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Lettres du centurion Tullius

Tullius tourna lgrement son casque pos sur un petit tabouret afin de se dbarrasser du reflet du soleil transalpin qui agaait son regard. Puis, il laissa le soleil rchauffer ses paules sous les bretelles de sa cuirasse alors que ses bras nus taient au frais. Le soleil lui plaisait particulirement en ce dbut dautomne. Tullius changea de position pour laisser le soleil rchauffer une autre partie de la cuirasse et rafrachir la partie prcdemment chauffe. Il laissa ses penses se promener un instant avant de se concentrer nouveau. Aprs tout ce rapport tait important, de son accueil dpendaient sans doute beaucoup de choses. Du coup il se raidit et se planta solidement sur ses jambes afin que jaillisse plus pur le style la fois administratif et militaire que ses chefs apprciaient. Relis moi ce que je viens de dicter.

Tullius couta attentivement. A la fin de la relecture, il rflchit un petit moment, hocha la tte. Enlve le mot rapidement aprs les travaux avancent et remplace le par malgr les conditions difficiles. Non, ncris pas encore et il rflchit un instant voix haute Jen dis un mot ? Non, il vaut mieux pas. Bon, Calvus, cris : Le cirque naturel est troit et parsem dnormes blocs qui ont permis quelques bergers de monter une embuscade contre les esclaves. Deux dentre eux sont morts. Les lgionnaires ont promptement captur un de ses bergers, lont supplici et laiss son cadavre au col lentre du cirque. Depuis, nous navons plus de pertes de cette origine. Cependant en raison de linsuffisance du nombre desclaves, il ne sera pas possible de terminer la voie au-del du col avant lhiver et, en consquence, les mines dargent ne pourront tre mises en service avant lt prochain au plus tt, et ce, condition que les habitants de la valle haute qui sont de vritables barbares ne portent plus prjudice aux travaux dj entrepris dans ce secteur. Le chef de chantier estime que 120 esclaves supplmentaires seraient en consquence immdiatement ncessaires, ventils comme suit : Esclaves dans la carrire 30 Esclaves pour la taille 10 Esclaves pour le transport et la pose 50 Esclaves pour travaux de soutien 15 Divers et remplacements 15 Total 120 Lenvoi de ce nouveau contingent desclaves constituerait un acompte sur les futures quipes de mineurs, aprs avoir pris en compte les dperditions non seulement normales causes par les travaux, mais encore supplmentaires en raison de la rudesse de lhiver et de lhostilit des tribus sur les hauts plateaux. Quelle que soit la dcision la suite de cette requte, il sera dornavant, en raison du stade avanc des travaux, ncessaire que la 2e cohorte demeure sur place, les intrts de lEmpire devant tre protgs avant le dbut de lexploitation officielle de la mine dont la date reste encore dterminer.

Dans lattente dune rponse favorable, les mesures pour protger la mine ont dj t prises. Bien, tu ajoutes la formule dusage pour terminer et tu me refais une tablette au propre. Maintenant tu commences une autre tablette, mais personnelle, pour le Prfet. Ca y est, prt ? Bon : Marcus Gracchus, Ave ! Les rsultats des sondages dans la mine sont prometteurs et tu trouveras ci-joint quelques chantillons prlevs secrtement : de largent qui me semble dexcellente qualit et que tu pourras faire analyser par tes orfvres, puisquici, Annot, le travail est trs grossier. Tu apprcieras maintenant limportance quil y a protger la mine. Je te fais galement parvenir une jeune fille capture par mes lgionnaires : je regrette quelle soit encore trs sauvage et peu dgrossie, mais on ne trouve pas mieux par ici. Je tenvoie aussi de la farine de chtaignes qui est une spcialit dAnnot et trs apprcie dans les environs. Ca y est, Tu as tout not ? Bien, tu diras au lgionnaire Antonius damener tout a au Prfet et que sil ouvre la bouche il sera attach un arbre au col pour que les bergers soccupent de lui ! Mme message pour toi aussi, compris ? Comment, quelle jeune fille ? heu non, non, pas celle qui a les grands yeux noirs, non celle qui est quelconque avec le nez de travers et la cicatrice sur le mollet. Hein ? Le lgionnaire Titus sera dsol ? Je ny peux rien si le Prfet prfre les filles aux garons ! On lui trouvera une compensation ce Titus ! Aprs tout, je ne veux pas que le Prfet trouve les chantillons ou la fille trop attirants, juste ce quil faut pour nous soutenir, tu mas compris ?!

