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DENYS LAROPAGITE

Lettres
5 Lettre de saint Denis (ou Denys) laropagite 1. - A Gaios, serviteur 10 La tnbre est invisible la lumire, et dautant plus invisible que la lumire est plus forte. Les connaissance ne dcouvrent point les secrets de linconnaissance, et elles les dcouvrent dautant moins quelles-mmes sont plus nombreuses. Si tu considres, en effet, linconnaissance, non point au sens privatif du mot, mais au sens transcendant, tu pourras affirmer ceci, qui est plus vrai que toute vrit : qui possde la lumire positive et la connaissance positive, linconnaissance divine demeure secrte, car cette Tnbre transcendante demeure impntrable toute lumire, inaccessible toute connaissance. Sil advient que, voyant Dieu, on comprenne ce quon voit, cest quon na pas vu Dieu lui-mme, mais quelquune de ces choses connaissables qui lui doivent ltre. Car en soi il dpasse toute intelligence et toute essence; il nexiste, de faon suressentielle, et nest connu, au del de toute intellection, quen tant quil est totalement inconnu et quil nexiste point. Et cest cette parfaite inconnaissance, prise au meilleur sens du mot, qui constitue la connaissance vraie de Celui qui dpasse toute connaissance. Lettre de saint Denis (ou Denys) laropagite 2. - Au mme Gaios, serviteur. Peut-on dire que Celui qui transcende toute crature transcende galement la Tharchie et le Principe mme de tout bien ? Oui, mais condition dentendre par Dit et par Bont la substance mme du Bon qui produit le bon et le divin, et cette inimitable imitation de Celui qui est plus que Dieu et plus que bon et qui nous rend nous aussi divins et bons. Si tel est, en effet, le principe de toute dification et de toute bonification pour qui devient divin et bon, il faut dire que Celui qui est au del de tout principe et Principe mme de tout principe transcende la Dit et la Bont ainsi entendues [comme principes], puisque cest en Lui que se fondent la Tharchie mme et le Principe de tout bien. Et, dans la mesure o il demeure inimitable et imparticipable, il ne transcende pas moins les imitations et les participations que les imitateurs et les participants. Lettre de saint Denis (ou Denys) laropagite 3. - Au mme Gaios, serviteur. 40 On appelle soudain ce qui advient de faon inespre et passe ainsi de lobscur au clair. En ce qui concerne lamour du Christ pour les hommes, la thologie use, je crois, de ce terme pour indiquer que le Suressentiel a renonc son mystre et quil sest manifest nous en assumant une essence humaine. Malgr cette manifestation, - ou plutt, pour parler un langage plus divin, au coeur mme de cette manifestation, - il nen garde pas

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moins tout son mystre. Car le mystre de Jsus est rest cach. Tel quil est en soimme, aucune raison ni aucune intelligence ne sont venues bout. Quoiquon dise de lui, il demeure indicible; de quelque faon quon le comprenne, il demeure inconnaissable. 5 Lettre de saint Denis (ou Denys) laropagite 4. - Au mme Gaios, serviteur. 10 Comment se peut-il faire, dis-tu, que Jsus, totalement transcendant, prenne par son essence rang parmi les hommes ? Si on lappelle ici homme, ce nest point, en effet, pour signifier quil est lAuteur de lhumanit, mais bien quil est personnellement homme, selon la totalit de son essence et en toute vrit. Ce qui ne veut pas dire que nous limitions Jsus sa dfinition humaine, car il nest pas homme seulement (en ce cas on ne pourrait le dire suressentiel). Dans son extrme amour des hommes, la fois plus quhumain et parfaitement humain, il est devenu homme en toute vrit, assumant, lui le Suressentiel, lessence humaine, mais il nen conserve pas moins lternelle , Suressence, et, au sein mme de son humanit, la Plnitude, plus pleine que toute plnitude, de sa Suressentialit. En assumant en toute vrit lessence [humaine], cest de faon suressentielle quil a pris rang dessence et cest de faon surhumaine quil a accomplit les oprations dun homme. Ce qui le prouve bien cest sa merveilleuse naissance virginale, cest cette eau fluide qui, sous le poids de ses pieds matriels et terrestres, au lieu de cder, rsiste avec une merveilleuse inflexibilit. Qui donc pourrait numrer dans leur multiplicit toutes ses autres merveilles ? En les considrant dun oeil divin, on saura selon un mode qui est au del de toute intelligence que toute affirmation positive concernant lamour de Jsus pour lhomme possde le sens dune ngation par transcendance. Bref, il ne fut, en effet, ni homme ni non-homme, mais tout ensemble Fils de lhomme et Surhomme, et cest en toute vrit quil sest fait homme selon un mode qui dpasse lhomme. Ajoutons quil na pas accompli titre de Dieu des oprations divines, titre dhomme des oprations humaines, mais bien qu titre de Dieu fait homme il nous a fait participer la merveille inoue dune opration tout ensemble humaine et divine. Lettre de saint Denis (ou Denys) laropagite 5. - Dorothe, ministre. 35 La Tnbre divine est cette Lumire inaccessible o il est dit que Dieu habite (1 Tim 6,16). Et si lexcs mme de sa clart la rend invisible, si le dbordement de ses effusions lumineuses et suressentielles la drobent tout regard, cest en elle pourtant que nat quiconque est digne de connatre et de contempler Dieu. Et cest par le fait mme quil ne le voit ni ne le connat que celui-l slve en toute vrit au del de toute vision et de toute connaissance. Ne sachant rien de lui, sinon quil transcende totalement le sensible et lintelligible, il scrie alors avec le prophte : Ta science est trop merveilleuse pour moi et dpasse tant mes forces que je ny saurais teindre. (Ps 38,6). Cest en ce sens quon dit du divin Paul quil connu Dieu, parce quil a su que Dieu transcende tout acte de lintelligence et tout mode de connaissance. Aussi affirme-t-il galement que ses voies ne laissent aucune trace et que ses jugements sont impntrables, (Rom 11,33) que ses dons sont inexprimables (2 Cor 9,5), que sa paix surpasse toute intelligence (Phil 4,7), car il a dcouvert Celui qui est totalement

