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AbdulKarm Jossot Et le sentier d'Allah

Le 16 avril 1866, naissance de Gustave Henri Jossot, Dijon. Artiste peintre et crivain, caricaturiste de talent. N d'une famille bourgeoise, il s'loigne de son milieu pour se consacrer la peinture et au dessin. Toute sa rvolte passe par le trait de ses caricatures qui prennent pour cibles les institutions de la socit : famille, arme, justice, glises, coles, etc. Jossot, profondment libertaire, refuse pourtant l'tiquette d'anarchiste. Ses premiers dessins sont publis vers 1891 dans Le rire, puis dans L'assiette au beurre, Le diable (anticlrical), Les temps nouveaux, etc. La besogne du caricaturiste ne consiste pas faire tressauter sous le rire les bedaines des brutes, mais semer dans les cerveaux qui pensent les ides libratrices (in Le foetus rcalcitrant). A partir de 1907, il abandonne le mode d'expression et s'tablis en 1911 en Afrique du Nord, en Tunisie. En 1913 il se converti l'islam et prend le nom de AbdulKarm, ensuite il devnt un disciple du Cheikh Ahmed al-Alawi. Il tait un prcurseur assez audacieux. Lislam de Jossot est prsent par A. Berque comme une raction de lme contre la civilisation mcaniste . Il disait aussi que cet Islam soufi tait le fait d'Europens dsireux dune rgnrescence mtaphysique. Ces tres-l ne trouvaient plus dans un certain sentimentalisme catholique, je le dis en prsence de frres chrtiens, une nourriture vraiment spirituelle. Il faut aussi ajouter que le christianisme, qui se prsente comme un message damour et de charit, saccommodait bien du colonialisme. Le Docteur Marcel Carret nous rapporte sa rencontre avec AbdulKarm Jossot dans la zawiya de Mostaganem: "Certains fqaras d'origine occidentale

taient de vraies personnalits, notamment un artiste clbre dont je ne me serai jamais attendu faire ainsi la connaissance. Cet artiste, avait en mme temps que la tradition, adopt le costume musulman, et celui-ci lui seyait si bien qu'il eut pu lui-mme se faire passer pour un Cheikh. Il passa huit jours la zawiya.Il tait accompagn d'une personnalit du tribunal de Tunis et d'une dame, touts deux initis comme lui, et minemment sympathiques." AbdulKarm Jossot continua peindre, nanmoins sa peinture sera dsormais consacre qu'aux paysages et la vie quotidienne tunisienne. Il meurt le 7 avril 1951, Sidi BouSad. (qu'Allah lui fasse misricorde et lui accorde ses bienfaits et ses faveurs, Amin).

Le sentier dAllah

Par AbdulKarm Jossot

Nous sommes Tunis, en 1912 : cest un dimanche matin. Je quitte lavenue de France et je marrte

sous les palmiers, devant la cathdrale ; machinalement je lve les yeux sur le Pre ternel qui, dans un geste bnisseur, semble chauffer ses mains de pierre au-dessus du portail-salamandre ; puis, pouss par un dsir pervers de dcouvrir, en cette glise, dinfmes bondieuseries qui me mettront hors de moi, je suis les Tunisois qui se rendent la messe : je gravis les marches et je rentre. la laideur de ce temple o la lumire pntre crment, chassant le mystre ! Il est vrai que les fidles ne paraissent pas venir l pour spandre en Dieu : ils sont, pour la plupart affligs dune foi banale, dune foi mesquine qui se contente de menues pratiques et de petites dvotions, dune foi anmie, chlorotique. Sitt le seuil franchi, ils trempent le bout de leurs doigts dans le bnitier, esquissent un signe de croix expditif, un peu honteux, presque imperceptible ; ils attirent eux une chaise sur laquelle ils appuient les genoux et les coudes ; pendant quelques secondes ils inclinent la tte avec une componction simule, puis se redressant, ils jettent des regards circulaires, adressant des sourires, des signes, des saluts discrets leurs connaissances. Cest la foi bourgeoise, la foi machinale, hrditaire. Combien peu, parmi ces pratiquants, paraissent rongs du dsir de Dieu ! Quils sont rares ceux qui clament lidal, les embrass qui voudraient ravir le ciel ! (Violenti rapiunt illud). Soudain les orgues se mettent jouer : de leurs tuyaux schappent des accords tonitruants qui se prolongent en ondes rythmiques dans les hauteurs de la nef. Des nappes dharmonie montent, stendent, stirent, sallongent, serpentent dans le vide, planent sur lassistance endimanche et lentement sabaissent sur elle ; mais cette musique trop allgre nenveloppe pas les fidles dans une pieuse suavit ; elle ne les magntise point par la douceur des sons, ne les amollit pas en une langueur mystique. Bientt lautel sestompe derrire un nuage dencens ; des chants slvent et leur arabesque, qui senchevtre dans les volutes de fume odorifrante, mont en tournoyant vers les votes sacres, se mle aux notes quexhalent les orgues, puis avec elles se perd l-haut, tout l-haut, dans le baricolage hurleur des verrires multicolores.

Durant ce tapage musical javais regard autour de moi et javais t surpris de reconnatre plusieurs personnages dont les opinions matrialistes taient avres. Que venaient-ils chercher en ce lieu ? Le plaisir quils pouvaient prendre laudition du prdicateur dominical, dont le cabotinage tai t fort apprci Tunis, ne suffisait pas mexpliquer leur prsence ; javais une intime persuasion quils taient l pour autre chose : pour sassurer, par exemple, que toutes les lumires taient rellement teintes dans le grand ciel vide. Et voil que, du haut de la chaire, tombaient des paroles dont se dlectait en moi le paresseux, le rveur, lartiste : elles proclamaient que la science na jamais pu fournir une explication plausible du besoin de croire, latent en chacun de nous ; que le seul progrs est lvolution psychique ; que notre raison est bien peu de chose puisquelle ne peut sidentifier avec lAbsolu. Le prdicateur parlait de la lumire du cur : - Toutes nos facults squipollent, nonait-il, et quand le cur affirme, lesprit ne peut nier. Il dvoilait lindigence des intellectuels chez qui le cur nest pas en quilibre avec le cerveau. Autour de moi flottaient des fluides de pit ; des prires rdeuses me frlaient, cherchaient me pntrer. Je leur avais ferm au nez les portes de mon me ; mais elles se faufilaient insidieusement par les interstices et rveillaient les vieux souvenirs endormis de mon enfance mystique : le charme des chants liturgiques, la griserie de lencens, toute la fascination de la magie crmoniale. Lambiance influait sur moi, je me pris regretter la foi perdue, mais en me rendant bien compte que jamais plus, peut tre, je ne ressaisirais le levier laide duquel on soulve les montagnes. Jhabitais Tunis depuis quelques semaines seulement : javais quitt Paris, cur par les mille et un dboires de la vie dartiste, fatigu par le tohubohu occidental, en proie un commencement de neurasthnie, et jtais venu demander ma gurison Notre Pre le Soleil qui rutile au ciel dAfrique. Ayant renonc peindre, je lisais beaucoup. Or il est remarquer que si nous nous trouvons dans une certaine disposition desprit, les livres idoines la

