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LA RENTREE

Pascal LAJOUX

Cest le temps de la rentre des classes. Vous remarquerez, cher lecteur que ce temps marque la vie des adultes. Pour nous, cest aussi un temps de rentre. Comme si le temps de lcole, o nos enfants apprennent, tait aussi le temps o ladulte reprend son apprentissage (messieurs vos cartables).

Quelque part, nous allons aussi notre cole. Le lieu de travail, la famille sont un ferment o grouillent toutes sortes de leons. Les hbreux ont eu aussi leur cole. Du temps des Patriarches, ils apprirent comment vivre en tmoin au milieu des paens.

Au temps de Mose, ils apprirent au dsert comment vivre leur relation avec Dieu. Dans ces deux cas on voit une opposition :

- Le premier est un temps dabondance. En effet, de nombreuses fois, Dieu souligne labondance : les biens, les serviteurs, les peuples, les sources et les puits sont rgulirement cits.

Comment vivre dans labondance ? Ce nest pas simple. Il y a un principe biblique qui nous commande de garder notre cur. Cela est dautant plus vrai quand labondance rgne car la garde se baisse et les situations de tentation pullulent.

Dans labondance, il faut veiller.

Habacuc 2:1 Jtais mon poste, et je me tenais sur la tour, je veillais, pour voir ce que lEternel me dirait...

Pensons-nous toutes nos richesses comme un d ou comme une grce de Dieu ? Notre travail, notre famille et nos biens sont-ils le fruit de nos mrites ou un cadeau de Dieu ? Mditons

Le danger de labondance cest la perte de vigilance . Spirituellement, on se laisse vivre sans voir arriver le danger. Pire ! On oublie notre relation avec Dieu. Cest un constat que le sage faisait en son temps :

Proverbes 30:8 Ne me donne ni pauvret ni richesse ; accorde-moi seulement ce qui mest ncessaire pour vivre car dans labondance, je pourrais te renier et dire : Qui est lEternel ? Ou bien, press par la misre, je pourrais me mettre voler et dshonorer ainsi mon Dieu.

Vivre dans labondance, comme vivre un temps de disette cela sapprend : Philippiens 4:12 Je sais vivre dans lhumiliation, et je sais vivre dans labondance. En tout et partout jai appris tre rassasi et avoir faim, tre dans labondance et tre dans la disette.

- Le second est un temps de disette. Les hbreux vont apprendre au dsert que tout est grce : leau, la nourriture, la sant et les projets. Cette leon est plus difficile accepter car elle demande de la discipline. Venir tous les matins chercher auprs de Dieu sa manne, ne nous est pas naturel.

Ce qui est difficile dans cette leon, cest de sabandonner entre les mains dun tranger. Oui ! Vous avez bien entendu : Dieu, un tranger quelle trange pense

Quand on ne connat pas quelquun on ne lui confie pas sa vie et rester dans sa prsence devient difficile.

A lcole de Dieu nous apprenons le connatre, lui faire confiance et laimer pour ce quil est et non pour ses dons.

Jacques 4 :8 Approchez-vous de Dieu, et il sapprochera de vous .

Introduction au nouveau Testament

Andr Th BRES Vie et lumire 1947/01

Nouveau-Testament, la diffrence de l'Ancien compos lentement et travers de longs sicles, a t entirement crit en moins d'un demi-sicle.

Le nombre de ses auteurs est beaucoup moins grand galement: 8 hommes ont travaill sa composition, sous l'inspiration de l'Esprit Saint qui en est le grand et vritable Auteur. Ce sont Matthieu, Marc, Luc, Jean, Paul, Jacques, Pierre et Jude.

L'Ancien Testament avait t crit en hbreu, car il avait t destin nourrir la foi du peuple qui parlait cette langue ; mais le Nouveau-Testament a t compos en grec, vritable langue internationale de cette poque et qui supplantait mme le latin, car il devait pouvoir tre immdiatement prch tous les peuples. Ce n'est donc pas par hasard qu'il fut rdig dans cette langue ; mais par un dessein trs visible de la Providence de Dieu.

Les Eptres de Paul sont les premiers en date des crits du NouveauTestament. Elles vont de 52 vers 67. Elles taient destines des Eglises locales (Rome, Ephse, Corinthe, etc.) auxquelles l'aptre dsirait rappeler ou exposer certains points de doctrine ou donner des conseils et des avertissements, mais par suite de la grande autorit de leur auteur, on se mit tout de suite les faire circuler d'Eglise en Eglise, afin de les lire dans les cultes. On voulait les garder, afin de les

relire. A cet effet, elles taient recopies, et les assembles possdrent ainsi trs vite des collections plus ou moins compltes des lettres de Paul.

Il en ft de mme pour les Eptres des autres aptres, crites d'une manire gnrale un peu plus tardivement que celles de Paul, et sesituant entre 60 et 85, (les dernires tant celles de Jean).