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transcendant, car il a su, selon un mode qui dpasse toute intelligence, que Celui qui est lauteur de toutes choses se situe lui-mme au del de toutes, choses. Lettre de saint Denis (ou Denys) laropagite 6. - Sosipater, sacrificateur. 5 Ne te crois pas vainqueur, sacrificateur Sosipater, parce que tu invectives contre un culte et que tu vitupres une doctrine que tu juges lun et lautre condamnables. Nimagine pas que, pour les avoir judicieusement rfuts, tu as dmontr pour autant la valeur positive de ta propre affirmation. Il se peut, en effet, qu toi comme aux autres la vrit qui est la fois unique et secrte vous chappe au profit de fausses apparences. Il ne suffit pas quun objet ne soit pas rouge pour quil soit blanc; et qui nest pas cheval nest pas homme pour autant. Si tu men crois, voici ce que tu feras : tu cesseras toute polmique, mais tu enseigneras le vrai de telle faon que tes enseignements soient irrfutables. Lettre de saint Denis (ou Denys) laropagite 7. - Polycarpe, grand prtre 1. - Pour mon compte, je nai jamais polmiqu, que je sache, ni avec les Grecs ni avec personne. Je ne crois pas, en effet, que les hommes de bien aient rien de mieux souhaiter que de pouvoir, autant quils le peuvent, et connatre et exposer la vrit en soi dans son authentique ralit. Ds le moment que cette vrit, quelle quelle soit, est dmontre avec rectitude et sans erreur, ds lors quelle est clairement tablie, par l mme toute affirmation, trangre, prt-elle le masque de la vrit, sera rpute trangre la vrit telle quelle se prsent en soi, dissemblable, spcieuse plutt quauthentique. Il est donc superflu qui rvle le vrai de disputer avec celui-ci ou celui-l, car chacun prtend que sa de monnaie est authentique, alors quils ne possdent peut-tre tous quune lointaine contrefaon de quelque parcelle de vrit. Et si tu convaincs celui-ci, celui-l, puis un troisime viendront rallumer plaisir le dbat. Une fois la vrit bien tablie par de droites raisons, elle ne laisse plus aucune prise aux rfutations daucun adversaire. Tout ce qui nest pas entirement conforme cette vrit se trouvera rejet ipso facto par la seule prsence inbranlable de lauthentique vrit. Persuad de ce principe, que je crois bon, je nai jamais provoqu aucune polmique ni avec les Grecs ni avec dautres adversaires, mais il me suffit dabord (plaise Dieu que jy russisse !) de connatre le vrai, puis, une fois connu, de, lexposer convenablement. 2. - Mais tu affirmes que le sophiste Apollophane minjurie et quil me traite de parricide sous prtexte que jutilise de faon impie contre les Grecs le bien mme des Grecs. Il serait plus vrai de lui rpondre que ce sont les Grecs qui retournent de faon impie des armes divines contre les ralits divines, lorsquils essayent de dtruire le respect qui est d Dieu au nom de cette sagesse mme qui leur vient de Dieu. Je ne fais pas allusion ici aux croyances dun peuple matrialiste et passionn qui ajoute foi aux rcits des potes et qui adore la crature au lieu du Crateur, mais je parle dApollophane en personne qui tourne de faon impie des armes divines contre ralits divines. Cette connaissance, en effet, du monde des existences, quil appelle du beau nom de philosophie, et que le divin Paul nommait la sagesse de Dieu (cf. 1 Cor 2,7), devrait servir aux vrais philosophes de tremplin pour slever jusqu Celui qui est lauteur, non seulement de toute existence, mais encore de la connaissance mme quon peut avoir de cette existence. Mais je ne veux pas contrevenir, mes principes en rfutant les opinions dautrui, ou

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celles dApollophane. Ce quil devait savoir, tant sage, cest quaucune anomalie ne saurait survenir dans lordre et dans le mouvement du ciel qui ne soit due limpulsion de cette mme Cause qui la cr et qui le conserve, car cest elle, dit lcriture sainte, qui a cr toutes choses, et qui modifie toutes choses (cf. Dan 2,21). Comment donc nadore-t-il pas Celui que nous reconnaissons ainsi comme le Dieu universel ? Comment nadmire-t-il pas cette Puissance qui est cause de tout et qui dpasse toute expression ? Nest-ce pas grce elle que le soleil et la lune, par un trs admirable pouvoir dimmobilisation, sarrtrent entirement, avec le ciel tout entier et que tous les astres simmobilisrent un jour entier sous les mmes signes du zodiaque, moins, que, prodige plus admirable encore, les sphres suprieures qui enveloppent les autres, naient continu daccomplir leur entire rvolution sans que les sphres infrieures les suivissent dans leur mouvement circulaire ? Autre merveille : ce jour qui se prolongea de presque trois fois sa longueur normale (cf. 2 Roi 20,11), en sorte quen vingt heures ou bien le ciel entier fut entran dans sa course par une impulsion en sens contraire et retourna sur ses pas par la plus prodigieuse des rtroversions, ou bien cest le soleil qui, dans sa propre course rduisit dix heures son mouvement en cinq tapes, puis, revenant en arrire dans un nouvel intervalle de dix heures, refit cette route entire en sens inverse. Cette merveille assurment frappa juste titre les Babyloniens et les soumit sans combat Ezchias, quils considrrent comme un gal de Dieu, comme un surhomme. Et je ne dis rien des grandes merveilles dgypte ni des signes divins qui apparurent en dautres circonstances, mais je rappelle seulement des prodiges clestes bien connus qui ont t clbrs dans le monde entier et par tous les peuples. Il est vrai quApollophane refuse de les reconnatre comme vritables. Il sagit de faits consigns dans les livres sacrs des Perses, et les mages aujourdhui encore clbrent le souvenir du triple Mithra. Admettons pourtant que, par ignorance ou par inexprience, il refuse dy croire. Pose-lui cette question : Que dis-tu de lclipse, survenue au moment de la mise en croix du Seigneur ? En ce temps nous tions tous deux Hliopolis et nous nous trouvions ensemble quand nous vmes cet trange phnomne : la lune occultant le soleil sans que le temps ft venu de leur conjonction, puis, de la neuvime heure jusquau soir, cette mme lune se replaant merveilleusement en opposition avec le soleil. Rappelle-lui cette autre circonstance encore. Il sait bien que nous vmes en outre la lune commencer loccultation du soleil par lest, savancer jusqu lextrmit du soleil, puis revenir sur ses pas, en sorte que loccultation et le retour de la lumire ne se produisirent pas du mme ct, mais aux deux extrmits opposes du disque solaire. Telles sont les merveilles qui se produisirent en cette circonstance et que seul le Christ est capable de produire, lui qui est la Cause universelle et qui accomplit de grands et dinnombrables prodiges. 3. - Si tu le peux sans sacrilge, dis-lui tout cela. Et quant toi, Apollophane, si cest possible, convaincs-moi dimposture, moi qui me trouvais alors en ta compagnie, qui avec toi-mme ai tout vu, tout examin, tout admir. Noublions pas dailleurs quApollophane se mit alors, je ne sais sous quelle inspiration, vaticiner, me disant, comme sil interprtait mystrieusement ce prodige : Voici, mon cher Denys, qui prsage des rvolutions divines. Mais ma lettre est assez longue ainsi. Tu es parfaitement capable de complter mon raisonnement sil y manque quelque chose, et de ramener enfin Dieu cet homme qui est sage en beaucoup de points et qui peut-tre ne considrera pas comme indigne de lui