Sitt Calvus parti, Tullius commena se dtendre et reprendre conscience de son environnement. Il recentra le coussin de son sige et sy assit, juste devant la petite tente qui lui servait aussi de bureau pendant la dure du chantier. Cette tente tait dplace avec la progression des travaux et maintenant elle se trouvait sur une des dernires terrasses un peu au dessous du col, suffisamment haut pour avoir une vue sur le cirque ainsi que sur la valle qui le prolongeait, tout en tant assez loin du col pour quil ne puisse tre surpris par une attaque ventuelle. Confortablement install, il pensa quil devrait aussi crire son pre, un courrier devait bientt partir pour Rome, il ne faudrait pas le rater. Son pre avait parl de lui au snateur Julius, mais rien nen tait sorti Cest vrai, son pre manquait un peu dinformations pour le faire mousser et mriter quun haut personnage sintresst lui. Une bonne lettre ferait dautant plus plaisir son pre quelle lui fournirait loccasion dexercer ses talents dans lintrigue, et cette fois pour une bonne cause ! Pourquoi lui refuser ce plaisir ? De plus, avec le temps ncessaire pour les manuvres afin dobtenir une dcision en haut lieu, lhiver, le printemps et une partie de lt seraient passs : il ne pourrait plus justifier de rester dans ce trou perdu qui lui plaisait tant, alors il fallait prparer sa sortie par le haut ; ce serait mme prudent de partir pour le cas o le Prfet trouverait la mine dcevante. Le Prfet pourrait alors devenir dangereux. Tandis que si le snateur intervenait, Tullius deviendrait intouchable Oui, ctait comme cela quil fallait procder. Dsol, Papa, de tutiliser de la sorte, mais il faut que tes talents soient orients par mes souhaits plutt que par les tiens. Quest-ce quil faudrait raconter son pre aprs une formule respectueuse dintroduction ? Son pre tait sensible ce genre de marque de respect. Puis Tullius interrompit ses penses pour regarder le chantier. Ses sens redevinrent alertes , mais de faon slective, il entendait surtout les bruits du chantier. Ces bruits lui plaisaient. Les coups rguliers des masses taient renvoys par la paroi du cirque sa droite. Les esclaves tailleurs de

pierre travaillaient en petits groupes, chacun avec son bloc et son rythme propre. A cette distance cela ne produisait pas une cacophonie, mais au contraire, il sen dgageait un rythme densemble. Ctait un rythme reposant, il aimait ces sons. Il avait appris distinguer des nuances, la signature de chaque quipe, la fatigue, la nervosit et mme lentrain. L, je crois que cest lquipe du lgionnaire Burrhus, le martellement est hors rythme, il flotte un peu, puis il reprend le rythme tout en acclrant un peu : le petit voconce de lquipe a sans doute fait une blague encore. Tullius stait aussi invent un jeu de balle avec lcho : comme les quipes taient disperses, lcho de chacune tait renvoye par la paroi de roche et rpondait aux autres. Il samusait essayer dmler les sons des marteaux. Coups de masse, espacs et mats, coups de marteaux, rapprochs et sonores : chaque son est retravaill par la roche qui le rend chaque fois un peu modifi. Tullius coute encore. En cette saison, les sons arrivent francs et nets. Il y a encore deux lunes, les cigales faisaient tant de bruit que lon ne distinguait plus rien : un visiteur, il avait expliqu quil avait 150 esclaves et 1000 cigales qui construisaient la voie ! Hum, il devrait tre plus prudent car le visiteur pourrait rapporter ses bons mots au Prfet qui pourrait sen souvenir pour justifier un refus sa requte de renforts Dans une ou deux lunes, les sons arriveront enrobs de brume. Il y a avait tant dautres bruits : cris, grincements dessieux des charrois, chiens sans oublier quelques coqs. Ce lieu si paisible bruissait comme un forum. Son chantier ne faisait quy introduire une langue de plus, une langue dominante, celle de lordre romain pensa-t-il avec satisfaction. Bon, cest le moment de revenir la lettre pour mon pre, se dit Tullius.

