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Radioactivit naturel uranuim torium potassium 40

Emeteur alpha beta

Detecteur

Principe

Rigime proportionnel geiger muler esq comm

Mode de fonctionnemen

Decrire la machiine

Typ panne

Quallification quantification

Comptage comment detecter la radio

Type de compteur

Gharbi_fouad@yahoo.fr

Radioactivit : La radioactivit

Def : Dans la nature, la plupart des noyaux des atomes (constituant la matire) sont stables. Les autres, ont des noyaux instables : ils prsentent un excs de particules (protons, neutrons, ou les deux) qui les conduit se transformer (par dsintgration) en dautres noyaux (stables ou non). On dit alors quils sont radioactifs car en se transformant ils mettent des rayonnements dont la nature et les proprits sont variables (rayonnements alpha, beta, gamma). Ces atomes radioactifs sont appels radionuclides. La radioactivit na pas t invente par lhomme. Elle fait partie de lenvironnement naturel, aussi bien dans lcorce terrestre que dans lair, le corps humain, ou les aliments. Depuis sa dcouverte par Henri Becquerel, la fin du XIXe sicle, ses proprits sont utilises dans de nombreuses applications industrielles, militaires, mdicales, de recherche Le niveau de radioactivit, appel activit, se mesure en Becquerel (Bq). Il correspond au nombre datomes qui se dsintgrent par unit de temps (seconde) Lorigine de la radioactivit naturelle de la plante date de sa cration et les radionuclides prsents dans les sols correspondent aux radionuclides de trs longue priode ou de dcroissance des radionuclides originaux. De ce fait, lhomme a t et est soumis la radioactivit par son environnement, quelle soit dorigine terrestre ou cosmique, et il rencontre ces radionuclides dans son alimentation, et donc dans toutes les cellules de son corps. La notion de radioactivit tant souvent lie celle de danger, il est important de mieux prciser la nature, lorigine, la quantit et les effets de ces rayonnements. En particulier, la discussion sur les dangers de la radioactivit ne prend tout son sens que si les valeurs prises en considration sont compares aux valeurs de radioactivit naturelle subie par lhomme dans son quotidien. Nous commencerons par donner quelques lments de vocabulaire, avant de parler des units de mesure et daborder leurs effets sur les individus. Un radio-isotope est un atome instable se transformant dans le temps en une autre entit, stable ou instable, et en mettant de lnergie sous forme de particules ou de rayonnements. Lorigine de cette mission dnergie est appele source radioactive. La radioactivit saccompagne donc du phnomne de dcroissance, qui correspond la rduction dans le temps de la quantit de rayonnement mis. La priode (ou demi-vie) dtermine le temps au bout

Rayonnement Le rayonnement est un transfert d'nergie sous forme d'ondes ou de particules, qui peut se produire par rayonnement lectromagntique (par exemple : infrarouge) ou par une dsintgration (par exemple : radioactivit ). Par consquent, le transfert peut se raliser dans le vide. L'exemple caractristique de rayonnement est celui du soleil dans l'espace. En physique, le terme radiation ou son synonyme rayonnement dsigne le processus d'mission ou de transmission d'nergie sous forme de particules ou d'ondes lectromagntiques, ou d'ondes acoustiques. Il comprend les radiations lectromagntiques (ondes radio, infrarouge, lumire, rayons X, rayons gamma) ainsi que les rayonnements particulaires (particules alpha, bta, neutrons). Le terme de rayonnement dsigne galement l'nergie ainsi mise et propage, qui est aussi appele nergie rayonnante . On parle aussi de rayonnement lumineux, et de rayonnement calorique.

Le rayonnement est, avec la conduction thermique et la convection (convection force ou convection naturelle), l'un des trois modes de transfert de chaleur. Dans le sens commun, le terme radiation est associ la radioactivit, cela concerne donc les rayonnements ionisants (rayons X, , , ). L'irradiation consiste tre soumis des rayonnements ionisants, alors que la contamination radioactive dsigne l'absorption de matires radioactives qui provoquent une irradiation l'intrieur de l'organisme. Un objet ou un corps irradi ne devient en gnral pas radioactif lui-mme, moins que l'irradiation n'ait provoqu la fabrication de noyaux instables (par exemple le combustible nuclaire est peu radioactif avant utilisation, mais trs radioactif aprs). Dans l'industrie nuclaire, les travailleurs sont munis d'instruments permettant de mesurer la dose quotidienne de rayonnement reue par chaque individu.

Utilisation du terme
Diffrentes expressions sont drives de la notion de rayonnement :

Le rayonnement culturel, dsigne la diffusion d'une culture dans le monde. Le rayonnement international d'un continent, d'un pays, d'une rgion, d'une ville dsigne non seulement le rayonnement culturel, mais aussi le rayonnement dans le domaine conomique, social,... : le rayonnement international de la ville de Lyon Une source de rayonnement est un processus par lequel se produit la transformation d'une forme d'nergie en nergie rayonnante. Ce terme dsigne galement un systme matriel (appareil, substance) susceptible d'effectuer cette transformation. Un rayonnement monochromatique ou simple est dfini par sa longueur d'onde lorsqu'il se propage dans la matire ou dans le vide. Un tel rayonnement transporte de l'nergie la vitesse de la lumire. Mais cette nergie n'est pas directement mesurable sous sa forme rayonnante. Il faut la transformer pour la rendre mesurable. La transformation la plus facile est la transformation du rayonnement en chaleur. Un rayonnement complexe est un rayonnement form d'une somme de radiations simples, dont les longueurs d'ondes et les nergies peuvent tre diffrentes. L'exprience classique d'Isaac Newton, qui donne de la lumire solaire un spectre de radiations colores par rfraction travers un prisme de verre, est la premire en date avoir mis en vidence la dispersion du rayonnement optique. La mthode du prisme est encore actuellement l'une de celles utilises pour l'tude de la dispersion des radiations, c'est--dire pour la mesure de l'indice de rfraction d'un matriau en fonction de la longueur d'onde du rayonnement incident. Le spectre obtenu, domaine visible du spectre lectromagntique, est 'improprement' appel spectre visible. Un rayonnement corpusculaire ou particulaire est un rayonnement considr comme form essentiellement par des trajectoires de particules neutres ou lectrises. Les rayonnements particulaires sont souvent dsigns par le mot rayonnement suivi

