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Thibaut de Saint Maurice Pour lEtudiant 15.05.

2013 Proposition de corrig pour un sujet de dissertation destination des lves de sries technologiques. Lart est-il un luxe superflu ? Introduction : Se demander si lart est un luxe, exige dabord de sinterroger sur ce quon entend par luxe : dire de quelque chose que cest un luxe , signifie que cest quelque chose dont on na pas absolument besoin, qui nest pas strictement utile, dont on peut se passer. Mais cela signifie aussi que cest quelque chose qui nous procure du plaisir : le plaisir de le possder si cest un objet ou de lexercer si cest une activit. Par exemple, possder une voiture est utile, voire indispensable. Mais possder une voiture de luxe avec des quipements raffins et un design peu commun, cest un plaisir rserv ceux qui en ont les moyens financiers. En ce sens l il semble que lon puisse dire que les objets que crent les artistes sont des objets de luxe, puisque contrairement ceux que fabriquent les ingnieurs ou les artisans ils ne sont daucune utilit pratique du point de vue de la satisfaction des besoins vitaux. Alors les uvres dart sont-elles vraiment des objets de luxe ? Mais dun autre ct, les uvres dart jouissent dun prestige particulier dans lhistoire de lhomme : elles en constituent une part importante du patrimoine et les artistes sont le plus souvent considrs comme de grands hommes que lon admire pour leur gnie. Comment comprendre alors que des objets inutiles puissent avoir tant de valeur pour les hommes ? Nest-ce pas que lart permet lhomme de satisfaire un autre type de besoin, que le besoin matriel ? Les uvres dart ne sont-elles pas ncessaires lhomme pour comprendre la culture dans laquelle il vit ? Le problme est en fait le suivant : ou bien lart est un luxe superflu mais on ne comprend pas trs bien alors pourquoi il est tant respect par toutes les socits humaines ; ou bien lart permet de satisfaire une autre ncessit, mais quil faut distinguer de lutilit pratique, au risque sinon de confondre les uvres dart avec des outils techniques. Rflchir ce problme revient sinterroger sur ce quest lart et sur la place quil occupe dans la culture humaine. Pour rpondre ces questions, ne faut-il pas commencer par reconnatre que les uvres dart sont inutiles tout comme les objets de luxe ? Mais ne faut-il pas aussi reconnatre, dans un second temps, que si les uvres dart sont bien des objets diffrents des objets techniques, elles ne sont pas pour autant des objets superflus. De fait, dans un troisime temps ne faut-il pas reconnatre que les uvres dart ont une valeur qui ne dpend pas de leur utilit, mais qui est lie leffet quelles ont sur celui qui les rencontre ?

1. Lart serait un luxe superflu parce quil est inutile Apparemment, lart a toutes les caractristiques du luxe : il est inutile et il dtourne de la ralit en proposant un plaisir superflu. a) Tout comme les objets de luxe, les uvres dart sont des objets plutt coteux sur le march de lart. En possder une est rserv une lite sociale, tout comme les voitures de luxe et les bijoux de grands joailliers ne sont pas accessibles tout le monde. Le sociologue Pierre Bourdieu, dans son livre La distinction, explique ainsi que les pratiques artistiques ont la mme fonction que les objets de luxe, puisquelles permettent de distinguer les diffrentes classes sociales. Aller lopra ou lire de la littrature classique permet de se distinguer socialement des classes infrieures, tout comme rouler en Porsche ou aller dans de grands htels. Mais si les uvres dart ont la mme fonction sociale que les objets de luxe sont-elles aussi inutiles ? b) En effet, par rapport aux objets techniques, les uvres dart peuvent apparatre comme inutiles : un tableau, une pice de thtre ou une symphonie de Mozart ne servent rien. Ils nont pas pour fonction de satisfaire des besoins matriels, alors que les objets techniques comme les outils ou les machines sont produits directement en vue de satisfaire un besoin matriel : ds ses dbuts lhumanit sest distingue de toutes les autres espces dtres vivants en produisant des objets artificiels pour tirer de la nature de quoi satisfaire ses besoins matriels. En consquence, si les uvres dart sont inutiles, on pourrait penser que lhumanit peut tout fait survivre sans elles et quune socit a plus besoin dartisans, dagriculteurs et dingnieurs, que dartistes. Mais si les uvres dart ne servent rien pourquoi sont-elles tout de mme prsentes dans les socits humaines ? c) De fait, toutes les socits accueillent en leur sein des potes, des peintres, des sculpteurs, c'est--dire des hommes qui fabriquent des objets pour autre chose que pour un but utilitaire. Ils jouissent mme souvent dun statut particulier au sein du groupe social : on leur reconnat un gnie particulier. Leur succs vient de ce que les objets quils fabriquent divertissent les hommes de leur existence quotidienne et leur procurent le plaisir de svader dans des univers imaginaires. Telle est lanalyse que fait Platon, dans la Rpublique, du travail des artistes des reprsentations quils fabriquent. Comme les uvres dart ne font que reprsenter la ralit, elles sen cartent ncessairement et en loignent dautant ceux qui les regardent, tout en leur donnant limpression de la ralit. En plus de dtourner de la ralit, les uvres dart trompent sur le vritable statut des reprsentations quelles proposent. Sil faut voir l une des raisons du plaisir quelles procurent on peut aussi considrer que cest aussi ce qui en fait la futilit.