Aprs stre fait apporter une tablette et un stylet et avoir tourn un bref paragraphe introductif dosant la fois le sentiment de respect filial et une mesure dhomme daction, Tullius sarrta pour le morceau de bravoure qui devait motiver lintervention de son pre : Dans ce cirque sauvage, menac par des montagnards, ma tche est de construire cette voie, assez large pour que des charrois tirs par des bufs puissent franchir le col et pntrer ensuite dans les gorges menant la mine. Je dois donc veiller tout : trouver la solution de problmes techniques complexes en raison de la nature du terrain ; organiser le camp de lgionnaires ainsi que la partie pour les esclaves du chantier ; assurer le ravitaillement et la dfense puisquil y a parfois des embuscades (mais ne dis rien ma mre) ; arbitrer les conflits ; mentendre avec les chefs barbares locaux et mille autres responsabilits. Je dois grer cet ensemble de tches, sans pouvoir me rfrer qui que ce soit ce qui me permet de montrer ma mesure, tout en savourant la solitude de la responsabilit et du pouvoir grce au sentiment de fiert que jprouve de contribuer ainsi la grandeur de Rome. Aprs cette rude cole, je me sens prt assumer de hautes fonctions. Dailleurs le Prfet suit avec grand intrt les progrs de ce chantier, sans doute le plus important de la rgion. Une fois bien exploites, ces mines devraient couvrir les frais de campagnes de pacification et aider installer les vtrans. Il est aussi possible que cette voie soit raccorde dautres, peut-tre mme la Domitienne et ainsi Rome ! Le dossier est ltude. La difficult est due au fait que les gomtres ne connaissent pas encore toutes les valles et nont pas encore identifi les points de passage possibles. Les Gaulois de ces montagnes sont avares de renseignements et ne comprennent pas quune voie romaine nest pas un de leurs sentiers pour chvres. Leurs renseignements doivent tre vrifis. Ce sjour en barbarie me

fait admirer le chemin accompli par nos aeux et la distance qui existe entre les Gaulois et nous. Pourtant, en plaine jai rencontr des Gaulois prsentables ; levs la romaine, ils apprennent vite, mais dans ces montagnes cela va exiger du temps : la distance entre eux et nous disparatra-t-elle jamais ? Tu diras ma mre que je me porte bien. Je vous envoie quelques confits de canard qui viennent de la rgion ainsi que de la lavande

