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University of Ottawa

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COURS
OR

PHILOSOPHIE POSITIVE

VUHSAILLES,

f>,

IMPRIMERIE

V'=

E.

AUBERT

avenue de Sceaux,

SOCIT POSITIVISTE D'ENSEIGNEMENT POPULAIRE SUPRIEUR


10, lue Monsieur-le-Prince.

DIIIECTEL'II

M.

Piei.be

LAFFITTE.

COURS
PHILOSOPHIE POSITIVE
PAR

AUGUSTE COMTE

TOME QUATIUME
CONTENANT

LA

PARTIE

DOGMATIQUE DE

LA

PHILOSOPHIE SOCIALE

DITION

(Identique la premire)

PARIS
AU SIGE DE LA SOCIT POSITIVISTE
10,

RUE MONSIEUn-LE-PRINCE,
1893

10

UVRES D'AUGUSTE COMTE

Essais sur la philosophie mathmatique,


grand
in-8,

2 brochures,
1

chacune
d'im-

?jO

Opuscules de philosophie sociale, 1 volume in-i2 Cours de philosophie positive, o^ ditiou (en cours

pression), 6

volumes
:

iu-8

48

1" volume
matique
2e

Prliminaires

gnraux

et

Philosophie

math8

Astronomie, Physique 3" Chimie, Biologie Physique sociale ou Sociologie, sous 40, 5 et Ge volumes
:

volume volume

8
8

presse.

Systme de politique
tituant la religion de
l

positive, ou Trait de sociologie Humanit, 4 volumes iu-8

ins-

30

Chaque volume
\'f vol.
:

se

vend sparment.
8

2 vol
3* vol.
't

vol.

Discours prliminaire el Introduction fondamentale. . Statique sociale (thorie de l'ordre) Dynamique sociale (thorie du progrs) Tableau de l'avenir humain. Appendice gnral ...
.

6
7

><

Catchisme positiviste, 3 ditiou, 1 volume in 12 Appel aux conservateurs, volume in-8 Trait philosophique d'astronomie populaire,
1

3 50 3
1

volume
>.

iu-8.

l'jiris.

Duuod
. .

Cours de gomtrie analytique, 1 volume in-8 (puis) Synthse subjective Systme de logique positive ou Trait
:

1 volume in-8 volume iu-8. Dunod Lettres Valat, Lettres J. St. Mill, 1 volume in-S Testament et correspondances, 1 volume

d>'

pliilusoiiliie niathniati(|ue,
I

9 6
4

iM-8

10

l:/i

r/ftl>',

iO, rue Monsicur-lc-Princc.

COURS
PHILOSOPHIE POSITIVE

M.

AUGUSTE COMTE
SY
DESTINENT.

LET

ASCIEN LtVE DE LCOI.E POLYTECHNIQUE, RI'TITK.UIt DASALYSE THANSCKNUA.NT DE MCANIUUE n\T/ONNEI.I.E A CETTE COLE,
ET EXAMINATEUR DES CANDIDATS QUI

T03IE QLATiUK^JE
CONTENANT

LA PARTIE DOGMATIQUE DE LA PUILOSOPHIE SOCIALE

PARIS
BACHELIER, IMPRIMEUK
POUR LES SCIENCES

LlBllAIKt:
N"

QUAI

DES

AUGUSTINS,
1830

5o.

AVIS DE L'EDITEUR

La

publication de cette sixime et dernire partie

du Trait
de 1840,

de philosophie positive , beaucoup plus tendue qu'aucune des


prcdentes, ne pouvant tre complte avant la
l'auteur s'est dcid, pour satisfaire, autant
fin

que possible, une

juste impatience, dont

il

est d'ailleurs fort

honor, en publier

aujourd'hui sparment la premire moiti. Elle comprend


toute la portion

dogmatique de

la

philosophie sociale, c'est--

dire l'exposition fondamentale de la destination politique qui


lui est

propre, de l'esprit scientifique qui la caractrise, et de

ses thories gnrales de l'existence et

du mouvement des

Conformment au tableau synoptique annex, ds l'origine, au premier volume de cet ouvrage, le


socits humaines.

volume suivant contiendra ensuite toute


de cette philosophie sociale;
finales qui rsultent
elle

la portion historique

sera suivie des conclusions


total

graduellement de l'ensemble

de ce

Trait. C'est ainsi

que l'diteur sera forc de publier un volume

de plus que ne lavait annonc son engagement primitif en^vers le public.

