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Prdication et protestantisme

Le protestantisme, tymologiquement ce tmoignage devant, expos, est une prdication. la fin de ce que lon appellera plus tard le Moyen-Age, les rformateurs, Luther, Zwingly, Calvin, Farel, Bucer et les autres, uvrent la rformation de lglise travers la prdication, et ce une poque o le clerg nglige cette dernire. Comme le rappelle Andr Gounelle dans un article consacr notre sujet1, article qui inspire le notre : on a gard de Calvin plus de 1200 sermons, il prchait 12 16 fois par mois, et pendant environ 50 minutes . La liturgie que Calvin mettra en place Strasbourg puis Genve, liturgie qui restera en vigueur dans les glises rformes francophones jusqu la fin du 19me sicle, souligne cette centralit de la prdication, donnant ainsi raison lexpression populaire dont on peut encore se souvenir : aller au sermon pour dsigner le fait daller au culte. Elment hautement significatif de cette importance attribue la prdication est le fait quau au 18me en France, durant cette poque terrible dite du Dsert, les assembls clandestines sont prsides par des prdicants qui, pour la plupart, continuent dtre forms la prdication malgr dangers et pnurie. Notons ce titre que les commentaires bibliques rdigs par les rformateurs avaient prcisment pour vise dinstruire le peuple des fidles et daider les prdicateurs. Dans les mouvements pitistes marqus et inspirs par la Rformation, en Suisse, en France, en Grande Bretagne ou en Amrique du Nord, la prdication a toujours t pense et valorise comme le moyen privilgi de rveiller et de stimuler la foi des fidles, de rsister un christianisme devenu trop formel ou social, de promouvoir une pit, un sens moral, comme de susciter une conversion. On considre volontiers encore aujourdhui, pour les raisons que nous allons expliciter ici quun culte sans prdication nest pas un culte. Dernire remarque : la facult de thologie protestante de Paris propose depuis sa cration en 1877 des cours sur la prdication, lInstitut catholique de Paris nen propose aucun. Cest Laurent Gagnebin, alors quil tait professeur de thologie pratique la facult protestante, qui donna le premier cours dhomiltique la facult catholique. Pour illustrer ce lien que lon peut qualifier de consubstantiel entre protestantisme et prdication, nous ferons six remarques. 1. La justification par la grce seule. Cette importance que revte la prdication est directement lie au principe qui structure le protestantisme, celui du Sola gratia, de la grce seule. Cette conviction selon laquelle la Grce de Dieu est inconditionnelle commande tout le systme thologique du protestantisme. Si la grce est donne, indpendamment ou en dpit de ce que nous sommes, la seule chose qui compte alors est de proclamer cette grce, den enseigner la teneur, de la prcher. Le Sola gratia met en place un
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Andr GOUNELLE, Protestantisme et prdication , in R. PICON d., Lart de prcher. Lyon : Olivtan, 2008.