Tullius dposa le stylet et la tablette sur le tabouret prs du casque, grignota quelques olives en recrachant les noyaux de manire distraite, les penses concentres sur le vide, puis sur une image de sa famille. Son pre se refusait sadapter aux changements de lEmpire, les temps de Caton lAncien taient pourtant bien loin. Ridicule aux yeux des ambitieux, il croyait prserver les vertus de la Rpublique dans sa villa, mais ne pouvait survivre lextrieur de celle-ci quen se pliant aux exigences et au langage vulgaires des affranchis parvenus, des snateurs vreux et dune foule de courtisans verrouillant laccs lEmpereur et qui pouvaient provoquer son exil ou sa mort par quelques mots empoisonns : de nos jours passer pour un nostalgique de la Rpublique ou mme du divin Auguste tait dj une forme de sdition ! Le mpris de son pre pour la dcadence des murs publiques lavait rendu intraitable lintrieur des murs de sa propre petite rpublique et le transformait, paradoxalement, en un redoutable tyran domestique ! Tullius se souvint dun incident o un des esclaves de son pre avait fait les frais de cette tyrannie, car devenu insolent en croyant pouvoir manier la menace de la dlation, il stait aussitt trouv revendu une cole de gladiateurs de province. Cela remontait trois ans ; le temps ncessaire sa formation et ce jour son sang avait dj fait une tche phmre sur le sable de larne devant des spectateurs enthousiastes ou indiffrents. Les autres esclaves, maussades, se taisaient. Tullius dsapprouvait, mais comprenait son pre. Il aurait voulu dans le fond faire comme lui, mais il tait encore trop jeune pour le risquer : son ge soit on se rvoltait soit on cdait. Il ne pouvait bnficier de cette marge de tolrance dont bnficiait encore son pre parce que ses actes tant que contenus dans certaines limites navaient plus dimportance aux yeux des puissants et pouvaient mme les amuser ; son pre stait dfinitivement mis hors jeu, mais pouvait encore demander une faveur un snateur si elle ne lui cotait rien. Son pre devait se rendre compte de sa situation et cela le rendait encore plus acaritre. Tullius par contre se sentait humili par cet tat de fait. En raison de son pre il se savait lgrement suspect aux yeux de ses chefs qui cherchaient en lui les premiers symptmes dune rvolte. Il en voulait son pre qui, malgr lui, le pre et lui le fils, lobligeait courber plus bas la tte en gage de fidlit. Tullius pensa que le bronze dont il tait fait tait de la mme qualit que celui de son pre et cest pour cela que celui-ci ne pouvait admettre le comportement de son fils, qui, en retour ne supportait pas le jugement de son pre. Tullius se demandait si ce ntait pas dj trop tard pour obtenir une aide efficace de son pre, celui-ci aurait-il encore assez de poids pour flchir un snateur quand il navait rien offrir en change ? Mais il se disait aussi quune fois la disgrce de son pre complte, il lui serait impossible et de retourner Rome et de rester ici : il serait mut en Pannonie ou sur le mur dHadrien ! Il se demanda pourquoi Rome exilait toujours dans ces contres redoutables les sditieux, c'est--dire les ambitieux qui se rvlaient trop tt ou des purs qui lui faisaient peur, car une fois en exil, il ne leur restait qu tenter la conqute de lEmpire sur un coup de ds. Si lui,

Tullius devenait empereur, il les exilerait loin, mais dans des lieux agrables, cest ainsi que Rome tait venue bout dHannibal ou de Spartacus ! En attendant, rester ici. Jusqu quand pourrait-il faire traner le chantier ? Le Prfet lui pardonnerait sans doute beaucoup de choses, les deux lgionnaires blesss, les esclaves morts, mais pas de lavoir bern pour un rsultat qui ne lavait pas enrichi davantage ! Il aurait compris et tolr que Tullius manipule les rapports pour dtourner largent des mines ou pour se mettre bien en cour Rome, mais le faire pour la beaut dun lieu ? Ca, jamais ! Aprs tout on pouvait sarranger avec quelquun qui avait dtourn des fonds, des ddommagements taient possible car on parlait le mme langage, partageait les mmes valeurs, mais comment repayer avec la beaut dun lieu ? Ce quil avait gagn ne pouvait tre partag, au contraire, seul un homme dangereux peut tomber amoureux dun lieu et le systme se vengerait. Ah ! Ce fameux poste Carnuntum dont on samusait menacer les lgionnaires, eh bien, il risquait de subir la plaisanterie ses dpens ! L bas, les camps de la lgion ntaient pas conus pour rsister aux vents qui arrivaient fouetts par les Erinyes, hurlants au ras des steppes, de si loin, de chez les Scythes disait-on, dans un langage si barbare que lon ne pouvait y discerner les lamentations dOvide en exil sur les rivages du Pont Euxin. Pourtant Tullius pouvait sans effort simaginer entendre les sabots de son cheval sur les dalles de sa voie. Amnager les terrasses en parc, crer quelques bassins et fontaines quel rve ! Tullius se leva et fit quelques pas. Le soleil qui ajoutait une pince de douceur lair encore frais du matin devait dj rchauffer les rochers. Alors quil venait de penser cela, il ressentit un mouvement dans lair et son nez fut alert par un air nouveau, plus humide, aspir de sous les grands chtaigniers. Tullius navait personne ici qui se confier, peut-tre dailleurs que les grandes oreilles du Prfet arrivaient jusquici. Il devrait crire Gaius Cunctator Alexandrie, de lautre ct du Mare Nostrum. Oui, cest a, Gaius serait content davoir de ses nouvelles et aurait peut-tre des suggestions du fond de La Bibliothque. Il conduisait dimportantes recherches finances en secret par lEmpereur sur le priple dEne entre Troie et lItalie. LEmpereur tait originaire dAfrique et avait une fois entendu que Virgile, selon ces sectes remuantes de Jude, aurait dj annonc correctement en la personne dEne leur Messie. Un courtisan lui avait alors souffl au cours dune beuverie lide que dans ce cas Ene aurait pu venir dAfrique ou du moins sy tre arrt et que lEmpereur pourrait alors descendre des amours dEne et de Circ. Le lendemain, malgr un mal de crane et la confusion dans ses ides, lEmpereur dpcha Gaius chercher des preuves La Bibliothque dAlexandrie. Depuis plus dun an Gaius, avec patience, dirigeait une quipe la recherche dlments pour tayer cette hypothse et la confirmer si possible. Tullius pensa que Gaius devait se trouver dans une situation un peu semblable la sienne : la gloire lattendait si lhypothse tait vrifie, comme pour lui si les mines taient fcondes en argent, mais la colre impriale sabattrait sur Gaius si lorigine illustre de lEmpereur ntait pas confirme ; lui et son quipe disparatraient sans trace. Gaius aimait Alexandrie et cette fabuleuse bibliothque o lon rencontrait des rudits, des philosophes, des originaux du monde entier. Ce carrefour dides, de querelles. Tullius sourit lide que lui, lhomme daction tait tranquille dans un coin oubli du monde alors que Gaius qui

