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LIliade et Troie entre mythe et histoire

Chante, desse, la colre dAchille, le fils de Ple ; dtestable colre, qui aux Achens valut des souffrances sans nombre et jeta en pture Hads tant dmes fires de hros, tandis que de ces hros mmes elle faisait la proie des chiens et de tous les oiseaux du ciel pour lachvement du dessein de Zeus. Pars du jour o une querelle tout dabord divisa le fils dAtre, protecteur de son peuple, et le divin Achille.
Iliade, I, 1-7, trad. Paul Mazon*

Une pope dramatique


Plus quun rcit de la guerre de Troie, lIliade est lhistoire de la colre dAchille, de sa rancune qui le maintient hors du combat jusqu ce que la mort de son compagnon Patrocle le jette nouveau dans la guerre, par vengeance. Ce qui fait dire Jacqueline de Romilly que lIliade ressortit plus au genre dramatique quau genre pique (Hector, Le Livre de poche, p. 44). Lhistoire de Troie et de tous les hros de la guerre est conte par de nombreux autres crits, et a fait lobjet dune abondante reprsentation dans tous les domaines artistiques. Ainsi en connat-on les principaux pisodes sans avoir lu lIliade. Homre prend la guerre dans sa dixime et dernire anne, sans lamener son terme, la chute de Troie. Il dcrit sans prendre parti pour lun ou lautre camp quelques journes de combat dans la plaine et devant les murs de la ville, laffrontement entre Achille et Hector, qui en constitue lapoge, et il clt son rcit par les funrailles dHector. Lintervention incessante des dieux dans le cours du combat, les relations troites entre les Immortels et les hros imprgnent le rcit homrique. La socit des dieux ressemble celle des hommes : ils discutent et se querellent, mais le dernier mot revient toujours Zeus, le pre des dieux , comme Agamemnon, protecteur de son peuple . La ralit historique de cette guerre, sa datation, la situation gographique de Troie, lorigine des peuples en prsence, lexistence des hros ont soulev des questions et suscit des recherches archologiques et des dbats passionns, sans pour autant apporter de rponses dfinitives.
* Dans cette fiche, les citations de lIliade sont celles de la traduction de Paul Mazon (Les Belles Lettres, 1937 et 1938). Celles de lOdysse sont extraites de la traduction de Philippe Jaccottet (La Dcouverte, 1982).

Benot de Sainte-Maure Roman de Troie Venise ou Padoue, vers 1340-1350 BNF, Manuscrits, franais 782 Rdig vers 1165, ce pome long de plus de 30 000 vers sinspire de deux rsums tardifs de luvre dHomre crits par Dictys de Crte et Dars le Phrygien respectivement aux ive et ve-vie sicles.

Mais, changeant de sujet, chante lhistoire du cheval qupios, assist dAthna, construisit, ce traquenard quUlysse conduisit lacropole, surcharg de soldats qui allaient piller Troie.
Odysse, VIII, 492-495, trad. Philippe Jaccottet*

La guerre en de et au-del de lpope

LIliade raconte la dernire anne du sige de Troie, qui aurait dur dix ans, mais ne dit rien des causes premires de la guerre, de ses prparatifs, ni dailleurs de son dnouement. Les dtails nous en sont connus par de nombreux autres textes de divers auteurs (voir fiche Un texte de 3 000 ans ).