d'un adjectif ou d'une lettre grecque rappelant la nature des particules constitutives (rayonnement alpha, bta, gamma). La notion de rayonnements corpusculaires est issue de l'tude des rayons issus des substances radioactives et l'analyse de la dcharge lectrique travers les gaz rarfis ont conduit la dcouverte de rayonnements d'une toute autre nature que les radiations priodiques connues jusquel.

Un rayonnement lectromagntique est un rayonnement caractris par des variations de champs lectrique et magntique. Les rayonnements lectromagntiques comprennent, par ordre d'nergie quantique croissante, les ondes hertziennes, les rayons infrarouges, la lumire visible, les rayons ultraviolets, les rayons X, les rayons gamma et les rayons cosmiques. La gamme de frquences (ou de longueurs d'onde) constitue le spectre lectromagntique. o Lumire : Le rayonnement infrarouge, radiation visible, rayonnement ultraviolet. o Rayonnement gamma. Le rayonnement cosmique en astronomie, est synonyme de radiation cosmique. Le rayonnement ionisant dsigne la radiation ionisante. Le rayonnement continu de freinage (Bremsstrahlung), en astronomie et en lectromagntisme, est le rayonnement lectromagntique produit par la dclration ou l'acclration de particules charges, lors de leur passage dans le champ lectrique de noyaux ou d'autres particules charges. Ce ralentissement de particules acclres et notamment des lectrons, par passage au voisinage de centres chargs produit un rayonnement lectromagntique explique le spectre continu des rayons X. Le rayonnement noir est le rayonnement du corps noir. La loi de rpartition du rayonnement noir, la loi de Planck, est la formule reprsentant la rpartition spectrale de l'nergie du rayonnement entre les diffrentes longueurs d'onde qui y sont prsentes. Le rayonnement solaire, en mtorologie, dsigne la radiation solaire. Le rayonnement terrestre, en mtorologie, dsigne le rayonnement mis par la Terre, y compris l'atmosphre. Le rayonnement thermique, en thermodynamique, dsigne le rayonnement lectromagntique provenant de la transformation d'nergie thermique (voir corps noir et infrarouge). La pression de rayonnement , en astronomie, dsigne la pression de radiation.

Radioactivit

La radioactivit, terme invent vers 1898 par Pierre Curie, est un phnomne physique naturel au cours duquel des noyaux atomiques instables se dsintgrent en dgageant de l'nergie sous forme de rayonnements divers, pour se transmuter en des noyaux atomiques

plus stables. Les rayonnements ainsi mis sont appels, selon le cas, des rayons , des rayons ou des rayons . Les radiolments les plus frquents dans les roches terrestres sont l'isotope 238 de l'uranium (238U), l'isotope 232 du thorium (232Th), et surtout l'isotope 40 du potassium (40K).[1] Outre ces isotopes radioactifs naturels encore relativement abondants, il existe dans la nature des isotopes radioactifs en abondances beaucoup plus faibles. Il s'agit notamment des lments instables produits lors de la suite de dsintgrations des isotopes mentionns, par exemple de divers isotopes du radium et du radon. Un des radiolments naturels les plus utiliss par l'homme est l'isotope 235 de l'uranium (235U) qui se trouve dans la nature en concentrations trs faibles associes l'isotope 238U, mais dont on modifie la concentration par des techniques d'enrichissement de l'uranium pour qu'il puisse servir la production d'nergie nuclaire civile et militaire. Un autre radioisotope naturel est le radiocarbone, c'est--dire l'isotope 14 du carbone (14C). Ce dernier est constamment produit dans la haute atmosphre par des rayons cosmiques interagissant avec l'azote, et se dtruit par dsintgrations radioactives peu prs au mme taux qu'il est produit, de sorte qu'il se produit un quilibre dynamique qui fait que la concentration du 14C reste plus ou moins constante au cours du temps dans l'air et dans les organismes vivants qui respirent cet air. Une fois un organisme mort, la concentration en 14C diminue dans ses tissus, et permet de dater le moment de la mort. Cette datation au radiocarbone est un outil de recherche trs pris en archologie et permet de dater avec une bonne prcision des objets organiques dont l'ge ne dpasse pas cinquante cent mille ans. On parle [2] de radioactivit alpha () pour dsigner l'mission d'un noyau d'hlium ou hlion :
Z A

X Z-2A-4Y + 24He.

Ces hlions, encore appels particules alpha, ont une charge 2e, et une masse de 4,001 505 8 units de masse atomique. La radioactivit bta moins (-) affecte les nuclides X prsentant un excs de neutrons. Elle se manifeste par la transformation dans le noyau d'un neutron en proton, le phnomne s'accompagnant de l'mission d'un lectron (ou particule bta moins) et d'un antineutrino :
Z A

X Z+1AY + -10e + 00.

