV
Lorsquils arrivrent la maison, le soleil ntait pas au rendez-vous comme la premire fois. Il faisait sombre et le vent, agitant les branches des arbres, produisait un bruit continu voquant le mugissement dune mer dmonte. Bien quon ft au milieu de la journe, la luminosit tait trs faible, et il faisait presque noir lintrieur de la btisse. Ils essayrent vainement dactionner les interrupteurs ; les lustres refusrent de sallumer et il fallut recourir aux deux vieilles lampes ptrole, emportes tout hasard . Ils entassrent leurs affaires dans la grande salle dont les lampes-tempte narrivaient mme pas clairer les recoins. Quand le dchargement fut effectu, ils entreprirent de faire le tour du propritaire et ralisrent quils ne reconnaissaient plus rien. Dans mon souvenir la chambre tait gauche, hasarda Mman. Et il ny avait pas de couloir cet endroit Ppa se grattait la tte, perplexe. Je ne sais plus, avoua-t-il. Cest tellement grand. Je suis sre que nous sommes passs devant cette porte sans nous en apercevoir, insista Mman. Cest vrai quon ny voit pas trs bien, ici. Jespre que les coupures de courant ne sont pas trop frquentes, sinon il va falloir faire provision de bougies ! David avait mis sa main dans celle de sa mre. Bien sr, il ne se serait pas laiss pareillement aller devant Billy Shonacker, mais ici personne ne pouvait le voir, nest-ce pas ? (Personne, vraiment ?) Ppa dut donner un coup dpaule dans une porte pour la forcer souvrir. De lautre ct stendaient trois ou quatre pices encombres de meubles dpareills, manifestement trs anciens. Dans une chambre, ils dcouvrirent mme un lit aux

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draps froisss, et une chaise sur le dossier de laquelle pendait encore un vtement. Isa fit la grimace. Cest dsagrable, fit-elle. Jai limpression dtre une intruse. qui appartiennent ces choses ? Les prcdents locataires les ont srement abandonnes, risqua Ppa. Ou alors il sagit dune succession dont personne na daign soccuper. Cela leur tait dj arriv une fois, David sen souvenait. Ils avaient emmnag dans lappartement dune vieille femme morte peu de temps auparavant. Les placards taient encore pleins de ses vtements. Dans le garde-manger on avait mme dnich un reste de ragot dans une bote en plastique. Mman avait tout entass dans un gigantesque sac poubelle et pass lappartement tout entier leau de Javel. Ils demeuraient immobiles au pied du lit, un peu abasourdis, Ppa brandissant la lampe bout de bras, soudain gauche. a fait une drle dimpression, rpta Mman en baissant la voix. David, lui aussi, se sentait brusquement emprunt. Il nosait tendre la main et toucher aux choses qui lentouraient. Les prcdents locataires allaient-ils revenir pour rcuprer leur bien ? Sinsurgeraient-ils contre les traces de doigts laisses sur la poussire ? Ppa sbroua, mettant fin au sentiment doppression qui gagnait toute la famille. Et si on pique-niquait ? lana-t-il dun ton faussement enjou. Bon sang ! Il faut prendre des forces avant de dballer tous les paquets ! Ils battirent en retraite, trop rapidement peut-tre, et Mman saisit au passage le panier contenant les sandwiches prpars le matin mme. Ils sortirent de la maison et sinstallrent lune des tables de bois dont les pieds avaient t profondment fichs dans le sol. David remarqua que les lgions de touristes qui les avaient prcds cet endroit staient appliques laisser partout leur marque. Le bois de la table tait constell dinscriptions tailles au couteau. Les yeux plisss dintrt, lenfant dchiffra des noms et des dates qui stiraient sur les

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planches comme autant de blessures mal cicatrises : Trevor et Mary taient ici ; 25 aot 1959 ; Jane pour la vie Il y avait aussi des curs traverss de flches, mais dans lensemble toutes les inscriptions taient trs anciennes. Il tait manifeste que les touristes ne venaient plus ici depuis bien longtemps. La date la plus rcente remontait 1972. Le vent se leva, renversant les gobelets dorangeade moiti vides. Le ciel tait presque noir prsent et le bruissement de la fort insupportable. Un orage se prpare, dit Mman en levant les yeux. On ferait peut-tre mieux de rentrer. Laisse tomber, fit Ppa avec agacement. Leau nous lavera des saloperies de la ville. Ce sera comme un baptme. Le baptme de la nature. Il mordait dans ses sandwiches en montrant les dents, pour prouver que lair de la campagne lui avait ouvert lapptit. David en fit autant, mais le pain gras tassait une grosse boule lastique au fond de son estomac. Les arbres agitaient frntiquement leurs branches comme des soldats entrechoquant leurs armes au-dessus de leur tte pour effrayer lennemi. Si lon faisait exception du chemin serpentant au flanc de la colline, ils encerclaient totalement la maison. Sils continuent de pousser, pensa David, ils empiteront sur la route, ils boucleront le cercle et nous serons totalement coups du monde. Quest-ce que tu marmonnes ? grogna son pre. Rien, inventa David. Cest les arbres. Ils ont lair vieux. Tandis quil feignait un enthousiasme admiratif, son regard rampait au ras de lherbe, localisant les grosses racines noueuses. Est-ce quelles bougeaient parfois, lorsquon cessait de les regarder ? Immdiatement aprs il sen voulut de cette pense idiote, mais il surprit les yeux de Mman, tourns dans la mme direction, et il fut certain quelle se demandait exactement la mme chose. Une bourrasque se leva, lun des gobelets dorangeade bascula sur le pantalon de Ppa qui jura. Mman se redressa prcipitamment et entassa ple-mle dans le panier les assiettes de carton et les pots de condiments. Dune

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main, elle retenait sa jupe que le vent essayait de soulever avec un enttement froce. Allez, au boulot, soupira Ppa. Expdions la corve du dballage. Ils rentrrent dans la maison o rgnait dsormais une nuit paisse et commencrent dfaire les paquets. Ils ne parlaient pas, et seuls les bruits de la vaisselle entrechoque peuplaient le silence. un moment Ppa entama une chanson, mais sa voix rsonna si bizarrement dans la salle vide quil se tut au bout dune minute peine. David, dit Mman, rends-toi utile, va dbarrasser lune de ces armoires que nous avons vues tout lheure. Il faut bien que je pende nos vtements quelque part. David comprit que sa mre rpugnait cette besogne, et que sous lordre se cachait une supplication muette. Il hocha la tte et remonta le couloir pour tenter de localiser cette partie de la maison quencombrait encore le mobilier des prcdents locataires. Une fois dans la pice, il fut nouveau saisi par la sensation de malaise qui lavait assailli tout lheure. Les armoires normes et noires le dominaient comme des tours. Le lit aux draps froisss lhypnotisait. Il sen approcha. En se penchant on distinguait des poils sur les draps, et des cheveux sur loreiller. Ltoffe dgageait une odeur de sueur animale que le temps navait pas russi dissiper. La veste pose sur la chaise tait dune coupe ancienne, mais cela ne voulait pas dire grand-chose, les paysans shabillaient souvent avec des vtements dmods. David lutta contre lenvie qui lui venait de plonger les doigts dans les poches de la vareuse. Pourquoi hsitait-il ? Personne ne pouvait le voir. Il tendit la main, risqua deux doigts dans la poche gauche. Et si une araigne en sortait ? Une araigne ou un rat ? Il recula, heurta langle de larmoire. Lune des portes du meuble souvrit sous le choc, dvoilant une range dtagres couvertes de vtements entasss en vrac. La plupart taient dchirs aux coutures et navaient plus de boutons. Ils empestaient la sueur. David les jeta sur le sol en les saisissant entre le pouce et lindex.

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Dans le bas du meuble, il dcouvrit des livres denfants. Les aventures de Timmy au zoo, la plage ou la montagne. Une srie de petits albums aux pages lavables, quil avait lui-mme feuillets quand il tait plus jeune. Il y avait aussi des crayons de couleurs et des cahiers de dessins couverts de gribouillis denfant. Sur la premire page, le gosse avait dessin une maison entoure darbres et un magnifique soleil riant aux anges. Il y avait aussi quelque chose qui ressemblait une voiture et des paquets quun bonhomme aux membres approximatifs semblait occup dcharger. Ce dessin tait rpt un nombre incalculable de fois, mais, au fur et mesure quon avanait, le soleil devenait plus petit et les arbres plus grands. Lintrieur de la maison tait figur par une sorte de labyrinthe noirtre aux enchevtrements oppressants. Sur les dernires pages du cahier stalait une sorte de bonhomme noir ou danimal dress sur ses pattes de derrire, et dont la tte sornait de deux normes yeux rouges. Lauteur de ces dessins avait gribouill ces esquisses avec tant de force quil en avait crev le papier. David rejeta le cahier au fond de larmoire. Des barbouillages de gamin ! Il aurait voulu mettre la main sur quelque chose de plus intressant. Des petits soldats, par exemple. Ou un vaisseau interstellaire. Un casque de cosmonaute Il rvait dun casque de cosmonaute. Il haussa les paules et retourna dans la grande salle o ses parents sagitaient mcaniquement, le visage luisant de transpiration. Il leur dit quil avait dbarrass larmoire, mais personne ne fit attention lui. Ppa avait t son tee-shirt pour manipuler les caisses, et des rigoles de sueur coulaient le long de ses flancs. Mman, elle, avait retrouss sa robe en haut de ses cuisses, pour sagenouiller son aise, et do il se tenait, David pouvait distinguer le triangle blanc de sa culotte. Il dtourna la tte, mal laise. Jpeux vous aider ? risqua-t-il, mais encore une fois, personne ne parut lentendre. Andy et Isa respiraient lourdement en dgageant une odeur dadulte faite de tabac et daisselle moite, de bire et de dodorant bon march. 43

Je vais faire linventaire des meubles, proposa David. Et aussi un plan. Il en faudra un si on ne veut pas se perdre. Aprs une seconde dhsitation il ajouta : Et je vais choisir ma chambre. Ctait un peu une provocation lance dessein, mais Ppa ne parut pas la remarquer. Mman alignait des tasses caf sur le sol en les comptant voix basse. La sueur avait coll des mches de cheveux sur ses joues. Chaque fois quelle arrivait au bout dune range, elle recommenait aussitt, pour vrifier quelle ne stait pas trompe. David se demanda pourquoi elle sinquitait tant du nombre de tasses, de toute manire ils ne recevaient jamais personne ! Il prfra sloigner. La lumire de la lampe-tempte faisait danser de grandes ombres difformes sur les murs et creusait dsagrablement les traits de Mman. Soudain elle avait lair plus vieille, diffrente trangre. David se jeta dans le premier couloir venu, une torche lectrique au poing. Jadis, dans la baraque , il avait dsir de toutes ses forces une chambre situe aux antipodes de celle de ses parents. Pour tre tranquille, bien sr, pour pouvoir couter la radio ou lire en paix bien cal contre ses oreillers, mais aussi pour ne plus entendre leurs disputes ou les gmissements quils mettaient parfois au beau milieu de la nuit. Aujourdhui que cela devenait ralisable, David ntait plus trs sr de son dsir de solitude. Les couloirs lui semblaient trop longs, trop nombreux ou trop tortueux. Bon sang ! On avait envie de tracer des repres la craie sur les murs, et de planter des panneaux indicateurs chaque carrefour. Pour la cuisine, direction nord/nord-ouest. Pour la salle de bain Mais y avait-il seulement une salle de bain ? En jetant un coup dil sa montre-boussole, il saperut que le temps avait fil avec une tonnante rapidit, et qu lextrieur la nuit tait probablement en train de tomber. Tout se passait comme sil tait rest des heures feuilleter le cahier de coloriage et faire linventaire de larmoire, alors que ces actions ne lui avaient paru occuper quune dizaine de minutes. Cette constatation le troubla et il revint sur ses pas. Stait-il assoupi sans en avoir conscience ?

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Dans la salle, Ppa et Mman dormaient, allongs mme le sol. Andy la face contre terre, Isa sur le dos. Ils paraissaient souffrir de la chaleur et transpiraient abondamment. Mman avait dboutonn le haut de sa robe et de la sueur coulait entre ses seins. Elle respirait vite, la bouche ouverte, comme quelquun qui a la fivre. David sagenouilla pour la toucher. Sa peau tait brlante et ses globes oculaires sagitaient frntiquement sous ses paupires closes. Ppa gmissait sourdement en grinant des dents. De temps autre ses ongles griffaient le dallage avec un bruit de craie drapant la surface dun tableau noir. Ils sont malades, pensa David. Empoisonns. Ils ont mang quelque chose de vnneux Des fruits, peut-tre. Des baies cueillies dans les buissons entourant la maison. Je le savais La nature est dangereuse. Il connut un moment de panique intense, puis se raisonna. Ses parents ntaient pas malades, ils dormaient, tout simplement. Victimes de la fatigue, de leffet conjugu de la bire et de la chaleur orageuse. Lennui cest que lui, David, avait plutt froid entre les murs gris, et que la grande pice lui semblait aussi peu tropicale quun rfrigrateur. Perplexe, il alla chercher un pull dans le tas de vtements extraits des colis. Malgr tous ses efforts, il ne put localiser aucune bote de bire vide sur le sol. Si son pre dormait en ce moment, ce ntait pas du sommeil de livresse. Il fut tent de le secouer mais renona aussitt. Pour se rchauffer il entreprit damener dans la salle les caisses qui encombraient encore le couloir. Il stait prpar, en raison de leur poids, les traner sur le sol, il dcouvrit avec stupeur quil pouvait les soulever sans peine, comme si leurs charges staient mystrieusement allges. Hey ! souffla-t-il. Cest leffet des vitamines. Te voil devenu plus fort que ce vieux Superman de mes deux ! Il blaguait pour endiguer son trouble, mais il voyait ses mains se saisir sans aucune peine de la caisse marque Outillage , et la soulever comme si elle tait vide. Or elle tait pleine. On entendait cliqueter lintrieur les outils de Ppa,

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tous ces trucs de mtal qui pesaient une tonne : les ciseaux, les rabots, les marteaux, les David avanait comme dans un rve, le cerveau engourdi. Lnorme caisse cale sur la poitrine. Il lui semblait quil aurait pu, sans beaucoup deffort, charger le break familial sur son paule et sen aller en sifflotant, dmnageur surdou capable de jongler avec dix pianos. Je suis en train de perdre la boule, constata-t-il avec un rire nerveux. Il y avait du LSD dans les sandwiches au thon. Je suis en plein trip hallucinatoire, comme disent les journalistes. Cest le pied ! Dave, le pied ! Il avait entendu parler dune histoire analogue, deux ans auparavant. Un malade samusait injecter de lacide lysergique dans les cakes aux fruits des supermarchs. Des gosses taient devenus dingues et il avait fallu les enfermer chez les fous en attendant que leur cerveau veuille bien redescendre sur terre. Ctait le mme truc qui recommenait. Mman avait achet du poisson drogu sans sen rendre compte et Il charria une nouvelle caisse, plus lourde que la prcdente. Il avait limpression de peser beaucoup moins lourd qu laccoutume. Son corps ntait quune plume, il avait la conviction que dun simple coup de talon il aurait pu rebondir jusqu hauteur du plafond. Il se sentait dans la peau dun cosmonaute foulant le sol dune plante trs faible gravit. On racontait que sur la Lune un simple bond vous propulsait dix mtres en lair et quil fallait bouger avec beaucoup de prudence si on ne voulait pas senvoler. Il tendit les bras. Quelque chose le portait, lattirait vers le haut. Ses mains ne pesaient plus rien, il tait aussi lger quun oiseau. Des champignons, il y avait srement des champignons hallucinognes dans ces bois. Mais il navait mang que des sandwiches, de btes tranches de pain tartines de mayonnaise en tube. Ou alors on avait mis quelque chose dans la mayonnaise et Il drivait travers la maison obscure. Soudain il fut dans la pice encombre de meubles. Une seconde, il eut lillusion que la veste oublie flottait doucement au-dessus de la chaise et que 46

les pieds de la lourde armoire ne touchaient plus le sol. Cela ne dura que le temps dun clignement de paupire, mais il ne put se dpartir de la certitude davoir bel et bien aperu les pieds de larmoire immobiliss deux ou trois centimtres au-dessus du carrelage. Il ferma violemment les yeux, les rouvrit. Larmoire reposait nouveau par terre Il suffirait dune pichenette pour la faire senvoler, lui chuchota une voix intrieure. Vas-y ! Bouscule-la un peu et tu la verras monter au plafond comme un ballon de baudruche. Mais il demeura immobile, les bras colls le long du corps, ne voulant rien tenter qui let fait basculer dans la folie. Il respirait avec peine et son cur cognait ses tempes. La peur et leuphorie se partageaient son esprit. Tout cela ntait quun rve. En ce moment il dormait dans la grande salle, avec ses parents, cras de fatigue, la tte bien cale contre une caisse de vaisselle trop lourde pour lui. Et soudain il eut une illumination. Ce vieux crtin de Billy Shonacker lavait pourtant prvenu ! Comment avait-il pu oublier ? Ctait loxygne ! Loxygne de lair qui lui bousculait les neurones. Il ntait pas habitu une telle puret, un tel manque de pollution. Son organisme accoutum loxyde de carbone et aux goudrons des usines ragissait mal, semballait, tournait la machine folle. Les pilotes connaissaient bien ce phnomne, cette ivresse de laltitude qui leur faisait perdre la boule. Il ne fallait pas sinquiter, tout rentrerait dans lordre ds que son organisme aurait franchi le cap de la cure de dsintoxication, ds que les poisons de la cit auraient quitt ses veines. Il sassit prudemment sur la chaise. La lampe stait teinte dans sa main, et pourtant il rgnait dans lenceinte de la chambre une clart diffuse dont il ne parvenait pas dterminer lorigine. Il leva la tte vers ltroite fentre. Dehors il faisait nuit noire. Normalement la pice dpourvue dlectricit aurait d se trouver plonge dans les tnbres. Or, David distinguait les objets qui lentouraient dans une sorte de halo verdtre, voquant ces phnomnes de phosphorescence naturelle quon observe dans certaines cavernes.

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Il plissa les yeux, dcid ne plus stonner de rien. Quelque chose scintillait la tte du lit, une lzarde de lumire verte, un zigzag inscrit sur le papier peint tel le signe de Zorro. David quitta doucement la chaise. Il lui fallait maintenant grimper sur le lit, et la chose lui rpugnait. Au moment o il posait un genou sur la couche il fut submerg par un remugle de fauverie. Une puanteur de paille imbibe durine qui lui rappela une visite au zoo, et la cage de ce tigre devant laquelle il avait tenu sarrter. Il avait t suffoqu par la mme odeur. Sciure et paille imbibes de pissat. Et aussi le relent puissant, insupportable, de la merde de carnivore gav de viande crue. Ici il ny avait pas de bte ; seulement le matelas, un matelas de crin probablement, et sur lequel, des annes durant, staient vautrs des corps mal lavs. Il rampa sur les draps raides, vers la tte du lit. Au-dessus de loreiller la lzarde flamboyait, irrelle. Il sagissait en fait dune dchirure du papier peint, dun accroc qui billait sur la muraille. Entre les lvres de la plaie on pouvait palper la surface rche de la pierre, et ctait cette pierre mme qui brillait, illuminant la pice dune lueur de ver luisant. Interloqu, David souleva un peu plus le papier, dchirant la tapisserie aux grosses fleurs naves. Sous le revtement jauni les pierres du mur scintillaient, comme claires de lintrieur. Cette luminescence embrasait la chambre dun clat aquatique totalement inexplicable. Il sagissait peut-tre dune moisissure ? Dun phnomne de radio-activit ? On prtend que le radium brille dans le noir Certains lichens ont la proprit de Lesprit de David puisait au hasard, brassant souvenirs de lectures et images documentaires. Car il existait bien une explication, nest-ce pas ? Alors quil allait battre en retraite, ses doigts effleurrent le trou poudreux dun cratre juste au-dessus de loreiller. Quelque chose de dur et de froid occupait le centre de limpact. David gratta du bout des ongles, puis sortit son canif dont il dplia la grande lame. Au bout dune minute il russit dgager du mur une bille de mtal aplatie. Une balle. Une balle qui brillait au creux de sa paume. Mais cela navait rien dtonnant puisque la 48

maison avait t le thtre de combats entre Indiens et colons. Ce ntait quune balle parmi tant dautres. Un vestige sans grande importance. Du, David referma le poing sur son trophe. La lumire verte sourdant des dchirures de la tapisserie palpitait sur un rythme hypnotique. Lenfant sloigna reculons. Si tu passais devant un miroir, pensa-t-il, tu apercevrais ton squelette au travers de ta viande, comme la radiographie. Dans le couloir, la phosphorescence filtrait des dchirures de la tapisserie. certains endroits la lumire palpitait avec lardeur dune coule de mtal en fusion. David ralisa quil ne sentait plus le bout de ses doigts. Partout o sa chair avait effleur la muraille, les terminaisons nerveuses taient mortes, totalement anesthsies. Il se mordit lindex sans parvenir prouver la moindre douleur. Sa chair tait comme du bois, insensible et glace. Dailleurs il grelottait de la tte aux pieds, travers par un froid insupportable qui lui gelait les os. Titubant, il regagna la grande salle. Ici, la lumire de la lampe-tempte ne permettait pas de distinguer les effets de la phosphorescence, mais la gravit stait encore allge depuis tout lheure. Des tasses et des soucoupes de fine porcelaine drivaient quelques centimtres au-dessus du sol, pousses par les courants dair sinuant sous les portes. Ppa et Mman dormaient toujours, abms dans un sommeil cataleptique. Ils transpiraient dabondance et avaient tent de se dpouiller de leurs vtements comme si ces derniers les empchaient de respirer. Mman avait rabattu le haut de sa robe sur ses hanches et dgraf son soutien-gorge qui flottait doucement au-dessus de son torse. David se frotta le visage. Sil ne voulait pas mourir gel il devait se procurer une couverture sans attendre. Dun simple effleurement il dplaa une norme malle remplie ras bord. Le poids du bagage tait presque nul. Le couvercle peine rabattu, des draps et des serviettes sen chapprent comme des oiseaux captifs et se mirent flotter hauteur dhomme. Mais David navait plus le temps de stonner devant ces prodiges. 49

Senveloppant dans un plaid cossais, il prit le chemin de la sortie. Lorsque ses pieds touchrent enfin lherbe du seuil, ltrange sensation de flottement se dissipa et tout le poids de sa chair et de ses os lui retomba sur les paules. Leffet fut si brutal quil faillit tomber genoux, comme si on venait de lui accrocher aux omoplates un sac dos rempli de pierres. Dehors, il faisait chaud et lourd. Les toiles, que ne masquait aucun voile de pollution, brillaient dans le ciel pur. La lumire de la lune jetait sur la clairire un halo qui teignait en noir les feuilles des arbres. David se trana jusqu la table de bois sur laquelle ils avaient vainement tent de pique-niquer quelques heures plus tt et se laissa tomber sur le banc. La fracheur de lherbe mouille traversait la toile de ses tennis. Il ne sest rien pass, se rptait-il. Ctait juste un moment de fatigue. Il va falloir oublier tout a et nen parler personne si tu ne veux pas finir chez les dingues. Cest juste cause de loxygne. Billy Shonacker tavait prvenu, un intoxiqu des villes ne trouve pas sa place la campagne en deux temps trois mouvements. Va falloir thabituer et prendre patience. Peu peu tu guriras, oui, tu guriras Respirant petits coups, il posa sa tte sur ses bras replis. Cinq minutes plus tard, il dormait.

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CHAPITRE V
Ce fut la poigne de Ppa, lui secouant lpaule, qui le tira du sommeil. Il faisait jour et une petite brume de chaleur flottait au ras du sol, lui couvrant les pieds. Mon Dieu ! gmit Mman, il a dormi dehors. Regarde, Andy, la couverture est trempe de rose. Cest pas plus mal quil sendurcisse, rigola Ppa. Alors, soldat, tu montais la garde ? David se redressa. Des courbatures lui raidissaient les bras et les paules, et il avait mal aux fesses dtre rest si longtemps assis sur le bois dur du banc. Ppa lui bouriffa les cheveux. Il paraissait de bonne humeur. Il marcha vers la fort en inspirant pleins poumons, comme les sportifs la tlvision. Immobile, face la fort, il se frappa la poitrine des deux poings, la manire des gorilles, et modula une imitation approximative du cri de Tarzan. Arrtez de faire les clowns, protesta Mman. Et toi, Dave, va te changer, tes vtements sont humides, tu vas attraper la mort. David acquiesa et prit le chemin de la maison. Il se sentait cotonneux, la tte emplie de brouillard. Plus perclus quune sentinelle au terme dune nuit de veille force. En pntrant dans la grande salle il rprima un rflexe dapprhension, mais tout tait en ordre. Aucune armoire ne lvitait plus au-dessus du sol. Les tasses et les soucoupes reposaient sur le dallage, alignes comme la parade. Il se dpouilla de ses vtements, ternua, et se dpcha denfiler un sweat-shirt sec. Jai eu un moment dgarement , pensa-t-il en inspectant le dcor du coin de lil. Un moment dgarement , ctait gnralement ce que disaient les types dans les journaux, aprs avoir vid leur calibre 12 sur linspecteur des impts du contrle fiscal.

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lcole, David avait connu des gosses qui se dfonaient la colle, comme Perdito Prez qui sniffait une saloperie de dcapant peinture dans un sac en papier reconverti en inhalateur de fortune. Parfois Perdito perdait la boule, il avait des hallucinations. Il prtendait que le squelette pendu dans un coin de la salle de sciences naturelles lui faisait des signes et claquait des mchoires de faon menaante. Un jour, il avait tent de griller une grenouille au-dessus dun bec Bunsen. Une grenouille vivante Dans sa classe, on murmurait que lodeur du dcapant peinture tait en train de lui ramollir le cerveau, et quavant peu on lenfermerait chez les dingues. David, lui, navait jamais donn dans ce genre de trucs, par consquent il sexpliquait mal les images saugrenues qui lavaient assailli au cours de la nuit. Peut-tre provenaient-elles de sa trop grande imagination ? Il avait lu quelque part que les artistes taient sujets aux hallucinations. Il avait entendu parler dEdgar Poe et de son corbeau Nevermore , de cet auteur franais, Maupassant, qui rencontrait son double chaque coin de rue. Peut-tre tait-il comme eux, victime des maldictions du gnie ? Dailleurs la psychologue de lcole lavait encourag dverser le trop plein de ses bouillonnements imaginaires dans une activit crative, la peinture, la bande dessine, le thtre, mais rien de tout cela ne tentait David. Habill, il sortit de la maison. Ppa et Mman chahutaient en riant. Andy avait saisi Isa par la taille, et la faisait tournoyer, comme dans les comdies musicales. Arrte ! Tu es fou ! se plaignait Mman, mais on sentait bien quelle protestait pour la forme. Ils sinstallrent la table de bois, et Mman caressa la joue de David en souriant. Cest drle, dit-elle, tu as dormi la tte sur la table et lun des graffiti sest imprim en creux sur ta peau. David porta instinctivement la main sa mchoire et perut le contour dune espce de cicatrice indolore. Quest-ce quil y a dcrit ? demanda-t-il. Ppa sapprocha et fit la grimace.

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Cest lenvers, faudrait un miroir, gouailla-t-il. Mais je suis sr que cest une cochonnerie, si a se trouve a va rester indlbile, tu garderas a toute ta vie. On te surnommera mur de chiotte Il clata de rire, content de sa blague. Mman lui roula des yeux svres, en se mordant les lvres pour ne pas pouffer son tour. David feignit de trouver la plaisanterie tordante. Dcidment les parents taient dingues, ce matin ! Ils mangrent des gteaux et burent du lait tide. Mman souligna que les provisions spuisaient et quil fallait au plus vite remettre la cuisine en tat. Sitt le djeuner expdi, ils rintgrrent la maison pour procder au nettoyage de loffice. Dans la lumire du matin la pice paraissait moins sinistre que la premire fois. La tourte de cendre reposait toujours sur la table, mais Ppa la fit basculer dans un sac poubelle sans y accorder la moindre attention. Ce geste eut un effet bnfique sur David. Peut-tre prtait-il trop dimportance des objets sans intrt ? Il shypnotisait sur des dtails que sa foutue imagination grossissait de manire dmesure et Perdito Prez, un jour quil avait ingurgit un morceau de buvard mouill lacide, stait mis fixer une tache dencre minuscule sur la page dun cahier. Il prtendait quelle tait aussi vaste quun ocan et que des bateaux de pirates sy faisaient la guerre. Plissant les yeux, il avait lu le nom des navires peint sur chacune des proues, puis il stait mis dcrire les costumes des pirates, leurs armes, et les dessins des ciselures sur les crosses des pistolets la fin, il avait piqu une crise de nerfs, persuad quil tait en train de se noyer au sein de la tache dencre. Il avait fallu lemmener linfirmerie. La tourte de cendre au fond de la poubelle, David se mit respirer plus facilement. Durant toute la matine il aida ses parents remettre la cuisine en tat, et nettoyer le rfrigrateur qui puait le renferm. Ppa prtendait quon y avait stock un saumon prhistorique dont la puanteur avait fini par provoquer la fuite des touristes. Ils samusrent beaucoup, transformant chaque corve en une espce de jeu. Mais le point culminant fut atteint lorsquils essayrent dallumer lnorme cuisinire qui occupait tout le mur du fond. Ppa tournait les 53

manettes, faisant semblant dtre un capitaine donnant des ordres la chambre des machines. Larguez les amarres. En avant, un quart ! clamait-il en ouvrant larrive de gaz. Mman craqua une allumette, lapprocha du fourneau. Il y eut une explosion qui les couvrit de suie. En une seconde, ils se retrouvrent noircis de la tte aux pieds, tandis quune pouvantable fume emplissait la cuisine. Mais quest-ce quon a fait cuire l-dedans ? stonna Mman, un ours avec sa fourrure ? Ils durent provoquer un courant dair pour arer la pice. Un peu plus tard, Ppa confectionna des toques de cuisinier franais laide de sacs en papier, et proclama David sergent-marmiton. Ils taient tous plus sales que des charbonniers. Les ustensiles pendus au long des murs se rvlrent couverts dune paisse couche de graisse noire sur laquelle les doigts drapaient sans parvenir assurer leur prise. Mais ils ne faisaient donc jamais la vaisselle ? sinsurgea Mman. Nous avons emmnag dans un repre de bohmiens. Je suis sre quils cuisaient les animaux avec la peau et les poils. midi ils sarrtrent pour souffler. David se laissa tomber sur un tabouret, baissant les yeux chaque fois que Ppa sapprochait de Mman pour lui dposer un baiser dans le cou. Jamais il navait vu son pre et sa mre aussi dtendus, si prompts rire des mauvaises surprises du quotidien. Du temps de la baraque , lexplosion du fourneau aurait engendr un drame, des reproches mutuels, une scne ponctue de gifles et de larmes. Ici, tout stait droul dans la joie. On se croirait dans un de ces feuilletons dbiles o tout le monde saime , songea David en frottant ses mains noires sur son sweat-shirt. Curieusement, cette constatation fit draper limpression de bien-tre qui spanouissait en lui depuis un moment. Il se sentit brusquement dcal , en dehors de la situation. Tout coup son pre et sa mre lui semblaient aussi lointains que des acteurs sans paisseur sagitant sur lcran dun poste de tlvision. Aussi faux. Il fit la grimace. Quallait-il encore chercher ? Ils taient heureux, voil tout, soulags davoir fui la baraque , de se dcouvrir seigneurs dune maison plus vaste quun chteau. 54

Mais langoisse demeura l, tasse au creux de son estomac telle une ptisserie trop grasse qui passe mal . Et si les parents taient en train de lui jouer la comdie ? Lide simposa son esprit avec une force qui lui donna le vertige. Jamais il navait vu son pre si blagueur, si amoureux. Depuis le matin il avait limpression dobserver un couple de collgiens taquins, multipliant les agaceries et les baisers. Ctait trop. Trop en si peu de temps. Les yeux plisss, il entreprit dobserver Andy et Isa la drobe sans rien surprendre de vritablement rvlateur. Tout le monde au bain ! dcrta Mman. Je ne sers pas manger aux charbonniers. Ceux qui voudront un sandwich devront se dcrasser dabord. Dun pas autoritaire elle prit la tte de la petite troupe quelle conduisit la salle de bain. En pntrant dans la pice carrele, David crut que sa mchoire allait se dcrocher sous leffet de ltonnement. La salle de bain tait une vraie salle, pas un rduit o lon se cognait au lavabo. Vaste comme un gymnase elle abritait trois baignoires et cinq ou six cabines de douche. Dans un coin trnait un fauteuil de coiffeur et tout un assortiment de tondeuses aux dents touilles. De grands miroirs grossissants monts sur rotule flanquaient les lavabos de marbre rose. Ppa siffla entre ses dents. Je lai dcouverte ce matin pendant que vous dormiez comme des pachas, dit Mman en plantant ses poings sur ses hanches. Jai tout astiqu pour vous faire la surprise et jai dsinfect les sanitaires. Savez-vous quil y a trois petits coins par tage ? Tu veux dire trois chiottes ? insista Ppa incrdule. Oui, fit Mman, et trois autres cabinets de toilette. Mais pourquoi trois baignoires dans la mme pice ? interrogea David. H ! Pour se surveiller mutuellement, bien sr, rigola Ppa. Au cas o quelquun aurait une crampe et se noierait. Je suppose que le matre-nageur sinstallait dans le fauteuil de barbier avec une longue-vue et tenait lil tout son petit monde. 55

Arrtez vos btises, coupa Mman faussement grondeuse. Maintenant on se lave. Et elle entreprit de faire passer sa robe au-dessus de sa tte sans se proccuper de la prsence de son fils. David se ttanisa. Il connaissait la pudeur lgendaire de Mman qui, la diffrence de la mre de Billy Shonacker, ne se promenait jamais en combinaison ou en petite tenue travers la maison. Mais sans prter aucune attention ce prodige, Ppa avait ouvert les diffrents robinets des baignoires, faisant couler leau torrent. Quand Mman fit glisser sa culotte, David se tourna face au mur. Heureusement la vapeur envahissait la pice, dissimulant son trouble. Ppa stait dbarrass de son pantalon et de son caleon pour sauter dans la baignoire en poussant des rugissements dadolescent frimeur. Comme dans un palace, dit-il en sallongeant dans la baignoire. Il ne me manque plus quun cigare et un journal financier. David alla senfermer dans lune des douches. Jamais auparavant les parents navaient fait montre dune telle impudeur. lcole, on racontait que la mre de Stevie Malloy faisait du nudisme sur une plage de Californie, que celle de Marshall Colson tait serveuse topless dans un bar de routiers, quant au pre de Maxie Leyton, on prtendait quil participait des concours de gonflette, le corps huil, presque poil, la bite cache dans un tui pnien en peau de lopard Ppa et Mman ne leur ressemblaient gure. Jamais David navait pu les surprendre en tenue nglige. Leur ducation campagnarde avait fait deux des pudibonds qui senfermaient double tour dans la salle de bains pour procder leurs ablutions. Mman, elle-mme, cachait ses petites culottes pour les faire scher. Ses soutiens-gorge aussi. Et voil que soudain Il ouvrit le robinet de la douche, se trompa de manette et faillit sbouillanter. Derrire lui, Andy et Isa chahutaient en saspergeant mutuellement. Quand il sortit de la cabine, il dut accomplir un effort prodigieux pour ne pas remarquer le pubis noir de Mman qui faisait une tache sur leau savonneuse. Il bondit sur son vieux peignoir us et sen enveloppa. 56

Je pense qu un moment ou un autre on a d essayer de transformer le btiment en tablissement thermal, observa Ppa en sortant de la baignoire. Mais ctait trop loin de tout, les curistes ne sont jamais venus. David feignit de sabsorber dans la contemplation des miroirs grossissants. Lun deux lui renvoyait une image monstrueuse de son profil gauche. Mman gloussa sous lassaut dun nouveau baiser. Bon Dieu ! Ils nallaient pas se mettre se peloter, tout de mme ? ! Ils enfilrent des vtements propres, jeans et tee-shirts, tandis quIsa jetait les sales au fond de lune des baignoires. la bouffe ! clama Ppa. Quel est le menu ? Il ne reste plus grand-chose, rpta Mman. Demain il faudra descendre au village et faire des provisions. Ils improvisrent des casse-crote avec un certain souci dconomie. Le rfrigrateur navait pas encore eu le temps de fabriquer de la glace, et les sodas taient tides. Aprs le repas, Ppa annona quil ferait la sieste sur la pelouse. Mman lapprouva. Je vais faire un tour dans le bois, hasarda David. Je ne suis jamais all dans une vraie fort. Daccord, fit Mman. Mais ne mange rien. Certains fruits sont apptissants mais vnneux, tu le sais ? Je le sais, soupira David. Il avait hte de sloigner de la maison, de se retrouver seul pour ordonner ses penses. Va, mon gars, lana Ppa en se couchant sur lherbe. Si tu tombes dans un guet-apens tire trois fois en lair, ce sera le signal. David fit semblant de rire et tourna les talons. Dieu ! Il ne stait jamais senti aussi mal laise depuis le jour o il avait dcouvert que les filles de la classe le lorgnaient par la fentre de linfirmerie pendant la visite mdicale ! Comme il atteignait la lisire de la fort il entendit nouveau le petit gloussement bte dIsa, et il serra les dents. Ppa et Mman lui faisaient soudain leffet dtre deux trangers et il se sentait dans la peau dun gosse quon vient dadopter. 57

Sbrouant pour chasser ces penses incohrentes, il courut vers la lisire de la fort. Il fut tout de suite surpris du peu despace subsistant entre les troncs. Cest tout juste sil ne fallait pas se mettre de profil pour se glisser au milieu des arbres. Je suis un naufrag, se raconta-t-il. Je viens daborder sur une plage inconnue, je dois partir la dcouverte de lle Il avana maladroitement, laissant la clairire derrire lui. Dans son imagination la maison ntait plus quune grosse pave choue sur lherbe, et dj recouverte de varech Il fut trs vite en sueur tant la progression se rvlait malaise. Le passage tait si troit que ses paules scorchaient contre lcorce rugueuse des troncs. Sur le sol, les racines entremles avaient fini par tisser un tapis noueux sur lequel on ne cessait de trbucher. Une odeur de sve et dhumus montait de la terre, lenveloppant dune haleine moite qui loppressait. Il progressait de biais, une paule en avant, les mains tendues. plusieurs reprises, il buta sur des troncs souds qui formaient une vritable muraille infranchissable, et dut les contourner. Au-dessus de sa tte, le feuillage tamisait la lumire, ne laissant filtrer quune pnombre glauque. prsent, il avait le visage et les doigts couverts de sve gluante. Ses pieds douloureux allaient au hasard, crasant des champignons qui rpandaient un brouillard pulvrulent au parfum de moisissure. Il sadossa un arbre, fatigu, les cuisses noues par leffort. Il avait peur de regarder derrire lui et de ne plus apercevoir la clairire. Pourquoi stait-il obstin aller de lavant ? Et depuis combien de temps marchait-il ? Il eut envie dappeler laide mais eut peur de passer pour une poule mouille. Il mourait de soif et se maudissait de navoir pas song prendre sa gourde de camping. Ctait une fort de fous ! Comment autant darbres avaientils pu pousser sur une si petite portion de terrain ? Lhumus recouvrant la colline tait-il donc ce point fertile ? Quand il eut repris son souffle il dcida de continuer son exploration. Sous ses semelles le terrain sinclinait en pente vive. Une bonne astuce aurait consist descendre jusquen bas de la colline et remonter par la route Oui, ctait une chouette stratgie, moins pnible en tout cas que la perspective 58

de faire demi-tour pour recommencer zigzaguer entre les troncs trop rapprochs. Il haletait, la bouche sche par leffort. Des ronces tricotaient maintenant une barrire de barbels fibreux entre les arbres. Leurs pines saccrochaient son pantalon, lui lacrant les mollets et lintrieur des cuisses. Il devait se dplacer les bras levs pour chapper le plus possible leur morsure. La panique montait en lui, et sa bouche tremblait spasmodiquement. Le jeu navait plus rien dagrable. Ctait de cette manire quon se perdait en fort et quon vous dcouvrait la fonte de neige, racorni comme une momie. Merde ! Il commenait avoir la trouille, mais la pente, de plus en plus abrupte, lentranait. Il rebondissait darbre en arbre, se meurtrissant les paules et les flancs chaque nouveau choc. Les ronces avaient dchir son pantalon et balafr ses chevilles qui saignaient. Si tu tombes dans un guet-apens avait dit Ppa. Dieu ! Il tait bel et bien tomb dans un guet-apens mais personne ne pouvait venir son secours moins de chevaucher un bulldozer et de brandir une trononneuse dans chaque main ! O tait la maison ? Trs loin en arrire probablement. La nuit allait le surprendre au beau milieu de la fort, emprisonn entre les troncs. Il se tordit la cheville, et plongea la tte la premire dans un buisson de ronces. Cest alors quil aperut le totem Instantanment la douleur reflua. On avait sculpt lun des arbres pour lui donner laspect dun animal la morphologie indfinissable. Le mt, profondment taillad, tait tapiss de mousse jusqu mi-hauteur. Plant entre les oreilles de lanimal ftiche, on distinguait un croissant de lune dans son premier quartier. David se redressa lentement, plein dun effroi ml dadmiration. Ctait un vrai totem, il en avait lintuition, pas une supercherie taille en atelier au moyen dune scie lectrique lintention des touristes nafs. Le poteau tait l depuis plusieurs sicles, il en aurait mis sa tte couper. Tout le prouvait : les fissures du bois, les trous creuss par les vers, les mille blessures de la statue. Personne ntait donc descendu jusquici ? Aucun archologue ? Aucun guide ? Dun seul coup sa fatigue stait envole, sa peur aussi. Il 59

lui sembla distinguer un autre totem, un peu plus loin. Un totem au croissant de lune invers. Les deux mts disparaissaient presque dans le fouillis des ronces et il tait peu prs impossible de sen approcher pour les toucher. David tenta de louvoyer entre les troncs. Quelque chose jaillit de terre avec un claquement effroyable, projetant des dbris de mousse et de bois en tous sens, et frla la poitrine de lenfant qui se rejeta instinctivement en arrire. Le cur battant la chamade, il retomba au milieu des ronces tandis quune gigantesque mchoire dacier se refermait cinquante centimtres de lui dans un nuage de poussire de rouille Le garon demeura statufi, nosant plus bouger un doigt. Ce quil avait sous les yeux ctait un pige coyote dune taille peu commune. Deux mchoires dacier denteles quactionnait un ressort se dclenchant sur simple pression. Un double arc de fer aux dents plus dangereuses que celles dun requin. Le pige mesurait prs dun mtre de rayon. Sil ne stait pas dclench inopinment, ses mchoires se seraient refermes sur la poitrine de David, lui broyant le sternum et les ctes, le coupant en deux Effondr dans les ronces, le garon haletait. Il avait conscience davoir urin dans son pantalon sous leffet de la peur mais il ne pouvait dtacher son regard du pige gant que loxydation recouvrait dune crote rougetre. Quest-ce qui avait dclench le ressort ? Les vibrations ? Un bout de bois projet par mgarde ? Une chose tait sre : le pige tait l depuis longtemps des annes et des annes si lon en jugeait lpaisseur de la rouille tapissant ses mchoires. Mais qui lavait forg ? Des trappeurs ? Et pour attraper quelle sorte danimal ? Un ours ? David se releva au ralenti et sadossa un arbre. Si les mchoires de fer avaient claqu sur lui Bon sang, sa tte aurait saut dans les airs, sectionne la base du cou par les dents de la machine. Un mtre de rayon Un pige conu pour un fauve colossal. Il se saisit dune grosse branche et sen servit pour fouiller lherbe aux alentours. Il se mit distribuer des coups droite et gauche avec lhorrible impression dtre en train de se dplacer dans un champ de mines. Il navait plus du tout envie de jouer lclaireur. 60

Brusquement il simmobilisa. Il venait de reprer entre les ronces les dents dun autre pige. Tout le primtre semblait min , comme si lon avait voulu tablir un vritable barrage dfensif. David essuya la sueur qui lui dgoulinait sur le visage avec le bas de son tee-shirt. Il commenait comprendre ! Les totems venaient de lui fournir lexplication quil cherchait. Ctait lintention des Indiens que les fermiers des alentours avaient jadis dispos ces piges. Pour les empcher de quitter la colline sur laquelle stait vraisemblablement installe leur tribu. Sil voyait juste, les machines broyeuses dormaient l depuis deux sicles, la gueule ouverte, dans lattente dune proie. Nimporte quel muse danthropologie aurait donn une fortune pour sen emparer ! Il sassit sur ses talons. Lexcitation revenait, chassant la peur. Il venait de dcouvrir un sanctuaire inviol, les vestiges dune lutte pre et inhumaine que le temps navait pas suffi dsamorcer. Mais il ne pouvait pas rester l, attendre que la nuit le surprenne. Comment pourrait-il bouger dans lobscurit avec la menace des piges sans cesse prsente ? Il se dplaa un peu, les nerfs tendus lextrme. La luminosit baissait dj, il devait tre prs de six heures. En regardant son poignet il constata quil avait oubli sa montre dans la salle de bains. Lorsquil atteignit le second totem il distingua un troisime pige tordu et dmantel, comme si une bte titanesque sy tait dbattue, forant lacier pour chapper sa morsure. Les mchoires fausses pendaient, inertes, au-dessus du ressort bris net. Quelque chose stait fait prendre, quelque chose que ltreinte de lacier navait pas su retenir. Un animal assez puissant pour forcer le pige et le faire clater. Un ours ? cela paraissait invraisemblable, il ny avait jamais eu dours dans cette rgion. David descendit de quelques mtres, toujours frappant les taillis. Depuis quelques minutes il avait la sensation dtre observ. Ses nerfs aiguiss lextrme le plaaient dans un tat de perception affine. Un regard inconnu lui donnait des dmangeaisons dans la nuque mais il hsitait se retourner. Il eut envie de crier Je sais que vous tes l , mais se mordit les lvres au moment o les mots se bousculaient sur sa langue. 61

partir de l, le terrain semblait propre , sans surprise. Quand il eut la certitude davoir dfinitivement franchi la ceinture de piges, il pivota dun coup sur lui-mme. Lespace dune seconde il aperut la silhouette nue et luisante dun garon embusqu la fourche dune branche. Un Indien Un Indien gure plus g que lui, au corps constell de cicatrices tribales et de peintures guerrires. Ses cheveux enduits de graisse taient ramens en queue sur la nuque, et son sexe disparaissait dans un mince tui pnien de bambou. La vision ne dura que le temps dun battement de cur. Linstant daprs la silhouette avait disparu, avale par le toit de feuilles. David souffla un juron. Il conservait sur sa rtine limage dune tte osseuse et fline aux lvres violaces. Inquitante et dure. Quelques minutes plus tard, il atteignit le bas de la colline. En trois enjambes, il franchit la lisire de la fort et tomba genoux dans un champ davoine. Ses vtements imbibs de transpiration taient tordre. Maintenant il ne lui restait plus qu rejoindre la route en lacets et reprendre le chemin de la maison. La nuit tombait et des nuages noirs se bousculaient lhorizon au-dessus des toits du village. Il lui fallut une demi-heure pour atteindre la maison. Personne ne lui demanda ce quil avait pu faire durant tout ce temps, et, par un rflexe quil ne sexpliquait pas lui-mme, il dcida de nen rien dire. Il tait puis et sale. Tandis que Mman prparait les derniers sandwiches, il alla prendre une douche dans la salle de bain gigantesque du rez-de-chausse. Leau tide dilua la poussire et le sang qui le recouvraient, ravivant les dmangeaisons de ses corchures. Pendant quil se schait, il leva plusieurs fois les yeux en direction de la fentre, sattendant voir apparatre le visage cruel du jeune Indien aux lvres violettes. table ! claironna Mman en savanant sur le seuil. Jai fini la dernire bote de pt. Si ton pre ne se dcide pas demain descendre au village, il faudra se rsoudre tirer la courte-paille pour savoir lequel dentre nous sera mang !

