Vous êtes sur la page 1sur 6

La Bretagne

Le nom Bretagne vient du latin Britannia ( l'poque plus rarement crit Britannia) qui signifie littralement le pays des Bretons. Ce mot est utilis ds le Ier sicle par les Romains pour dsigner la Bretagne insulaire, et plus prcisment la province romaine qui s'tendait du sud de l'le jusqu'aux murs protecteurs du nord (le mur d' Agricola, le mur d' Hadrien puis le mur d' Antonin). Le terme latin drive lui-mme du mot grec utilis par le voyageur marseillais Pythas pour dsigner l'ensemble des les du Nord qu'il visita aux alentours de 320 av. J.-C. (y compris probablement l'Islande): (Prettanike) ou (Brettaniai). Au Ier sicle av. J.C.,Diodore de Sicile introduit la forme (Prettania), et Strabon utilise (Brettania). Marcien d'Hracle, dans son Periplus maris exteri ("priple de la mer extrieure") parle des les prettaniques ( ). Les habitants de Prittanike taient appels , Pritteni ou Prettani, probablement un nom celtique, peut-tre celui utilis par les Gaulois pour dsigner les habitants des les. Ce terme est l'origine du mot gallois Prydain (en moyen gallois Prydein) qui dsigne la Bretagne (l'le de Bretagne). Un parallle peut aussi tre tabli avec le terme Breifne qui dsignait un royaume d'Irlande au Moyen ge. Aprs la chute de l'Empire romain d' Occident et au fur et mesure que les Bretons s'installent sur le continent en Armorique, le nom de leur patrie d'origine se substitue celui de l'ancienne Armorique sans toutefois le remplacer totalement. Il s'impose dfinitivement vers la fin du vi et peut-tre mme ds la fin du V sicle. On parle alors de Britannia Minor ou de Britannia pour dsigner le territoire sous le contrle des Bretons. Breizh, le nom breton de la Bretagne, vient lui d'un ancien Brittia.

Le terme Armorique est souvent utilis pour dsigner la Bretagne et ce mme s'il dsignait l'origine un ensemble plus vaste. Il viendrait du Gaulois aremorica qui signifierait proche de la mer. L'analogie avec le breton ar mor (la mer) est anachronique. Un troisime nom Letauia (en franais Ltavie) a t utilis jusqu'aux XIe sicle et XIIe sicle. Il viendrait d'une racine celtique signifiant large et plat , s'tendre, d ployer et se retrouve dans le mot gallois Llydaw qui dsigne la Bretagne continentale. La Bretagne est peuple par l'homme ds le paleolithique inferiuer avec une population neanderthalienne qui ne se distingue pas de celle du reste de l'Europe occidentale et qui est sans doute peu nombreuse. Sa seule particularit est l'existence d'un facis particulier, le Colombanien, centr sur Carnac. Un des plus anciens foyers connus au monde, datant d'environ 450 000 ans, a t dcouvert Menez- Dregan en Plouhinec. Les premiers hommes modernes arrivent en Bretagne vers -35 000 et remplacent ou absorbent les nanderthaliens. Le palolithique suprieur est marqu par des industries de transitions, proches du chtelperronien sur la cte nord et par des industries plus classiques, de facture magdalnienne, au sud de la Loire, sans qu'on puisse savoir si la diffrence entre les deux est purement culturelle ou si elle reflte la persistance d'un rduit nanderthalien. La Bretagne ne possde qu'une seule grote orne , La Deroiune. Au msolitique la Bretagne se couvre de frets et est peuple par des communauts relativement nombreuses, divises en trois groupes rgionaux. Au msolithique rcent s'amorce une tendance la sdentarisation, notamment dans les sites de Tviec et d' Hoedic 17, avec peut-tre un passage l'levage. L'agriculture arrive en Bretagne au Ve millnaire av. J.