renforcer viennent deux-mmes se placer sous nos yeux, comme sils taient apports par dinvisibles mains. Le souvenir du serment que javais entendu mincitait philosopher, mditer sur le sens de la vie, rechercher la cause de toutes causes qui, Elle Seule Est sans cause. Alors, comme enchantement, saccumulrent sur ma table de travail les ouvrages des grands mystiques : Saint Jean de la croix, Molinos, madame Guyon, Sainte Thrse, Jacob Bhme, dautres encore. Jeus bientt la pense farcie de leurs lucubrations et, naturellement, le laissait transparatre dans mes entretiens. Un fervent catholique, qui je me confiai, me proposa de me faire connatre un religieux capable de mclairer. Jacceptai : il me conduisit Carthage, chez les pres blancs. Jeus une longue discussion avec le moine qui il me prsenta : je demandai celui-ci de me fournir lexplication des mystres ; il me rpondit que je devais me contenter de croire sans comprendre. - Mais, lui objectai-je dans lancien et dans le nouveau testament abondent des fictions, les allgories, les symboles. - Non, rpondait-il froidement : prenez tout la lettre. Aprs avoir considr avec stupeur cet incomprhensif, je lui tirai ma rvrence et me fis musulman. Cest que lIslam sans mystres, sans dogme, sans clerg, presque sans culte, mapparaissait comme la plus rationnelle de toutes les religions ; je ladoptais, estimant que la crature na pas besoin de passer par lintermdiaire des prtres pour adorer son Crateur. Ds que fut connue ma conversion, la presse arabophobe fulmina contre moi, non pas que lon sindignt rellement de me voir abandonner lombre de la croix pour pntrer dans la clart du croissant ; mais je mvadais avec ostentation de mon poque et de ma race, je flanquais un coup de pied dans tout ce que lOccident rvre, cela ctait inadmissible. Pitres psychologues, les acphales coloniaux ne

devinaient pas que les cause profondes qui mavaient pouss embrasser lislamisme ; limpudent qui venait de les scandaliser eut volontiers dambul dans la vie sans arborer dtiquette ; ils men imposrent une : ils me traitrent doriginal. Cette qualification dont shonore tout indisciplin est, pour la tourbe des ilotes, reprsentative de la pire ignominie : ne pas agir comme tout le monde, ntre pas conforme, se singulariser dune faon quelconque, se sparer du troupeau, mpriser la majorit, est un forfait tellement exorbitant que le lgislateur drout sest abstenu de le mentionner dans le code, vitant ainsi de lui infliger une pnalit. On finit par classer laffaire en dcrtant que la conversion dAbdulKarm tait une conversion dartiste . Je relve lexpression : Et bien ! Soit, messieurs ! Seulement il faudrait nous entendre : vos prjugs de provinciaux tardigrades me sont connus : je sais que vous tes rests la conception dix-huit cent-trentarde de Henry Mrger et que, pour vous, lartiste est un abracadabrant personnage, un bohme tout mchur de romantisme. En votre jargon simpliste conversion dartiste signifie que la purile envie de porter un burnous mincita seule changer de religion. Vous jaugez ma mentalit avec vos mesures. Remisez vos faux poids pour ne point vous leurrer : je prfre vous renseigner moi-mme. Conversion dartiste ! Vous ricanez et vous ne comprenez pas que cest prcisment cela le miracle. Pour prcher une me desthte. Allah ne pouvait employer quun appt : le Beau. Il ma donc saisit par mon cot faible : il ma montr la pauvret sainte des nomades ; Il ma fait entendre les cantilnes que modulent les bdouines quand la guerba sur lpaule, elles vont puiser leau la source ; dans le calme des soirs Il a fait lentement dfiler devant moi des caravanes ; Il ma offert le repos sous les palmiers Pour me charmer le Gnreux a compos des jeux de lumires et des harmonies de couleurs admirables qui mont plong dans lextase ; durant le jour son soleil a flamboy sur moi ; pendant la nuit ses toiles ont illumin mes songes. Puis, du

fond du Sahara, Il a fait accourir une puissance mystrieuse, une force enveloppant, irrsistible : le souffle de lislam ma prostern, pantelant, sur le sable des dunes ; alors jai clam lattestation millnaire des croyants : Allah Est le Plus Grand . Cette exaltation apaise, jai repris mon existence coutumire ; mais bientt des beauts nouvelles ravivaient mon enthousiasme tandis que les laideurs europennes macheminaient vers le grand dgot . Un des principaux facteurs de mon abjuration fut la fatigue que me cause la trmulation ponantaise. Regardez-vous roumis ! Considrez votre dmence ! Vous courez votre affaires, absorbs par lespoir du lucre, sans cesse agit, fivreux, inquiet. Vos visages sont contracts par les soucis dargent ou dilats par des satisfactions basses. Si vos traits napparaissent pas anxieux et crisps, ils sont distendus par une hilarit bruyante, enlumins par les ripailles et les beuveries. Jamais de calme sur vos masques de chair, jamais trace dimpassibilit ou de quitude ; il est rare de rencontrer parmi vous une tte grave et majestueuse comme on en voit tant chez les arabes. Rien nclaire vos faces de damns ; aucune ide calme et reposante ne sest incruste en vos cerveaux surmens. Innombrables types sans caractre vous vous groupez en troupeaux et grouillez dans les cafs, les cinmas, les dancings, les beuglants, les bureaux, les usines et les casernes. Vous vivez une existence frntique, hallucinatoire et dmoniaque, une vie hors nature qui vous rend horriblement malheureux, mais dont vous vous enorgueillissez pourtant et que vous appelez Civilisation . Voulant marracher votre enfer et mattirer Lui, Allah me fit prendre un chemin que nul ne parcourut. Quand je songe aux tranges tapes o je bivouaquai, il me faut faire appel au peu dhumilit dont je dispose pour ne point me considrer comme un lu. Cest que je me revois, perplexe, plantant un point dinterrogation devant lobscure racine du mal ; essayant de stigmatiser les vices de mes contemporains par la dformation de leurs traits ; cherchant partout les tares ; poussant la vrit toute nue contre les bourgeois pudibonds ; dmasquant limprobit des honntes gens ; fustigeant la lubricit des hommes vertueux ; faisant descendre de leurs

pidestaux les hautes crapules ; emberlificotant mes bons hommes dans la tarabiscotage de tirebouchonnantes arabesques pour amplifier les expressions abjectes ou cyniques de leurs visages ; imprgnant ma rtine deffroi et dcoeurement ; emmagasinant en ma vision interne, une abondante provision de cauchemars. Pendant trente ans je neus dyeux que pour les laideurs qui posaient devant moi, et quand, bout de forces, extnu, satur jusqu la vomiturition, je jetai mon crayon, alors le Clment, le Misricordieux me suggra lide de passer la mer pour venir mouiller dans le havre islamique. Vous avez raison ; cest bien une conversion dartiste que la mienne ; cest le P.P.C de quelquun qui a toujours trouv que les enthousiasmes des sauvages blancs taient injustifis et qui ne sest pas adapt leur agitation, leurs laideurs, leurs mensonges. Un an aprs ma conversion, les peuples, en tat complet divresse patriotique, vomissaient du sang. La dmence occidentale avait atteint son paroxysme. Loin du carnage, jabandonnais peu peu le plan exotrique sur lequel je mtais tout dabord rfugi ; je mlanais par-del les formes extrieures et scrutais lhermtisme islamique. Javanais peu dans mes cherches, mon ignorance de la langue arabe ne me permettant pas de consulter les livres qui traitent du soufisme et aucune tradition de ces ouvrages nayant t faite en franais. Or, un jour, je reus la lettre que voici : Monsieur, Je suis arabe et mon intention premire a t de vous crire en ma langue ; japprends que, malgr vos efforts, vous la balbutiez peine. Je rdige donc ma lettre en franais. Le monde musulman discuta longtemps la valeur de votre conversion. Le premier jai compris que vous tiez sincre ; mais peut-tre pour vous comme pour le philosophe du doute Guyau : Cesser de se tromper ce ne serait plus vivre .

