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Masae Nagase / La libert bergsonienne et la responsabilit META: RESEARCH IN HERMENEUTICS, PHENOMENOLOGY, AND PRACTICAL PHILOSOPHY VOL. III, NO.

2 / DECEMBER 2011: 461-483, ISSN 2067-3655, www.metajournal.org

La libert bergsonienne et la responsabilit


Masae Nagase
Ritsumeikan University

Abstract Bergsonian Freedom and Responsibility In the Essay Bergson defines personal expression as free. A free act is the expression of the conception of life found in a persons experience of life. Given that it is different for everyone, it cannot be expressed in language. That is why Bergson considers that the act which is the most free is one that is done without any reason. It can be said that Bergson himself felt the need to ground his conception of responsibility. In the Cours II he states two conditions of responsibility: freedom and discernment. The identity of a person which ensures that freedom is based in the conception of duration found in the Essay. In Matter and Memory Bergson tries to resolve the question of discernment with the help of his theory of memory. Bergson succeeded in solving the problems related to reason and to fanciful decision and solidly established the notion of responsibility while renewing the theory of freedom originally found in the Essay. Keywords: Bergson, freedom, self, personality, responsibility, identity, recognition, rationality, recollection, memory

1. La libert dans lEssai et les enjeux laisss sans rponse


Mais chez lhomme, tre pensant, lacte libre peut sappeler une synthse de sentiments et dides, et lvolution qui y conduit une volution raisonnable (Bergson 2008, 207).

Cette phrase de Matire et mmoire est frappante, parce que Bergson y considre la libert comme raisonnable , tandis que dans lEssai sur les donnes immdiates de la
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conscience, publi en 1889, il crivait au contraire : cette absence de toute raison tangible est dautant plus frappante que nous sommes plus profondment libres (Bergson 2007, 128). Que signifie le passage de la thorie propose dans lEssai celle que nous trouvons dans Matire et mmoire, paru en 1896, et o la libert en arrive tre thmatise comme raisonnable ? Comment Bergson peut-il affirmer de la libert quelle est une synthse de sentiments et dides et une volution raisonnable ? Pour lucider ces questions, nous commencerons par examiner le problme de la libert dans lEssai. 1.1. La libert comme expression de la personnalit Pour Bergson, plus un acte est libre, moins peut-il sexpliquer par une raison. Dans lEssai, Bergson dfinit comme libre un acte qui mane de notre personnalit entire et qui lexprime. Ainsi il dit de la libert :
Bref, nous sommes libres quand nos actes manent de notre personnalit entire, quand ils lexpriment, quand ils ont avec elle cette indfinissable ressemblance quon trouve parfois entre luvre et lartiste (Bergson 2007, 129). Car laction accomplie nexprime plus alors telle ide superficielle, presque extrieure nous, distincte et facile exprimer : elle rpond lensemble de nos sentiments, de nos penses et de nos aspirations les plus intimes, cette conception particulire de la vie qui est lquivalent de toute notre exprience passe, bref, notre ide personnelle du bonheur et de lhonneur (Bergson 2007, 128).

Ainsi comprend-on que la libert selon Bergson sincarne dans lexpression de la personnalit et que dans lacte libre, laction accomplie exprime la conception particulire de la vie qui a ferment dans toute lexprience de la vie. Lauteur explique encore en ce sens :
A vrai dire, les tats profonds de notre me, ceux qui se traduisent par des actes libres, expriment et rsument lensemble de notre histoire passe (Bergson 2007, 139)

A partir de ce constat, on peut dire que lexpression de la personnalit chez Bergson signifie surtout quun tat profond de lme sexprime. Bergson distingue deux aspects de la vie psychologique : la vie consciente se prsente sous un double
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aspect, selon quon laperoit directement ou par rfraction travers lespace (Bergson 2007, 102). Ces deux aspects de la vie consciente sont galement les deux formes de la dure et de la multiplicit.
Au-dessous de la dure homogne, symbole extensif de la dure vraie, une psychologie attentive dmle une dure dont les moments htrognes se pntrent ; au-dessous de la multiplicit numrique des tats conscients, une multiplicit qualitative ; au-dessous du moi aux tats bien dfinis, un moi o succession implique fusion et organisation (Bergson 2007, 95).

Cette phrase exprime nettement les particularits des deux moi que distingue Bergson : le moi profond et le moi superficiel. Le moi profond est la multiplicit qualitative dont les lments se pntrent, qui dure vritablement, tandis que le moi superficiel est une dure homognise et tendue, et qui offre une multiplicit numrique. Cette dure permet la coexistence de deux aspects contradictoires dans le moi profond, savoir la conservation du pass et lvolution changeante. Par consquent, les actes qui proviennent du moi profond refltent, par la pntration mutuelle, la totalit des expriences de la vie passe. La libert bergsonienne consiste dans lexpression de la personnalit, cest--dire de lensemble de notre histoire passe ; dans lEssai, Bergson considre comme libre lacte qui se base sur soi-mme, ou qui est lorigine de soi-mme. Si la cause dun acte se trouve lextrieur de soi, cest un acte contraint, et on ne peut pas lappeler un acte libre. Au regard de cette aptitude se fonder sur soi, une telle libert peut tre compare avec le concept de libert dans la philosophie de Leibniz et de Wolff, mme si chez le second laction est dtermine. Selon Leibniz, tout choix est dtermin par la fusion du sentiment et du jugement rationnel opr par la raison ou lintellect ; lorsque le jugement rationnel est la cause principale de la dtermination dune action, on peut alors considrer que cette action est libre. Chez Leibniz, le libre arbitre est donc ni.1 Dans les philosophies de Leibniz et de Wolff, comme le motif de laction est dores et dj dtermin, on ne peut exiger que lacteur soit responsable de cette mme action. Au contraire, la libert vue par Bergson comme
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reprsentation de la personnalit ne signifie pas que laction est dtermine par le caractre et lhistoire personnelle dun individu. Lorsque Bergson compare le rapport entre lacteur et laction au rapport entre lartiste et son uvre, ce quil envisage, cest le fait que laction est lexpression de la personnalit ; autrement dit il sagit dun rapport de ressemblance . Dans son cours de philosophie morale et politique dispens au lyce Henri-IV entre 1891 et 1893, publi par Henri Hude dans les Cours II, Bergon dit :
Une action est notre uvre quand elle exprime notre personnalit, quand elle se rattache notre histoire, se rapporte notre caractre. Ce nest pas dire quelle soit ncessite par notre caractre ou dtermine par notre histoire. Les antcdents psychologiques nagissent pas comme des causes physiques. Des antcdents tant poss, tant donn une vie antrieure, plusieurs actions sont donnes comme galement possibles, mais une fois laction accomplie, elle ne sera ntre que si elle nous ressemble (Bergson 1992, 153).