Transition : Ainsi les uvres dart seraient ranger aux cts des objets de luxe, dans la grande classification des objets fabriqus et changs par lhomme parce que, par bien des aspects, elles leur ressemblent traits pour traits. Mais si tel est vraiment le cas, comment comprendre que lart soit conserv tudi et enseign comme un patrimoine culturel, l o les objets de luxe sont simplement consomms ? La diffrence de traitement des objets nindique-t-elle pas une diffrence de valeur et de destination ? Linutilit de luvre dart a-t-elle le mme statut que celle de lobjet de luxe ? 2. Mais les uvres dart ne sont pas des objets de luxe comme les autres a. Si la possession dune uvre dart est rserve une lite, la pratique dune activit artistique est ouverte tout le monde. Il y a mme toute une organisation sociale pour rendre lart accessible travers une politique daccs la culture. Lart supporte la dmocratisation, l o le luxe ne le supporte pas : si tout le monde peut rouler en Porsche, la Porsche nest plus une voiture de luxe, mais si tout le monde lit Les Misrables de Victor Hugo, le roman nen reste pas moins une uvre dart. b. Si luvre dart na pas dutilit pratique, c'est--dire quelle ne permet de satisfaire un besoin matriel, elle nest pas pour autant indpendante de tout besoin. Pour lartiste qui en est lauteur, elle simpose comme une ncessit. Elle est le seul moyen quil a pour exprimer sa sensibilit et sa reprsentation du monde. La cration artistique nest donc pas superflue, au contraire elle est le seul moyen dexpression du gnie humain, comme le reconnat Kant dans le 46 de La critique de la facult de juger. 3. Parce que malgr leur inutilit pratique, elles ont une fonction esthtique et culturelle a. Si lart nest pas inutile cest que nous en avons besoin. Pourquoi ? parce que nous ne voyons pas vraiment la ralit et que seuls les artistes en sont capables. Leurs uvres nous apprennent voir ce que le souci de lutilitaire, prcisment, nous empchait de voir, comme lexplique Bergson dans LE rire. Elles constituent donc une exprience esthtique unique. b. Lart a donc une fonction libratoire : il nous libre de notre rapport quotidien et dform la ralit pour nous en apprendre un autre. Pas tonnant que lart ait une fonction libratrice puisquil est la manifestation de la libert de lhomme qui le cre. La cration ne peut en effet que reposer sur la libert dun arbitre, comme le reconnat Kant dans le 43 de La critique de la facult de juger.

c. Si lart change notre rapport au monde et quil est le signe de la libert humaine on peut en conclure que sa fonction est principalement une fonction culturelle au sens strict. Cela signifie quil a pour fonction de manifester la diffrence spcifique de lhomme par rapport aux autres tres vivants. Comment ? En montrant prcisment que lhomme est capable dagir pour autre chose que pour satisfaire des besoins naturels. En plus de ses besoins naturels dtre vivant, lhomme a des besoins spcifiques dtre existant : les uvres dart sont autant de moyens de rflchir au sens de lexistence humaine en manifestant, sous diffrentes formes, sa singularit au sein de la nature. Lart nest donc pas un luxe, lhumanit ne peut sen passer, au risque sinon de ne plus tre tout fait humaine.