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CHAPITRE VI
Il dormit trs mal cette nuit-l et ne cessa de se dbattre au milieu de cauchemars sanglants o des piges dacier claquaient sans relche, mutilant les Indiens qui avaient jadis vcu sur la colline. Il voyait les dents de fer se refermer sur des mains, des pieds. Une squaw ramassant du bois roulait sur le sol, coupe en deux par la machine infernale, un enfant courant derrire un chien tait dcapit, un Malgr la peur suscite par ces images terribles, il ne parvenait pas sveiller et se retournait dun flanc sur lautre, prisonnier du sommeil. Les piges continuaient claquer, mchoires rouilles embusques sous le tapis de feuilles mortes. Un Indien se dbattait dans les spasmes de la mort, les crocs mtalliques de lengin fichs dans le sternum. Le ressort grinait, poursuivant son mouvement de traction, rapprochant obstinment les deux parties du pige telle une bouche qui se ferme. David entendait craquer les os de la cage thoracique, voyait la chair souvrir sur un abme de visquosits intrieures Quand il sveilla, il empestait la sueur rance et son cur cognait lourdement dans sa poitrine. Il se rappela quaujourdhui la famille descendait en ville, et se prit esprer que cet intermde lui apporterait la distraction dont il avait besoin. Ils djeunrent chichement dans la cuisine qui empestait encore la suie grasse. Mman se contenta de partager les restes dun paquet de biscuits secs quon ft passer tant bien que mal en les arrosant des dernires gouttes de sirop drable stagnant au fond du flacon. La disette menaait. Dans la glace de la salle de bain, David se dcouvrit les yeux cerns, le visage creus par la fatigue. Jai pas la tte de mon ge ! grommela-t-il en saspergeant la figure deau glace. On part ! clama Ppa de lautre ct de la porte. Lautobus pour Bouseux-la-ville prend la route dans deux minutes ! 63

David se scha et remonta le couloir en trois enjambes. Ds quil eut franchi le seuil, il comprit que quelque chose nallait pas. Les parents taient figs au milieu de la pelouse, comme des statues de square, le nez lev, une expression dintense tonnement sur les traits. Un rapide coup dil circulaire permit au garon de mesurer lampleur du dsastre. On avait peint des inscriptions sur la faade. De grandes lettres dgoulinantes qui disaient : Tirezvous, bande de merdeux ! ou encore Allez vous reproduire ailleurs, race de branleurs ! Pire, on avait chi sur le capot de la voiture et piss sur les siges par lentrebillement des glaces latrales. David rentra la tte dans les paules, se prparant la redoutable explosion paternelle qui nallait pas manquer de suivre. Bon sang ! Il ne voulait pas voir a, Ppa tait capable de saisir une batte de base-ball et de descendre en ville pour fracasser toutes les vitrines de la rue principale. Une fois, il avait fendu dun seul coup de poing le pare-brise dun mec qui, grillant le feu, avait failli renverser David. Le mec avait acclr sans demander son reste. Oh ! fit simplement Mman. Une blague de gosses un peu simplets, dit doucement Ppa. Ils avaient d annexer la maison comme terrain de jeu, notre arrive les gne. Incrdule, David se dvissait le cou, regardant alternativement Andy et Isa. Des gamins un peu frustes, confirma Mman. Il ne faut pas leur en vouloir, conclut Ppa en chaussant ses lunettes de soleil. Une raction de rejet est invitable dans un premier temps, dans quelques semaines tout ira mieux. David nen croyait pas ses oreilles. Ppa avait pris du valium dans son caf ou quoi ? Quattendait-il pour se mettre en colre ? Quune bande de types sortent du bois pour le couvrir de goudron et le rouler dans la plume ? Je vais nettoyer, dit Mman. Il ne faut pas accorder trop dimportance ce genre de choses. Pendant quelle allait chercher un seau et une serpillire, Ppa ouvrit les portires. lintrieur de la voiture lodeur 64

durine chauffe par le soleil tait insoutenable. David enfona rageusement les poings au fond de ses poches. Quand je vivais la campagne il marrivait aussi de faire des conneries du mme tonneau, commenta Ppa. Un tranger se pointait, et tout de suite je lui trouvais une sale gueule. Avec les copains, on lui fourrait des crapauds morts dans sa bote lettres, on pissait dans ses carafes de lait. Des btises de mmes, quoi. David se tortilla, mal laise. Mman revint avec une ponge, des gants de caoutchouc, de leau de Javel. Le nettoyage de la voiture prit une bonne demi-heure. Allez, on fait un trait sur tout a, dit Ppa en se glissant au volant. Il faut montrer ces gens que nous sommes une famille respectable et honnte, et que nous venons ici pour vivre en paix. Il souriait en disant cela. Un grand, beau sourire, franc, comme ces mecs qui prchent la parole du No-Christ dans les supermarchs et essayent de vous coller de force dans les mains une bible rcrite par un gourou au nom imprononable. Mman sassit ct de lui. La voiture puait leau de Javel prsent. David songea que les inscriptions maculant la faade ne partiraient pas aussi facilement. Lautomobile sengagea sur la pente. Mman fredonnait un cantique. Elle portait ce matin une petite robe courte bretelles, et avait ramen ses cheveux sur sa nuque, en queue de cheval. Cette coiffure lui donnait lair dune adolescente. On commence mme bronzer, constata-t-elle en examinant ses bras. Le break avait atteint le bas de la colline et sengageait sur la route. David voyait grossir les maisons du village avec apprhension. On va rencontrer les descendants des poseurs de piges, pensa-t-il. Ce sont les anctres de ces mecs qui ont forg de leurs mains ces saloperies capables de couper quelquun en deux. Des tars ! Cest exactement a : on est venu habiter dans un village de tars ! Sur ses cuisses, ses mains devenaient moites au fur et mesure que la voiture se rapprochait des premires btisses. Ils 65

sengagrent dans la rue principale. Les maisons de planches alternaient avec les btiments de brique rouge. Il y avait beaucoup de vrandas et des rideaux fleurs aux fentres. Dans lensemble, les magasins paraissaient bien tenus et leur devanture tait propre. David laissa fuser un soupir de soulagement. Il stait attendu une sorte de ville fantme aux baraques dglingues, un village du bout du monde peupl didiots bavochants, rejetons excrables de trois gnrations dincestes forcens. Ppa gara la voiture sur la place et descendit. Mman repra tout de suite la grande picerie devanture rouge sur le seuil de laquelle un gros homme ficel dans un tablier blanc semblait monter la garde. Bonjour, dit Ppa en enlevant ses lunettes noires. Je suis Andy Sarella, et voici ma famille. Nous venons de nous installer dans la maison de la colline. Nous voulons vivre et travailler ici, je pense que nous serons amens nous revoir frquemment. Le gros homme grimaa un sourire de bienvenue, mais David remarqua quil vitait soigneusement la main tendue de Ppa. Je mappelle Isa, dit Mman, et voici notre fils David. Elle souriait comme pour une pub de dentifrice, et ses seins nus ballottaient sous sa robe. Cest une belle rgion, insista Ppa. Si verte Lpicier avait visiblement du mal se dgeler. Au-dessus de son sourire commercial ses yeux restaient durs et froces, emplis de ce qui ressemblait du dgot. Peut-tre tait-il choqu par labsence de soutien-gorge de Mman ? Quest-ce que je peux faire pour vous ? coassa-t-il au bout dun moment. Aussitt, Isa dballa sa liste de commissions, et la conversation prit lallure dune numration monotone qui avait au moins le mrite de combler le silence. Jpeux faire un tour ? hasarda David en tirant sur la chemise de son pre. Bien sr, sourit Ppa. Faut bien que tu rencontres tes futurs copains.

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David sortit du magasin o flottait une odeur de charcuterie huileuse. Ses nerfs taient si tendus quil sentit ses jambes flageoler sous lui. Des fabricants de piges, ouais. Des hommes durs, cruels. Ils avaient probablement dcid en commun de cette pouvantable stratgie : encercler les Indiens dun rseau de machines infernales, tisser tout autour de la colline une frontire de ressorts et de dents. Des bouseux vindicatifs et ne faisant pas de dtail, dont il faudrait se mfier David remonta la rue principale, les mains dans les poches, essayant de se donner lair dgag. Ce serait dur davoir des amis ici ; il en avait lamer pressentiment. On allait lui en faire baver, ctait sr. Ppa tait compltement ct de ses pompes quand il simaginait quil allait se faire des copains. Alors quil passait devant une petite maison de pierre rose, il aperut la premire grille, cache par un volet. Il comprit quil suffisait dun geste pour la rabattre et obturer compltement lespace de la fentre. Ctait une grille aux barreaux entrecroiss, normes. Les sourcils froncs, il se mit soudain dtailler chaque maison. Autour de lui toutes les fentres taient munies de grilles cadenasses. Les portes des maisons, elles-mmes, semblaient bizarrement volumineuses. Trop paisses ? Il sapprocha dune vranda fleurie et distingua les gros boulons sur tout le pourtour du battant. Crnom ! Ctait une porte blinde ! Une vraie porte de prison quon stait content de barbouiller de couleur vive. Il dglutit une salive paissie par la poussire. Maintenant, il marchait plus vite, faisant le tour des pts de maisons. Sur les autres faces des btiments, les grilles taient encore en place, solidement enchsses dans lencadrement des fentres. Ainsi quipe, chaque maison avait lair dune prison ou dun asile de fous. Toutes les portes taient en acier renforc et lon sentait, dans chaque architecture, la volont de rduire les ouvertures au maximum. La ville tait en ralit constitue dune juxtaposition de petites forteresses maquilles la peinture rose ou blanche et dcores de graniums. David sarrta, tourdi. Devant lui, se dressaient les ateliers dune grande forge do schappait un concert de coups de marteau. Des grilles, encore marbres par la morsure bleue des 67

flammes, refroidissaient contre un mur. Il y en avait assez pour quiper toutes les cellules dune prison dEtat, et le moins quon puisse dire cest quon les avait conues pour rsister aux efforts de bagnards particulirement baraqus. Un jet dtincelles fusa des profondeurs du hangar, comme un avertissement. David battit prestement en retraite. Dans la cour dune maison il vit un poulailler dont les barreaux entrecroiss constituaient une cage inviolable. Des poulets dplums se pavanaient au centre de cette prison dans laquelle on aurait plus volontiers imagin un tigre ou un gorille. Les renards taient donc si froces dans le coin ? David se passa la main sur le visage. Il transpirait dur et respirait mal. Un chien sapprocha derrire un grillage, les crocs dcouverts. Il tait constell de cicatrices grossirement recousues par une main inexperte. Un chien de combat, songea David. Comme celui qui nous a attaqus lautre jour Des combats de chiens, ctait bien l une distraction de poseurs de piges. On aimait le sang dans cette ville. Le sang, et pas beaucoup les trangers. Il se fora bouger car il devina quon lpiait. Des rideaux remuaient derrire les fentres grillages. Peut-tre mme les commres avaient-elles commenc se tlphoner de maison en maison : Vous avez vu ces gens ? Le gosse qui fouine partout et la mre qui jette ses seins la tte de nos maris ? Un peu plus loin un meuglement lui signala la prsence dune table. Une odeur de bouse et de paille mouille flottait dans lair. Tournant la tte, il aperut des stalles que fermaient des grilles montant plus de deux mtres de hauteur. Ce ntait plus une table, ctait un zoo ! Un zoo assez solide pour abriter un troupeau de rhinocros ! Le souffle coup, il sapprocha de la barrire. Les vaches qui remuaient dans la pnombre taient, elles aussi, couvertes de cicatrices et de plaies anciennes. Plusieurs dentre elles arboraient des cornes brises ou fendues. Les sutures approximatives qui serpentaient sur leur cuir donnaient limpression danimaux ayant rchapp au tumulte sanglant dune corrida, et placs l en convalescence. 68

Mais ctait idiot ! On ne faisait pas de corridas avec des vaches laitires. Quant aux rodos, les animaux nen sortaient pas lacrs de la tte la queue Lenfermement les rendait sans doute folles, et elles se jetaient sur les grilles pour essayer de retrouver leur libert. Non, ctait encore plus stupide que le reste. La rgion tait infeste de renards et de coyotes, de lynx aussi, et ces fauves sinfiltraient dans la ville la nuit tombe Mais lespacement des barreaux ntait pas assez rduit pour tenir un coyote lcart. Il lui aurait suffi de saplatir au ras du sol pour se glisser entre les trous de la grille. David sentait la migraine lenvahir. Cette ville tenait la fois du zoo et de la prison. Tout le monde y vivait en cage, les animaux comme les habitants. Il dcida de revenir la voiture. Ses parents, les bras encombrs de sacs provisions, bavardaient avec deux hommes sur le seuil de lpicerie. Le premier, gros et chauve, arborait une toile de shrif plutt terne. Il ne portait pas duniforme mais une salopette de travail sur laquelle il avait enfil une saharienne de larme. Il transpirait abondamment et dgageait une odeur dtable. Le second, mince, aux cheveux grisonnants colls la brillantine, avait tout lair dun pasteur. Ni lun ni lautre ne souriait. Ppa tait occup dbiter son petit discours de prsentation. La froideur des deux hommes ne paraissait pas latteindre. Mman se tenait lgrement en retrait, la tte penche, dans une pose gracieuse un peu provocante. Vu sa taille, le pasteur devait bnficier dune vue plongeante dans son dcollet, et cette ide agaa David. La colline, grommelait le shrif, drle dendroit pour sinstaller. Les arbres attirent la foudre, on ne vous la pas dit ? Il y a dj eu des accidents, des touristes rduits en cendre. Le sous-sol est probablement charg en minerai de fer, dit le pasteur. Il est possible que ce magntisme attire les clairs. Mais, bien sr, lagent immobilier ne tenait sans doute pas vous le faire savoir. Cest un bel endroit, dit doucement Ppa. Un charnier, vous voulez dire, corrigea le shrif. Il y a eu un tas de combats autour de la maison, dans le temps. La terre 69

est pleine de cadavres de soldats et dIndiens. Cest toute cette pourriture qui donne de la vigueur aux arbres. Lair est si pur, observa Mman. On y respire tellement bien. Je me souviens que lun des prcdents occupants, alors quil bchait son jardin, a sorti du sol un crne humain, dbita doctement le pasteur. Mais sa tirade ne parvint pas altrer le sourire dAndy et dIsa. Voici mon fils, David, lana Ppa, ce sera pour lui un magnifique terrain de jeu. David, je te prsente le shrif Bardow et le rvrend Hossecker. David tendit la main et repra, sur lavant-bras du shrif, une longue blessure aux bords dchiquets. Bjour msieur, dit-il. Salut, gars, marmonna le shrif. T'as fait le tour de la ville ? Oui, lcha David. Pourquoi vous avez des barreaux toutes les fentres ? Les mots avaient franchi ses lvres avant quil ait eu le temps de se raisonner. Bartlow et Hossecker changrent un bref coup dil, et lodeur de sueur qui manait deux saviva brusquement. Cest cause des bandes de motards, dit le shrif. Des salopards qui dfoncent tout sur leur passage. Ils traversent la ville une ou deux fois par an et font pas mal de ravage. Regardant Ppa au fond des yeux, il ajouta : Y a eu quelques mauvaises histoires ce propos avec de jeunes couples qutaient tombs entre leurs mains. Des gens de la ville qui staient installs lcart, sans savoir. Les femmes, surtout, ont eu du mal sen remettre, vous me comprenez, nest-ce pas ? David serra les mchoires. Le gros plouc le prenait donc pour un bb ? Comme sil ntait pas en ge de piger que les filles avaient eu subir un viol collectif ! Il rgne ici un calme trompeur, susurra pompeusement le pasteur. Cette campagne est reste assez rude, vous savez

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votre place, je chercherais quelque chose de moins isol, insista le shrif. Vers Calumet Point, y a de jolis coins, et les touristes sont plus nombreux. Merci, dit Ppa en remettant ses lunettes. Mais je crois que nous allons nous plaire ici. Et puis il ne faut pas toujours chercher la facilit, nest-ce pas, mon rvrend ? Hossecker grimaa. Il ntait pas ras et des poils drus et blancs hrissaient son menton. David se saisit des paquets poss sur le sol. Il dcida denfoncer une nouvelle banderille. Les vaches, dit-il. Elles sont toutes blesses. Et les chiens aussi. Bartlow recula dun pas. Il y a des btes dans les collines, cracha-t-il. La nuit, elles se glissent dans la ville. Des btes, rpta Hossecker, et sa main baucha le dbut dun signe de croix quil rprima aussitt. Mman avait ouvert le coffre. Ils y entassrent les provisions tandis que Ppa faisait ses adieux aux deux notables. Un peu plus tard, alors quil mettait le contact, il murmura : Des gens simples mais francs, jaime a. Mman sourit et posa des lunettes noires sur son nez. Ils essayent de nous prouver, dit-elle. Il faudra mriter leur confiance. David se tassa sur la banquette arrire au milieu des sacs de nourriture. Il avait soudain envie de saisir ses parents par les cheveux et les secouer pour leur passer le got de sourire comme des imbciles. Bon sang ! Tout allait mal, ils ne sen rendaient pas compte ? Des btes froces, des loubards, des viols ! lana-t-il, vous trouvez a rjouissant ? Chri, fit Mman en se retournant pour lui caresser la joue, ctait comme a en ville, pourquoi veux-tu quon salarme ? Tu as dj oubli les cams, les rats, les cafards ? rigola Ppa, et les grilles que javais installes aux fentres du rez-dechausse ? Comme ils sortaient de la ville, David eut un haut-le-corps : quelquun se tenait au seuil de la forge. Un garon torse nu en 71

tablier de cuir, les mains noircies de charbon. Ses cheveux taient ramens en queue de cheval sur la nuque et de grosses lvres violettes barraient son visage flin. Ctait lIndien LIndien entraperu dans la fort, cette diffrence prs quaujourdhui il ne portait pas son accoutrement de sauvage et cachait ses fesses lintrieur dun jeans repris aux genoux. Son regard dur tait fix sur la voiture, et ses poings, plants sur ses hanches, faisaient saillir les muscles longs de ses bras. Mme cette distance, on distinguait parfaitement les cicatrices barrant sa poitrine. Cinq longues estafilades verticales qui staient inscrites sur sa peau mate en sillons boursoufls. Tu as vu ? triompha Mman, le valet de forge est un Indien ! a prouve quils ne sont pas racistes, dit Ppa avec un insupportable contentement. Jtais sr quils avaient un bon fond. Ils nous dtestent, cracha David, jaurai jamais de copains tant quon restera ici. Chri, soupira Mman. Ne sois pas si ngatif. Va au drugstore, une pile dillustrs de science-fiction sous le bras, et tu verras rappliquer tous les petits bouseux du coin. Des illustrs ! ragea intrieurement David, tu parles ! Il me faudrait au moins une brouette de bouquins de cul, oui ! Pendant que la voiture roulait vers la colline, il essaya de rassembler les lments quil avait pu recueillir. Des btes, le shrif avait parl de btes vivant sur la colline. Il faudrait sen mfier, monter la garde et ne plus dormir la porte ouverte. Il se souvint tout coup du pige tordu dcouvert entre les totems. Un grizzly, peut-tre ? Un vieux grizzly qui sortait de temps en temps de sa caverne. coup sr les odeurs de cuisine allaient lattirer vers la maison ; un beau jour, il ferait irruption dans la clairire alors que la famille serait btement installe autour de la table pique-nique. Quel carnage ce serait ! Ppa avait bien sr un vieux fusil mais il ne sen tait pas servi depuis des annes. Quant aux munitions entasses au fond dune bote, elles avaient tellement pris lhumidit quelles en taient toutes ramollies. David se couvrit de sueur en ralisant 72

brusquement que la porte de la maison ntait pas blinde et quaucune des fentres ne comportait de grillage. Nimporte qui pouvait sintroduire lintrieur du btiment. Un motard dfonc mort et la bite lair, une bte en maraude, les babines retrousses sur une double range de crocs plus durs que lacier. Ppa et Mman taient inconscients, stupidement cools. Carrment dbiles ! Sil essayait de les mettre en garde, ils ne lcouteraient pas, la campagne leur avait ramolli le cerveau, ils taient en train de virer babas cools, comme ces types qui partent lever des chvres et fabriquer des fromages dans un trou perdu o ils finissent par crever de faim et de froid. David devait les protger contre leur gr, installer un systme dalarme peut-tre ? Avec de la ficelle tendue sur des piquets, des botes de conserves, on pouvait encadrer la maison, la placer au centre dun dispositif qui produirait un effroyable vacarme la moindre intrusion. Cette ide lui fit retrouver son calme et, pendant tout le trajet, il chafauda mentalement les plans de son signal dalerte rouge. La corve de dchargement des provisions expdie, il collecta toutes les ficelles du dmnagement, fourra dans un sac une dizaine de botes de conserves extraites de la poubelle, et senfona dans la fort. Son ide tait simple : si la bte dont parlait Hossecker et Bartlow tait assez grosse pour dmanteler un pige de fer, elle se prendrait fatalement dans une ficelle tendue cinquante centimtres du sol sur tout le primtre de la maison. Il suffisait dinstaller intervalles rguliers des grappes de ferrailles diverses susceptibles dengendrer un horrible vacarme la moindre secousse, ainsi on lentendrait sapprocher et on aurait le temps de Le temps de quoi au fait ? De faire une dernire prire avant quelle nenfonce la porte dun coup de patte ? David frissonna cette perspective. Il faudrait nettoyer le vieux fusil, mettre les munitions scher au soleil, essayer de convaincre Ppa de blinder la porte comme il lavait fait pour la baraque prcdemment. Mais comment ? En insistant sur

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les viols ? En prtendant avoir vu des motards rder dans le coin ? Ouais ! Ctait un bon truc ! Jai vu un motard qui reluquait la maison la jumelle, il avait ouvert sa braguette et sastiquait la Non, il ne fallait pas trop en faire, juste assez pour semer linquitude. Il ntait, bien sr, pas question dacheter des grilles la forge, cela aurait demand trop dargent, mais on pouvait toujours rcuprer de la ferraille dans une dcharge. Car il y avait forcment une dcharge dans le coin Ppa tait habile de ses mains, il plierait lacier, le dcouperait, transformerait la porte dentre en battant de coffre-fort. David stait avanc sous le couvert dune dizaine de mtres, gure plus. Il ne voulait pas recommencer laffreuse exprience de la veille. Sortant son canif, il entreprit de tailler des piquets quil plantait tous les quatre mtres. Cette besogne le mit trs rapidement en sueur car le bois des branches tait tonnamment dur. La lame du couteau drapa plusieurs reprises sur lcorce gorge de sve, manquant de lui entailler gravement les phalanges. Il enfonait les pieux en se servant dune grosse pierre en guise de marteau car il ne voulait pas toucher aux outils de son pre. Malgr la difficult de la tche il se sentait gagn par leuphorie. Il allait protger les parents leur insu, sans mme leur en toucher un mot. Finalement il tait le seul assumer ses responsabilits dans la famille. Ppa avait des gros bras, soit, mais il ne se servait pas assez de sa tte ! Ctait a son problme. Couvert de sve et de mousse, il dboucha tout coup dans une troue caillouteuse, minuscule clairire tonsurant la fort sur une dizaine de mtres de diamtre. Dans cette portion despace, autour de laquelle se pressaient les troncs trop rapprochs des arbres, on avait entass un monceau de dtritus qui aurait fait le bonheur dun brocanteur. Il y avait des meubles, surtout des meubles, briss, fendus, clats. Les plaies des vernis et des revtements laissaient apercevoir dans leur entrebillement la chair ple du bois naturel. David simmobilisa au pied du monticule. Au milieu des objets htroclites : lampadaires tordus, chaises mtalliques 74

crabouilles, il y avait beaucoup de chiffons. Des vtements rduits ltat de charpie, des habits de gosses. De petites robes blanches macules de taches roses, des jeans, des maillots, tous de tailles diffrentes et qui avaient probablement appartenu deux enfants, un garon, une fille. vue de nez, on pouvait raisonnablement risquer douze ans pour la fille, six pour le marmot. Tout cela semblait avoir sjourn lintrieur dun gigantesque broyeur ordures ou avoir t pris dans le maelstrm dun cyclone. David fit un pas en avant. Quelque chose crissa sous sa semelle : la vaisselle casse jonchait le sol dun pavage de mosaque scintillant. Il tendit la main pour semparer dun illustr bouchonn dont la pluie avait dcolor les images. Des histoires damour leau de rose pour adolescente travaille par la pubert. Des serments, des baisers, des cadeaux, jamais rien de srieux, il connaissait le topo mais la date seule lintressait. Il la trouva, elle tait rcente puisquelle remontait moins de trois mois Il siffla entre ses dents, perplexe. Une tornade stait abattue sur la colline trois mois plus tt et Non ! Ctait idiot, les tornades dtruisaient dabord les maisons avant de sen prendre au mobilier, or la maison tait intacte. Saidant des guridons, des buffets, il escalada le monticule. Arriv au sommet, il se figea, soudain glac de terreur. En haut de la pyramide de dbris, se trouvait un rfrigrateur grand modle la porte dgonde, aux coins cabosss. Lobjet tait cribl dimpacts de coups, comme si on lavait utilis dans la confection dune barricade, et surtout Surtout, il prsentait, en son angle suprieur droit, la marque dune morsure gigantesque qui avait profondment entam le mtal. David rprima un mouvement de recul qui faillit lexpdier cul par-dessus tte au bas du tas dordures. Les tempes bourdonnantes, les yeux fixes, il sabma dans la contemplation des marques de dents trouant le mtal du conglateur. On avait mordu le fer maill, on lavait presque mch ! Dun seul coup les balafres du mobilier bris prenaient un tout autre sens. Ces stries parallles entamant profondment le bois des tables et des armoires ntaient pas le rsultat dune manipulation 75

hasardeuse, ctaient des traces de griffes ! Cinq stries creuses avec rage et labourant les surfaces les plus rsistantes. Les cinq griffes dune patte norme la force titanesque. David spongea le front dun revers de manche. La bte tait entre dans la maison, il en tait sr prsent. Les locataires, parents, enfants, avaient essay de sen protger en dressant dinutiles barricades, rien ne lavait arrte Dans ce cas, il fallait bien admettre que les taches roses constellant les robes et les maillots de corps taient des taches de sang ! Du sang dlav par la pluie, dcolor par le soleil, mais du sang tout de mme. David essaya de contrler le tremblement qui lagitait maintenant tout entier. Dieu ! Il crevait de trouille ! Pour un peu il en aurait fait dans sa culotte. Il sentait ses intestins se liqufier sous sa ceinture. La panique le ttanisait, lui interdisant tout mouvement. Seuls ses yeux furetaient de droite et de gauche. Et soudain il aperut la griffe Elle tait plante dans laccoudoir dun fauteuil labour. Une griffe brise mais terriblement longue, un ongle de prdateur fait pour tuer et dchirer. Une arme naturelle plus aiguise quune lame. Lattaque avait t si violente quelle stait casse en se fichant dans le bois dur du fauteuil. Ctait plus que David nen pouvait supporter. Il se laissa doucement couler sur le sol. Il comprenait maintenant la raison de toutes ces grilles parsemant la ville. Il comprenait pourquoi on avait transform chaque maison en citadelle, chaque table en zoo. La bte descendait en ville Elle griffait les faades, elle essayait de sintroduire dans les maisons. Elle glissait ses pattes entre les barreaux des cages et tentait dgorger les animaux. Voil pourquoi les btes affichaient tant de cicatrices, pourquoi elles avaient dvelopp une agressivit anormale. Elles vivaient toutes dans lattente de la nuit, dans lattente du fauve qui descendait des collines pour se procurer sa subsistance. Quand une famille emmnageait dans la maison aux fentres troites, le monstre reportait tout naturellement son apptit sur ces proies plus faciles vaincre, sur ces bents sans dfense, assoiffs dair pur et dherbe verte. Aprs avoir observ leurs habitudes, une nuit, il sortait de la fort et enfonait la porte. Il se ruait ensuite, dune pice lautre, tuant et saccageant. Ctait 76

un animal norme que rien ne pouvait arrter. Il emportait ses proies dans sa gueule (le pre, la mre, les enfants), les entreposant au fond dune caverne, labri de la chaleur, et sen repaissait durant des semaines. David dut sadosser un tronc pour ne pas tomber. Ses jambes ne le portaient plus. Il fallait prvenir Ppa, le mettre devant le fait accompli, lui pousser les preuves sous le nez : le rfrigrateur, la griffe Les paules de lenfant saffaissrent. Il prvoyait dj les objections saugrenues : David, tu temballes, ce ne sont que des ordures. Une bte est venue, soit. Elle a flair une odeur de nourriture dans le frigo et sest un peu nerve dessus. Tu as dj vu des chats et des chiens faire leur cirque sur une poubelle, non ? la campagne il y a toujours des btes, mets-toi a dans la tte, mais elles sen prennent aux animaux domestiques : aux poules, aux lapins, jamais aux hommes. On na jamais vu un coyote entrer dans une maison pour dvorer un bb, jamais. Ppa et Mman avaient des illres, comme tous les adultes. Pour eux le danger ctait la ville, la drogue, les seringues de cams quon retrouvait dans les bacs sable des squares et sur lesquelles les mmes se piquaient, attrapant le SIDA. David respira lentement pour faire refluer la panique. Lanimal existait, il en tait certain prsent. Bartlow et Hossecker avaient essay de les mettre en garde plus ou moins habilement. Ils connaissaient lexistence du monstre, probablement avaient-ils renonc depuis longtemps essayer de lattraper. Ils avaient pos une ceinture de piges et Mais les piges taient vieux, rouills Cela impliquait que la bte, elle aussi, tait vieille. Il y en avait peut-tre plusieurs, elles se reproduisaient, elles David fit lentement le tour du monceau de dbris. La fort tait silencieuse, trop silencieuse, il sen tait dj fait la remarque lautre jour. Pas un chant doiseau, pas la moindre galopade dcureuil. O taient donc passes les mille bestioles qui vivent dordinaire au creux des bois ? Avaient-elles fui, avaient-elles t dvores, toutes, sans exception ? Il ntait pas 77

loin de le croire. Cest pour cette raison que le prdateur cumait la ville, il lui fallait des proies pour se nourrir. Parfois, toujours la nuit, il descendait sembusquer dans les fosss bordant la route. Il attaquait une voiture : des jeunes revenant dun bal, un poivrot zigzaguant sur sa bicyclette. Dun coup dpaule il dviait le vhicule de sa trajectoire et sabattait sur sa proie. Pourquoi les gens de la ville ne demandaient-ils pas laide de la milice, de larme ? Parce que personne ne croyait lexistence de lanimal ? Ils avaient adress des rapports, des suppliques, on stait moqu deux, comme Ppa et Mman se moqueraient de David sil tentait de leur dmontrer lexistence du fauve ? Il sassit sur ses talons, il devait continuer planter ses piquets. Le signal dalarme leur permettrait peut-tre de sauter dans la voiture et, de filer avant que la bte nenfonce la porte. Il y avait aussi la possibilit de fabriquer des piges feu. Billy Shonacker stait amus en bricoler dans sa cave, pour tuer les rats. Un systme astucieux mettait le feu un gros ptard qui transformait le rongeur en une bouillie sanglante. La mre de Billy tait toutefois intervenue pour quil abandonne ce mode dexcution, principalement cause des explosions qui se produisaient parfois une heure du matin et rveillaient tout le voisinage. deux reprises la police stait mme pointe, croyant des coups de feu. Mais o se procurer de la poudre en quantit suffisante ? La tte bourdonnante, il reprit sa besogne. Il ne se sentait pas en danger. La bte ne sortait que la nuit, il en avait lintime conviction. Le fait mme que le shrif Bartlow ne soit pas arm prouvait que personne, au village, ne redoutait une intrusion du fauve durant la journe. midi, les appels dIsa larrachrent son travail. Il regagna la maison pour manger malgr langoisse qui lui serrait lestomac. En avalant sa soupe de haricots la tomate il se demanda sil devait parler du tas dordures, mais le sourire niais de Ppa le dissuada daborder le sujet. Il constata que son pre tait torse nu et que sa mre ne portait quun mini-short et un haut de maillot de bain. Il y avait en eux quelque chose

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dalangui qui lui parut suspect. Une sorte dabandon, de laisseraller auxquels ils ne lavaient, ni lun ni lautre, habitu. On est bien, soupira Mman en sasseyant sur lherbe. Elle avait pos son assiette sur ses genoux et mangeait avec ses doigts. De la sauce tomate coulait de sa bouche, maculant ses seins de taches carlates. David remarqua que Ppa navait toujours pas dball ses outils, et que nombre des botes du dmnagement navaient pas t ouvertes. Il allait sans doute passer laprs-midi vautr sur lherbe, comme un chat qui digre, ne rien faire. Cette brusque paresse surprenait David qui navait jamais connu son pre quun outil au poing, clouant ou rabotant. Le compte en banque, plutt assch, napparaissait pas comme un bon tremplin pour une longue priode de vacances ; Ppa aurait d au contraire se dmener comme un diable pour installer ce foutu atelier dont il navait cess de leur parler au cours des dernires annes. Il croyait donc que ses meubles anciens allaient se fabriquer tout seuls ? Le repas termin David sloigna en maugrant. Dcidment, les adultes taient une race incomprhensible, tantt dictant des ordres et des lois quil ne fallait transgresser aucun prix, tantt saccordant toutes les licences. Ctait ny rien comprendre. Son matriel sous le bras, il traversa la route pour attaquer lautre versant de la colline. Ici la fort tait moins fournie, le terrain plus caillouteux. Il lui fut plus facile de se dplacer, mais il rencontra normment de difficults pour planter ses piquets. Malgr ses recherches il ne put dtecter la moindre crotte de lapin. Les branches des arbres restaient vides doiseaux, et seul le bruit du vent jouant dans le feuillage meublait le silence. Il plantait son quinzime piquet quand il aperut la pyramide, tout en bas, dans la plaine. Ctait une sorte de cabane comme en btissent les gosses, cette diffrence prs quelle paraissait plus grande et plus solide. On avait clou les planches de manire former un cne dont la silhouette rappelait vaguement un teepee indien. Des symboles incomprhensibles en recouvraient les parois. La tente tait fiche en bordure dun champ dherbe folle. 79

Il tait peu prs certain quon ne pouvait la distinguer depuis la route, les bosquets du pr la dissimulant aux regards. En fait, il ntait gure possible de la reprer que du haut la colline, de lendroit o se tenait David en ce moment mme. Abandonnant ses piquets, il entreprit de descendre la pente sans provoquer de chutes de pierres. La cabane llectrisait, il avait envie dy jeter un coup dil. Depuis des sicles il rvait den construire une semblable, mais Ppa, cause des jets de bouteilles et de la mauvaise foi du propritaire, lui avait interdit de commencer des travaux dans le jardin. Alors quil atteignait le bas de la colline, il sentit quelque chose se refermer sur ses chevilles, lui entamant la peau travers ses chaussettes, et il fut violemment soulev de terre. Avant quil ait eu le temps de raliser ce qui lui arrivait, il se retrouva pendu une branche, la tte en bas, les articulations douloureuses et demi assomm par le choc. Un voile rouge devant les yeux, il entendit quon sapprochait de lui. Un pige, pensa-t-il, je suis tomb dans un pige. Il y avait un nud coulant sur le sol, je ne lai pas vu et La corde lui sciait les chevilles, et il sentit un filet de sang lui couler sur le mollet avant de sinsinuer lintrieur de sa cuisse. Cest le moutard des nouveaux, dit une voix dadolescent. Quest-ce quon en fait ? Faut le dcrocher et prvenir Anatos, rpondit une autre voix. Prends ton vlo et file la forge. Plus tt ce sera fait Des mains rugueuses saisirent David aux paules, le librant de ses entraves. Il retomba sur le sol. Ses chevilles lui faisaient trs mal. Deux garons le regardaient, vtus de haillons crasseux, tondus comme des marines. Lun deux, le plus grand, portait un anneau loreille gauche, lautre arborait un tatouage artisanal sur le biceps. Le dessin reprsentait approximativement un pige loup surmont de linscription Traqueurs . Faut voir sil est vert, dit le voyou lanneau. Sil est trop mr cest foutu, tu sais ce qua dit Anatos. Okay, amne-toi, rugit le tatou en forant David se relever et en limmobilisant dune clef au bras.