1.2. Lacte libre sans raison Mais Bergson pensait que pour quun acte soit libre, il ne suffisait pas quil soit fond sur le soi. Car notre vie intrieure dpendra bien encore de nous jusqu un certain point ; mais, pour un observateur plac au dehors, rien ne distinguera notre activit dun automatisme absolu (Bergson 2007, 113). De plus, il existe des cas o on ne peut pas distinguer les actions issues de causes extrieures de celles issues de notre propre volont, quel que soit lobservateur (un tiers ou nous-mmes). Ainsi en est-il du cas de lhypnose. Bergson explique dans lEssai que les patients sous hypnose considrent les actions entreprises suivant des indications extrieures comme obissant leurs propres tats de conscience.
Quand un sujet excute lheure indique la suggestion reue dans ltat dhypnotisme, lacte quil accomplit est amen, selon lui, par la srie antrieure de ses tats de conscience. Pourtant ces tats sont en ralit des effets, et non des causes : il fallait que lacte saccomplt ; il fallait aussi que le sujet se lexpliqut [] (Bergson 2007, 118).

Ce type de suggestion sous hypnose flotte au-dessus du moi de surface, telles des vgtations indpendantes, sans se mler au moi. Outre ces termes indpendants, il existe des sries plus
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complexes qui, tout en se pntrant, narrivent jamais se fondre parfaitement dans la masse compacte du moi (Bergson 2007, 125). Bergson prcise titre dexemple quil sagit de l ensemble de sentiments et dides qui nous viennent dune ducation mal comprise, celle qui sadresse la mmoire plutt quau jugement (Bergson 2007, 125). Cet ensemble forme un moi parasite au sein mme du moi fondamental et empite sur lui. Cest pour cela que Bergson dit que, pour quun acte soit libre, il doit reflter les nuances propres dune personnalit. Le moi profond fait que tous les tats psychologiques passs, chacun avec leurs diffrentes nuances, sinterpntrent dans ltat actuel. Cette tonalit constitue la particularit de chaque personne, la personnalit. En un certain sens, nous les [opinions] avons adoptes sans raison, car ce qui en fait le prix nos yeux, cest que leur nuance rpond la coloration commune de toutes nos autres ides, cest que nous y avons vu, ds labord, quelque chose de nous (Bergson 2007, 100). Ainsi, dans lacte libre qui exprime la personnalit, une nuance reflte est un critre de choix. Concernant la notion dacte libre, Bergson dit que lon fait son choix sans raison et que dans lacte libre, nous nous sommes dcids sans raison, peut-tre mme contre toute raison (Bergson 2007, 128) ; cest que le langage ne peut pas rendre les ides propres chacun de nous, car il les dsigne par les mmes mots (Bergson 2007, 123-124), lexplication de lacte libre est vaine. Quand un acte mane de notre moi profond, cest--dire de lensemble de nos sentiments, de nos penses et de nos aspirations les plus intimes (Bergson 2007, 128), lacte rpond cette conception particulire de la vie qui est lquivalent de toute notre exprience passe, bref, notre ide personnelle du bonheur et de lhonneur (Bergson 2007, 128). La langue ne peut pas exprimer de telles ides si personnelles.
Cest dans les circonstances solennelles, lorsquil sagit de lopinion que nous donnerons de nous aux autres et surtout nous-mmes, que nous choisissons en dpit de ce quon est convenu dappeler un motif ; et cette absence de toute raison tangible est dautant plus frappante que nous sommes plus profondment libres (Bergson 2007, 128).

Lacte libre sans raison dont Bergson parle apparat dans les cas de dcisions concernant une dignit de soi, mais non pas dans la vie quotidienne dont la plus grande partie est faite dactions habituelles. Bergson considre que la libert est
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susceptible de degrs et il associe cet acte sans raison la libert la plus leve. Cependant, cette conception de la libert, selon laquelle lacte sans raison est libre, parat incapable dviter la difficult thorique de ne pas pouvoir distinguer entre lacte libre et lacte impulsif ou lacte capricieux. Lacte qui consiste rpondre une excitation par une raction immdiate (Bergson 2008, 170) est considr par Bergson comme une action automatique, ce qui est oppos lacte libre (Bergson 2007, 25). Il y eut effectivement de telles critiques peu aprs la parution de lEssai (Azouvi 2007, 44-6). Parmi elles on remarque particulirement celles de Lucien Lvi-Brhl et de Gustave Belot. Lvi-Brhl dira :
Encore cette libert ne satisfera-t-elle pas ni ceux qui la veulent intimement lie la raison, ni ceux qui lappellent une bonne volont (Lvi-Brhl 1890, 536).