navait jamais mani dautre outil que le stylet, vivait laventure et laction ! Il est vrai que le stylet de Gaius avait peut-tre tu plus dhommes que son glaive lui, Tullius ! Gaius savait manier son stylet comme un poignard avec un tel raffinement quil fallait un moment aux victimes avant de comprendre quelles avaient t blesses mort. Ce monde du savoir tait un monde dangereux car les puissants de ce monde ne savaient ou ne voulaient distinguer entre science et imposture. La bibliothque regorgeait de vrais savants, mais aussi dhabiles sophistes et rhteurs experts en destruction de rputations et darguments non sur le fond, mais sur une question de grammaire ou dautorit. Il y avait aussi des pirates qui se saisissaient dides conues par dautres, se les appropriaient et les revendaient contre lor et la protection des matres de la ville, soldats grossiers dont la brutalit tenait lieu dintelligence et qui survivaient grce au sang des tmraires et la terreur des autres. Tullius savait que les travaux de Gaius navanaient pas vers des dcouvertes suffisantes pour emporter conviction. Il savait que Gaius esprait trouver son propre salut dans la mort de lEmpereur et suivait avec attention toutes les rumeurs sur les grondements des lgions lointaines ou les ambitions dofficiers de la garde prtorienne. Gaius vivait au jour le jour car aprs tout il ny avait pas que les dangers voqus, mais aussi ceux qui pouvaient provenir dune mauvaise fivre des marais du delta du Nil qui assurait le brassage continu de la population. Peut-tre que la mort en provenance des marais tait-elle ncessaire la fcondit dAlexandrie car lincertitude du lendemain peut engendrer toutes les audaces ? Il faudrait demander Gaius ce quil en pensait. Ce mlange de symtrie et de contraste de leurs situations respectives amuserait Gaius. Ils se connaissaient suffisamment et avaient assez dimagination pour que quelques allusions permettent de reconstituer lensemble de la mosaque dans laquelle vivait lautre. Gaius, je me trouve dans le plus grand thtre naturel que tu puisses imaginer. Une falaise ferme la scne et pourrait porter la voix des acteurs aux spectateurs sur les gradins les plus loigns, des centaines de pas. Devant le thtre, des enfants de Titans ont jou la fronde et ont laiss leurs pierres parpilles lorsque, effrays par les rochers quils ont pu briser, ils sont repartis. En dehors du thtre cest le paysage type de montagnes sches la roche torture et agressive, recouverte par endroits darbustes et de buissons comme derrire ta villa sur Capri. Entre dans le thtre et tu entres dans un monde de fiction, une verte valle du Temp ! Dun ct cette falaise si haute quelle exclut le monde, de lautre des forts dimmenses chtaigniers, zone de pnombre verte, sous marine. Entre les deux des terrasses tages. Lair est si particulier car chauff le matin par la falaise dun ct tout en tant rafrachi par la fort de lautre ; laprs-midi cest le contraire. Des sources froides modrent la canicule. Si bien que selon mon humeur, il suffit que je me dplace de quelques mtres pour trouver le climat qui me convient la recherche dun quilibre que je peux crer volont par le mlange appropri des composantes. Les jeux de lumire sont encore plus complexes puisquils sont sans cesse rorganiss par Apollon le jour, et par Artmis la nuit, si bien que cette valle permet dimaginer tous les lieux de la terre et quil nest plus ncessaire de voyager pour assouvir sa curiosit. La nuit, la chouette qui hulule nest pas une chouette ordinaire, mais bien celle dAthna qui me dit que le monde est infini. Lorsque Sln a disparu et que Eole se lve, les tnbres sont si