La radioactivit bta plus (+) ne concerne que des nuclides qui prsentent un excs de protons. Elle se manifeste par la transformation dans le noyau d'un proton en neutron, le phnomne s'accompagnant de l'mission d'un positon (ou positron, ou encore particule bta plus) et d'un neutrino :
Z A

X Z-1AY + 10e + 00.

Les dsintgrations , - et + sont toujours accompagnes de l'mission de photons de haute nergie ou rayons gamma, dont les longueurs d'onde sont gnralement encore plus courtes que celles des rayons X, tant de l'ordre de 10-9 m ou infrieures. Cette mission gamma ()

rsulte de l'mission de photons lors de transitions lectroniques partir de niveaux d'nergie excits avec des nergies mises en jeu de l'ordre du MeV. Les rayonnements , et produits par la radioactivit sont des rayonnements ionisants qui interagissent avec la matire en provoquant une ionisation. L'irradiation d'un organisme entrane des effets qui peuvent tre plus ou moins nfastes pour la sant, selon les doses de radiation reues et le type de rayonnement concern.

Historique

Symbole signalant une source de rayons ionisants, ?

La radioactivit fut dcouverte en 1896 par Henri Becquerel (1852-1908), lors de ses travaux sur la phosphorescence : les matires phosphorescentes mettent de la lumire dans le noir aprs expositions la lumire, et Becquerel supposait que la lueur qui se produit dans les tubes cathodiques exposs aux rayons X pouvait tre lie au phnomne de phosphorescence. Son exprience consistait sceller une plaque photographique dans du papier noir et mettre ce paquet en contact avec diffrents matriaux phosphorescents. Tous ses rsultats d'exprience furent ngatifs, l'exception de ceux mettant en cause des sels d'uranium, lesquels impressionnaient la plaque photographique travers la couche de papier. Cependant, il apparut bientt que l'impression de l'mulsion photographique n'avait rien voir avec le phnomne de phosphorescence, car l'impression se faisait mme lorsque l'uranium n'avait pas t expos la lumire au pralable. Par ailleurs, tous les composs d'uranium impressionnaient la plaque, y compris les sels d'uranium non phosphorescents et l'uranium mtallique. premire vue, ce nouveau rayonnement tait semblable au rayonnement X, dcouvert l'anne prcdente (en 1895) par le physicien allemand Wilhelm Rntgen (18451923). Des tudes ultrieures menes par Becquerel lui-mme, ainsi que par Marie CurieSk?odowska (1867-1934) qui, sur le conseil de son mari Pierre Curie (1859-1906), fit de la radioactivit le sujet de sa thse de doctorat, ou encore par Ernest Rutherford (1871-1937) et d'autres hors de la France, montraient que la radioactivit est nettement plus complexe que le rayonnement X. En particulier, ils trouvaient qu'un champ lectrique ou magntique spare les rayonnements uraniques en trois faisceaux distincts, qu'ils baptisaient , et . La direction de la dviation des faisceaux montrait que les particules taient charges positivement, les ngativement, et que les taient neutres. En outre, la magnitude de la dflection indiquait nettement que les particules taient bien plus massives que les .

En faisant passer les rayons dans un tube dcharge et en tudiant les raies spectrales ainsi produites, on pouvait conclure que le rayonnement est constitu d'hlions, autrement dit de noyaux d'hlium (4He). D'autres expriences permettaient d'tablir que les rayons sont composs d'lectrons comme les particules dans un tube cathodique, et que les sont, tout comme les rayons X, des photons trs nergtiques. Par la suite, on dcouvrit que de nombreux autres lments chimiques ont des isotopes radioactifs. Ainsi, en traitant des tonnes de pechblende, une roche uranifre, Marie Curie russit isoler quelques milligrammes de radium dont les proprits chimiques sont tout fait similaires celles du baryum (les deux sont des mtaux alcalino-terreux), mais qu'on arrive distinguer cause de la radioactivit du radium.

Poudre Tho-Radia, base de radium et thorium, selon la formule du Dr Alfred Curie...

Les dangers de la radioactivit pour la sant ne furent pas immdiatement reconnus. Ainsi, Nikola Tesla (1856-1943), en soumettant volontairement en 1896 ses propres doigts une irradiation par des rayons X, constata que les effets aigus de cette irradiation taient des brlures qu'il attribua, dans une publication, la prsence d'ozone. D'autre part, les effets mutagnes des radiations, en particulier les risques de cancer, ne furent dcouverts qu'en 1927 par Hermann Joseph Muller (1890-1967). Avant que les effets biologiques des radiations ne soient connus, des mdecins et des socits attribuaient aux matires radioactives des proprits thrapeutiques : le radium, en particulier, tait populaire comme tonifiant, et fut prescrit sous forme d'amulettes ou de pastilles. Marie Curie s'est leve contre cette mode, arguant que les effets des radiations sur le corps n'taient pas encore bien compris. Durant les annes 1930, les nombreuses morts qui ont sembl pouvoir tre relies l'utilisation de produits contenant du radium ont fait passer cette mode.