Les origines de la guerre de Troie Pour trouver lorigine de la guerre de Troie, il faut aller chercher, comme souvent avec les Grecs, dans lhistoire des relations entre les dieux et les hommes. Tout commence le jour des noces de Ple et de Thtis. Thtis est une divinit de la mer, lune des cinquante Nrides (filles de Nre, le vieillard de la mer ) ; les dieux lui ont impos dpouser un mortel, Ple, roi de Phthie (Thessalie). Lors du mariage, qui runit sur le mont Plion tous les dieux descendus de lOlympe, ris, desse de la discorde, mcontente de navoir pas t invite, se venge en jetant une pomme dor portant linscription la plus belle . laquelle des trois desses prsentes Athna, Hra et Aphrodite revient ce prsent ? Zeus ne peut trancher et se dcharge de cette responsabilit sur un mortel, un jeune berger qui garde le troupeau de son pre sur le mont Ida : Pris, le plus jeune des fils de Priam, roi de Troie. Herms lui prsente les trois desses. Chacune tente dinfluencer le jugement du jeune homme : Athna lui promet la victoire dans les combats, Hra, la souverainet sur lAsie, et Aphrodite lamour de la plus belle des femmes : Hlne, fille de Zeus et de Lda. Pris choisit Aphrodite. Au cours dun voyage en Grce en compagnie dne, Pris est accueilli Sparte par le roi Mnlas, poux dHlne, qui le comble dattentions. Mais, celui-ci devant sabsenter en Crte, sa femme le remplace auprs de ses htes. Pris en profite, enlve Hlne et regagne Troie avec ne et la reine sduite ou contrainte (les avis diffrent ce sujet ; chez Homre, elle apparat surtout comme le jouet dAphrodite et regrette dtre cause de la guerre). De retour Sparte, Mnlas, constatant son infortune, prvient son frre Agamemnon, roi dArgos, et rassemble les chefs achens. Tous sont des anciens prtendants dHlne, lis par le serment prt avant que la belle ne choisisse son poux : ils avaient jur daccepter llu et den tre solidaires sil devait subir des preuves. Loffense est dimportance, il ne sagit pas seulement du rapt dune pouse, dune reine : Pris a bafou les rgles de lhospitalit.

Raoul Le Fvre Recueil des histoires de Troie Flandre, 1495 BNF, Manuscrits, franais 22552, f. 277 v Lauteur de ce recueil sest inspir dun ouvrage de Boccace sur la gnalogie des dieux et dun florilge du xive sicle sur lhistoire de Troie. Cet exemplaire a t ralis pour le grand bailli du Hainaut, Antoine Rolin, et Troie est reprsente sur le modle des villes du Hainaut de lpoque.

Bas-relief Asie Mineure, art ionien, v. 540-530 av. J.-C. BNF, Monnaies, Mdailles et Antiques, Luynes 768 Cette terre cuite peinte pourrait illustrer lIliade : un hoplite (fantassin) en armes est men sur le lieu du combat en char, do il sautera pour affronter lennemi au corps corps.

Vase romain BNF, Monnaies, Mdailles et Antiques, Inv. 56 Berthouville 5 Sur ce vase antique verser le vin sont reprsents plusieurs pisodes de lIliade. On voit ici Achille debout sur son char, abrit sous son bouclier, tranant le corps dHector attach par les pieds devant les murs de Troie. Sur la muraille, Priam et son pouse Hcube se lamentent. Lautre face du vase illustre la mort dAchille, le talon perc dune flche.

Les prparatifs Avant de prendre les armes, il est dcid denvoyer Mnlas et Ulysse ngocier une rparation. La dlgation est reue Troie devant lassemble des vieillards, qui refuse tout compromis. Mnlas et Ulysse sen reviennent bredouilles. Cest la guerre. Aprs de longues tractations, Agamemnon est dsign pour diriger lexpdition. La construction de la flotte prendra deux ans. Les armes sont leves. Mais tous ne sont pas presss de partir. Selon des traditions posthomriques, Ulysse, rentr Ithaque auprs de Pnlope et de son jeune fils, feint la folie. Nestor (ou Palamde), venu le chercher, le trouve tirant sa charrue reculons et semant des cailloux. Pas dupe, Nestor saisit le petit Tlmaque et le pose devant le soc ; aussitt Ulysse se prcipite et attrape son fils. Dmasqu, il doit partir. Quant au jeune Achille, toujours selon ces traditions, sa mre Thtis la envoy dans lle de Scyros, o il se dissimule parmi les filles du roi. Cest Ulysse aux mille ruses qui va le dbusquer. Il arrive dans le gynce dguis en marchand ambulant et sort de sa hotte des tissus, broderies, bijoux sur lesquels quarante-neuf filles se jettent, une seule restant indiffrente. Mais lorsquil sort un poignard, la charmante jeune fille sen saisit et, une trompette guerrire ayant retenti, se montre prte combattre et voil Achille son tour dmasqu. Agamemnon rassemble ses troupes et la puissante flotte des Achens Aulis, mais des vents contraires les immobilisent. Le devin Calchas consult dclare quArtmis est en colre contre Agamemnon qui sest vant dtre meilleur chasseur quelle ; une seule chose peut la calmer : le roi doit lui sacrifier sa fille. Agamemnon sy rsout et fait venir Iphignie sous le fallacieux prtexte de lui faire pouser Achille. Mais le moment venu, sur lautel du sacrifice, Artmis substitue une biche la jeune fille quelle transporte en Tauride et qui deviendra sa grande prtresse selon Euripide (Iphignie en Tauride) ; selon dautres auteurs (Eschyle), Iphignie est sacrifie. Et les vaisseaux achens lvent lancre.