Les critiques de Belot touchent plus directement les questions que nous venons de remarquer :
Est-ce tre libre que dobir des impulsions caches, si intimement personnelles quelles soient ? (Belot 1890, 373). Quand un homme agit en vertu de motifs dont nous ne trouvons pas lanalogue en nous, nous ne pouvons considrer son acte comme voulu, ni par consquent comme libre, puisque nous ne voyons pas comment nous-mmes nous pourrions le vouloir. Sa conduite nous parat capricieuse ou folle (Belot 1890, 379). Car, pour la [libert] retrouver, [] il faudrait une rgression de la pense intelligente vers la spontanit irrflchie, de lhumanit lanimalit [] (Belot 1890, 392).

On ne peut se contenter de dire que les critiques formules envers le concept bergsonien de libert sont dues une comprhension incomplte ou errone de la philosophie de Bergson, mais il faut admettre que dans laction libre telle quelle est dcrite par celuici, la position de la raison et de la volont par rapport laction libre, tout comme le fait dcarter larbitraire de laction libre, posent des vritables problmes. 1.3. Le commencement de libert : la sensation affective Cependant, considrer comme identiques laction libre bergsonienne et limpulsion (la spontanit irrflchie), comme le fait Gustave Belot, est erron. Bergson opre clairement la
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distinction entre les deux, en disant que la sensation affective est un commencement de libert (Bergson 2007, 25). En effet, lexistence de cette sensation affective est la condition de la possibilit de laction libre. Bergson insiste sur le fait que la sensation affective a le caractre du plaisir et de la douleur, et que par ce caractre la sensation affective provoque une raction (Bergson 2007, 24-25, 29, 35). La raison pour laquelle le plaisir et la douleur, ou lagrable et le pnible, provoquent la raction, vient de ce que la douleur incite lorganisme diverses actions pour chapper aux causes de cette douleur. Alors quil y a des organismes divers et varis chez lesquels une excitation extrieure engendre une raction dtermine sans lintermdiaire de la conscience, la prsence de la sensation affective libre les organismes dune existence consistant en une raction purement automatique ces excitations extrieurs.
Si le plaisir et la douleur se produisent chez quelques privilgis, cest vraissemblablement pour autoriser de leur part une rsistance la raction automatique qui se produirait [] (Bergson 2007, 25).

La sensation affective est la conscience que nous prenons des mouvements involontaires qui commencent (Bergson 2007, 26), de lesquisse des ractions automatiques qui se produiront lavenir dans nos corps, sous laction des excitations. Nous pouvons comprendre le caractre du mouvement automatique qui se prpare dans notre corps au moment o cette sensation affective apparat la conscience.
Mais comment nous permettrait-elle de rsister la raction qui se prpare si elle ne nous en faisait connatre la nature par quelque signe prcis ? Et quel peut tre ce signe, sinon lesquisse et comme la prformation des mouvements automatiques futurs au sein mme de la sensation prouve ? (Bergson 2007, 25)

Si Bergson dfinit la sensation affective comme un commencement de libert (Bergson 2007, 25), cest parce que celle-ci, apparaissant la conscience, nous apprend la nature de cet automatisme rflexe qui nat dans notre corps et que le corps lui-mme tente de rejoindre. Cest la raison pour laquelle la prsence de la sensation affective est le premier pas permettant de sparer laction libre du mouvement automatique.
Il faut remarquer en outre quon slve par degrs insensibles des mouvements automatiques aux mouvements libres, et que ces derniers diffrent surtout des prcdents en ce quils nous prsentent, 467

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entre laction extrieure qui en est loccasion et la raction voulue qui sensuit, une sensation affective intercale (Bergson 2007, 25).

La sensation affective introduit lindtermination dans le processus daction-raction. Nanmoins, il ne suffit pas que la sensation affective apparaisse la conscience. Si lon se laisse emporter immdiatement par la sensation affective, il sagit alors de limpulsion, et comme lcrit Bergson, lintensit des sensations affectives ne serait donc que la conscience que nous prenons des mouvements involontaires qui commencent (Bergson 2007, 26) : ce nest pas encore une action voulue, ni une action quon puisse qualifier de libre. Le rle de la sensation affective est de nous inviter un choix entre cette raction automatique et dautres mouvements possibles (Bergson 2007, 26). En tablissant un cart dans la succession dune action extrieure et dune raction corporelle, elle nous donne lespace pour permettre une rsistance au mouvement automatique et choisir une action diffrente de la raction automatique. Ce que lon choisit est bien de notre ressort. En prsence de plusieurs plaisirs conus par lintelligence, notre corps soriente vers lun deux spontanment, comme par une action rflexe. Il dpend de nous de larrter... (Bergson 2007, 28). De cette faon, dans lEssai, le concept bergsonien de libert chappe limpulsion. Et pourtant, on peut dire que les questions autour de larbitraire et de limpulsion poses par Belot et Lvi-Brhl demeurent. Donc la thse de la libert raisonnable que nous avons rappele au dbut de cet article semble avant tout destine rpondre ces critiques (Bergson 2008, 206-7).2 2. La question de la responsabilit : deux conditions de la responsabilit Il semble que Bergson lui-mme ait trouv une autre question par rapport la conception de la libert pose dans lEssai. Cest la question de la responsabilit. Mme si un acte a la nuance propre de sa personnalit, dans lacte o lacteur ne connat pas la raison de ce quil a fait, il est impossible de dfinir la part dont il peut tre considr responsable. Dans le cours de philosophie morale et politique au lyce Henri-IV en 1891-1893 (donc entre lEssai et Matire et mmoire), que nous avons prcdemment cit, nous voyons dans la leon sur la responsabilit que Bergson essaie de fonder la notion de
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responsabilit sur son propre concept de libert. Bergson reconnat deux conditions de la responsabilit : la libert et le discernement (Bergson 1992, 152). Bergson introduit des degrs dans la responsabilit ; pour dterminer les degrs de la responsabilit il prend le cas de lirresponsabilit complte, cest--dire le cas du manque de discernement. Bergson y reprend lexemple dj convoqu dans lEssai, le cas dun sujet hypnotis, exemplifiant une situation o lon se trouve agir sans apercevoir les causes relles de ce quon a fait (Bergson 1992, 159). Dautre part, reprenant la notion de libert dans lEssai, il rappelle quil y a aussi des degrs dans la libert, de mme que dans le discernement, degrs qui peuvent aller jusqu des clipses totales de la libert. Cest le cas de solutions de continuit dans la personne. Tout acte libre mane de la personne et ensuite lexprime. Or il est de lessence de la personne de prsenter une certaine continuit et de rester la mme tout en changeant (Bergson 1992, 161). Bergson reprend ici nouveau lexemple de lhypnotisme comme solution de continuit dans la personne. Pourtant, Bergson ne soumet lexamen que des cas d irresponsabilit complte , mais non pas des cas de responsabilit complte . En ce sens, cette leon laisse ouverte la question de savoir si lon peut fonder une telle responsabilit complte. Et la rponse doit tre contraire ce qui se produit dans les cas dirresponsabilit complte, cest--dire que le discernement et lidentit de la personne doivent sy trouvs assurs. 2.1. Le fondement de la libert : lidentit de la personne Chez Bergson, lidentit de la personne se fonde sur la conception de la dure. Dans le cours de psychologie donn au lyce Clermont-Ferrand, alors quil rdigeait lEssai, Bergson dit de lidentit du moi :
Or un tre qui reste identique au fond, tout en changeant sans cesse daspect, est un tre qui dure. Lide de dure, lide du temps nest pas autre chose que la conscience que nous prenons de lidentit de notre tre sous la multiplicit de ses modifications (Bergson 1990, 102).