Loi de dsintgration radioactive


Un radionuclide quelconque a autant de chances de se dsintgrer un moment donn qu'un autre radionuclide de la mme espce, et la dsintgration ne dpend pas des conditions physico-chimiques dans lesquelles le nuclide se trouve. En d'autres termes, la loi de dsintgration radioactive est une loi statistique. Soit N(t) le nombre de radionuclides d'une espce donne prsents dans un chantillon un instant t quelconque. Comme la probabilit de dsintgration d'un quelconque de ces radionuclides ne dpend pas de la prsence des autres radionuclides ni du milieu environnant, le nombre total de dsintgrations dN pendant un laps de temps dt l'instant t est proportionnel au nombre de radionuclides de mme

espce N prsents et la dure dt de cet intervalle : c'est une loi de dcroissance exponentielle. On a en effet :
dN = Ndt

o la constante de proportionnalit , appele constante radioactive du radionuclide considr, possde la dimension de l'inverse d'un temps. On met le signe moins () parce que N diminue au cours du temps, de sorte que la constante est positive. En intgrant l'quation diffrentielle prcdente, on trouve le nombre N(t) de radionuclides prsents dans le corps un instant t quelconque, sachant qu' un instant donn t = 0 il y en avait N0 : N(t) = N0e t On appelle priode radioactive (ou demi-vie) la dure au bout de laquelle le nombre de radionuclides prsents dans l'chantillon est rduit de moiti. On a donc :

Proprits pntratives des rayonnements , et

Le rayonnement est arrt par une feuille de papier. Le rayonnement est arrt par une feuille d'aluminium Le rayonnement est arrt par de grandes paisseurs de matriaux denses, comme le plomb.

On a vu ci-dessus que les rayonnements produits par des substances radioactives peuvent prendre trois formes diffrentes :

rayonnement : un noyau atomique instable met une particule lourde charge positivement (un noyau d'hlium-4) qu'une feuille de papier peut arrter ;

rayonnement : un noyau atomique instable met une particule lgre (un lectron ou un positon) qu'une feuille d'aluminium peut arrter ; rayonnement : un noyau atomique qui ne souffre pas d'un dsquilibre baryonique, mais qui se trouve dans un tat d'nergie instable, met un photon trs nergtique, donc trs pntrant, pour atteindre un tat d'nergie stable ; il faut plusieurs centimtres de plomb pour l'arrter. Il n'y a gure de diffrence entre les rayons X durs et le rayonnement seul leur source les diffrencie. En gnral, l'mission de rayons suit une dsintgration ou , car elle correspond un rarrangement des nuclons, et notamment une rorganisation de la charge lectrique l'intrieur du nouveau noyau. On rencontre donc frquemment un noyau radioactif mettant simultanment plusieurs types de rayonnement : par exemple, l'isotope 239 du plutonium (239Pu) est un metteur , l'isotope 59 du fer (59Fe) est un metteur .

Interaction des rayonnements avec la matire


Les rayonnements ionisants provoquent tous au sein de la matire des ionisations et des excitations. La faon dont se produisent ces ionisations dpend du type de rayonnement considr. Le rayonnement gamma est un faisceau de photons sans charge ni masse. En traversant la matire il provoque trois type d'interactions : l'effet photo-lectrique, la cration de paires et l'effet Compton. Ces mcanismes produiront, in fine, des excitations et ionisations dans le matriau travers. Le rayonnement gamma a un fort pouvoir de pntration dans la matire (plusieurs dizaines de mtres de bton). Le rayonnement alpha est un faisceau de particules lourdes et charges, gnralement d'nergie leve. En traversant la matire, ce faisceau de particules percute les lectrons de la priphrie des atomes du matriau travers ce qui les excite ou les ionise. Ce mcanisme se produit sur une trs courte distance : le pouvoir de pntration des rayonnements alpha est faible (une simple feuille de papier les arrte totalement) et par consquent le dpt d'nergie par unit de longueur traverse sera lev. Cette nergie dissipe dans la matire traverse se traduira par des excitations et des ionisations. Le rayonnement bta, constitu d'lectrons ou de positrons est un faisceau de particules lgres et charges. Il interagit avec la matire en provoquant, lui aussi, des excitations et des ionisations. Le parcours des lectrons et des positrons dans la matire est plus important que celui des particules alpha (de l'ordre de quelques mtres maximum dans l'air). La perte d'nergie du rayonnement bta par unit de longueur traverse sera, toute autre chose tant gale, moindre que celle du rayonnement alpha. Il en sera donc de mme du nombre d'excitation et d'ionisation produite par unit de longueur. La nature des lois physiques permettant de calculer les parcours ou l'attnuation des rayonnements dans la matire diffrent selon les rayonnements considrs. Les rayonnements gamma ne sont jamais compltement arrts par la matire. C'est pourquoi le flux de photons mergeant d'un cran sera faible, voire quasi indtectable, mais jamais nul. Les lois physiques qui traduisent le parcours des rayonnements alpha et bta montrent qu'au-del d'une certaine distance, il est impossible que des particules puissent tre retrouves. Le rayonnement incident peut donc tre compltement bloqu par un matriau qui joue le rle d'cran.