En consentant
muler
le

cette publication partielle, sans se dissi-

grave inconvnient scientifique de toute sparation,

mme

trs

mthodique, dans un travail aussi homogne, con-

sacr un systme de dmonstration aussi continu, dont toutes

VIII

AVIS DE L DITEUR

les

branches s'clairent
les lecteurs

et se fortifient

mutuellement, l'auteur
suspendre,

espre que

auxquels ce volume pourrait inspirer

quelques objections importantes voudront bien

jusqu' l'entire apprciation de la philosophie sociale, leur

jugement

dfinitif, afin

de prvenir toute dcision prmature,

ultrieurement sujette une rectification spontane.


Paria,
le

2i juillet 1839.

AVERTISSEMENT DE L'AUTEUR

A
tilit

une poque

(1<3

divag^aliou inlelloctaello et de versa-

politique, toute longue persvrance dans

une

di-

rection

rigoureusement -invariable peut, sans

doute,

tre justement signale

au public

comme une

sorte de

garantie prliminaire, non seulement de la sincrit et

de la maturit des nouveaux principes qui lui sont soumis, mais peut-tre aussi de leur rectitude, de leur consistance et

mme

de leur opportunit

car, de

nos jours,

rien n'est la fois

aussi difficile, aussi important et

aussi rare qu'un esprit pleinement consquent. Tel est

surtout
ler

le

motif d'aprs lequel je crois devoir


l'avis

ici

rappe-

spcialement

gnral contenu dans


et

le

prampre-

bule du premier volume de cet ouvrage, sur

ma

mire manifestation, dj ancienne


'

presque oublie,

de la plupart des conceptions fondamentales que je vais maintenant dvelopper relativement l'entire rnovation dos thories sociales.

La premire
crite
et

partie de

mon

Systme de politique positive,


et spcial

imprime, en

1822, l'ge do vingt- quatre ans, sous le titre primitif

de Plan des travaux scientifiques ncessaires pour rorganiser la socit, et rimprime en 1824, sous
son
litre

dfinitif et plus gnral

ensuite

mes Considles

rations philosophiques sur les sciences et


I

savants,

publies la fin de 1825, dans les n"* 7, 8 et 10 du Pro-

ducteur;
cueil

et,

enfin,

mes Considrations sur

le

pouvoir

spirituel, insres

dans les n"* 13, 20 et 21 du mme rehebdomadaire, au commencement de 1826, ont, effet, expos, depuis longtemps, tous les penseurs
les divers principes caractristiques de

uropens,

Ton-

In

AVERTISSEMIiNT DE L AUTEUR
politique
(1).

Chacun pourra

s'en convaincre

aisment

par la comparaison directe de ces anciens crits au vo-

lume que
positive.

je publie maintenant

comme

dernier lment

indispensable de

mon

systme gnral de philosophie

Un

retour aussi complet et aussi spontan ces prela

mires inspirations de

jeunesse, seulement perfecle

tionnes, dans l'ge mr, par une aussi longue srie de

mditations mthodiques sur

systme entier de nos conceptions scientifiques, constitue, mes yeux, une des preuves les plus dcisives qui puissent m'animer d'une confiance vraiment inbranlable dans la justesse
la direction

fondamentale de
dont
la

que je
faire

me

suis ouverte, et

nouveaut doit tant

sentir le besoin des


les

vrifications les plus varies.

Tous
dans

juges comptents

partageront, j'espre, la

mme
et

impression, en voyant,
le

dans ce quatrime volume


tiels

suivant, quelle con-

sistance et quelle lucidit nouvelles

mes

principes essen-

de philosophie politique

tirent

naturellement de

leur intime connexion avec les indispensables antc-

dents scientifiques que je leur

ai

graduellement pr-

pars par les trois premiers volumes de ce Trait. C'est

pourquoi je me fliciterai toujours d'avoir, ds l'origine, nettement cart le conseil irrationnel que, dans
leur bienveillante sollicitude, plusieurs

