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19 LIEN FRATERNEL: L'AMOUR DE DIEU: L'AME ET L'ESPRIT

LAssemble de Dieu de Vitrolles 13127 rgions de Marseille France

Rdacteur Vincent Roig

Mai 2008

N 19

L'amour de Dieu

Un athe, qui blasphmait le nom de Dieu lors d'une runion en plein air, se tourna vers la foule et dit :

S'il y a un Dieu, je le mets au dfi de me frapper mort au cours des cinq prochaines minutes.

Le silence rgna pendant que les secondes s'coulaient une une. Au bout des cinq minutes, le moqueur s'cria sur un ton de raillerie :

Vous voyez, il n'y a pas de Dieu, sinon je serais mort. Les cinq minutes sont coules.

Une vieille dame s'avana et dit :

Avez-vous des enfants ? Oui, j'ai un fils, rpondit l'athe.

Bien, dit la dame, si votre fils vous donnait un couteau et vous demandait de le tuer, le feriez-vous ?

Certainement pas, rpondit-il.

Et pourquoi pas ? lui demanda-t-elle.

Parce que je l'aime trop. La vieille dame s'en alla alors en lui disant :

Dieu vous aime trop pour accepter votre dfi insens. Il veut vous sauver, non vous perdre

Comment sont ns nos cantiques

Jsus par ton prcieux sang

Mlle Humbert composa Blanc, plus blanc que neige,(Jsus par ton sang prcieux dans nos recueils) sous la forte impression que fit sur elle le chant original anglais, un jour qu'elle l'entendit, enlev avec vigueur dans un cortge dont une grande fanfare avait pris la tte et auquel participaient des centaines de soldats de l'Arme du Salut.

Jsus par ton sang prcieux Enlve mon iniquit Oui tu mas rpondu des cieux Ton amour atout pardonn .

Blanc plus blanc que neige Blanc plus blanc que neige Lav dans le sang de lagneau Je serai plus blanc que la neige

Frappe par l'attrait du chant vanglique, quand il est port par une mlodie entranante, elle traduisit quelques-uns des cantiques dont l'action lui paraissait, la plus efficace outremanche. Le rsultat dpassa ses esprances.

Par la suite, elle runit ses meilleures compositions en un recueil intitul Conscration et louange. Ses chants les plus rpandus sont Dans l'angoisse et le doute.- Entends-tu ? Jsus t'appelle, - Sentinelle vigilante, - Triomphons, chantons d'allgresse ! Elle a traduit de Gerhardt :

Rdempteur adorable, - Sur la croix attach,

Trait comme un coupable, - Bris pour mon pch,

Il et t difiant de lire, dans une biographie, le rcit de son infatigable activit, mais, toujours humble, Mlle Humbert a demand qu'on ne publit rien d'elle, ni mme sa photographie. Cependant, l'occasion de son dpart, de beaux tmoignages ont t rendus cette courageuse femme, qui fut aux premiers rangs dans la lutte contre la traite des blanches, dans l'action antialcoolique, dans l'vanglisation. Elle manifestait, a-t-on dit, un amour intense envers toutes les femmes gares ; elle trouvait toujours la parole qui relve, car son respect de l'me, mme dgrade, tait infini. N'avait-elle pas chant :

Qu'il fait bon ton service, - Jsus, mon Sauveur,

Qu'il est doux, le sacrifice - Que t'offre mon cur !

L'Ame et l'Esprit (Extrait du livre de Mme PENN-LEWIS)

Car la Parole de Dieu est vivante et efficace, et plus pntrante qu'aucune pe deux tranchants ; elle atteint jusqu'au fond de LAME ET DE L'ESPRIT, des jointures et des moelles, elle juge des penses et des intentions du coeur... (Hb. 4/ 12)

L'Ignorance des chrtiens au sujet de la diffrence qui existe entre l'me et l'esprit est presque gnrale ; et c'est l l'une des grandes causes de stagnation spirituelle, chez beaucoup d'enfants de Dieu sincres et consacrs.