La colre dAchille LIliade souvre sur la querelle entre deux chefs grecs, Agamemnon, roi des rois, chef de lexpdition contre les Troyens, et Achille, chef des Myrmidons querelle qui va entraner le retrait dAchille de la guerre, et des dboires sans fin pour les Achens. Depuis neuf ans, les Grecs assigent Troie et mnent des combats au pied de la ville sans parvenir y pntrer. Lors dune expdition contre une cit voisine, des prisonnires sont enleves comme butin de guerre et attribues aux chefs achens vainqueurs. Ainsi Agamemnon reoit Chrysis et Achille Brisis. Le pre de Chrysis, Chryss, vient rclamer sa fille et offre une norme ranon. Agamemnon le chasse en linsultant. Mais Chryss est le grand prtre dApollon ; humili, il invoque la colre du dieu contre les Grecs. Apollon dcoche de son arc dargent des flches meurtrires, semant une peste dvastatrice sur les armes achennes. On consulte le devin Calchas : le courroux dApollon ne sapaisera que lorsque Chrysis sera rendue son pre, sans contrepartie. Mais Agamemnon refuse : il prfre Chrysis Clytemnestre, son pouse lgitime, et sil doit la rendre, ce sera contre des compensations, une autre part dhonneur , prise sur le butin des autres chefs. Achille, furieux, se rvolte contre

lautoritarisme du roi. Il sensuit une violente querelle entre les deux hommes ; Achille reproche Agamemnon de toujours soctroyer la meilleure part, sans reconnaissance envers les combattants qui lont suivi dans la guerre, bien quils naient eu, eux, aucun grief contre les Troyens. Il menace dabandonner la lutte avec ses compagnons et, dans sa colre, sapprte mme tuer le roi, mais Athna, dpche par Hra, arrte sa main : contente-toi de mots, et, pour lhumilier, dis-lui ce qui lattend. Achille rengaine son glaive : Qui obit aux dieux, des dieux est cout , mais continue dinsulter Agamemnon, lui prdisant le massacre des Grecs. Le vieux Nestor calme les esprits. Agamemnon renvoie Chrysis dans un vaisseau men par Ulysse. Achille et ses hommes, les Myrmidons, se retirent dans leurs nefs. Brisis lui est enleve ; Achille fait alors appel sa mre, Thtis, pour le venger : il lui demande dobtenir de Zeus quil favorise les Troyens, jusqu ce que, les Achens dcims, Agamemnon se repente de son injustice. Zeus y consentira. Les Achens vont essuyer dfaite sur dfaite ; puis Achille entrera nouveau dans le combat pour venger la mort de son ami Patrocle et tuera Hector.