Vous ne pouvez pas tre tout fait religieux : vous tes franais, par consquent inapte embrasser une religion quelconque. Et cependant je voudrais vous voir plus musulman ; vous goteriez alors la joie de ltre dune faon complte. Quand mes loisirs me le permettront, jclairerai votre religion sur ma religion tant ignore par ceux-l mme qui ont la prtention de vous lenseigner. A vous voir vtu de larchaque et noble costume oriental, on simaginerait que vous nen avez jamais port dautre : il nest pas jusqu votre physionomie qui ne soit devenue idalement arabe, mais votre dmarche parfois vous trahit ; un rien attire votre attention et vous fait hter le pas ; on reconnat alors le franais frivole. Les vtements arabes vous sient parce que vous les portez en artiste ! Les paroles de langlais dans le Faustin de Goncourt, me reviennent la mmoire et, sans nulle intention de vous blesser, je vous le jure, je me prends murmurer : vous ntes quartiste, vous ntes que cela ! . Vous avez renonc peindre pour crire : cela sappelle aller dun mal un autre. Cette activit crbrale ne pourra jamais vous procurer ce que vous cherchez : la paix. Quand on embrasse la religion musulmane on ne joue plus avec le feu. Faites comme moi : ne croyez pas votre intelligence ; ne pensez jamais. Je sais que je vous demande de limpossible. Je suis pour limpersonnalit ; je suis pour le sacrifice des sentiments personnels. LE je si cher aux latins, caractrise bien cette race appele disparatre : son agitation causera sa perte. Lislam est immobile ; le constater tel, Renan simaginait lavilir. Limmobilit cest lternit, le progrs tue ; la civilisation a une fin. Jai honte, monsieur, de paratre raisonner : je suis ennemi de la pense ; je mprise mes connaissances profanes ; je ne veux jamais avoir confiance en elles. Ainsi je jouis dun bonheur immense. Et, comme je ne suis pas goste, je dsire le partager avec vous. crivez-moi donc poste restante au nom de Ghazali et postez-moi toutes questions quil vous plaira. Je vous prie de mexcuser si je signe dun pseudonyme ; jai pour cela de trs srieux motifs.

Ghazali. Javais des motifs non moins srieux pour ne pas rpondre un inconnu : ma conversion mavait signal la vigilance des autorits, en cette priode belliqueuse ma correspondance tait minutieusement examine par la censure. Lanonyme scripteur tait peut-tre un policier qui me tendrait des piges, me poserait des questions auxquelles ma brutale franchise me ferait rpondre dune faon compromettante. Nanmoins jtais intrigu : par certains passages que jai jug bon de supprimer, cette lettre dcelait chez son auteur une large connaissance des thories hermtiques. Il ny avait Tunis quun seul arabe qui pouvait lavoir rdige : ctait un nomm Kh Jallai le trouver : il me donna sa parole quil ne mavait pas crit, et nous cherchmes vainement ensemble qui pouvait tre le pseudo ghazali. Je profitai de mon entrevue avec Kh pour le questionner sur le mysticisme musulman, lui demandant de mindiquer le processus quil me fallait suivre pour recevoir linitiation soufie . - Je nai pas qualit pour vous la confrer, me rpondit-il ; mais quand vous serez mr, vous rencontrerez infailliblement le matre qui fera clater en vous la germination des graines mystiques et vous gratifiera de lillumination. - Qui est ce matre ? - Il se drobe, sans doute, sous une forme des plus humbles : il peut tre le marchand de gteaux que vous frlez dans la rue, ou bien lafricain qui vous masse au bain maure, ou mme le mendiant qui vous demande laumne. Il suffira que son regard rencontre le votre pour que stablisse entre lui et vous la communication tlpathique. Mais vous tes dj sur la voie ; vous connaissez certaines pratiques : les mthodes respiratoires et lentranement de concentration mentale en usage chez les oculistes. Bien quil ne mappartienne pas de vous initier au soufisme, je vais, du moins, tenter de vous veiller. Prtez-moi votre attention. Alors le mystagogue me conseilla de la sorte : - Vous ne connatrez Allah que par la mditation de

Mohammed (PSL). Cela revient dire que lon ne saurait atteindre lAbsolu sans une pralable immersion dans la Conscience Universelle. Mais pour contempler une abstraction il faut la concrter. Matrialisez donc celle-ci en lui faisant revtir la forme du Prophte, puisque de tous les hommes ce fut lui qui manifesta lme du Monde avec le plus dintensit. Travaillez activement dessiner en vous son icne ; efforcez-vous de sentir sa prsence ; persuadez-vous quil vous voit quil vous entend, quil connat vos penses. Entretenez-vous avec lui ; interrogez-le ; coutez ses rponses : au dbut elles seront formules par votre inconscient ; peu peu elles vous arriveront dailleurs. A vivre en perptuel commerce avec lEnvoy dAllah, vous finirez par le rencontrer dans vos rves, un beau jour il vous rendra visite en plein veille : durant le dhikr il surgira devant vous, dans la mme posture que la votre, ses genoux touchant vos genoux, il vous regardera en souriant et vous le contemplerez sans frayeur. Alors, devant cette apparition qui reproduira vos moindres gestes, vous comprendrez que Mohammed cest vousmme. Une fois rsorb en la Conscience Universelle, votre Ego devra encore ascendre : il lui faudra monter, monter toujours jusqu lultime degr initiatique o Mohammed, se transfigurant pour la seconde fois, devant Ahmed. Telle est la voie troite qui mne la connaissance. Bien que la plupart des musulmans ne souponnent mme pas lexistence de ce chemin secret, vous pouvez le suivre sans crainte : cest la Tarqa, le sentier dAllah. Jeus avec Kh dautres entretiens au cours desquels il seffora de dessiller ma vue intrieure : - Il ne suffit pas, mapprenait-il, de savoir que lme Suprme habite en vous ; il faut encore que vous en ayez la conviction, et cette certitude que lon appelle la foi vous ne lacquerrez que par lexprience. Vous pouvez fort bien connatre thoriquement la nation sans pour cela savoir nager : cest seulement en vous jetant leau que vous apprendrez vous maintenir la surface. De mme vous ignorez ce quest livresse si vous navez jamais bu jusqu tituber.