Le langage courant ne connat gure que le corps et l'me; ce qui est l'une des raisons de cette ignorance, d'aprs Pember. De plus, ajoute-t-il, et bien que les mots esprit et me existent, ils sont gnralement employs indiffremment l'un pour l'autre.

Enfin, pour ajouter au manque de clart, nos versions rendent souvent l'adjectif du mot me par naturel ou animal , alors que le mot grec signifie : qui appartient l'me. Il en rsulte Une confusion ; et la triple nature de l'homme en est presque cache, obscurcie. Lisez par exemple les traductions de :

(1 Cor. 2/14 ): l'homme naturel (Version synodale); l'homme animal (Ostervald) ;

(Jacques 3/15) : sagesse chamelle (en renvoi, psychique, V. Synodale), sagesse sensuelle (Ostervald)

(Jude 19) : tres sensuels (en renvoi, psychiques, V. Synodale), gens sensuels (Ostervald).

Il va sans dire que les lettrs connaissent bien les mots grecs originaux pneuma, psukh, sarx, que nos versions franaises rendent avec des termes drivs du latin : esprit, me et

corps; mais pour la majorit des chrtiens, les traductions dfectueuses aidant, la distinction ncessaire entre l'un et l'autre mots reste voile.

Il en rsulte une incapacit saisir la diffrence entre des expriences et des tats trs dissemblables, ce qui, peut avoir, ce qui a souvent, dans la vie chrtienne, les plus graves rpercussions.

Qu'il soit bien entendu que le but de cette tude n'est pas la prcision littraire en soi. Quel que soit notre amour de la lumire, ce n'est pas ici le mobile qui nous pousse donner plus de clart des textes qui en manquent de par la traduction ; mais l'amour des mes.

Car, Satan, l'ange dchu, avec sa sagesse surhumaine, sa science consomme, sa connaissance de l'homme et la possibilit qu'il a de se dguiser en ange de lumire, travaille de tout son pouvoir contrefaire l'action du Saint-Esprit, et crer dans le domaine de l'me des imitations si parfaites de l'action divine dans l'esprit, que les chrtiens les plus sincres peuvent tre sduits et pris au pige.

A cause de cela, la prcision du texte et la clart s'imposent.

Il faut que la diffrence entre l'me et l'esprit soit clairement expose, et l'enseignement scripturaire mis la porte de tous les chrtiens, mme des plus jeunes dans la foi.

Cette tude n'est pas pour ceux qui savent le grec et peuvent aller aux sources.

Mais pour ceux qui, n'ayant leur disposition que des, versions dont le texte est diminu, obscurci, ont besoin d'tre aids dans leur recherche pour ceux qui s'attendent l'Esprit de Dieu pour tre rendus capables de saisir la vrit, et de recevoir cet entendement spirituel des faits spirituels exposs dans l'Ecriture; entendement ncessaire au dveloppement de la vie et de la pit.

Que le lecteur s'arrte donc un instant, et s'approprie par la foi la promesse de l'vangile de (Jean 14/ 26) : le Saint-Esprit vous enseignera toutes choses ; et (Jean 14/13) : il vous

conduira dans toute la vrit ; avec la pleine assurance que l'Esprit de Dieu est toujours prt, toujours dispos remplir son office, en faveur de quiconque veut se laisser enseigner et guider.

Il est noter que l'Esprit de Dieu peut, par des expriences appropries, enseigner au chrtien la diffrence faire entre l'me et l'esprit, mme s'il ne l'a pas comprise intellectuellement.

Inversement, le lettr peut avoir saisi cette diffrence par les textes, mais l'ignorer dans la pratique, et n'en avoir qu'une connaissance purement intellectuelle. La connaissance exprimentale est assurment suprieure cette dernire, car derrire les mots de la Bible, il y a les vrits d'ordre spirituel, que l'homme naturel, littralement l'homme de l'me , ou psychique, ne peut saisir (1 Cor.. 2/14).