systme religieux bas sur lcoute, la rception, sur louverture une altrit qui va trouver dans la prdication son outil privilgi. On se rappelle ici ce magnifique texte de Martin Luther, tir du Sermon sur le Nouveau Testament. Ce texte de 1520 qui, aux dires de Luther lui-mme, allumera un incendie , tant est vive sa charge polmique, met en critique la messe romaine en en dnonant le caractre sacrificiel pour lui opposer une prdication rsolument place du ct de la grce. Pour que lhomme puisse entrer en relation avec Dieu et obtenir quelque chose de lui, voici ce qui doit se passer : ce nest pas lhomme de commencer ni de poser la premire pierre, mais il faut que Dieu, Dieu seul, hors de toute recherche et de tout dsir de la part de lhomme, prenne les devants et lui fasse une promesse. Cette Parole de Dieu est le commencement, le fondement, le rocher sur lequel, ensuite, peuvent sdifier toutes les uvres, paroles et penses de lhomme (). Cest pourquoi il nest pas possible un homme, par le moyen de sa raison et de sa propre force, par ses uvres, descalader le ciel et de se porter au-devant de Dieu pour se le rendre favorable : Dieu doit prcder toutes les uvres et les penses humaines, accorder une promesse claire et explicite en paroles, dont lhomme se saisit alors par le moyen dune foi forte et juste, et quil retient. Suit alors le Saint-Esprit, qui lui est donn en vertu de cette foi. 2 2. Lannonce de lEvangile. On comprend ds lors pourquoi la prdication sera traditionnellement comprise comme lannonce de lvangile. Rappelons dj ce que la prdication nest pas : elle nest ni un cours, ni une confrence, elle nest pas une exgse une public, ni une rflexion sur ltat de la socit ou du monde. La prdication nest pas un tmoignage personnel ou lexpos dune introspection intime. Tous ces lments peuvent servir et nourrir la prdication mais ne font pas, eux seuls, prdication. Il y a prdication lorsquil y a vnement dvangile, lorsque la Bonne Nouvelle que le Christ apporte et incarne devient perceptible et vraie : la Bonne Nouvelle dun Dieu qui nous aime tel que nous sommes, qui nous libre de ce qui nous oppresse, nous ressuscite, cest--dire nous rveille et nous relve, et nous met en marche. Il sagit trs prcisment l dune bonne nouvelle et non dune mauvaise nouvelle. Cest la grce et non la loi que la prdication doit proclamer ! Luthriens et rforms ont toujours beaucoup insist sur ce point. Cest ainsi que le Synode de Berne en 1532, comme le rappelle Gounelle, recommande instamment aux pasteurs de ne pas prcher la loi. Quand la prdication vire au moralisme, dnonce nos faiblesses, condamne nos fautes et nos manquement, elle ne fait pas entendre le salut, la libration offerte, lvangile. La prdication protestante ne peut en aucun cas alimenter cette pastorale de la peur que lhistorien Jean Delumeau reconnue luvre dans les stratgies culpabilisatrices de dominations ecclsiales. Mme si la prdication nest pas parole doutre et nave, mme si elle peut aussi faire entendre une parole vive et tranchante, qui percute et trouble, elle reste toujours au service dun homme debout. Lhomme de la prdication protestante rappelle ces fameuses statues longiformes de Giacometti : ces hommes et ces femmes levs, debout et en marche.

Martin LUTHER, uvres. Paris : Gallimard, 1999, p. 681.

3. Une descente de Dieu .

Annonce de la grce, la prdication est un vnement dcisif. Le thologien Paul


Tillich parlera sans mal de la prdication comme dune mdiation, un medium par lequel Dieu nous rejoint. La prdication de lEvangile, cest comme une descente que Dieu fait pour venir nous chercherDieu nous visite et sapproche de nous , disait dj Calvin. Commentant celui-ci, lhistorien Richard Stauffer parle dune thophanie ou dune christophanie pour parler de la prdication. Bultmann affirme quant lui que Le Christ devient prsent dans la parole qui le prche ; la vritable forme de la prsence actuelle du Christ est la prdication. En elle Jsus vient nous et vient toujours nouveau . Le sociologue Jean-Paul a souvent relev que la prdication opre sur le mode de la prsentification de Dieu dans la structure protestante et remplie le rle de la transubstantiation des lments de la messe. Que la prdication soit pense comme Parole de Dieu ou comme annonce de la Parole de Dieu, ou bien encore comme rponse de lassemble la parole de Dieu, elle cherche dans tous les cas proclamer le salut de Dieu et est, ce titre, porteuse dune parole qui bouleverse, dune parole souveraine par sa capacit rpondre de manire ultime et dcisive ce qui profondment nous proccupe dans lexistence. Relevons que cest prcisment parce quelle est parole que la prdication apparat comme le lieu privilgi pour faire connatre la parole de Dieu, et ce bien sr parce que parole humaine et parole de Dieu sappellent mutuellement, mais aussi parce la parole risque peu denfermer Dieu, de le possder et de se lapproprier. La thologie de la grce, et donc de la prdication, est aussi la thologie de linsoumission de Dieu toute captation. Cette grce, personne ne la possde, nul ne peut la donner autrui ; on ne peut que la recevoir. 4. LEglise : une prdication Si le principe du Sola gratia commande le systme thologique du protestantisme, il ordonne aussi sa conception lglise. Lglise, dans sa nature comme dans ses pratiques, est toujours pense en protestantisme comme prdication : comme devant faire connatre ce don premier, lamour de Dieu, son salut pour tous. Lglise est une prdication et reste continuellement appele le devenir. Cela signifie que lglise doit toujours demeure rceptive lvangile, la parole mme de Dieu. Elle ne peut en effet prcher et proclamer celle-ci que si elle la reoit et ce cesse de la recevoir. On dira volontiers de lglise quelle nait de la Parole de Dieu. Il y a glise parce quil y a une Parole, un vangile, une Bonne Nouvelle proclamer et dabord bien sur recevoir. Lglise jaillit de la prdication et non linverse La Confession dAugsbourg de 1530, lApologie de cette mme Confession en 1531, deux textes dits symboliques du Luthranisme, la Confession de foi de la Rochelle pour la tradition rforme, sont unanimes et formels : lEglise nait de la prdication et de ladministration des sacrements, de sacrements qui sont toujours eux-mmes penss comme participant de la prdication du Christ. Cette importance accorde la prdication fait du pasteur protestant un prdicateur. Ce type original de clerc quest le pasteur, rapproche celui-ci des mtiers de lenseignement et lloigne de ceux de la prtrise. Le pasteur ressemble davantage un enseignant derrire son pupitre qu un prtre derrire son autel. Il faut rappeler ici que la longue formation que reoit le futur pasteur a prioritairement pour vise de