Quant aux Evangiles qui sont des rcits de la vie du Seigneur , le besoin s'en fit trs vite sentir. Au dbut il y eut comme une sorte de tradition orale : les aptres racontant c qu'ils avaient vu et entendu eux-mmes de leur Matre ; et leurs disciples reproduisaient leurs enseignements avec cette fidlit de mmoire qui caractrise les peuples orientaux.

Mais au fur et mesure que la prdication chrtienne se rpandait dans des contres de plus en plus loignes et que le temps passait, cette mthode ne pouvait plus convenir ; et quatre hommes furent inspirs par Dieu pour cette tche sacre qui consistait fixer par crit, en vue des gnrations venir, la personne de Christ, ses paroles et son uvre.

Ce furent d'abord deux des aptres, c'est--dire deux de ces Douze que le Seigneur avait lui-mme dsigns comme tels et qui le suivirent depuis le commencement : Matthieu et Jean. Quant aux deux autres Evangiles, si leurs auteurs ne furent pas au rang des aptres, Ils furent certainement parmi les disciples de la premire heure et instruits par les aptres eux-mmes.

On a de bonnes raisons pour penser que Marc reproduit les enseignements de Pierre, et Luc, ceux de Paul. On considre gnralement les trois premiers Evangiles comme crits entre 63 et 65 ; celui de Jean l'ayant t plus tardivement, dans la dernire vingtaine d'annes du premier sicle. (Il faut Se souvenir que Jean qui parvint un ge trs avanc tait encore trs jeune quand il devint aptre).

La livre des Actes, tableau de l'Eglise primitive , est l'uvre de Luc et comme une suite de son Evangile (crit vers 63).

L'Apocalypse, crit par Jean, a sa place toute naturelle la fin du NouveauTestament, puisqu'il couronne tout l'ensemble des rvlations divines en dcrivant l'avenir du monde, d'Isral et de l'Eglise ; et parce qu'aussi il fut le dernier livre sacr inspir par l'Esprit (entre 80 et 90).

Tout cet ensemble d'crits constitue le Nouveau-Testament ou Nouvelle -Alliance, (le mot latin testamentum correspond un mot grec signifiant alliance), c'est--dire la proclamation du Salut que Jsus est venu apporter dans le monde. En d'autres termes, il est l'expos inspir de tout ce que l'homme doit connatre pour avoir part la Nouvelle-Alliance, celle de la Grce ; alors que l'Ancien-Testament renferme l'Ancienne-Alliance, celle de la Loi.

Le texte du Nouveau-Testament a d'abord t conserv dans des manuscrits, c'est--dire dans des livres crits la main, soit sur du parchemin (peau de mouton, de chvre ou d'ne), soit sur du velin plus souple (peau de jeune veau).

On possde prs de deux milles de ces manuscrits, dans un tat plus ou moins parfait de conservation. Il en est d'incomplets. Il suffit de penser toutes les guerres et tous les cataclysmes qu'ils ont d traverser pour ne pas en tre surpris. Ils s'chelonnent sur une priode de dix sicles environ. Les plus anciens remontent au IV sicle ; les plus rcents au XV.

Aprs cette poque, l'imprimerie tant dcouverte il n'y eut plus besoin de manuscrits. Parmi les premiers livres imprims furent d'ailleurs des Bibles et des Nouveaux-Testaments. Ces manuscrits sont disperss travers toute l'Europe ; mais les plus anciens se trouvent en Angleterre (British Musum), Rome (Bibliothque Vaticane), Paris (Bibliothque Nationale), etc..

Leur lecture n'est pas toujours aise. Les plus anciens sont crits en lettres onciales, sans sparations entre les mots et les phrases. Une catgorie intressante est forme par ce qu'on appelle des palimpsestes (de deux mots grecs signifiant : crire de nouveau). Comme le parchemin tait rare et prcieux, on le

recouvrait parfois, quand il avait dj t utilis, d'un enduit permettant d'crire de nouveau.

Il est arriv que des moines insoucieux de la Parole de Dieu l'aient ainsi recouverte de leurs propres uvres. Quel symbole de la manire dont l'homme est prompt voiler la Parole divine par les vaines penses de son cur. Certains produits chimiques permettent de faire disparatre la couche superficielle et de retrouver le texte primitif. De mme notre tche est d'enlever les traditions humaines pour revenir la Rvlation divine.

Faisons une dernire remarque des plus importantes : aucune uvre de l'antiquit ne nous est parvenue avec un tel nombre de manuscrits et aussi anciens. Et l'tude de tous ces manuscrits compars mot mot, pour ne pas dire lettre par lettre, a fait apparatre que les diffrences (appeles variantes) que l'on peut relever entre tel et tel manuscrit ne portent que sur l'orthographe ou sur des mots sans importance.