-C., apporte par des migrants venus du sud et de l'est. La nolithisation ne se traduit cependant pas par un remplacement de population. Les chasseurs- cueilleurs locaux adoptent les nouvelles techniques qui permettent l'mergence de socits complexes, notamment autour du Golfe du Morbihan. Cela se traduit par l'apparition d'une architecture mgalithique, d'abord des cairns, puis des tombes princires et des alignements. Le dpartement du Morbihan concentre lui seul de nombreux mgalithes dont leGrand menhir bris d'Er Grah, plus grand monument transport et rig par les hommes du Nolithique. Le site le plus connu est situ Carnac. Mme si des influences de la culture de la cramique corde se font sentir la fin du Nolithique, la Bretagne prsente une certaine continuit culturelle jusqu'au dbut de l'ge du bronze. Le campaniforme, trs prsent semble ainsi s'intgrer aux traditions locales. La rgion Bretagne est administre depuis les lections rgionales de 2004 par le PS, avec ses allis : Les Verts, le PCF, l'UDB et le PRG. Le PS contrle quatre des cinq conseils gnraux (les Ctes-d'Armor depuis 1976, le Finistre depuis 1998, l'Ille-et-Vilaine depuis 2004, la Loire-Atlantique aussi depuis 2004). Le Finistre est divis entre le Lon qui tait traditionnellement de centre-droit, la Cornouaille moins la rgion de Douarnenez qui vote gauche, ainsi que la partie trgoroise du Finistre. Le Morbihan est traditionnellement de droite, avec toutes ses tendances: centristes, gaullistes sauf autour de Lorient, d'Hennebont et de la rgion de Gumn-sur-Scorff-Pontivy. Les Ctes-d'Armor est le dpartement le plus gauche, avec le Trgor rouge , le Pays Briochin, La droite est plutt concentre sur le Golo et les marges est (frontaliers de l'Ille et Vilaine), mais reste minoritaire. La Loire-Atlantique a longtemps t domine par la droite (qui a succd lab Chouannerie, trs forte dans ce dpartement), sauf dans la valle industrialise de la Loire qui vote gauche depuis la Rvolution franaise.

L'Ille-et-Vilaine a longtemps t de droite (surtout dmocrate-chrtienne), mais depuis le dbut du XXIe sicle, la gauche (surtout le PS) a connu une trs forte pousse qui l'a amene diriger le conseil gnral en 2004. La gauche se situe dans le bassin rennais, jusqu' Combourg au nord, Dourdain l'est, Mordelles l'ouest et Guichen au sud, avec quelques poches le long de la frontire sud-ouest de la Manche ou vers le nord de Fougres ; la droite conservant ses bastions dans le Vitren, le Redonnais, le secteur de Saint- Malo ou autour de la fort de Paimpont. La Bretagne est la rgion franaise qui bnficie de la plus grande longueur de ctes. De Cancale Pornic, le littoral se droule sur 1 100 km, mais il double sa longueur si l'on inclut les nombreuses les. On distingue traditionnellement les rgions ctires (l'Armor, ou mieux l'Arvor), et les rgions de l'intrieur (l'Argoad). Bien que peu lev, le relief est partout trs marqu dans les zones rocheuses, plus doux dans les zones limoneuses de l'est et du sud. Le climat est extrmement doux, surtout le long des ctes, avec des diffrences de tempratures entre l't et l'hiver d'environ 15 C. Cependant ces diffrences de tempratures varient en fonction de la proximit du littoral. Le vent de nord-ouest (norot en franais, gwalarn en breton) domine au nord. En dpit des prjugs, le climat breton n'est pas mauvais. Si les jours de prcipitations sont un peu plus frquents que dans la moyenne franaise, les cumuls eux (bien que variables notamment selon que la rgion soit ctire ou non) sont similaires au niveau national. Les monts d'Arre, malgr un relief peu marqu, sont distinguer puisque les prcipitations augmentent sensiblement. Sur le littoral sud, de Lorient Pornic, l'ensoleillement annuel est suprieur 2 000 heures par an42. La Bretagne prsente une exceptionnelle richesse ornithologique. Quatre grands sites permettent d'observer des colonies d'oiseaux. Accessible de mai septembre, la rserve de Falgurec, dans le golfe du Morbihan , est une zone protge pour les oiseaux migrateurs, nicheurs ou endmiques. l'automne, bernaches et spatules y font une halte sur le chemin de l'Afrique. De mars septembre, les chassiers viennent s'y reproduire avant de partir pour le Sngal. Aigrettes, hrons, cormorans vivent l toute l'anne. Guillemots et pingouins se rassemblent quant eux, sur les falaises de la rserve ornithologique du cap Sizun, prs de la pointe de Raz.