La ruse du cheval et le dnouement Lpisode le plus connu de la guerre, le cheval de bois rempli de chefs achens, laiss aux portes de la ville et introduit par les Troyens eux-mmes lintrieur ruse invente par Ulysse , est voqu rapidement dans lOdysse. Au chant IV, Tlmaque, parti la recherche de son pre, se rend auprs de Mnlas qui lui raconte comment Hlne, approchant du cheval, se mit appeler chaque chef achen en imitant la voix de sa femme, et comment Ulysse empcha les guerriers de rpondre. Au chant VIII, Ulysse, chez les Phaciens, demande lade Dmodocos de chanter lhistoire du cheval qupios, assist dAthna, construisit : Il dit comment les Grecs avaient pill la ville, / se rpandant hors du cheval, quittant le pige creux ; / comment chacun avait saccag sa part de la ville (514-516). Au chant XI, Ulysse aux Enfers parle Achille, qui sen inquite, de lardeur au combat de son fils Noptolme et de sa prsence dans le cheval ses cts. Mais cest surtout Virgile, dans son nide, qui dcrit les derniers moments de Troie : limmense cheval abandonn sur le rivage par les Achens qui ont lev lancre, mais qui se cachent en fait dans lle voisine, Tndos ; les discussions entre les Troyens pour faire entrer ou non ce que certains croient tre une offrande Athna ; lopposition du prtre Laocoon qui meurt touff avec ses deux fils par des serpents venus de la mer morts interprtes comme un signe dAthna. Les Troyens font alors entrer le cheval en abattant une muraille. Les guerriers en sortent la nuit tombe, ouvrent les portes de la ville leurs compagnons revenus de Tndos. Troie est prise, pille, incendie, Priam gorg. ne parvient senfuir avec son fils et son pre Anchise et ira fonder Rome aprs stre quelque peu attard auprs de Didon, Carthage. Le retour des chefs grecs est racont dans lOdysse par Nestor (chant III) et par Mnlas (chant IV), que Tlmaque va consulter pour avoir des nouvelles de son pre : Agamemnon, tu son arrive Mycnes par lamant de sa femme Clytemnestre, qui sempare du pouvoir jusqu ce quil soit lui-mme tu par Oreste, fils dAgamemnon ; Mnlas, longtemps retenu dans lle de Pharos, devant lgypte, aid par Idothe, fille de Prote ; celui-ci lui raconte la fin dAjax en mer et lui rvle quUlysse est retenu par Calypso. Au chant XI, Ulysse relate aux Phaciens son passage aux Enfers et sa rencontre avec lme des hros : Agamemnon qui lui raconte son assassinat, Achille, Patrocle, Antiloque, Ajax.

Le Recueil des hystoires troyennes, contenant trois livres Raoul Le Fvre Paris, vers 1498 BNF, Rserve des livres rares, velins-628 Lenlvement dHlne. Dans lIliade, Hlne est regarde par les Troyens comme lpouse de Pris, Priam la considre comme sa fille. Achens et Troyens se battent pour elle, mais elle nest pas coupable : Non, il ny a pas lieu de blmer les Troyens ni les Achens aux bonnes jambires, si, pour telle femme, ils souffrent si longs maux , disent les chefs troyens (III, 155-157). Mais Hlne, elle, a mauvaise conscience : Ah ! pourquoi donc le jour o menfantait ma mre, nai-je pas t prise, emporte par quelque horrible bourrasque sur une montagne, ou dans un flot de la mer bruissante, un flot qui met enleve, avant que tous ces crimes eussent vu le jour ? (VI, 345-348).

La ralit de Troie

Homre et lhistoire Homre, qui aurait vcu au viiie sicle avant J.-C., poque du dveloppement des cits-tats, aurait racont des vnements qui se seraient produits quatre sicles auparavant, vers 1250 avant J.-C., la fin de la civilisation mycnienne. La guerre de Troie a-t-elle eu lieu ? Ce que raconte Homre a-t-il exist ? Ces questions se posent et sont dbattues depuis les premiers historiens grecs, qui saccordent sur la dure de la guerre (dix ans), mais font varier ses dates entre 1344 et 1150. partir de 1870, des rponses sont proposes. Un riche commerant allemand, Heinrich Schliemann, amateur passionn, fouille Hissarlik, o les Anciens situaient Troie, prs de lentre sud du dtroit des Dardanelles, sur une colline surplombant une plaine fertile, quelques kilomtres de la mer ge. Au bout de trois ans, il dcouvre des objets dor (diadme, boucles, bagues), quil croit tre le trsor de Priam . Critiqu par la communaut scientifique, Schliemann fait appel un jeune archologue, Wilhelm Drpfeld. Ltude de la civilisation mycnienne (1600-1200 avant J.-C.) dbute, avec dimportantes dcouvertes dans le Ploponnse, autour de Mycnes. Les archologues vont continuer sintresser au site dHissarlik : Carl Blegen, de 1935 1938, John Manuel Cook, de 1970 1973, Manfred Korfmann, de 1988 2005, et, encore en 2006, Ernst Pernicka. Les diffrentes campagnes de fouilles ont mis au jour les restes superposs de neuf villes, tiquetes de la plus ancienne (Troie I, entre 3000 et 2500 avant notre re) la plus rcente, dpoque romaine. Aucune ne correspond vraiment la cit de Priam, mme si les traces dun incendie dvastateur ont pu tre releves sur les ruines de Troie VII a, dcouverte par Carl Blegen, dont les dates