Nous avons ainsi, inscrits dans les faits eux-mmes , la preuve du soin avec lequel Dieu a veill sur sa Parole, afin qu'elle parvienne jusqu' nous dans toute sa puret. Quand on songe l'acharnement avec lequel elle a t poursuivie par la haine de Satan et de ceux qu'il inspirait on n'en prouve que plus d'merveillement et de reconnaissance envers le Dieu qui a prserv sa Parole et L'a fait venir jusqu' nous. A Lui, toute la Gloire !.

Prire

TOUT EST POSSIBLE

(Une voix chrtienne tous les jours de lanne 1859 : 1er janvier A. Rochat)

Jsus dit: toutes choses sont possibles celui qui croit . Marc. 9/23.

Toutes choses sont possibles celui qui croit. Voil la grande promesse sur la foi de laquelle le chrtien s'avance vers l'ternit, au milieu d'obstacles de toute espce qui, en eux-mmes, sont impossibles surmonter.

Tant qu'il lui est donn de croire aux promesses de Dieu , ces grandes et prcieuses promesses, par lesquelles la divine puissance nous donne tout ce qui est ncessaire la vie et la pit, il se sent fort de la force de Dieu, et il va la rencontre de toutes les difficults en disant :

Ce qui est impossible aux hommes est possible Dieu. En toutes choses je suis plus que vainqueur par Celui qui m'a aim.

Mais, puisque la foi Il vient de ce qu'on entend, et que ce qu'on entend vient de la Parole de Dieu, lisons cette sainte Parole avec assiduit, car elle nous dit ellemme qu'elle est propre convaincre.

Elle a une force que Dieu lui a donne, elle est puissante par la vertu de Dieu pour renverser les forteresses et dtruire tous les conseils et toute hauteur qui s'lve contre la connaissance de Dieu, et pour amener toutes les penses captives et les soumettre l'obissance de Christ.

Lors mme que cette sainte Parole ne produirait pas excessivement en nous des effets frappants; lors mme qu'elle ne ferait que nous rendre plus srieux et plus attentifs aux choses spirituelles, ne nous dcourageons point; au lieu de mpriser ces petits commencements, recevons de Dieu avec reconnaissance ces premires bndictions qui seront suivies d'autres, si nous persvrons lire sa Parole avec confiance et avec prire.

DIEU NOUS PREVIENT.

(F. G. Krummacher Penses journalires 3 /01/1861)

Et la parole de l'Eternel fut adresse Elie. (1 Rois 17/2-6.)

La parole de Dieu fut adresse Elie, nous est-il dit ; c'est elle qui vient Elie et non la parole d'Elie qui vient Dieu. Oui, le Seigneur est assez prvenant pour venir trouver ses enfants, mme sans invitation de leur part, et pour aller au-devant de leurs prires.

La ncessit pousse prier, il est vrai ; mais cependant elle ne le fait pas toujours. Souvent, au contraire, lorsque l'adversit nous accable ou que des dangers imminents nous entourent, il arrive que le trouble et la confusion s'emparent de notre me. L'un considre avec effroi la violence du vent, l'autre la fureur des ondes. Celui-ci saisit le frle aviron de sa propre force ; celui-l l'ancre fragile de l'esprance humaine.

Au milieu de tout cela, on oublie le cri : Seigneur lve-toi ! et si par moment l'on pense au Seigneur, le manque de foi et de courage filial empche qu'on fasse un pas pour s'approcher de lui.

Oh ! combien le Seigneur pourrait se trouver irrit d'une pareille conduite et nous en chtier svrement! Mais non, il prfre nous confondre force d'amour et amasser des charbons ardents sur nos ttes.

Sans que nous l'ayons appel, il nous visite ; et au moment o non-seulement nous ne le dsirions pas, mais o nous l'offensions par notre dfiance, il nous apporte la lumire et la dlivrance. Oh! comme de semblables visites humilient et rendent petit! Comme elles fondent le cur et vous ferment la bouche !

Alors, nous comprenons clairement ce qu'est la pure grce , la libre grce de Dieu ; et voyant que nous ne sommes absolument pour rien dans cette clatante dlivrance, que nous n'y avons contribu ni par une prire, ni par un soupir, ni par

un regard vers le Seigneur, ni mme par un souvenir de lui, il ne nous reste qu' baisser les yeux et embrasser les pieds du Sauveur.

D'o vient le pch?

Un paysan hindou demandait un missionnaire d'o provenait le pch et pourquoi il existait.

Le missionnaire lui rpondit : Un buf norme entra dans un jardin et le dvasta. Le propritaire du jardin constatait avec terreur les dgts qui avaient t commis.

Toutefois au lieu de chasser le buf, il se mit dire : Comment cet animal a-t-il pu entrer ici ? je ne puis le comprendre, le jardin tait, pourtant si bien ferme. Sur ces entrefaites sa femme lui cria : Au lieu de rester la rflchir et chercher la cause du mal, tu ferais mieux de chasser le buf.