Il est noter que nous n'avons pas d'adjectif driv du latin pour le mot me ; le terme : animal, l'homme animal , veillant une tout autre ide que l'homme de l'me . Nos versions franaises ont donc traduit parfois l'homme naturel, ou sensuel ; parfois aussi : l'homme animal (de anima, me).

La version synodale, traduit par naturel; mais elle donne en renvoi le qualificatif psychique; le terme grec, aujourd'hui francis, et dont on se sert couramment. C'est de cet adjectif que nous nous servirons au cours de cette tude pour caractriser ce qui est du domaine de l'me.

Nous dirons donc l'homme psychique ; comme on dit aussi l'homme spirituel et l'homme charnel, pour dsigner ceux qui vivent dans le domaine de l'esprit, ou celui des sens (1 Cor. 3/1).

Quant la diffrence entre les substantives mes et esprit, elle n'existe pas seulement en franais, en anglais, et dans la plupart des langues europennes, elle se trouve dans toutes les langues classiques postrieures la langue hbraque.

Elle est clairement indique, au moins en deux passages du Nouveau Testament :

1 (Hbreux 4/12) : Car la Parole de Dieu... atteint jusqu'au fond de l'me et de l'esprit

2 (1 Thess. 5/22) : ...que tout ce qui est en vous, l'esprit, l'me et le corps, soit gard irrprhensible .

Ces textes suffisent pour dmontrer que l'homme est bien compos de trois parties : trichotome et non en deux : dichotome.

L'AME (PSUKHE) : Ses Fonctions

Qu'est-ce donc que l'me? En quoi diffre-t-elle de l'esprit ? Quelles sont ses fonctions ? Quelques citations nous seront peut-tre utiles, avant d'examiner ce que disent les Ecritures, et ce qu'entend l'Aptre par cette division de l'me et de l'esprit.

Aprs quoi, il nous sera plus facile de comprendre comment l'esprit, l'me et le corps peuvent tre sanctifis et gards irrprochables, pour l'avnement du Seigneur Jsus.

- Tertullien, l'un des Pres de l'Eglise qui crivit vers la fin du deuxime sicle, dit que la chair, l'organisme physique est le corps de l'me, et que l'me est le vaisseau , le contenant, de l'esprit.

L'me place entre l'esprit et le corps, est donc l'intermdiaire qui permet les communications entre l'un et l'autre; l'esprit ne pouvant communiquer directement avec la chair (le corps).

- Commentant ce mme sujet, Murray dit que l'me est le terrain de rencontre pour le corps et l'esprit. Cr me vivante, Gense 2/7, l'homme peut entrer en communication avec le monde extrieur par son corps. Par l'esprit, il communique avec ce qui est spirituel...

Lorsque l'homme devint une me vivante, celle-ci reut en partage le sentiment de soi, le libre arbitre, la pense, la volont, toutes facults qui sont le moule, le vaisseau prpar pour recevoir la vie de l'esprit.

L'esprit, ajoute-t-il, est le sige du sentiment de Dieu : l'me est le sige du sentiment de soi; et, par le corps nous prenons conscience du monde extrieur. Dieu demeure dans l'esprit ; le moi habite l'me; et les sens, le corps... (A. MURRAY: The Spirit of Christ).

- Pember donne aussi une dfinition lumineuse des fonctions des diverses parties de l'tre humain : Par le corps, dit-il, nous avons l'usage des cinq sens. L'me nous confre l'intelligence ncessaire l'existence terrestre ; et elle peroit les motions qui manent des sens.

Quant l'esprit, l'lment suprieur de notre nature, il procde de Dieu. Seul, il peut comprendre ce qui est divin, et adorer Dieu... D'abord, le Crateur forma le moule, le corps; puis Il mit en lui une respiration de vies (Gen. 2/7).