dapprendre avec humilit la vrit de notre religion qui surpasse toute sagesse. Lettre de saint Denis (ou Denys) laropagite 8 - Dmophile, serviteur, sur le devoir de ne pas se mler des affaires des autres et de pratiquer la bont. 5 1. Les livres historiques des Juifs attestent, gnreux Dmophile, que Mose, ce saint homme, mrita par sa grande bont que Dieu se manifestt ses yeux (cf. Nomb 12,3)). Et sil arrive parfois quils le dcrivent comme priv de la vue de Dieu, cest quavant de perdre Dieu il avait perdu dabord sa bont. Ces livres portent, en effet, que, ds quil rsista arrogamment aux desseins divins, le Seigneur sirrita contre lui (cf. Ex 4,4). Mais chaque fois quils montrent comment la Justice divine le jugea digne de ses faveurs, cest quils ont clbr dabord la manire dont il imitait la bont divine, car, disent-ils, il tait doux et cest pourquoi ils lappellent serviteur de Dieu et ils le disent plus digne quaucun autre prophte daccder la vision divine (cf. Nomb 12,7). Lorsque des impudents lui contestrent, ainsi qu Aaron, la primaut du sacerdoce et du pouvoir politique, il fit taire tout amour-propre et toute ambition et offrit de sen remettre au jugement de Dieu pour le choix dun nouveau chef (Ibid. 16,16). Quand ces mmes hommes, ayant ourdi contre lui une conspiration, lui reprochrent ce quil avait fait jusqualors et le menacrent lorsque peu sen fallut quils en vinssent la violence : cet homme doux invoqua le secours du Dieu bon, et il se dfendit avec une douceur excessive dtre responsable des maux qui advenaient son peuple. Car il savait bien que celui qui vit dans lintimit divine doit se modeler autant quil le peut limitation du Dieu bon et que sa conscience doit rester pure de toute oeuvre qui ne serait pas accomplie par amour du bien. Pourquoi David, pre de Dieu, fut-il aim de Dieu ? Parce quil fut bon, et mme bon avec ses ennemis : Jai trouv, dit Celui qui aime le bien et dont cest trop peu dire que de lappeler bon, un homme selon mon coeur (Ps 88,8) Au reste une loi excellente avait prescrit quon prit soin mme des btes de somme de son ennemi (cf. Ex 23,5-6). Et Job fut justifi parce quil demeura exempt de toute mchancet (cf. 42,10). Et Joseph nexera aucune vengeance contre ses frres qui lavaient trahi (cf. Gen 50,21). Et Abel suivit en toute simplicit et sans mfiance le frre qui allait le tuer (Gen 4,8). La thologie clbre tous ces hommes bons qui ne mditent ni naccomplissent aucun mal, dont la bont rsiste aux mchancets dautrui, qui demeurent dans la conformit divine, qui font du bien aux mchants, qui rpandent sur eux la plnitude de leur bont et qui les convient avec douceur les imiter. Mais, levons les yeux vers les cimes et, non, contents de clbrer la douceur des hommes saints ou la bont de ces anges, amis des hommes qui implorent en leur faveur le Dieu bon, qui punissent les immondes et malfaisantes lgions, qui gmissent sur le sort des mchants, qui se rjouissent dassister au salut de ceux qui reviennent au bien et dont toutes les autres oeuvres charitables nous sont rapportes par les thologiens, recevons en paix le rayon bienfaisant du Christ qui est le Bien absolu et qui transcende tout bien, et que sa Lumire nous lve jusquaux divines Oprations de sa Bont. Nest-ce lui, en effet qui, dans cette bont indicible et qui dpasse toute intelligence, donne lexistence aux tres ? Nest-ce pas lui qui, ayant tout cr, veut que toute crature vive aussi proche de lui et quelle participe sa communion autant quil est possible chacune dy participer? Quoi encore? Nest-il pas vrai quil sapproche amoureusement de ceux qui se dtournent de lui, quil lutte avec eux, quil les conjure de ne pas mpriser son amour, que, sils font les dgots et restent sourds ses appels,

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il devient lui-mme leur avocat ? Mieux encore, il leur promet davoir soin deux, et lorsquils sont encore loin de lui, il suffit quils approchent pour quil coure au devant deux pour quil les rencontre et que dans un embrassement, o il se donne tout entier eux tout entiers, ils les accueille par un baiser de paix. Au lieu de rcriminer sur le pass, maintenant quils sont revenus, il rpand sur eux son amour charitable, il convoque ses amis, cest--dire ceux qui sont bons, pour que le rassemblement soit complet de ceux qui vivent dans lallgresse. De tels exemples sont un reproche pour Dmophile, et avec lui pour tous les adversaires de la bont; ils linstruisent dans le bien et laident pour devenir meilleur. Ne fallait-il pas, lui disent-il, que le Dieu bon se rjouit du salut de ceux qui taient perdus, de la rsurrection de ceux qui taient morts ? Oui, certes, il prend sur ses paules celui qui est peine revenu de ses garements, il invite les bons anges partager sa joie, il est gnreux envers les ingrats, il fait lever son soleil sur les mchants et sur les bons (Mt 5,45) et pour ceux-mmes qui le fuient il va jusqu donner sa vie. Toi, au contraire, ta lettre lindique clairement, alors que cet homme, que tu traites dimpie et de pcheur, stait jet devant toi aux pieds du sacrificateur, tu as pris sur toi, je ne sais comment, de le repousser. Il te suppliait, affirmant quil ntait pas venu dans une autre intention que de chercher un remde son mal. Mais toi, au lieu de frmir, tu as impudemment couvert de boue le bon sacrificateur qui avait pris en piti le pnitent, qui avait justifi limpie. Tu lui as dit enfin : Va-t-en avec tes semblables. Tu as pntr alors de faon sacrilge jusquau sanctuaire mme, tu tes empar du Saint des saints et tu mcris que tu as ainsi sauv providentiellement les mystres sacrs au moment o ils allaient tre dtruits et que cest toi qui les as conservs labri de toute souillure. En vrit coute ce que nous te disons : Il nest pas permis sans sacrilge quun sacrificateur ait des comptes rendre ni, aux ministres tes suprieurs, ni aux serviteurs tes pairs, part-il, traiter de faon impie les ralits divines, ft-il mme convaincu davoir viol quelque autre interdit. Si le dsordre, en effet, et la confusion violent les dfinitions et les lois les plus divines, il nest aucune raison qui autorise, ft-ce en faveur de Dieu, verser lordre que Dieu a institu. Car Dieu ne sest pas divis contre lui-mme; sans cela comment son Royaume subsisterait-il ? (cf. Mt 12,25). Et sil est vrai. quau tmoignage de lcriture cest Dieu quappartient tout jugement, sil est vrai, dautre part, que les sacrificateurs sont, aprs les grands prtres, les messagers et les interprtes des jugements divins, cest eux quil appartient de tinitier aux enseignements divins, la mesure de les forces, par lentremise des ministres, et quand loccasion sen prsentera, car ils tont confr euxmmes, ta dignit de serviteur. Nest-ce point dailleurs ce que tenseignent de faon criante les symboles sacrs ? On ncarte pas, en effet, tous les assistants du Saint des saints mais lordre de ceux qui consacrent les sacrificateurs sen approche davantage; ensuite vient le rang des sacrificateurs, suivi des ministres. Quant aux serviteurs, on leur a assign comme lieu propre les portes du sanctuaire. Cest l quils sont initis et quils se tiennent, non titre de, gardiens, mais pour que chacun soit sa place, et quils aient conscience dtre plus proches du peuple et de ne pas appartenir la hirarchie sacerdotale. Si Celui qui est le saint principe de tout ordre les a saintement admis participer aux ralits divines, il est clair pourtant que cest dautres, plus familiers avec ces ralits, quil a confi le soin de les distribuer. Ces derniers, en effet, dont la prsence auprs de lautel des divins sacrifices est symbolique [de leur dignit], voient et entendent clairement les mystres divins qui se rvlent eux. Descendant dans leur bont jusqu