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David tait trop surpris pour songer se dbattre. La puanteur des deux vagabonds le suffoquait. Quel ge avaientils ? Quinze ou seize ans, gure plus, mais leurs crnes tondus les vieillissaient considrablement. Ils tranrent David vers la baraque conique, le jetrent sur le sol et commenrent lui arracher ses vtements. Lenfant tenta de se dbattre, mais les deux vagabonds taient trop forts pour lui. En quelques secondes ils le dpouillrent de son pantalon et de sa chemise. Le plus grand lui arracha son slip dun coup sec, comme il aurait dcoll la peau dun lapin. La panique sempara de David. Des pds, pensa-t-il, je suis tomb sur deux foutues saloperies de pds, ils vont me Mais dj on lavait plaqu terre, lui maintenant fermement les bras et les jambes, lcartelant comme une femme quon sapprte violer. Les mains calleuses de ses agresseurs lui meurtrissaient la peau. David ouvrit la bouche pour hurler mais on lui fourra un chiffon empestant lessence entre les dents. Il crut quil allait touffer. Il tremblait de tout son corps. Penchs au-dessus de lui, les deux adolescents lobservaient, lil pliss par lattention. Il a pas de poil sous les bras, dit le garon lanneau dun ton de chirurgien tablissant un diagnostic. Et trois brins de duvet la bite, renchrit lautre. Des mains lui frlrent les joues, explorrent ses jambes. Pas de barbe, fit le tatou, ni de poil sur les pattes. Ptite bite, ptites couilles, conclut lautre. Il est vert, cest un mme. Ils le lchrent. Curieusement, ils paraissaient soudain soulags. David se recroquevilla sur lui-mme, les mains en coquille sur le pnis. Taffole pas, rigola le plus grand. On va pas tenculer. a risque pas, gouailla lautre, dailleurs on prfre les chvres ! Je mappelle Lenox, dit le garon qui portait un anneau dans loreille. Lui cest Buddy. On est les Traqueurs. David fit un geste en direction de ses vtements, mais Lenox le repoussa en arrire. 81

Reste comme a, ordonna-t-il. Anatos voudra vrifier par lui-mme. Buddy tait sorti de la cabane. David le vit enfourcher un vlo et sloigner en coupant travers champs. Il pdalait comme un damn. T'as quel ge ? grogna Lenox. Presque douze ans, murmura David. T'es pas en avance, rigola le garon. Moi ton ge javais des couilles de taureau et du poil partout. Toi tes lisse comme une donzelle. Enfin, faut pas splaindre, comme a tu pourras pttre nous servir quelque chose. David jeta un coup dil autour de lui. Lintrieur de la cahute tait tapiss de masques de bois peinturlurs. Des gargouilles indiennes dont il naurait voulu pour rien au monde sur les murs de sa chambre. Lenox stait saisi dun vieux chapeau melon dcolor et sen tait coiff. Un quart dheure scoula ainsi, dans une immobilit parfaite. De temps autre, Lenox interrogeait David sur sa vie sexuelle, lui demandant sil lui arrivait de bander et de cracher son jus . Ta seule chance dtre copain avec nous, cest dtre encore un mme, marmonna-t-il. La fille des prcdents locataires tait idiote, elle na rien voulu comprendre, elle croyait quon allait la violer. Son frangin tait trop petit pour piger quoi que ce soit. a sest mal termin pour eux. Et pourtant on les avait prvenus. Immdiatement limage du tas dordures se matrialisa dans lesprit de David. Les prcdents locataires. Le frigidaire mordu, mch Dun seul coup il cessa davoir peur du voyou. Il y avait des choses plus dangereuses sur la colline, il le pressentait sans mal. Ces deux zonards allaient peut-tre clairer sa lanterne ? Une ptarade retentit lextrieur. La roue avant dune moto entra dans le champ visuel de David. Linstant daprs un garon au teint basan se baissait pour entrer dans la cabane. David reut le choc dun visage flin et dur, aux lvres violettes. Ctait lIndien de la forge. Je suis Anatos, dit-il dune voix rauque en sasseyant sur le sol, lindienne. Je nai pas beaucoup de temps devant moi pour texpliquer ce dont il retourne, mais tu nes pas bte, je suis sr 82

que tu as dj fait la moiti du chemin tout seul. Ce qui est important cest que tu sois encore un enfant. Cela peut te sauver et nous sauver si tu nous coutes. Dans le cas contraire tu finiras comme ceux qui tont prcds. En bouillie. David fit un effort pour avaler sa salive. Le moment quil attendait depuis si longtemps tait enfin arriv. Tu las srement devin, dit sourdement Anatos. La maison de la colline est maudite

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CHAPITRE VII
Cela a commenc il y a un sicle, murmura Anatos dont la voix se changea brusquement en un bourdonnement peine audible. Il parlait comme quelquun qui redoute dtre entendu, en jetant parfois de rapides coups dil par-dessus son paule. La sueur piquetait son front et, sur ses bras, les tendons saillants des muscles frmissaient sous leffet de spasmes dus la tension nerveuse. Mais je ne te le raconterai pas, fit-il un ton plus bas. Tu vas le vivre toi-mme, par la magie du peyotl Il fit un signe. Lun des deux vagabonds tira une boule noirtre dun sac de cuir frip qui ressemblait un scrotum tann. Anatos sempara du morceau de rsine. Mche, ordonna-t-il lenfant. Lesprit du pass spanouira en toi. Tu verras par les yeux des morts, tu vivras ce quils ont vcu. David eut un recul de dfense, mais lIndien le saisit rudement par la nuque et lui enfourna la boule visqueuse dans la bouche. Une saveur pouvantable ravagea le palais du garon, lui insensibilisant progressivement la langue et les muqueuses. Trs vite la tte lui tourna et le dcor de la cabane sabolit, tel un hologramme qui sefface. Laisse-toi aller, commanda Anatos. Les images vont venir. Tu vas visiter le pass. Tu vas remonter le temps. David sentit quil basculait en arrire mais ses omoplates ne rencontrrent pas le sol. Il lui sembla quil tombait dans un abme sans fond, quil tait en partance pour le centre de la Terre. Il tournoyait linfini. Cest comme si je tombais dun immeuble de trente tages, balbutia-t-il, le front couvert de sueur froide. Il tournoyait comme un oiseau qui ne sait plus se servir de ses ailes et sabat en chute libre. 84

Il y a un sicle, dit Anatos sans tenir compte de linterruption, une tribu indienne, les Yanatos, vivait dans la plaine, au bord du fleuve. Ctaient des gens pacifiques qui navaient pas dennemis. Un t, une nuit de pleine lune, quelque chose tomba du ciel et scrasa au bord du fleuve, produisant une pouvantable secousse qui fit scrouler les tentes du village. Sa voix ntait plus quun filet rauque atonal. On sentait quil avait racont cette histoire des milliers de fois, polissant les phrases et les mots, cherchant les expressions les plus frappantes, ciselant les images. Ce monologue loccupait sans doute des journes entires alors quil peinait la forge, pench sur lenclume, tandis que les ricochets des tincelles lui brlaient la peau des bras. David comprit quil devait cesser de rsister, se laisser aller, accepter le voyage. Accepter de se couler dans ce fleuve qui laspirait. Quelquun venait lui, un inconnu, un enfant dune autre poque, dune autre race, dune autre langue. Et cet enfant lui tendait la main. Un fantme charri par le venin du peyotl, et qui linvitait voir par ses yeux. Wahnn-Ah-Too. Ctait son nom. David tait en train de se confondre avec lui. Il endossait un corps dont lodeur lincommodait, mais un corps plus souple et plus fort que le sien. Celui de Wahnn-Ah-Too, lenfant indien. Je ne suis pas indien, protesta mentalement David. Je ne veux pas devenir un autre, je ne veux pas Mais il navait plus le choix, il tait dj Wahnn-Ah-Too. Il voyait par ses yeux, sentait par sa chair. Ctait un autre temps, une autre poque, dont les images lui parvenaient, jauntres et dformes, telles de vieilles photos animes. Un autre temps, une autre vie. David avait froid, et peur. Son corps enduit de graisse dours portait prsent les cicatrices compliques des scarifications tribales. Ses cheveux formaient deux nattes noires et huileuses de part et dautre de son cou. Et il avait la peau rouge Une voix lointaine (celle dAnatos ?) lui rpta encore une fois quil sappelait Wahnn-Ah-Too, ce qui

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signifiait peu prs Daim furtif. Ctait un nom temporaire, un nom denfant dont il changerait bientt, lge de la force. Un grand trouble lhabitait. Un trouble caus par un vnement formidable. Quelque chose tait tomb de la Lune, une mtorite probablement, mais Wahnn-Ah-Too ignorait ce mot que son esprit ne parvenait traduire quau moyen de la locution rocher-tomb-de-la-nuit . Il ne savait pas sil devait se rjouir ou sinquiter, il ntait quun enfant, gouvern par des mouvements dhumeurs changeants. La nouveaut lexcitait, mais lui faisait peur, aussi. Cependant, malgr son jeune ge il serait bientt un guerrier et devrait gagner sa premire plume. Il avait jusqualors men une vie paisible, un peu monotone, mais la chose stait produite, il fallait bien en parler. La pierre stait dcroche des toiles. Un norme caillou noirtre qui avait creus un grand cratre dans la plaine, carbonisant lherbe de la prairie aux alentours et liqufiant les roches. Pendant des jours et des jours, la boule tombe du ciel avait palpit comme une braise sur laquelle passe le souffle du vent. Sa chaleur avait vitrifi le sable aux abords de limpact, et une partie de la plaine stait change en un vaste miroir glissant. La secousse de lcrasement avait fendu le sol sur prs dun kilomtre, et fauch les arbres de la fort. David-Wahnn-Ah-Too et les autres papooses avaient trouv cela joli, tout dabord, puis linstinct leur avait command de se mfier. Une semaine durant larolithe avait brasill tandis que le vent charriait une odeur pestilentielle de soufre et dammoniaque. Puis la pierre avait commenc refroidir, perdre son clat pour ntre plus quun dbris dchiquet, une espce de gigantesque charbon cleste enfonc comme la pointe dune flche dans la peau du sol. Les Yanatos sen approchrent timidement afin de dterminer sil sagissait l dune quelconque manifestation divine, mais la pestilence qui montait de la pierre les obligea battre en retraite. David-Wahnn-Ah-Too devinait quil y avait l quelque chose de dangereux, de nfaste. Mais il savait aussi que personne ncouterait un papoose qui navait pas encore gagn sa 86

premire plume. Il navait pas droit la parole, comme les autres garonnets, il devait rester muet. Le sorcier grimpa sur la colline pour examiner les ombres tachant la surface de la Lune. Il cru en discerner une nouvelle quil ne connaissait pas, et dcida que ctait l la trace quavait laisse le roc fich dans la plaine en se dtachant de sa plante dorigine. Une montagne sest brise, dclara-t-il. Elle sest dtache de la Lune pour tomber sur notre terre. Cest une avalanche cleste, comme il sen produit parfois dans la vie des mondes. On lcouta en hochant la tte car ctait un homme sage, trs au fait des mystres de la nature. Dans la tribu toutefois certains jeunes guerriers dclarrent que la pierre noire devait tre adore comme une divinit, car ctait la pointe dune flche envoye par le dieu de la guerre. Et cette flche gante tait le signal dune guerre de conqute. Les Yanatos devaient slancer travers les plaines pour semparer de nouveaux territoires. Le sorcier les dsapprouva et mit de grandes rserves quant aux manations de la pierre de lune. Selon lui il fallait sen tenir loign, et fuir son odeur comme son contact. Les plus jeunes (mais David ne faisait pas partie de ce clan) ne lcoutrent pas et prirent lhabitude daller se prosterner chaque jour devant le totem dchiquet tomb de la nuit. Cest cette poque que les chiennes de la tribu mirent bas et dvorrent leurs petits. Partout aux alentours on dcouvrit les restes de bbs animaux mis en pices par leurs propres mres. Les oiseaux de la fort jetrent leurs petits du haut des nids pour quils se fracassent sur le sol. Les buffles de la plaine pitinrent leur progniture avant mme quelle ait pu se dresser sur ses pattes graciles et tremblantes. Ces prodiges malfiques npargnrent pas les Yanatos. Les bbs quon allaitait mordirent jusquau sang les mamelons de leur mre, et certains tentrent mme de leur dvorer les seins. Il fallut en assommer un coups de hache pour le dtacher de la mamelle quil avait soudain entrepris de manger. Lorsquon le spara de sa mre, il avait la bouche pleine de sang et de chair demi mche. La squaw mourut des suites de lhmorragie quon ne 87

put endiguer, quant au bb, toute la tribu put voir que linconscience ne lempchait pas de claquer spasmodiquement des mchoires tel un chien enrag. David devinait quil devait se rveiller sans tarder. Maintenant le rve allait devenir insupportable, il en avait la certitude. Il lui fallait sarracher ltreinte de la drogue avant que la terreur ne fonde sur lui. Il le fallait ! Il le fallait Oui, il y avait eu des signes. David Wahnn-Ah-Too sen souvenait avec une remarquable acuit. Les images remontaient du pass, portes par la puissance du peyotl. Il avait chang de nom, chang de peau. La mmoire collective de la tribu coulait dans ses veines. Il avait la peau ronge, la face camuse, des nattes raidies la graisse de grizzly et un tui pnien entre les cuisses. Le fantme de Wahnn-Ah-Too tait remont dentre les ombres pour lui raconter son histoire, pour lui prter son corps et le faire pntrer dans les coulisses des mystres de la colline. Et il tait forc dcouter, lui, lenfant blanc, si dmuni, si dsarm. Il ne pouvait schapper, il devrait tout supporter, jusquau bout. Il y avait eu des signes. Ceux-l, et beaucoup dautres. Toutes les femmes engrosses la nuit de Finipact accouchrent avant terme denfants anormaux aux formes monstrueuses. Ces cas taient rares dordinaire chez les Yanatos qui proscrivaient les mariages consanguins et formaient une race pure, solide, vierge de tares hrditaires. Malassow, le sorcier, en conut une grande inquitude. Six mois aprs la chute du mtore naquit un bb deux ttes et aux dents si longues quelles lui avaient perc les joues On saperut trs vite que tous les enfants engendrs pendant cette priode venaient au monde avec des crocs de lynx dans la bouche. Cette dentition aberrante leur dformait la mchoire et donnait leur visage un aspect bestial qui pouvanta la tribu tout entire. David Wahnn-Ah-Too fut mordu par lun deux et eut beaucoup de mal soigner cette blessure. Le conseil des anciens dcida quil tait prfrable de les supprimer en leur faisant avaler une tisane empoisonne. L encore on dut affronter une mauvaise surprise. Incroyablement rsistants, les enfants digrrent le poison sans sen trouver le moins du monde incommods. prsent ils 88

claquaient des mchoires jour et nuit, mordant et dchirant tout ce qui passait leur porte. On les enferma dans une cage o ils entreprirent aussitt de se battre et sinfligrent des morsures cruelles qui causrent la mort de la moiti dentre eux. Malassow fit immerger la cage une nuit durant dans leau de la rivire pour noyer les survivants. Oui, en vrit ce furent l des jours noirs pour la tribu. Il fallait sloigner de la pierre de lune aux effluves malfiques, transporter le campement lautre bout de la plaine, derrire lcran de la colline. Les Yanatos roulrent les tentes et partirent, fuyant le caillou cribl de cratres auquel le vent arrachait une poussire grise, collante comme la cendre. Les animaux eux-mmes avaient fui. Ceux qui furent trop stupides pour deviner le danger et demeurrent proximit du mtore moururent bientt dun mal trange. On les retrouva changs en statues de cendre qui seffritaient et coulaient sur le sol ds quon y portait la main. labri de la colline les Yanatos retrouvrent une vie tranquille. Peu peu les naissances anormales se rarfirent et lon limina systmatiquement les bbs qui prsentaient des anomalies physiques. La paix revint, et lon se fit un devoir de ne plus jamais voquer ces mauvais souvenirs. Cest alors quarrivrent les soldats. Ils venaient pacifier la rgion pour prparer larrive dune caravane de colons. Ds quils virent les Indiens ils neurent plus quune ide en tte : btir une citadelle en haut de la colline pour tenir la plaine sous le feu de leur canon. Le commandant de la garnison, un certain William Desmond Hollisson, tait lunique rescap dun fort brl par les Indiens, quelque part dans le sud. Il ne croyait plus aux palissades de rondins. Il ne rvait que de citadelles lancienne, en bonne pierre solide, rebelle au feu, et sur laquelle viendrait smousser les flches des sauvages. Trs vite lui vint lide de dbiter en quartiers lnorme bloc de roche qui slevait prs de la rivire. Il ignorait bien sr quil sagissait l dune pierre tombe du ciel. Avec le temps, la terre avait recouvert le mtore, et lherbe poussait sur ses flancs, lui donnant lallure dun banal bloc de pierre. 89

Pourquoi les Blancs vivent-ils dans des cavernes, comme les ours ? demanda David au sorcier. Ils se prtendent civiliss et semmurent dans des trous de pierre, comme des btes. Mais le vieil homme, proccup, ne daigna pas rpondre. Les papooses se moqurent de David. Les Blancs aiment la pierre, ricanrent-ils, tout le monde sait a. Ils cherchent toujours sabriter derrire des cailloux. Mme quand ils sont morts ils sentassent encore des pierres sur le ventre. Ce sont des fous. Malassow se tendit chez les soldats. Le roc est mauvais, tenta-t-il de leur expliquer, il ne faut pas y toucher. Encore moins sen servir pour construire une caverne au creux de laquelle vous vous abriterez, comme vous en avez lhabitude. Personne ne lcouta car il parlait mal la langue des Blancs. Quand il fit des dessins sur le sol pour essayer de se faire comprendre, Hollisson les effaa dun coup de botte. On rudoya le sorcier et on le jeta hors du camp en lui intimant de ne plus revenir. David eut honte et mal pour le vieux sage. Il se lacra la peau du ventre avec une pierre pointue, en signe de solidarit avec le sorcier. Te lacrer la peau du ventre ! Toi ? David ! Tu es bien trop douillet pour a ! Cest Wahnn-Ah-Too qui la fait, pas toi ! Toi, tu ferais mieux de remonter la surface avant que les choses se gtent ! Tu nes quun petit Blanc, tu nes pas arm pour affronter la magie ! Les Yanatos comprirent que le temps du malheur tait revenu. Le teepee de pierre des Blancs se dressait maintenant au sommet de la colline, gros cube gris perc dtroites ouvertures. Un drapeau flottait sur ses remparts, claquant dans le vent. Quelques semaines aprs linstallation des soldats dans la citadelle on dcouvrit sur lherbe de la prairie les premiers animaux torturs. Des buffles, des coyotes, des daims. Parfois mme un cheval sauvage. On les avait dchiquets, dmembrs, leur arrachant les yeux, la langue, les pattes, la tte. On avait dvor tous leurs organes internes, faisant deux des carcasses de chair creuse. La nuit, les guerriers placs en sentinelle voyaient passer des ombres inquitantes. Et David-Wahnn-Ah-Too les vit lui aussi. 90

Des btes, essaya-t-il dexpliquer. Des btes plus hautes quun homme, qui se dplaaient sur leurs pattes de derrire, comme des ours. Des btes dont lhaleine rpandait une puanteur insoutenable. Malgr son jeune ge on le crut. On alluma des torches et des feux, on tailla des flches et des lances. Certains parlaient dours nus, sans fourrure, la gueule aplatie. Dautres dhommes affreux, dune taille dpassant la normale, la peau grise et aux mchoires hrisses de crocs. Un guerrier, dont la peur faisait trembler la voix, affirma avoir reconnu Hollisson malgr les dformations de son visage. Il tait agenouill dans le ventre dune jument morte, expliqua-t-il David, et il puisait dans ses entrailles pleines mains. Sa bouche tait si large quil aurait pu avaler un bb sans courir le risque de stouffer. Par la suite, toutes les descriptions corroborrent ce portrait : une bte immense et nue, la bouche dmesure bant sur un fouillis de crocs plants en dsordre. On parla aussi de mains entirement recouvertes de corne, du bout des doigts jusqu la hauteur du poignet, de monstrueuses serres divoire capables de griffer la plus dure des pierres. Ctait Hollisson, rptait-on, Hollisson et ses soldats. Et David savait, tout au fond de lui, quil ne pouvait en tre autrement. Dans les tnbres, la citadelle perche au sommet de la colline brillait chaque nuit dune trange lueur phosphorescente, la manire de ces feux follets qui se dplacent la surface des marais, au-dessus des tourbes mphitiques. Quand les animaux eurent dsert la plaine, les squaws commencrent disparatre. Cela se passait toujours de la mme manire : la bte, effroyablement silencieuse malgr sa taille, se glissait dans le campement, ventrait une tente de cuir et semparait dune dormeuse. Le lendemain on retrouvait la tte de la malheureuse dans lherbe. On lui avait mang la langue, suc les yeux et la cervelle. Mme chose pour le corps dont on avait absorb tous les organes internes sans toucher la chair. Les monstres ne se nourrissaient que de viscres. Ils ne dpeaient leurs proies que pour mieux les vider. On saperut quils dchiraient le sexe des femmes pour pouvoir y introduire 91

la tte, et quune fois enfoncs jusquaux paules lintrieur de leur victime, ils festoyaient en toute tranquillit, aspirant goulment le long chapelet visqueux des intestins Lhorreur sempara de la tribu, mais les Yanatos ne pouvaient pas fuir une fois de plus sans perdre leur honneur de guerriers. Il fallait affronter le danger, si horrible fut-il, ou devenir la rise des autres tribus. Trois femmes enceintes disparurent coup sur coup, dont la mre et la sur ane de David-Wahnn-Ah-Too. On retrouva leurs dpouilles vides, comme les autres. Hollisson et ses monstres avaient dvor leurs entrailles ainsi que les enfants quelles portaient dans leurs flancs. Cette fois la colre lemporta sur la peur. On leva plusieurs jeunes Indiens au rang de guerrier, et David, qui navait pourtant pas atteint lge, reut une lance et un couteau pour participer lexpdition. Il comprit quon lui offrait l loccasion de gagner sa premire plume, mais que cette premire plume risquait dtre aussi la dernire. Les Yanatos se peignirent le visage, sortirent leurs armes et montrent lassaut de la citadelle. Je vais au combat, pensait David qui marchait larrire de la colonne. Dans quelques instants je mourrai en guerrier et je galoperai jamais dans les prairies clestes. Il ntait ni triste ni effray, mais ses doigts taient moites sur la hampe de la lance trop grande pour lui. Chose curieuse, personne ne sonna lalarme en les voyant approcher, le canon ne fut pas mis en batterie et aucun soldat ne vint prendre position sur les remparts, le fusil au poing. La porte de la citadelle tait bante, la plupart des soldats paressaient sur lherbe, en tenue dbraille, certains compltement nus. Les mains croises sur le ventre, dans une attitude de btes repues qui digrent, ils souriaient en regardant le ciel, indiffrents larrive des sauvages. Tuez-les tous ! ordonna Malassow. Cest la pierre de lune qui fait deux des monstres chaque nuit. Quil nen reste pas un seul ! Les guerriers se jetrent sur les soldats, les clouant au sol de la pointe de leurs lances, leur ouvrant la gorge coups de

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poignard. Et David les imita. Il ntait quun enfant, et pourtant il tuait, avec la mme dtermination, la mme efficacit. Pas une de leurs victimes ne poussa le moindre gmissement de souffrance. Aucun des hommes nbaucha un geste de dfense ou de fuite. Ils se laissrent massacrer sans cesser de sourire dun sourire plus horrible que la grimace dun homme dont on arrache les parties gnitales avec un couteau chauff blanc. Malassow et les guerriers trouvrent Hollisson dans la chambre des cartes, nu et rose comme un monstrueux bb. Il rvassait, les yeux dans le vague, un livre de posie entre les mains. Sur un phonographe un disque tournait, diffusant une rengaine romantique la mode. Les guerriers le crucifirent sur le sol avec leurs couteaux, puis ils lui crevrent les yeux avec un porte-plume qui tranait sur le bureau. Enfin ils lmasculrent, le scalprent, et lui ouvrirent le corps, du pubis jusqu la pomme dAdam. Malgr cela, et au travers du sang qui le barbouillait, William Desmond Hollisson ne cessa de sourire et de fredonner. Cette fois David Wahnn-Ah-Too crut quil allait svanouir. Frapps dune terreur sacre, les guerriers se replirent, les mains tremblantes. Ds quils eurent franchi le seuil de la citadelle ils se mirent courir en dsordre, se bousculant pour dvaler les pentes de la colline. Ils rentrrent au camp, couverts de sang et claquant des dents, nullement soulags par cette victoire inacceptable. Ce nest pas une belle bataille, conclut Malassow. Et personne parmi nous ne peut en tre fier. Il ny eut ni danses ni chants et, ce soir l, chacun tourna ses regards vers le sommet de la colline o la citadelle brillait dun clat inaccoutum. Durant une semaine il ne se passa rien. Le huitime jour David aperut Hollisson qui faisait du cheval autour de la colline, il tait nu, ses cheveux avaient commenc repousser, et sur son torse une grosse cicatrice formait un bourrelet blanchtre mais solide. Il trotta jusquau camp et salua Malassow fort aimablement. Terrifi, le sorcier put voir quau fond des orbites massacres, les globes oculaires du soldat taient en train de se reconstituer. 93

Invincibles le mot courut aussitt de bouche en bouche. David, qui avait eu assez de courage ou dinconscience pour sapprocher un jet de pierre du fortin, rapporta que les soldats avaient repris leur train-train quotidien : jouant aux cartes ou cirant leurs bottes en dpit des blessures monstrueuses qui sillonnaient leurs corps. La plupart des plaies taient dailleurs en voie de cicatrisation et offraient au regard un bel aspect ros, sans nulle trace dinfection. Ils sont en train de gurir, balbutia David en se cramponnant la main dessche du sorcier. Nous les avons tus et ils sont dj prts recommencer. Nous aurions d les couper en morceaux, les brler, les Cela naurait servi rien, dclara Malassow. Tant que la pierre de lune les protgera leur chair naura rien redouter du tranchant de nos lames. Ils ne sont plus humains, leurs corps se sont modifis. Si nous voulons leur causer prjudice, il faudra recourir la magie. Sur ses indications, la tribu planta sur la colline des totems taills leffigie dun monstre coiff dun croissant de lune, puis Malassow fit ensemencer les alentours du fortin avec une graine mystrieuse dans laquelle il mettait ses derniers espoirs. la premire pluie les semences engendrrent des arbres majestueux la croissance extraordinairement rapide. En quelques mois les versants de la colline se couvrirent dune vgtation serre, aux troncs normes et terriblement rapprochs. La citadelle se retrouva encercle. Si nous ne pouvons pas les tuer, soupira Malassow, essayons au moins de les mettre en cage ! David constata avec un certain soulagement que la stratgie du vieil homme se rvlait payante. Les arbres normes, indracinables, gnaient la progression des hommes-btes. Sils avaient joui de toutes leurs facults ils auraient pu, durant le jour, semparer dune hache, dune scie, et les jeter bas, mais leur esprit battait la campagne. On les voyait sourire, multiplier les politesses, avec une grce effmine de mignons. La nuit, drainant toute leur bestialit, les laissaient purs. Bientt, heureusement, les arbres furent assez gros pour interdire aux monstres de quitter la colline. Ils essayrent de 94

grimper le long des troncs mais les branches cassrent sous leur poids. Les Yanatos tasss autour de feux de camps entendirent alors dpouvantables hurlements slever de la citadelle en direction de la Lune. Ctaient des cris inhumains profrs par des gueules immondes aux cordes vocales conues pour grogner et rugir. La meute des soldats-monstres hurlait jusqu laube, jusquau lever du soleil, ne laissant aux Indiens aucun rpit. Que va-t-il se passer ? demanda David Malassow. Vontils devenir assez forts pour draciner les arbres et se frayer un chemin dans la fort ? Mais le vieil homme secouait la tte sans rpondre. la fin de la premire semaine les cris changrent. la rage se mlait maintenant la douleur. Les hurlements des fauves se faisaient parfois glapissements. Malassow, suppliaient les guerriers. Dis-nous ce qui se passe, par piti ! Vous ne comprenez donc pas ? ricana le sorcier. Ils ont faim. Ils sont en train de se dvorer les uns les autres. Bientt ils seront tous morts. Et sil nen reste quun, celui-l dvorera son propre corps pour apaiser sa faim. Mais ils ne peuvent pas mourir, protestrent les hommes. Un homme ne peut pas tuer un monstre, corrigea Malassow, mais des monstres peuvent trs bien se tuer entre eux. Et cest ce qui arriva. la fin de la seconde semaine, les cris steignirent. Les Yanatos dcidrent de se glisser entre les troncs pour monter jusqu la citadelle. L-haut, ils ne dcouvrirent que des carcasses dchiquetes, inidentifiables. Hollisson, moribond, stait tran dans la chambre des cartes. Pour apaiser son horrible fringale, il stait dvor les deux jambes et les deux bras. Homme-tronc drivant aux frontires de la mort, il fredonnait en souriant de sa bouche macule de sang. Les Yanatos le descendirent jusqu la rivire et placrent son corps sur un radeau, en esprant que le courant lemporterait au loin, vers la mer, et quils nentendraient plus jamais parler de lui.

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Trois mois plus tard, une nouvelle colonne de cavalerie arriva. Elle grimpa droit au fort et trouva les corps mutils auxquels les Indiens navaient pas os toucher. Le massacre fut port au crdit des Yanatos, et la tribu canonne sans piti. Malassow mourut comme beaucoup dautres, dchiquet par un boulet. Seules quelques squaws purent prendre la fuite, leur bb serr sur la poitrine. La rgion fut dclare pacifie , et lon vit arriver les premiers chariots. Une ville champignon jaillit de la plaine : Willoughby Point. Mais David-Wahnn-Ah-Too ne put transmettre le secret de la colline ses habitants, car il tait dj mort cette poque. Au terme de lultime bataille, il avait essay de suivre les squaws pendant quelques kilomtres, mais il avait reu un mauvais coup de sabre sur la tte, et le sang laveuglait. Il avait fini par se coucher, exsangue, sur lherbe de la plaine. Les prairies clestes, murmura-t-il en sallongeant. Jentre dans la grande prairie. Elle est verte h ! quelle est verte. David sentait maintenant son corps se refroidir, pourrir, les humeurs saccumuler dans son dos. Il mourait avec Wahnn-AhToo. Il mourait et son esprit senracinait dans la terre de la plaine. Il comprit quil devait faire un effort sil ne voulait pas rester prisonnier de lenveloppe corporelle dun Indien du sicle dernier. Il lui fallait chapper la magie du peyotl, rintgrer son corps, retrouver sa propre vie, cesser de driver dans le courant du temps. Mais Wahnn-Ah-Too essayait de le retenir. Reste avec moi, petit Blanc, disait-il en ricanant. Je serai moins seul. Et il faut bien quelquun pour rassembler mes pauvres os parpills sous lherbe. Tous les enfants du monde savent jouer aux osselets Tu reconstitueras mon Squelette. Reste, petit Blanc. Je tai prt mon nom et mes souvenirs, en change tiens-moi compagnie. Reste David se dbattait, essayant de sarracher ltreinte de lherbe, de cette tombe qui ntait pas la sienne. Je mappelle David, balbutiait-il. Je ne suis pas un Indien. Jai simplement regard dans la tte dun mort Je vais me rveiller. Ce nest quun tour de passe-passe, un dlire d la drogue. Anatos ma hypnotis, simplement hypnotis.

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Il eut une convulsion, et ce fut comme sil donnait un coup de pied au fond dune piscine pour remonter la surface, mais leau tait paisse, terriblement collante. Il crut quil ny arriverait jamais. Il eut un spasme, vomit, et faillit stouffer dans ses djections. L L, cest fini, lui murmura la voix sourde dAnatos. Tu reviens, tu es en train de revenir. Ne taffole pas. Il essuyait le menton et la poitrine de David avec un chiffon puant. Lenfant ouvrit enfin les yeux. Ses paupires se dcollrent douloureusement comme une cicatrice quon force, et il gmit. Anatos haletait, le visage luisant de sueur. David, toujours nu, sentait son cur battre follement contre ses ctes. Son esprit ne se rebellait nullement contre ce quil venait de vivre. Quelque chose lui murmurait que les esprits indiens navaient pas menti et quil ntait nullement fou. Pendant toute la dure du voyage il lui avait sembl entendre gronder sourdement la colline sous ses reins. Cela ne le surprenait pas, il lavait toujours su mauvaise, ds le premier jour, ds le premier regard. Ctaient des loups-garous ? dit-il simplement. Maintenant quil ne suffoquait plus, il navait plus peur. Hollisson et les autres, rpta-t-il. Ceux que Wahnn-AhToo ma fait approcher Ctaient des loups-garous ? Anatos haussa les paules. Peut-tre, mais ils ne ressemblaient pas ceux quon bricole habituellement dans les films. Dailleurs personne na jamais russi faire deux une description exacte. Ceux qui les ont approchs dassez prs pour les voir ne sont jamais revenus. Aprs, chuchota David, a a recommenc ? Aprs, et aprs, et encore aprs jusqu ce que les gens de Willoughby commencent enfin comprendre, jusqu ce que personne ne veuille plus habiter la citadelle. Ils nont pas essay de la dtruire ? Si, mais rien ny a fait. Ni les tonneaux de poudre, ni la dynamite. Cette chose est tombe de la Lune, elle a travers lespace, pourquoi veux-tu quelle scroule sous leffet dune simple bombe ? Elle est indestructible comme ceux quelle 97

engendre. La citadelle est reste longtemps inhabite, puis la lgende sest perdue. Quelquun la rachete, la transforme Et chaque fois les monstres sont revenus. En un sicle on a fait delle une prison, un hpital, un tablissement psychiatrique, un centre de cures thermales, un htel, et chaque fois Les gens de Willoughby ont d apprendre vivre avec la maldiction. La plupart du temps ils parviennent carter la menace en faisant fuir les nouveaux locataires, en les effrayant par des manifestations dhostilit, mais certains senttent. Comme mes parents ? Oui. Peut-tre parce que ceux-l sont particulirement sensibles aux manations de la maison. Parce quils sont tout de suite envots. Tu veux dire qu'ils vont se transformer ? Le mot eut du mal passer, et David eut un moment limpression de recracher une bte morte quil aurait avale par mgarde. Oui, martela Anatos. Ils vont devenir des btes dont la faim va grandir de jour en jour. Et rien de ce que pourraient retourner contre eux les gens de la ville ne pourra les arrter, ni les piges, ni les balles, ni les explosifs. Et les balles dargent ? balbutia David. Anatos haussa les paules. On nest pas dans un film effets spciaux, ricana-t-il. Ce sont des conneries inventes par les scnaristes dHollywood, rien dautre. Mais moi, hoqueta lenfant, MOI, je vais aussi me transformer La peur faisait sentrechoquer ses os. Il crut quil allait saffaisser, rduit en un tas de glatine. La main dAnatos sabattit sur son paule. Non, trancha-t-il. Pas toi, parce que tu es un gosse. Les cas observs au cours du sicle coul prouvent que les radiations mises par les pierres nagissent que sur les adultes. Pour pourquoi ? Question de scrtions hormonales. Plus un gosse est jeune, plus il est immunis contre les effets de la maison. Il fit une pause avant dajouter : 98

Par contre rien ne timmunisera contre les morsures de tes parents. Sils dcident de te dvorer, tu finiras en bouillie, comme les deux gosses qui tont prcd. Quand la Bte a faim, rien ne larrte, il lui faut une victime, nimporte laquelle. Les dents de David staient mises claquer. Il se mordit le pouce pour interrompre ce bruit insupportable. A Alors il faut partir, haleta-t-il dune voix quil ne reconnaissait pas. Trop tard, fit Anatos. La maison les tient en son pouvoir. Elle les a dj satelliss. Dans quelque temps, ils vont commencer sortir la nuit pour trouver manger. Les arbres ne les retiendront pas cette fois, nous ne sommes plus au temps du sorcier Malassow, il y a une belle route au flanc de la colline, une route ouverte par les Blancs, cest elle quils emprunteront. Ils vont descendre au village et ne trouveront que grilles et portes blindes. Alors ils iront sembusquer sur la route en esprant le passage dune voiture. Il leur faudra manger, tu comprends. Manger tout prix ! Et sils ne trouvent rien ? gmit David. Alors ils commenceront penser toi. se dire Pourquoi sattarder ? Nous trouverons bien quelque chose la maison . Ils ne feront pas a ! rugit David. Lenox et Buddy rirent grassement dans son dos. Oh ! si ils le feront, chuchota Anatos. Parce que pour eux tu ne reprsenteras plus rien que quelques dizaines de kilos de viande rouge sur pied. La gamine et son frre, ceux qui taient l avant toi, ont dit la mme chose. Ils ne le feront pas, nasilla Buddy en contrefaisant une voix de pronnelle. Ppa et Mman nous aiment trop. Oui, il les aimaient, renchrit Lenox, mais crus de prfrence. David se boucha les oreilles. Ctait un geste mlodramatique, mais il navait pu le rprimer. Arrte de faire limbcile, gronda lIndien. Si tu crois que a nous amuse de penser que dans trois ou quatre jours personne ne pourra plus mettre le nez dehors ds la tombe de la nuit ! Jai vu tes parents ce matin, ils avaient lair dj bien 99

entams. Ils ont chang nest-ce pas ? Tu le sais ? Hein ? Tu LE


SAIS ?

Oui ! hurla David avant de fondre en larmes. Alors il faut faire vite, soupira lIndien. Nous entrerons dans les dtails aprs. Tu dois mmoriser les rgles de base, savoir que la maison ne pourra rien contre toi, que tu chapperas physiquement son influence, mais que tu seras nanmoins en danger chaque fois que le soleil se couchera lhorizon. Tes parents, eux, vont suivre le cycle normal des mtamorphoses. Et sils saccouplent pendant une transformation, ils engendreront un monstre. Comme ceux des Yanatos qui staient approchs trop prs du mtore. Cest dgueulasse, bafouilla David en essuyant ses larmes dun revers de la main. Tant que tes scrtions hormonales resteront celles dun gamin tu ne risqueras rien, si tu avais de la barbe ce serait diffrent. Il se tut, dtourna les yeux et ajouta dune voix charge de gne : Maintenant passons au plus dlicat David redressa la tte, devinant que le pire tait encore venir. Il stait barbouill de morve en sessuyant mais nen avait cure. Il ny a quun moyen de tuer le loup-garou, dit trs lentement Anatos, et la balle dargent na rien faire l-dedans. Pour en finir avec la maldiction de la Lune, il faut que la Bte soit abattue par quelquun de sa propre famille. Qu Quoi ? gargouilla David. Plus le lien de parent est troit plus la blessure a de chances dtre mortelle, se hta de prciser Anatos. Je ne cherche pas lexpliquer, je dis simplement que cela sest constamment vrifi au cours du sicle coul. Cest le choc des sangs. Le sang pur contre limpur. Le problme ne peut se rsoudre quen famille. La Bte ne se dcide mourir que si elle se voit abattue par quelquun de sa propre ligne, quelquun qui lui est cher. Cest cette condamnation qui la convainc de sa monstruosit et de la ncessit de disparatre. Il nexiste aucune autre chappatoire. Aucune. 100

Vous tes tous fous, souffla David avec horreur. Il esquissa un mouvement pour se relever, mais la poigne de lIndien le cloua au sol. Tiens, mme, murmura Buddy en lui passant un flacon de gnle artisanale. Bois un coup, ten as besoin. Machinalement David porta la bouteille sa bouche et avala une gorge du tord-boyau. Une bouffe de chaleur lui embrasa aussitt le visage, amplifiant la confusion qui rgnait en lui. Il fait froid dans la maison, dit-il sans regarder personne. Les meubles flottent au-dessus du sol, et il fait toujours nuit dans les pices, mme en plein jour. Cest latmosphre lunaire, commenta Anatos. la tombe du jour les pierres retrouvent leur pouvoir. La gravit sallge, comme sur la Lune. La temprature sabaisse. Les murs refltent une lumire sans chaleur. Tu y es entr ? interrogea David. Oui, une fois, avoua lIndien. a a failli me coter cher. Il carta son tee-shirt, dvoilant les blessures parallles de sa poitrine. Je pensais que la magie des anciens me protgerait, ft-il avec un ricanement. Je suis le dernier des Yanatos. Mais la Bte tait l, je nai pas eu le temps de lapercevoir. Elle na fait que meffleurer. Je me suis hiss dans un arbre o elle na pas pu me suivre. Gnralement ils sont trop lourds pour grimper aux branches. Ils sont puissants mais manquent de souplesse. Le lendemain ils ne se souviennent de rien et passent la journe digrer, comme des chats. Ils sont dhumeur charmante, trs sociables, ne demandant qu rendre service. Tu ten apercevras par toi-mme. Je ne veux pas les tuer, martela David. Ce sont mes parents. Je les aime. Attends davoir vraiment peur, siffla lIndien. Tu les aimeras peut-tre moins. David se dtourna, se saisit de ses vtements et entreprit de se rhabiller. Vous tes trois cingls, laissa-t-il tomber. lcole javais un copain qui sniffait du dcapant. Il racontait des trucs

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dingues, comme vous. Vous vous amusez vous payer ma tte, cest tout. Tu ne crois pas un mot de ce que tu es en train de dire, observa sentencieusement Anatos. Tout ce que je tai racont tu lavais dj pressenti, intuitivement. Je me trompe ? Non, avoua David. Et jai vu flotter les armoires Mais je ne veux pas les tuer. Je vais leur dire quil faut partir. Anatos fit la moue. a servira rien. Ils sont dj atteints. Digre ce quon vient de te dire mais rflchis vite. mon avis, la mtamorphose commencera dici trois ou quatre jours. Nous essaierons de te protger dans la mesure de nos moyens, mais dis-toi bien que cest toi, et toi seul, qui peux mettre fin cette menace. Ils se levrent et sortirent de la cabane conique. Anatos enfourcha aussitt sa moto. La ville va se retrancher derrire ses grilles, dit-il en faisant sauter la bquille soutenant sa machine, Bartlow sait quil ne peut rien contre les Btes. Il a tout tent dans sa jeunesse : les piges, les embuscades fusil au poing, les explosifs. Il a perdu ses meilleurs amis en luttant contre les garous, maintenant il se terre, comme les autres. Comme Hossecker qui senferme la nuit dans son glise blinde pour siroter une gnle qui rendrait aveugle un taureau. Cest toi de jouer, mme. Nous tavons expos les rgles, comme nous le faisons chaque fois quune famille sinstalle sur la colline. Est-ce quun enfant vous a obi, une fois, une seule ? interrogea haineusement David. Anatos posa sur son nez busqu ses lunettes de motocycliste. Oui, fit-il. Une fois. Une gamine de onze ans. Elle a tu son pre et sa mre, avec un couteau de cuisine et Et ? Elle sest pendue, avoua Anatos. On la retrouve dans la fort, pendue une basse branche, avec sa corde sauter. Il se redressa pour peser de tout son poids sur le kick. Et lorsquils ont dvor leurs enfants, haleta David en saccrochant au guidon de lengin. Quest-ce quils font ?

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Ils restent dans la rgion tant quils peuvent y trouver manger. Avec le temps ils deviennent russ. Parfois ils russissent mme sintroduire dans les maisons, forcer les grilles, mais certains sen vont chercher plus loin, ils quittent le pays. Est-ce quils restent loups-garous ? Personne ne le sait. Peut-tre que les mtamorphoses sestompent lorsquon nest plus en contact avec la maison ? Alors, jeta David, plein despoir. Si jarrive les faire partir, mes parents redeviendront normaux ! Ils ne partiront pas de leur plein gr, cracha Anatos avec la lassitude dun professeur en face dun lve obtus. La maison les tient. Elle ne les lchera plus maintenant. Cest toi de jouer. toi seul Et personne ne taidera. La moto slana. Immdiatement, Buddy et Lenox enfourchrent leurs vlos et se jetrent dans le sillage de lIndien. David se retrouva seul. Entre ses pieds son ombre stirait jusquau bas de la colline, immense Trs loin en arrire, des annes-lumire, il entendit la voix de Mman qui lappelait pour le goter.