Ainsi la conscience de lidentit de la personne nest autre chose que la conscience de la dure.
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Aprs lEssai, Bergson renforce lide didentit base sur sa propre notion de dure dans le cours de psychologie donn au lyce Henri-IV, entre 1892 et 1893. Quand je prononce le mot je ou moi , je pense un tre simple apparemment un et identique. Mais cette unit, cette identit enveloppent une multiplicit indfinie dlments psychologiques (Bergson 1992, 284). Que sont ces lments et la matire de lidentit du moi ? Bergson considre que la seule matire de la personnalit est lensemble des tats psychologiques que nous ne rapportons pas des objets (Bergson 1992, 285). Ces tats sont justement ceux que lon peut particulirement appeler subjectifs , ceux qui occupent uniquement du temps, en termes bergsonien, de la dure seulement: la matire de notre personnalit comprend dun ct les tats affectifs prsents et en premire ligne les sensations organiques, (et) dun autre ct les souvenirs de toute notre existence passe (Bergson 1992, 286). Il sagit tout dabord des tats affectifs. Parmi eux, Bergson place au premier rang les sensations organiques, cest--dire la conscience que nous avons, la connaissance intuitive que nous avons de notre corps . Ces sensations organiques constituent la base physique de la personnalit. La seconde matire est constitue par les souvenirs de notre vie passe.
Quand je dis je ou moi , je fais dabord allusion un tre qui est affect en ce moment dune certaine manire, mais je pense aussi mon histoire passe. Ce pass se reflte dans mon prsent. Ce que je suis est en grande partie ce que jai t. Mon moi est une continuit ininterrompue, et je ne peux pas saisir son tat prsent sans appeler toute la srie dtats pass quil trane en quelque sorte derrire lui et qui sont conservs par la mmoire (Bergson 1992, 286).

Selon Bergson, si les tats affectifs prsents sont le fondement physique de la personnalit, la mmoire (les souvenirs) procure la matire intellectuelle de la personnalit. Par ailleurs, en ce qui concerne cette multiplicit de la matire, il considre que ce qui en constitue la forme est, selon un point de vue simultan, une unit ; selon un point de vue successif, cest une identit.
Ce qui constitue la forme de la personnalit par opposition la matire, cest une certaine unit prsente et intrieure la multiplicit des tats psychologiques simultans ; cest aussi une certaine identit qui subsiste travers les mille variations et 470

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successions indfinies des tats psychologiques successifs (Bergson 1992, 286).

Bergson rejette lide dun tre qui unifierait la multiplicit des tats psychologiques, depuis une position extrieure ces tats. Si lon considre ltre qui unifie ces tats psychologiques multiples et simultans, comme tant en dehors de ces tats, cet tre serait radicalement diffrent deux, puisquil serait lui-mme dnu de tout tat psychologique. En effet, cet tre a pour rle dunifier les tats psychologiques ; or il est difficile de concevoir, pour ne pas dire impossible, une existence psychologique qui ne serait dtermine par aucun tat psychologique (Bergson 1992, 287). La supposition de cette rflexion est de reprsenter la multiplicit des tats psychologiques par la multiplicit des objets matriels. Ce qui est envisag, lorsque lon attribue une unit un objet matriel en disant que lobjet matriel forme un tout, cest quil sen forme une seule ide, et mis part le moi, il nexiste que des atomes juxtaposs ou que de la multiplicit : lunit de cet objet a pour origine lesprit du moi. Cest pourquoi une pense qui considre un tre qui unifie du dehors des tats psychologiques, provient du fait dattribuer la multiplicit occasionne par lobjet matriel, cest--dire la multiplicit numrique. Lunit qui structure la personnalit ne vient pas du dehors des tats psychologiques, mais des profondeurs de ces tats eux-mmes (Bergson 1992, 288). Et ce que Bergson tente de dcrire ici comme unit est cette unit de la multiplicit qualitative quil a mise au jour dans lEssai (Bergson 1992, 288). Au sujet de la continuit de lidentit du moi, Bergson refuse aussi un moi extrieur la srie des psychologiques, et qui les regarderait couler en retenant le pass pour le juxtaposer au prsent (Bergson 1992, 289). Si lon imagine des moments distincts qui seraient juxtaposs dans le moi, il est alors impossible de les unir. Encore une fois, chez Bergson, ce qui soutient la continuit de lidentit du moi, cest lunit de la dure comme multiplicit qualitative.
Chaque phase de notre vie intrieure nest pas seulement le prolongement des phases prcdentes ; on peut dire quelle les contient, que le pass vient se fondre dans le prsent (Bergson 1992, 289).