profondes et effrayantes que lon pourrait croire visiter les Enfers. Quand Sln se relve, le paysage prend vie et toutes les histoires de cyclopes, des monstres rencontrs par Ulysse deviennent vraisemblables : Homre tait moins un pote quun gographe ou un historien, le Strabon ou lHrodote de limaginaire. Les toiles sont ici bien plus nombreuses qu Rome et aussi bien plus prs de nous : parfois jai presque limpression que si je grimpais jusquau col qui verrouille le cirque, je pourrais les attrapper. Cest sans doute le secret que dfendent les bergers de la haute valle et jen viens me demander si les mines dargent ne sont pas nes de leffet des rayons des toiles sur les roches ? Est-ce possible ? Vivre ici exige ton savoir, Gaius, pour savourer la richesse des signes dchiffrer et faire avancer la philosophie. Ta bibliothque est remplie de livres, la mienne des choses de la Nature. On peut stonner que ces lieux ne soient pas dj occups par une foule de savants du moins la bonne saison. En cette saison, justement, le plus beau moment de la journe est lorsque le soleil se couche derrire la falaise, alors les verts steignent et perdent leurs reliefs tandis que les feuilles dj brules par la rouille de lautomne continuent de luire de leur feu intrieur tel que les braises dun feu de lOlympe. Je suis venu, jai vu, mais mon problme est moins de vaincre les Gaulois que moi-mme, car ma scurit et une future gloire me demandent de partir, mais comme un stylite, je reste pos sur mon rocher, indiffrent au monde et aux btes froces. Je ne crains pas les loups, ours et aurochs de la rgion, mais bien les chacals du Prfet ou de Rome. Pour rester ici, sacrifiant la beaut des lieux, je suis oblig de faire des compromis, peuttre mme de me compromettre. Pourquoi pas ? La beaut na pas de prix pour ceux qui savent la voir : il suffit dobserver les collectionneurs de cames pour voir les folies quils sont prts faire pour de petites pierres, alors moi, pour tous ces gros blocs, pour tout un paysage, mes folies sont en ralit bien drisoires, mais qui ne peuvent tre ni comprises, ni acceptes par Rome. Que me conseillerais-tu ?

Aprs avoir ajout encore quelques phrases de considrations plus ou moins bien tournes, Tullius termina sa lettre. Une grosse fourmi, ralentie par la fracheur, tait arrte devant son gros orteil et semblait pensivement le regarder avec la mme intensit que celle avec laquelle il contemplait les rochers. Il se demanda alors pourquoi les fourmis nessayaient pas de manger son orteil lorsquil tait vivant, mais arriveraient aussitt en manipules sil tait mort. Heureusement que la vie effrayait les fourmis, pensa-t-il et il comprit alors que la beaut du cirque pouvait tre un pige : devenir contemplatif tait une invitation aux Parques. La beaut devait stimuler mouvement, recherche, action afin que le regard intrieur devint toujours plus vivant. Du coup Tullius remua son orteil et la fourmi continua son chemin.