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CHAPITRE VIII
Quand il arriva au sommet de la colline, Mman avait dispos une assiette de gteaux et un verre de lait glac sur la vieille table pique-nique constelle de graffiti. Elle lui demanda sil avait fait une bonne promenade, sil avait rencontr des fes et des lutins . Il ralisa quelle lui parlait comme sil avait cinq ans. Il crut quelle allait sasseoir, lui prendre la main, et lui raconter Alice au Pays des Merveilles. Il grignota les biscuits, lestomac nou par la peur. Assise dans lherbe, Mman souriait en regardant une coccinelle courir sur son genou. a chatouille, gloussa-t-elle au bout dun moment. David se cramponnait la table, luttant contre le bourdonnement annonciateur de syncope qui lui emplissait les oreilles. Les paroles dAnatos tournaient dans sa tte comme la lame dune scie circulaire, saccageant son cerveau. Conneries, se rptait-il. Rien que des conneries. Mais il savait que ctait faux, que les traqueurs navaient pas essay de se moquer de lui. Du coin de lil il examina la maison. Ctait donc l que les hommes-loups du commandant Hollisson staient entre-dvors ? Les planches des parquets avaient sans doute bu le sang de leurs entrailles rpandues, prenant une teinte vineuse que la cire par la suite navait jamais compltement dissimule. Ctait ici que leurs griffes avaient labour les murs ; il en restait probablement des traces, sous les diverses paisseurs de papier peint. Des traces historiques , affreuses. Ctait encore l, sur cette mme pelouse, que les Indiens les avaient clous coups de lance sans parvenir les tuer Aimables le jour, avait dit Anatos. Monstrueux la nuit. La mtamorphose mobilise toute leur agressivit, au soleil ils ne savent que sourire.

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Le processus tait dj en marche, David le pressentait. Dun revers de la main il renversa intentionnellement son verre de lait. Mman sapprocha et sourit. Petit maladroit, dit-elle en lui bouriffant les cheveux. David serra les mchoires, il aurait prfr une gifle. Il passa le reste de laprs-midi dans un vieux fauteuil de toile, faisant semblant de lire des illustrs. En fait, les yeux dissimuls par ses lunettes noires, il piait ses parents, notant chacune de leurs attitudes. Au bout dune heure dobservation, il dut savouer quil ne les reconnaissait plus. Ppa se fit piquer par une gupe et se contenta dbaucher une grimace, alors que par le pass (la chose stait dj produite !), il se serait arm dun lourd marteau pour tenter dcraser linsecte cote que cote, et ceci en vomissant les jurons les plus abominables. David ne pouvait dtacher son regard de la cloque douloureuse gonflant sur le biceps de son pre qui ny prtait pas mme attention. Un peu plus tard Ppa et Mman chahutrent sur lherbe, comme des gamins ou comme de jeunes animaux. Il y avait dans leurs mouvements une grce fline, une souplesse qui coupait le souffle. Mman roulait, bondissait, tandis que sur ses cuisses, ses bras, se gonflaient de muscles que David ne lui avait jamais connus. Tu ne mattraperas pas, tu ne mattraperas pas Elle chantonnait dune voix criarde de gamine excite. Et Ppa bondissait, sautant par-dessus la table de pique-nique sans mme avoir pris dlan. Ils avaient lair dprouver un grand plaisir se malaxer, se ptrir, toucher leur chair nue. plusieurs reprises ils se griffrent en chahutant, se balafrant les paules et les bras de longues stries rouges auxquelles ils ne prtrent aucune attention. Il est bien srieux notre David, dit tout coup Ppa en se plantant au pied du fauteuil de toile. Pris en flagrant dlit despionnage, David se ratatina au fond du sige dlav. Les yeux que son pre braquaient sur lui avaient la fixit dune pupille de flin se prparant lattaque. Tu veux que je te fabrique des jouets ? proposa gentiment Ppa en sagenouillant. Cest facile, je coupe du bois, je sors les

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outils et hop ! Tu voulais un cheval bascule, je crois. Je te le fais en deux jours ton cheval, daccord ? Ppa, soupira David. Le cheval bascule, ctait quand javais quatre ans. Son pre se redressa, troubl. Durant une seconde son visage se crispa, retrouvant lexpression de contrarit que David lui avait toujours connue. Allait-il se fcher ? Lui expdier une gifle ? Jamais David naurait pens quil souhaiterait un jour avec autant dardeur le retour des colres paternelles. Mais la grimace seffaa aussitt, les traits redevinrent lisses, dtendus. Souriants. Si tu ne veux pas du cheval, se contenta de murmurer son pre comme sil ne lavait pas entendu, on trouvera autre chose. Un crocodile roulettes ? Je russi trs bien les crocodiles roulettes. Je lui ferai une queue articule qui se dandinera quand tu le tireras derrire toi, au square. Tous tes petits copains en seront jaloux ! David dglutit. Le tremblement de ses mains se communiquait au journal de bandes dessines, lagitant dun frmissement qui rappelait le bruit du vent dans les feuilles des arbres. Un crocodile, clama Ppa en sloignant dun air rsolu. Un chouette crocodile. Mais il ne sortit pas ses outils, au bout dune dizaines de pas il avait dj oubli son intention premire et sassit la table pour btir un chteau de cartes. Chaque fois que le vent faisait scrouler le fragile chafaudage, il recommenait, inlassablement, sans jamais jurer ni esquisser le moindre geste dimpatience. David ntait plus quun bloc de glace. Ces sourires, cette bonne humeur que rien naltrait, taient pour lui autant de prsages funestes. Ses parents ne se comportaient plus de faon normale, il en tait sr prsent. Sil avait grimp sur le capot de la voiture pour dfoncer le pare-brise coups de pied, Ppa aurait probablement lanc une plaisanterie du genre : Tas raison, fils, comme a on respirera mieux ! , et ctait bien cela le plus abominable : cette gentillesse prlude dune bestialit en gestation.

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David sarracha au fauteuil et courut dans la maison pour se passer de leau sur le visage. Il comprenait soudain lassurance inbranlable dAnatos : Tu ne pourras pas les dcider partir. La maison les tient en son pouvoir, cest trop tard. Oui, ctait inutile, il le sentait bien. Parler Ppa ou Mman ctait sadresser des statues de square, des mannequins dans la vitrine dun grand magasin. Ils taient comme hypnotiss, envots. Leurs processus mentaux eux-mmes ne fonctionnaient plus de faon normale. Ppa ne lui avait-il pas propos aujourdhui le cheval bascule quil rclamait huit ans plus tt ? ! Sil parlait de dpart, ils lui opposeraient leur fichu sourire daptres de la non-violence. Que pouvait-il faire ? Ficher le camp ? Faire un baluchon et senfuir sur les routes ? Mais non, aurait t dgueulasse, il ne pouvait pas les abandonner leur sort. Il existait srement un moyen de les gurir. Il devait trouver ce moyen, et pour cela les observer, et les observer encore, comme des animaux de laboratoire auxquels on a inject un virus inconnu Dans les jours qui suivirent il se cantonna son rle de tmoin silencieux, relevant les progrs de la maladie, cherchant la faille. Cette tche de tous les instants occupait son esprit et lempchait de tourner en rond, aspir par le maelstrm de la folie. La nuit, il lui arrivait de rver quil enfonait dans le ventre de Mman le gros couteau de cuisine qui servait dcouper le gigot. Il sentait trs distinctement la lame lutter contre llasticit des muscles abdominaux, puis au terme de cette brve rsistance senfoncer dans un abme de mollesse gluante, saccageant tous ces organes compliqus que les femmes cachent dans leur ventre, et qui leur donnent tant de souci. dautres moments, il se voyait en train de frapper son pre la tte avec un marteau prlev dans la bote outils. Le crne de Ppa cdait avec un bruit duf fendu, et des fissures se mettaient rayonner autour du point dimpact, donnant son visage laspect craquel dune vieille potiche. La scne se rptait linfini, avec de menues variantes grotesques ou horribles : le couteau qui crevait le ventre dIsa librait par la 107

mme occasion le bb monstrueux quelle portait en elle. Le nouveau-n jaillissant de la blessure aboyait comme un chien et tentait de mordre David au mollet Le cycle se terminait toujours de la mme manire : David courait dans la fort, une corde sauter la main ; et se pendait une basse branche. Il sortait de ces cauchemars le coeur au bord des lvres, la peau trempe de sueur malgr la temprature extrmement basse qui rgnait dans la maison. Dsormais il avait peur de quitter sa chambre et prfrait uriner dans une bouteille plutt que daffronter les couloirs dserts et leur phosphorescence maladive. Chaque fois quil entrebillait la porte de sa chambre, il apercevait quelque chose qui lui glaait le sang dans les veines. Tantt ctait une soupire flottant un mtre du sol et drivant mollement entre les parois du corridor, tantt ctait Isa, nue, les yeux rvulss, errant comme une somnambule et se frottant aux murs avec des haltements de chienne en chaleur. Une nuit quil braquait sur elle le faisceau de sa lampe torche, elle darda dans sa direction une langue dmesure incroyablement pointue ; quelle agita de manire obscne. David referma aussitt sa porte et coina une chaise sous la poigne. Ses observations lui permirent de dterminer que lallgement de la gravit agissait ingalement selon lendroit o lon se trouvait. Dans certaines pices on nen percevait gure leffet alors que dans dautres on se sentait presque soulev de terre au moindre mouvement. En sondant les murs il comprit que les grandes salles de la citadelle originelle avaient t divises en chambres plus petites au moyen de cloisons de brique rouge. Ces chambres, bties partir de matriaux anodins, affaiblissaient le phnomne. David notait ses conclusions dans un cahier. Il savait quil agissait ainsi pour rsister lavalanche de la terreur quil sentait gronder au fond de son inconscient. Le dtachement scientifique tait, de son point de vue, le seul moyen dchapper la dmence prcoce ou du moins de la retarder. Il essayait le plus possible de ne pas penser lavenir, cette solution finale suggre par Anatos et ses complices. Mais le 108

problme revenait sous forme de rves ou de cauchemars dans lesquels il accomplissait, en dinterminables ralentis, les gestes meurtriers qui lui faisaient si peur. Le couteau senfonant dans le ventre de Mman. Son nombril, comme une petite bouche, qui sagite et qui hurle avec une voix de souris de dessin anim : Assassin ! Grotesque. Insupportable. Le crne de Ppa qui craque comme un uf et rvle, en guise de cervelle, un norme poussin duveteux ramass sur luimme. Idiot. Atroce. Lapparition du soleil au-dessus de la fort napportait David aucune dlivrance. Langoisse demeurait l, fiche dans sa poitrine comme une pointe de flche rouille ou un vieil clat dobus qui senkyste. Le petit djeuner aval, il se tranait jusquau fauteuil de toile et reprenait son poste de sentinelle, les yeux aux aguets, tandis que la sueur de ses doigts dlayait lencre bon march du petit journal de BD. Vingt-quatre heures aprs la rvlation dAnatos, Ppa se mit pisser aux quatre coins de la maison, comme pour marquer son territoire. Il ne se cachait nullement pour oprer, et son urine rpandait une odeur forte aux relents de mnagerie. Mman ne tarda pas limiter. Sans se soucier de David, elle baissait son short et saccroupissait sur la pelouse pour vider sa vessie. En entendant chuinter le jet entre ses jambes, David baissait la tte et sabmait dans la contemplation du Capitaine Mtor qui, dune case lautre, repoussait une invasion daraignes gantes ou faisait ricocher coups de poing une pluie de mtorites menaant son vaisseau spatial. Des animaux. Ils se comportaient comme des animaux, indiffrents tout sentiment de pudeur. Bientt ils cesseraient de shabiller, peut-tre mme saccoupleraient-ils sur la pelouse ? lintrieur de la chambre des parents, rgnait prsent une odeur de sueur presque intolrable. Leur couche sentait la litire, leurs vtements eux-mmes empestaient le suint. Les renifler ctait plonger le nez dans la laine grasse et pouilleuse dun mouton. Chaque matin, David se retrouvait seul dans la 109

grande salle de bain. Il tait manifeste que les ablutions ne constituaient plus pour ses parents un devoir incontournable. David les observait tandis quils sinstallaient dans leur crasse. Il eut limpression que la barbe et les cheveux de Ppa poussaient plus vite qu lordinaire. Ses ongles aussi. Lui qui avait toujours eu des ongles ras, trop courts parce quun peu rongs, arborait aujourdhui des sortes de griffes paisses et cornes, qui crissaient parfois sur la porcelaine des assiettes ou des tasses. Avec les cheveux longs qui touchaient ses paules, ces ongles de femme oisive lui donnaient lair un peu quivoque dun giton trop muscl pour plage californienne branche. Mman, elle, dans un rflexe persistant de coquetterie, abusait des lotions dodorantes et des parfums. Par moments, elle affichait une expression de profonde perplexit qui malheureusement ne durait jamais trs longtemps. Les parents ne parlaient plus beaucoup, se contentant de communiquer par gestes ou par grognements. La plupart du temps ils demeuraient vautrs au soleil, les yeux grands ouverts, terriblement fixes, comme si la lumire clatante qui tombait du ciel ne les gnait pas. Seuls les animaux jouissent du privilge de regarder le soleil en face sans ciller, nota David dans son journal. Lhomme, lui, ne le peut pas. Lheure des repas constituait toujours pour David un moment de grande tension nerveuse car Mman, jadis excellente cuisinire, amenait prsent sur la table des mets de moins en moins labors. Ppa, trs vite, se plaignit de ce que la viande tait trop cuite. Bientt, Mman et lui absorbrent leurs steacks compltement crus. Cest meilleur, dirent-ils leur fils. On sent presque les vitamines craquer sous la dent. Tu devrais faire comme nous. De toute manire la viande cuite donne le cancer, cest bien connu.

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David bgayait des rponses approximatives. La plupart du temps Mman oubliait dapporter les couverts et il fallait se rsoudre manger avec les doigts. Fais pas ta pucelle, rigolait Ppa. Tu crois que les trappeurs se servent de couverts en argent ? Et, se penchant au ras de la table, il tirait une langue interminable pour lcher son assiette. Sa barbe et ses cheveux aurolaient prsent son visage dune crinire de lion. Les dbris des diffrents repas de la journe restaient accrochs dans cette masse de poils entremls sans que Mman trouve y redire. Parfois, lorsque le vent tournait, David sentait passer sur lui lodeur de ses parents. Une odeur inconnue qui nvoquait plus ni le savon ni la lotion aprs rasage. Quelque chose de puissamment animal quil avait parfois senti sur les btes sches de la collection de Billy Shonacker. Une odeur de couilles , avait dit Billy dans son langage fleuri. Quand tu vas au zoo, approche-toi des lions, des tigres, et renifle, murmuraitil. Tu verras, a sent le fauve, a sent la couille Cest leurs hormones qui font a. Ils ne sont btis que pour deux choses : le rut et le massacre. Le rut et le massacre Les mots tournaient inlassablement dans lesprit de David. Alors il regardait les ongles de Ppa sur la table. Des ongles durs quon ne pouvait dj plus couper qu la tenaille. Des ongles pais, nervurs, qui lauraient terriblement gn sil avait d se servir de ses outils. On ne voudrait pas de lui comme D-J, songea David en retenant un rire hystrique, il rayerait les disques en les attrapant ! Le troisime jour Mman apporta de la viande crue au petit djeuner au lieu de pancakes et de sirop drable, et David faillit quitter la table pour dvaler toutes jambes le versant de la colline. Un peu plus tard, en se curant les dents de la pointe dun ongle, Ppa dit quelque chose propos de labsence danimaux dans les parages de la maison. Ils ne sont pas encore habitus nous, murmura-il en regardant fixement la fort. Il faut quils apprennent nous aimer. Jaimerais bien que les oiseaux viennent picorer des miettes de pain au creux de mes paumes. 111

Comme dans Blanche-Neige, renchrit Mman. Il faudrait aller leur rencontre, reprit Ppa, leur prouver que nous ne voulons que leur bien. Leur prsence me manque Jaimerais Jaimerais caresser une biche. Un faon, dit Mman, les yeux humides. David frmit. Avant, quand tout tait normal, ses parents entretenaient une mfiance vigilante envers les animaux quils considraient tous deux comme porteurs de maladies bizarres. La teigne, lui avait-on maintes fois rpt, la gale, la Glisser mes doigts dans le pelage dun daim, rpta Ppa. Il paraissait en transes et ses narines palpitaient beaucoup plus vite qu laccoutume. Allons dans la fort, proposa Mman, une balade, une grande balade Elle se dressa. Pas dans la fort, faillit crier David, il y a des piges. Mais au fond de lui une voix terrifie murmurait : Peu importe, quils sy fassent prendre. Ce serait la meilleure solution, tu en serais dbarrass Il ouvrit la bouche, mais dj ses parents staient loigns sans plus soccuper de lui. Au moment dentrer dans le bois, Ppa arracha son jeans et son caleon. Mman limita, envoyant valser son short lautre bout de la pelouse dun coup de pied ngligent. Entirement nus, ils bondirent sous les arbres en poussant des cris tranges. David les vit disparatre entre les troncs, indiffrents la morsure des ronces tapissant le sol. Les animaux, hurlait Ppa. O sont nos frres animaux ? Et Mman gloussait en bondissant dans son sillage. David ferma les yeux. Plonger mes mains dans leur fourrure , avait dit Ppa en talant sur la table ses doigts aux ongles griffus. Ils allaient dvaler la pente de la colline, rebondissant darbre en arbre. Peut-tre sarrteraient-ils prs dune flaque deau pour sy rafrachir en lapant le liquide mme la terre ? Sur la table, la viande crue exhalait une odeur fade de sang caill. Un baluchon, songea David. Piquer largent qui reste dans le portefeuille de Ppa et ficher le camp. Ne pas attendre, ne pas chercher savoir ce qui va se passer. Tu nes quun gosse, tu ne peux rien faire pour eux, tu nes pas dans une de tes 112

saloperies de bandes dessines ! Dans la ralit les gosses sont toujours des victimes, jamais des hros ! JAMAIS ! Ses paumes avaient imprim deux taches humides sur le bois spongieux de la table. Ils rapparurent deux heures plus tard, constells de zbrures sanglantes, les cuisses et les mollets hrisss dpines arraches aux ronces. Les basses branches, en les fouettant, avaient meurtri dhmatomes leur poitrine et leurs paules. Ils nen avaient cure et riaient comme des collgiens. Une sacre belle balade, sexclama Ppa. Un bon bol dair, y a pas dire, a fait du bien. la tombe du jour, toutefois, son humeur sassombrit et David remarqua quil reniflait comme un chien. Agenouille sur la pelouse, Mman arrachait nerveusement des touffes dherbe. Ni lun ni lautre ne stait rhabill et le sang des raflures avait fig sur leur peau en crotes bruntres. a manque danimaux, dit Ppa dune voix rauque. Jaimerais bien en attraper pour les tanner. Oui, les tanner. Mettre leurs peaux scher, fabriquer des objets de cuir. Des sacs, des vtements, rva Mman. Les touristes aiment ce genre de marchandises. Ils reniflaient tous les deux, le cou tendu, comme si le vent leur apportait soudain mille informations que David ne pouvait pas dceler. Les animaux, fit Ppa. Ils sont loin, gmit Mman. Il y a une vache et deux veaux. Je sens leur odeur de lait. Cest l-bas, approuva Ppa. En ville. Mais il y a un chien, jai son odeur sur la langue. Cest un vieux chien, il sent la pisse. Sous leffet de la peur David sentait son scrotum se rtracter et ses cheveux se dresser sur sa nuque. Le soleil se couchait et les parents avaient soudain perdu le sourire. Ils avaient maintenant des mouvements brusques et nerveux de singes irrits par une trop longue captivit. Saute dans la voiture, murmura la voix de la raison qui chuchotait dans la conscience de David. Saute dans la voiture, mets le contact et fous le camp le plus vite possible pendant

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quil en est encore temps. Tu ne piges donc pas quils sont en train de se transformer ? Mais il demeura clou sur place, regarder sa mre qui reniflait comme une guenon et ne cessait de se passer la langue sur les lvres. Soudain elle lui paraissait laide faire peur. Avait-elle donc toujours eu ce profil prognathe ou ntait-ce quune illusion due la mauvaise lumire ? Allons nous coucher, proposa-t-il dune voix tremblante. Ces mots rompirent le charme. Ppa sbroua, ramassa son caleon en maugrant. Oui, approuva-t-il, allons nous coucher. Demain il faudra penser srieusement cette histoire danimaux, de peaux tanner. On ne peut pas rester ternellement se tourner les pouces. Mais tu es menuisier ! eut envie de lancer David, mais il jugea inutile denvenimer la situation, comprenant tout coup que ses parents ne cherchaient quun alibi pour approcher ce qui leur faisait le plus dfaut en ce moment : des proies Cams, pensa-t-il. Ils sont comme des cams. Bientt plus rien ne pourra les arrter. Il leur faudra leur dose, cote que cote.

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CHAPITRE IX
Le lendemain matin, Ppa dcida dune longue randonne aux alentours pour tenter de dbusquer ces fichus animaux qui sobstinaient jouer les timides . Je prfre ne pas temmener, dit-il David. Nous marcherons vite et tu te fatiguerais. Mman surenchrit : ils comptaient se risquer dans des endroits difficiles daccs et David ne connaissait rien aux piges de la campagne, nest-ce pas ? Ils partirent, sans sac dos, ngligeant gourdes et cassecrote, mais on devinait chez eux une hte fbrile de plonger au cur de la fort, de se dbarrasser de leurs vtements pour bondir au milieu des ronces. Ppa ne portait quune chaussure de tennis au pied droit, le gauche tait nu, mais aucun moment il ne sembla sen apercevoir. Nous allons apprivoiser tous les oiseaux du voisinage, dit Mman avec ferveur. Il faut leur rapprendre le chemin de la colline. Ce serait tellement beau si chaque matin, en ouvrant la porte, nous dcouvrions des biches sur la pelouse. David les regarda sloigner avec un certain soulagement. Une heure stait peine coule quun bruit de moteur retentit. Un vieux camion caboss apparut au dtour du chemin. Anatos tait au volant, ct de lui se tenait le shrif Bartlow. larrire, tasss au milieu dun matriel htroclite, Buddy et Lenox grimaaient sous leffet des cahots. Le vhicule sengagea dans la clairire. Ctait vraiment un vieux camion comme on nen voit qu la campagne. Une antiquit barbouille dune affreuse peinture vert olive. Une inscription au pochoir stalait sur les portires Mac OLeary. Forgeron . Anatos serra le frein main et bondit sur le sol. On les a vus partir, dit-il prcipitamment. On est venu pour te montrer les secrets de la maison, mais il faut faire vite,

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je ne voudrais pas que le vent rabatte notre odeur dans leur direction. Il fit un geste. Buddy et Lenox sautrent du plateau arrire et entreprirent de dcharger tout un assortiment de plaques de tle et de perceuses lectriques. Bartlow demeura tass sur son sige, vitant soigneusement le regard de lenfant. Viens, dit Anatos. Je vais te montrer la cache de survie. Cest un gadget qui te sauvera la mise le temps que tu prennes une dcision. Il parlait vite et dgageait une odeur de sueur acide, comme les gens qui ont peur. La proximit de la maison le mettait visiblement mal laise. Il entrana David lintrieur du btiment et lui fit remonter lun des couloirs tortueux de laile gauche. Il faudra que tu mmorises parfaitement le chemin, murmura-t-il. Tous les corridors se ressemblent et tu pourrais bien tgarer. Le fond du passage tait occup par un grand miroir zbr de longues flures et dont le cadre dor avait beaucoup souffert. Anatos le dcolla du mur, et David put se rendre compte que le miroir tait, en fait, mont sur charnires, comme une porte. Derrire, se dressait le battant blind de ce qui ressemblait lentre dune chambre forte. Un ressort maintenait le miroir plaqu contre la porte, laissant juste assez de jeu pour quon puisse glisser la main entre les deux. Cest nous qui lavons install, dit firement lIndien. Avant ce ntait quun placard, nous en avons fait un petit bunker, regarde ! La porte dacier reposait sur des gonds normes et un cadre anti-pinces courait sur tout son primtre. Malgr son aspect inbranlable, elle tait cabosse et couverte de profondes raflures comme si une arme de pillards avait essay de la forcer coups de blier. On ne peut la verrouiller que de lintrieur, expliqua Anatos. Personne ne peut la forcer ou traficoter la serrure. Il fit pivoter le battant dont les gonds hurlrent. Une bouffe dair moite submergea David. Lenfant avana timidement la tte dans le rectangle dobscurit qui se dcoupait maintenant 116

sur la paroi, dcouvrant une pice troite sans aucune ouverture sur lextrieur. Cela empestait le cachot et la moisissure. Il distingua un matelas sur le sol. Un petit matelas, probablement prlev sur un lit denfant. Une prison pour gosses , pensa-t-il instinctivement. Anatos stait agenouill, ttonnant sur le carrelage. Ses doigts trouvrent enfin le briquet. Il alluma la lampe ptrole, projetant une lueur jaune et tremblante sur les parois de la cellule. Il y avait des tagres sur les murs, des illustrs aux pages gondoles par lhumidit, des livres dimages, des crayons de couleur, des jouets de trs jeune enfant : un ours qui navait plus quune oreille, des cubes, une petite auto rouge. Cest la fille qui tait l avant toi, murmura Anatos. Elle est venue se cacher ici avec son petit frre pendant quelque temps. David rprima un frisson. La pice exhalait une odeur de tombeau. Sur le matelas il aperut une tablette de chocolat peine grignote. Contre le mur on avait entass des provisions typiquement enfantines : paquets de gteaux secs, botes de crme au chocolat, bouteilles de sodas, pots de confitures. Cest la chambre de survie, martela lIndien. Tu as compris quoi elle sert ou je dois te faire un dessin ? a va, protesta David dune voix trangle. On sy cache la nuit pendant que Ouais ! Pendant que comme tu dis ! Quand la faim commencera les travailler tu auras intrt te rabattre ici, en cachette, ds le coucher du soleil. Cette piaule, cest ton unique canot de sauvetage, mme. Quand tu ty rendras, prends soin de brouiller les odeurs derrire toi pour quils ne puissent pas remonter la piste. Brouiller les odeurs ? Ouais. Suffit de dissimuler ta propre odeur sous une odeur plus puissante encore, et si possible dsagrable pour un odorat dvelopp. Du poivre, de la poudre de piment, des pices chili. Tu en jettes une poigne derrire toi sur le carrelage, a suffira leur enflammer la truffe et ils scarteront du couloir. David fit quelques pas dans la pice. Le rduit loppressait. Un gros rveil avait t pos prs du matelas. 117

Noublie pas de le remonter, souligna lIndien. Il ny a pas douverture sur lextrieur et si tu tendors tu nauras aucun moyen de savoir si le jour est lev. Pivotant sur lui-mme il dsigna un seau maill jaune trnant au milieu des provisions. Pour la pisse et la merde, dit-il sans fioritures. Un coup deau de Javel et cest prt resservir. Se retournant vers la porte blinde, il montra David comment verrouiller le battant au moyen des barres de scurit transversales. a peut rsister une charge de rhinocros, plaisanta-t-il dune voix faussement gouailleuse, mais on va quand mme la renforcer. David ralisa soudain que le chambranle dacier tait zbr de marques profondes, comme si le tranchant dune scie circulaire avait drap sa surface en maints endroits. Le battant lui-mme, malgr ses ranges de boulons, avait l'air davoir t embouti par un autocar. Ils sont si forts ? dit-il dans un souffle. Anatos baissa les yeux. Ils sont terribles , fit-il sur le mme ton ; et sa voix avait soudain perdu toute trace denjouement. Aucun animal ne possde une telle puissance de destruction. David hocha la tte et sobligea manipuler le systme de fermeture de la porte. Le battant tir, la pice devenait encore plus petite, plus touffante. Insupportable. Comment pouvaiton supporter cette claustration une nuit entire ? Je vais chercher Buddy et Lenox pour les rparations, lana Anatos. Je te laisse, fais comme chez toi. Mais la plaisanterie tomba plat. David se laissa choir sur le petit matelas. La fillette avait donc dormi ici, son petit frre contre sa poitrine. Le gosse avait eu peur du noir, il avait pleur. certains moments elle avait t force de le billonner pour quil ne trahisse pas lemplacement de la cachette. Trs vite leur double respiration

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avait alourdi latmosphre de la pice, ils avaient eu la migraine et avaient fini par sombrer dans une torpeur paisse. Lanant la main au hasard, il prleva un livre sur ltagre faisant office de bibliothque. Ctait un roman damour historique dulcor. La couverture reprsentait un chteau du Moyen ge. Au sommet du donjon, un chevalier en armure pressait contre sa cuirasse une belle jeune femme aux vtements lacrs. Les bandes dessines appartenaient vraisemblablement quelquun dautre car il sagissait dhistoires de bidasses comico-pornographiques : Les Aventures du sergent Screw et du caporal Prick. Combien denfants staient donc succd ici, dans ce lieu de dsespoir et de terreur ? Combien de fugitifs staient recroquevills sur le matelas, guettant le souffle dune respiration animale de lautre ct de la porte ? David sessuya les paumes sur la toile du matelas. Au milieu des crayons de couleur gisait un cahier de coloriage. La main malhabile dun tout petit y avait trac la silhouette de ce qui semblait tre une sorte de bte malfaisante, aux yeux rouges dmesurs et dont la bouche ntait quun zigzag de crocs. Les gosses avaient-ils eu le temps dentrapercevoir leurs parents en pleine mtamorphose ? David frissonna. Latmosphre confine du placard lui faisait battre les tempes. Le cahier termin on avait continu les gribouillages sur les murs. Une criture ronde, fminine, avait trac quelques phrases sur le pltre marbr de taches rousses. David tourna la tte pour ne pas tre tent de les lire. Ctait donc ici quil allait devoir apprendre survivre ? Dans cette gele taille comme une oubliette ? Et si le systme de fermeture se bloquait ? Sil se retrouvait prisonnier du placard ? Une vrille de frayeur monta en lui et il se mit suffoquer. Claustrophobie, lui chuchota sa voix intrieure. Tu deviendras dingue en trois heures dans ce placard. Non, non. Ctait faux, il saurait affronter lpreuve sans perdre les pdales, en vrai survivant. Dailleurs, il avait lu dans un journal de vulgarisation scientifique quen prvision des futurs dsastres nuclaires, il tait dores et dj ncessaire de 119

shabituer lenfermement prolong. Les savants multipliaient les expriences dans ce sens, pour tenter de dterminer si les gens taient capables de se terrer plusieurs mois au fond dun bunker sans devenir fous et sans sentretuer. Ce sera une bonne exprience, se murmura-t-il. Comme a tu seras fin prt pour la troisime guerre mondiale. Malgr ses efforts, ses penses revenaient toujours la fillette et son petit frre. Il les imaginait l, sur le matelas. Il sentait presque le poids de leurs deux corps sur la mousse. La fille avait emmen des boules de cire pour se boucher les oreilles, pour oublier les frottements, les grincements de lautre ct du battant. Le bruit des griffes sacharnant sur lacier, les grognements aussi, des grognements de convoitise obscne Combien de temps avait-elle tenu le coup ? Une semaine, deux ? Au bout de quelques jours, elle avait commenc har son petit frre cause de ses pleurs incessants, de ses caprices de bb. Peut-tre disait-il : Tes mchante, jmennuie, jveux aller avec Maman, elle est plus gentille que toi. La fillette avait craqu, elle lavait gifl, pour le faire taire. Avait-elle t tente douvrir la porte, de pousser le gamin dans le couloir en lui disant : Puisque Maman est si gentille, va donc la voir ! Non, tout de mme pas Non ? Vraiment ? En fait il nen savait rien, dans ce genre de situation tout tait possible, le meilleur comme le pire ; et surtout le pire. Va donc voir Maman Et le gosse qui trottine de toute la vitesse de ses petites jambes dans le couloir quenvahit dj la lueur rouge du crpuscule. Il court, il tombe, il pleurniche. Mman ? Tommy sest fait bobo. Mman ? Il fait noir prsent. Tommy commence avoir un peu peur, mais il ne veut pas retourner dans le placard, on y respire mal, et puis il y a les odeurs de caca et de pipi qui montent du seau, cest sale, il naime pas a. Et puis il a envie de crme glace, et il ny a pas de crme glace dans le placard. Mman ? Quelque chose vient dans sa direction, un pas lourd qui fait trembler le plancher. Une odeur le submerge, une odeur affreuse. Maintenant, il a vraiment peur, il souffle sur son genou corch, il sentrane grimacer pour attendrir Maman lorsquelle va apparatre au dtour du couloir. Car cest elle qui vient ? Nest120

ce pas ? C'est elle et pas la bte mchante dont lui a parl sa sur. Dailleurs, il ne croit plus au croquemitaine, il est grand maintenant, il a presque six ans. Une ombre envahit le couloir, une ombre plus noire que la nuit. ARRTE ! David se redressa dun bond, le souffle court, le visage luisant de transpiration. Une chair de poule douloureuse hrissait le duvet de ses bras. Son cur battait la chamade. Un bruit de ferraille le fit sursauter, mais ce ntait que Buddy, les bras chargs doutils. Anatos le suivait, remorquant la bonbonne dun pesant chalumeau. Va faire un tour dehors, dit-il. Je crois que Bartlow veut te parler. David obit. De toute manire il avait besoin dair et de lumire. Sur la pelouse, le camion avait quelque chose dincongru, danachronique. Le shrif se tenait toujours tass sur le sige du passager, les yeux dans le vague. David le trouva vieux. Oui, ctait a : il avait lair dun vieillard effray, ramass sur lui-mme pour rsister aux coups. En ville, dans le mtro, on voyait souvent des petits vieux ainsi recroquevills sur les banquettes, se ratatinant un peu plus chaque fois quun type en blouson de cuir grimpait dans le wagon. Des vieux qui rpandaient une odeur de victimes. Msieur ? hasarda David en grimpant sur le marchepied. Bartlow tressaillit. Il tenait quelque chose sur ses genoux. Un objet lourd envelopp dans un chiffon huileux. Cest une drle dhistoire, hein, ptit ? marmonna lhomme. Je sais pas bien faire de discours, a cest plutt laffaire dHossecker. Dailleurs, tu le verras peut-tre se pointer ici, un de ces jours. Moi, je suis l pour te dire quil faut pas hsiter et que tas pas avoir honte. Ce sera un service que tu leur rendras et je voudrais te donner a. Il saisit le paquet huileux et le dposa entre les mains de David. Ctait trs lourd et, ds que ses doigts en eurent effleur les contours, lenfant comprit quil sagissait dun revolver. Jai pas besoin de texpliquer comment a marche, hein ? grogna le shrif. Maintenant, tous les gosses savent a ds le berceau. 121

David ne trouva rien rpondre. Larme pesait comme une enclume entre ses mains. Bartlow se passa la langue sur les lvres. Il tait manifeste quil crevait de peur et devait dployer dnormes efforts pour ne pas se glisser derrire le volant et mettre le contact. Y a rien comprendre, dit-il dans un souffle. Cest comme a, cest la rgle. Tu dois les abattre la nuit, une fois quils sont transforms. Le jour a ne servirait rien, ils guriraient et tout serait recommencer. Mais pourquoi moi ? Parce quil faut tre du mme sang queux pour les tuer, de la mme race. Hossecker te citerait la Bible, moi je ne tembrouillerai pas la tte avec des mots pompeux. Je te dis : tire, trois mtres, tu ne pourras pas les louper. Tiens bien le flingue deux mains, sinon le recul te larrachera des pognes. Jtai apport une bote de balles, si tu veux tentraner sur les arbres avant de passer laction. Il fit une pause. Il haletait comme les vieux fumeurs aux bronches satures de goudron. Je sais que cest moche, rpta-t-il. Mais y a que toi qui puisses le faire. Cest toi de purifier ceux de ton sang que la maldiction a rendus impies, voil ce que dirait Hossecker. Si tu ne le fais pas, tu y passeras comme les autres gosses. On te retrouvera en bouillie, la tte dun ct, le corps de lautre. Tu crois que ctait un beau spectacle cette gamine de douze ans ouverte en deux, lintrieur du ventre rcur comme celui des carcasses que le boucher pend dans sa chambre froide ? Et le petit, bon sang ! Ils lui avaient mang la langue et suc les yeux. Tu imagines a ? Des parents capables de faire a leurs propres enfants ? On a mis a sur le compte dune bte. Le moyen de faire autrement ? Et ils sont venus lenterrement, tu te rends compte ? Ils sont venus lenterrement dans leurs beaux habits du dimanche, et ils souriaient comme des aptres. On aurait dit des anges incapables de faire du mal une mouche. Lui, ctait un pote, un type qui passait la tl dans les missions littraires. Elle, elle faisait de la poterie dart. Des jeunes parents, bien propres, blonds, jamais un mot plus haut 122

que lautre. Chierie ! On les a regards enterrer leurs mmes en se retenant de leur tirer dessus la chevrotine. De toute manire, a naurait servi rien, qu faire des trous dans leurs habits. Aprs la crmonie Hossecker sest saol comme un malade, en dgobiller partout dans lglise. David serra les doigts sur la crosse du revolver. Bartlow parlait en fixant un point invisible dans lespace, quelque part de lautre ct du pare-brise. Des coups de marteau retentirent lintrieur de la maison. Anatos et les Traqueurs rparaient le cabinet de survie. Te pose pas trop de questions, haleta le shrif. Dis-toi quils sont atteints dune sale maladie, que tu leur rends service en abrgeant leurs souffrances. Mais pourquoi moi ? gmit David en refoulant ses sanglots. Cest la maldiction, jte lai dj dit, soupira Bartlow en esquissant un geste vague. Peut-tre un truc du dmon pour rendre les choses plus horribles encore ou alors un moyen dexpier les crimes du sang maudit ? Tu devras supporter le remords de les avoir tus toute ta vie, nest-ce pas, et cette souffrance paiera les crimes commis par tes parents. Cest une sorte de pacte, de contrat de remboursement avec intrt. Tu comprends ? Tu expieras leur place, de ton vivant. Tu rgleras leur dette par ton remords, mais tu ne seras pas damn. Il toussa. Cest le baratin dHossecker que je te sors l, dit-il, bout de souffle. Il a beaucoup rflchi la question. Mais moi, je dis quil faut pas trop gamberger, pense sauver ta peau, tu verras ensuite. Et si ensuite je me pends, comme la gosse avec sa corde sauter, a vous simplifiera lenqute, pas vrai ? lana hargneusement David. Bartlow dtourna les yeux et rougit. David imaginait sans peine le rapport concoct par le gros homme : Une gosse dmente tue ses parents et se suicide. Facile, sans bavure. Ctait une fille, protesta le shrif. Toi tes un gars, tu ten sortiras mieux. Et quest-ce que vous avez prvu pour mes parents ? 123

Crime de rdeur. Mfait de motards en vadrouille. Y a bien quelquun dans ta famille qui se chargera de toi ? David eut envie de le frapper en plein visage avec le revolver pour voir son sang couler sur ses joues mal rases. cet instant Anatos et les Traqueurs mergrent de la maison, tranant leur matriel. Cest fait, dit lIndien. On a encore consolid la porte. Mais fais attention avec la lampe ptrole, il ny a pas daration, tu pourrais tasphyxier. Ils avaient tous lair presss de partir. David descendit du marche-pied. Tu verras, avec un revolver cest facile, insista lourdement Bartlow. Cest pas plus dur que dappuyer sur un interrupteur pour allumer une lampe. Le camion sbranla, fit demi-tour et sengagea sur le chemin en pente. David resta un long moment immobile, puis sapprocha de la table pique-nique o il dballa le paquet. Larme apparut, norme mais use. Canon et crosse taient rafls et lon distinguait des taches doxydation sur le barillet. Une bote de cartouches laccompagnait, demi-pleine. Bartlow faisait des conomies. Tu voulais apprendre devenir mchant, lui souffla sa voix intrieure. Tu te rappelles ? Tu croyais quon ne pouvait pas survivre la campagne sans une certaine dose de mchancet. Il prit le revolver dans la main droite et le tint lev devant lui. Ctait lourd et trs vite fatigant. Et cela ne lexcitait pas du tout. Jadis il se serait fait couper les deux jambes pour pouvoir tenir entre ses doigts un pareil outil de mort. lcole, certains gosses dont le pre tait policier prtendaient tout connatre du tir rel. Mon pre memmne dans une dcharge, racontaient-ils, et l on fait un carton sur les botes vides et les bouteilles, pif ! paf ! a gicle dans tous les sens ! Pour mon anniversaire mon pre me permettra dessayer son fusil pompe Baratin ? Forfanterie ? David navait jamais pu le dterminer, mais il avait toujours prouv lgard de ces gosses, quil estimait privilgis, une sourde jalousie. Aujourdhui, larme qui lui tachait les paumes de tranes 124

dhuile lui faisait peur. Ctait un outil de bourreau, pas un jouet quon caresse et quon pose sur son oreiller pour le regarder en sendormant. Il le remballa et dcida daller le ranger dans le placard de survie. Ce faisant il sentrana mmoriser lemplacement exact de la cachette, et simula une course folle pour shabituer manipuler la porte blinde et ses barres de scurit en un minimum de secondes. Il rpta jusqu en avoir le souffle court, puis ajouta de nouvelles provisions au tas dj constitu. De leau, il fallait surtout de leau. On devait crever de soif dans ce rduit sans fentre. Jy coucherai ce soir, dcida-t-il. Il faut que je commence mhabituer. Puis il sortit sur la pelouse pour fuir lodeur de moisissure de la gele.