hommes

distin-

gus avaient cru devoir


(1) Si

me

donner, de pubher d'abord

mes travaux eu philoroiuoutcr lMiumratiou prc(Icutr juH(|u'a un travail iiuportaiit pulilit', en 18:20, dans un recueil iulilnl VOrtjanisdlcui', et qui, (luniqn'il ne portt pas mon noiu, m'tait ri'ellenionl propre. La uianhe n;/-urale des socitt-a modernes diqtuis 11! (inzit'jUH! sicle y fut exaniiue eu deux articles distincts, dont l'un exposa la drcadence continue de rancien sysinie politique, tandJH que l'autre expliqua le drveloppeuienl ^radutd des (''k'tniouts du syatine nouveau. (Juoiipu' ma dcouverte de, la loi foudauenlaio do HUCceMHJoii des trois lats fjt'uraux de l'esprit liuiutiiu et de la soci/t ne fiU point iucore acc<jmplie, j'ai tout lieu de croire que celte premire ltauche n'a pas t sans (pielque iulluence sur les travaux postrieurs de divers esprits distingue' rclativcmeut l'histoire politique des temps mudcnief.
j'crivais
ici

une notice

Iiistoriquc sur

sophie politique, je devrais

iiiSiuo faire

AVERTISSEMENT DE L AUTHUB
la

XI

ouvrage relative la science sociale. Trop exclusivement proccups du dsir d attirer sur mes travaux une attention plus prochaine et plus vive, ces amis n'avaient point senti que, par une aussi flagrante
partie de cet

perturbation logique^, j'aurais tendu ruiner d'avance


les principes

fondamentaux de hirarchie scientifique qui caractrisent le mieux ma philosophie, eu mme temps que je me serais ainsi radicalement priv, pour
doit leur offrir l'ensemble de la
et qui,

l'tablissement des thories sociales, des divers fonde-

ments ncessaires que


philosophie naturelle,
intellectuelle,
les

dans nos temps d'anarchie


relle et durable.

peuvent seuls dterminer enfin, entre tous

bons

esprits,

une communion

La longue priode
primordiale de

dj coule depuis la i)roduclion

ma

philosophie politique m'a souvent

moins prcieuses, que

procur des confirmations d'une autre sorte, et non je dois galement indiquer ici,
trs partielle, de la

par la tendance irrcusable et incessamment croissante,


quoicjue jusqu' prsent toujours

plupart des penseurs contemporains vers une philoso-

phie analogue. Dans

le

cours de ces seize aimes, on

n'a gure publi, j'ose le dire, d'ouvrages politiques de

quelque porte, du moins en France, qui n'aient offert d'vidents tmoignages de cette incomplte convergence,
soit qu'elle ait

spontanment rsult d'un


et trs

mme

senti-

ment fondamental de nos


soit

principales ncessits sociales,

sentiment toutefois bien rare

que

l'influence inaperue
ait,

vague jusqu'alors, ou dissimule de mes prela

miers travaux
produire
(1).

en
et

effet,

graduellement contribu
et l'autre cas,

Mais, en l'un
le

des incons-

quences capitales

multiplies auraient pu, d'ordinaire,


dfaut d'homognit ou d'origi-

hautement dvoiler

(1) Jo ne saurais, par excmplo, mcouiiatre ce second cas chez des crivains qui, eu s'elloraut, plus ou uioius heureusement, de s'approprier une partie de mes ides philosophiques ou politiques, se sout mme textuellement empars de pages entires, eu ngligeant d'ail-

Xn
ialit

AVERTISSEMENT DE l'aUTEUR

d'une semblable direction, cbcz ceux

mmes

qui

d'abord paraissaient l'avoir le

mieux

suivie.

Quoique

tous les aspects essentiels de ma philosophie sociale aient peut-tre t dj saisis isolment par quelques
intelligences, ce qui m'autorise croire son opportu-

procurant certains points de contact avec les opinions les plus opposes, cependant je reste, malheureusement, encore le seul jusqu'ici en possession
nit,

en

me

pleinement efficace du principe fondamental et du systme rationnel de cette nouvelle doctrine. Envers tant
d'minents esprits qui, de nos jours, se sont srieusement occups de la rnovation des thories sociales, cette diffrence radicale doit, sans doute, tenir surtout
ce qu'aucun d'eux n'a

en quelque sorte accidentel, et


tion,

pu avoir, comme moi, l'avantage, nanmoins si important,


d'oii l'on

d'tre directement plac, par l'ensemble de son duca-

au seul point de vue intellectuel

puisse

aujourd'hui dcouvrir la vritable issue de celte immense difficult philosophique. La publication de ce Trait,
enfin complt par ce quatrime

volume

et

par

le sui-

vant, aura, je l'espre, pour rsultat

plus ou moins pro-

chain de faire nettement comprendre a toutes les hautes intelligences l'indispensable ncessit de cette condition

fondamentale, de

leur

faciliter,

en

mme

temps, les

moyens

d'y satisfaire, et, par

suite, d'utiliser bientt,

au

profit de la rorganisation sociale, tant d'estimables


efforts, jusqu'ici

laborieusement

striles.