pourraient concider (entre 1300 et 1260) ; toutefois la taille en semble bien mdiocre, mais la tradition orale a pu exagrer limportance de la cit En revanche, Troie VI, date entre 1800 et 1300, laisse imaginer une grande ville avec des fortifications impressionnantes ; Drpfeld y croyait, bien quil ft tabli quelle navait pas t dtruite par un sige, mais par un tremblement de terre, vers 1275. Cest la priode de la Troie la plus puissante. On y a trouv beaucoup de squelettes de chevaux. La plus riche est Troie II (entre 2500 et 2200) avec ses trsors dcouverts par Schliemann. En 1876, Schliemann dcouvre Mycnes et Tirynthe des tombes royales contenant des fresques, cramiques, objets en bronze et en or, dont un masque port par un squelette que le chercheur enthousiaste attribue Agamemnon. Ces dcouvertes ont fait penser quHomre voquait la Grce de la fin de la civilisation mycnienne ; les lieux cits dans les pomes piques correspondent des sites archologiques. De plus, on a retrouv dans les fouilles de monuments de cette poque des objets prcisment dcrits par le pote, comme l la coupe de Nestor, au chant XI : Elle est orne de clous dor. Elle a quatre anses et deux colombes dor becquetant ct de chacune et un support double au-dessous. En 1939, Blegen dcouvre, au fond de la baie de Navarin, un palais mycnien et des tablettes dargile durcies par le feu, crites en linaire B (criture syllabique dchiffre en 1953), qui se rvlent tre des archives dadministrations royales du type de celles dAsie Mineure ou dgypte. Ces tablettes rvlent une organisation de la vie conomique et un systme social trs loigns de ceux dcrits par Homre. Le pote ne fait aucune allusion aux scribes royaux et nvoque quune seule fois, rapidement, des

signes funestes tracs sur des tablettes replies (Iliade, chant VI). La socit mycnienne est domine par le palais du roi, alors que les rois achens ne sont pas des souverains absolus, Agamemnon, le roi des rois, ne prend jamais de dcision seul, il runit lAssemble des guerriers. Les Mycniens enterraient leurs morts, les Achens et les Troyens les incinrent. Ainsi, Moses Finley, tout en admettant quelques rminiscences des temps mycniens (lieux, armes, quipements, chars), voit dans la socit dcrite par Homre celle des sicles obscurs , poque pour laquelle nous navons aucune trace dcriture. Les tudes archologiques ont bien tabli la ralit dun grand bouleversement en Mditerrane autour de 1200 avant J.-C., ayant entran la disparition de la civilisation mycnienne, ce qui a t appel par les gyptiens linvasion des Peuples de la mer . Palais et forteresses sont dtruits, les traces dcriture disparaissent : elle na plus lieu dtre puisquelle ne servait, daprs les tmoignages actuels, qu rpondre aux besoins administratifs du palais ; une migration sopre vers les les du Dodcanse et Chypre. Lunit rompue laisse place de petits tats disparates. Cest la priode dite des sicles obscurs (1200 800 avant J.-C.), marque par lutilisation du fer la place du bronze, linvasion des Doriens au xie sicle, qui sinstallent dans le Ploponnse et en Crte, et une importante migration grecque, progressive, vers lAsie Mineure. Le viiie sicle (poque archaque, 800 500 avant J.-C.) ouvre une re nouvelle : cest le retour de lcriture, criture alphabtique cette fois, drive de celle des Phniciens. Il semblerait que les Grecs aient utilis lcriture dabord pour noter de la posie. Ainsi situe-t-on Homre et ses pomes cette poque. Les premiers jeux Olympiques naissent en 776. Cest aussi partir du viiie sicle quapparaissent les cits-tats (polis), structure communautaire typique du monde grec qui verra son apoge lpoque classique (500 350 avant J.-C.) avec linstitution de la dmocratie. Pour certains, la socit dcrite par Homre est celle de la cit : les Achens, arme de coalition, ne constituent peut-tre pas une cit, mais ils en possdent les deux institutions essentielles, lAssemble de tous les guerriers et le Conseil des chefs ; de mme, Priam est entour du Conseil des vieillards et Hector consulte lAssemble des guerriers. LIliade nest pas concevable sans une certaine prsence de la cit. La cit des dieux nous fait ainsi connatre la manire dont sest dveloppe la cit des hommes lge archaque (Pierre Vidal-Naquet, Le Monde dHomre). Homre ntait pas un historien, mais un pote. Il est admis aujourdhui que ses rcits sont composs dlments dpoques diffrentes, transmis par la tradition orale, qui fait la part belle limaginaire. Et il nen demeure pas moins que la chute de Troie a reprsent dans lesprit des Grecs un vnement dune telle importance quils lont choisie comme point de dpart de leur histoire.