Mesure de radioactivit
Grandeurs objectives

La priode radioactive, pour un isotope radioactif, est la dure (exprime le plus souvent en annes) au cours de laquelle son activit radioactive dcrot de moiti pour un mode de dsintgration donn. Elle est plus souvent appele demi-vie. L'activit d'un corps radioactif un instant donn est le nombre de dsintgrations par seconde cet instant, autrement dit l'intensit de sa radioactivit. L'activit d'un nombre donn d'atomes d'un isotope radioactif est proportionnelle ce nombre et inversement proportionnelle la priode radioactive de l'isotope. L'activit d'un chantillon radioactif (source radioactive) se mesure en becquerels (Bq), unit qui correspond au nombre de dsintgrations en 1 seconde, en hommage Henri Becquerel. On utilise quelquefois (en biologie par exemple) le nombre de dsintgrations par minute. Le curie (Ci) tait autrefois : il se dfinit comme l'activit d'un gramme de radium, soit 37 10? dsintgrations par seconde, soit 37 Bq = 1 nCi. On peut galement utiliser le coulomb par kilogramme (C/kg) qui mesure l'exposition aux rayonnements X et gamma (la charge d'ions libre dans la masse d'air). L'ancienne unit quivalente tait le Roentgen qui correspond au nombre d'ionisations par kilogramme d'air. Pour les rayonnements ionisants, la dose absorbe par la cible est dfinie comme l'nergie reue par unit de masse, en joules par kilogramme, c'est--dire en Grays (Gy) dans le systme SI. L'ancienne unit tait le rad. 1 Gy = 100 rad. Lors d'une exposition durable, on dfinit le dbit de dose, c'est--dire l'nergie absorbe par kilogramme et par unit de temps. En effet des phnomnes biologiques relativement lents peuvent tre perturbs par les rayonnements, ainsi les cellules souches du systme hmatopotique en cour de divisions sont dtruites si irradis, mais ne sont pas affectes lorsque quiescentes. L'unit du dbit de dose est le gray par seconde (Gy/s). Ces grandeurs, activit, dose et dbit de dose sont des grandeurs mesurables, qui peuvent tre mesures l'aide d'appareils de physique (compteurs, calorimtres, horloges). Conversion des diffrentes units objectives :
1 Ci = 3,7 1010Bq 1 Bq = 0,027 nCi 1 rad = 0,01 Gy = 10 mGy 1 Gy = 100 rad Grandeurs subjectives

La premire grandeur subjective est la dose absorbe par l'organisme. L'unit de dose de radiation absorbe du Systme international (SI) est le gray, qui remplace le rad.

Parmi les grandeurs subjectives de la radioactivit, certaines valuent le risque pour la sant. Tous les rayonnements n'ayant pas la mme nocivit, on dfinit une dose quivalente dans laquelle chaque rayonnement doit tre pondr pour tenir compte des diffrences. Lorsque le rad tait utilis comme unit de dose absorbe, l'unit de dose quivalente tait le rem, acronyme de rad equivalent man . Actuellement, le rem est remplac par le sievert (Sv), qui est Gray equivalent Homme et est une unit du systme SI. La dose quivalente n'est pas mesurable, mais elle est value en fonction de la dose reue, de la sensibilit du tissu irradi et de la nature du rayonnement.

E est la dose quivalente, D est la dose physique absorbe, S dpend de la sensibilit du tissu, faible pour les muscles ou la peau, mais important pour les gonades, le systme nerveux, les cellules de la moelle osseuse ou de l'intestin, Q est un paramtre qui dpend de la nature du rayonnement. Il est gal 1 pour les rayons gamma et bta, 5 pour les rayons alpha, et 20 lors d'une irradiation par les neutrons.

Le dbit de dose quivalente s'exprime en sieverts par seconde. Cette grandeur est pertinente pour valuer les expositions professionnelles des travailleurs du nuclaire, des astronautes, ou des personnes vivant dans un environnement risque. titre d'exemple, les personnes vivant en Europe occidentale sont soumises un dbit de dose quivalente d'environ 3 mSv/an. Conversion des diffrentes units subjectives :
1 rad = 0,01 Gy 1 Gy = 100 rad 1 rem = 0,01 Sv = 10 mSv 1 Sv = 100 rem

Origines de la radioactivit
Radioisotopes

La radioactivit a principalement pour origine les radioisotopes existants dans la nature et produits lors des explosions des supernovae. On trouve des traces de ces lments radioactifs et de leurs descendants dans notre environnement : un roc de granite contient des traces d'uranium qui, en se dsintgrant, mettent du radon. La radioactivit naturelle des atomes de notre corps se traduit aussi par environ 8 000 dsintgrations par seconde (8 000 Bq), qui font 252 milliards par an sur les quelque 1027 atomes de notre corps. Le risque d'altration d'un atome est donc de 0,25 10-17. L'exposition naturelle la radioactivit reprsente 2,5 mSv sur le total de 3,5. Cette dose peut varier de 1 40 mSv, selon l'environnement gologique et les matriaux d'habitation.

Rayons cosmiques

La Terre est en permanence soumise un flux de particules de haute nergie en provenance de l'espace et du soleil, les rayons cosmiques. Le champ magntique terrestre dvie la majeure partie dentre elles. Latmosphre n'absorbant quune partie de ces particules de haute nergie, une fraction de celle-ci atteint le sol, voire, traverse les couches rocheuses.
Radioactivits naturelle et artificielle

On parle parfois, par abus de langage, de radioactivit naturelle pour dsigner le bruit de fond radioactif, d notamment au rayonnement de fond cosmique et des sols radioactifs comme le granit. A contrario, on parle parfois de radioactivit artificielle pour dsigner la radioactivit due des sources produites par les activits humaines : lments transuraniens synthtiques, concentrations artificiellement leves de matires radioactives, production artificielle de rayonnement Gamma (dans un acclrateur de particules par exemple) ou de rayons X (radiographies). Physiquement, il s'agit exactement du mme phnomne.