Le mot du texte hbreu est au pluriel; ce qui peut indiquer que l'acte divin appela l'existence plusieurs vies: l'une sensuelle, c'est--dire des sens ; la vie .dans le domaine des choses sensibles ; l'autre spirituelle... Il ajoute en renvoi : Peut-tre que ce souffle de Dieu devint l'esprit, et que simultanment, son action sur le corps produisit l'me; d'o le pluriel employ.

Pour ces auteurs, nous voyons que l'me est le sige de la personnalit; elle est la volont, l'intelligence, la pense; elle est une entit place entre l'esprit, qui lui ouvre le monde spirituel ; et le corps par lequel elle communique avec le monde extrieur, le domaine sensible. A elle de choisir ! A elle de prendre ses inspirations auprs de Dieu, ou dans le domaine infrieur; de se laisser guider par Dieu, ou de se laisser matriser par les sens.

Ainsi, lorsque Adam demeurait en Eden, l'esprit qu'il avait reu du Crateur gouvernait son me : intelligence, pense, volont; et, pntrant celle-ci, atteignait et influenait la prison d'argile, le tabernacle terrestre : le corps. Il l'illuminait de sa lumire, le rendait insensible aux influences extrieures de chaleur et de froid, et capable de raliser parfaitement le but assign par le Crateur.

LA CHUTE

Mais hlas ! L'homme se spara de Dieu. Et les rsultats de cette sparation ne tardrent, pas se manifester Dsormais, toute l'imagination des penses de son coeur n'est que mauvaise en tout temps..., dclare l'Eternel (Gen. 6/5).

Il semble que le commencement de la chute se soit effectu dans la pense; dans le domaine de l'me: ...La femme vit que l'arbre semblait dsirable pour devenir sage, ou intelligent , est-il crit (Gen. III : 6).

C'est donc l'me que le serpent s'adressa : pas au corps, fait de poussire, lequel tait alors parfaitement domin par l'esprit. Il s'adressa l'intelligence, o il veilla le dsir licite de connaissance et de puissance, dans le domaine invisible. Vous serez comme Dieu , suggre le serpent. Il se garde de dire : Vous serez comme les btes que Dieu cra .

L'objet de la tentation, c'est la CONNAISSANCE ; la connaissance que, sans doute, Dieu se rservait de dispenser au temps marqu par sa Sagesse. Mais celle-ci est ravie hors de saison ; et par un acte de dsobissance, de rbellion ouverte.

C'est au regard de la Chute, que les paroles de l'aptre Paul, dans sa lettre aux Corinthiens, prennent tout leur sens : La prdication de la Croix, dit-il, est la puissance de Dieu... pour dtruire la sagesse- des sages. Comme le pch est entr dans le monde par le chemin de l'intelligence, le salut vient par la Croix, qui dtruit la sagesse humaine corrompue ; car la prdication de la Croix (celle d'un Christ crucifi) est folie pour l'homme (1 Cor. 1/18-25).

Et un peu plus loin, l'Aptre ajoute : Si quelqu'un de vous pense tre sage, qu'il devienne fou pour devenir sage; CAR LA SAGESSE DE CE MONDE EST FOLIE AUX

YEUX DE DIEU (1Cor. 3/18-19).

Eve tomba, en cdant au mme ordre de tentation qui provoqua la chute de Satan. Les paroles de Lucifer : je serai semblable au Trs-Haut , rvlent suffisamment le but qu'il poursuivait (Esae 14/ 13-14). Et c'est en suggrant, Eve la possibilit d'acqurir quelque chose de suprieur ce qu'elle avait dj, qu'il la sduisit.

Limite par un corps d'argile, elle avait une me susceptible d'apprcier la connaissance, et capable de se dvelopper avec l'aide de l'esprit. Le tentateur le savait; et c'est dans ce domaine qu'il agit.