Carte de lHellespont depuis lentre du Dtroit jusquaux Caps Sestos et Abydos Pra, 1786 BNF, Cartes et Plans, Ge SH 18e Pf 98 div 3 LHellespont est le royaume de Priam. On situe Troie lentre sud du dtroit des Dardanelles, sur le site actuel dHissarlik (Turquie).

Les dieux et les hommes

Tu nes, pour moi, cause de rien : les dieux seuls sont cause de tout ; ce sont eux qui ont dchan cette guerre, source de pleurs, avec les Achens.
Iliade, III, 161-196 (Priam Hlne)

Les dieux sont constamment prsents dans les rcits homriques. Ce sont eux qui tirent les ficelles et les mortels sont leurs marionnettes. Ils ne cessent dintervenir dans leurs affaires, sans dailleurs tre daccord entre eux. Ils ont des ractions et des passions humaines : ils se mettent en colre, se vengent, mentent, utilisent la ruse ; ils prouvent des dsirs, tombent amoureux, sunissent des mortels et en ont des enfants. Leur socit est limage de celle des hommes. Ils se runissent en assemble pour discuter lorsquune dcision importante doit tre prise, et jouent alors de leurs rapports de force. Leurs diffrends retentissent sur les hommes, et vice versa. Pour communiquer avec eux, ils leur envoient des songes et des prsages, quinterprtent les devins. Mais ils interviennent aussi directement et se mlent aux mortels en prenant forme humaine. Souvent, ils revtent laspect dun des leurs, pour les aider, comme pour les tromper. Dans lIliade, ils sengagent physiquement dans la guerre, saffrontent aux hros, et changent chaque instant le cours du combat : Hra, Athna, Posidon, Herms, Hphastos du ct des Grecs, Apollon, Aphrodite, Artmis, Iris, Ars du ct des Troyens. Zeus, implor par les uns et les autres, est partag et dispense ses faveurs avec parcimonie. Lorsquil runit les dieux, il les coute et peut se rallier un avis, mais cest finalement lui qui dcide. Cest ris qui, par dpit, fait le geste dclencheur de la guerre. Aphrodite va protger Pris, parce quil la dsigne comme la plus belle, et prend le parti des Troyens dautant plus quelle est la mre de lun dentre eux, ne , tandis quAthna et Hra, cartes par Pris, se rangent aux cts des Achens. Aphrodite sauve Pris, lors du combat singulier avec Mnlas, pour les beaux yeux dHlne et ses trsors (chant III), en lenlevant du lieu du duel. Mnlas est dclar vainqueur et une trve est proclame.

Zeus soppose alors Hra sur les suites donner il veut la paix, elle veut la dfaite des Troyens , mais il cde son pouse : Athna est envoye pour convaincre larcher troyen Pandare de tirer son arc contre Mnlas. La flche, dvie par la desse, ne fait que le blesser, mais la trve est rompue et la guerre reprend. Au chant V, Aphrodite puis Apollon soustraient ne, bless, aux coups de Diomde. Au chant VIII, cest encore Apollon qui dvie la flche de Teucros qui allait tuer Hector. Quant Posidon, il entre dans la bataille au chant XIII, encourageant les hros achens ; il les aide repousser les troupes dHector, tandis quHra a endormi Zeus (chant XIV). Zeus, son rveil, rtablit la situation : par sa messagre Iris, il donne lordre Posidon de sen retourner chez lui et annonce Hra ce quil a dcid : la droute des Achens incitant Achille envoyer Patrocle au combat ; Patrocle tu par Hector aprs avoir lui-mme tu Sarpdon, fils de Zeus ; Hector tu par Achille, puis la prise de Troie par les Achens, conformment au dsir dAthna. Cependant, si le destin de chacun est scell, la faon de laccomplir reste incertaine, et, tout moment du conflit, les dieux interviennent. Lorsque Patrocle rencontre Sarpdon, Zeus est tent de soustraire son fils son destin funeste, mais Hra len dissuade : Ils sont