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ceux qui restent lextrieur des divines tentures, ils rvlent, selon leurs mrites, et aux serviteurs et au peuple saint et aux ordres des purifis ces mystres sacrs qui taient rests labri de toute souillure jusqu cette irruption tyrannique qui a forc malgr lui le Saint des saints a subir tes injures. Tu prtends bien que tu conserves les saints mystres et que tu veilles sur eux, mais en vrit tu ne sais rien, tu nas rien appris, tu ne possdes rien des secrets qui appartiennent aux sacrificateurs, au point que tu ignores jusqu la vrit quenseigne lcriture, toi qui pour la perdition de tes auditeurs en fais chaque jour lobjet de tes logomachies. Si un homme mettait la main sur une charge de gouverneur sans en avoir reu mission du roi, on aurait raison de le punir. Si, pendant que larchonte prononce lgard dun justiciable quelconque soit un acquittement soit une condamnation, un de ses subordonns, assistant au jugement, avait laudace, je ne dis pas mme (comme tu as fait pour le sacrificateur) de le couvrir de boue, mais simplement de revenir sur son jugement, ne semblerait-il pas le dpossder ainsi de sa fonction de commandement ? Or cest bien l, homme, linsolence que tu manifestes contre un homme bienveillant et doux et contre les constitutions hirarchiques auxquelles il est soumis. Il faudrait en dire autant chaque fois que quelquun excde sa dignit propre, mme sil parat agir de faon convenable, car un tel abus nest permis personne. Quy avait-il, en effet, dinconvenant ce quOzias brlt lencens en lhonneur de Dieu (cf. 2 Par 26,16), ce que Sal sacrifit (1 Roi 13,9), ce que les dmons tyranniques confessassent en toute vrit la divinit de Jsus ? (cf. Mc 3,12) 0r la thologie nen excommunie pas moins quiconque usurpe une fonction trangre. [Elle enseigne] que chacun doit rester dans les limites ordonnes de sa fonction, que seul, le chef des sacrificateurs a le droit de pntrer dans le Saint des, saints, et encore une fois lan seulement, et avec toute la puret que la loi exige du grand prtre. Les sacrificateurs demeurent autour du sanctuaire et les lvites ne doivent pas toucher au sanctuaire sous peine de mort (Nom 4,20). Cest pourquoi le Seigneur sirrita dans son coeur contre la tmrit dOzias et il donna la lpre Marie qui stait mle de rgenter le lgislateur. Les dmons maltraitrent les fils de Scva et lcriture dit [de ces usurpateurs] : Je ne les ai pas envoys et ils ont couru. Je ne leur ai point parl et ils ont prophtis (Jer 23,21), et encore : Quand un impie immole pour moi un veau, cest comme sil tuait un chien. (Is 66,3). Bref, la parfaite Justice de Dieu rejette ceux qui violent la loi. Sils disent - Cest en ton nom que nous avons accompli tant doeuvres puissantes, elle rpond : Je ne vous connais pas, allez-vous-en dici, vous tous qui oprez contre la loi. (Mt 7,22-23). Cest donc un sacrilge, selon la parole de la sainte criture, que daccomplir indignement ft-ce une oeuvre de justice. Il faut que chacun rentre en soi-mme et que, sans songer des tches plus hautes et plus profondes, il limite ses desseins aux fonctions qui lui ont t assignes, la mesure de ses mrites. 2. Mais quoi donc, diras-tu, ne faut-il pas quils rendent compte de leurs fautes, les sacrificateurs impies, ceux qui sont convaincus davoir accompli quelque autre inconvenance ? Faudra-t-il que ceux qui se glorifient dans la Loi aient seuls le droit de dshonorer Dieu en violant la Loi ? (Rom 2,23). En ce cas, comment les sacrificateurs peuvent-ils tre les interprtes de Dieu ? Comment peuvent-ils enseigner au peuple des vertus divines dont ils ignorent eux-mmes la puissance ? Sils vivent dans les tnbres, comment claireront-ils les autres ? Comment transmettront-ils lEsprit saint, sils nont point manifest par leur manire de vivre et en toute vrit leur

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foi dans lEsprit saint ? Voici ce que je rpondrai tes questions, car je nai aucune haine contre Dmophile et je ne veux point tabandonner aux prestiges de Satan. Chacun des ordres qui vivent auprs de Dica est plus conforme Dieu que celui qui vit plus loin de lui. Or, ceux qui sont plus proches de la vraie Lumire sont tout ensemble plus capables de recevoir lillumination et plus capables de la transmettre. Ne va pas imaginer quil sagisse de proximit spatiale; jentends par proximit la plus grande aptitude recevoir les dons de Dieu. Si donc lordre des sacrificateurs est [dans notre hirarchie] le plus apte transmettre lillumination, celui qui nillumine point se trouve par l mme entirement exclu de lordre sacerdotal et de la puissance propre au sacerdoce; plus forte raison celui qui ne reoit aucune part de lillumination. Il me semble donc bien, insolent, celui, qui, ainsi dmuni, se mle des fonctions sacres, celui qui, sans honte ni pudeur, fait indignement violence aux saints mystres; qui simagine que Dieu ignore les secrets de sa conscience; qui pense pouvoir tromper Celui quil appelle faussement son Pre; qui ose emprunter la forme du Christ pour prononcer sur les symboles divins, je nose pas dire des prires conscratoires, mais bien dimpurs blasphmes. Non, un tel homme nest pas un sacrificateur, mais un ennemi, un fourbe, quelquun qui se fait illusion soi-mme, un loup arm dune peau de brebis pour sattaquer au peuple de Dieu. 3. Seulement, ce nest pas Dmophile quil est permis sans sacrilge dexiger des comptes de tels pcheurs. Car si la thologie prescrit juste titre de rendre justice (et cest bien rendre justice que vouloir traiter chacun selon ses mrites), faut que cette justice soit toujours parfaitement rendue, cest--dire en tenant compte de la dignit et rang de chaque justiciable. Il est juste, par consquent que les anges eux-mmes reoivent le lot et lassignation qui correspondent leur dignit, mais ce nest point nous, Dmophile, de les leur octroyer. Car leur rle est de servir dintermdiaires pour nous transmettre les dcisions divines, comme leurs anges suprieurs les leur ont transmises. Bref cest toujours par lentremise, des tres du premier ordre que ceux du second ordre reoivent la part que leur rserve, selon leur dignit, la providence harmonieuse et infiniment juste qui rgne sur tout tre. Cest eux par consquent, que Dieu mme a prposs au gouvernement des autres, quil appartient de juger selon leur dignit ceux quils ont reu mission de diriger et qui sont leurs subordonns. Que Dmophile ainsi, pour sa part, ordonne en lui-mme, selon leur dignit, la raison, la colre et la convoitise, quil sabstienne de violer lordre de ses propres facults, mais quen lui la raison suprieure, en vertu de sa supriorit, commande aux facults infrieures. Car, sil nous advient de voir sur la place publique un matre, un vieillard, un pre outrags, attaqus et frapps par un esclave, par un jeune homme, par un fils, nous considrons comme impie de ne pas courir au secours de ceux qui ont plus de dignit, quelquinjustice quils aient pu commettre eux-mmes dabord. Comment donc ne pas rougir de laisser la raison injustement maltraite par la colre et par la convoitise, daccepter quelle perde lempire que Dieu lui octroie de fomenter ainsi en nous-mmes de faon impie et injuste le trouble, la sdition et le dsordre ? Cest pourquoi le bienheureux qui fut charg par Dieu dordonner nos saintes institutions juge indigne dadministrer lgIise de Dieu quiconque na pas mis dabord en ordre sa propre maison. Car celui qui sest ordonn lui-mme pourra ordonner autrui; celui qui a ordonn autrui pourra ordonner une maison; celui qui a ordonn une maison pourra ordonner une cit; celui qui a ordonn une cit pourra ordonner une nation. Bref, selon