Concernant cette fusion du pass dans le prsent, Bergson exprime son identit en tant que subtil et pntrant observateur de lme humaine (Bergson 1972, 1186), dans le passage suivant de lEssai :
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Quand je me promne pour la premire fois, par exemple, dans une ville o je sjournerai, les choses qui mentourent produisent en mme temps sur moi une impression qui se modifie sans cesse. [] Pourtant, si je me reporte, au bout dun assez long temps, limpression que jprouvai pendant les premires annes, je mtonne du changement singulier, inexplicable et surtout inexprimable, qui sest accompli en elle. Il semble que ces objets, continuellement perus par moi et se joignant sans cesse dans mon esprit, aient fini par emprunter quelque chose de mon existence consciente ; comme moi ils ont vcu, et comme moi vieilli (Bergson 2007, 96-7).

Bergson appelle cette unit une unit relle, vivante (Bergson 1992, 299) dans la personnalit. Cette unit relle est, autrement dit, lunit du moi profond. Comme nous avons vu dans la section 1.2., selon Bergson, nous vivons une vie quotidienne comme moi superficiel. Lidentit de la personne se ralise dans lexpression de la personnalit, cest--dire dans la libert. La libert bergsonienne est le retour soi-mme. De cette faon, entre deux conditions : la libert et le discernement, la conception de lidentit de la personne qui assure la libert peut se fonder sur la conception de la dure prsente dans lEssai. Et pourtant, lEssai laisse encore ouverte la question du discernement. Nous essaierons maintenant de montrer que Bergson a tent de fonder sa conception du discernement sur sa thorie de la libert que lon trouve dans Matire et mmoire, en rpondant aux critiques de Belot et de Lvi-Brhl. 3. La thorie de la libert dans Matire et mmoire 3.1. La limite entre la volont et lautomatisme Le sujet de Matire et mmoire est notoirement connu comme la thorie du rapport entre le corps et lesprit ; on y trouve des mentions sur la libert ci et l, mais non pas dexpos systmatique. Pour mettre en relief la thorie de la libert dans Matire et mmoire, nous prendrons comme fil dAriane la limite entre la volont et lautomatisme (Bergson 2008, 128). 3.1.1. Deux formes de la reconnaissance Bergson affirme que le pass se survit sous deux formes et par consquent il distingue deux manires de reprise
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du pass dans le prsent, cest--dire de reconnaissance. Les tudes sur lattention son poque, notamment celles de Thodule Ribot semblent particulirement pertinentes pour comprendre le problme de la reconnaissance chez Bergson. Ribot distingue deux attentions, lattention spontane et lattention volontaire (Ribot 1986). Bergson conserve cette distinction, mais il utilise lexpression attention automatique plutt que attention spontane . Tandis que chez Ribot, lattention volontaire est passive de mme que lattention spontane (Bergson 1992, 373), pour Bergson elle est active ; la distinction quil fait entre ces deux attentions rvle la limite entre la volont et lautomatisme . Il prend la reconnaissance auditive du langage articul comme lexemple le plus complet de la reconnaissance : entendre la parole, en effet, cest dabord en reconnatre le son, cest ensuite en retrouver le sens, cest enfin en pousser plus ou moins loin linterprtation (Bergson 2008, 119). Dans lacte dentendre une parole, Bergson spare ainsi la reconnaissance du son de la reconnaissance du sens , et montre que celle-l est un processus automatique sensori-moteur tandis que celle-ci est une projection active et pour ainsi dire excentrique de souvenirs-images (Bergson 2008, 119). Afin de mettre la diffrence entre laction volontaire et laction automatique en lumire, nous examinons ces deux processus de la reconnaissance auditive du langage articul. 3.1.2. Un processus automatique sensori-moteur Bergson explique la reconnaissance du son partir de la situation qui consiste couter une conversation dans une langue inconnue (Bergson 2008, 120-8). Mes oreilles ne peroivent quune continuit sonore impossible distinguer et rpter. Arriver en discerner les mots et les syllabes provient de ce que les impressions auditives organisent des mouvements naissants, capables de scander la phrase coute et den marquer les principales articulations (Bergson 2008, 121). Les impressions auditives provoquent en moi des mouvements automatiques qui les imitent. Ces mouvements sont dabord confus, en se rptant, ils finiraient par dessiner une figure simplifie, o la personne qui coute retrouverait, dans leurs grandes lignes et leurs
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directions principales, les mouvements mmes de la personne qui parle (Bergson 2008, 121). Ainsi sorganisent des mouvements naissants, le schme moteur se forme et les oreilles sadaptent aux lments dune langue nouvelle. La formation du schme moteur permet donc la reconnaissance accomplie par le processus automatique sensorimoteur. Daprs Bergson, il ny a pas de perception qui ne se prolonge en mouvement (Bergson 2008, 101). Ds lors, les mouvements qui se produisent dans notre corps en recevant des perceptions, sont des mouvements qui imitent des perceptions auditives, savoir des contractions et tensions musculaires lies larticulation phonique. Comme la mme perception auditive apparat de faon rpte, le mouvement li la perception se rpte ; ainsi stablit la connexion sensori-motrice, ce que Bergson nomme le schme moteur . La rptition dcompose le mouvement total de limpression auditive confuse en mouvements lmentaires corporels qui tentent de limiter en en conservant la solidarit. Ces mouvements lmentaires sont dabord confus, la rptition leur donne graduellement de la prcision, elle retrouve une une, dans le mouvement total, les lignes qui en marquent la structure intrieure (Bergson 2008, 122). Cette reconnaissance par le mouvement est appele la reconnaissance automatique (Bergson 2008, 107). Ainsi le schme moteur peut-il distinguer des mots dans une parole entendue qui ntait quune continuit sonore. Il implique un discernement rudimentaire (Bergson 2008, 126) et fait un certain travail intellectuel (Bergson 2008, 128). 3.1.3. Une projection active de souvenirs-images Examinons maintenant la reconnaissance du sens, cest-dire une projection active de souvenirs-images. Bergson explique la reconnaissance du son dans la situation qui consiste comprendre la parole dun interlocuteur (Bergson 2008, 128139). Lorsque nous coutons la parole dautrui avec lide de la comprendre,
Ne sentons-nous pas plutt que nous nous plaons dans une certaine disposition, variable avec linterlocuteur, variable avec la langue quil parle, avec le genre dide quil exprime et surtout avec le mouvement 474