(ouverte de mai la Toussaint). Fragile et touche plusieurs reprises par les mares noires, la rserve des Sept-les, au large de Perros- Guirec est dsormais interdite au public. Mais un systme de transmission vido permet d'observer les six mille fous de Bassan, hutriers-pies et autres fulmars depuis la station de l'ile Grande Quessant est un site privilgi pour observer les nombreux oiseaux qui utilisent les ctes pour se guider au cours de leurs migrations. En effet la pointe de Bretagne leur route effectue un virage trs marqu que beaucoup ratent en raison des conditions mtorologiques. Ouessant fonctionne alors comme une sorte de radeau de sauvetage qui leur donne une deuxime chance. Tant que les liaisons maritimes ont prvalu sur les liaisons terrestres, la position de la Bretagne, passage et escale oblige au milieu de la faade atlantique de l'Europe lui a valu une certaine prosprit. Mais elle a souffert de son isolement gographique principalement lors du XXe sicle. En effet, le fait d'tre positionn sur un nud de transport est un facteur essentiel du dveloppement des infrastructures. La mise en place durant les annes 1970 du Plan routier breton (PRB, impuls par le general de Gaulle allait considrablement dsenclaver la rgion grce 10 045 millions de francs d'investissement sur 25 ans. Plus de 1000 km de voies 2 couloirs de circulation dans chaque sens ont t raliss ou sont en cours de ralisation, multipliant par quatre le trafic routier breton ; ces voies sont exemptes de peage.

Bien avant les Celtes, les populations nolithiques ont rig les menhirs, les cairns et tumuli, dont il nous reste les dolmens et les alles couvertes. Ces derniers avaient un usage funraire et cultuel avr. La fonction des menhirs reste encore hypothtique mais on leur attribue dsormais un usage de marqueur territorial associ des fonctions religieuses. La religion drudique s'est rpandue avec l'arrive des Celtes, notamment en Gauleet dans les iless Britanniques. La domination de la pninsule par les Romains a amen comme partout en Gaule, mais avec moins d'emphase, la construction de nouveaux lieux de culte dont certains sont rests observables en lvation (temple de Mars Corseul) et de statues du panthon romain ( Douarnenez, Corseul), quoique l'invention de plusieurs statues de type celtique indique la permanence des cultes prcdents. la fin de l'poque gallo-romaine, les populations bretonnes, venues de l'le de Bretagne (actuelle Grande Bretagne) ont accentu l'implantation d'une nouvelle religion: le christianisme, qui a supplant progressivement les anciennes croyances. Cependant, le paganisme a ctoy pendant des sicles la religion dominante, plus ou moins paisiblement. Aujourd'hui encore, nombre de lgendes et de traditions locales voquent des pratiques druidiques. Malgr la faible implantation protestante en Bretagne ( Blain, Vitre...) mais aprs les grands dsordres de la Ligue, les pres Le Nobletz ,Maunoir et Huby devinrent les figures emblmatiques de la Contre- Reforme en Bretagne. Ils furent aussi l'origine de l'usage d'images peintes de grand format les tableaux de missuion ou taolenno pour illustrer leurs prches au cours d'innombrables missions qui se poursuivirent jusqu'en 1957 en terre bretonnante, le Lon formant le pivot de leur succs. Les chrtiens de Bretagne sont trs majoritairement catholiques . La sainte patronne de la Bretagne est sainte ANNE (surnomme Mamm