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la parole de lcriture, celui qui est fidle dans les petites choses sera aussi fidle dans les grandes. Infidle dans les petites, il sera infidle dans les grandes. (Lc 16,10). 4. Pour toi, commence donc par mettre leur place, selon leur dignit, convoitise, colre et raison, personnellement accepte le rang que tassignent les ministres de Dieu. Queux-mmes se soumettent aux sacrificateurs; les sacrificateurs aux grands prtres; les grands prtres aux aptres et leurs successeurs. Et sil advient que lun de ceux-l scarte de ses devoirs, ce sont ses pairs qui saintement le reprendront. Ainsi les ordres ne se confondront point, mais chacun restera dans les limites de son ordre et de sa fonction sacre. Telles sont nos instructions et voil ce que tu dois savoir et accomplir. Quant ta conduite inhumaine envers lhomme que tu qualifies dimpie et de criminel, je ne sais comment pleurer sur la perdition de celui que jaime. De qui crois-tu donc que nous tayons institu le serviteur ? Si ce nest point du Dieu bon, il faut alors que tu nous sois totalement tranger ainsi qu notre service. En ce cas cherche-toi un autre Dieu, un autre sacerdoce : leur contact, au lieu de tinitier saintement, tu deviendras une bte sauvage et le cruel ministre dune inhumanit qui test chre. Est-ce donc de nousmmes que nous nous sommes levs la plus sainte perfection ? Navons-nous pas besoin pour nous de cet amour que Dieu manifeste lgard des hommes ? Sinon, comme le dit, lcriture, nest-ce pas un double pch que nous succombons la faon des impies, nignorant pas seulement quel Dieu nous outrageons, mais encore tirant, de nous-mmes notre propre justification et croyant voir alors ce que nous ne voyons pas ? Devant un tel spectacle le ciel sest tonn; pour ma part jai frmi et je nen croyais pas mon propre tmoignage. Si je ntais-pas tomb sur cette lettre, que jamais je naurais d lire, quand bien mme dautres tmoins eussent tent de me persuader de ta faute, jamais je naurais cru que Dmophile et pu mconnatre luniverselle bont de Dieu et son amour pour lhomme ni oublier de quelle misricorde il a besoin lui-mme pour obtenir son propre salut; davantage encore, quil prtendt interdire aux sacrificateurs de tolrer dans leur bont les ignorances populaires, pleinement conscients comme ils le sont de leurs propres faiblesses. Le tharchique Initiateur a us dune autre mthode. Spar des pcheurs, comme dit lcriture (Heb 7,26), il nen assigne pas moins comme preuve de leur, amour charitable son gard lextrme vigilance du berger qui pat ses agneaux. (Jn 21,15). Il traite de mauvais serviteur (Mt 18,32) celui qui ne remet pas sa dette son compagnon et qui refuse de faire participer autrui, ft-ce partiellement, aux immenses bonts dont il fut le bnficiaire. [Jsus] dclare juste que cet homme subisse son tour le sort mme quil a rserv [ son compagnon]. Cest quoi il nous faut prendre garde, moi-mme autant que Dmophile. Pour ceux-mmes qui furent impies avec lui, [Jsus] pendant sa Passion, implore le pardon du Pre, mais il blme ses disciples qui croyaient bon de punir impitoyablement lhypocrisie de ses perscuteurs samaritains. Or ce que tu as laudace de rpter cent mille fois dans ta lettre, cest que tu nas pas recherch ta vengeance personnelle, mais celle de Dieu. Dis-moi, vraiment, est-ce par le mal quon venge Celui qui est le Bien mme ? 5. Allons donc, nous navons pas un chef des sacrificateurs qui soit incapable de compatir nos faiblesses (Heb 4,15), mais il ignore au contraire toute mchancet et il a piti de nous. Il ne contestera ni ne criera (Mt 12,19), car Il est doux (Mt 11,29) et cest lui qui est la victime de propitiation pour nos pchs (1 Jn 2,2). Aussi ne saurions-nous tolrer des emportements [comme les tiens] qui ne tmoignent pas dun

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vritable zle, dusses-tu invoquer dix mille fois les exemples de Phines et dlie. Quand ceux des disciples qui navaient aucune part lesprit de douceur et de bont invoqurent ces prcdents, Jsus ne fut point convaincu. Cest ainsi que notre divin matre instruit avec bienveillance ceux qui sopposent lenseignement divin, car il faut instruire les ignorants, non les punir; on ne frappe pas un aveugle, on le prend par la main pour le conduire. Toi, au contraire, en le souffletant tu as rebut cet homme qui commenait lever les yeux vers la lumire et, comme il savanait vers toi plein de bont, tu as eu laudace (comment nen pas frmir ?) de le repousser, alors que le Christ, parce quil est bon, va chercher celui qui erre sur la montagne, le rappelle lorsquil senfuit, et, peine la-t-il rencontr, le prend sur ses paules. Je ten conjure, ne nourrissons point contre nousmmes de si mauvais desseins, ne tournons point le glaive contre notre propre coeur. Car si lon commence soit commettre linjustice lgard dautrui, soit pratiquer le bien, net-on point ralis pleinement ce quon a voulu. Il reste quon a pris ainsi lhabitude, soit de la malice soit de la bont, et quon possdera, dornavant la plnitude ou des vertus divines ou des passions animales. Selon le choix que nous ferons, ou bien nous marcherons comme leurs compagnons, sur les traces des bons anges, et, jouissant l-haut comme ici-bas dune paix parfaite, librs de tous maux, nous recevrons en partage ternel le repos dune pleine batitude; habitant pour toujours en Dieu, nous connatrons alors le plus grand des biens; ou bien nous resterons la fois en guerre avec Dieu et avec nous-mmes; ici-bas comme aprs la mort, nous serons en proie aux cruels dmons. ll nous faut donc prendre le plus grand soin de vivre avec le Dieu bon, de ne jamais quitter le Seigneur, de ne pas mriter dtre compts par la Justice divine au nombre des mchants qui attirent sur eux-mmes leur juste chtiment. Tel est le pril que je redoute avant tout et cest pourquoi je prie afin de navoir part aucun mal. Si tu le veux bien je te rappellerai en outre la vision divine queut un saint homme. Nen souris pas, ce que je vais te raconter est authentique. 6. Alors que jtais venu un jour en Crte, le saint homme Carpos me reut chez lui. Ctait, entre tous, cause de la remarquable puret de son regard, ltre le mieux fait pour la contemplation de Dieu. En effet, il ne commenait jamais les clbrations des saints mystres sans avoir prononc auparavant les saintes oraisons prparatoires ni sans avoir reu quelque vision favorable. Il raconta donc avoir t contrist un jour par quelque homme infidle. Et ce chagrin venait de ce que ce dernier avait dtourn de lglise quelquun qui se trouvait encore dans les joyeux jours de la clbration du baptme. Il lui fallait donc prier avec bont pour lun et pour lautre; quavec laide de Dieu Sauveur il convertisse le premier de son erreur et quil puisse vaincre lautre par ses bienfaits. Il lui fallait ne pas cesser de les avertir pendant toue leur vie et non seulement un jour, afin de les acheminer ainsi la connaissance de Dieu jusqu ce que soient rsolues leurs contestations et quils soient contraints, par une juste dcision, de revenir de leurs draisonnables audaces une saine modration. Mais voil que, je ne sais comment, ce quil navait jamais prouv auparavant, sinsinua en lui une forte animosit et une grande amertume. Il se coucha et sendormit donc dans cette mauvaise disposition (ctait le soir). Au milieu de la nuit (il avait, en effet, lhabitude de sveiller vers cette heure-l pour chanter les louanges de Dieu), il se leva, aprs de brefs et nombreux temps de sommeil toujours interrompus et dont il navait tir aucun repos. Bien que demeurant dans ses entretiens familiers avec Dieu, ce ntait pas une sainte tristesse quil prouvait. Il sindignait, disant quil ntait pas juste de laisser vivre des