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CHAPITRE X
Andy et Isa ne revinrent que le lendemain matin, boueux, lacrs destafilades, les vtements en lambeaux. Ils paraissaient hagards et heureux tout la fois. Ils se laissrent choir sur la pelouse et restrent l, dodeliner de la tte. David, en leur apportant du caf, remarqua quils avaient tous deux des traces de sang sous les ongles et des poils, de provenance animale, colls aux avant-bras (de la fourrure de livre, de blaireau ?). Ils frissonnaient spasmodiquement, comme des chiens malades, et respiraient la manire des animaux : la bouche ouverte et la langue pendante. Sans avoir prononc une parole ils se roulrent en boule et sendormirent sur lherbe dans une tache de soleil. David tourna autour deux comme on tourne autour de la cage des tigres au zoo, sans oser avancer la main. Ils avaient les pieds en sang et le bas des jambes labour par les ronces. Il y avait galement une tache rouge sur le tee-shirt de Ppa la hauteur de lomoplate. David carta doucement le tissu, mettant jour une blessure violace, affreuse. cet endroit, la chair avait t massacre par une vole de plombs qui staient incrusts dans le muscle. On distinguait parfaitement les petites billes noires enchsses dans la chair. Cela devait tre horriblement douloureux. Des caillots staient forms sur le primtre de la plaie, l o la peau avait laspect dun steack hach moiti cru. On leur a tir dessus, songea David. Quelquun, un paysan effray dont ils ont d voler les poules. Il ne savait pas quelle attitude adopter. Devait-il prvenir un mdecin ? Mais quel mdecin accepterait de se dranger pour soigner deux loups-garous ? Dailleurs Bartlow et les autres navaient-ils pas affirm que les blessures se refermeraient delles-mmes ? Ctait le moment ou jamais de le vrifier. David sinstalla dans son fauteuil de toile, lil fix sur ses 126

parents entremls et sanglants qui dormaient dun sommeil de fauves repus. Il lui sembla quils respiraient trop vite pour de simples humains, et que leur attitude dans le sommeil tait curieusement animale. puis par la mauvaise nuit quil avait lui-mme passe dans le cabinet de survie, il finit par sendormir. Quand il se rveilla, vers midi, Andy et Isa dormaient toujours. David sapprocha deux en silence. Sur lomoplate de Ppa, un tissu cicatriciel rostre et lisse tait en train de se former, recouvrant les plombs toujours enkysts dans la chair. La blessure se refermait. Dans une heure, la peau aurait repris son apparence premire et lon ne pourrait plus dtecter la blessure quen cherchant du bout des doigts les billes de plomb des projectiles enfonces dans les fibres musculaires. Anatos navait pas menti. Dailleurs les zbrures dchirant les mollets taient elles-mmes en train de plir. Dans le sommeil, le corps des monstres se reconstituait, retrouvait son aspect lisse, intact. Un hennissement lointain fit tressaillir lenfant. Cela venait du bas de la colline. Rapidement, il sengagea sur le chemin et le dvala jusqu mi-pente. Il arriva juste temps pour voir senfuir des paysans qui ne rpondirent pas son appel. la lisire de la fort on avait attach un piquet trois animaux au poil triste et lallure piteuse. Il y avait l un vieux cheval efflanqu, un cochon malingre, et une chvre au poil gris. Le cheval tait bon pour lquarrissage, les deux autres ne valaient gure mieux. David comprit quil sagissait l dune offrande destine tromper la faim des btes humaines ; un moyen comme un autre pour les dissuader de sapprocher de la ville. Il voulut caresser le cheval, mais celui-ci scarta peureusement en tirant sur sa longe, comme sil venait de reprer lodeur dun prdateur. Lodeur, pensa David, leur odeur elle est sur toi et les btes le savent. Elles ont compris quon les avait conduites ici pour mourir. Le cheval efflanqu tremblait sur ses pattes interminables et dtournait la tte pour ne pas voir David, dans lun de ces rflexes quadoptent souvent les animaux terrifis 127

pour nier la ralit dune menace contre laquelle ils ne peuvent plus rien. David laissa retomber sa main. Il tait complice des monstres, le vieux cheval le savait. Un instant il fut tent de dtacher les btes, puis ralisa que son geste ne ferait que compliquer un peu plus la situation. En remontant sur la colline il se fit la rflexion que ses parents taient dsormais des monstres sacrs auxquels on apporte un tribut. Des minotaures dont on essaye dapaiser la fringale pour leur ter lide de partir en chasse. Lorsquil atteignit la maison, Andy et Isa taient debout, douchs et vtus dhabits neufs. Tu as une petite mine, dit Mman en lui caressant la joue. On dirait que tu as maigri. Cest vrai, approuva Ppa en lui pinant la peau du ventre. Il faudrait quil prenne un peu de graisse. David scarta, fuyant ces attouchements qui lui paraissaient soudain inquitants. Il y a des animaux, en bas de la colline, dit-il pour attirer lattention de ses parents sur un autre sujet. Mais ils ne parurent pas lavoir entendu et continurent le regarder fixement comme sils essayaient dvaluer les courbes de son corps travers ses vtements. Il est maigre, observa Mman, mais il a la peau si douce. Il y avait dans sa voix une convoitise obscne. David lui jeta un coup dil effray. Elle avait la bouche rouge et luisante, comme si elle venait de se passer sur les lvres une langue trempe de salive. Douce, oui, acquiesa Ppa. Mais il faut aussi avoir de la graisse, sinon le muscle se dessche et durcit. La chair devient filandreuse Surprenant le regard horrifi de son fils, il ajouta prcipitamment : Et lon vieillit avant lge. douze ans, il ne faut pas se priver, renchrit Mman. Mange tout ce qui te fait envie, nhsite pas. Tu veux un gteau au chocolat pour quatre heures ? Un norme gteau ? David balbutia un oui touff. Il pensait, tout coup, ce conte dans lequel une sorcire cannibale tient un enfant boucl 128

dans une cage et le gave de sucreries pour le faire engraisser. Cette histoire lavait terrifi lorsquil tait plus jeune. Se pouvait-il que ses parents soient en train de nourrir les mmes desseins son endroit ? Un peu plus tard, Ppa et Mman descendirent voir les animaux au pied de la colline. Ds quil les aperut, le cheval se mit hennir sur une note dsespre, et le cochon tira sur sa longe en couinant de toutes ses forces. Nous les avons achets hier, mentit Ppa en regagnant la maison, videmment ils sont un peu efflanqus, il faudrait les gaver pour donner un peu de lard. Cest le dbut de notre petite ferme ! plaisanta Mman en palpant une fois de plus le bras nu de David. Fronant les sourcils, elle ajouta : Tu es sale, tu veux que je te donne un bain ? Mman ! protesta David, jai douze ans, je me lave tout seul depuis pas mal de temps, tu sais ? Mais non, elle ne savait pas, elle ne savait plus. En faisant cette proposition, elle navait fait quobir la pulsion de gourmandise qui la poussait caresser cette chair tendre, glabre, cette gourmandise qui lobligeait serrer les lvres pour retenir le flot de salive lui emplissant soudain la bouche. Au dbut de laprs-midi, la conversation se ralentit et les parents sombrrent dans une sieste molle dont ils sortaient de temps autre pour changer des rpliques dcousues. David stait enfonc dans la fort pour chapper leur regard. Tapi derrire un tronc, il les observait en se rongeant les ongles. Il est trs maigre, dit rveusement Ppa. Il faudrait peuttre le castrer pour quil prenne du poids. La castration fait grossir, cest connu. Oui, approuva Mman, mais tu nas jamais fait a, il risque de mourir, ce serait bte. On le castre et on le gave, continua Ppa sans tenir compte de linterruption, en peu de temps il aura doubl son poids. Mmm fit Mman, dubitative. videmment, cest tentant. Une pouvantable sueur glace couvrit le corps de David tandis quun spasme horrible lui nouait les intestins. Ses ongles senfoncrent dans lcorce de larbre et il se mordit les lvres 129

pour ne pas crier. Les paroles de Ppa flamboyaient dans son cerveau, lui incendiant les neurones. Il faudrait le castrer. Le castrer, le Il parlait du cochon ! pensa prcipitamment lenfant. Du cochon et UNIQUEMENT DU COCHON. Quest-ce que tu vas imaginer ? Tu deviens fou ou quoi ? Son cur battait tout rompre et la sueur ruisselait sur son front, dbordant ses sourcils. Statufi, il tait incapable de bouger malgr les crampes qui lui sciaient les paules. On castre les poulets pour leur faire prendre du poids, rpta-t-il mentalement. On appelle a des chapons. Les chats aussi, pour les empcher de courir et ils deviennent gros et gourmands. Tu oublies les eunuques, lui chuchota une mchante petite voix intrieure. Les eunuques, qui lon arrache les couilles, et qui deviennent rapidement obses, mous et gras. Les eunuques Un dlice pour un cannibale gourmand, non. ? Il suait grosses gouttes. Ils ne parlaient pas de toi, se rptait-il en martelant chaque syllabe. Ils parlaient du cochon, du cochon, et de rien dautre ! Mais la peur le faisait grelotter. Il se cacha la tte dans les mains. Ppa lavait touch en lui comptant les ctes, Mman lavait tripot en vantant la douceur de sa peau. Ils lavaient pelot comme un poulet plum dont on prouve llasticit du bout du doigt. Non, ce ntait pas possible, il se faisait des ides. DE MAUVAISES IDES ! Pour la premire fois depuis son arrive sur la colline, il se sentit menac dans sa chair. Jusque-l, la peur tait reste abstraite, entache de doute, de peut-tre , mais maintenant, en ce moment mme, la peur, LA VRAIE PEUR, posait sa griffe sur lui, sur son ventre. Il est un peu maigre Pour la premire fois il pensa ses parents avec haine, et limage du revolver cach sous le matelas de la chambre de survie lui fut dun certain rconfort. Cette raction lui fit horreur et il fondit en sanglots. quatre heures Mman lappela pour le goter, et il fut contraint de sortir de la fort. Elle avait prpar une collation pantagrulique avec crpes, mlasse, crme glace, gteau au chocolat.

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Mange ! dit-elle avec entrain. Si tu restes maigre les gosses du village te flanqueront des racles chaque fois que tu passeras leur porte. David sassit, lestomac nou. Dans son souvenir, il gardait limage dune Isa lui serinant quotidiennement la mme complainte ds quil sapprochait du rfrigrateur : Arrte de te gaver de sucreries, toutes tes dents vont tomber et tu finiras obse comme le fils de M. Stryker ! Mange ! rpta Ppa, et sa voix malgr le sourire qui laccompagnait vibrait sur un ton de commandement. David mietta le gteau, piocha dans la crme glace. Il est maigre le cochon, hein, Ppa ? risqua-t-il au bout dun moment. Quel cochon ? stonna son pre. Le cochon, en bas de la colline, souffla David dune voix sans timbre. Ah ! oui, fit distraitement Andy. Je lavais oubli celui-l. Cest vrai quil faudrait faire quelque chose pour lui. Peut-tre abrger ses souffrances ? proposa Mman avec un sourire lumineux. Lestomac de David se verrouilla double tour. Ni Andy ni Isa ne touchrent aux sucreries et David dut se forcer manger pour donner le change. La corve termine, Mman dbarrassa la table, lair maussade, puis alla rejoindre son mari au soleil. Sur lomoplate de Ppa, la blessure avait disparu, et les billes des plombs soulevant la peau faisaient songer des verrues ou de gros furoncles. David courut lcart pour vomir son goter. Heureusement il y a la chambre de survie, pensait-il frntiquement, et le revolver sous le matelas. Attends davoir vraiment peur, avait dit Anatos. Tu verras quaprs la chose te semblera plus facile. David sadossa au mur de la maison, les jambes flageolantes, baign de sueur. Il entendit hennir le vieux cheval au pied de la colline. Combien de temps les paysans accepteraient-ils de faire diversion ? Jusqu ce quils aient puis leur rserve danimaux malades et improductifs, bien sr. Cela lui donnerait un rpit, un mince rpit. Le temps de sacclimater la plus atroce des 131

ides. Le temps dapprendre dtester ses parents au point denvisager de les supprimer. Ils ne te feront pas de cadeaux, songea-t-il. Tu le sais. Pendant quelque temps ils vont se faire les dents sur les animaux du voisinage, mais ensuite ? Ensuite il leur faudra de la VRAIE NOURRITURE, la seule capable dapaiser lapptit dun monstre : de la chair humaine. Comme dans un rve il entendit son pre qui disait dune voix molle, un peu endormie : Il faudrait tanner les peau la nuit. La nuit il fait moins chaud et il y a moins de mouches. Qui cherchait-il encore tromper ? Tout se passait comme si une partie de son esprit (la part humaine ?) tentait encore de rationaliser les choses, de se forger des alibis. Tantt il parlait de ferme et dlevage, tantt de tannage des peaux et dartisanat du cuir. Sans doute avait-il besoin de se construire un cadre rassurant, dordonner le chaos quil sentait bouillir en lui ; de brosser sa folie un arrire-plan scurisant ? Au fur et mesure que le soleil baissait lhorizon, la nervosit dAndy et dIsa augmentait. Quand le ciel devint rouge, ils rentrrent dans la maison, se dpouillrent de leurs vtements, et commencrent se frotter contre les murs. David sut instantanment quils tentaient de simprgner du fluide anesthsiant exhal par les pierres de lune pour affronter en toute srnit la souffrance de la mtamorphose. Leurs corps en sueur laissaient de grandes taches sombres sur le papier peint et David nota quune monstrueuse rection tendait le pnis de son pre. En transe, les yeux rvulss, Andy et Isa se tranaient le long des parois, arrachant le papier coups dongles pour mieux dnuder la pierre phosphorescente dissimule par la pelure jaunissante. Avec la venue de la nuit, une lueur verte se mit palpiter dans la maison. Fiche le camp ! hurlait la voix de la raison aux oreilles de David. Saute dans ton canot de sauvetage sans demander ton reste ! Tu tiens vraiment voir la suite du spectacle ? Mais il demeurait fig sur place, prisonnier dune curiosit malsaine. La mtamorphose allait avoir lieu, il le sentait, CTAIT POUR CETTE NUIT, et il restait plant l, comme un idiot, attendant que se produise linluctable. 132

Mman mit un rle effrayant, une sorte de grognement dextase incroyablement sourd. Elle se tenait la tte renverse, la bouche grande ouverte Dieu ! Quelle tait grande cette bouche Beaucoup plus grande qu lordinaire. (Fous le camp, crtin ! Prends tes jambes ton cou et galope jusquau placard !) La moisissure des murailles saupoudrait le corps dAndy dune poussire luisante. Mman se laissa tomber quatre pattes, ondulant de la croupe comme une chatte qui veut tre couverte. Cette fois David senfuit, se cognant au chambranle des portes. Quand il fut lintrieur de la chambre de survie, il rabattit les barres de scurit et se jeta sur le matelas. La guerre commenait, la vraie guerre, et il tait seul au fond de son abri anti-atomique attendre que sloigne la tourmente mortelle. Le revolver faisait une bosse dure sous le matelas. Il se dplaa pour ne plus la sentir. Le nez sur la toile rche il dtectait les odeurs des prcdents rfugis : un parfum un peu sucr de gamine qui sarrose avec les chantillons que lui abandonne sa mre. Une odeur durine, aussi. Le petit frre, sans doute, qui soublie dans son sommeil. Et par-dessus tout cela, lodeur de la peur, submergeant tout. La sueur de toutes les paumes moites stant essuyes sur la toile rayures. Un cri touff retentit au centre de la maison. David ferma les yeux. La transformation commenait. Malgr lanesthsie ils allaient souffrir quand leurs os commenceraient shypertrophier. Comment cela se passait-il ? Comme dans les films ? Srement pas, il ny aurait pas de pelage poussant en acclr, doreilles en pointe jaillissant de chaque ct de la tte, de museaux canins crevant la face, non, tout cela ctaient des trouvailles de scnaristes en mal de sensationnel. Des inventions de mecs pays pour fournir du visuel , de la matire effets spciaux . Non, dans la ralit, les choses devaient tre plus simples et plus effrayantes aussi. Des scrtions hormonales ultra-rapides, dmultiplies, entranant la stimulation de certaines fonctions. Les ongles qui poussent, la peau qui durcit comme du cuir, les os du squelette 133

qui se modifient sous leffet dune crise dacromgalie galopante. Tous les rsidus vestigiels animaux dormant en lhomme soudain ractivs : le coccyx retrouvant sa vritable nature de queue. Cela devait tre horrible, insupportable. Une torture interne qui vous rendait fou de douleur. La pousse des os tirant les tendons, dchirant les muscles. Lorganisme se mutilant et se cicatrisant tout la fois. Les chairs meurtries gonflaient en dmes monstrueux, le corps se parsemait de boursouflures et de poches de sang, dhmatomes normes. La douleur vrillait le cerveau du monstre, lui tant toute possibilit de rflexion. Fauve bless, il lui fallait passer sa rage sur quelque chose, sur quelquun, le plus vite possible. Torturer pour oublier la torture quon lui faisait subir. Oui, cela se passait probablement ainsi : dans la fivre et la souffrance. Dans la folie dun systme nerveux agress au-del du supportable. Un processus de croissance acclr ncessitant une norme nergie et, par l mme, un norme apport nutritif. La bte devait se nourrir pour pouvoir cicatriser au plus vite, pour que se rorganisent ses chairs, pour gurir des bouleversements engendrs par sa transformation. Elle mangeait la chair pour que puisse repousser sa propre chair dchire, elle buvait le sang pour compenser les hmorragies dclenches par la rupture de certains de ses circuits sanguins. Elle tuait pour sautorparer, pour ne pas mourir elle-mme, victime des blessures engendres par la mtamorphose. Au bout dun moment, lquilibre rtabli, elle cessait de souffrir, mais alors ce corps gant, aux changes chimiques trop rapides, lui imposait sa faim, son besoin de nourriture Et elle devait recommencer tuer, tout simplement pour ne pas mourir de fatigue ou dinanition, pour ne pas tomber, victime dune crise de faiblesse, et sentir son cur ralentir progressivement, jusquau dcrochement final, jusqu la mort. Ctait un cercle vicieux. La crature ne tuait pas pour le plaisir mais simplement pour survivre. Elle devait tenir jusqu laube, jusquau moment o la mtamorphose seffectuerait dans lautre sens, la dlivrant de la tyrannie dun organisme dmentiel aux besoins insatiables. Laube survenait comme une dlivrance, abolissant la douleur, redonnant aux chairs leurs 134

justes proportions. La monstruosit napportait aucune jouissance, ce ntait quun calvaire, une preuve terrible qui vous imposait sa loi et balayait votre esprit. Un hurlement terrible pera lpaisseur des murs. Ce ntait plus Isa ou Andy qui criait, ctait quelquun dautre, quelque chose dautre, dinconnu. Une bouche quon navait pas fabrique pour parler mais uniquement pour MANGER. Une gueule aux cordes vocales rudimentaires o tout leffort avait t port sur lappareil digestif. Une gueule remarquablement performante, sans aucun doute, une mchoire langle de morsure tonnamment ouvert, une incroyable lasticit dans larticulation du maxillaire David grenait les mots comme on parcourt la notice descriptive dun moteur de formule 1. Des souvenirs de classe de sciences naturelles se bousculaient dans sa mmoire. Tout se mlait soudain dans le creuset de son esprit chauff blanc : les missions mdicales, les documentaires sur la vie des btes, la Revue du Praticien feuillete dans la salle dattente dun toubib de quartier Ces bribes disparates se mlangeaient en un mme amalgame deffroi, en une boule palpitante do finissait par merger la silhouette indescriptible dun monstre fou de douleur, dchir, cass, bris et reconstruit. Il existe une hormone qui dilate les chairs au moment de laccouchement, David lavait lu quelque part, une hormone qui leur confre une lasticit quelles nauraient pas au naturel et qui leur permet de se distendre l o elles devraient normalement se dchirer. Ctait peut-tre cette mme hormone qui commandait la mtamorphose du loup-garou, qui lui permettait daccrotre sa taille sans exploser la manire dune bombe emplie de tripes et de sang. Le hurlement retentit nouveau, plus proche. On se cognait aux murs avec frnsie, sans doute dans lespoir de bnficier des effets analgsiques de la poudre de lune ? David se recroquevilla en entendant scrouler un buffet, une armoire. Des assiettes explosrent sur le carrelage tandis quun pas affreusement pesant faisait trembler le sol. Ils vont venir, pensa-t-il glac deffroi. Leur premier mouvement sera de se 135

prcipiter ici et denfoncer la porte. Il se tassa contre le mur, les yeux fixs sur le battant blind, sattendant voir exploser les vis, se tordre les plaques de tle. Quel aspect aurait la silhouette qui sencadrerait alors dans le chambranle ? Serait-il mme capable de lidentifier ? Cette nuit il ne serait pas vritablement en danger, il le pressentait. Les animaux attachs au pied de la colline constituaient des proies immdiates, faciles, vers lesquelles se prcipiteraient les monstres. Lodeur des btes offertes en sacrifice emplissait probablement lair, mlange de sueur et de terreur qui dominait toutes les autres fragrances. Non, les Cratures ne viendraient pas renifler du ct du cabinet de survie, pas encore, pas ce soir. Le silence tait revenu dans la maison. Une brusque frayeur sempara de David. Et si Ppa, Mman, navaient pas survcu la transformation ? Sils taient morts sous leffet de la souffrance trop vive ? Il les imagina, monstres incomplets gisant dans une flaque de sang et dhumeur, organismes inidentifiables aux chairs clates, aux os crevant les articulations. Etaient-ils assez forts poux supporter les douleurs de la mtamorphose ? Son cur se serra. Deux cadavres dans le salon, deux cadavres impossibles dont aucune autopsie ne rsoudrait jamais le mystre. Crise dacromgalie foudroyante, croissance spontane et inexplicable de la structure osseuse entranant le dchirement du tissu musculaire Il se dressa dun bond et courut vers la porte contre laquelle il plaqua son oreille. Peut-tre aurait-il d aller voir, intervenir avant quil ne soit trop tard, avant que les parents ne perdent tout leur sang ? Sa main rampa sur la barre de scurit Jentrebille la porte, pensa-t-il, je marche sans faire de bruit jusquau bout du couloir et je jette un coup dil dans le salon, pour massurer que Juste pour massurer Pour sassurer de quoi ? Que les deux monstres taient en parfait tat de marche ? ! Quils avaient bien toutes leurs dents ? Toutes leurs griffes ? Mman est fragile, pensait-il dsesprment. Elle attrape des rhumes pour un rien. Un simple courant dair et hop ! on la 136

retrouve au lit avec quarante de fivre. Elle a failli mourir quand je suis n, elle a fait une hmorragie et Oui, elle tait fragile, anmie. Comment dans ce cas pourrait-elle supporter limmense douleur de la mtamorphose ? Elle gisait peut-tre en ce moment mme dans le salon, la moiti du corps dforme par les dmes, les membres crevs par les fractures ouvertes. Il devait aller son secours. Mman navait pas la robustesse de Ppa, il tait presque certain quelle avait mal support le bourgeonnement frntique qui stait empar de son organisme ! Elle tait tombe, elle stait recroqueville sur elle-mme, tordue par la douleur Au moment o David dsengageait la premire barre de scurit un pas lourd fit vibrer le sol, se dirigeant vers la sortie. En tendant loreille il distingua le martlement dcal dune deuxime dmarche, plus lgre. Lavance dune bte moins massive, dune femelle ? Le bruit des pas saccompagnait dun crissement rgulier, et il lui fallut une minute pour comprendre quil sagissait des griffes trop longues dont les pointes rayaient le dallage chaque foule. Les monstres taient en train de quitter la maison. Comme sil devinait sa mort imminente, le vieux cheval se mit hennir sur une note suraigu. La porte dentre fut violemment rabattue et le vent du soir pntra dans la maison en bourrasque, faisant siffler ses courants dair sous les portes et dans les trous des serrures. David recula pour reprendre sa place sur le lit. Maintenant ILS descendaient la colline, maintenant ILS marchaient vers les animaux entravs. Il secoua la tte, il devait cesser de tout visualiser, seconde par seconde sil ne voulait pas devenir fou. Dun geste maladroit il saisit un livre sur ltagre fixe au mur. Il devait soccuper lesprit dune manire ou dune autre, faire le vide ou au contraire semplir la tte dun brouillage imbcile qui tisserait un cran protecteur entre la dmence et lui. Il feuilleta le roman la lueur de la lampe torche dont il stait muni. Ctait lhistoire niaise dune collgienne amoureuse du champion de football de son cole. Trop efface, trop bonne lve, elle effrayait les garons qui lui prfraient les filles lgres et 137

impudiques. Gwendoline (elle sappelait Gwendoline) tait donc trs malheureuse David laissa tomber le livre, le reprit, et dcida dapprendre par cur la premire page du premier chapitre. Ctait un excellent exercice qui mobilisait tout son cerveau. Gwendoline Mac Hyver avait la grce modeste mais saine des fleurs des champs Le hurlement du vieux cheval dchira lair, insoutenable. Jamais David naurait cru quun cheval lagonie pt crier aussi fort. La plainte monta vers le ciel, interminable, pour sachever en une espce de sanglot enfantin dun dsarroi total. David broya le livre entre ses doigts blanchis. Gwendoline Mac Hyver avait la grce modeste Surtout rsister au dfilement des images ignobles qui nallaient pas tarder surgir. Les griffes plongeant dans lanus du cheval pour le dchirer, pour forer un trou assez grand o le monstre pourrait plonger la tte et commencer son lent travail de succion. Car ctait cela quavait dcrit Anatos. Une pouvantable pntration : gueule ouverte, crocs en avant, une aspiration frntique qui gobait le long serpentin des entrailles, et Gwendoline, Gwendoline, Gwendoline Mac Hyver avait la grce David se mit lire haute voix, nonnant comme un jeune enfant qui apprend lire, sattachant dtailler les syllabes de chaque mot. Mais le livre tait trop idiot, il le rejeta et fourragea dsesprment sur ltagre, bousculant les volumes. Derrire lun deux il aperut un petit tube pharmaceutique. Ctait un barbiturique puissant. Il en connaissait le nom car la mre dun copain de classe avait un jour tent de se suicider en avalant un tube entier de ces saloperies. Qui avait amen les cachets ici, au cur du cabinet de survie ? La fille aux romans damour ? Quand elle avait compris quaucun subterfuge ne la protgerait de la folie elle avait commenc avaler des somnifres. Plongeant dans labme du sommeil pour ne plus entendre les cris de la transformation, le bruit des pas dans le couloir, les coups sur la porte Elle avait tenu trois mois en augmentant 138

chaque semaine les doses, se rfugiant dans lanantissement des barbituriques pour ne pas cder la tentation den finir avec cette vie de fou, pour ne pas tre tente douvrir la porte une fois pour toutes et de savancer dans le couloir la rencontre de ses parents en disant : Ppa, Mman, je suis trop fatigue, je voudrais que a sarrte, par piti, ne me faites pas trop mal Bon sang ! Ctait toujours comme cela que a finissait, on rsistait, on rsistait, et puis un jour les nerfs craquaient, naspirant plus qu la dlivrance, qu la fin de la torture. On ouvrait la porte et on savanait dans le couloir, les yeux ferms pour ne pas voir le visage dhorreur qui allait surgir dune seconde lautre. Ne me faites pas trop mal Mais lavaient-ils seulement exauce ? Pour eux, elle ntait quun morceau de viande sur pied, un morceau de viande dont il fallait au plus vite sucer les entrailles. Ils lavaient saisie par les chevilles, pour la fendre, pour louvrir, pour ASSEZ ! Il ny avait rien attendre de la Bte. Aucune piti, aucune comprhension. La grande palpitation de la douleur emplissant son cerveau lavait rendue amnsique, indiffrente. En face dun tel monstre on ne pouvait adopter quune attitude : les deux mains crispes sur la crosse de bois dun revolver, les deux index runis sur la dtente et La mtamorphose amplifiait le vieux fonds de mchancet dormant en chaque individu. Ppa avait t mchant dans sa jeunesse, cruel mme. Navait-il pas racont une fois quenfant, en compagnie des copains de sa bande, il attrapait les chats, leur trempait la queue dans lessence et y mettait le feu pour les voir courir comme des avions raction ? Quant Mman, elle ntait pas non plus tout fait innocente. douze ans elle avait choisi comme souffre-douleur une petite dbile de son village quelle terrifiait au moyen dhistoires dogres et de fantmes. Une nuit, la gosse, pouvante par lapparition dIsa cache sous un drap, stait jete dans le vide du haut du grenier o elle couchait. Elle stait fractur les deux jambes et le bassin. On lavait emmene lhpital du comt et les mois staient couls sans quelle revienne jamais au village. Gnralement 139

Isa concluait lhistoire en murmurant : Il faut dire quelle tait compltement idiote, a ne devrait pas tre permis dtre aussi stupide. La mtamorphose allait dnicher la vieille graine du mal enfouie dans le cur des parents, elle allait la faire germer, lpanouir, jusqu faire deux des criminels ignorant toute piti, tout remords. Bartlow avait parl deuthanasie. Dis-toi que tu leur rends service Instinctivement David chercha la bosse du revolver sous le matelas. En arriverait-il l un jour ? Quand la fatigue et la peur deviendraient vritablement insupportables peut-tre ? Quand il naspirerait plus qu la dlivrance Mais que se passerait-il ensuite ? Tante May ladopterait ? Il dtestait tante May et ses manies de bigote. Certains soirs elle forait ses deux enfants sagenouiller sur le tapis du salon et se confesser publiquement. Elle tait adepte dune religion comptant en tout et pour tout trente-cinq fidles, et, tous les mois, simposait un jene de dix jours. Sil dvoilait tante May la raison pour laquelle il avait t contraint dabattre ses parents elle ne mettrait pas sa parole en doute, mais elle lui construirait savamment, patiemment, une vie denfer pour quil expie son crime au plus vite. Cela irait de la privation alimentaire aux svices corporels journaliers. Elle lui dirait : Dans quelle main tenais-tu larme du crime ? et lorsquil aurait rpondu elle lui enfoncerait un long clou de charpentier au creux de la paume pour lui faire connatre les souffrances de Notre Seigneur Jsus Oui, tante May tait tout fait capable de ce genre de choses. Elle fouettait rgulirement son fils et sa fille, bien quils aient respectivement seize et dixsept ans. David avait pu voir les longues zbrures de la cravache sur les cuisses de sa cousine un jour quelle cueillait des cerises dans le jardin. Non Pas tante May. Il se laissa aller en arrire. La fatigue et la tension nerveuse lui chamboulaient lesprit. Il dcida davaler un comprim de somnifre avec un peu deau tide. Ctait de la lchet mais il se sentait ce soir bout de rsistance. Demain a ira mieux, se dit-il. Je commencerai mendurcir. 140

Un quart dheure plus tard il sombrait dans un sommeil sans rve, un trou de la conscience profond comme la mort. Une parfaite approche du nant. Il sveilla la bouche pteuse, sans parvenir dterminer sil avait dormi une heure ou deux jours. Le rveil indiquait onze heures. Il se redressa en titubant, la tte pleine de coton sale. Les parents taient-ils dj debout ? Staient-ils inquits de son absence ? Il dverrouilla la porte blinde en essayant de faire le moins de bruit possible et sortit prudemment dans le couloir. Le soleil brillait dans la dcoupe de ltroite fentre, il faisait grand jour. Sur la pointe des pieds il gagna la porte dentre. Ppa et Mman dormaient dans lherbe, compltement nus, abms dans un sommeil qui semblait proche du coma. Leur peau avait quelque chose dirrit, comme si tout leur piderme souffrait dune monstrueuse inflammation. certains endroits (le dos, les hanches) on distinguait des plaques ulcreuses et des cloques. la hauteur de chaque articulation la chair tait boursoufle et violette, marbre dhmatomes. David dcrivit un crochet pour ne pas passer prs deux et sengagea sur le chemin en pente menant au pied de la colline. Ds quil eut atteint la plaine il vit que le cheval avait disparu. Le cochon, courant en cercles autour du piquet, stait moiti trangl avec sa longe et couinait de faon dmente. La chvre, elle, stait abattue dans lherbe. Son corps ne portait aucune trace de blessure et il tait vident quelle avait t foudroye par la terreur. Les poils de son pelage taient devenus entirement blancs ! Ce dtail fit courir sur les bras de David un frisson de peur rtrospective. Laspect des deux monstres tait donc si terrifiant quil suffisait provoquer la mort ? cet endroit la terre tait humide et brune. Sous leffet de la frayeur, les animaux avaient libr une grande quantit durine et dexcrments. Un peu plus loin, l o lon avait vraisemblablement abattu le cheval, lherbe tait rouge. David savana, prt affronter un spectacle dapocalypse digne des pires films dhorreur Mais il ny avait rien. Ni chapelets dintestins, ni viscres parpills, rien quune tache de 141

sang de trois mtres de diamtre. Il fit un pas de ct et buta sur une vertbre. Bien que soigneusement suce elle tait encore gluante. Ecartant les herbes, il repra alors les diffrents ossements ayant compos le squelette du cheval. Ils taient parpills au hasard, l o on les avait lancs aprs les avoir rongs. On en avait fractur la plupart pour en extraire la moelle frache. Au milieu des ronces, fripe comme une vieille couverture oublie sous la pluie, stalait la peau du cheval avec ses taches de pelade et les maigres touffes de sa pauvre crinire. Cette dfroque poisseuse, dpourvue de la moindre armature, fit se retourner lestomac de David qui vomit sur ses chaussures. Titubant, il battit en retraite et courut sans reprendre haleine jusqu la maison. Quand il voulut aller se nettoyer dans la salle de bain, il ralisa que tous les sanitaires taient recouverts dune pellicule de sang coagul. On stait nettoy ici, inondant le carrelage et constellant la mosaque des murs de grandes claboussures carlates qui viraient au brun en schant. Les monstres taient venus faire leur toilette. La baignoire tait pleine deau rougie, comme si un quelconque candidat au suicide venait de sy trancher les veines. Une odeur dabattoir rgnait sur tout cela, nauseuse, pouvantable. David scarta avec horreur de la porcelaine souille et se retrancha dans une cabine de douche. La sueur lui dgoulinait des tempes et son estomac ne cessait de se convulser bien quil net plus rien rejeter. Quand il se fut un peu ressaisi, il se passa de leau sur le visage et sortit sur la pelouse. Ppa avait enfil un short et se tenait assis la table de pique-nique devant un bol de caf noir. Sa chair ne prsentait plus aucune trace dinflammation. Salut fils, lana-t-il en levant la main. On a fait du beau boulot cette nuit. On sest occup du vieux sac crottin. Aujourdhui, on va mettre la viande au conglateur et tanner sa peau. On est en train de devenir de vrais trappeurs ! plaisanta Mman en rassemblant ses cheveux sur sa nuque avec un lastique. Elle tait rose et belle. Frache comme une actrice dans un spot publicitaire. Il faisait beau, lherbe tait verte, lgrement 142

humide de rose. Le caf tait sur la table, fumant, dlicieux, et les tartines aussi, et les ufs dont le bacon grsillait encore Cest pour toi, dit Mman en poussant lassiette sous le nez de David. Il faut que tu te remplumes. Le soleil, le vert de lherbe, les joues roses de Mman. Ppa qui se rapprochait delle et lui passait un bras autour des paules. Une image de complicit, de srnit. Quelquun qui les aurait surpris ainsi attabls aurait immdiatement pens : Une jeune famille heureuse, panouie. Un modle de bonheur. Et cest vrai quAndy et Isa faisaient plaisir voir : beaux, lisses, sans une ride, sans un cerne, ils respiraient la douceur de vivre. La joie dhabiter un corps en bonne sant, un corps qui ne connat ni la fatigue ni la maladie. Mange ! ordonna Mman. Le cheval navait dur quune nuit. Que restait-il ? Le cochon, la chvre dj morte ? Deux jours de rpit, et aprs ? Que se passerait-il si les paysans namenaient aucune offrande supplmentaire ? Tu le sais bien, pensa hargneusement David. Ils descendront en ville, ils se heurteront aux grilles, aux maisons transformes en forteresses. Ils tourneront en vain dans les rues vides, griffant les faades et les affiches pour passer leur colre. Et au bout dun moment, fatalement (et si aucun chien en rut na cette nuit-l la folie de schapper de sa niche), ils se mettront penser : Aprs tout, il reste bien quelque chose manger la maison, non ? Alors ils reviendront pour te chercher, parce que tu seras pour eux la proie la plus aisment dnichable ce soir-l, le casse-crote le plus commode David tritura un morceau de bacon du bout de sa fourchette. La chvre, le cochon, quarante-huit heures de rpit et aprs ? Il allait devoir apprendre vivre dans la terreur des couchers de soleil, dans lespoir de laube, dans le dsir du sommeil sans fond des barbituriques. Il allait, doucement, lentement, sinstaller en enfer. Mange, dit Ppa. Je te pserai tout lheure pour voir si tu te dcides enfin nous faire un peu de lard.

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CHAPITRE XI
Le cochon fut dvor le lendemain soir mais la chvre demeura intacte, comme si les cratures ne supportaient pas le contact de la chair morte. Les fermiers nayant pas apport dautres offrandes, David comprit quAndy et Isa allaient bientt souffrir dun terrible tat de manque . Pour linstant leur comportement oscillait entre le somnambulisme et des crises deuphorie au cours desquelles ils multipliaient fous rires et plaisanteries idiotes. David avait limpression de ctoyer des gamins au Q.I. plutt modeste, des gosses speeds frlant la crise de nerfs chaque nouvelle blague. La plupart du temps, cependant, Mman et Ppa demeuraient immobiles, vautrs sur la pelouse, se rtir au soleil. Ils dormaient beaucoup, la manire des fauves des jardins zoologiques, quon ne parvient gure surprendre autrement quen pleine digestion, avachis, la panse colle au sol, le mufle sur les pattes. Leurs corps nus avaient quelque chose de solide et de parfait. Rien de ce quon peut obtenir au terme dune vie consacre la gonflette , non, mais quelque chose de plus vrai . Une fermet, une sret effrayante du moindre geste, une force nonchalante, toujours en veil. Des rflexes dune prcision et dune rapidit poustouflante. Il fallait voir Ppa rattraper au vol une bouteille de soda tombant de la table, ou cueillir une mouche entre le pouce et lindex, pour comprendre que leur perception de la nature stait considrablement modifie. Leur humeur saigrissait avec la venue de la nuit, quand le soleil commenait senfoncer derrire la fort. Alors on les voyait se redresser pour arpenter nerveusement la pelouse et se gratter frntiquement, tels des animaux travaills par la gale. Ppa semplissait la bouche de chewing-gum et mchait avec une frnsie qui faisait saillir les muscles de ses mchoires. La sueur jaillissait de leurs pores, leur faisant la peau huileuse dun 144

lutteur japonais. Ds quil reprait ces signes, David battait en retraite et gagnait le cabinet de survie en sassurant que personne ne pouvait le voir. Les barres de scurit rabattues, il sinstallait sur le matelas et avalait un comprim de somnifre pour ne pas entendre les bruits de la mtamorphose et le pas lourd des cratures se ruant dans le couloir pour partir en chasse. Depuis deux jours il tait obsd par une ide atroce quAnatos stait dailleurs ingni souligner : Si les deux monstres venaient saccoupler au cours dune mtamorphose ils engendreraient un enfant anormal, semblable ceux que les Indiens avaient jadis vu natre peu de temps aprs la chute de la mtorite. Cette pense ne quittait plus David. Il imaginait sa mre, grosse dun ftus demi humain, dune bte vaguement anthropomorphe qui, en guise de biberons et de bouillie, salimenterait de rats vivants ou de cochons dInde. Une chose immonde quil faudrait tenir dissimule et qui grandirait dans le secret de la colline, devenant peu peu plus puissante que ses gniteurs. Ds quil stendait sur le matelas du cabinet de survie, David voyait venir les cauchemars : Mman le ventre dilat par une grossesse monstrueuse lui marbrant la peau de larges hmatomes, le bb difforme sagitant dans son abdomen et claquant parfois des dents. Puis plus tard le nouveau-n dpos dans un berceau de fer, poussant toute la journe des cris de loup pour quon lui amne de quoi satisfaire une faim insatiable. Toute la quincaillerie des films dpouvante dferlait sur David, peuplant son esprit dimages insupportables. Soudain il ne sagissait plus de monstres de caoutchouc, de maquillages de latex, tout cela devenait VRAI, rel. La peur grandissait en lui, une peur si vive quelle faisait reculer les effets des somnifres et le maintenait dans un tat de veille comateux. Le troisime jour, il entendit renifler dans le couloir, de lautre ct de la porte, et ralisa que, tout son angoisse, il avait omis de rpandre derrire lui les pices destines brouiller sa piste. Anatos avait parl de poivre, de poudre de piment David avait oubli cette recommandation, et maintenant les parents taient l, dans le couloir, flairant son odeur sans parvenir comprendre comment elle pouvait 145

tre si tenace, si prsente, alors que lenfant lui-mme (la proie) ne se trouvait pas dans le cul-de-sac du corridor. Ce ne sont que des btes, pensa-t-il. Elles ne sont pas capables de rflchir. Elles ne penseront jamais lventualit dune chambre secrte Mais les fauves taient aussi opinitres. la tlvision, on racontait que certains lions taient capables de rester couchs trois jours durant sous un arbre si lune de leurs proies y avait trouv refuge. Les btes ne rflchissaient pas, elles sobstinaient sur lvidence dune odeur. Si le couloir sentait lenfant, cest que lenfant sy trouvait, quelque part, il ne sagissait que de chercher patiemment en nomettant aucun recoin. Paralys par la terreur, David essayait de retenir sa respiration malgr lemballement de son cur et les flots dadrnaline dverss dans ses veines. Clou sur le matelas, il sentait la toile raye simbiber de sa sueur et se maudissait de multiplier ainsi les exhalaisons corporelles, augmentant du mme coup les traces olfactives de sa prsence. Les cratures arpentaient le couloir dune dmarche pesante, se heurtant parfois aux cloisons qui tremblaient sous ces coups de boutoir. David les entendait renifler bruyamment, tels des porcs fouillant la boue. Les Btes snervaient, tournaient en rond, essayant de localiser la cachette de cette proie si proche et pourtant invisible. David ferma les yeux. Les somnifres (dont il avait ce soir doubl la dose) taient en train de faire effet, emprisonnant son esprit dans une gele poisseuse paralysant toute rflexion. Je vais mendormir, constata-t-il, je vais tomber dans un sommeil si profond que je nentendrai mme pas le bruit que fera la porte lorsquon lenfoncera. ELLES me dvoreront pendant que je dormirai et je ne sentirai rien. Cette perspective lui semblait soudain presque sduisante, et il se laissa couler dans linconscience, comme un malade quon dispose sur une table dopration et qui dans la crainte de la douleur naspire plus quau nant. Elles vont gratter sous la porte, pensa-t-il encore tandis que seffilochait sa perception des choses. Elles finiront par 146

arracher le miroir, par desceller les gonds. Elles sont si puissantes. Finir dvor dans son sommeil. Pourquoi pas, aprs tout, si cela ne faisait pas trop mal ? La chose tait-elle plus horrible que les cauchemars qui lassaillaient chaque soir ? ! Il coula, guettant lclatement de la porte, persuad quil ne se rveillerait plus. Cest mieux comme a, parvint-il encore penser. De toute manire je naurais jamais russi les tuer Quand il mergea du nant, le rveil, quil avait omis de remonter, tait arrt. Il tta son poignet, cherchant le contact de sa montre, et se rappela lavoir oublie dans la salle de bain quelques jours auparavant. Boulevers par le climat de folie des dernires vingt-quatre heures, il ntait jamais all la reprendre. Le rveil mort indiquait deux heures trente. Depuis combien de temps ses rouages staient-ils figs ? Dix minutes, dix heures ? David se redressa sur un coude, aussitt la tte lui tourna et il dut se rallonger, en proie un horrible vertige. Il se sentait faible et cotonneux. Les soporifiques, trop puissants, et dont il commenait abuser, lui jouaient l un mchant tour. Il resta un moment tendu, sefforant de discipliner les battements de son cur. Une interrogation brlante hurlait dans sa tte : LE JOUR ou LA NUIT ? Il avait fort bien pu dormir vingt-quatre heures daffile et reprendre conscience en pleine nuit, il le savait. Dans ce cas, ouvrir la porte du cabinet revenait se jeter dans les griffes des monstres ! Le sommeil artificiel engendr par les cachets avait boulevers son horloge interne. Il se sentait barbouill, nauseux. Le jour ou la nuit ? Il se leva en prenant appui sur les murs. Le sol tanguait sous ses pieds. Alors quil atteignait la porte, il eut un nouvel blouissement et crut quil allait tomber sur les genoux. Des phosphnes multicolores dansaient sur sa rtine, sorganisant en tourbillons serrs. Il posa les paumes sur le battant et colla son oreille contre lacier. Mais la porte tait paisse, et dailleurs il nexistait sur la colline aucun de ces bruits repres qui, en ville, trahissent lactivit des hommes : rugissements de moteur, 147

sirnes dusine, marteaux-piqueurs dfonant les rues. Il ny avait rien de tout cela ici. Pas de cris denfants jouant autour des bornes dincendie. Pas de vendeurs de crmes glaces jouant de la trompette aux carrefours pour attirer les gosses. Rien. La colline ntait quun bloc de silence, de jour comme de nuit. Les oiseaux avaient fui la fort et il tait inutile de guetter leurs chants, quant la ville, elle tait si loigne que sa rumeur ne parvenait jamais percer lcran des arbres. David sagenouilla, esprant distinguer un rai de lumire sous la porte. Mais ctait un espoir futile, il ne lignorait pas. La maison tait si obscure, ses fentres si troites, que la nuit sy attardait en plein jour. Il eut un regard de haine pour le rveil aux rouages paralyss. Pourquoi navait-il pas song le remonter ? Parce que tu avais trop la trouille pour penser aux choses importantes , savoua-t-il sans dtour. Il secoua la tte, essayant par ce moyen drisoire de chasser la brume qui stagnait encore dans son cerveau. Il but un peu deau tide, grignota quelques biscuits pour reconstituer ses forces, mais la peur lui nouait lestomac et la nourriture passait mal. La nuit ou le jour ? Il tait incapable de prendre une dcision. Il avait limpression subjective davoir dormi trs, trs longtemps, mais cela ne voulait rien dire. Dans le pass, il avait dj prouv cette sensation curieuse : la certitude de ne stre assoupi quune minute alors quen ralit on vient de dormir neuf heures comme une marmotte en pleine hibernation. Le sommeil tait trompeur, le sommeil tait un pige. Sil ouvrait la porte pour se retrouver plong dans les tnbres dune nuit paisse, il tait perdu. Je ne ferai quentrebiller le battant, se dit-il. Un coup dil, un seul, et je referme aussitt Mais ctait un mauvais plan. Les btes taient peut-tre, en ce moment mme, assises sur le carrelage, de lautre ct du blindage, attendant avec la patience des grands prdateurs que leur proie se dcide enfin commettre une erreur fatale. Oui, elles taient peut-tre l, silencieuses, aux aguets, loreille dresse pour dtecter le 148

moindre frlement. Sil dverrouillait le battant, ne ft-ce quune seconde, il verrait une patte norme se jeter dans louverture, une patte dont les griffes puissantes se ficheraient dans sa poitrine, sectionnant ses ctes et son sternum avec lefficacit dune cisaille dautopsie. Il naurait pas le temps de rabattre la porte parce quil serait dj mort ! Dun coup dpaule les cratures carteraient ensuite le rempart de blindage pour se ruer dans la place et festoyer. David rejeta les biscuits, sapprocha nouveau du battant pour couter les bruits de lextrieur. Il avait limpression, loreille ainsi colle contre le fer tapiss de boulons, dtre en train dausculter un robot. Il nentendit aucun cho de conversation. Mais, encore une fois, cela ne signifiait rien. Ppa et Mman pouvaient dormir sur la pelouse, au soleil, en proie lun de ces accs de somnambulisme qui faisaient deux des automates silencieux au comportement purement instinctif. Si ctait le jour ils sinquiteraient de ton absence, dcida David. Ils tappelleraient, ils te chercheraient Non, mme cela ctait faux. La plupart du temps Andy et Isa ctoyaient David sans lui accorder le moindre regard, le rduisant au rang dectoplasme. Repus, ils ne songeaient, le plus souvent, qu dormir en attendant le soir. Leur esprit ne daignait sortir de lengourdissement quen de brves priodes. Alors ils se mettaient sourire et plaisanter comme des adolescents, mais ces accs se faisaient de moins en moins frquents. Le jour ou la nuit ? David stait assis sur le sol, le front contre la tle de la porte caparaonne, incapable de prendre une dcision. Il ne pouvait tout de mme pas rester l jusqu lpuisement de ses provisions, dans lattente dun signe qui lui permettrait enfin de dterminer si ctait le soleil ou la lune qui brillait de lautre ct de la porte. Il renifla, essayant purilement de localiser lodeur des btes. Mais il ne sentit rien, que les exhalaisons durine qui montaient du seau hyginique, et la moisissure des murs, et les relents de sueur qui se dgageaient de ses propres vtements. Il leva la