Il est donc indispensable que vous viviez en Dieu, que vous le dcouvriez en toutes choses ; mais auparavant il vous faut Le chercher en vous-mme. Cest vous que vous trouverez. Se sentir (en) Dieu ! Quel meilleur expdiant pour chapper lhorreur dtre un homme ? Introduisez lide de Dieu dans chacune de vos penses, dans chacun de vos mouvements, dans chacune de vos actions : si vous parlez ou si vous coutez, si vous tes assis ou si vous marchez, si vous buvez ou si vous mangez, si vous riez ou si vous pleurez, pensez Lui. Persuadez-vous bien quAllah Est en vous. Que Sa Prsence devienne pour vous une inexpugnable obsession ! Cest lautosuggestion ? Qui prtend le contraire ? Les ides que nous crons sont des (tres vivants). Crez Dieu en vous-mme. Pour arriver ce rsultat il existe un nombre infini de voies : Ghazali, le plus clbre des soufis prtend quon en compte autant que de souffles. Autrement dit : les directives spirituelles varient selon les individus. La religion catholique noffre que les deux sentiers prconiss par son Christ : lamour et la souffrance. Ils existent aussi dans lIslam sotrique, mais en compagnie dune multitude dautres. La voie la plus facile, celle que suivent la plupart des adeptes, cest labandon. Rien dtonnant cela puisque le mot Islam est le nom daction du verbe (aslama) qui signifie : sabandonner. Abandonnez-vous ; ne faites plus votre volont propre ; obissez la volont dAllah : si vous avancez la main pour tremper votre plume dans lencre, dites-vous que ce nest pas votre vouloir qui dirige vos doigts vers lencrier, mais quils y sont pousss par une volont plus puissante que la vtre. Votre corps est loutil dAllah : Il le manie sa guise, reposez-vous et laissez oprer votre Matre. Quand un musulman avance sur le sentier, sa premire tape est le dtachement : il se dtache de tout, renonce tout. Il lui reste ensuite svader de soi-mme : nul ne peut natre a nouveau sil ne

meurt pralablement. La tche est ardue : elle rclame un sacrifice de tous les instants ; le temps que lon passe dans lagitation est du temps perdu, du temps vol Dieu, et les heures de passivit rceptive, les heures au cours desquelles on laisse Allah uvrer en soi, sont les seules qui soient employes. Comment pourrait-il senvoler celui qui sobstine schiner en remuant le fumier du monde ? Jentends les protestations indignes des incrdules : cest de la folie ! scrient-ils. Eh oui ! Gens de bon sens : cest de la folie, de la folie mystique ; mais rcapitulez ce que vous a rapport, jusqu ce jour votre raison. Lensemble de ce que vous lui devez se rsorbe dans les deux mots : civilisation, progrs. Cest prcisment cette sentine que les mystiques cherchent fuir en difiant le ciel en eux. Les religions leur offrent une aide puissante : elles sont des tremplins qui les lancent trs haut ; le rite est un appui ; les prires verbales, toujours les mmes, murmures pendant des sicles par des millions de croyants, sont imprgnes dune formidable magie dont profite celui qui les rcite ; lambiance des mosques, des synagogues, des temples et des glises influe sur le fidle en oraison, lapaise et le plonge dans le recueillement : les ablutions, les prosternations, tous les gestes rituels sont des symboles dont la comprhension lui fournit un efficace adjuvant. Encore une fois cest de lautosuggestion, pourquoi le nier ? Mais quest ce que lautosuggestion ? Et quimporte ! Lessentiel est dimplanter dans son cur lide de Dieu. Les exercices de pit deviennent videmment de la superftation pour celui dont les regards se fixent en haut sans discontinuit : tout ce que vous faites, disait notre Prophte des bigots qui marmottaient des prires, tout ce que vous faites est inutile si vous navez pas Allah pour but et sIl nest pas enferm dans votre cur. Quand le mystique a cre Dieu en soi, il sprend pour Lui dun ardent amour et, comme lme Suprme est tout, il la voit partout : il la dcouvre dans chacun de ses semblables, dans les animaux,

dans les plantes, jusque dans les cailloux. Il aime tout. Peu importe alors quil soit juif, chrtien ou musulman : sa religion est lamour. Kh est mort. Sil ma simplement veill sans me pousser davantage, cest que sa mission se bornait l. A cette poque je ntais pas prt : je navais pas atteint ltat de conscience qui devait me permettre daller plus loin ; il tait crit quun autre viendrait me prendre o lui mavait laiss, car le matre se prsente toujours au moment opportun. Des matres, il en existe partout, sur toute la surface du globe, dans toutes les religions et mme en dehors des religions : que ce soient les gourous du Brahmanisme, les Mahatmas du Bouddhisme, les directeurs du catholicisme, les ples de lIslam, ou des philosophes ignors, partout se trouvent des volus qui ont reu la charge de faire avancer leurs frres sur le sentier. On peut, la rigueur, sy aventurer seul, sans guide, en ne faisant partie daucune secte, mais combien plus pnible est la marche ! Que le danger nous guette qui ne sont pas redouter sous la protection du matre. La mort de Kh laissa dsempars deux de ses disciples. Je ne les frquentais pas ; ils prouvrent le besoin de se rapprocher de moi pour sentretenir des choses spirituelles. Trs vivement attachs au dfunt, ils avaient vcu dans son intimit, et sa perte les plongeait dans le dsarroi. Ctaient un franais et une franaise convertis comme moi la religion du Prophte : (Mlle Myriam Crno et Mr Djaffar Eugne Taillard). Je les vis frquemment : ils staient lancs cur perdu dans lIslam et en observaient avec une grande ferveur toutes les obligations. Trs bon arabisant, Djaffar (traducteur au tribunal de Tunis) possdait des manuscrits anciens traitant du soufisme : il les tudiait et dcouvrait parfois dans ces parchemins quelques luminosits quil projetait dans mes tnbres. Quand sayida Myriam, vritable sainte, elle me communiquait un peu de sa foi ardente ; elle me rconfortait quand je tombais dans la scheresse. Tous deux se rendaient compte de leur impuissance avancer sur la tarqa sans le secours dun guide. Quand ils firent la connaissance du secrtaire dun

Cheikh Algrien, si Mohammed Lad leur parla de son matre et ce quil leur donna la conviction que le Cheikh tait un haut initi. Ils formrent le projet daller le trouver et me dcidrent de les accompagner. La mentalit occidentale est rfractaire la conception du matre : Barrs a fait, sur ce sujet, une tude impartiale mais errone. La Tarqa nest pas, proprement parler, une voie plus ou moins pnible : cest une succession dtats de conscience de plus en plus levs. Le matre, lui, est parvenu au summum de cette srie dtats : il fait participer ses disciples ses acquisitions spirituelles. Mais pour cela le disciple doit se livrer lui sans restriction : le matre ne peut donner quau prorata de la faon dont on se donne de lui : il est indispensable que le cur du disciple se mette au diapason du cur du matre, que ces deux curs vibrent lunisson ; alors la fusion qui sopre est telle que le disciple voit le matre en lui-mme, que le matre se mire en son disciple. Plus tard le disciple dcouvrira en son matre le Prophte, plus tard encore Allah. Nous partmes Myriam, Djaffar et moi, pour aller passer quelques temps auprs du Cheikh Ahmed Ben Mustapha Ben Aliwa (en 1924). Le moqaddam de la zawiya vint nous cueillir la descente du train et marcha devant nous pour nous montrer la route. A pied nous traversmes Mostaganem. Quand nous fmes cinquante mtres de la demeure du Cheikh situe lextrmit de la ville arabe, le moqaddam se mit chanter dune voix forte et plusieurs reprises : La ilaha illAllah . Cest la faon dont les alawiyyas annoncent la venue des visiteurs de marque. Il ouvrit la porte dun jardin au fond duquel nous attendait le salon de rception. Nous nous dchaussmes et nous accroupmes sur des tapis. Quelques instant aprs, si Ahmed entrait, trs grand, trs droit ; il nous salua. Cdant leur motion Djaffar et Myriam clatrent en sanglots. Moins mu, et surtout moins