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gnral de sa phrase, comme si nous commencions par rgler le ton de notre travail intellectuel ? Le schme moteur, soulignant ses intonations, suivant, de dtour en dtour, la courbe de sa pense, montre notre pense le chemin (Bergson 2008, 135 ; nous soulignons)

Nous voyons donc que le schme moteur participe aussi la reconnaissance du sens, mais son fonctionnement ici est diffrent de ce quil est dans la reconnaissance du son. Bergson appelle aussi la reconnaissance du sens reconnaissance attentive (Bergson 2008, 128) : lattention a pour effet essentiel de rendre la perception plus intense et den dgager les dtails (Bergson 2008, 109). Nos perceptions, lorsquelles sont donnes, sont confuses et naccusent pas les dtails. La projection de souvenirs passs analogues la perception prsente la rend plus claire de manire progressive.
Notre mmoire choisit tour tour diverses images analogues quelle lance dans la direction de la perception nouvelle. Mais ce choix ne sopre pas au hasard. Ce qui suggre les hypothses, ce qui prside de loin la slection, ce sont les mouvements dimitation par lesquels la perception se continue, et qui serviront de cadre commun la perception et aux images remmores (Bergson 2008, 112).

Ces souvenirs projets ne sont donc pas choisis par caprice. Quand Bergson crit : La reconnaissance attentive, disionsnous, est un vritable circuit (Bergson 2008, 128 ; soulign par Bergson lui-mme), il nous suggre quil faut considrer le mcanisme de la reconnaissance attentive comme le circuit de la perception attentive. Dans la perception attentive, lorsque des circuits nouveaux qui enveloppent le premier se crent, ils se dveloppent pour que la mmoire y entre. Alors, selon le degr de tension que notre esprit adopte, selon la hauteur o il se place, cette perception dveloppe en nous un plus ou moins grand nombre de souvenirs-images (Bergson 2008, 116), cest-dire dans le cne des souvenirs, selon le niveau que lesprit adopte, le niveau, savoir, le plan se dtermine. Et cest lattitude corporelle ou le mouvement corporel qui sert dintermdiaire (Bergson 2008, 112-6). Le souvenir qui est choisi par lentremise du schme moteur est un souvenir appartenant au niveau symtriquement oppos celui de lobjet perceptif (Bergson 2008, 129). Il faudra donc, si nous sommes dans le vrai, que lauditeur se place demble parmi des ides
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correspondantes, et les dveloppe en reprsentations auditives qui recouvriront les sons bruts perus en sembotant ellesmmes dans le schme moteur (Bergson 2008, 129 ; soulign par Bergson). Dans le cas de la comprhension de la parole, lobjet est linterlocuteur ; pour dcouvrir lide que sa parole exprime, lauditeur rgle son niveau sur sa propre ide titre de souvenir qui lui correspond et la rappelle (Bergson 2008, 128-9).
Les images analogues la perception prsente, images dont ces mouvements auront dj jet la forme, viendront rgulirement et non plus accidentellement se couler dans ce moule [] (Bergson 2008, 107 ; nous soulignons).

Cette rgularit du rappel semble signifier que seuls les souvenirs analogues aux perceptions sont choisis pour rappeler, par lintermdiaire du schme moteur, par les mouvements succdant aux perceptions. Or ce niveau, il y a une multiplicit de choix.
Un mot dune langue trangre, prononc mon oreille, peut me faire penser cette langue en gnral ou une voix qui le prononait autrefois dune certaine manire (Bergson 2008, 188).

Cela implique quil existe plusieurs types de ressemblance, la mmoire essayant des hypothses varies de combinaison et projetant divers souvenirs analogues. Le choix arbitraire est, selon Bergson, lassociation fait sur la base AB du cne de la mmoire, car sur la base AB se dessinent dans leurs moindres dtails tous les vnements de notre vie. En un sens, tous les souvenirs diffreraient de leur perception actuelle, mais, en un autre sens, un souvenir quelconque pourrait tre rapproch de la situation prsente. S'il n'y a plus la proccupation de l'action, en ngligeant les dtails, comme tout se ressemble, une conscience pourrait rapprocher arbitrairement n'importe quel souvenir de la perception (Bergson 2008, 186-7). Donc, le mouvement volontaire de lesprit est le mouvement vertical qui saute de plan en plan du cne, par contre le choix arbitraire est fait sur un seul plan de la base. Nous avons vu que la reconnaissance automatique tait considre comme un travail intellectuel rudimentaire. Puisque, de plus, Bergson dit quelle est un prlude lattention volontaire et quil nomme aussi la reconnaissance attentive
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reconnaissance intellectuelle , il est clair quelle est une opration intellectuelle.