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main, saisissant la premire barre de scurit. Il fallait en finir dune faon ou dune autre. Pourvu que cela ne fasse pas trop mal , songea-t-il en librant le second verrou. Mais il ne se faisait pas dillusion, cela devait faire atrocement mal, atrocement, moins dtre immdiatement touch la tte et de mourir sur le coup, le cerveau dchir. Mais les grands fauves ne sen prennent jamais la tte, il lavait lu quelque part. Ils gorgent ou ils ventrent leurs proies, ensuite ils leur arrachent les parties gnitales et leur crvent labdomen pour se repatre de la masse intestinale Debout, les genoux sentrechoquant, David poussa doucement le battant. Aprs latmosphre confine du placard, lair du couloir lui parut presque glac. La coule de lumire dore qui brasillait dans la dcoupe de ltroite fentre lui mordit douloureusement la rtine. Il faisait jour. Il soupira petits coups, nosant croire sa chance, et se glissa dans le couloir, refermant la porte derrire lui. Son premier mouvement fut de courir dans la salle de bain pour rcuprer sa montre-boussole, mais elle tait arrte, elle aussi. Il maudit ses parent de navoir jamais voulu lui acheter une montre japonaise pile comme tous ses copains en possdaient, mais Ppa dtestait ce genre de gadget. Rien ne vaut un bon engrenage, rptait-il. Une mcanique dhonnte artisan. Des ressorts, des roues dentes, des trucs naturels, quoi ! Il se passa de leau sur le visage et se rendit dans la cuisine pour rchauffer du caf noir. Il dtestait cette boisson mais esprait quelle lui clarifierait le cerveau. Les adultes ne prtendaient-ils pas tre incapables de fonctionner avant davoir aval leur premier caf ? Il en but deux tasses en faisant la grimace et jugea le breuvage dfinitivement dgueulasse, mais il se sentait mieux. Bouclant la montre autour de son poignet, il sortit sur la pelouse. Andy et Isa taient, comme de coutume, tendus dans une flaque de soleil, entirement nus. David sagenouilla pour les examiner. Il vit tout de suite les taches de sang sch sur leurs lvres et sous leurs ongles. Ils avaient donc tout de mme 150

trouv manger au cours de la nuit. Mais quoi ? Ou qui ? La chvre ? Non, srement pas. Il leur fallait de la chair vivante, pantelante, frache, pour apaiser leur faim. Alors ? Un chien errant ? Un ivrogne nayant pas tenu compte du couvre-feu ? Un voyageur, des jeunes dans un vieux break ? Non, rien dimportant car la salle de bain tait reste propre. Cela signifiait que le meurtre navait pas eu les proportions du premier carnage et que les parents avaient pu se laver sans laisser de traces. Un chien, dcida David. Presque rien. Un en-cas, un cassecrote. Ce soir ils seront affams. Il leur faudra une proie importante, cote que cote. Il sloigna et sinstalla dans son fauteuil de toile pour prendre, lui aussi, le soleil. Les barbituriques le faisaient grelotter et il narrivait pas se rchauffer. Vaincu par la torpeur sournoise des effets secondaires, il sendormit plusieurs reprises et sommeilla quinze ou vingt minutes. Ces clipses de la conscience le terrifirent. Une pense angoissante le saisit : Et sil sendormait au coucher du soleil, sans mme sen rendre compte ? Sil restait l, offert, tandis que dans son dos saccomplissait lpouvantable mtamorphose ? Il se leva dun bond et sobligea faire le tour de la maison petites foules. Mais il fut trs vite bout de souffle et le vacarme de son cur emball lui emplit les oreilles. Il passa la journe sur le qui-vive, ne sachant que faire, ressassant les mmes obsessions. De temps autre, il sapprochait de ses parents et, tendant lindex, lapprochait de leur tempe tel le canon dun revolver fictif. Boum ! pensait-il en pressant une dtente imaginaire. Les tuer durant leur sommeil ? aurait t srement plus facile car il y avait dans leur attitude quelque chose qui rappelait la posture des gisants de cathdrale. Boum ! Mais larme serait-elle assez propre pour ne pas faire trop de dgts ? David ne voulait pas voir les ttes voler en clats, les cervelles se rpandre, comme cela se passe toujours dans les romans policiers. Non, il voulait quelque chose de discret : deux trous bien nets, et presque pas de sang. Une mort somme toute rassurante ?

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Le revolver de Bartlow tait bien trop gros pour effectuer un travail en finesse. Ctait un obusier conu pour foudroyer un lphant en pleine course. Il ne creuserait pas un trou discret mais un horrible cratre, il pulvriserait, il broierait, il David haletait, shabituant jouer avec cette pense cruelle. Boum-Boum. Un apprentissage qui pouvait le conduire tout droit la dmence. Mais Bartlow avait dit : Durant la mtamorphose, uniquement durant la mtamorphose, le jour a ne servirait rien, ils guriraient et tout serait recommencer. Cette rgle de base impliquait un affrontement rel avec lhorreur. Cela voulait dire : attendre les monstres de pied ferme et faire feu. Par deux fois. David reprit sa place dans le fauteuil. Andy et Isa taient-ils toujours rellement Andy et Isa ou bien quelque chose dautre, quelque chose de mauvais, de malfique, qui navait plus rien dhumain ? Etaient-ils totalement incurables ou bien ? Trs vite, bien trop vite en vrit, le jour se mit dcliner. David en dduisit quil stait donc rveill au dbut de laprsmidi. Il lui fallait cesser de se rfugier dans le sommeil et garder la tte froide dans la mesure du possible. Shabituer lhorreur au lieu dy succomber. Sendurcir en quelque sorte. Il alla chercher du poivre dans la cuisine et en saupoudra le couloir jusqu la chambre secrte. Ctait une prcaution tardive, il en avait conscience, mais il ne voulait plus rien ngliger. Quand le ciel devint rouge, il rintgra le cabinet de survie. Ltroitesse du placard, son atmosphre confine, provoqurent en lui un rflexe dtouffement absolument insupportable et, pendant quelques secondes, il crut quil allait rouvrir la porte pour senfuir travers la campagne, droit devant lui. Dans un rflexe de rage, il saisit le tube de barbituriques et lexpdia lautre bout du rduit, au milieu des emballages de gteaux qui constituaient ses provisions. La mtamorphose lui parut beaucoup plus rapide que la premire fois car les gmissements cessrent trs vite pour faire place au crissement des griffes sur le carrelage. Il se rtracta, se prparant une charge de pachyderme dont la puissance cabosserait le blindage et lzarderait la muraille, mais rien de semblable ne se passa. Le crissement des griffes sarrta au seuil 152

du corridor comme si les btes hsitaient ou se concertaient sur la marche suivre. Un long moment scoula dans un profond silence sans que David puisse dterminer si les cratures avaient quitt la maison ou si elles se prparaient une attaque en force. Sans doute taient-elles alles rder au pied de la colline. Peut-tre avaient-elles pouss jusqu la ville dans lespoir de russir sintroduire dans lune ou lautre des tables bardes de fer ? Le bruit retentit au moment o David sassoupissait. Ctait un raclement sourd dont il ne parvint pas dterminer lorigine mais qui voquait le grincement dune craie sur un tableau noir. La chambre de survie faisant office de caisse de rsonance, le bruit semblait provenir de partout la fois. Il sortait des murs, du plancher, du plafond, pour former un fond sonore rgulier et insupportable. Tout dabord, David songea au crissement rgulier dune mchoire rongeant un os norme, puis une taupe gigantesque creusant une galerie dans un sol truff de pierres. Et cette dernire image le fit tressaillir car elle tait proche de la ralit. Il suffoqua et se mordit le dos de la main car il venait soudain de comprendre : Andy et Isa taient en train de creuser le mur du placard, rduisant coups de griffes la distance qui les sparait de leur proie. Oui, ils taient en train de faire un trou dans la cloison, de percer un tunnel pour enfin pouvoir sintroduire dans le terrier du gibier qui les narguait depuis trop longtemps. Ctaient leurs ongles que David entendaient, leurs ongles qui grattaient la pierre de la muraille, effritant les blocs poreux arrachs au mtore ! Il se prcipita dune cloison lautre, essayant de dterminer do venait la menace. Quelle tait lpaisseur des pierres ? Sagissait-il dune couche de briques banale ? Non, car dans ce cas un simple coup dpaule aurait suffi renverser lobstacle. Ctait de la vraie pierre, de la pierre massive, soit, mais terriblement friable. Les griffes des monstres allaient la rduire en poussire comme une simple pierre ponce, forant lentement un passage par o ils pourraient sintroduire, contournant la porte blinde infranchissable.

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Ils sont plus russ que les autres, constata David, au lieu de spuiser essayer denfoncer le battant, ils ont dcid de sen prendre directement au mur. Ctait la mthode classique des pilleurs de tombeau. On contournait un bloc de pierre inentamable en sattaquant la craie plus tendre des parois. On tournait lobstacle . David souleva le matelas pour rcuprer le revolver et sagenouilla au centre de la pice, les mains soudes sur la crosse de larme, guettant un soudain effritement de la muraille, lapparition dun rseau de lzardes, quelque chose qui trahirait la localisation du tunnel, limminence de linvasion. Dans la lueur dansante de la lampe ptrole allume en hte, il ne cessait de pivoter sur lui-mme pour ne pas se laisser surprendre. Le bruit lencerclait, courant de pierre en pierre. Combien de temps faudrait-il ? Tout le problme se rsumait ces simples mots. Les deux monstres auraient-ils assez dune nuit, dune seule pour perforer la paroi du cabinet de survie ? Et lui, David, aurait-il la force dappuyer sur la dtente quand, dans un geyser de dbris, surgirait la gueule bante de lennemi ? Lhorreur, le dgot, la peur enfin ; toutes ces sensations conjugues lui donneraient peut-tre le courage dappuyer sur la gchette, le courage den finir ? Les grattements se faisaient plus proches, plus profonds , plus sourds, comme si la Bte creusait maintenant les bras engags dans lpaisseur de la muraille. Elle allait plus vite, elle avait trouv son rythme et elle disposait de bons outils : ses ongles, plus durs que lacier, capables de laisser leurs marques sur une porte blinde. Dans deux heures, elle aurait travers lpaisseur de la paroi, il lui suffirait alors dagrandir patiemment le trou. David leva larme. Cest ce moment quil lui faudrait tirer, visant la tte. Il lesprait horrible, cette tte. Il voulait voir pointer une face de cauchemar sur laquelle ne subsisterait aucun des traits dAndy ou dIsa. Un mufle de dmon nentretenant aucune ressemblance avec ses parents, quelque chose de rpugnant et de terrible quil naurait aucune peine dtester et dtruire. Oui, de cette manire (mais de cette manire seulement !) la chose serait envisageable, ralisable. Une gueule hideuse, non 154

humaine. Une mchoire gigantesque, bante, surmonte par deux prunelles rouges de prdateur nocturne, rien qui puisse rappeler le sourire de Mman, le regard de Ppa. Si cette chose mergeait du mur, alors, oui, il tirerait. Le dgot et lhorreur guideraient sa main, donneraient linflux ncessaire la ralisation du crime. Il ferma un instant les paupires et inspira profondment pour retrouver son calme. Ses paumes gluantes de sueur drapaient sur la crosse du revolver, il posa larme sur le sol pour sessuyer les mains sur sa chemise. Ce fut quand il reprit le revolver quil remarqua quelque chose dinsolite. Pendant quelques secondes, il ne put dterminer do lui venait ce subit malaise, cette sensation affreuse de sentir le sol se drober sous ses pieds, puis il comprit ce qui avait dclench la sonnette dalarme. Le nez plomb des balles ne dpassait plus des alvoles du barillet. Quelquun tait entr dans le placard et avait dcharg le revolver son insu Il tait dsarm, vulnrable. Offert. Ppa tait venu cet aprs-midi, profitant de ce quil sommeillait dans le fauteuil de toile. Il avait vid le barillet et vol la bote de cartouches donne par Bartlow, rduisant larme un morceau de fer inutilisable. David se leva dun bond, courut vers la porte dans un rflexe de fuite totalement incontrl. Il lui fallait quitter la chambre au plus vite, schapper avant que le mur ne sentrebille pour laisser le passage aux monstres. Pendant quILS taient occups creuser il pouvait sortir dans le couloir, quitter la maison et senfuir travers la campagne. Le bruit des griffes raclant le mur couvrirait sa cavalcade. Ctait la seule solution envisageable. Le cabinet de survie ntait plus quun pige, quune nasse, sy attarder ctait laisser aux cratures le temps de creuser la pierre, de forer leur tunnel. Ctait attendre la mort avec la rsignation des proies trop faibles pour lutter. Les mains de David effleurrent les barres de scurit. Il allait entrouvrir la porte, parcourir les dix mtres du couloir sur la pointe des pieds et Et ensuite ? Courir vers la fort peut-tre ? Se hisser dans un arbre, l o les btes ne pourraient pas latteindre.

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Il fit basculer la premire barre et simmobilisa, tout coup saisi dun doute. Et si lune des deux cratures se tenait l, de lautre ct de la porte, lattendant ? Elles ntaient pas stupides. Ppa creusait tandis que Mman attendait, colle au battant blind, en embuscade. Les monstres avaient prvu sa raction, il en avait lintuition ; ils staient dploys de manire lencercler. Sil ouvrait la porte, il tomberait dans les bras dIsa dans les griffes dIsa, et tout serait dit. Il plaqua sa joue contre la tle pour tenter de dtecter la prsence de la bte poste en sentinelle, mais le raclement des griffes emplissait le cagibi de son vacarme obsdant. Combien de centimtres avant que la paroi ne cde, que la cloison ne laisse passer une patte griffue ? Quinze, vingt ? La muraille tait paisse. Lemplacement de la chambre de survie avait t dtermin en fonction de la rsistance de ses murs. Ctait un bunker en rduction. Avec un peu de chance, la bte qui creusait serait surprise par laube. Sa force diminuerait avec le lever du soleil, le rythme de son travail ralentirait, perdrait en efficacit. Elle ne pourrait venir bout du tunnel avant que la mtamorphose ne lui restitue son apparence humaine. David sadossa la porte et consulta la montre quil avait remonte au coucher du soleil, positionnant ses aiguilles sur une heure approximative dtermine daprs les indications portes sur le grand calendrier accroch dans la cuisine. Combien de temps avant laurore ? Deux heures, une heure ? La nuit tait trs avance mais il ne savait pas quel moment la seconde transformation semparait gnralement des btes. Avant le lever du soleil probablement. De plus, ce soir, les monstres navaient rien trouv se mettre sous la dent, leurs forces allaient dcliner plus vite qu laccoutume. Dici peu, la fatigue leur tomberait dessus, ralentissant leurs mouvements. Leurs griffes samolliraient, smoussant sur la pierre, arrachant dsormais au mur plus de poussire que de caillasse. Ctait un coup de poker, un pari insens. Peut-tre aurait-il mieux valu ouvrir la porte et senfuir ? Mais non, ctait idiot. Il savait que Mman tait l, de lautre ct du battant, lattendre dans lobscurit, parfaitement 156

immobile, retenant son souffle. Il devinait sa prsence, monstrueux obstacle de chair obstruant le couloir, et dont la masse interdisait tout espoir de fuite. Il sassit, car ses jambes ne le portaient plus, et ramassa le revolver dcharg quil glissa dans sa ceinture. La perversit de ses parents le laissait abasourdi. Ainsi ils avaient fait semblant de dormir, attendant quil sassoupisse au creux du fauteuil de toile, puis staient glisss dans le cabinet de survie dont la porte ne se verrouillait pas de lextrieur. Ils avaient tripot le miroir jusqu ce que le panneau de verre toil se dcide pivoter. Qui avait dcouvert larme sous le matelas ? Ppa ? Mman ? Qui avait eu lide de la dcharger ? Ils lui avaient bel et bien tendu un pige. Ils staient attaqu au mur, sachant parfaitement quils ne risquaient plus dtre fusills au sortir du tunnel. Ils lavaient laiss senfermer dans la nasse, contournant lobstacle de la porte blinde pour mieux pntrer au cur du rduit. Comment avaient-ils dtect la prsence de larme ? Leur flair sans doute ? Lodeur de la graisse et de la poudre, le plomb des projectiles ? Ne te plains pas, pensa haineusement David, aurait pu tre pire encore. Si Ppa avait eu un chalumeau sous la main, il aurait pu souder la porte blinde au chambranle, te coupant dfinitivement la retraite Mais ils avaient prfr dcharger larme, sachant quil ne penserait jamais vrifier le contenu du barillet. Les dtectives prenaient toujours cette prcaution dans les films mais David ntait quun gosse et puis larme lui inspirait un dgot directement li son ventuelle utilisation. Ppa ne stait pas tromp en tablant sur le fait quil ne sapercevrait du subterfuge qu la dernire minute, cest dire trop tard ! Il consulta une nouvelle fois sa montre. Depuis quelques minutes il lui semblait que le vacarme perdait en intensit. lapproche de laube leurs ongles ramollissent, exulta-t-il. Leurs corps se rtractent ; leurs forces les quittent Oui, dans une demi-heure ils seraient en proie aux spasmes de la mtamorphose et donc incapables de continuer creuser. Il fallait que le mur tienne jusque-l. 157

Leurs ongles sont mous, se rptait-il pour se donner du courage. Creuser la pierre commence leur faire mal et ils nauront pas le rflexe daller chercher un outil. Les btes nutilisent pas de pioche. Ils vont devoir renoncer, ils vont Il se dandinait sur place, dans une gesticulation denfant atteint de la danse de Saint-Guy. Sa vessie, pleine craquer, le faisait atrocement souffrir mais il ne pensait pas se soulager. Vingt minutes plus tard les raclements sespacrent, perdirent toute puissance, puis cessrent. David seffondra sur le plancher, la tte dans les mains, balbutiant une prire fantaisiste dont il inventait les paroles au fur et mesure. Pas cette nuit, hoquetait-il, ils ne mauront pas cette nuit ! Ils ne mauront pas ! Les gmissements de la mtamorphose clatrent peu aprs, touffs par lpaisseur de la muraille. David se recroquevilla sur le sol et ferma les yeux, puis. Le brusque relchement de la tension nerveuse le fit basculer dans le sommeil sans quil en et conscience. Lorsquil rouvrit les yeux sa montre indiquait dix heures. Le soleil devait briller haut dans le ciel. Lenvie duriner lui sciait le bas-ventre, il alla se soulager dans le seau hyginique plein ras bord et dverrouilla la porte. La lumire du jour tombant de ltroite fentre le frappa de plein fouet, lemplissant dune joie incontrlable qui le fit grelotter de plaisir. Le couloir tait vide. Il sortit de la maison ; Ppa et Mman gisaient sur la pelouse comme deux cadavres abandonns par un peloton dexcution. Ils taient trs ples et respiraient difficilement. Ppa avait les bras couverts de poussire de pltre et les doigts en sang. David courut dans la maison. Dans une pice qui jouxtait le placard, on avait creus un grand trou aux bords ravins. Le pltre et les gravats avaient t rejets au hasard, dans la fivre dune rage incontrlable. Sur la pierre elle-mme on distinguait les stries laisses par un outil lames multiples ou par une main pourvue de griffes redoutablement aiguises. Le trou tait profond et le cabinet de survie sans aucun doute tout proche. Il engagea le bras dans lexcavation et cogna contre la paroi. Elle sonnait le creux. Trois ou quatre centimtres le sparaient du cagibi, il sen tait fallu dun cheveu 158

Frissonnant, il battit en retraite. Le gros colt pass dans sa ceinture le gnait pour marcher. Il avait tout la fois faim et envie de vomir, chaud et froid. Sur la pelouse il alla observer ses parents. Il leur trouva le visage cendreux et les traits creuss. La mtamorphose, que navait compens aucun apport alimentaire, les avait visiblement puiss. Leur chair elle-mme semblait flasque, malsaine, et voquait la mollesse des muscles de vieillard. Mman respirait difficilement, par -coups, et ses ctes terriblement saillantes soulevaient sa cage thoracique comme si elles allaient crever sa peau dune seconde lautre. David sarracha sa contemplation, le cur encombr de sentiments contradictoires. Il devait se rendre en ville pour demander conseil. Il navait plus de balles, le cabinet de survie ne constituait plus une cachette efficace, bref, la situation devenait atrocement complique et il ne savait que faire. Il hsita prendre la voiture. Sa mince exprience des manuvres automobiles risquait de jeter le vhicule dans le foss et il ne voulait pas se priver de ce moyen de retraite qui pourrait, par la suite, lui tre dun grand secours. Sarmant de courage, il dvala la pente et prit la direction de la ville. chaque foule, le canon du revolver lui meurtrissait un peu plus la peau du ventre. Il faisait frais et le vent du matin scha en quelques minutes la sueur qui imbibait sa chemise. Anatos trouvera une solution, se rptait-il. Oui, une solution. Mais tous les dix mtres il regardait par-dessus son paule pour sassurer que ses parents ne le suivaient pas.

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CHAPITRE XII
Il trouva lIndien la forge, pench sur une enclume, des lunettes de soudeur sur les yeux. Dans le fond du hangar, Buddy et Lenox charriaient des poutrelles dacier en sinsultant rciproquement chaque fausse manuvre. Ds que David eut rsum la situation, Anatos rejeta son marteau avec colre. Loutil rebondit sur lenclume en arrachant une gerbe dtincelles. Cest de ta faute, vocifra lIndien. Tu attends trop. Il faut te dcider la fin ! Quest-ce que tu espres ? Quils vont gurir subitement ? Plus le temps passe, plus leur instinct se dveloppe, ils pressentent les piges, ils deviennent malins, mauvais. Il va falloir te mfier deux vingt-quatre heures sur vingt-quatre et garder en permanence ton arme porte de la main. Il se dpouilla de son tablier de cuir et saisit rudement lenfant par lpaule. Viens, ordonna-t-il. On va rclamer dautres munitions Bartlow et du ciment prise rapide Clinton, le maon. Tu veux boucher le mur ? interrogea David. Oui, mais a sera du raccommodage, de la bricole, rien de plus. Je ne sais mme pas si a tiendra toute la nuit. C'est ta peau qui est en jeu mon petit vieux, ta peau ! Ils traversrent la ville dserte, remontant la rue principale dans le vent de poussire qui leur cinglait le visage. Derrire les grilles des fentres, les rideaux se soulevaient, dmasquant des visages haineux et furtifs. David sentit la haine de la ville samasser sur ses paules comme un poids invisible. Il lui semblait presque entendre les dialogues murmurs dans la pnombre des maisons-forteresses : Cest lui, le fils des loups Il ne sest pas encore dcid, cest un lche, un goste, il ne fera rien pour nous. Un bon rien Oui, un bon rien.

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Ils entrrent chez Bartlow. Sans un mot, Anatos arracha le revolver de la ceinture de David et en fit basculer le barillet pour le prsenter au shrif. Tu tes fait avoir, bonhomme, marmonna le flic. Plus tu attends plus ils deviennent malins. La faim leur aiguise lesprit. Ils ont dj pouss deux fois jusquici sans rien trouver se mettre sous la dent. Jai dcrt le couvre-feu. Au coucher du soleil tout le monde se boucle dans sa citadelle personnelle. La population est bien rode mais ce genre de situation ne peut pas sterniser. Et puis il y a la route, les automobilistes, les motards. Cest par l que tes parents vont se mettre chasser dans quelque temps. Sils te tuent, personne ne pourra plus les dloger de la colline, ils cumeront la rgion pendant des mois, ils nous assigeront chaque nuit, ce sera lenfer Il eut une grimace dimpatience et ajouta schement : Essaye davoir des couilles, bon Dieu ! Il faudra le faire, tu le sais bien. Pourquoi attendre ? Vous vous me demandez de commettre un crime ! cracha David en serrant les poings. Merde ! rugit Bartlow. Quel crime ? Un acte de civisme, oui ! Ce sont des tueurs, les pires qui puissent exister, et tu es en tat de lgitime dfense, personne ne te jettera la pierre si tu leur mets une balle entre les deux yeux ! Anatos rafla les munitions que le shrif venait de sortir dun tiroir et rechargea le barillet. Assez discut, coupa-t-il. Si on veut que le ciment soit sec ce soir il faut boucher le trou ds maintenant. Ils quittrent le bureau du shrif et se rendirent chez le maon. David attendit dehors tandis que Buddy et Lenox faisaient irruption au volant dune camionnette antdiluvienne. Les sacs chargs, le petit groupe prit la direction de la colline. Anatos conduisait. larrire, les deux voyous changeaient des coups dil inquiets. Et sils nous sautent dessus ? hasarda Lenox, tu y as pens ? Le jour ils dorment, expliqua patiemment David. Aujourdhui ils sont trs affaiblis parce quils nont rien pu

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manger pendant la nuit. Je suis sr quils nouvriront pas les yeux avant le coucher du soleil. Oui, grogna Buddy. Mais alors l faudra garer tes miches parce quils crveront sacrment de faim ! a va tre un vrai carnage, approuva Lenox. Flingue-les ce soir ou tu es cuit, mec ! MAIS CE SONT MES PARENTS ! hurla David bout de nerfs, vous ne vous rendez pas compte de ce que a signifie ? Vos gueules ! ordonna Anatos en crispant les mains sur le volant. Vos gueules, tous ! Je suis daccord, mme, cest un boulot de merde mais il ny a que toi qui puisse le faire. a sert rien de discuter, tout ce que je peux faire pour toi cest taider gagner un peu de temps, MAIS CEST TOUT ! Il tait ple et paraissait, lui aussi, terriblement effray. Lorsque la camionnette atteignit le sommet de la colline ils descendirent en hte, les sacs de ciment sur lpaule et se prcipitrent lintrieur de la maison en vitant de passer proximit dAndy et dIsa toujours couchs dans lherbe. On va boucher ton foutu trou, cracha Lenox qui ruisselait de sueur. Mais crdieu ! Ce soir essaye de te rappeler que tas des couilles et conduis-toi en vrai mec ! David fondit en larmes pendant que les traqueurs sengouffraient dans le btiment, mais personne ne lui prta la moindre attention. Anatos et ses amis travaillrent une heure avant de battre en retraite. Je ne suis pas sr que a suffira, haleta lIndien en treignant lpaule de David. Jessaierai peut-tre de trouver autre chose dici ce soir. Un truc qui te permettra de gagner encore un peu de temps, mais ce sera le dernier dlai, petit. Aprs, faudra sauter le pas Ouais, rugit Lenox, yen a marre de tes scrupules denfant de chur. Anatos lui lana une bourrade et le groupe bondit dans la camionnette. Aucun des trois garons navait envie de demeurer une seconde de plus sur la colline. Ds que le vhicule se fut lanc sur la pente, David prouva une affreuse sensation de solitude. 162

La fatigue le rattrapait, coulant du plomb dans ses paupires. Il jugea plus prudent daller dormir dans le cabinet de survie afin dviter toute surprise dsagrable. Aprs un dernier regard ses parents, il courut reprendre sa place dans le cagibi dont il verrouilla la porte. Allong sur le matelas, le revolver porte de la main, il essaya de voir clair en lui mais ses sentiments lui apparurent sous la forme dun fouillis de nuds inextricables. Andy et Isa lui faisaient horreur, et il tait surpris de voir comment il stait dtach deux au point de les considrer comme des trangers. Malgr ce dgot, il ne pouvait envisager froid douvrir le feu sur eux. Lpuisement interrompit ses rflexions et le fit doucement driver vers la torpeur. Il dcida quil ne courait pas grand risque. Andy et Isa ne se rveilleraient pas avant le coucher du soleil et, dici l, le ciment comblant la brche aurait sch. De plus, sils se mettaient creuser, le bruit des griffes le rveillerait aussitt. Il ferma les yeux. De toute manire, il devait dormir sil voulait affronter les fatigues de la nuit. Il se prit esprer que les monstres, trouvant le trou rebouch, nauraient pas la patience dentreprendre un nouveau travail de sape et se prcipiteraient au bas de la colline pour tenter de dnicher une proie plus facile. Anatos avait parl dun dernier subterfuge Peut-tre comptait-il amener un autre cheval ? Une vache hors dge ? David sendormit sur cette pense rassurante. Il avait besoin dun rpit. Il rouvrit les yeux huit heures plus tard, le cur battant tout rompre, tir du sommeil par le sentiment dune pouvantable catastrophe. peine stait-il dress sur un coude quune explosion fit trembler les bases de la maison, provoquant leffondrement de plusieurs tagres. David se redressa linstant o une seconde dflagration faisait vibrer le sol et comprimait ses tympans. Ctait comme un bombardement dont la colline aurait t la cible. Les explosions montaient de la terre tandis quune odeur de produits chimiques emplissait lair.

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David se prcipita vers le battant. Ppa essayait-il de faire sauter la porte blinde la dynamite ? Non, ctait idiot, les monstres ne se servaient pas de stratagmes humains pour capturer leurs proies, ils ne comptaient que sur leurs ongles et leurs crocs. On nimaginait pas un loup-garou enflammant la mche dune bombe et se bouchant les oreilles pour spargner le vacarme de la dflagration ! Dailleurs, les explosions venaient de plus loin de lextrieur. Instinctivement, David les situa au pied de la colline, lendroit o le chemin en pente rejoignait la plaine, mais il ne comprenait pas la raison de tout cela. De la dynamite ? Avait-on pig la route ? Mais dans quel but puisque les cratures taient rputes invincibles ? Le silence tait revenu. David colla son oreille au battant. Dans le lointain il crut alors distinguer lcho dune plainte dchirante. Cela montait en une longue lamentation qui se cassait en sanglots insupportables. Dun seul coup il fut certain quil entendait la voix de Mman. Sa voix non humaine, sa voix de femelle monstrueuse, mais sa voix tout de mme Elle tait blesse, elle souffrait et gmissait au pied de la colline. Les monstres taient invincibles, soit, mais cela ne signifiait pas pour autant que les balles ricochaient sur leur chair ! David se mordit les lvres, il se rappelait soudain les plombs fichs dans la chair de son pre, il avait vu la blessure aux bords dchiquets La dynamite Quelquun avait pig le chemin de la colline, barrant la route au moyen dune corde relie un quelconque systme de mise feu rudimentaire. Quelquun ANATOS ! Ctait donc l le moyen quil avait imagin pour gagner du temps ? Blesser les monstres pour entraver leurs mouvements ? David sentit une bouffe de haine lenvahir. Dun seul coup il dtesta lIndien et ses manigances. Il avait bless Mman, il avait peut-tre tu Ppa Que savait-il rellement de la survie des loups-garous ? De la dynamite ctait autre chose que quelques plombs de chasse ou quun coup de couteau. On tait dchiquet par une telle explosion, le souffle vous arrachait les membres, la tte. Il retint un sanglot. nouveau le cri monta dans la nuit, vrille de souffrance intolrable qui navait plus rien de 164

menaant. Ctait le vagissement dun tre bless mort, pas le hurlement dune bte avide de carnage. Il devait aller au secours de ses parents. Il devait sortir de ce cagibi o il se terrait comme un lche et courir au bas de la colline O se trouvait la bote de premiers secours ? Dans le coffre de la voiture ? Quelque part dans la maison ? Il essaya de repasser mentalement les prceptes de secourisme quon lui avait enseigns au camp dt lanne dernire. Les garrots, les artres creves quon bouchait du poing Dieu ! lpoque, il avait cout tout cela dune oreille distraite, pensant que ctait l le boulot des moniteurs. Aujourdhui, il se maudissait pour sa lgret. Les garrots, les tourniquets Il y avait des prcautions prendre, il ne savait plus lesquelles, des risques de gangrne lorsquon comprimait les artres trop longtemps. Cest Mman qui avait constitu la trousse de secours, avaitelle su y mettre autre chose que des mdicaments de fantaisie du style eau de Cologne et alcool de menthe ? Il fit basculer la premire barre de scurit, puis la seconde. linstant o il entrebillait la porte il saperut quil avait oubli son revolver, il dut retourner le prendre, mais cette erreur suffit branler ses certitudes, le doute le saisit. Et si tout cela ntait quune ruse ? Une ruse pour lattirer lextrieur et Douch, il simmobilisa. Cependant il avait entendu les explosions et Les loups-garous sont invincibles. Et si les btes, se moquant des flammes de lexplosion et du pauvre pige dAnatos, avaient imagin de mettre profit cet incident pour attirer David lextrieur ? Elles taient peut-tre l, sur la pelouse, embusques de part et dautre de la porte, intactes, indemnes, le poil peine roussi par les dflagrations, modulant des plaintes de douleur habilement contrefaites Invincibles, les loups-garous sont David touffa un gmissement. Lindcision le mettait la torture, il ne savait que faire. Aller de lavant ou retourner se terrer au fond du placard.

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Sil attendait laube, il serait peut-tre trop tard, Ppa et Mman se seraient vids de leur sang. Une vague de lucidit montant du fond de son intelligence lui soufflait que toute cette histoire de loups-garous tait grotesque. Les avait-il seulement vus une fois, une seule, dans leur accoutrement de croquemitaines ? Non, non, trois fois non ! Et sil stait laiss intoxiquer par un rseau de prsomptions factices, par sa foutue imagination, par la crdulit superstitieuse de quelques paysans attards ? Ppa et Mman taient peut-tre simplement victimes dmanations toxiques, hallucinognes ? Il fit un pas en avant, mais la lumire blafarde de la lune tombant sur lherbe de la pelouse le figea. De part et dautre de la porte Chacun les griffes leves. Il saisit le revolver, mais aurait-il seulement le temps de sen servir ? Le danger tait peut-tre derrire lui, en ce moment mme ? Il pivota nerveusement sur ses talons, explorant du regard les profondeurs de la maison. Le sanglot dchira la nuit, plus faible. Ils taient en train de mourir, et lui restait l, stupide, ligot dans ses contes dormir debout. En intervenant durgence, on pouvait encore les sauver, aveugler les hmorragies, les Les loups-garous nexistent pas, se murmura-t-il. Ce sont des histoires pour les enfants. Mais la peur lempchait davancer, enracinait ses pieds dans le carrelage. Il imaginait les btes, ventres, dchiquetes, mais trouvant encore le rflexe de lui arracher la tte au moment o il se pencherait sur elles. Tant quil leur resterait un ongle, un seul, elles demeureraient un danger pour lui. Il ne devait se faire aucune illusion. La poitrine comprime par langoisse, il recula pour rintgrer le cabinet de survie. Il devait attendre laube et nintervenir quune fois les cratures redevenues humaines. Maudissant Anatos et ses ruses de peau-rouge, il se recroquevilla sur le matelas en claquant des dents. Les heures scoulrent ainsi, affreusement longues. De temps autre, il sanglotait et se bouchait les oreilles pour ne plus entendre les gmissements lointains des btes blesses. 166

Des images de champ de bataille lui emplissaient la tte. Il voyait des chevaux morts, ventrs par les boulets, recouvrant de leurs tripailles les cadavres des cavaliers foudroys par la mitraille. Il lui semblait que le vent de la nuit portait jusqu lui des relents de poudre brle et de sang. Il se rongea les ongles et se mordit les lvres jusquau lever du soleil, alors seulement, titubant, les yeux lourdement cerns, le visage gonfl de pleurs, il sortit de la maison pour aller chercher la trousse de secours dans le coffre du break. Il descendit ensuite le chemin en pente, le revolver pass dans la ceinture, sous sa chemise, la bote de fer marque de la traditionnelle croix rouge la main. En dpassant le dernier tournant, il aperut le sol ravag par les explosions et les arbres lcorce lacre. Deux grands cratres trouaient la plaine, au pied de la colline. Ppa gisait dans la terre remue, sur le dos, les yeux vitreux. Mman pendait un arbre. Ils taient nus, et le sang, en schant sur leurs corps, avait fait deux des statues de glaise rouge. David aperut immdiatement lentaille sur le ventre de Ppa. Ctait une faille bante par o schappait la masse bleutre des intestins dont les mandres palpitaient, tels des serpents corchs ne pouvant se rsoudre mourir. Des clats de pierre lui avaient entaill les flancs et lon distinguait les os des ctes qui brillaient au soleil dans lentrebillement des plaies bantes. David tomba genoux. Mman avait t projete par le souffle et stait empale sur les basses branches dun sapin qui lavaient crucifie en lempchant de retomber. Des esquilles de bois sortaient de ses paules et de ses cuisses comme des fers de lances. Pire que tout, elle avait eu les deux seins arrachs par lexplosion et des cratres bants saignaient sur son torse, laissant goutter une bouillie de caillots. David se cacha le visage dans les mains. Ses oreilles bourdonnaient et, pendant un moment, il crut quil allait svanouir. Anatos avait assassin ses parents Anatos leur avait tendu un pige horrible. Une fureur vengeresse sempara de lui et il crut quil allait courir jusqu la ville pour abattre tous les comploteurs de Willoughby. Oui, il allait flinguer lIndien, et le shrif, et les deux voyous si arrogants et tout le monde ! Il 167

allait tuer tout le monde ! Un gmissement le sortit de la brume de la colre. Ctait Mman qui se plaignait, la bouche entrouverte sur une salive de sang qui lui poissait la langue. Mutile, dchiquete, elle vivait toujours. David se prcipita vers elle, essayant de la librer de la herse des branches sur laquelle elle tait empale. Il ne savait comment procder. Les esquilles de bois glissaient hors des plaies avec un horrible bruit spongieux. Bandant ses muscles, il la saisit bras le corps et tira. Les plaies bantes de la poitrine mutile scrasrent sur sa chemise, y tatouant deux cercles carlates. a va aller, Mman, rptait-il, titubant sous le poids de la jeune femme inconsciente, a va aller Il la dposa sur lherbe et lui nettoya le visage. Isa gmit en bavant une cume rougetre, et sa main gauche se mit griffer lherbe. Elle est vivante, exulta David. Elle est vivante ! Il se retourna vers Ppa, essayant, les paumes en coupe, de repousser la masse intestinale lintrieur de la blessure bante. Dun seul coup, il navait plus peur, il ne pleurait plus, il ne tremblait pas. Il agissait avec une dtermination glace de chirurgien. Le visage dAndy tait lacr du menton la racine des cheveux. La joue creve laissait apercevoir lmail des dents et los du maxillaire. Lil gauche ntait plus quune bouillie de pulpe bruntre et vitreuse que David nosa effleurer. Sbrouant, il ralisa soudain quil ne pouvait en faire davantage. Il lui fallait un mdecin. Un mdecin au plus vite ! Abandonnant la trousse de secours il se mit courir vers la ville. Il se tordait les chevilles sur les pierres ingales sans pour autant ralentir son allure. mi-chemin, il dut se laisser tomber sur une borne pour reprendre son souffle. Un point : de ct lui sciait le flanc, lui donnant limpression que ses poumons se dchiraient chaque inspiration. Il haletait, bavait comme un coureur de marathon bout de force et son visage avait pris une teinte violace. Malgr cela, il reprit sa course. Il atteignit enfin les limites de la ville et se rua dans la grande rue. Son arrive figea les badauds sur les trottoirs. Plusieurs femmes se signrent instinctivement tandis que mouraient les 168

conversations. Dans les boutiques, les gestes demeurrent en suspens. Dans les rues les enfants interrompirent leurs jeux pour dvisager David, les yeux carquills, une expression de mchancet chafouine sur le visage. David courait avec des pieds de plomb, une main pose sur la crosse du revolver coinc dans sa ceinture. Au travers du voile rouge de lpuisement, il aperut Anatos qui pntrait dans le bureau du shrif. La colre se mit flamboyer sous son crne et, larme brandie, il se rua dans le bureau de Bartlow, repoussant la porte dun coup dpaule. LIndien et le gros homme se ttanisrent et, lespace dune seconde, David vit briller une tincelle de panique dans leurs yeux. Salaud, hurla-t-il ladresse de lIndien. Tu as bless mes parents, salaud Mais il tait bout de souffle et les paroles qui sortaient de sa bouche se changeaient en un horrible gargouillis. Bartlow leva les mains en signe dapaisement. Calme-toi, petit, chuinta-t-il. Cest pas si grave, cest pas si grave. Vous tes que des assassins ! vomit David. Une ville dassassins. Le visage dAnatos se crispa sous leffet de la colre. Petit crtin, siffla-t-il. La dynamite ctait pour te donner du temps. Bon sang ! Quand je pense que cette saloperie a failli nous pter dans les mains pendant quon la bricolait ! Bartlow avait contourn son bureau, lair penaud, les mains toujours leves. Quand il ne fut plus qu un mtre de David, il lana la jambe avec une remarquable souplesse et shoota dans le poignet de lenfant. Le revolver traversa la pice pour choir dans un placard vitr qui vola en clats. Linstant daprs, il empoignait David par le devant de sa chemise et le giflait schement. Petit connard, gronda-t-il. Tu timagines que tu peux rentrer chez moi impunment et me braquer comme a, sous les yeux de la ville ! Sa lourde main sabattit une deuxime fois, faisant clater la lvre de lenfant. Anatos sinterposa. Merde, grommela-t-il. Cest quun gosse. Reprenez-vous. 169

Cest pas un gosse, vocifra le shrif. Cest le fils des loups. Il les protge, tu ne comprends donc pas ? Il est leur complice. Allons, intervint Anatos. Vous savez bien quil a failli se faire bouffer plusieurs reprises. Il faut simplement lui donner un peu de temps. Il parvint repousser le gros homme qui cumait de rage. La foule stait amasse derrire les vitres du bureau, ne perdant rien de laltercation. Mes parents, gmit David. Ils sont gravement blesss, il faut faire venir une ambulance, appeler un docteur Il se jeta sur le tlphone mais Bartlow le saisit par le col de sa chemise et le propulsa lautre bout de la pice. David buta contre une chaise qui se renversa. Assassins ! hoqueta-t-il au milieu des larmes qui ruisselaient sur son visage. Anatos sagenouilla. Des tics nerveux agitaient ses traits et il tait visible quil dployait de gros efforts pour garder son calme. Cool, mme, murmura-t-il. Tes parents ne risquent rien. Merde, je les ai juste un peu handicaps pour les ralentir, cest comme une voiture dont on aurait crev un pneu, tu comprends ? Ctait pour te donner du temps Mais David nentendait rien, son esprit demeurait bloqu sur des images sanglantes de viscres dnuds. Il avait envie de mordre, de griffer, de faire mal. Anatos le saisit durement aux paules et le secoua. Ils seront guris dans quarante-huit heures, lui hurla-t-il au visage. Rappelle-toi ce que je tai racont. Leurs blessures vont se refermer, cest toujours comme a que a se passe. On ne peut pas les tuer, personne Willoughby ne peut leur occasionner de prjudice mortel. Cest comme sils taient immuniss contre nous. David se dgagea. LIndien mentait, Bartlow mentait. Il tait tomb dans une ville de fous, de demeurs prisonniers des superstitions dun autre ge.