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hommes qui refusent de croire en Dieu et qui se dtournent de ses droits chemins. En disant cela, il priait Dieu denvoyer sa foudre pour mettre fin, une fois pour toutes et sans piti, la vie de lun et de lautre. Au mme moment, daprs son rcit, la maison o il se trouvait lui parut soudain traverse de secousses, puis divise par le milieu en deux parties depuis son toit. Le feu dune grande lumire - cet endroit qui lui semblait maintenant compltement dcouvert - descendait du ciel jusqu lui. Il vit alors le ciel souvrir et, sa vote, Jsus environn dune innombrable foule danges figure humaine qui le servaient. Ce quil contemplait les yeux levs le plongea dans ltonnement. Mais abaissant son regard, Carpos affirme avoir vu la terre se fendre en un gouffre bant et tnbreux et devant lui ces hommes quil avait maudits, tremblant au bord du gouffre, et misrables, sy enfonant peu peu en glissant. Du fond de labme, Carpos voit des serpents monter en rampant et onduler autour de leurs pieds : tantt ces serpents les corchent, les entortillent et les alourdissent en les entranant avec eux, tantt de leurs dents et de leurs queues ils les excitent et les chatouillent, cherchant par tous les moyens les prcipiter dans le gouffre. Au milieu des serpents, il y a aussi des hommes qui les attaquent, les secouent, les poussent, les frappent. Les malheureux semblaient bien prs de succomber, en partie malgr eux, en partie volontairement, insensiblement violents par le mal tout en y consentant. Carpos me dit stre rjoui de la vue du spectacle den bas, mais, insouciant de celui den haut, il tait fch et sindignait de ce que les deux hommes naient pas encore disparu et il se mit lui-mme de la partie, mais en vain. Alors, il sirrita et profra des menaces. la fin, levant avec peine son regard, il revit le ciel comme il lavait vu la premire fois, et Jsus, rempli de piti, se lever de son trne au-dessus des cieux et descendre jusqu eux en leur tendant une main secourable, tandis que les anges lassistaient, et retenaient ces deux hommes de chaque ct. Alors Jsus dit Carpos : De ta main dj tendue frappe-moi maintenant, car je suis prt encore souffrir pour sauver les hommes, et plus volontiers encore pour que dautres ne pchent plus. Du reste, considre toi-mme sil te convient de rester dans le gouffre avec les serpents plutt que de vivre avec Dieu et ses bons anges amis des hommes. Tel est le rcit que jai entendu et auquel jajoute foi. Lettre de saint Denis (ou Denys) laropagite 9. - Titos, grand prtre, qui avait demand par lettre ce que signifient la maison de la Sagesse, son cratre, sa nourriture et sa boisson.

35 1. - Je ne sais, beau Titos, si saint Timothe sen est all sans rien entendre des symboles thologiques dont je fus lexgte. Du moins, dans la Thologie symbolique, lui avons-nous expliqu par le dtail toutes ces expressions dont use lcriture pour parler de Dieu et qui paraissent monstrueuses au vulgaire. Pour les mes non inities, cest bien, en effet, une impression de terrible absurdit que produisent nos anciens quand ils rvlent travers des nigmes secrtes et audacieuses cette vrit mystique de linaccessible Sagesse qui demeure incomprhensible aux profanes. Cest pourquoi la plupart dentre nous demeurent incrdules devant la rvlation scripturaire des divins mystres, car nous ne les contemplons qu travers les symboles sensibles dont on les a revtus. Mais il faut les en dpouiller et les considrer dans leur nudit pure. En les contemplant de la sorte, nous pourrons vnrer cette Source de vie qui spanche en soi-mme et qui demeure en soi-mme, cette Puissance unique, simple, qui se meut et agit spontanment,

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qui ne sort pas de soi-mme, mais qui constitue en soi la connaissance de toutes les connaissances, car elle ne cesse jamais de se contempler elle-mme. Aussi bien avonsnous jug ncessaire de texposer, pour toi et pour dautres, dans la mesure de nos forces, toute la varit des symboles sacrs par lesquels lcriture reprsente Dieu. Car si on les considre du dehors, ils paraissent remplis dune incroyable et fantasmagorique monstruosit. En ce qui concerne, par exemple, la gnration suressentielle de Dieu, les critures nous reprsentent le ventre de Dieu engendrant Dieu de faon corporelle (cf. Ps 109,3) et le Verbe mme sortant comme un souffle dair dune poitrine humaine (cf. Ps 44,1). Elles nous dcrivent lEsprit comme expir par la bouche (cf. Ps 32,6). Elles parlent du sein divin qui engendre le Fils de Dieu, nous le reprsentant sous forme corporelle par des images physiques. Elles usent dimages telles que celles darbres, de bourgeons, de fleurs, de racines, ou encore de fontaines deaux jaillissantes, de sources lumineuses aux clatants rayonnements, et toutes ces autres allgories par lesquelles lcriture rvle les mystres du Dieu suressentiel. En ce qui concerne les Providences intelligibles de Dieu, ses dons, ses apparitions, ses puissances, ses proprits, ses repos, ses demeures, ses procs, ses distinctions, ses unions, on les reprsente par une varit de figures, soit anthromorphiques, soit animales (quil sagisse de btes sauvages ou domestiques), soit vgtales, soit minrales. On revt Dieu dornements fminins ou dquipements barbares. On lui attribue, comme un artisan, les attributs du potier ou du fondeur. On le place sur des chevaux, sur des chars, sur des trnes. On organise pour lui des festins agrments de raffinements culinaires. On le prsente en train de boire, de se griser, de sendormir, de se conduire comme un vulgaire ivrogne. Faut-il encore numrer les colres quon lui prte, les douleurs, les serments de toutes sortes, les repentirs, les maldictions, les ressentiments, les sophismes multiples et quivoques dont il use dans lcriture pour luder ses promesses, la guerre des gants que rapporte la Gense, au cours de laquelle il est dit que Dieu eut peur de ces hommes puissants quil dut ruser avec eux, bien quils eussent construit leur tour non pour faire tort autrui, mais pour leur propre salut; le conseil tenu dans le ciel pour tromper et dcevoir Achab(cf. 1 Roi 22,19); la multiplicit des passions matrielles que rapportent les Cantiques et qui conviendraient des courtisanes, et ainsi de suite pour toutes ces saintes allgories dont on a eu laudace duser pour reprsenter Dieu, en projetant au dehors et en multipliant les apparences visibles du mystre, en divisant lunique et lincompos, en figurant sous des formes multiples ce qui na ni forme ni figure, en sorte que celui qui pourrait voir la beaut cache lintrieur [de ces allgories] les trouverait toutes mystiques, conformes Dieu et pleines dune grande lumire thologique ? Nallons pas croire, en effet, que les apparences allgoriques se suffisent pleinement elles-mmes. Elles sont au vrai les boucliers qui garantissent cette science inaccessible, que la foule ne doit point contempler, afin que les plus saints mystres ne soffrent pas aisment aux profanes et quils ne se dvoilent quaux vritables amis de la saintet, parce que seuls ils savent dgager les symboles sacrs de toute imagerie purile, parce quils sont seuls capables de pntrer par la simplicit de leur intelligence et par le pouvoir propre de leurs puissances contemplatives jusqu la vrit simple, merveilleuse et transcendante des symboles. Il faut considrer dailleurs que les thologiens livrent leur savoir selon un double mode : indicible et mystique dune part, vident dautre part et plus facilement connaissable.