dmonstratif, je restai impassible. Le Cheikh prit place ; dun geste il nous invita limiter ; un serviteur apporta du th et des gteaux. Aprs stre tamponn les paupires, Djaffar nous servit dinterprte. Mes deux compagnons semblaient prendre un prodigieux intrt au dessins du tapis, car ils ne les quittaient pas des yeux ; mais, moi, jexaminais le matre ; lui aussi me dvisagea ; nos regards se croisrent. Si Ahmed Ben Aliwa est g de cinquante six ans : il a une belle tte de Christ douloureux et tendre. Sa longue barbe offre cette particularit que, noire sur le menton, elle est blanche sur les joues. Le visage maigre, asctique, a une expression hautaine et ferme. Ds que les paupires se lvent, elles dcouvrent des yeux rieurs ; les lvres charnues sentrouvrent en un sourire trs doux ; lhomme qui parle est tout diffrent de celui qui se taisait ; les mots schappent de sa bouche avec volubilit ; de temps en temps les phrases sont coupes dun iya hakka sidi ? (Nest ce pas sidi ?) Quteur dapprobation. Puis, quand la parole sarrte, le sourire se fige brusquement ; le visage se ferme en mme temps que sabaissent les paupires ; le masque reprend sa rigidit hiratique. Sentant que nous tions reints par notre long voyage, le Cheikh abrgea lentrevue : cette chambre, nous dit-il, est celle que je vous ai rserve ; vous voici chez vous. Il nous salua de nouveau et sortit. Jexaminai le local : un plafond, des murs, des nattes, des matelas, des coussins ; Myriam et Djaffar, encore sidrs, regardaient toujours la porte par o tait sorti le matre. Je les secouai et les engageai procder notre installation. On apportait nos valises : nous les ouvrmes et nous en tirmes des costumes arabes. Un quart dheure plus tard nous tions transforms. Nous tombions en pleine fte annuelle des alawiyyas : de toutes parts accouraient les fuqras . Il en venait de tous les coins de

lAlgrie ; il en arrivait mme de Tunisie et lon attendait un grand nombre de Riffains. Nous allions tre environ six mille, car cette anne les compagnies de chemin de fer avaient consenti tous les alawiyyas une rduction de cinquante pour cent sur le tarif. Mais voici le Cheikh qui entre chez nous, tout troubl ; il tend Djaffar des lettres et tlgrammes : interdiction a t faite aux gens du Riff de passer la frontire ; dans la province de Constantine les habitants des communes mixtes des Bibans et de Lafayette sont consigns par les Khalifats qui ont ordre de ne pas laisser partir sous peine de destitution. Quelques fuqras, ayant voulu enfreindre cette dfense illgale, ont t jets en prison ; lun deux se plaint dtre expos en plein soleil du matin au soir ; un autre est priv de nourriture et on lempche de faire ses prires. Nous sommes consterns ; mais bientt nous nous rvoltons et lun de nous propose de partir Alger pour protester auprs du Gouverneur Gnral. Le Cheikh approuve et part avec nous. Nous passons une nouvelle nuit en chemin de fer ; le lendemain matin nous nous prsentons au bureau du Gouverneur. Celui-ci tant en cong, nous sommes reus par un quelconque rond de cuir. Aprs avoir cout nos dolances, ce fonctionnaire veut bien nous apprendre que, la famine tant imminente, le Gouvernement a cru devoir interdire lexode des Kabyles pour empcher de dpenser futilement leurs conomies. En entendant cela, je bondis et je demande si le Gouvernement oserait employer pareil procd vis-vis des franais. Je mattire cette rplique : - En loccurrence il ne sagit pas de franais, mais darabes. - Vous tablissez donc une diffrence entre eux ? Les balles allemandes nen faisaient pas. Le remplaant du Gouverneur me dcoche un regard mauvais et ne rpond rien. Il daigne cependant nous faire remarquer que le Gouvernement ne saurait tre rendu responsable des svices exercs sur nos frres et quil faut en accuser les autorits locales. Sur nos instances il nous promet douvrir une enqute. Le lendemain nous tions de retour Mostaganem.

Pendant notre absence, dautres plerins taient arrivs. On en comptait tout de mme trois mille. Dans un immense terrain, qui fait face la zawiya, on avait dress des tentes sous lesquelles ils sentassaient en sections : ici les gens de Tlemcen et de Bne (Annaba) ; l ceux dOran ; plus loin ceux de Philippe-ville (Chlef).Toutes les villes et tous les douars taient reprsents. Beaucoup avaient apport de grands samovars en cuivre et faisaient le th en plein air. Escort par Djaffar et par moi, le Cheikh passait au milieu des groupes, sarrtait ici et l, trouvant pour chacun une bonne parole. Tous les yeux taient braqus sur le matre et sur les deux convertis quil traitait ouvertement en amis ; sur nous rejaillissait lamour que les fuqras alawiyyas lui ont vou. On a souvent et abondamment crit sur les confrries musulmanes : on la toujours fait en se plaant lextrieur alors quelles auraient d tre examins de lintrieur ; peu nombreux sont les europens qui ont pu, comme moi, pntrer dans une zawiya en qualit dhte qui rien nest cach. Si lon veut tudier srieusement les confrries, il est indispensable de connatre leur origine, de remonter au dbut de lIslam. Le Prophte enseignait la foule lexotrisme islamique ; mais il avait une doctrine secrte, prolongement de la premire, et dont son gendre Ali tait le dpositaire : Je suis la ville de la science, se plaisait-il rpter ; cest Ali qui en est la porte. Ceux qui voulaient entrer sadressaient donc Ali. Au commencement de lHgire, tous les savants, tous les docteurs, tous les ulmas des mosques pratiquaient et enseignaient la doctrine sotrique ; lIslam tait son apoge spirituel. Mais sous linfluence du luxe effrn des Abbassides, les murs se relchrent, les croyances aussi. Les ulmas ne reconnurent plus lsotrisme et se mirent perscuter les initis. Ceux-ci quittrent Bagdad et se rfugirent dans les montagnes ; ils se vtirent de laine blanche ; on les dsigna ds lors sous le nom de soufis , le mot souf signifiant : laine. Un musulman demandait-il entrer parmi eux ? Ils commencrent par larracher son milieu ; lui coupaient barbe et moustaches ; lui rasaient la tte ; le revtaient dun dguisement burlesque ; lui conseillaient de se livrer mille excentricits. Alors,