Radioprotection
Activit naturelle

Le rayonnement tectonique d aux roches (uranium, thorium et descendants) est de 0,40 mSv, mais il peut tre dix fois plus important dans des rgions granitiques comme la Fort-Noire en Allemagne ou la Bretagne et le Massif central en France, en particulier cause d'un gaz radioactif, le radon. La part due au rayonnement cosmique reprsente environ 0,40 mSv au niveau de la mer, mais double 1 500 m d'altitude.
Risque sanitaire

Logo de l'AIEA

Les consquences de la radioactivit sur la sant sont complexes. Le risque pour la sant dpend non seulement de l'intensit du rayonnement et la dure d'exposition, mais galement

du type de tissu concern les organes reproducteurs sont 20 fois plus sensibles que la peau. Les effets sont diffrents selon le vecteur de la radioactivit :

exposition des rayonnements ionisants par une source radioactive distance contamination radioactive si l'on avale ou l'on respire un produit radioactif

Les normes internationales, base sur les consquences pidmiologiques de l'explosion des bombes d'Hiroshima et Nagasaki, partent du principe que le risque pour la sant est proportionnel la dose reue et que toute dose de rayonnement comporte un risque cancrigne et gntique (CIPR 1990). La rglementation pour la protection contre les radiations ionisantes est base sur trois recommandations fondamentales :
1. Justification : on ne doit adopter aucune pratique conduisant une irradiation moins qu'elle ne produise un bnfice suffisant pour les individus exposs ou pour la socit, compensant le prjudice li cette irradiation. 2. Optimisation : l'irradiation doit tre au niveau le plus bas que l'on peut raisonnablement atteindre. 3. Limitation de la dose et du risque individuels : aucun individu ne doit recevoir des doses d'irradiation suprieures aux limites maximum autorises.

De rcentes tudes de l'IRSN ont montres que les effets de la contamination radioactive chronique, mme des faibles doses, ne sont pas ngligeables, et pourraient provoquer diffrentes pathologies atteignant certaines fonctions physiologiques (systme nerveux central, respiration, digestion, reproduction). (lien)
Dose radiative

L'environnement naturel met un rayonnement infrieur 0,00012 mSv/h. L'exposition peut devenir dangereuse partir de 0,002 mSv/h, selon le temps auquel on y est soumis. Les doses actuellement tolres dans les diffrents secteurs contrls des centrales nuclaires franaises sont

zone bleue : de 0,0025 0,0075 mSv/h zone verte : de 0,0075 0,02 mSv/h zone jaune : de 0,02 2 mSv/h zone orange : de 2 100 mSv/h zone rouge : > 100 mSv/h

Voir l'article dtaill Dose radiative'"


Dose quivalente

La dose quivalente est mesure de dose cumule d'exposition continue aux radiations ionisantes durant une anne, avec des facteurs de pondration. Jusqu'en 1992, les doses quivalentes n'taient pas mesures de la mme faon en Europe et aux tats-Unis ; aujourd'hui ces doses sont standardises.

La dose cumule d'une source radioactive artificielle devient dangereuse partir de 500 mSv (ou 50 rem), dose laquelle on constate les premiers symptmes d'altration sanguine. En 1992, la dose quivalente maximale (dem) pour une personne travaillant sous rayonnements ionisants tait fixe 15 mSv sur les 12 derniers mois en Europe (CERN et Angleterre) et 50 mSv sur les 12 derniers mois aux tats-Unis. Depuis aot 2003, la dem est passe 20 mSv sur les 12 derniers mois. Lors d'un scanner mdical, le patient reoit une dose de 0,05 mSv 15 mSv suivant les organes. Pour viter tout symptme d'altration sanguine, on se limite un maximum de trois examens de ce type par an. Voir articles quivalent de dose et quivalent de dose efficace
Radioprotection

Voir Radioprotection
Irradiation

En France, la rglementation fixe les limites annuelles de radiation 20 mSv (2 rem) pour les travailleurs et 1 mSv (0,1 rem) pour la population. Les facteurs qui protgent des radiations sont :

Distance (viter de mettre la tte sur la source), Activit (rduire au mieux le ddd), Temps (rester le moins longtemps prs de la source), cran (plomber, immerger, btonner, ... la source).

Certains comportements sont susceptibles d'entrainer une surexposition la radioactivit : un patient qui effectue 5 radiographies aux rayons X subit une dose d'environ 1 mSv ; les passagers et les pilotes des avions de ligne, et les astronautes en orbite, subissent aussi de l'ordre d'1 mSv lors d'une ruption solaire trs intense. S'ils rptent ces voyages ou effectuent des missions de longues dures, une exposition prolonge accrot le risque d'irradiation. Voir article dtaill Irradiation
Contamination radioactive

En zone contamine par des poussires radioactives, on se protge par une hygine trs stricte : nettoyage des surfaces de travail, prcautions pour viter de soulever la poussire, tenues de protection adquates, confinement et isolation des particules dangereuses.
Alimentation

La Communaut europenne a fix des doses de radioactivit ne pas dpasser dans les aliments : le lait ne doit pas dpasser 500 Bq/l pour l'iode 131. Dans certains lnder allemands, les normes sont beaucoup plus svres (100 Bq/l en Sarre, 20 Bq/l en Hesse et Hambourg).

Voir article dtaill contamination radioactive

Principaux lments radioactifs


curium 242Cm et 244Cm amricium 241Am plutonium 239Pu et 241Pu uranium 235U et 238U thorium 234Th radium 242Ra polonium 210Po csium 134Cs, 135Cs et 137Cs iode 129I, 131I et 133I antimoine 125Sb ruthnium 106Ru strontium 90Sr krypton 85Kr et 89Kr slnium 75Se cobalt 60Co chlore 36Cl soufre 35S phosphore 32P carbone 14C tritium 3H