faire de lui un thologien ; un interprte de lvangile et de la communaut humaine, qui permet chacun de devenir acteur de parole, tmoin de la grce. 5. Une prdication au-del du sermon Comme la fort justement rappel Andr Gounelle dans larticle dj mentionn, la prdication ne se confond pas avec le sermon du dimanche, avec le discours qui sinscrit dans le cadre dun culte public. Ce sermon nen reprsente quune une de ses formes possibles. Le Synode de Berne considre par exemple que lentretient pastoral relve dune forme de prdication. Gounelle rappelle que le thologien francophone Marc Lienhard enseignait de Luther quil confre un sens assez large au mot prdication. Ce nest pas seulement linterprtation du texte biblique dans le cadre dun culte dglise. Il y a prdication chaque fois que la parole est annonce, que ce soit dans les cours devant les tudiants, dans les cultes de paroisse, dans la catchse de la jeunesse, dans la rdaction de traits et de sermons . De mme, la prdication ne passe pas ncessaire par lexpression orale. Nous avons dj mentionn les sacrements penss, dans le protestantisme luthrien et rform comme participant de la prdication : soit comme vecteur de la grce dans la cas du luthranisme, soit comme comme tmoignage et auxiliaire de la prdication pour la rforme dun Zwingli ou dun Calvin. Dans un tout autre domaine, la diaconie, lengagement social des glises, la solidarit envers le prochain a t bien souvent dans lhistoire du christianisme pens et valoris comme prdication. Bultmann disait ce titre de Schweitzer que son dpart Lambarn consistait une vritable prdication. La thologie de la parole ne saurait se rduire une thologie de la parole prononce. Paul Tillich rappelle dans sa Thologie systmatique que Le verbe (verbum) est davantage quun discours (oratio) . Que dire, par exemple, dune uvre dart ? Nest-elle pas capable de rendre perceptible la ralit dune transcendance, dune puissance cratrice luvre dans la vie, qui nous soutient et nous lve ? 6. Ni, ni On prcisera pour conclure que la prdication nest ni une parole banale, ni une parole sacre. La prdication ne saurait tre une parole banale car elle cherche dire la grce, le salut, le Christ ; elle veut transmettre la merveille dun Dieu qui nous affranchie de nos zones dombre. Mais si elle entend communiquer quelque chose de thologiquement dcisif, le processus par lequel la prdication est rellement prdication, avnement dEvangile, nous chappe compltement. Il faut le dire et le redire sans cesse, quand bien mme toutes les conditions seraient requises pour quune prdication soit une bonne prdication, cela resterait insuffisant. Encore faudrait-il que Dieu agisse. Cest bien ce que nous dsignons par lEsprit, qui fait que nous pouvons recevoir travers les mots que nous employons une parole plus souveraine, plus ultime, une parole qui simpose nous comme parole de Dieu. Voil pourquoi aucun prdicateur ne peut identifier sa parole celle de Dieu. Voil aussi pourquoi une prdication nest jamais totalement nulle Dieu prend parfois des voix et des voies bien surprenantes, parfois mme impntrables

R. Picon