sil lui arrivait de laisser chapper quelques bribes des enseignements quil avait reus, personne nattachait dimportance ses paroles que lon considrait comme sortant de la bouche dun fou. Il vitait ainsi la perscution. Bientt les soufis devinrent trs nombreux ; des confrries se fondrent. Chacune de ces associations pieuses avait sa tte un matre initiateur. Quand un de ces matres mourrait, il arrivait frquemment que son successeur se montre inapte propager la doctrine dans son intgralit ; la vrit smiettait, se perdait, et peu peu cessait dtre promulgue. Beaucoup de chefs de confrries en arrivant ne plus considrer leurs fonctions que comme un moyen de vivre grassement des ziyaras offertes par leurs adeptes. De nos jours la plupart des confrries sont diriges par des jouisseurs qui ne songent qu se procurer facilement le bien-tre matriel. Recherchant les faveurs gouvernementales, ils fournissent en change certains renseignements, rendent des services . Ces tristes personnages ont des intrts communs avec les ulmas des mosques (sous linfluence du wahhabisme). Jaloux de leurs prrogatives, ces deux derniers prtendent que lsotrisme ne repose sur aucune base srieuse ; ils le dclarent contraire la religion et dcrtrent que seule lorthodoxie fait foi. Aussi quand, par extraordinaire, surgit un matre initiateur tel que le Cheikh actuel des alawiyyas, tout le monde crie haro sur lui et sur ses disciples ; on met tout en uvre pour le dnigrer et le combattre : cest un gte-mtier. Si Ahmed Ben Aliwa, en effet, ne soccupe pas de politique ; il ne recherche pas les honneurs et reste indpendant ; il nexige de ses adeptes aucune cotisation annuelle et refuse leurs offrandes. Cest un soufi hautement initi qui se contente de prparer les mes de ses fuqras leurs destines futures, ce retour signal par le Qoran : dAllah vous tes partis ; Lui vous retournez (nous appartenons Allah et Lui nous retournons). Lintelligence la plus lucide serait impuissante dcouvrir le chemin qui conduit aux rgions suprieures ; le cur seul peut en trouver laccs et cest sur lui que notre Cheikh bien aim impose ses

mais pleines de bndictions. De nombreuses attestations prouvent que, grce ses exhortations, des confrries entires, vritables repaires de bandits, sont maintenant pacifies et que leurs habitants ont tous t transforms en honntes gens incapables de commettre la plus lgre peccadille. Il ne faut pas confondre la confrrie des alawiyyas avec les autres sectes religieuses dont les enseignements nont rien dsotrique : elle se rattache directement celle des darqwas par une filiation spirituelle comportant seulement trois transmissions de matres disciples devenus matres leur tour. Quant la confrrie bien connue des darqwas, elle remonte, par ses prceptes et ses mthodes dentranement, au grand matre initiateur sidi Abil Hassan A-Chadhili qui, Tunis, vers la fin du quatrime sicle de lHgire, guidait des disciples sur le sentier de la saintet. Ainsi, de matre, nous est parvenue le dpt occulte et sacr dont sidi Ali Ibn Abi Talib, gendre du Prophte, fut le premier gardien. Le surlendemain de mon arrive, le Cheikh me demanda de prparer un discours en franais et de le prononcer devant les fuqras assembls. Jeus beau me rcuser en lui affirmant que je ne possde pas le don oratoire, il tenait son ide et nen voulut pas dmordre. Je me mis au travail. Quand jeus termin, jallai, en compagnie de mon matre et ami, flner parmi mes coreligionnaires : tous savaient que jtais lhte de leur chef : tous voulaient membrasser. Mes bons frres mtouffaient ; jamais mes lvres ne staient poses sur tant de barbes rudes ; jamais mes joues navaient t baises par tant de bouches masculines. Mais ces treintes taient tellement sincres, je me sentais entour de tant damour que je nprouvais aucun dgot serrer contre moi le burnous loqueteux dun bdouin famlique, rendre celui qui le portait ses fraternelles accolades. Vint la nuit : des lumires sallumrent ; les fuqras se grouprent en une seule assemble et entonnrent leurs chants dont la plupart des refrains ramenaient le message du Prophte : L ilha illAllah (rien

nexiste, Dieu Seul Est). A la suite du Cheikh nous fmes une troue dans leur compacit : il nous fallut enjamber des personnes accroupis, nous appuyer sur un genou ou sur une paule ; on en profitait pour nous saisir et nous embrasser la main. Nous prmes place terre, en pleine foule. Tous les yeux taient braqus sur nous : il y avait l dtranges ttes de majdoubs dsorbits, mais aussi de beaux et calmes visages refltant le srnit de lillumin. Cette nuit-l, jai laiss volontairement sombrer ma personnalit dans lme collective ; jai balanc le torse de gauche droite et de droite gauche pour suivre le rythme de la qacda que, sur un mode aigu, criait un gosse dune dizaine dannes et je me suis surpris chantonner le refrain clam par trois mille gosiers. Ah ! Que jtais loin de Paris, de ses cnacles, de ses coteries ! Quinze ans dj se sont couls depuis que, pour la premire fois, jai prononc la chahda ; mais jamais je nai aussi profondment ressenti lorgueil et la joie dappartenir lIslam. Et cela je ne laurais pas prouv si je ne mtais affili la confrrie des alawiyyas. Dun signe de la main le Cheikh fit taire les chanteurs ; il se pencha vers moi et me pria de prononcer mon allocution. Bien que je fusse en proie au trac du dbutant, je me levai et ce fut nanmoins dune voix forte et assure que je dbitai ce qui suit : Alhamdoulillah ! Matre ! Frres Ce soir je prends la parole en public pour la premire fois et comme tout ce qui marrive revt une apparence paradoxale, il est divertissant de constater que je mexprime en franais devant plusieurs milliers dauditeurs dont la plupart ignorent ma langue. Mais je suis bien tranquille : mes frres alawiyyas me comprendront ; ils prteront peu dattention aux vocables que ma bouche profre ; par contre, ils constateront que leurs curs et le mien vibrent lunisson. Peu leur importeront, ds lors, les paroles, qui senvolent.

On vous a dit que je viens de Tunis ; je viens de bien plus loin : jarrive de la rgion tnbreuse o les mes errent, dsempares, la recherche didal. Je suis un vad de lenfer occidental : durant de longues annes je fus ballott par les remous de lagitation moderne ; jeus des transports despoir fou suivis de crises angoisses ; je crus et je doutai ; je lus, je priai ; puis je retombai dans lagnosticisme. Cependant Allah nabandonnait pas son lu : pour mamener Lui, Il me poussa dans des chemins dtourns : devant mon me dartiste, devant mon me blouie, Il fit miroiter les splendeurs orientales ; lassoiff de justice que je suis Il dvoila les iniquits qui se commettent sur le terre africaine ; lperdu dinfini, Il montra les minarets des mosques. Il plaa sur ma route un soufi qui mveilla. Cet initi mavait appris que le matre accourt toujours quand on lappelle. Je men suis souvenu lheure de la dsesprance et jai tendu dans le vide mes bras suppliants. Quelques jours aprs je recevais la visite de sidi Mohammed Lad Chrif. Nous nous assmes dans mon jardin, au bord de cette admirable baie carthaginoise quencadrent des collines violaces. Durant toute une aprs midi sidi Mohammed Lad me parla de son matre en termes enthousiastes que je lui demandai si ce matre consentirait maccepter pour disciple. Sidi Mohammed me conseilla de madresser directement au Cheikh ; je me mis en route pour venir le trouver et voil comment il se fait que je suis ce soir parmi vous. Maintenant que vais-je faire ? Que suis-je venu chercher ici ? Tout simplement la mthode dentranement qui me mettra en tat dIhsan. On distingue, vous le savez, trois degrs dans la religion : lIslam, lIman, lIhsan. Celui qui se tient au premier degr est le croyant non pratiquant, mouslim (musulman) ; au deuxime degr il observe les obligations cultuelles et devient moumen (croyant) ; enfin, au troisime degr il avance dans la ralisation de lunit : cest un soufi. Parvenu ce stade, laide dun matre lui devient indispensable. O le dcouvrir ce matre ? Certes pas dans la camarilla des mosques, car les gens qui la