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Le premier mode est symbolique et suppose une initiation; lautre est philosophique et sopre par voie de dmonstration. Ajoutons que linexprimable sentrecroise avec lexprimable. Celui-l persuade et contient en lui-mme la vertu de ses dires; celui-ci opre et, par des initiations qui ne senseignent point, situe les mes en Dieu. Cest pourquoi, pour nous initier aux plus saints mystres, les initiateurs de notre Testament, tout aussi bien que ceux de la tradition mosaque, nont pas hsit user de symboles convenables Dieu. Nous voyons galement les trs saints anges user dnigmes pour promouvoir les mystres divins, et Jsus lui-mme enseigner la science de Dieu sous forme de parabole, nous transmettant le mystre de son opration divine sous la figure dune Cne. Car il convenait non seulement que le Saint des saints ft prserv des souillures de la foule, mais encore que la vie humaine, qui est dans sa substance mme tout ensemble indivisible et divisible, ret, selon le mode qui lui convient, les illuminations du savoir divin. Ainsi la partie impassible de lme est destine aux spectacles simples et intrieurs des images qui ont la forme divine, tandis que la partie passionnelle de cette mme me tout ensemble se gurit comme il sied sa nature et slve vers les ralits les plus divines travers les figurations bien combines des symboles allgoriques, car de tels voiles lui conviennent proprement, comme le prouve lexemple de ceux qui, ayant entendu lenseignement thologique de faon claire et sans voiles, se forgent pour eux-mmes quelque figure qui les aide comprendre lenseignement thologique quils ont entendu. 2. - Comme lont dit Paul et la vraie raison, loeuvre cosmique de tout lunivers visible rend manifestes les mystres invisibles de Dieu. Aussi bien les thologiens se placent-ils tantt du point de vue social et gal, tantt du point de vue de la puret sans mlange de lobjet mme quils considrent; tantt sur le plan humain et mdiat, tantt sur un plan qui nest pas de ce monde et qui vise la perfection mme. Parfois ils sappuient sur les lois apparentes, parfois sur les prescriptions indicibles selon quil convient aux saintes expressions dont ils usent, aux saintes intelligences et aux saintes mes auxquelles ils sadressent. Car ce nest pas un rcit purement historique, mais une perfection vivifiante que tend leur raisonnement, quon le considre dans son ensemble ou dans ses parties. Il faut donc que, bravant nous aussi les prjugs populaires, nous pntrions saintement au coeur des symboles sacrs. Nous ne devons pas les mpriser, car ils sont ns de ces caractres divins dont ils portent lempreinte, car ils sont les images claires de spectacles ineffables et merveilleux. Ce ne sont pas seulement, en effet, les lumires suressentielles et intelligibles, cest--dire plus simplement les mystres divins, qui revtent de multiples figures allgoriques, lorsquon appelle par exemple Feu le Dieu suressentiel et quon attribue lpithte dincandescentes aux critures intelligibles de Dieu, mais ce sont galement les hirarchies conformes Dieu des anges tout ensemble intelligibles et intelligents quon reprsente sous diverses formes, avec une grande varit de structures, et entre autres, sous des figures ignes. Seulement cette mme image du feu prend un sens diffrent selon quelle sapplique au Dieu qui transcende toute intelligence, soit ses Providences ou ses raisons intelligibles, ou bien enfin aux anges. Dans un cas on la considre titre de cause, dans un autre cas titre de substance, dans un troisime titre de participation, et dans dautres cas encore dautres titres, selon que lexigent la considration de chaque cas et sa place dans lordre du savoir. Car il ne convient pas de mler au hasard les symboles sacrs, mais de les appliquer convenablement aux causes, aux substances, aux puissances, aux ordres, aux dignits

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dont ils sont les signes rvlateurs. Mais, pour ne pas allonger cette lettre outre mesure, passons lexamen de la question que tu nous as soumise. Ce que nous disons, cest que toute nourriture parfait celui quelle nourrit, quelle complte ce quil a dinachev et dinsuffisant, quelle remdie sa faiblesse, quelle veille sur sa vie, quelle le fait refleurir et revivre, quelle rend sa vie agrable, bref quelle dissipe le chagrin et limperfection pour introduire en lui la joie et la perfection. 3. - Lcriture a donc raison de clbrer cette bienfaisante Sagesse dont cest trop peu dire que de lappeler sage, en disant quelle tablit un cratre mystique, quelle y verse un saint breuvage, non sans avoir eu soin dabord dapprter des nourritures solides, et quensuite elle appelle grands cris, dans sa bont, tous ceux qui ont besoin delle. Cest ainsi une nourriture de deux sortes quapprte la divine Sagesse; lune est solide et stable, lautre liquide et fluide. Et cest dans un cratre quelle prpare les bonts providentielles. Ce cratre, en effet, parce quil est circulaire et largement ouvert, doit symboliser cette Providence qui ne commence ni ne finit, qui tout ensemble se dploie sur toutes choses et les enveloppe toutes. Mais bien quelle stende partout progressivement, elle demeure en soi et conserve son immuable identit. Elle persvre dans sa totale et indfectible subsistance comme le cratre demeure lui-mme stable et ferme. On dit aussi que la Sagesse sest construit une maison et que cest l quelle a prpar les aliments solides et les boissons, ainsi que le cratre lui-mme, afin que quiconque interprte de faon divine les mystres divins apprenne clairement que la Cause universelle de toute existence et de toute perfection est galement une parfaite Providence, quelle descend progressivement sur toutes choses, quelle nat partout, quelle contient tout, quen mme temps, en raison de sa transcendante identit, elle nest rien en rien, mais bien spare de tout, demeurant elle-mme identiquement et ternellement en soi, ne subissant daucune manire aucune modification, ne sortant jamais de soi ni ne quittant sa propre demeure et son sige immobile, car cest l quelle exerce dans sa bont la plnitude de ses oprations providentielles, et cest de l quelle descend progressivement sur toutes choses, sans cesser de demeurer en elle-mme, tout ensemble stable et mobile, et pourtant chappant la fois au repos et au mouvement, ce qui revient dire quelle possde tout ensemble normalement et merveilleusement le pouvoir dexercer sa Providence tout en demeurant stable dans lexercice mme de sa Providence. 4. - Mais que signifient nourriture solide et nourriture liquide ? On clbre, en effet, la Sagesse bienfaisante en disant quelle fait don providentiellement des deux la fois. La nourriture solide signifie, je crois, la parfaite identit dun pouvoir intellectif permanent, grce quoi, en vertu dun mode de connaissance stable, puissant, unique et indivisible, les mystres divins se laissent participer par ces sens intellectuels auxquels le trs divin Paul, layant reue de la Sagesse mme, distribue la nourriture vraiment solide. Quant la nourriture liquide, elle symbolise ce flot surabondant qui a soin de stendre progressivement tous les tres, qui, en outre, travers les objets varis, multiples et divisibles, conduit gnreusement ceux quil nourrit, selon leurs aptitudes propres, jusqu la connaissance simple et constante de Dieu. Cest pourquoi les paroles intelligibles de Dieu sont compares la rose, leau, au lait, au vin et au miel, parce quelles ont, comme leau, le pouvoir de faire natre la vie; comme le lait, celui de faire crotre les vivants; comme le vin, celui de les ranimer; comme le miel, celui tout la fois de les gurir et de les conserver. Tels sont, en effet, les dons quaccorde la Sagesse