L'acte de dsobissance brisait immdiatement la communion entre le Crateur et la crature. Mais ce ne fut que par la suite que se manifestrent tous les rsultats de la Chute ; et que se rvla toute l'tendue de celle-ci. Cette intelligence, cette sagesse, prix de la dsobissance, qui donnait la connaissance du bien et du mal, ne devait pas tarder porter tous ses fruits, et prcipiter la race dans l'animalit.

Et l'lment infrieur, le corps, que l'homme possde en commun avec la bte, prit rapidement le dessus. C'est alors que Dieu, voyant l'humanit courir la ruine dit : Mon Esprit ne contestera point (ou n'habitera point) dans l'homme toujours ; car, dans son garement, il n'est que chair (Gense 6/3) ; et il ramena les annes de l'homme 120 ans.

De sorte que, non seulement la mort a rgn sur Adam, mais aussi sur tous ses descendants. Tout homme n en la ressemblance du premier Adam est de la terre , terrestre, domin par la chair au lieu de l'esprit.

Et l'me qui est le sige de la personnalit (1 Cor 15/47-79) est naturellement l'esclave de la chair ; elle est domine par la vie terrestre au lieu d'tre la servante de l'esprit.

Les conditions actuelles de l'homme non rgnr, sont donc celles-ci :

I.

Un esprit spar de Dieu, dchu, fauss, incapable de participer la Vie divine (Ephsiens 4/18) ; sans Dieu, spar de Christ (Eph. 2/12) ; II. incapable de communion avec Lui. III.

2. Une me (intelligence, pense, volont, sentiment de soi) qui peut dominer le corps ; mais est le plus souvent asservie par lui.

3. Un corps qui, par ses dsirs et ses apptits, domine frquemment l'me, et l'emprisonne.

Bien que mort pour Dieu, et dans les tnbres, l'esprit de l'homme peut cependant dployer une grande activit; comme le peuvent aussi l'me et le corps. De sorte que des personnes non rgnres peuvent avoir un esprit si puissant que, malgr ses tnbres, il domine encore sur l'tre tout entier. On dit alors qu'elles sont spirituelles ; parce que, chez elles, l'esprit prvaut, gouverne.

Chez d'autres, ce sont les lments psychiques et sensuels qui prennent le dessus. Les spirituelles chercheront entrer en rapport avec l'au-del, sans le secours du Saint-Esprit. Elles deviendront mdiums, et pourront exercer les arts occultes ; elles recevront le don de seconde vue (clairvoyance), etc..., que peut confrer le Prince des Tnbres.

Car, aussi longtemps que l'esprit humain n'est pas rgnr et habit par le SaintEsprit, il y a correspondance entre lui et les esprits sataniques, et il est domin par le Prince de la puissance de l'air; l'esprit qui besogne dans les enfants de rbellion (Eph. 2/23).

Spar de Dieu, lors de la dsobissance, laiss lui-mme, l'esprit de l'homme se reploya en quelque sorte intrieurement dans le vaisseau de l'me; et l'me son tour descendit dans le domaine des sens, sous la puissance de la chair, selon l'expression de l'Aptre Paul.

De sorte que l'me, chez l'incrdule, rgne sans contrle ; ou bien l'intelligence domine, ou bien la bestialit (les instincts infrieurs), souvent l'une et l'autre. C'est l ce qu'expose Jude dans sa courte ptre au verset 19: Ce sont des hommes qui se sparent eux-mmes, ce sont des gens sensuels qui n'ont pas l'esprit. (PEMBER.)

Dans son commentaire de ce passage, Fausset crit : Dans la Pense cratrice, c'est l'esprit qui devait avoir la premire place, et dominer. Mais chez l'homme naturel l'esprit est tomb et s'est affaiss; il est devenu le serviteur de l'me charnelle, qui est terrestre dans ses mobiles et ses buts.

Et ce qui est charnel s'est aussi abaiss, avili. La chair, l'lment infrieur n'tant plus domine, ni contenue, a pris la premire place, et rgne peu prs inconteste (FAUSSET)

Lorsqu'un homme nat de nouveau, c'est son esprit obscurci et dchu qui est d'abord vivifi, renouvel (MURRAY: The Spirit of Christ) ; et c'est l ce que dclare Jsus Nicodme.