composent ignorent le premier mot de lsotrisme islamique. Quand je cherchais le matre je ne le trouvais pas ; lorsque je lai appel il ma envoy son disciple prfr et lui a confi la mission de me conduire auprs de lui. Me voici ses pieds, parmi vous, fuqras mes frres, et jamais je nai prouv daussi intenses sensations ; jamais je ne me suis senti immerg dans tant de bont, dans tant damour. Il me sera dsormais difficile de vivre ailleurs. Je vais bientt retourner en mon Bordj de sidi BouSad ; jespre ne pas y rester longtemps et revenir ici terminer mes jours en paix, en vivant lardente vie intrieure du mystique, en rptant inlassablement le Nom Divin : Allah ! Allah ! Ayant fini, je maccroupis de nouveau aux cots du Cheikh ; les chants reprirent et continurent jusqu ce que sur un nouveau signe de si Ahmed Ben Aliwa, tous les fuqras se turent brusquement et se mirent debout. Beaucoup dentre eux se dbarrassaient de leurs burnous et les jetaient autour de nous. Bientt nous fmes isols par une muraille de vtements. Presss les uns contre les autres, chacun tenant dans sa main la main du voisin, flchissant lgrement les genoux, les fuqras commencrent le dhikr . De milliers de poitrines sexhalaient des sons farouches, terrifiants. Une sorte daspiration, qui semblait tire des ventres, tait suivie dun renvoi rauque, et cela recommenait sur un rythme deux temps, sacclraitParfois un cri jaillissait de la foule haletante ; ctait un majdoub qui tombait, terrass, ne pouvant supporter la puissance de la syllabe quil profrait, le Hou final de Allahou . Et ctait hallucinant de se trouver en pleine nuit, emprisonn comme je ltais, dans un espace troit de quelques mtres, entour dune masse compacte de plusieurs milliers de bdouins exalts qui poussaient toujours, avec une frnsie de plus en plus vhmente, leur terrifiant Hou, Oh ! . Le Cheikh leva la main. Comme par magie, lincantation sarrta net ; il eut un silence de quelques secondes. Aprs quoi, sur une nouvelle cadence et trs doucement, trs lentement, repartirent les exclamations simultanes : Hou ! Hou ! Hou ! Hou !... Bientt elles se ralentirent,

saffaiblirent de plus en plus, steignirent La foule se disjoint ; des mains prestes semparrent des burnous qui nous entouraient, dmolirent la muraille des vtements. Enfin dlivrs nous nous levmes et traversmes le campement. Les fuqras regagnaient leurs tentes. Il me fallut encore me laisser baiser les mains, les joues et rpondre aux salutations et aux accolades. Durant trois jours que dura la fte, le Cheikh fut fort accapar ; mais quand et disparu le dernier des plerins il put nous consacrer la plus grande partie de son temps. Nous allions quotidiennement le rejoindre au bord de la mer, au pied dune falaise, un endroit o il faisait construire une maisonnette qui devait lui servir de rsidence estivale. Les ouvriers qui travaillaient cette construction taient tous des fuqras attachs la zawiya ; tous portaient au coup le chapelet des alawiyyas. Quand nous nous descendions le sentier menant la mer, il sen trouvait toujours un pour nous apercevoir de loin et pour annoncer notre arrive par un retentissant : L ilha illAllah ! . Le Cheikh venait notre rencontre, nous conduisait sous une tente quil stait fait dresser proximit du chantier : nous nous accroupissions sur des tapis ; on nous servait du th parfum la menthe et lon nous apportait aussi de rouges tranches de pastques. Si Ahmed Ben Aliwa nous parlait de son matre alBouzaydi, nous contait comment il lavait connu. Lui tait tout jeune et dj affili aux assawiyyas. Ayant cess de sy adonner, il continuait cependant, pour se distraire, charmer des serpents. Un jour al-Bouzaydi se trouva devant lui et lui parla ainsi : - On ma dit que tu fascines et que tu domptes tous les reptiles ; je serai curieux dadmirer ton talent. - Rien de plus simple, rpondit le jeune Ahmed ; demain jirai chercher un serpent dans la montagne et lui ferai excuter des tours devant toi. Il vint en effet le lendemain avec une petite vipre et la fit travailler devant al-Bouzaydi.

- Cest fort bien, concda celui-ci ; mais ta vipre est petite. Pourrais-tu dompter un serpent plus gros ? - La taille ny fait rien : je me charge de dresser tous les serpents, si gros quils soient. - Pourtant, repris al-Bouzaydi, il en est un, vritable monstre, dont tu aurais moins facilement raison. Veux-tu que je te la nomme ? Cest ton nafs , ta nature infrieure. Cest elle quil faut dompter, ce sont tes passions que tu dois vaincre. Tu sais quil y a deux sortes de guerre sainte ? La petite et la grandeLa premire est le combat quon livre aux infidles ; la seconde est la lutte contre soi-mme. - A partir de ce jour, continuait le Cheikh, alBouzaydi me prit comme disciple et voici ce quil menseigna : L'infini ou monde de l'Absolu, que nous concevons extrieur nous, est au contraire universel et existe tel aussi bien en nous-mme qu'au dehors. Il n'y a qu'un monde : c'est celui-l. Ce que nous considrons comme le monde sensible, le monde du fini ou temporel, n'est qu'un ensemble de voiles cachant le monde rel. Ces voiles sont nos propres sens qui ne nous donnent pas la vision exacte des choses, mais qui, au contraire, en empchent et limitent la pleine perception : nos yeux sont les voiles de la vraie vue ; nos oreilles un voile de l'oue vritable, et ainsi des autres sens. Pour se rendre compte de l'existence du monde rel, il faut faire tomber ces voiles que sont les sens ; il faut en supprimer tout fonctionnement, fermer les yeux, se boucher les oreilles, s'abstraire du got, de l'odorat, du toucher. Que reste-t-il alors l'homme ? Il reste une lgre lueur qui lui apparat comme la lucidit de sa conscience. Cette lueur est trs faible cause des voiles qui l'entourent ; mais il y a continuit parfaite entre elle et la grande lumire du Monde infini. C'est dans cette lueur que se concentre alors la perception du cur, de l'me, de l'esprit, de la pense. Le dhikr du Nom divin, du Nom de l'Infini Allah est comme le va-et-vient qui affirme la communication de plus en plus complte jusqu' l'identit (entre) les lueurs de la conscience et les blouissantes fulgurations de l'Infini. Cette continuit tant constate, notre conscience peut, par le dhikr , couler en quelque sorte, se rpandre

dans l'Infini et fusionner avec lui au point que l'Homme arrive se rendre compte que seul l'infini est, et que lui, l'Homme conscient, n'existe que comme voile. Une fois cet tat ralis, toutes les lumires de la Vie Infinie peuvent pntrer l'me du soufi et le faire participer la Vie Divine ; il est en droit de s'crier Je suis Allah ! . L'opration qui lui reste poursuivre est si subtile, tellement dlicate, qu'il est ncessaire que l'esprit soit dgag des proccupations de tous genres et que le cur reste vide. Ainsi palabrait notre Cheikh jusqu Maghrib. Quand le disque rouge senfonait dans la mer, un faqr lanait prire. Tous les ouvriers abandonnaient et nous allions nous mler eux ; alignions sur des nattes grossires, Cheikh qui faisait fonction dimam. lheure du du soleil lappel la leur travail nous nous derrire le