gozh ar Vretoned, cest--dire la grand-mre des Bretons), que des textes apocryphes etLa Lgende dore de Jacques de Voragine prsentent comme la mre de la Vierge Marie et donc la grand-mre de Jsus. Le saint le plus vnr est saint Yves (Erwan en breton) 1253-1303, prtre et juriste qui consacra sa vie dfendre et soigner les pauvres. (Voir Saints bretons.) La plupart des saints bretons ne figurent pas sur les listes pontificales parce qu'ils furent faits saint par l'onction populaire antrieurement la rservation au seul pape du droit de canonisation en1234, et loin de Rome. Dans la plupart des paroisses, une fois par an, les croyants se rendent au pardon, la fte du saint de la paroisse. Le pardon commence souvent par une procession, suivie ou prcde d'une messe. Cette fte a toujours un ct paen, avec des choppes proposant nourriture ou souvenirs. Le plus clbre pardon est celui ddi saint Ronan, Locronan, avec sa procession de 12 km, la tromnie (du breton tro minic'hi, le tour de l'asile sacr du monastre), avec de nombreuses personnes en costume traditionnel. Le plus grand est celui ddi sainte Anne (voir desse celte Ana) Sainte-Anne-d'Auray dans le Morbihan. La Bretagne est compose historiquement de deux aires linguistiques : la Basse-Bretagne ou Breizh Izel l'ouest (comprenant le Finistre, le Morbihan, l'ouest des Ctesd'Armor, et au Sud, la Presqu'le de Gurande, avec particulirement l'enclave du Bourg-de-Batz en Loire-Atlantique) o l'on parle une langue d'originebrittonique (apparente au gallois et au cornique) connue sous le terme de breton ou brezhoneg ; la Haute-Bretagne ou Breizh Uhel l'est (Ille-et-Vilaine, Ctes-d'Armor est, Morbihan est, LoireAtlantique) o l'on parle des dialectes dol : le gallo, galement le poitevin dans le Pays de Retz et un peu de breton dans la rgion de Rennes. ces deux grandes aires linguistiques, il faut ajouter le poitevin qui est la langue traditionnelle du Pays de Retz. Le franais est parl en Bretagne par les lites depuis la fin du Moyen ge, il a galement t adopt par l'administration des ducs de Bretagne depuis le XIIIe sicle53,28. Durant l'Ancien

Rgime, cette langue s'est progressivement rpandue en Haute Bretagne, o il bnficie de sa parent avec le gallo ainsi que dans les principales villes de Basse-Bretagne. Comme beaucoup de langues rgionales, le breton et le gallo ont perdu un grand nombre de locuteurs. Mais le breton s'est rveill aprs la Seconde Guerre mondiale avec un souffle important dans les annes 1970, et les dfenseurs du gallo commencent se faire entendre dans les annes 1990. De son pass celtique, la Bretagne a gard une forte tradition de transmission orale. C'est ainsi que de nombreux contes et lgendes ont travers les sicles. Les collecteurs divers ont lgu une somme de chants, de gwerzio, de lgendes originales. La mort est souvent prsente, avec un personnage propre l'imaginaire breton, l'Ankou, dont le rle est d'emporter dans sa charrette grinante (ou une barque dans des rgions ctires) l'me des personnes rcemment dcdes. Les contes sont galement peupls de petits tres malicieux, parfois malfaisants, toujours dous de pouvoirs magiques, que l'on nomme korriganed (korrigans) ou poulpiquets, ou encore les morgans de lle dOuessant. Autre thme rcurrent, celui des villes englouties (parfois enfouies) dont celui dYs la plus clbre, qui met en scne Gradlon, roi de Cornouaille et sa fille Dahud. Le mythe rapporte les conflits entre lancienne religion des Celtes et linstauration du christianisme59. Le plus clbre des collecteurs est Thodore Hersart de la Villemarqu qui au XIXe sicle a dit le fameux Barzaz Breiz60 qui est une source d'inspiration frquente des artistes bretons actuels avec la popularit de chants comme An Alarc'h (le cygne), Silvestrig, Maro Pontkalleg (la mort