Comprendre la parole dautrui consisterait de mme reconstituer intelligemment, cest--dire en partant des ides, la continuit des sons que loreille peroit. Et plus gnralement, faire attention, reconnatre avec intelligence, interprter, se confondraient en une seule et mme opration par laquelle lesprit, ayant fix son niveau, ayant choisi en lui-mme, par rapport aux perceptions brutes, le point symtrique de leur cause plus ou moins prochaine, laisserait couler vers elles les souvenirs qui vont les recouvrir (Bergson 2008, 129 ; nous soulignons)

Dans la reconnaissance, donc, comprendre le langage articul requiert le rappel actif rgulier des souvenirs et nous pouvons dire que cest ce en quoi consiste lopration de lintelligence. 3.1.4. La limite entre la volont et lautomatisme Nous avons examin dabord le processus automatique sensori-moteur et puis la projection active de souvenirsimages dans la reconnaissance. Mettons maintenant en lumire la limite entre la volont et lautomatisme qui les spare. Dans la reconnaissance automatique, avec la succession rptitive des perceptions et des mouvements qui les accompagnent, dans le corps le schme moteur se forme un certain mouvement commenant immdiatement suivre une certaine perception. Cest ce en quoi consiste lautomatisme. Dautre part dans la reconnaissance attentive des ides, comme des souvenirs qui viennent couler dans le schme moteur accompagnant les sons perus, sont rappeles et sactualisent. Nous pouvons donc mettre en vidence une convergence entre les deux phnomnes, cest--dire le fait que le schme moteur participe aux deux reconnaissances. Quant leur divergence, la reconnaissance automatique ne saccompagne pas du rappel des souvenirs, tandis que dans la reconnaissance attentive le rappel des souvenirs-purs a lieu. Nous pouvons dire que la particularit de la reconnaissance volontaire consiste dans ce rappel des souvenirs. Cest galement pourquoi Bergson caractrise la reconnaissance du sens par une projection active de souvenirs-images , cest--dire le fait de projeter des
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souvenirs sur des perceptions. Ce rappel se fait par un travail de lesprit allant chercher dans le pass les reprsentations les plus capables de sinsrer dans la situation actuelle (Bergson 2008, 82), il sagit donc dune opration active et volontaire de lesprit. Le rappel actif des souvenirs analogues aux perceptions actuelles insre une indtermination dans la connexion sensorimotrice dtermine o une perception est suivie automatiquement par un mouvement ; il permet laction approprie par le rappel des souvenirs utiles qui conviennent la situation prsente. Nous pouvons dire par consquent que la limite entre la volont et lautomatisme consiste dans le rappel actif et rgulier des souvenirs. 3.2. La libert raisonnable Par rapport lexpression lhomme, tre pensant et raisonnable , nous remarquons lintention de Bergson de distinguer nettement lacte libre typiquement humain de laction animale, suite de la spontanit sensible, et de rfuter les critiques de Belot et Lvi-Brhl. Dans la reconnaissance automatique, comme nous venons de voir la section 3.1.2., le schme moteur effectue un discernement rudimentaire. Bergson mentionne galement le discernement dans la thorie de perception pure : dans le cas de la perception extrieure, la conscience constitue le discernement. Au fur et mesure que lon slve dans la srie animale, le systme nerveux se dveloppe et la perception progresse. Il est une chose qui est extraite du monde extrieur, de ce monde aux liens internes solides trams dactions et de ractions, et de l lablation de ce qui nintresse pas nos fonctions : il sagit de la perception. La perception consciente consiste en ce choix, ce discernement annonce lesprit (Bergson 2008, 27-35). Le discernement du schme moteur dans la reconnaissance automatique annonce davantage lintelligence et fait un certain travail intellectuel rudimentaire (Bergson 2008, 128). De mme que Descartes nomma la raison la puissance de bien juger, et distinguer le vrai davec le faux , discerner peut tre considr comme une opration intellectuelle rudimentaire (Descartes 2000).
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Nanmoins, la reconnaissance automatique se compose dune association dtermine de la sensation et du mouvement. Lesprit, en son sens suprieur, consiste se soustraire la ncessit par le recours au pass. Dans la reconnaissance automatique, des souvenirs conservs dans le corps sous la forme dhabitudes sont utiliss, ce sont les souvenirs-images qui permettent lindtermination. Ainsi passons-nous avec le rappel des souvenirs-images, de lautomatisme lacte libre, de la reconnaissance automatique la reconnaissance attentive. Dans le cours de psychologie donn au lyce de ClermontFerrand, Bergson dit que lintelligence est la facult de connatre. Elle agence les ides, les regroupe entre elles et ainsi son multiple travail engendre un grand nombre de facults intellectuelles: des facults intuitives et discursives, les facults du jugement et du raisonnement et celles de produire les signes et le langage (Bergson 1990, 90-91). Lintelligence selon Bergson contient donc ce quon appelle la raison. La reconnaissance attentive est un processus accompli par une opration raisonnable, comme la clairement montr lanalyse de la reconnaissance du sens dans lexemple de la comprhension de la parole dautrui (Bergson 2008, 129). Comme nous venons de le voir la section 3.1.3., lattention consiste dans la projection du souvenir sur la perception : Bergson compare cela la rflexion . Sa conception de la rflexion est elle aussi essentielle dans le cas du discernement lmentaire qui produit la perception. Bergson considre la perception comme un ensemble dactions du monde matriel extrieur qui ont rencontr nos fonctions, avant de rflchir et revenir de nouveau lobjet mme (Bergson 2008, 33-34). Pourtant la rflexion dans lattention nest pas celle des actions extrieures mme, mais la projection sur la perception des images-souvenirs conserves en nous.
Mais toute perception attentive suppose vritablement, au sens tymologique du mot, une rflexion, cest--dire la projection extrieure dune image activement cre, identique ou semblable lobjet, et qui vient se mouler sur ses contours (Bergson 2008, 112 ; soulign par Bergson).