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Vous tes tous cingls ! vocifra-t-il en bavant du sang. Les loups-garous nexistent pas. Dailleurs je ne les ai jamais vus se transformer. JAMAIS vus ! Cest vous qui mavez bourr le crne Vous ntes quune espce de secte de tars. Oui, une secte ! Une secte ! Il avait soudain besoin de nier lhorreur. Il voulait quon fasse venir une ambulance, quon emmne Ppa et Mman dans un hpital, l il raconterait tout, et il tait certain quon lui affirmerait que rien de cela nexistait. Oui, ctait cela quil voulait entendre ! Un mdecin se pencherait vers lui, lui caresserait les cheveux et dirait : Cest fini mon petit bonhomme ! Ce ntait quun cauchemar. On va soccuper de tes parents et bientt ils seront guris. Il parlerait dmanations hallucinognes, dintoxication neurologique, il trouverait une explication naturelle, toute simple, rassurante. Il fit une nouvelle tentative pour atteindre le tlphone mais Bartlow le saisit par les cheveux avant quil puisse attraper lappareil et le jeta violemment dehors. David roula sur la vranda tandis que le shrif tonnait : Va donc les supprimer, sale dgonfl ! Cest tout ce quon attend de toi Graine de pdale. Va les tuer et tire-toi ! Il tait hors de lui et ne se contrlait plus. Avant que David puisse se redresser, le shrif bondit sa poursuite et lui expdia un coup de botte dans les ctes, le rejetant dans la poussire. Ce fut le signal de la rue. De toutes parts, les coups se mirent pleuvoir. Ctaient principalement des femmes et des enfants qui frappaient. Les mres excitaient leurs rejetons de la mme manire quon lance un chien sur un vagabond. Lche ! hurlaient-elles, cest un lche. C'est cause de lui que nous vivons dans la peur. Punissez-le, il faut le punir ! Lui donner une bonne leon ! Usant de sa corde sauter comme dun fouet, une petite fille cingla David en plein visage, lui faisant clater larcade sourcilire droite. Un grouillement de petits doigts poisseux sabattit sur ladolescent, lui arrachant ses vtements, le griffant, lui tirant les cheveux. Il sentit quune main enfantine se glissait entre ses jambes pour lui tordre les testicules. Les plus jeunes le 171

mordaient comme des chiots enrags, ne lui laissant aucun rpit. Punissez-le ! hurlaient les mres hystriques, cest un lche, un lche ! Cest cause de lui que vous mourrez peut-tre demain ! Plusieurs dentre elles taient tombes genoux et se frappaient la poitrine en rcitant des prires. Une grosse femme se lacrait le visage et sarrachait les cheveux en poussant des couinements de truie. David fut saisi par les chevilles et tran dans la poussire. Les cailloux du sol lui corchaient le ventre et la poitrine. Deux gamins ricanants entreprirent de lui arracher son pantalon et son slip. La petite fille la corde sauter continuait trotter sa hauteur, le flagellant de toutes ses forces, mais la corde visait maintenant le ventre et les parties gnitales du garon. Ne le tuez pas ! hurla la voix lointaine de lIndien. Il ny a que lui qui puisse Il tenta dintervenir mais la foule compacte le rejeta en arrire sans mnagement. David roulait dans la poussire, essayant de se protger du mieux quil pouvait, les mains en coquille sur le bas-ventre. Une semelle sabattit sur son visage et il entendit distinctement son nez craquer. Il lui sembla quil avalait du sang et des dbris de dents. La peau de son crne lui faisait si mal quil avait limpression davoir t scalp. Lche ! Lche ! scandait la foule des bigotes. Lenfant des loups. Purifiez lenfant des loups ! David roula une nouvelle fois, face contre terre, se lacrant le visage sur les cailloux du sol. Un gamin de cinq ans sassit califourchon sur ses reins et entreprit de lui enfoncer le goulot dune bouteille de bire dans lanus. David hurla et se dbarrassa de lui dun coup de poing qui fit clater la bouche du gosse. Il sentit quon le soulevait. Linstant daprs, il fut jet dans un abreuvoir et plusieurs mains pesrent sur son visage pour lui maintenir la tte sous leau. Des clairs rouges zbrrent ses paupires et il se sentit couler. Au moment o ses poumons allaient exploser, une poigne dhomme le saisit sous laisselle pour le ramener la surface. Il sabattit sur le rebord de lauge, 172

hoquetant, vomissant, tandis que la voix du rvrend Hossecker clatait ses oreilles avec la puissance dun coup de tonnerre. Vous voulez donc dtruire la seule arme que nous ayons en notre possession ? vocifrait-il. Imbciles ! Sil vient mourir, vous devrez subir la faim des btes jusqu ce que la rgion soit entirement dvaste. Vous avez dj vcu cela plusieurs reprises. Vous navez donc aucune cervelle ? Entre ses paupires gonfles, David distingua confusment Anatos et les traqueurs qui jouaient des coudes pour se frayer un chemin travers la foule. Merde ! souffla Buddy en sagenouillant devant labreuvoir. Il est moiti mort. Le toubib, ordonna lIndien. Va chercher Morisson le toubib. Dis-lui de rappliquer en vitesse. David devina quon le sortait de labreuvoir pour lallonger dlicatement sur le sol. Son corps ntait plus quune boule de douleur traverse dclairs dchirants. Il navait plus la force de remuer ni les bras ni les jambes. Il se fit la rflexion que tous ses os taient peut-tre briss. La salive dans sa bouche tait gluante, trop paisse pour tre simplement de la bave, et charriait des dbris dmail. Dans le lointain, la voix dHossecker rsonnait, exhortant la foule la sagesse. Malgr sa puissance oratoire elle avait du mal dominer le chur des pleureuses toujours en transes. Au bout de quelques minutes lenfant dtecta une nouvelle prsence ses cts. Des mains le palprent dlicatement. Transportez-le chez moi, ordonna une voix inconnue. Il faut le recoudre et nettoyer toutes ces plaies. Merde, siffla Lenox. On croirait quil est tomb dans une moissonneuse-batteuse. Quand on le souleva la douleur fut si vive que David laissa chapper un hurlement. Ecoutez ! glapit une femme dans la foule. Ecoutez le cri du loup ! Cest un signe ! Un signe ! Immdiatement les lamentations reprirent de plus belle.

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a suffit ! vocifra Anatos. Arrtez vos conneries ! Vous lavez moiti tu ! Il y eut des mouvements divers et David comprit que Buddy et Lenox distribuaient des coups au hasard pour faire reculer les lyncheurs galvaniss par les glapissements des pleureuses. On le portait en courant, sans se soucier des souffrances quveillaient dans son corps ces manipulations trop nergiques. Quand les bruits de la rue sestomprent, il sut quon venait de le faire entrer dans une maison. Des cris de fillette effarouche salurent son apparition, et il entendit une femme murmurer : Oh ! Non, Jim, pas LUI ! TU ne vas pas le garder ici tout de mme, pense aux enfants Bordel ! rugit Anatos, amenez-vous toubib ! Il faut le recoudre et arrter tout ce sang, vous ferez vos prires plus tard ! Ma femme a raison, protesta timidement une voix affecte. Jai des enfants et Sil crve, vos enfants serviront bientt de casse-crote ses parents ! coupa lIndien. Ce gosse cest notre arme secrte, fourrez-vous a bien profond dans la caboche ! Il y eut encore des murmures et des atermoiements, puis laiguille dune seringue senfona dans le bras de David et la douleur reflua dun coup, faisant place une dlicieuse sensation de flottement. Je me dsincarn , pensa David en fermant les yeux. Entre deux plongeons dans linconscience il percevait les chos dun affrontement verbal. Hossecker tait venu la rescousse, il essayait prsent de rassurer lpouse du mdecin qui ne cessait de lui opposer des gmissements terrifis. Vous allez le garder ici, expliquait patiemment le rvrend. Jusqu ce quil soit capable de marcher. Bourrez-le de morphine ou de tout ce que vous voulez mais il faut quil soit sur pied le plus vite possible. Tant quil restera inconscient nous serons dsarms, vulnrables Ici ? glapit lpouse du praticien. Mais sil fait du mal mes enfants ? Bessie et John sont si petits. Il pourrait les mordre, les

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Ce nest quun gosse ! gronda le pasteur. Il ne subit pas les effets de la maldiction. Il ne se transformera pas en loup au milieu de votre salon, si cest ce que vous voulez savoir ! Alors il faudra lenfermer ! exigea la femme dune voix obstine. Lenfermer double tour et et lattacher ! Oui, lattacher ! David se dsintressa de la conversation. Il entendait cliqueter des instruments chirurgicaux prs de son oreille. On lui ouvrit la bouche pour extraire laide dune pince les dbris de dents fichs dans sa langue, mais cela ne faisait pas mal du tout. Pas mal du tout. Il se dit que tout cela risquait dtre fort long et dcida de sendormir. Je suis sur un nuage, pensa-t-il. Un nuage de crme fouette. Il ne stait jamais senti aussi bien. Curieusement il rva de tante May, la soeur ane de Mman, cette femme laide au visage de carton fig. Quand il tait petit, il croyait que tante May portait un masque tant ses traits taient dnus de toute mobilit. Quelque chose lui soufflait que tante May naurait pas dsavou la terrible punition quil venait de subir. Elle te prpare aux douleurs de lexpiation , lui aurait-elle chuchot. Il la voyait presque, sapprochant tel un ange noir et svre, une Bible dans une main, une cravache dans lautre. Tante May. Chaque fois quil lembrassait, il lui fallait respirer son odeur de crasse mle deau de Cologne. Elle ne se lavait jamais, par humilit, pour demeurer humble. Elle avait fait supporter ses enfants les chtiments les plus pervers sous prtexte dextirper de leur me le dmon de la luxure. La femme du mdecin lui rappelait tante May. Comme elle, elle devait sendormir chaque soir la main sur la Bible, le dos encore douloureux des coups de ceinture quelle stait infligs devant la glace, quelques instants auparavant. Non, tante May naurait pas dsapprouv le lynchage, elle y aurait vu une exprience profitable, bnfique. David hassait tante May.

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CHAPITRE XIII
Lorsquil reprit conscience, il tait tendu sur un lit dans une chambre au mobilier dmod mais douillet. Des lancements sourds parcouraient son corps, et il tait davantage emmaillot de pansements quune momie. Il avait soif et un horrible got de sang, lui emplissait la bouche. Il voulut bouger mais des lanires de cuir lui entravaient les poignets et les chevilles. Les courroies lcartelaient, rivant ses membres aux barreaux de cuivre du lit. Il tait nu et lon stait content de jeter un drap sur son corps dbarbouill un peu trop htivement. David laissa retomber sa tte sur loreiller. Il se sentait mal, nauseux. Les dchirements sourds qui traversaient sa chair par moments nannonaient rien de bon. La douleur allait revenir au galop, il navait pas besoin dune boule de cristal pour le prvoir. Il perut le grincement dune porte et fit un effort pour relever la tte. Deux gosses de six ou sept ans se tenaient sur le seuil de la chambre, les yeux plisss par la curiosit, la bouche mauvaise. Un garon et une fille habills de manire identique. John et Bessie probablement. Jai soif, murmura David. Est-ce que vous pouvez me donner boire ? Sa voix chuintait bizarrement dans sa bouche, comme si sa langue enfle lui interdisait darticuler correctement les mots. Les deux gamins sapprochrent, les lvres serres, rduites un fil. Ils taient blonds et se ressemblaient normment. Sur leur T-shirt on pouvait lire : Soyons vigilants, protgeons les animaux de notre rgion ! David pouffa dun rire nerveux qui rveilla ses douleurs dentaires. Cest toi le fils des loups ? dit hargneusement le garon. On ne doit pas sapprocher de toi, rcita la fillette. T'es pire quune bte fauve. Tu pourrais nous donner la rage. 176

Jai soif, gmit David. Jai seulement soif. Les deux gosses changrent un regard et touffrent un ricanement de mauvais augure. John ? appela David soudain inquiet. Il doit y avoir une carafe sur la table de chevet, si tu pouvais Bessie avait soulev le drap pour examiner le corps du bless. Visiblement due elle chuchota ladresse de son frre : Il a le mme zizi que toi, cest pas une bte Cest parce quil est encore dguis en homme, lana sentencieusement le garon. Mais la nuit, il se couvre de poils et il marche quatre pattes. Cest vrai ? interrogea Bessie, plus curieuse quinquite. Maman la dit, assura John. Cest une saloperie vivante qui va nous faire plein dennuis. Jai soif, supplia David. Sur la table Tas soif ? Tas soif ? Tas soif ? rpta le garonnet en sautillant sur place. Et ben on va tdonner boire, ouais ! On va tdonner le biberon ! Bessie clata dun rire strident et battit des mains. Ouais ! ouais ! le biberon ! approuva-t-elle. John se hissa sur le lit, secouant affreusement le corps meurtri de David qui ne put retenir une plainte de souffrance. Le garonnet se dressa sur le matelas, debout, les pieds plants de part et dautre de la tte du bless. Tu vas avoir boire, dit-il en ouvrant sa braguette. David tourna instinctivement la tte au moment o le jet durine le frappait en plein visage. Il eut limpression quon arrosait ses plaies deau de mer et se dbattit, mais les courroies limitaient troitement ses mouvements. Bessie se roulait sur le plancher en se tenant les ctes, hoquetant de rire. Alors ! interrogea John, cest bon le pipi-cola ? Quest-ce qui se passe l-haut ? fit une voix de femme dans une autre pice. Je vous avais pourtant interdit de monter. John sauta aussitt au bas du lit et se rajusta. Bessie feignit de se mettre pleurer et se pelotonna contre son frre.

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Cest lui ! Cest lui ! hurla lenfant au moment o une femme maigre faisait irruption sur le seuil. On a voulu lui donner boire et il a essay de nous mordre ! Oui ! Oui ! renchrit Bessie, et en plus il a fait pipi partout. La femme se prcipita vers ses deux rejetons et les entrana hors de la pice en jetant David un regard horrifi. Je le savais ! hurla-t-elle dans le couloir. Il ne fallait pas laccueillir ici. Je suis sre que son odeur va attirer ses parents ! Mon Dieu ! Cest chez nous quils viendront en premier, chez nous ! Tu seras responsable de notre mort, Jim ! Mais je suis mdecin, protesta faiblement linterpell. Cest mon devoir de Il nest pas humain ! hurla la femme sur un timbre hystrique. Cest une bte Un monstre. Il fallait le piquer pendant quil tait sur la table dopration. Lui injecter du poison comme aux chiens malades. Janice ! protesta le mdecin. Nous ne pouvons pas le tuer, tu sais bien pourquoi ! Mais il ne le fera pas ! sanglota son pouse. Bartlow a dit quil ne le ferait pas, que ctait un lche, un a suffit, souffla lhomme avec lassitude. Il ne restera quun jour ou deux, pas plus. Tiens-toi loin de cette chambre, cest tout. Et ne laisse pas les enfants y pntrer. Mais cest lui qui les a attirs, cracha Janice. Il a essay de les mordre. Oh ! comment peux-tu te rendre complice de telles horreurs ? Une porte claqua, et les chos de la dispute sattnurent. David ferma les yeux. Lurine imprgnant ses pansements lui brlait le visage et la poitrine. Malgr son extrme faiblesse une bouffe de rage lenvahit. Dun seul coup il se mit dtester la ville et ses habitants, les dtester dune haine dvastatrice et sans remords. Il ralisa quil aurait voulu les voir mourir les uns aprs les autres, voir leurs maisons seffondrer, leur glise brler, leurs btes crever sur lheure et pourrir au milieu des rues. Il suffoquait, tirant sur les lanires de cuir irritant ses poignets quand la porte se rouvrit. Un homme mince la calvitie prcoce savana son chevet. Il avait lair mal l'aise et son regard fuyant vitait de se poser sur David. 178

Il ne faut pas en vouloir ma femme, murmura-t-il sur un ton dexcuse, elle est trs nerveuse. Elle nest pas ne ici, elle a toujours eu du mal assimiler les rgles de la maldiction. Jai soif, se contenta de rpter David. Le mdecin versa un peu deau dans un verre quil approcha prudemment des lvres craqueles de lenfant. Je comprends ce que vous vivez, dit-il. Celui qui vous a lou cette maison vous a jou un sale tour. qui appartient-elle ? souffla David. On ne le sait plus exactement, avoua Morisson. Elle a t vendue et revendue des dizaines de fois au cours des cent dernires annes. Chaque fois, les choses ont mal tourn, mais il se trouve toujours quelquun pour souscrire un nouveau bail, quelquun pour louer ce cauchemar Cela fait peut-tre partie de la maldiction, qui sait ? Il marcha vers la fentre, louvrit pour vrifier la solidit des barreaux obturant louverture. Mes parents, gmit David. Ils sont gravement blesss, il faudrait Morisson lapaisa dun geste. Ne vous inquitez pas pour leurs blessures, dit-il en souriant nerveusement. Elles vont gurir delles-mmes. La vitalit de ces choses est extraordinaire. Ce sera laffaire de quarante-huit heures. Cela sest toujours pass ainsi. Bartlow a utilis tout un arsenal pour tenter de combattre les habitants de la colline. Il nest jamais arriv rien. Je me rappelle quune anne, il y a de cela cinq ou six ans, il sest mme procur un bazooka de contrebande. Un bazooka ! Il mit un rire triste, cass. Puis linquitude envahit nouveau son visage. Nempche que lIndien a eu tort, dit-il sourdement. Chaque fois quon a bless un loup-garou on na fait quamplifier sa haine et sa volont de destruction. Vos parents vont revenir, mon petit. Demain ou aprs-demain, et leur colre sera terrible. Ils vont saccager la ville, je le sens. De quoi avez-vous peur ? se moqua David. Vous vivez dans une forteresse. La nuit vous remontez le pont-levis et le tour est jou ! 179

Jim Morisson secoua la tte. La lumire de la lampe clairait son profil au menton veule. Ce nest pas si simple, objecta-t-il. Avec le temps les manations de la maison deviennent plus fortes et plus puissantes. Elles fabriquent des monstres de plus en plus redoutables en un temps extrmement court. Il a suffi de quelques jours pour que vos parents soient victimes de ses exhalaisons. Jadis, les choses taient beaucoup plus lentes. Cest cela qui me fait peur. Je suis certain quun jour, les grilles, les barreaux, ne nous protgeront plus. Il faudra se rsoudre partir Ouvrant le tiroir de la table de chevet il en tira une seringue et un flacon. Je vais vous injecter un analgsique, dit-il en retrouvant son ton de praticien. Il faut viter de bouger pour permettre aux chairs de se ressouder. Je vous ai pos trente-cinq agrafes. David se raidit dans lattente de la piqre. Est-ce que vous pourrez le faire ? demanda brusquement lhomme dans un souffle. Quoi ? gmit lenfant. Vous savez bien de quoi je parle ! siffla Morisson dune voix pince. Est-ce que vous pourrez tuer vos parents ? Est-ce que vous pourriez tuer vos enfants ? rpliqua David. Les paules du mdecin saffaissrent. Je ne sais pas, avoua-t-il. On ne doit plus pouvoir vivre aprs ce genre de chose Il se redressa, rangea la seringue dans le tiroir et lissa ses mains moites sur le devant de sa chemise. On va vous apporter manger, dit-il avec une gne manifeste. Je regrette mais je ne peux pas vous dtacher, ma femme ne me le pardonnerait pas. Je vous nourrirai moi-mme, la cuillre.

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CHAPITRE XIV
Sous leffet des analgsiques, David dormait beaucoup. De temps autre, Morisson faisait irruption dans la chambre, un bol de potage tide la main et sasseyait au chevet de son malade pour lui donner manger. Il parlait peu et son regard vitait scrupuleusement celui de David. Le garon ne put dterminer si le praticien avait honte de le tenir ainsi attach pour obir aux caprices hystriques de sa femme, ou sil avait rellement peur de lui. la fin du repas, Morisson installait un urinal entre les jambes de ladolescent et lui demandait poliment de se soulager. Comme il ny avait ni horloge ni rveil dans la chambre, David perdit rapidement la notion du temps. Il dormait, sveillait en sursaut, se rendormait. Les courroies qui lui entravaient les poignets et les chevilles le blessaient. lun de ses multiples rveils il dcouvrit Anatos au pied de son lit. LIndien tait sangl dans son tablier de cuir et se dandinait dun pied sur lautre. a va ? dit-il platement. La mre Morisson ne te fait pas trop chier ? Sassurant que la porte tait bien ferme, il sapprocha de la tte du lit et sagenouilla au chevet de David. Tu sais, attaqua-t-il, hier je suis all jusqu la colline, lendroit o javais planqu la dynamite. Il ny a plus rien. Plus rien ? bgaya David de sa bouche meurtrie. Et ses lvres laissrent filer une plainte qui disait peu prs : Uu ienn ? . Tes parents, souffla Anatos. Envols. Je te lavais dit, ils se sont trans jusqu la maison pour sexposer aux radiations mises par la muraille. Ils sont en train de se reconstituer. Dailleurs, chaque nuit, la maison brille au sommet de la colline, cela fait comme une tache verte sur le ciel, comme si un

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gigantesque feu follet crpitait au milieu de la clairire. Je navais jamais vu a. Cest comme si Comme quoi ? haleta David. Bordel, cest comme si la maison mettait les bouches doubles, cracha lIndien. Je crois que jai fait une connerie. Les rayons des pierres de lune vont les rparer , les reconstmire en fonction de lagression subie. a veut dire quils seront dix fois plus forts quavant ! Tu comprends ? David comprenait. Dans un journal de vulgarisation scientifique, il avait lu quelque chose propos des insectes qui digraient les poisons du commerce, surmontaient lintoxication et donnaient naissance des rejetons immuniss contre tous les insecticides. Des super-cafards que rien ne pouvait plus empoisonner. Le prjudice tait trop important, se lamenta Anatos. La mtamorphose va ragir en consquence. Elle va dcupler leurs protections corporelles, augmenter leur puissance de destruction. Il paraissait rellement inquiet et des gouttes de sueur piquetaient son front noirci par la fume de la forge. Comment a se passe en ville ? interrogea David. Les gens ont la trouille, avoua Anatos. Ils sentent que ce coup-ci les grilles et les blindages ne feront pas le poids. On narrte pas de courir dune maison lautre pour renforcer les protections. Deux ou trois familles ont fichu le camp au lever du soleil. Les fermiers se sont runis pour dcider dune offrande Une offrande ? Oui, ils veulent attacher deux ou trois vaches lentre du village pour dissuader les loups daller plus loin. Mais a ne marchera pas. Cette fois ils vont venir pour nous exterminer, pour nous punir LIndien se releva en tirant de la poche ventrale de son tablier un objet envelopp dans un chiffon huileux. David comprit quil sagissait du revolver de Bartlow. Anatos le dposa dans le tiroir de la table de chevet entre les ampoules et les seringues. Parce que tu crois que je vais pouvoir men servir, ficel comme je suis ? ricana David en grimaant de douleur. 182

Te fais pas dillusions, chuchota Anatos. Ils vont te remettre sur pied pour laffrontement final, et ds que tu tiendras peu prs sur tes jambes ils te jetteront la rue avec ton flingue. a se passera au coucher du soleil, dans vingtquatre ou quarante-huit heures. Tu te retrouveras brusquement tout seul sur la place de la mairie, avec toutes les maisons barricades autour de toi, et tu ne pourras te cacher nulle part cette fois-ci a ressemble un western, hoqueta David. Le shrif dans la rue principale, qui attend les mchants pendant que tous les trouillards de la ville se planquent En fait de mchants tu risques pas dtre du, grina lIndien en marchant vers la porte. Reprends des forces, mme, ten auras besoin, crois-moi. Ten auras besoin. La seconde daprs, il avait disparu dans le couloir. David essaya de sinstaller plus confortablement. Il avait les bras ankyloss par les courroies qui gnaient sa circulation sanguine et le bout de ses doigts avait dj perdu toute sensibilit. Loreille tendue, il ralisa que la ville tait pleine dun vacarme de marteaux et de scies. On consolidait en hte les btiments et les ouvertures. Il imagina les habitants de Willoughby, cdant la peur, et entassant brique sur brique pour condamner leurs fentres. Ils allaient semmurer vifs pour chapper aux griffes des monstres. Certains avaient probablement dj prvu de senfermer dans leur cave et den souder la porte derrire eux. Dautres avaient amnag des cachettes secrtes, des placards dissimuls sous les rayonnages dune bibliothque coulissante, et o lon se tasserait en compagnie dun sandwich, dune bouteille deau et dun seau hyginique. La peur dferlait sur la ville, paralysant lactivit conomique. Dans les fermes on oubliait de traire les vaches, de nourrir les poules. quoi bon du reste ? Puisque toutes ces proies seraient peut-tre dvores le soir mme ! La terreur allait descendre de la colline, de cette colline qui brillait dans les tnbres dune trange flamme phosphorescente, dun feu froid et pourtant plus terrible quun incendie de fort. Les Btes allaient savancer, plus terribles que jamais, furieuses davoir t blesses, dchiquetes et armes 183

comme jamais elles ne lavaient t auparavant. Elles allaient fondre sur Willoughby, ventrer les maisons-forteresses comme on ouvre une bote de conserve, elles allaient briser toutes ces carapaces drisoires pour en extraire leur ration de viande frache. La sueur se mit ruisseler sur le corps de David, irritant ses plaies. ce moment la porte grina, et les enfants Morisson entrrent sur la pointe des pieds. Il a toujours pas de poils, observa Bessie. Je voudrais quil fasse le loup, comme la tl. Est-ce quil ne pourrait pas pousser son cri ? Tas entendu, pourriture ? grogna John. Ma sur veut que tu fasses le loup. Allez vous faire mettre ! rpliqua David en tirant sur ses liens. Il ne put en dire plus car John lui assena un coup de poing sur la cuisse, l o un tesson de bouteille lui avait entaill la chair sur plus de vingt centimtres. La douleur le suffoqua. Fais le loup ! gronda le gosse. Ouais, fit Bessie dont les yeux brillaient dexcitation. Pousse ton cri de ralliement. Connasse ! souffla David au moment o un second coup faisait sauter les sutures de son genou. Il rugit de douleur et sentit quelque chose de chaud et dhumide imbiber le pansement. En dsespoir de cause, les larmes aux yeux, il renversa la tte en arrire et se lana dans une pitoyable imitation de hurlement. Bessie battit des mains. Encore ! Encore ! trpignait-elle. Tas vu ? triompha son frre. Cest un vrai loup. Pour pas quil morde Maman on va lui mettre la muselire quon a fabrique. Il savana vers le lit, tirant de dessous sa chemise un assemblage de courroies de cuir grossirement rivetes entre elles. Lassemblage malhabile formait une sorte de masque aux croisillons serrs. Mets-la-lui ! souffla la fillette. Comme a il ne pourra pas faire de mal Maman.

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John se jeta sur David, lui plaquant sur le visage la cagoule de cuir trop troite. La pression des lanires comprima horriblement les plaies de ladolescent ainsi que les cartilages de son nez bris. Cette fois il hurla sans retenue. Serre ! siffla Bessie, serre bien ! John se battait maladroitement avec les courroies et leurs boucles rouilles. chaque nouvelle traction les lanires de cuir exeraient leur intolrable pression sur le nez fractur de David. Mman ! souffla la fillette, voil Maman, fichons le camp ! Ils battirent prcipitamment en retraite et David les entendit courir sur le tapis du corridor pour se cacher dans lune des chambres de ltage avant que Janice Morisson natteigne le haut de lescalier. David essaya de se dbarrasser de la muselire, mais plusieurs boucles taient dj fermes, rendant toute libration impossible. Il retomba sur loreiller, la nuque moite. Aussitt la porte souvrit et Janice fit irruption dans la pice. Elle tait livide et donnait tous les signes dune grande agitation. Je vous ai entendu hurler ! haleta-t-elle. Je sais trs bien ce que vous essayez de faire Vous voulez LES attirer ici pour quils vous dlivrent, mais je ne me laisserai pas faire, je dfendrai mes enfants ! Vous dites nimporte quoi, bgaya David. Si mes parents arrivent jusquici, je serai en danger, comme vous, comme tous les habitants de cette ville. Ils ne feront pas de dtail, ils nhsiteront pas une seconde me tuer Je ne vous crois pas ! trancha la femme maigre. Vous tes du mme sang. Tout lheure vous poussiez des cris de loup, vous tiez en train de communiquer avec eux ! On ne peut pas communiquer avec eux ! protesta David. Lorsquils se transforment ils nont plus rien dhumain. Essayez de comprendre a ! Et enlevez-moi cette foutue muselire ! Janice Morisson fit un saut en arrire et croisa les bras sur sa poitrine dans un geste instinctif de dfense. Srement pas ! hurla-t-elle. Si mon mari a jug bon de vous bloquer les mchoires cest quil vous sait dangereux. Ce nest pas votre mari, glapit David. Ce sont vos gosses, vos sales moutards. 185

Taisez-vous ! couina Janice dune voix suraigu. Je vous interdis de parler de mes enfants. Si vous essayez de leur faire du mal je les dfendrai. Jim est trop faible, il croit que son devoir est de vous soigner, il se trompe. sa place je vous aurais inject une bonne dose de poison dans les veines. Une tincelle de folie se mit danser dans ses yeux. Cest dailleurs ce que je ferai si vous ne vous tenez pas tranquille, balbutia-t-elle. Je vais prendre une fiole et une seringue dans larmoire mdicaments, et si vous ne cessez pas de hurler je vous injecterai assez de poison dans les veines pour vous faire clater le cur. Je ne les appelais pas, protesta faiblement David. Si, si, sentta la femme du mdecin. Vous tiez en train de leur indiquer lemplacement de la maison. Vous savez bien quils vont venir vous dlivrer, vous tes le produit de leurs copulations. Vous tes de leur ligne, un monstre comme eux Un futur loup De la bave souillait son menton et elle se griffait frntiquement les paules travers la soie de son chemisier. Hagarde, elle recula vers la porte. Rappelez-vous, dit-elle dune voix tranchante. Au prochain hurlement je vais chercher la seringue. Quand vous serez mort, la paix reviendra dans la maison. Je dirai Jim de dposer votre cadavre au milieu de la rue principale. Oui, je le ferai Elle referma la porte et David entendit la clef jouer dans la serrure. Il soupira. Laffrontement lavait puis et de grandes taches de sueur apparaissaient sur le drap recouvrant son corps nu. Il avait terriblement envie duriner mais nosait appeler. Il fit sous lui, incapable de se retenir plus longtemps. Il passa la journe dans un tat dabattement intense, sursautant chaque fois quune marche grinait, terrifi lide de voir surgir la folle, sa seringue pleine de poison la main. Personne ne lui apporta manger. Vers le soir Morisson entra dans la chambre, portant un bol de soupe. Il avait lair puis. Il sassit au chevet du bless et le dbarrassa de la muselire, puis, sans un mot, il souleva les pansements et examina ltat des plaies. 186

Vous remuez trop, dit-il, vous avez fait craquer vos sutures, je vais devoir vous poser dautres agrafes. David lui rsuma les vnements de la matine mais Morisson lcouta distraitement. Janice est nerveuse, dit-il simplement. Elle a peur, comme tout le monde Willoughby. Certaines personnes trouvent vos scrupules un peu louches. Selon eux, vous devriez avoir supprim vos parents depuis longtemps dj. Quelques-uns parlent de complicit. Il sen trouve mme pour prtendre que la mtamorphose vous a en partie affect et que vous vous transformerez dici peu. Et quest-ce que vous en pensez ? murmura David. Je ne sais pas. Vous tes un ge charnire, vos scrtions hormonales ne vont pas tarder se modifier. Bientt vous aurez de la barbe, vos glandes Je suis suspect, cest a ? interrogea David. Le mdecin dtourna les yeux. Je ne sais pas. Je ne veux pas penser tout cela. Mon travail consiste vous gurir le plus rapidement possible. Ensuite je ne sais pas. Je vous donnerai des comprims contre la douleur et Bartlow Bartlow me remettra dans la rue, la tombe de la nuit, martela David. Vous le savez. Vous allez me jeter dans la rue pendant que tout le monde Willoughby se bouclera triple tour. Cest a, non ? Cest bien le scnario prvu par la municipalit ? Je vais vous envoyer le rvrend Hossecker, dit Morisson. Il prtend que vous navez aucun scrupule avoir, que vous devez vous considrer comme un soldat face lennemi. En tuant ces monstres vous agirez pour le bien de la communaut. Je ne veux pas voir Hossecker ! gronda David. Je veux quon me dtache et quon cesse de me considrer comme une bte froce. Je ne peux pas faire a, chuchota piteusement le mdecin. Ma femme ne le tolrerait pas. Sitt le bol de soupe termin, il se prcipita hors de la chambre comme sil craignait de contracter quelque maladie pouvantablement contagieuse. David sommeilla un moment. 187

Ce fut lcho dune violente altercation qui le tira de sa torpeur. Plusieurs personnes se disputaient au rez-de-chausse et lenfant reconnut le timbre de Bartlow quessayait de temprer les inflexions mlodieuses de la voix dHossecker. Cest pour ce soir ! braillait le shrif. Bon sang ! doc, allez donc jeter un coup dil sur la colline, on croirait quun soleil vert brille au sommet. Les Btes sont guries, elles vont venir droit ici pour rgler leurs comptes. Il faut que le mme joue son rle. Ce nest pas possible, protesta Morisson. Il est trop faible, il ne tiendra pas debout. Faites-lui une piqre, merde ! Vous tes toubib ou quoi ? explosa Bartlow. Injectez-lui quelque chose qui lui donnera un coup de fouet, votre armoire est pleine de dope, vous croyez que je ne le sais pas ? Il est trop faible, sentta Morisson. Si on le drogue, il basculera dans la lthargie ou dans le coma. Il restera plant au milieu de la rue en riant aux anges et regardera sapprocher les monstres comme si ctaient des moutons ! Levez-le, ordonna Bartlow. Je veux quil soit debout avant le coucher du soleil. Jen ai marre de votre foutue sensiblerie, nous sommes en guerre, vous comprenez a ? EN GUERRE ! partir de cet instant, la discussion sombra dans la plus grande confusion et tout le monde se mit crier en mme temps. Janice Morisson dominait le tumulte par ses lamentations aigus. David limagina, les yeux exorbits, pressant ses enfants contre ses cuisses maigres, vivante statue du devoir maternel. Une cavalcade branla lescalier. La clef joua dans la serrure et la porte fut si violemment repousse quelle vint battre contre le mur. Bartlow fit irruption dans la pice. Il avait le visage congestionn et sessuyait le front avec un gigantesque mouchoir. Dtachez-le ! grommela-t-il. Grouillez-vous, la nuit va tomber dans moins dune heure. Morisson sexcuta puis, se saisissant des seringues ranges dans le tiroir de la table de chevet, administra David plusieurs injections.

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Essaye de te redresser, petit, murmura-t-il dune voix blanche. La tte emplie de brouillard, David tenta de sasseoir mais retomba aussitt sur le lit, victime dun vertige. Bartlow fit un bond, le saisit par lpaule et le fora se redresser. Bouge-toi le cul, pd ! vocifra-t-il. Tu vas pas me jouer la demoiselle qua ses vapeurs. Tu entends ? Lve-toi ! Sa main calleuse broyait lpaule de David. Tout coup, Anatos fut l, surgi on ne sait do. Empoignant le shrif par le col il le tira en arrire. a suffit Bartlow ! hurla-t-il, vous tes en train de le tuer. Cest dj cause de vos conneries quil est dans cet tat-l ! Toi lpeau-rouge cracha le shrif. David ferma les yeux, essayant de sisoler de la confusion qui rgnait lintrieur de la pice. Il perut le pas de nouveaux arrivants, il eut limpression quon se battait, que des meubles se renversaient. Hossecker exhortait les combattants reprendre leur sang-froid. Messieurs ! Messieurs ! clamait-il, la nuit approche. Ressaisissez-vous pour lamour de Dieu ! Les drogues installaient dj dans le crne de David un rideau de brume annihilant toute souffrance. Je veux regarder par la fentre, dit-il dune voix peine audible. Son intervention ramena instantanment le silence. On le souleva pour le dposer dans un fauteuil devant la fentre. Anatos navait pas menti : une lueur verte flamboyait au sommet de la colline, comme si la maison stait change en une norme meraude illumine de lintrieur par un feu mystrieux. lheure quil est, ils sont guris, haleta Bartlow. Jamais la maison na brill comme a dans le pass. On est foutus. Puis, sadressant la cantonade, il rpta : Vous comprenez bande de cons ? Si ce morpion ne se dcide pas avoir des couilles on est tous bons pour la boucherie ! Essaye de te lever, commanda Morisson en prenant David sous les aisselles. Fais quelques pas

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David obit. La drogue lui donnait envie de rire. Brusquement, il nen voulait plus personne. Il trouvait mme Bartlow amusant, avec sa grosse figure rouge et son mouchoir grand comme un torchon. Il esquissa un pas, puis deux. Alors quil entamait le troisime, il entendit distinctement craquer les sutures de sa cuisse et un flot de sang inonda le pansement dj tach. Pourtant il nprouva aucune souffrance. Cest rien, dit-il. Jai pas du tout mal. Vous voyez ? triompha Bartlow, il dit lui-mme que a ne lui fait pas du tout mal. Il est presque guri. Shrif ! gronda le mdecin. Ce gosse est bourr de drogue jusquaux yeux. On lamputerait dun bras quil continuerait sourire ! Ne me prenez pas pour un imbcile. Sil continue, il va perdre beaucoup de sang et tombera en syncope. Cest a que vous voulez ? Quil svanouisse dans la rue ? Je veux quil fasse son boulot ! Cest tout ! vocifra Bartlow. Donnez-lui son arme et conduisez-le devant lhtel de ville ! Anatos alla chercher le revolver dans la table de nuit mais David ne parvint pas refermer ses doigts sur la crosse. Larme tait beaucoup trop lourde pour lui. Il la laissa chapper. Le choc sur le parquet actionna le percuteur et le coup partit, fracassant un bibelot de porcelaine sur une tagre. Janice hurla comme si on lventrait. Vous voyez ! tempta Morisson. a ne sert rien. Il ne tiendra jamais le coup. Sil svanouit son cur risque de sarrter. David oscillait, dployant une nergie dmentielle pour conserver son quilibre. Sur sa jambe le sang continuait couler, dun beau rouge brillant. a va tacher les tapis de la mre Janice , se surprit-il penser, plein dune jubilation secrte. Assieds-toi, ordonna Morisson, tu ne peux pas continuer. Il faut que je te soigne. Non ! rugit Bartlow en avanant les mains pour se saisir de lenfant. a suffit ! trancha Anatos. Maintenant a suffit, Bartlow. Il faudra attendre, cest tout. 190

Il avait ramass le revolver et le braquait ostensiblement dans la direction du gros homme. Saloperie dIndien, grommela ce dernier. On sen va, doc, conclut Anatos. Occupez-vous du gosse et fermez bien vos portes, va y avoir du chambard cette nuit. Poussant Bartlow devant lui, il quitta la pice. David les aperut dans la rue. Le shrif vocifrait contre Anatos qui stait dbarrass de larme, il avait d la dposer au rez-de-chausse avant de sortir. David retomba dans le fauteuil, les yeux tourns vers la lueur verte qui flamboyait au sommet de la colline. Morisson stait agenouill devant lui et arrachait ses pansements. On va refermer a, chuchotait-il nerveusement. a ne fera pas mal, ne crains rien. Ctait une recommandation inutile, David navait plus peur de rien. Il lui semblait mme quil aurait pu voir surgir P'pa et Mman dans leurs habits de croquemitaines sans smouvoir outre mesure. Salut, leur aurait-il dit. Mince, le maquilleur vous a pas arrangs ! Janice, lana le mdecin, vrifie encore une fois les portes et descends la cave avec les enfants. David reporta son regard sur la ville. La nuit sinstallait. On avait allum les rverbres, plant des projecteurs sur le toit de lhtel de ville pour clairer la perspective des rues et chasser lobscurit du moindre recoin. Malgr cela, la nuit spaississait, touffant la lumire artificielle. David distingua un troupeau compact mass lore de la ville. Cette masse mugissait et meuglait, en proie une terreur irrpressible. Ces btes, balbutia David. Quest-ce que cest ? Une offrande, souffla Morisson en posant de nouvelles agrafes. Mais a ne les arrtera pas. Pas ce soir. Elles ne viennent pas seulement manger, elles veulent aussi se venger ! David se rapprocha de la vitre, les yeux fixs sur la campagne dserte. La plaine avait lair dune mer dencre noire. La colline la surplombait comme la proue dun norme vaisseau porteur de mort. Voil, cest fini, dit Morisson en se redressant. Essaye de ne pas tendormir. 191

Eteignez la lumire, gmit David. Je veux pas quILS me voient. Le mdecin obit. Ds que le lustre fut teint, la ville tala sous les yeux de lenfant sa perspective dserte. Les maisons auxquelles on avait soud de nouvelles grilles dans le courant de laprs-midi avaient plus que jamais lair de prisons. Certaines fentres avaient t entirement mures, et des sacs de ciment prise rapide encombraient encore les trottoirs. et l, on avait dploy des rouleaux de barbels ou plant des herses de fer sur lefficacit desquels on pouvait sinterroger. Et brusquement David sentit LEUR prsence Ils taient l, quelque part lextrieur, ils approchaient de leur pas lourd, et leurs griffes entaillaient les cailloux du chemin. Lenfant ferma les yeux. Il sentait la prsence dAndy et dIsa dans sa chair. Ils navaient jamais t aussi forts, aussi menaants aussi furieux. Un bredouillement retentit ct de lui, dans lobscurit de la chambre, et il saperut que Morisson, agenouill, la tte dans les mains, priait en treignant un crucifix de cuivre. Les animaux attachs lentre de la ville se mirent pousser des meuglements dchirants. Leurs cris montaient en vrilles insoutenables puis cassaient nets, comme si les cordes vocales qui les modulaient venaient dtre sectionnes dun revers de griffes. Ils sont l, murmura David en treignant les accoudoirs du fauteuil. Ils viennent dentrer dans la ville. Seigneur Jsus, glapit le mdecin en se signant.