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de Dieu ceux qui sapprochent delle avec un coeur sans envie, et cest ainsi quelle dverse sur eux les flots dbordants de ses dlices inpuisables. Certes, il sagit bien l dauthentiques dlices. Aussi la clbre-t-on en disant que, par ses dons, tout ensemble elle enfante et allaite, quelle ranime et parfait. 5. - Cest en entendant ces dlices dans un sens sacr auon dit du Dieu, qui est la cause mme de tout bien, quil se grise, pour signifier la surabondante plnitude de dlices qui surpassent toute intelligence, disons mieux, la parfaite et indicible dmesure de la perfection divine. Alors que, dans notre langage, livresse signifie pjorativement un abus de boisson qui nous prive de lusage de lintelligence et du bon sens, quand il sagit de Dieu on doit prendre livresse en bonne part et ny rien voir dautre que la surabondante dmesure de tous les biens quil contient en lui titre de cause; et si lhomme ivre est hors de son bon sens, appliquant limage Dieu, on doit comprendre que dans sa transcendance qui est au del de toute intelligence, il se spare de lacte intellectif, se situant au del mme du plan o se distinguent intellection et intelligible, au del mme de toute existence. Ivre de tout bien possible, affirmons simplement que Dieu est ainsi hors de soi, car cest trop peu dire que de lui attribuer tout ensemble la plnitude de tous les biens. Il surpasse toute dmesure, et en mme temps sa demeure est extrieure et transcendante tout ce qui existe. En nous inspirant de ces exgses, nous interprterons de la mme faon les banquets des saints au Royaume de Dieu. Car il est dit que le Roi en personne savancera, les fera mettre table et les servira (Luc 12,37), manifestant ainsi un certain accord des esprits et une participation commune des saints aux biens divins, lassemble cleste des premiers ns marqus du mme sceau, les esprits des justes parfaits par la plnitude de tous les biens. Si le Roi les place table, il nous parait quil faut linterprter comme le repos qui succde la multitude des fatigues, comme la vie calme, comme le commerce de Dieu dans la Lumire et dans le Royaume des vivants parmi la plnitude dune sainte joie, comme la gnreuse distribution de tous les biens qui assurent le bonheur, emplissant les justes dune allgresse sacre. Sils rayonnent ainsi, cest parce que Jsus en personne les place table, les sert, leur fait don dun repos ternel, leur distribue et infuse en eux la plnitude de toute beaut. 6. - Mais tu vas me demander, je le sais bien, de texpliquer galement ce quon entend lorsquon dit que Dieu dort ou quil veille. Mais quand nous taurons montr que le sommeil de Dieu symbolise la transcendance divine et limpossibilit o sont les objets de sa Providence dentrer avec lui en communication; que sa vigilance symbolise dautre part le soin quil prend de veiller lui-mme lducation et au salut de ceux qui ont besoin de lui, tu passeras tout aussitt dautres symboles thologiques. Aussi bien, comme nous croyons superflu de nous rpter indfiniment tout en ayant lair de dire du nouveau, conscient dailleurs davoir bien satisfait votre demande, nous terminerons ici cette lettre sans en dire davantage, ayant par notre missive pay, je crois, bien plus que notre dette. Nous tenvoyons dailleurs le livre entier de la Thologie symbolique o tu trouveras lexgse des autres expressions qui dsignent la Sagesse : maison, sept colonnes, nourriture solide divise en offrandes et en pains. Tout ce qui concerne le mlange du vin, lbrit et livresse de Dieu et les autres images quon vient dexpliquer, est en outre dvelopp dans cet ouvrage de faon plus explicite, en sorte quil constitue, je crois, une bonne exgse de tous les symboles, en parfait accord avec les saintes et vnrables traditions de lcriture.

Lettre de saint Denis (ou Denys) laropagite 10. - Jean, thologien, aptre et vangliste, en exil dans lle de Patmos. 5 Je te salue, sainte me, disciple chri et que jai le droit plus que beaucoup dautres de nommer de ce nom. Rjouis-toi, disciple vraiment chri, puisque tu es le disciple particulirement cher Celui qui est parfaitement aimable, dsirable et chrissable. Quoi de surprenant si le Christ dit vrai et que les injustes chassent ses disciples de ville en ville ? En agissant de la sorte, nest-ce pas eux-mmes quils punissent comme ils le mritent, puisque ces hommes impurs se sparent eux-mmes et sloignent des saints ? Il est bien vrai de dire que le visible est limage o se reflte linvisible, car dans les sicles venir, ce nest pas Dieu qui se spare justement des mchants, mais les mchants qui se sparent totalement de Dieu. De mme nous voyons ici-bas les bons dj unis Dieu, parce quils sont les amis de la vrit; parce quils renoncent au dsir des biens matriels; parce quentirement librs du mal et mus par lamoureux dsir de tous les biens divins ils chrissent la paix et la saintet. Cest ainsi que ds la vie prsente ils anticipent la vie future, vivant parmi les hommes la faon des anges, hors de toute passion, ne cessant de bnir Dieu, dexercer la bont et tous les autres biens. En ce qui vous concerne, je ne suis donc pas assez fou pour imaginer que vous soyez accabl daucune souffrance mais je suis sr que vous ne ressentez les souffrances de votre corps que dans la mesure o vous les percevez. Quant ceux qui vous traitent avec injustice et qui supposent tort quils ont banni le soleil vanglique, jai raison de les blmer, mais je prie surtout pour eux, afin quils renoncent au mal quils sinfligent eux-mmes; quils se convertissent au bien; quils vous rappellent eux afin de participer vos lumires. Pour nous, rien ne saurait nous ravir le rayonnement pleinement lumineux de Jean. Pour linstant nous vivons en nous remmorant la vrit de tes enseignements thologiques. Mais bientt (je te laffirme, duss-je te paratre tmraire) nous serons runis vous. On peut, en effet, me faire pleine confiance lorsque jenseigne et que jaffirme ce que Dieu lui-mme ta rvl, cest--dire que tu sortiras de ta prison de Patmos, que tu reviendras sur la terre dAsie pour ty exercer de nouveau limitation de Dieu et pour lguer ton exemple ceux qui viendront aprs toi.

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