Quelques notions sur les rayonnements


Lorigine de la radioactivit naturelle de la plante date de sa cration et les radionuclides prsents dans les sols correspondent aux radionuclides de trs longue priode ou de dcroissance des radionuclides originaux. De ce fait, lhomme a t et est soumis la radioactivit par son environnement, quelle soit dorigine terrestre ou cosmique, et il rencontre ces radionuclides dans son alimentation, et donc dans toutes les cellules de son corps. La notion de radioactivit tant souvent lie celle de danger, il est important de mieux prciser la nature, lorigine, la quantit et les effets de ces rayonnements. En particulier, la discussion sur les dangers de la radioactivit ne prend tout son sens que si les valeurs prises en considration sont compares aux valeurs de radioactivit naturelle subie par lhomme dans son quotidien. Nous commencerons par donner quelques lments de vocabulaire, avant de parler des units de mesure et daborder leurs effets sur les individus. Un radioisotope est un atome instable se transformant dans le temps en une autre entit, stable ou instable, et en mettant de lnergie sous forme de particules ou de rayonnements. Lorigine de cette mission dnergie est appele source radioactive. La radioactivit saccompagne donc du phnomne de dcroissance, qui

correspond la rduction dans le temps de la quantit de rayonnement mis. La priode (ou demi-vie) dtermine le temps au bout

duquel la moiti de la quantit de cette matire est transforme en un autre isotope. La priode est une constante pour un radioisotope dtermin, pouvant staler entre une fraction de seconde et plusieurs milliards dannes. La dcroissance tant une fonction exponentielle inverse, il en rsulte que lactivit dune source est rduite au dixime de sa valeur initiale aprs 3,3 priodes et au millime (210 = 1024) de cette mme valeur aprs 10 priodes. Le terme radioisotope ne devrait en principe sappliquer quaux lments dune mme entit chimique (Iode 123, Iode 124, Iode 131, ), alors que le mot pluriel radionuclides sapplique lensemble des lments radioactifs du tableau priodique. Par commodit, certains utilisent le terme substance ou isotope chaud , donc radioactif, par opposition lisotope stable, froid .

Outre la priode, deux autres paramtres dfinissent un radionuclide. Il sagit dune part du type de rayonnements mis et dautre part de lnergie associe ces rayonnements. Ces trois
32 LA MDECINE NUCLAIRE
Figure 3. Dcroissance et demi-vie : une substance radioactive perd la moiti de son activit (A) ou bout dune priode (ou demi-vie) suivant une courbe de dcroissance rgulire. La dcroissance du Techntium 99m de priode 6 heures est donne titre

dexemple.

caractristiques, type de rayonnement, nergie et priode, permettront de slectionner parmi les milliers de radionuclides connus ceux qui ont un intrt pour la mdecine nuclaire. Les proprits chimiques et biologiques associes au radioisotope slectionn sont les derniers critres dcisifs de slection, indpendants de la radioactivit.

I. Les types de rayonnements


Quatre types de rayonnements trouvent leur utilit plus particulirement en mdecine nuclaire, mais dautres rayonnements commencent montrer un intrt croissant, plus particulirement en thrapie. Le rayonnement gamma () correspond lmission de photons

de courte longueur donde et dnergie trs variable. Il traduit la perte dun excs dnergie au niveau du noyau et le retour vers une entit plus stable, au contraire des rayons X qui sont produits par excitation et ionisation des lectrons de latome. Ce rayonnement semble prsenter les meilleurs avantages au niveau diagnostic. Ces rayons sont trs pntrants et peuvent traverser de fortes paisseurs de matire, et en particulier, peuvent parcourir des centaines de mtres dans lair. Des matriaux denses tels que le plomb, le tungstne ou luranium ou de grandes paisseurs de bton ou deau permettent de les arrter ou du moins de les attnuer fortement. Lnergie du rayonnement mis par chaque isotope est diffrente, ce qui permet de bien caractriser lisotope dorigine. Le rayonnement bta plus (+) est constitu par des lectrons chargs positivement appels positons (en anglais positrons). Le positon rsulte de la transformation dun proton surnumraire en neutron, neutrino et positon, ce dernier ntant quun anti-lectron. Le neutrino, sans masse, ne joue pas de rle en mdecine nuclaire. Lisotope rsultant possde un nombre de masse inchang, mais un nombre atomique rduit dune unit. Les lectrons positifs mis par le radioisotope dans un spectre dnergie continu vont rencontrer dans leurs trajectoires djection un lectron ngatif et la collision conduira une annihilation de la matire, accompagne dune mission dnergie sous la forme de deux photons de 511 keV qui ont la particularit de se diriger exactement loppos lun de lautre. Deux dtecteurs placs de part et dautre de la source dmission permettent de dduire la localisation prcise de la collision. La mthode pourrait tre extrmement prcise si ce nest que limage obtenue est celle du point de collision et non celle de lorigine de lmission du positon. Certains positons de forte nergie peuvent parcourir plusieurs millimtres avant de rencontrer un lectron et nmettre qu cet instant leurs deux photons. Lanalyse du parcours de ce rayonnement est la base de la technologie dimagerie nomme Tomographie par mission de Positons (TEP). Le rayonnement bta moins (-) est constitu dlectrons, donc de particules de masse identique celle dun positon et de vitesse leve. Il rsulte de la transformation dun neutron surnumraire en proton, lectron et antineutrino. Lantineutrino, comme le neutrino, sans masse, ne joue pas de rle en mdecine nuclaire. Le proton participe la rorganisation du noyau et la transformation du radionuclide initial en un nouvel lment ayant un nombre atomique augment dune unit. Seuls les lectrons sont jects dans un spectre dnergie continu fonction du radioisotope. Ceux-ci peuvent traverser quelques dizaines de centimtres de matire voire quelques mtres dans lair, mais dune faon gnrale ils sont assez rapidement absorbs par la matire o ils donnent ventuellement naissance des rayons X et leur excdent dnergie est transform en chaleur. Ils gnrent galement des radicaux libres conduisant des rarrangements molculaires.