La prire termine, nous remontions en compagnie des fuqras maons, le sentier abrupt qui escalade la falaise et tous nous rentrions la zawiya. Le Cheikh me dclara : - Vous tes suffisamment avanc sur le chemin de la connaissance : il ne vous reste plus qu obtenir lillumination, c'est--dire llargissement de conscience qui vous permettra de raliser par le cur ce que vous avez crbralement acquis. Pour cela rsinez-vous entrer en khalwa . - Quest ce que la khalwa ? Lui demandai-je. - Cest une cellule dans laquelle je place le rcipiendaire aprs quil ma jur de ne pas en sortir, sil le faut, avant quarante jours. Dans cet oratoire, son unique occupation est de rpter, sans arrt, jour et nuit, le Nom Divin, en prolongeant chaque fois la dernire syllabe jusqu puisement du souffle. Auparavant, il doit rciter soixante quinze mille fois la formule de la chahda . Durant la journe il observe un jeun rigoureux quil rompt seulement le soir. - Combien de temps reste-il enferm ? - Certains fuqras obtiennent lillumination soudaine, au bout de quelques minutes ; il en est dautres pour qui cela ncessite plusieurs jours ;

dautres plusieurs semaines. Je connais un faqr qui lattendit huit mois. Chaque matin il rintgrait la khalwa en me disant : mon cur est encore trop dur , finalement ses efforts furent rcompenses. Mon dpart eut lieu quelques jours aprs. Quand on vint me prvenir que lheure tait arrive, je me levai pour prendre cong du Cheikh avec qui je conversais. Lui aussi se mit debout et me dit : - Nous ne nous quittons pas encore : je vais vous accompagner un peu pour ne pas fatiguer le cheval. Nous marcherons jusqu ce que la voiture sorte du sable et arrive sur la route. Dehors, dans la nuit, les fuqras attachs la zawiya, au nombre dune trentaine, nous attendaient. Un cortge se forma dont je pris la tte au cot du Cheikh ; immdiatement derrire nous staient placs Mohammed Lad, Myriam et Djaffar qui, eux, restaient encore quelques temps auprs du matre. Venaient ensuite le moqaddam de Tlemcen et celui de Mostaganem ; puis, en un groupe impact, suivaient les trente fuqras ; le break qui devait me conduire la gare, fermait la marche et ses deux lanternes allumes clairaient fantastiquement notre petite troupe. Nous avancions en silence. Soudain le moqaddam de Tlemcen lana dans la nuit les premires notes dun chant dont les paroles sont d un pote connu. Aprs chaque couplet son confrre de la zawiya reprenait le refrain que Djaffar me traduisit : Allah ! Cest Toi que nous allons ! Nous allons Toi Allah ! Cette marche nocturne faisait sourdre en nous une poignante tristesse ; derrire moi jentendais sangloter mes trop sensibles compagnons. Quand on fut hors du sable, on fit halte. Le Cheikh me tendit la main ; puis je me tournai vers les fuqras. Tous voulurent mtreindre et membrasser une dernire fois. La lueur des lanternes me permit de constater que beaucoup dentre eux avaient les yeux humides. Mohammed Lad, Djaffar et Myriam montrent avec moi dans le break pour maccompagner jusqu la gare ; le cocher toucha le cheval de son fouet ; japeru encore, dans la zone lumineuse, des mains claires qui sagitaient ; puis

tout rentra dans la nuit. Maintenant que je ressasse, distance, la retraite que je fis Mostaganem, je constate que lenseignement du Cheikh est le plus simple, mais aussi le plus sr, de ceux qui me furent donns ; pour aller au Pre les chrtiens passent par le fils, les thosophes par le logos ; Khlui-mme, me conseilla de mattacher Mohammed pour quil me conduise Allah. Le Cheikh des alawiyyas, lui ne propose aucun intermdiaire ; par sa mthode chacun a la facult dascendre lultime sommet et cette mthode consiste simplement rpter : Allah ! Allah ! . Tous les mystiques pratiquent la concentration mentale cest un exercice qui exige une grande persvrance ; beaucoup renoncent sy adonner parce que la tnacit ncessaire leur fait dfaut. Avec la mthode Alawi, lesprit se concentre sans effort sur le mot que les lvres prononcent : cest en clamant le Nom Divin, en layant constamment la bouche, en le dessinant en lettres gigantesques dans son cur, que le prgrin de linfini avance sur le Sentier dAllah . AbdulKarm Jossot Faqr Alawi

Ce qui va suivre est un article crit par Abdulkarim Jossot paru dans le magazine El Morchid n6/Janvier1947 Qu'est-ce qui est ternel en vous? Voyons, donnez-vous la peine de rflchir; ne regardez pas autour de vous, mais en vous. Qu'y dcouvrez-vous, en plus de vos organes? Rien ? En tes-vous bien sr? Qui donc anime ces organes ? Qui fait circuler votre sang et battre votre coeur ? C'est la vie. Avant votre naissance, il y avait des hommes sur la Terre. Avant la naissance de la Terre, d'autres plantes tournoyaient dans l'espace illimit. La VIE a donc toujours t; Elle est ; Elle sera toujours.

Vous voyez bien qu'il y a quelque chose d'ternel en vous. La VIE n'est pas simplement mouvement ainsi que le prtendent les savants matrialistes; Elle est aussi intelligence et amour. Vous ne nierez pas que ces trois hypostases de la VIE-UNE rsident en vous puisque vous tes robuste, intelligent et affectueux. Elles sont aussi en moi et dans tous les autres hommes, ainsi que dans les animaux, les plantes et mme les cailloux. Mais elles ne se laissent percevoir que dans la proportion o la forme qui leur tient de tabernacle est capable de les reflter. La VIE est dans tout. Elle est tout. Votre corps lui sert d'instrument; c'est par lui qu'Elle se manifeste. C'est Elle qui agit en vous ; Elle tire les fils qui vous font gesticuler; Elle sme dans votre cerveau des ides; Elle s'exprime par votre bouche. Monsieur ..., vous pensez que c'est vous qui pensez ? Non; c'est la VIE qui pense en vous. En vous Elle se meut; en vous Elle a son tre. Quand des mots sortent de vos lvres; c'est Elle qui les profre. Il se peut que vous disiez des btises : cela vous arrive quelque fois. C'est que votre cerveau n'est pas au point. Il dforme ce qu'il est charg de transmettre; le verbe ne se manifeste dans toute sa splendeur qu' l'aide d'un cerveau puissamment organis. La VIE est vous, et vous tes Elle. Le jour o Elle se retirera de votre corps, celui-ci, n'tant plus soutenu, tombera, et les cellules qui le composent se dsagrgeront. Mais elles se regrouperont pour constituer de nouvelles formes dans lesquelles la VIE s'introduira nouveau. Ainsi tourne ternellement la roue de la VIE. Puisqu'Elle est l'Intelligence Infinie, la VIE est forcment consciente. Cette Conscience Suprme, toujours parcequ'Elle est Infinie, est galement omnisciente, omniprsente, omnipotente...

Sources et bibliographies: Ephmride anarchiste le rayonnement spirituel du Cheikh al-Alawi sur l'occident La Vie Les souvenirs du Docteur Marcel Carret Le sentier d'Allah, d'AbdulKarm Jossot