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CHAPITRE XV
Deux silhouettes aux contours torturs apparurent soudain lentre de la ville. Ctaient deux formes vaguement anthropodes, aux proportions hideuses, et dont les membres antrieurs touchaient le sol. La clart de la lune faisait scintiller de curieux reflets dos sur leurs crnes et leurs paules, et David comprit quelles taient presque entirement caparaonnes de cal. Ces plaques ossifies jouaient sur leur torse telles les pices articules dune armure, les protgeant des agressions extrieures. Les vaches offertes en holocauste meuglaient plus fort et des clairs de lames dchiraient la nuit. Ctait comme le miroitement dun sabre de samoura dcrivant des arabesques meurtrires dans les tnbres. Les lames frappaient en tous sens, zbrures dacier quon avait peine le temps dapercevoir. Ce ne sont pas des sabres, corrigea mentalement David. Ce sont leurs griffes ! Des griffes dmesures qui dchiraient lair avec un sifflement soyeux pour se ficher dans la chair des btes affoles tirant sur leur longe. Durant quelques secondes les meuglements grimprent dans laigu, jusqu atteindre un registre insupportable, puis le silence revint, dun coup. Terrible. Elles les ont tues, balbutia Morisson, maintenant elles vont manger et partir oui, partir. Mais il ne croyait pas ce quil disait. La colre des monstres ne se satisferait pas de quelques vaches aux ctes saillantes. Les cratures, agaces par cet obstacle leur interdisant lentre de la ville, avaient taill dans la viande comme on creuse dans une paroi pour souvrir un passage. Elles ne se contenteraient pas de cette vieille chair durcie, dessche, alors que la ville tait pleine dodeurs apptissantes. David les imaginait : la tte rejete en 193

arrire, flairant la nuit. Elles sentaient le parfum des hommes tapis derrire les faades, enfouis dans les cubes fortifis des maisons. Elles sentaient la sueur des femmes, lodeur de lait des enfants, le parfum cre suintant des aisselles masculines. Et toutes ces transpirations confondues se changeaient pour elles en un fumet dlicieux, en une sauce pice agaant agrablement leurs papilles gustatives. Le festin tait l, tout proche, il suffisait darracher le toit de ces maisons stupidement bardes de fer pour puiser mme la marmite. Les nerfs vibrant sous leffet de la drogue, David prouvait un trange sentiment de bouillonnement mental. Il se ddoublait, il tait la fois dans la chambre et dans la rue. Dans son corps et dans celui des monstres. Il fusionnait avec la ville et ses agresseurs. Il tait partout, il tait tout le monde. Le bruit de son cur lui emplissait les oreilles, gommant les lamentations de Morisson toujours agenouill sur le parquet. Il ne savait plus trs bien sil voyait par ses yeux ou par ceux des monstres, sil tait horrifi ou dlicieusement excit. Quelque chose en lui, une voix malsaine quil navait jamais entendue jusqualors, lui criait : Tue ! Tue ! Mange ! Mange ! Le vertige le submergeait, son cerveau tournait lintrieur de sa bote crnienne comme un poisson rouge devenu fou lintrieur dun bocal trop troit. Soudain il tait fier, fier de voir ses parents forts et invincibles, fier de les surprendre terribles et sans piti dans leur costume de bourreaux. Toute leur vie durant, ils avaient t des mdiocres, de petites gens sans importance ; ils avaient souffert dans lombre de lindiffrence des autres, des moqueries, de la mchancet ambiante Et soudain voil quils se dressaient, terribles, destructeurs et sans piti. Voil que le monde pliait et tremblait devant eux, voil que sonnait lheure de la revanche. Une jubilation pernicieuse gagnait David. Un dsir de complicit, une exaltation quil savait mauvaise mais contre laquelle il ne pouvait rien. Tue ! Tue ! Mange ! Mange ! Le refrain le hantait, un refrain de vengeance quil avait envie de scander en martelant de ses deux poings le crne dgarni du mdecin bredouillant. Tue-Tue ! Mange-Mange ! Oui, il frapperait en cadence, accompagnant les mouvements de 194

dglutition de Ppa et de Mman, il frapperait jusqu ce que des hmatomes bleutres apparaissent sur la tte chauve de Morisson, il frapperait jusqu ce que les os de sa calotte crnienne se dbotent. Il frapperait Il aspira une goule dair et se cacha la tte dans les mains. Il avait les joues brlantes. La fivre incendiait son corps, du feu coulait dans ses veines, il allait sembraser spontanment au creux du fauteuil et toute la famille Morisson prirait dans les flammes. Janice et Bessie, et John. Tous, ils rtiraient sur le bcher des meubles de bois cir, et leur viande dgagerait un agrable fumet caramlis. Dans la rue, les silhouettes monstrueuses titubaient entre les faades, masses inidentifiables dont seules les griffes interceptaient la lumire de la Lune. Des griffes interminables qui cliquetaient dans la nuit. Brusquement les btes se jetrent en avant, chargeant avec la puissance dun pachyderme. Elles se rurent sur la premire maison de la rue principale, et leurs paules caparaonnes de cal firent voler le pltre recouvrant les briques tandis que la btisse rsonnait sous le choc telle une cloche heurte par un marteau. Les griffes se mirent aussitt racler la pierre, ddaignant les ouvertures que dfendaient les barreaux. Les briques smiettaient dans un brouillard de poussire rouge tandis que les coups de boutoir faisaient apparatre de grandes lzardes sur la faade. La stratgie du placard, songea David. Elles contournent lobstacle. Elles se savent assez fortes pour ouvrir une brche en quelques minutes. Cette fois leurs griffes ne les trahiront pas ! La maison les a rendues plus terribles, plus tranchantes ! Chaque coup de patte lacrait profondment le mur qui seffritait tel un chteau de sable trop sec. Les sens dmultiplis de David perurent les gmissements de terreur mis par les occupants de la maison. Cette fois, rien ne les protgerait de la furie des btes, ni les grilles ni les blindages. Ppa et Mman taient plus forts que tous les loups-garous dont Willoughby avait d subir le joug. La maison avait fait deux des btes de 195

mort indestructibles que rien ne pouvait plus ralentir. Les griffes corchaient la faade, les coups dpaules parpillaient les briques, une brche souvrait, un passage par o allait sengouffrer la mort, la mort sous sa forme la plus horrible. Brusquement, lune des cratures se rua dans la cavit, forant louverture qui sagrandit sous sa gesticulation. Des hurlements dpouvante jaillirent dans la nuit. Des cris de femme, denfants. Un fusil aboya, crachant une chevrotine drisoire qui ricocha sur les plaques osseuses des monstres. Il y eut un grand vacarme de meubles renverss puis, soudain, la porte blinde souvrit et une fillette se jeta dans la rue, courant en zigzag, la bouche ouverte sur un cri muet. Elle tait bizarrement coiff dun bonnet rouge et titubait en battant des bras. Alors quelle passait devant la maison des Morisson, David ralisa quelle ne portait pas de bonnet mais quelle avait t scalpe au ras des sourcils et que la boule rouge qui brillait sous la Lune tait en fait sa bote crnienne dnude, une bille dos laquelle adhrait encore, et l, quelques lambeaux de peau o saccrochaient des touffes de cheveux. Elle courait en dcrivant des zigzags, les yeux rvulss, au bord de la syncope. Un homme sortit de la maison, les vtements en lambeaux. Il avait le bras gauche sectionn la hauteur de lpaule et brandissait un fusil au canon tordu dans la main droite. Cette arme tire-bouchonne avait quelque chose de grotesque qui donnait envie de rire, dun rire noir et dsespr. David ne put sempcher de songer ces vieux films comiques que passait parfois la tlvision. Le canon qui explose, prenant laspect dune fleur de mtal, le revolver qui Lune des cratures bondit la poursuite de lhomme mutil. Sa patte plongea dans le ventre de linconnu, sy enfonant jusquau coude pour se refermer sur les os de la colonne vertbrale quelle empoigna comme sil sagissait dun manche balai. David dcolla son visage du carreau. Il ne voulait pas en voir davantage. De la rue, montaient prsent des dchirements visqueux, terribles. Un bruit de chair cartele que ponctuait lexplosion sche des tendons arrachs.

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Des bruits de boucherie, songea-t-il. Des bruits dabattoir. Limage de la petite fille au bonnet rouge, au bonnet dosy lui collait la rtine. Il ne pouvait plus se rjouir de la puissance des monstres, prendre sa part de leur revanche. Il devait faire quelque chose, agir Allons, lui souffla la voix mauvaise, pourquoi tant dindignation ? Cette gamine, ctait peut-tre celle qui te fouettait avec sa corde sauter lautre jour, cette petite salope qui visait consciencieusement ta bite pour te faire le plus de mal possible, qui sait ? Aprs tout elle na que ce quelle mrite ! David se dbattait sur le fauteuil. Non ! Non ! Il ne pouvait plus sympathiser. Il hassait la ville et sa population de cagots, mais il ne pouvait pas laisser les cratures poursuivre leur massacre. Une femme hurlait dehors. Une femme quon dchirait lentement. Une femme quon mangeait vive Ils dchiraient le sexe des squaws pour glisser la tte dans leur ventre et dvorer les intestins , avait dit Anatos un jour, au pied de la colline. David frappa sur lpaule de Morisson qui sursauta, perdit lquilibre et saffala sur le parquet. Faites-moi une piqre et laissez-moi sortir, dit-il en rivant son regard dans celui du mdecin. Une piqre ? balbutia le praticien qui paraissait mort de frayeur. Oui, il faut que je puisse marcher jusquau square. L, je minstallerai sur un banc et je les attirerai vers moi. Cest ce que vous vouliez, non ? Cest ce que vous vouliez tous ? Dac daccord, hoqueta le mdecin en se tranant vers la table de chevet. David lentendit fourrager au milieu des seringues et des flacons. Il navait pas allum le plafonnier et procdait la seule lueur de la Lune. Cest cest dangereux, dit-il dans un dernier rflexe de conscience professionnelle. Votre cur peut lcher. Allez-y, coupa David. Personne ne vous poursuivra pour faute professionnelle. 197

Morisson enfona laiguille ttons et pressa le piston trop vite. Le liquide pais modela une boule douloureuse sous la peau de lenfant. La veine, dilate lextrme, formait une sorte de hernie prte clater. Trs vite cependant la souffrance sattnua et David se sentit gagn par une bizarre impression de flottement. Mes vtements, jeta-t-il ladresse de Morisson. Habillezmoi. Le mdecin plongea dans une armoire, en tirant une chemise et un pantalon souill quil drapa malhabilement sur le bless. Quand ce fut fait, David se cramponna aux accoudoirs du fauteuil et se redressa. Des images grotesques dfilaient dans son cerveau une vitesse prodigieuse, comme projetes par un appareil drgl. Il revoyait la baraque et les types bombardant le jardin au moyen de bouteilles de bire remplies de pisse, il revoyait Billy Shonacker et sa collection de crapauds schs. Tout cela lui semblait terriblement lointain, sans consistance. Ctaient des images qui ne le concernaient plus, des bribes de feuilletons tlviss, des choses sans paisseur, trangres. Invraisemblables. La ralit, la seule ralit, ctaient les monstres saccageant la ville, les monstres festoyant dans les rues. LES MONSTRES Aidez-moi, souffla-t-il. Aidez-moi descendre lescalier. Morisson le prit par le bras et le fit sortir de la chambre. David regardait bouger ses pieds sans parvenir se persuader que ces appendices lui appartenaient vraiment. Ces excroissances ridicules faisaient-elles partie de son corps ? Ctait difficile croire. Il aurait prfr des roues Des roues avec de gros enjoliveurs chroms. Il secoua la tte. Ses penses lui chappaient mais ctait peut-tre mieux ainsi ? Le crime lui paratrait plus facile accomplir. Si vous vous asseyez, chuchota Morisson, essayez de ne pas fermer les yeux, vous vous endormiriez immdiatement. Sur la table de la salle manger, le revolver abandonn par Anatos brillait dun clat huileux. Larme, souffla David. Glissez-la dans ma ceinture.

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Le mdecin sexcuta. Arrivs la porte ils simmobilisrent devant larchitecture des multiples verrous et des barres de scurit. Le praticien hsitait visiblement baisser le pont-levis. Il manait de lui une odeur rance de vieille urine, comme sil stait oubli dans son pantalon. Vous allez ouvrir, observa David, ou vous voulez que je passe sous la porte ? Daccord, daccord, haleta Morisson, mais faites vite, je vous en supplie, faites vite. Abandonnant David, il entreprit de librer les verrous un un. Les engrenages cliquetaient avec un bruit huil de mcanique de prcision. Quand le battant fut libr de ses innombrables points dancrage, Morisson se signa. Bonne chance, dit-il dune voix peine audible. Et surtout rsistez au sommeil David haussa les paules. La main pose sur la crosse du revolver il savana vers la porte. Morisson entrebilla le battant. David se glissa dans louverture. peine avait-il franchi le seuil que la porte claquait dans son dos. La rue tait dserte si lon exceptait le cadavre de la petite fille au bonnet rouge qui gisait dans la poussire. David longea les faades. Le square se trouvait tout au bout de la rue principale, deux cents mtres. Il se demanda sil arriverait jusque-l. Les extrmits de son corps sengourdissaient et ses doigts percevaient mal les contours de larme glisse dans sa ceinture. Je suis un enfant, pensa-t-il en coutant lcho de ses pas sur les faades. Tout cela nest pas rel. Des choses pareilles ne peuvent pas arriver un enfant. Je vais me rveiller dans quelques minutes. Nous serons toujours dans la baraque . Les voyous baiseront contre la palissade, ils jetteront ensuite leurs capotes sur les citrouilles. Billy Shonacker passera en fin daprs-midi pour me montrer sa dernire trouvaille et Mais il savait quil se racontait des histoires. Il ntait plus un enfant, il tait le fils des loups, la maldiction avait pos sa marque sur lui. Il ne connatrait plus jamais linnocence ou la joie. Dsormais, mme en plein soleil, son ombre serait plus

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noire que celle des autres humains, plus noire que la nuit la plus obscure. Dsormais il tait maudit. Il ne savait pas o se trouvaient les monstres en ce moment mme. Devant lui ? Derrire ? Quelque part dans la ville, occups dfoncer une autre maison, ventrer dautres malheureux ? Il tendit loreille, mais les bourdonnements qui lui vrillaient les tympans le rendaient sourd aux bruits de la nuit. Son corps ntait plus quune machine malhabile dont il ne possdait pas la matrise. Les jambes, les jambes surtout, lui donnaient du mal. Raides comme des morceaux de bois, elles se rvlaient peu prs aussi souples que des chasses. Il dpassa une maison ventre, dont la faade semblait avoir encaiss limpact dun boulet de canon. David fit un cart pour ne pas glisser sur les mduses qui tapissaient le sol cet endroit. Des mduses ? Il sarrta, plissa les yeux pour tenter didentifier les choses gluantes tales ses pieds comme des petites pieuvres rougetres. Il comprit brusquement quil tait en train de contempler des scalps Les scalps ensanglants de toute une famille, et quon avait parpills sur les planches de la vranda. Il y avait de longs cheveux de femme dont les mches, agglutines par le sang, se sparaient en tentacules. La plus petite des mduses avait des nattes. David refoula un rire nerveux. Les nattes, qui avaient sans doute t blondes, taient ornes de rubans rouges qui sharmonisaient parfaitement avec les flaques de sang tapissant le sol. David clata de rire tandis que des larmes jaillissaient de ses yeux. Il ne contrlait plus ses ractions nerveuses. Quelque chose lui soufflait de se dconnecter avant de perdre dfinitivement la raison, de sallonger dans le caniveau et de fermer les yeux pour dormir dun profond sommeil. Tu las bien mrit, lui chuchota la voix amicale. Aprs tout ce que tu viens dendurer il est normal que tu prennes un peu de repos. Il fut tent de cder. Tout son corps aspirait loubli, au nant. Des bulles multicolores explosaient dans son cerveau pif ! paf ! lemplissant de sonorits bizarres. Chacune delles 200

tait un petit carillon, une cymbale aigrelette et cristalline. Pif ! Paf ! David enjamba les scalps, essayant de ne pas draper dans les lambeaux de cuir chevelu. La petite fille au bonnet rouge allait peut-tre se mettre ramper jusquici, pour essayer lune des coiffures abandonnes dans la poussire ? Que choisiraitelle ? Les longs cheveux noirs, la petite perruque sanglante aux nattes enrubannes ou cette coiffure plus stricte, probablement masculine, aux cheveux coups en brosse et dj grisonnants ? Il lui faudra un miroir, pensa David. Je devrais peut-tre aller en chercher un lintrieur de la maison ? Il avait subitement envie de faire plaisir cette petite fille bonnet rouge qui semblait si seule et si triste ainsi allonge dans la poussire, au milieu de la rue. Il irait chercher un miroir, la conseillerait, laiderait choisir sa nouvelle coiffure Pas les cheveux gris, de toute faon, ctait hors de question. Rveille-toi, bon sang ! Tu es en train de perdre la boule ! Rveille-toi ! Tu perds du temps ! Il billa. Il ne savait plus trs bien ce quil faisait dans la rue une heure aussi tardive. Ppa et Mman ne lautorisaient jamais traner dehors aprs le coucher du soleil cause des voyous et des agressions. Mais il ny avait peut-tre pas de voyous ici ? Ctait une ville tranquille, o tout le monde saimait. Une ville sans agressions. La drogue semparait de son intelligence, il ne parvenait plus faire la part du rve et de la ralit. Il lui sembla que des gens hurlaient quelque part, que des murs scroulaient, mais, au fur et mesure quil concentrait son attention sur les cris, ceux-ci devenaient de plus en plus mlodieux, extrmement agrables. Ces gens qui mouraient avaient choisi dexprimer leurs souffrances par des chants dopra afin de ne pas incommoder leurs voisins, et les meubles qui craquaient, les murs qui seffondraient, tissaient derrire les voix un arrire-plan musical dune grande douceur. Cest la drogue ! pensa David dans un clair de lucidit. Tu es en train de dcoller. Essaye de te concentrer sur ce que tu fais. Le square ! Tu dois marcher jusquau square !

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Mais son corps avait envie daller la rencontre de la musique et des chants. Le revolver pesait dsagrablement sa ceinture, il fut tent de sen dbarrasser pour avancer plus commodment. Dailleurs tait-ce bien un revolver ou une petite enclume ? Ses yeux avaient du mal effectuer une mise au point correcte. Pourquoi stait-il muni dune enclume ? Ctait grotesque et cela lui meurtrissait la hanche quand il avanait. Je vais mallonger par terre, comme la petite fille au bonnet rouge, pensa-t-il, et je vais dormir jusquau matin. Aprs jirai beaucoup mieux. Beaucoup mieux. Il se dplaait avec une extrme lenteur, les yeux fixs sur le square qui tantt se rapprochait, tantt sloignait, comme si la rue principale tait lastique. Le minuscule jardin public appartenait srement la catgorie des mirages. Il svanouirait ds quil ferait mine den pousser la grille. Do il se tenait, il apercevait un banc derrire la petite pelouse. Ce banc lhypnotisait, il ne rvait plus que de sy allonger et de fermer les yeux. La meilleure solution, lui dit la voix qui ronronnait dans sa tte. La meilleure solution. La meilleure solution quoi ? Il fut surpris de pouvoir toucher la grille du square sans quelle disparaisse aussitt entre ses doigts. Il fit encore une dizaine de pas et se laissa tomber sur le banc. Il tait l pour faire quelque chose mais il ne se rappelait plus quoi. Un travail important, capital. Il ferma les yeux, les rouvrit. Ctait si tentant de sallonger et doublier. Dautres chants montrent de la ville, ctait comme une berceuse douce, si douce Il y avait un chur denfants, de trs jeunes enfants. Ils chantaient bien, poussant les notes dans les aigus avec un savoir-faire consomm. David aurait voulu chanter avec eux, il ne demandait qu apprendre. Mais qui dirigeait cette chorale ? Quels professeurs ? Des monstres ! Imbcile ! Des monstres ! Un court-circuit mental grsilla le long de ses neurones, le ramenant sur terre. Il se retrouva, haletant, les yeux carquills sur la nuit et sur la perspective de la rue dserte. 202

Attire-les ici, pensa-t-il. Tu dois les rabattre sur toi, leur faire sentir ton odeur. Disciplinant les bulles de couleurs qui ricochaient sur les parois internes de son crne, il se dbarrassa de ses vtements et arracha ses pansements. Les plaies taient l, sous ses yeux, bourrelets violacs maintenus serrs par le fil chirurgical. Il avana les doigts, saidant de ses ongles pour faire cder le catgut, tirant sur les sutures comme sil dchirait un vieux vtement. Il y eut un craquement. Il vit la plaie de sa cuisse sentrebiller tandis quun sang rouge jaillissait entre les croisillons du fil. Cela ne lui causa aucune douleur, aucune. Cette abolition de la souffrance avait quelque chose de fascinant, dirrel. Il aurait bien continu indfiniment, comme cela, pour voir, se dchirant bout par bout pour lorgner lintrieur de son corps. Pas mal du tout Le sang coulait le long de sa jambe, tombait goutte goutte dans la poussire de lalle. Il songea quainsi entrouvert il ressemblait un jouet en peluche dcousu. Sa main ttonna au milieu des vtements pour trouver le revolver. Mon odeur ! cria-t-il. Vous la sentez ? Je suis l ! Je vous attends. Tuez-moi et vous naurez plus rien craindre de personne. Je suis votre ennemi. VOTRE SEUL ENNEMI ! Il croyait crier mais les paroles schappaient de sa bouche en un vagissement incomprhensible. Le sang coulait de sa plaie, teignant sa jambe en rouge. On et dit quil portait un bas, un unique bas carlate, obscne. Je suis l , rpta-t-il. Et son pouce ramena le chien de larme en arrire. Je suis l, gmit-t-il. Venez avant que je mendorme. Je suis tellement fatigu. Il ferma les yeux. Ppa, Mman, sanglota-t-il. Je vous en prie Il piqua du nez, se ressaisit et se plaqua contre le dossier du banc. Deux ombres remontaient la rue principale, deux ombres dont les membres antrieurs touchaient le sol. David ferma les paupires. Sa fatigue tait immense et la chaleur quittait son corps. Il sommeilla quelques secondes, se 203

redressa nouveau. Les ombres taient toutes proches prsent. Une odeur fade de boucherie les prcdait. Elles senfoncrent dans les buissons bordant le square et, durant une minute, David nentendit plus quun craquement de brindilles froisses. Elles taient l, dans les massifs, lobservant. Elles taient l, quelque part derrire le rempart de feuilles, prparant lultime assaut. Il rassembla ses deux mains sur la crosse du revolver, posa ses deux index sur la dtente. Lourd. Lourd comme une enclume. Jamais il ne pourrait le lever lhorizontale Les buissons craqurent. Lair tait plein dune odeur dabattoir. Et soudain elles furent l, devant lui, normes et noires. La lumire de la Lune brillant dans leur dos les rduisait deux silhouettes inidentifiables. David entrevit deux machines de mort musculeuses et difformes qui respiraient lourdement. Elles demeuraient l, immobiles, trois ou quatre mtres du banc, les ongles plants dans le sol. David leva larme. Il savait quil naurait pas le temps dappuyer sur la dtente, que dun bond, que dun revers de patte, les btes allaient lui sectionner la tte et les mains, mais il voulait faire semblant, prouver quil ntait pas lche. Les btes allaient tendre le bras, enfoncer leurs ongles dans ses orbites, dans sa bouche Mais rien ne se passait. Les deux monstres haletaient, crachant une vapeur lourde lodeur de sang. Peut-tre ne savaient-elles pas quelles taient en ce moment mme, et pour la premire fois depuis leur mtamorphose, vritablement en danger ? Non, ctait invraisemblable. Elles avaient senti le sang de David et elles taient venues. Linstinct de la maldiction leur avait dict la route suivre, elles avaient su immdiatement reconnatre lodeur de la proie essentielle. Alors, pourquoi cette soudaine immobilit, ces griffes profondment plantes dans le sol comme une ancre immobilisant un navire ? On et dit quelles Quelles se retenaient ! Oui, ctait a ! Quelles accordaient volontairement lenfant le temps de

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Quelque chose tait en train de court-circuiter la pulsion bestiale commandant tous leurs actes, un souvenir, une parcelle dhumanit. Un grain de sable qui enrayait la machine. Cela ne durerait que quelques secondes, pas plus. Le temps dun soupir, dun rle, dun grognement. Le temps de Un rpit. Ctaient Ppa et Mman qui retenaient les btes, qui crasaient le frein. Ppa et Mman qui hurlaient silencieusement aux oreilles de David : Pour lamour de Dieu ! Dpche-toi ! ! ! Ils lui laissaient le temps de tirer, ils lui donnaient sa chance. Ctait comme sils suppliaient, comme sils chuchotaient dlivre-nous du mal ! Ils auraient pu le prendre revers, lencercler, lattaquer sur deux cts la fois. Ils auraient pu tout simplement attendre quil sendorme, vaincu par les drogues. Au lieu de cela ils staient avancs de front, dcouvert. Lui laissant le temps de Le temps de Les doigts de David taient glacs sur la dtente, morts, ankyloss, paralyss par lindcision. Mman, sanglota David. Ppa Sa voix rompit le charme. Il vit les griffes sarracher du sol avec un crissement de lame glissant hors du fourreau. Les pattes se levrent, accrochant des clats de lune. D Daaa viitt, mugit une voix horriblement dforme. Viiite ! ! ! Lenfant pressa la dtente au moment o la premire bte se jetait sur lui. Il crut que le recul allait lui arracher le revolver des mains. Cest idiot, eut-il le temps de penser. Ce nest quun minuscule morceau de plomb. Un morceau de plomb inoffensif. Mais la crature fauche dans son lan sabattit sur le banc, broyant sous sa masse les planches du sige. David fut projet sur le sol. La deuxime bte poussa un hurlement effroyable et fendit lair de ses griffes comme si elle voulait lacrer la nuit.

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David se redressa, les mains ttanises sur la crosse de larme. Il tira deux fois, trois fois, quatre fois sans toucher sa cible tant ses poignets tremblaient. Au moment o lombre gigantesque le recouvrait il enfona une dernire fois la dtente, ouvrant le feu presque bout portant. La crature se figea puis sabattit. David se sentit cras par cette masse norme comme par un chne foudroy. Il entendit distinctement ses ctes craquer, les os de son bras droit se rompre dans un bruit de sarment. Un rocher lcrasait, norme, un rocher do scoulait un sang noir et putride. Il suffoqua, enterr vif sous le cadavre du monstre qui le clouait au sol. Il voulut remuer mais une montagne pesait sur lui. Je suis mort, pensa-t-il. Cest mieux comme a. Cest mieux Et il perdit connaissance.

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CHAPITRE XVI
La pice sentait le dsinfectant, et les draps taient rches. David comprit immdiatement quil tait inutile de remuer, son corps tait pris dans un carcan de pltre et de bandages qui ne lui laissait aucune marge de manuvre. Son bras en extension, le carrelage recouvrant les murs, lui apprirent quil se trouvait trs probablement dans un hpital. On avait tir le store devant la fentre, de manire ne laisser filtrer quune lumire tamise aux reflets bleutres qui baignait la chambre dans une douce pnombre. Sur lun des murs, stalait laffiche dune agence de voyages, une grande photo abme reprsentant une plage et des palmiers. Quelque chose de banal qui ne signifiait plus rien. David baissa les paupires et se rendormit. Il se rveilla ainsi cinq ou six fois, sans pouvoir dterminer le laps de temps qui scoulait entre chacune de ses priodes de lucidit. La septime, il aperut une infirmire penche sur son lit. Comme elle se tenait trs prs de lui, il put aisment vrifier quelle ne portait pas grand-chose sous sa blouse, malheureusement elle tait grosse et assez laide. Elle le palpa, rajusta ses pansements, prit sa temprature sans lui adresser la parole. Un peu plus tard il entendit sa voix, venant du couloir, qui disait quelquun : Le gosse du 34 sest rveill, qui va se dvouer pour lui annoncer la nouvelle ? David sombra nouveau, cette fois cependant il fut tir du nant par la douleur lancinante qui vrillait son torse chaque inspiration. Ctait comme un anneau de fer chauff blanc se refermant intervalles rguliers sur ses poumons. Il transpirait beaucoup et ne put se retenir de gmir. Linfirmire revint. Elle ntait vraiment ni belle ni gracieuse, et ses gestes brusques effrayaient David chaque fois quil la voyait sapprocher. Comment tu te sens ? demanda-t-elle. Le docteur Simpson va venir te parler tout lheure. Repose-toi en attendant.

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Elle avait dbit sa tirade dune traite pour couper court toute ventuelle question. Quand elle quitta la chambre, David lentendit chuchoter : Cest drle, il na pas demand de nouvelles de ses parents. Cest le choc, rpondit une voix plus jeune. Laccident a d le secouer. Le docteur Simpson tait un grand type aux cheveux gris soigneusement peigns, et qui devait faire des ravages chez les infirmires. Il sarrta au pied du lit et tripota la feuille de soins pour se donner une contenance. Je ne suis plus Willoughby, nest-ce pas ? demanda David. Simpson frona les sourcils, dcontenanc. Willoughby ? Non Cest plus de cent kilomtres, non ? Tu as eu un accident. La voiture de tes parents a heurt un arbre et Quoi ? Simpson fit la grimace. Il faut que tu sois courageux, dit-il en rcitant une phrase quil avait d entendre dans un feuilleton tlvise. Tes parents Mes parents sont morts, dit doucement David. Le mdecin poussa un bref soupir de soulagement. Ses traits se dtendirent, trahissant son bonheur davoir chapp une pouvantable corve. Tu ten doutais ? dit-il. Tu as t ject au moment du choc, on ta retrouv sur le talus. Cest ce qui ta sauv la vie. La voiture a brl ? interrogea David. Tu ten souviens ? fit prudemment Simpson. Tu navais pas encore perdu conscience. Non, soupira David. Je ne men souviens pas mais je men doute Sa rplique laissa le mdecin perplexe. Un accident, la voiture qui heurte un arbre ou un poteau, qui brle, carbonisant les corps des passagers. Le gosse ject au moment du choc. Qui avait concoct cette mise en scne ? Bartlow ? Il imaginait trs bien le gros shrif se penchant au208

dessus de lui, laube, dans le petit square dvast, et lanant Hossecker : Il est presque mort, on ferait aussi bien de lachever. On lui rendrait service. Qui stait interpos ? Anatos sans doute. Il tait all chercher le vieux break tandis que Morisson extrayait du corps dAndy et dIsa les projectiles compromettants. David aurait voulu pleurer mais il ne le pouvait pas. Ses yeux taient secs, ses paupires rches comme du papier de verre. Mman et Ppa taient-ils redevenus humains dans la mort ? Srement. Car sinon Baitlow naurait pas pris le risque de simuler un accident. Ils avaient conduit la voiture loin du village, afin que personne ne puisse faire le lien entre Willoughby et ces touristes malheureux, carboniss au pied dun platane. On aurait mieux fait de lachever, avait rpt Bartlow, de toute manire aprs ce quil a vcu il est bon pour lasile. Ds quil va revenir lui il parlera de loups-garous, de monstres. Les toubibs lui passeront la camisole. Pas sr, avait object lIndien. Cest un gosse intelligent. Il saura se taire. Ils avaient incendi la voiture et pris la fuite. Anatos avait probablement prvenu la police dune cabine de secours sur lautoroute : Un accident, ouais, sur la 23 Ouais, a crame dur, grouillez-vous. Ils avaient tous fui, comme des lches, lui laissant la chance de survivre jusqu larrive des secours, et Bartlow avait grogn tout le temps du retour : Tout de mme, ctait une affaire rgler entre nous. Cest chiant de laisser un tmoin. Tu las dit toi-mme, avait coup Anatos. Sil louvre on le prendra pour un dingue. Et puis on lui devait bien a. Merde ! avait crach Bartlow. On lui devait rien du tout. Cest sa famille qui nous a caus prjudice, cest sa famille David se reprsentait la scne sans grande difficult. La ville nettoye en hte, les brches combles et camoufles, les rapports dautopsie fabriqus sur le coin dune table, les

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cadavres enterrs. Tout tait rentr dans lordre, jusqu la prochaine fois Tu avais des blessures sur le corps quand on ta amen, dit Simpson. Des traces de sutures, comme si tu tais dj bless au moment de laccident Je ne me souviens de rien, lcha David. De rien du tout. Non, il ne parlerait pas des loups-garous. Il ne tenait pas finir chez les dingues, assomm par les drogues, enferm dans une cellule capitonne. Jai oubli, rpta-t-il. Jai comme un trou noir dans la tte. Cest rien, fit Simpson, rassurant. a te reviendra plus tard, ne tangoisse pas. Quand il se dcida enfin quitter la pice, David sinstalla dans sa douleur, mais il ne sinquitait pas trop, il saurait laffronter, il en tait sr. Il avait de lentranement maintenant. Le lendemain, un policier vint linterroger et lui demanda des renseignements sur sa famille. David joua de nouveau la carte de lamnsie et prtexta quil souffrait pour abrger lentretien. Comme pour le punir de ce mensonge, dans le courant de laprs-midi, la souffrance devint insupportable mais il laccueillit avec un certain soulagement parce quelle lempchait de rflchir. La fivre continuant monter, on lui administra des analgsiques qui le firent sombrer dans un sommeil peupl de cauchemars. Il rva quil ntait plus seul sous les draps mais que la petite fille au bonnet rouge partageait sa couche. Elle se penchait vers lui pour lembrasser sur la joue et David se dtournait pour ne plus voir la calotte rougetre de ce crne dnud qui tachait loreiller tout prs de sa propre tte. Tu as t courageux, disait la gamine. Bien plus courageux que tous les gens de Willoughby, je regrette de tavoir fouett avec ma corde sauter. Mais David ne voulait pas dialoguer avec ce fantme la tte ensanglante. Il sarc-boutait pour tenter de lui chapper. travers les brumes du rve il entendait alors converser les infirmires.

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La fivre ne tombe pas, disait lune delles. Et toutes ces horreurs quil raconte, a me fait froid dans le dos. Des cauchemars, rtorqua une autre. Probablement un gosse qui regardait trop la tlvision. De toute manire je crois quon a prvenu quelquun de sa famille. La petite fille au bonnet rouge sobstinait dormir dans le lit de David. Parfois elle lui tirait violemment les cheveux et ricanait devant ses protestations. Tu es mauvaise, crachait David. Mauvaise, comme tous ceux de Willoughby. Quand je serai grand je reviendrai, jirai habiter la maison de la colline et je vous dvorerai tous. Il se dbattit du mieux quil put pour lexpulser du lit et sa gesticulation conduisit les infirmires lattacher. Non ! hurla-t-il. Si vous mattachez je ne pourrai pas me dfendre contre John et Bessie. Allons, le gronda une voix fminine. Tu es lhpital, il ny a personne de ce nom-l ici. On lattacha. Il fit sous lui, comme l-bas, dans la maison des Morisson. Il rclama un revolver, on lui donna un verre deau. Je reviendrai, rptait-il, quand jaurai dix-huit ans, je louerai la maison. Et vous ne pourrez rien contre moi. Je vous ferai payer pour tout ! Pour tout ! Et, pour les effrayer, il poussait son cri de ralliement. Le cri des loups montant lassaut. La nuit, quand il ouvrait les yeux, il appelait la garde pour la presser de sassurer que les meubles ne flottaient pas au-dessus du sol. Cest comme a que a commence ! expliquait-il. Cest cause de la gravit. La gravit de la Lune ! La lumire sort des murs et envote les gens, La lumire Il est extrmement agit, disaient des gens penchs sur lui. La garde de nuit a not une prolifration fantasmatique tonnante chez un enfant de cet ge. Des constructions oniriques caractre extrmement morbide. Je crois quune assistance psychologique Quelquun de sa famille est en route, rtorqua Simpson. Je crois que cette prsence aura un effet bnfique sur lui.

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Le troisime Jour, la fivre tomba. Quand David ouvrit les yeux, tante May tait assise son chevet, raide, noire dans sa robe trop troite. Elle tenait une Bible dans ses mains aux ongles ravags par les travaux domestiques. David la trouva encore plus vieille et plus laide qu laccoutume. Elle avait pris du poids, et ses vtements billaient sur sa poitrine, rvlant le nylon douteux de sa combinaison rose. Un ridicule petit chapeau de deuil coiffait ses cheveux ramens en chignon et tous ses vtements dgageaient une odeur danti-mites. Comment une femme aussi affreuse pouvait-elle tre la sur de Mman ? Jai pri pour toi, dit-elle ds quelle comprit que David avait repris conscience. Jai beaucoup pri. Elle se signa et baisa dvotement sa Bible rode par lusage. Je tai cout aussi, fit-elle dune voix sourde. Car tu as parl. Tu as beaucoup parl. David voulut protester mais tante May lui fit signe de se taire. Ne crains rien, dit-elle. Je ne te laisserai pas ici, ils ne peuvent rien pour toi. Je vais te ramener chez nous le plus vite possible, je moccuperai de toi Tante May, haleta David soudain gagn par la panique. Ce ntaient que des cauchemars. Seulement des cauchemars. Laccident ma drang lesprit, il faut que jaille consulter un psychologue, ils lont dit ! Oui, les docteurs Tante May frona les sourcils et cette mimique suffit donner son visage un aspect terrible. Tu nas rien craindre de moi mon petit, soufflt-elle. Je sais bien que tu nes pas fou. Je te crois. Hein ? haleta David. Tu as bien entendu : je te crois. Je ne mettrai pas tes paroles en doute. Je tai cout, jai peu peu recompos toute lhistoire. La maison, la maldiction TOUT. Non, hoqueta David. Ctait la fivre, seulement la fivre. La main de la vieille femme se referma sur son paule, comme une serre.

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Pas de psychologues, chuinta-t-elle. Ils ne pourraient rien pour toi. Tu ne dois pas nier ta faute. Tu dois vivre avec elle et expier ! David touffa un gmissement de terreur. La vieille femme stait penche sur lui et lui embrassait les joues. Il se dgageait de sa chair une odeur de crasse et deau de Cologne bon march. Mon tout petit, sanglota-t-elle. Il ta fallu du courage mais il ten faudra encore plus dans les annes venir, je te conduirai sur la voie du rachat. Je te montrerai le chemin de la rdemption. Je jure de consacrer tout le temps qui me reste vivre ta purification. Non, murmura David. Il faut que je reste ici, chez les fous. Je suis dtraqu, malade, jai besoin de calmants ! Non, coupa tante May, tu as besoin de prires. Je taiderai expier, je te ferai retrouver la paix de lme. Je te tiendrai la main sur le sentier de la douleur rdemptrice. Je suis dingue ! hurla une dernire fois David. Compltement dingue, vous entendez ? Je ne peux pas vivre en libert, je suis un danger pour tout le monde. Tante May lui caressa la tte. Allons, dit-elle. Ne cde pas la panique. Cest Satan qui te dicte cette attitude de lchet. Tu dois expier avec noblesse, comme un homme conscient de sa faute mais dsireux de se racheter. Tu verras comme tout ira mieux aprs, comme tu te sentiras soulag. Je vais me consacrer toi, David, mon petit. Tout toi. Je te rendrai ta puret, jextirperai de ton me la tache noire de la faute. David aurait voulu fuir, se laisser tomber hors du lit et ramper sur le carrelage. Se traner dans le couloir et supplier Simpson de lenfermer chez les fous. Aujourdhui, comme tu es encore un peu malade, nous commencerons doucement, dit tante May. Aprs, bien sr nous passerons la vitesse suprieure Soulevant le drap qui masquait la poitrine bande de David, elle abattit la grosse Bible sur les ctes fractures de lenfant qui laissa chapper un rugissement de douleur. Tante May lui enfona une serviette dans la bouche.

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Il faudra thabituer ne plus crier, dit-elle doctement. Ta souffrance doit rester intrieure. Cest uniquement de cette manire quelle te soulagera. Elle abattit une seconde fois la Bible, plus fort. David se cambra. Dis aprs moi : Je regrette , murmura tante May. Je regrette, bafouilla David demi touff par la serviette. Je regrette Curieusement, il lui sembla quil se sentait dj mieux. FIN

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