dePontcallec), etc. Parmi les collecteurs, il faut aussi citer Franois-Marie Luzel, le premier appliquer une mthode scientifique la collecte des chansons et des contes61, ainsi que son disciple, l'crivain et professeur de lettres Anatole Le Braz62, auteur du livre La lgende de la Mort qui relate les croyances de Bretons de son temps, sans oublier Paul Sbillot collecteur et inventeur du terme "oraliture". La musique est aujourd'hui l'aspect le plus visible de la culture bretonne, grce au travail et la crativit de musiciens se rclamant de la culture bretonne, la diversit des festivals et au nombre de festo noz. La danse traditionnelle bretonne est aussi trs ancre dans le paysage culturel breton et aujourd'hui, au-del de la pratique populaire en fest-noz, on voit voluer un haut niveau maintenant les cercles celtiques qui proposent des spectacles de plus en plus professionnels, trs apprcis du public. Composante importante de la musique bretonne, les bagado qui, chaque anne, participent un championnat ( lexception de lun des plus connus, celui de Lann-Bihou, qui est une formation de la Marine nationale) et donne lieu un classement. Inspir des pipe-bands cossais, ils sont de cration relativement rcente puisque le premier a vu le jour en 1947 Carhaix. La tradition de musique danser chante (kan ha diskan, chant-contrechant) ou joue en couple (duo biniou (cornemuse bretonne) / bombarde) est encore trs prsente en Haute et Basse Bretagne ; les danseurs se retrouvent au cours d'un fest-noz (fte de nuit) ou d'un fest-deiz (fte de jour). La musique bretonne s'est considrablement diversifie et enrichie au cours de la seconde moiti du XXe sicle, en actualisant des thmes traditionnels avec des sonorits d'aujourd'hui. Sa modernisation radicale a commenc au milieu des annes 1960, d'abord avec Alan Stivell, qui l'a popularise dans le monde entier, suivi par d'autres artistes (Gilles Servat, Dan ar Braz, Denez Prigent, Nolwenn Korbell, Dom DufF, Pascal Lamour...). Saint-Malo, Rennes, Lorient, Quimper, Carhaix-Plouguer ouvrent chaque anne leurs portes La Route du Rock, aux Transmusicales, au festival interceltique, celui de Cornouaille ou des Vieilles

Charrues, qui attirent mlomanes, fans de concerts et groupes internationaux. Depuis la musique celtique se mtisse d'influences lointaines. On trouve des Bretons mlant leurs sonorits avec des rythmes berbres, tziganes ou rock, reprend Grard Alle Parmi les spcialits rgionales on peut citer le kouign amann (gteau au beurre), le far breton (farz fourn en breton), le kig-ha-farz (litt. "viande et far"), le farz buan, les crpes, les galettes, les kouigns, le quatre-quarts, leharstum[rf. ncessaire] ( base de confiture), le palet (biscuit), la cotriade, le Pomm ou la fameuse Galette-saucisse. La proximit des ctes et la douceur du climat font de la Bretagne une rgion riche en fruits de mer (crabes, crustacs, coquillages) et en poissons. Citons galement le beurre blanc. Le football, le cyclisme et la voile sont les trois sports les plus populaires de Bretagne. En football, les clubs les plus connus sont le FC Nantes (8 fois champions de France et 3 coupes de France), le Stade rennais (2 coupes de France), le FC Lorient (1 coupe de France), le Stade brestois, le Vannes OC et l'En Avant de Guingamp (1 coupe de France). La Bretagne possde aussi sa propre quipe de football professionnel, l'quipe de Bretagne de football (BFA), slection non-officielle de footballeurs natifs ou originaires de Bretagne, place sous l'gide de Bretagne Football Association (BFA). Cette quipe a notamment jou contre les tats-Unis (en salle) le 30 dcembre 1988, le Cameroun le 21 mai 1998, la Rpublique du Congo (Rpublique du Congo) le 20 mai 2008, le Togo le 21 mai 2010 et la Guine quatoriale le 2 juin 2011.