nombreux les fils dImmortels, combattre autour de la grand-ville de Priam : tu enfonceras au cur de leurs pres un atroce ressentiment (XVI, 447449). Pour en finir avec Patrocle, Apollon le frappe tratreusement par-derrire et le dsarme, permettant Euphorbe de le blesser de sa lance et Hector de lachever. Hphastos, accdant la requte de Thtis, forgera de nouvelles armes pour Achille. Quand le divin Achille dcide de reprendre la lutte, Zeus convoque lassemble des dieux et leur enjoint de regagner le champ de bataille, leur gr, parmi les Achens ou les Troyens (XX, 23-25). Ils sengagent nouveau de part et dautre. Bien qutant du ct des Achens, Posidon sauve ne des coups dAchille et lenlve du combat. Dans la lutte entre Hector et Achille, ce sont Apollon et Athna qui saffrontent. Le Xanthe, fleuve divin, poursuit Achille de sa colre, cherchant lengloutir dans ses flots dchans, mais Athna et Posidon viennent en aide au hros et Hphastos dclenche un incendie qui assche les eaux : cest la lutte cosmique de leau et du feu (XXI, 309-380). Les dieux entrent alors en conflit entre eux et en viennent aux mains : Athna contre Ars, puis contre Aphrodite, Posidon provoque Apollon, Hra frappe Artmis Puis les dieux retournent sur lOlympe. Apollon, seul, continue protger Hector, poursuivi par Achille autour de Troie, jusqu ce que la balance de Zeus, qui pse les destins, penche du ct de celui du hros troyen. Apollon laisse la place Athna, qui apparat Hector sous les traits de son frre Diphobe venu son secours pour laider repousser Achille. Hector fait alors front, mais Achille le dsarme et lorsque le fils de Priam se retourne vers son frre pour obtenir une lance, Diphobe a disparu et Hector comprend quAthna la jou et quil va mourir. Puis, Achille irritera les dieux en outrageant le cadavre dHector quil trane derrire son char autour de Troie et autour de la tombe de Patrocle. Mais, grce Apollon, le corps reste intact. Zeus interviendra nouveau pour quAchille rende Hector son pre.

Les Immortels ne sont pas intangibles Les dieux sont immortels, mais ils peuvent tre blesss par les mortels et prouver des souffrances physiques tout autant que morales. Aphrodite, blesse au bras par le hros grec Diomde, saigne : cest lichr, tel quil coule aux veines des divinits bienheureuses : ne mangeant pas le pain, ne buvant pas le vin aux sombres feux, elles nont point de sang et sont appeles immortelles (Iliade, V, 340-343). Au cours du mme combat, Diomde, second par Athna, va galement blesser

Ars. Ars de bronze alors pousse un cri, pareil celui que lancent au combat neuf ou dix mille hommes engags dans la lutte guerrire. Cependant, les plaies les plus douloureuses cicatrisent vite dans lOlympe, o se rfugient les dieux : Pon sur lui rpand des poudres calmantes, et il le gurit, parce quil nest pas n mortel. Comme le suc de figuier fait, quand on lagite, cailler le lait blanc et fluide, qui, vite, prend, sous les yeux de celui qui le tourne, de mme, vite, Pon gurit lardent Ars (V, 900-905).

Vase attique figures noires Groupe de Lagros Athnes, fin du vie sicle av. J.-C. BNF, Monnaies, Mdailles et Antiques, De Ridder 260 Athna, reconnaissable son casque et sa lance, emporte dans ses bras le corps dun hros mort au combat. Amphore attique figures noires Athnes, dernier quart du vie sicle av. J.-C. BNF, Monnaies, Mdailles et Antiques, De Ridder 232 Athna, coiffe dun casque attique haut cimier et portant lgide, se tient debout entre deux guerriers assis en armes, penchs sur un jeu que la desse semble arbitrer.