Bien que docteur en Isral, et possdant la science intellectuelle et religieuse de son temps, Nicodme est venu Jsus, au prophte de Galile.

Ds l'abord, le Seigneur attire son attention sur la nouvelle naissance ncessaire, pour comprendre les choses clestes : Il faut que vous naissiez de nouveau, (Jean 3/3-7). Et plus tard, le Seigneur dit ses disciples :

C'est l'Esprit qui vivifie, la chair ne sert de rien (Jean 6/ 63).

De quelle faon la Vie d'En-Haut atteint-elle l'esprit de l'homme ? Nous Savons par les paroles du Seigneur : L'Esprit souffle o Il veut (Jean 3/8).

Et la cause dterminante de l'action de l'Esprit, c'est la mort du Dieu-Homme sur la Croix, , la place de l'homme pcheur; afin que quiconque croit en Lui, ne prisse point, mais qu'il ait la vie ternelle (Jean 3/16).

La Croix est le remde la Chute ; remde qui correspond exactement au Mal.

1 En mourant sur la Croix, Jsus, te le pch dont Il subit le chtiment ; et par l, Il rend possible le pardon de Dieu.

2 Il ouvre un chemin de salut pour le pcheur, lequel peut dsormais chapper, s'il le veut, l'esclavage de l'me et de la chair. De sorte que la triple nature de l'homme peut s'difier nouveau selon les desseins du Crateur.

C'est--dire que l'esprit peut dominer ; et que le corps, l'enveloppe matrielle, extrieure, peut redevenir le serviteur, l'instrument de l'esprit, par l'intermdiaire de l'me.

De nombreux passages des Ecritures nous montrent quel est le chemin du salut : c'est la mort du pcheur avec son Sauveur. Nous verrons plus tard le mode d'application pour la dlivrance, en tudiant la porte du sacrifice du Calvaire.

Une pierre de 5 grammes

Gustaf Gillman, tailleur de pierres fines Chicago, travaillait dans son atelier lorsque Jean Mihok, cultivateur, vint le trouver. Ayant sorti de sa poche une pierre d ' une belle couleur rouge mais informe, Mihok la tendit Gillman lui disant :

- Je voudrais que vous la polissiez.

Les yeux du lapidaire se fixrent sur la pierre avec stupfaction.

- O avez-vous trouv cela ? dit-t-il.

- Mon pre l'a trouve en Hongrie, il y a une cinquantaine d'annes, lui rpondit Mihok, et il l'a garde parce qu'il trouvait qu'elle avait une si jolie couleur. Quand je suis arriv dans ce pays, en 1903, nous l'avions dans nos pauvres bagages. Mes enfants ont jou avec et le plus jeune a fait ses dents dessus. Une nuit, j'ai rv que c'tait un diamant de grande valeur. Mais ce n'est pas un diamant puisque c'est rouge.

- En effet, rpondit Gillman, ce n'est pas un diamant, c'est un rubis que l'on appelle sang de pigeon. Il vaut environ 250 000 dollars!

Mihok dut s'appuyer tant l'motion tait forte. Cette pierre fut taille en un parfait rubis pesant presque 24 carats. On pense que c'est actuellement le plus gros et le plus beau rubis du monde.

Jean Mihok avait cultiv durement la terre pendant toute sa vie comme son pre Michel. Ils ont pein et lutt pour nourrir leur famille. Et pendant tout ce temps, ils possdaient un rubis de grande valeur.

Combien de familles, juives ou chrtiennes, possdent-elles une Bible... dans leur bibliothque ? Ne laissez pas dormir ce trsor. La loi de l'ternel est parfaite, elle donne la force de vivre... Elle rend sage 1'ignorant... Les paroles de l'ternel sont justes, plus prcieuses que beaucoup d'or fin... plus douces que le miel des rayons (Psaume 19).