En ce sens, la perception attentive est galement appele la perception rflchie (Bergson 2008, 114). Comme nous
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venons de voir la section 3.1.3., la perception et le souvenir courent lun derrire lautre et forment comme un circuit. Lorsque Bergson parle de lesprit capable daction non seulement indtermine, mais raisonnable et rflchie (Bergson 2008, 249), rflchie renvoie probablement aux nombreux essais de lesprit de projeter dans la reconnaissance attentive un souvenir, daprs diverses hypothses tires dune perception actuelle, savoir daprs des possibilits de choix. Ainsi une synthse de sentiments et dides regarde comme lacte libre doit sentendre de la manire suivante : les sentiments reprsentent la manifestation dattitudes corporelles sur la conscience, manifestation que le schme moteur prpare, et partir desquelles lesprit va chercher des souvenirs ; les ides correspondant aux souvenirs rappels (Bergson 2008, 140), nous pouvons donc dire que leur synthse quivaut au rappel volontaire. Le choix des souvenirs ne se fait donc pas capricieusement, mais rgulirement, et par essai dhypothses, ce qui veut dire que la rflexion a lieu. La libert raisonnable, laquelle Bergson est parvenu dans Matire et mmoire, consiste dans le rappel actif des souvenirs par la volont. Ainsi, lhomme peut accomplir un acte indfini par rapport la situation actuelle, cet acte est un acte rflchi sur le fond des expriences passes. Dans lEssai, la libert est, comme nous avons vu, susceptible de degrs, la libert la plus leve est lacte sans raison. Dans Matire et mmoire, cest la libert raisonnable qui occupe la place de la libert la plus leve. Ainsi, entre la matire brute et lesprit le plus capable de rflexion il y a toutes les intensits possibles de la mmoire, ou, ce qui revient au mme, tous les degrs de la libert (Bergson 2008, 250 ; nous soulignons). Lacte sans raison et la libert raisonnable semblent opposs lun lautre, mais la libert raisonnable est conforme la dfinition de lacte libre dans lEssai. Comme nous lavons montr la section 1.1., lacte accompagnant la manifestation de la personnalit est lacte libre, puisque la personnalit est lensemble de notre histoire passe, la libert raisonnable qui dpend de lactualisation des souvenirs passs est aussi une manifestation de la personnalit. Cest ainsi que
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Bergson parvint rsoudre le problme de sa thorie de la libert et put prsenter sa conception de la libert raisonnable.
Car si ces corps ont pour objet de recevoir des excitations pour les laborer en ractions imprvues, encore le choix de la raction ne doit-il pas soprer au hasard. Ce choix sinspire, sans aucun doute, des expriences passes, et la raction ne se fait pas sans un appel au souvenir que des situations analogues ont pu laisser derrire elles. Lindtermination des actes accomplir exige donc, pour ne pas se confondre avec le pur caprice, la conservation des images perues (Bergson 2008, 67 ; nous soulignons).

On voit aisment quune telle notion de libert raisonnable surmonte les critiques de Belot et de Lvi-Brhl. Dans Matire et mmoire, le dernier paragraphe du dernier chapitre intitul Lme et le corps ainsi que la conclusion sachvent sur des remarques concernant la libert, bien que lobjet du livre traite de la question du dualisme du corps et de lesprit sur la base des examens de la mmoire. Il semble quun des enjeux de Bergson est de surmonter le problme de la thorie de la libert prsent dans lEssai. Dans Matire et mmoire, la thorie de la mmoire constitue la question centrale, ce qui nous permet de conclure que, pour Bergson, la mmoire est synonyme de la libert (Bergson 2008, 250).
NOTES
1 Bergson ne nie pas le libre arbitre, pourtant il refuse son sens habituel qui implique lgale possibilit des contraires (Lalande 2006, 561). 2 Tel est aussi lavis dArnaud Bouaniche, diteur de ldition critique de lEssai (Bouaniche 2007, 290-295 ; Bouaniche 2011, 23-25). Bouaniche attribue ce quon tient la libert pour sans raison ou pour raisonnable la mthodologie du point de vue, soit de la dure, soit de lanalyse. Dans cet article, nous montrons quil sagit plutt de la source dacte ; ou bien du moi profond ou bien du moi superficiel et du moi parasite

RFRENCES Azouvi, Franois. 2007. La gloire de Bergson. Essai sur le magistre philosophique. Paris: Gallimard. Belot, Gustave. 1890. Une thorie nouvelle de la libert . Revue philosophique de la France et de la ltranger XXX: 361-392.
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Massae Nagase a fait ses tudes Graduate School of Lettres, Universit de Ritsumeikan (Japon). Ses recherches et ses articles publis portent sur la philosophie de Bergson, notamment sur le thme de lunion entre la matire et la mmoire et sur le problme de la reconnaissance. Address: Masae NAGASE Graduate School of Lettres Ritsumeikan University 1-9-12, Minami, Wako-shi, Saitama-ken 351-01048 JAPAN E-mail: masae.nagase@gmail.com

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