Ils prsentent donc un potentiel destructeur assez important et certains isotopes slectionns pour leur nergie et leur demi-vie peuvent servir la dsagrgation localise de cellules. Les metteurs - sont donc utiliss des fins thrapeutiques, en particulier en oncologie. Le pouvoir ionisant dun isotope vise thrapeutique est valu en distance moyenne de pntration, valeur directement lie son nergie. Ces valeurs comprises entre quelques millimtres et quelques centimtres permettent de choisir lisotope idal en fonction de la zone traiter ou de la tumeur dtruire. Il est vident que plus lnergie est leve, donc plus la distance de pntration est grande, plus le risque pour les cellules saines est grand. En mme temps, le risque dirradiation pour lenvironnement est grand. Un noyau qui dcrot en mission bta laisse le radioisotope rsultant dans un tat excit qui pour revenir lquilibre mettra immdiatement un rayonnement . Dans certains cas, cet tat excit est lui-mme stable pour une priode bien dfinie et mesurable. On parle dun tat mtastable not au niveau du nombre de masse par la lettre m. Le meilleur exemple est celui du Techntium 99m, de priode 6,01 heures, metteur pur, form par dcroissance et mission - du Molybdne 99 (priode 8,04 jours). Le rayonnement alpha () correspond la production spontane dune particule lourde constitue dun noyau atomique nu form de deux protons et de deux neutrons et qui est en fait un noyau dhlium. Cette entit tant 7 000 fois plus lourde que llectron mis par un rayonnement -, elle est arrte par une trs faible paisseur de matire. Quelques centimtres dair les absorbent et une simple feuille de papier suffit se protger des rayonnements dun metteur alpha. La particule alpha est arrte par la matire organique en lionisant et donc indirectement en coupant cette molcule ou en lui permettant de se transformer chimiquement. Si la molcule touche est vitale dans le mcanisme de la reproduction (ADN ou ARN par exemple), cette interaction se traduira le plus souvent par la mort cellulaire. Les rayons X (RX), correspondent lmission de photons dun type particulier conscutif lexcitation des lectrons dun atome. Cest le premier rayonnement identifi et produit artificiellement et il est surtout connu pour ses applications en imagerie partir dune source externe. Il a donn lieu au dveloppement de la radiologie qui a volu considrablement grce aux progrs technologiques des dtecteurs et de linformatique. Le rayonnement X peut rsulter aussi en tant que rayonnement secondaire de linteraction dun rayonnement haute nergie de type - et du matriau par lequel il est absorb. Ce rayonnement secondaire, dit de freinage (Bremsstrahlung), prend sa source au point dimpact entre le rayonnement et le matriau, cest--dire dans la masse. Si

ce phnomne se produit dans les lments utiliss pour la protection, il se peut que lpaisseur rsiduelle au niveau de la gnration de rayons X ne soit plus suffisante pour stopper le rayonnement rsultant, gnrant des problmes de protection supplmentaires

Figure 4. Diffrents types de rayonnements radioactifs (gamma, bta +, bta -, alpha et

rayons X) utiles en mdecine nuclaire

Un rayonnement X ou peut tre mis par le phnomne de capture dlectron. Si le noyau na pas lnergie suffisante pour mettre un positon, le proton excdentaire peut se transformer en neutron en capturant un lectron gravitant autour du noyau. Le vide laiss dans la premire orbitale va se combler en prlevant un lectron de lorbitale suprieure et en mettant concomitamment et suivant le niveau dnergie soit un rayonnement X soit un rayonnement . Si lnergie dune radiotransformation ou conversion interne est transfre une orbitale lectronique externe plutt que sous forme de rayonnement , il peut se produire une jection dlectron. Ces lectrons appels lectrons Auger, sont moins nergtiques que les -. Ils prsentent pourtant un potentiel dapplication thrapeutique analogue celui des metteurs de type alpha, car leur champ daction est trs faible, de lordre de quelques diximes de millimtres et donc utile pour la destruction de quelques paisseurs de cellules uniquement.


Figure 5. Protection contre la radioactivit : les rayonnements sont arrts de faon

diffrente suivant les matriaux et proportionnellement leur densit

Les neutrons (n) et les protons (p) sont galement utiliss dans le cadre de techniques de radiothrapie externe. Ces particules sont gnres par des outils spcifiques et leur utilisation fait partie des techniques de radiothrapie externe, hors du champ de la mdecine nuclaire. Enfin, rappelons que nous sommes soumis quotidiennement des rayons cosmiques en provenance de lespace (muons en particuliers, mais aussi , n et RX) qui ne pourraient tre arrts, si cela tait ncessaire, que derrire quelques dizaines de centimtres de plomb. Dans la pratique, peu disotopes sont des metteurs purs dun seul type. Le Techntium 99m est un metteur quasiment pur, le Fluor 18 est un metteur + pur, et lYttrium 90 est un metteur pur. La plupart des autres radionuclides sont au moins metteurs de deux types de radiations, frquemment - et ou RX. Si la composante nest pas trop forte, le radionuclide pourra servir la fois pour la thrapie et limagerie. Si la composante - associe avec le rayonnement X est suffisamment faible, cet isotope sera pris en considration pour son utilisation en imagerie. Les autres proprits physico-chimiques de cet lment dcideront de son intrt rel. Parmi les quelques milliers de radionuclides connus, plus dune centaine ont potentiellement un intrt en mdecine. Compte tenu des contraintes de cots de production et dapprovisionnement, de la priode du radioisotope, mais aussi de la chimie lie ces lments, quelques dizaines disotopes mergent du lot. Nous allons dans la suite nous concentrer sur ces quelques radionuclides et dmontrer par des exemples leur intrt.