Paris, 23

dcembre

1838.

apcrcovoir quelHHur^! du public. Ct;ux ilc uics Ifclcur qui croiraient que analogie eulri' ct-rtaiiiea parties de ce volume et divers ouvrages ant/TieuPH, devront donc, pour une quitable apprciation, prendre viens d'uljord en eonsidcralion indispensahlt! l!s dates pri-cises que je do rappeler, l/ouhli d'une telle prt''caution pourrait entraner do gruven injustice envers un pliilos(q)he qui ose se f,'lori(ii'r d'avoir loujourn fait une part pleinement consciencieuse, et souvent beaucoup trop g6n/'rcne peut-Mre, chacun de ses diffrents prdcesseurs, tandiH cjue lui-mine n'leva Jamais jns(|u'ici la moindre rclamation rontm leH emprunts peu scriq)nleux dont on a frqnemnienl honor
WD critH, se levons, el jusqu' ses conversations.

COURS

PHILOSOPHIE POSITIVE

QUARANTE-SIXIME LEON
ConMidrutlona politique* prllniliiaireii sur la neesNltc et Topportiinlt de la physique sociale, d'aprs Tanalytic fondamentale de
riat Moelal aetiiel.

Dans chacune des cinq parties prcdentes de ce


l'exploration pliilosophique a

Trait,

constamment repos sur


et

un

tat

scientifique prexistant

unanimement

re-

connu, dont

la constitution gnrale,

quoique toujours

plus ou moins incomplte jusqu' prsent,


l'gard des

mme
et

phnomnes
pour

les

moins compliqus

les

mieux

tudis,

satisfait dj

cependant, au moins en

principe,

mme

les cas les plus rcents et les plus

piparfaits,
jil,

aux conditions fondamentales de


ici

la positi-

de manire n'exiger

qu'un simple

travail

l'apprciation rationnelle, toujours dirig suivant des


gles incontestables, et conduisant,
lent, l'indication

presque spontan-

motive des principaux perfectionne-

PHILOSOPHIE POSITIVE
ultrieurs, destins surtout

ments

dgager dfinitive-

ment

la science relle de toute influence indirecte de


Il

l'ancienne philosophie.

n'en peut plus

lre

ainsi,

malheureusement, dans

cette

sixime

et

dernire partie,

consacre l'tude des phnomnes sociaux, dont les


thories ne sont point encore sorties,

mme

chez les

plusminents
auquel tous
cevoir

esprits, de l'tat

thologico-mtaphysique,
les

les

penseurs semblent aujourd'hui

con-

comme

devant tre, par une fatale exception,

indfiniment condamnes. Sans changer de nature ni de


destination, l'opration philosophique que j'ai os entre-

prendre devient donc maintenant plus


hardie, et doit prsenter

difficile et
:

plus
lieu

un nouveau caractre
il

au

de juger et d'amliorer,

s'agit

dsormais essentielle-

ment de
tifiques,

crer

un ordre

tout entier de conceptions scien-

qu'aucun philosophe antrieur n'a seulement


et

bauch,

dont

la possibilit n'avait

mme jamais

nettement entrevue.

Une
plie,

telle cration, ft-ello

plus heureusement

accom-

ne saurait, videmment, lever tout coup celte


i\e

branche complmentaire
qui se rapporte aux

la

philosophie naturelle,
les plus

phnomnes

compliqus,

au niveau rationnel des diverses sciences fondamonlalos djj\ constitues, de celles

mmes

dont

le

dvelop-

pement

est le

moins avanc. Que


bons

celle fondation soit

d'abord pousse au point, non seulement de constater,

pour tous

les

esprits, la possibilit actuelle de con-

cevoir el de cultiver la science sociale h la manire des


sciences pleinement positives, mais aussi de
iicllcniciit
le

marquer
de
celle

viai

raraclro

pliil()sophi(jue

PIIYSIQUB SOCIALB

science dfinitive, et d'en tablir solidement les princi-

pales bases, c'est

l,

sans doute, tout ce qu'il


:

est

permis

de tenter de nos jours


sentiellement,

en

mme
le

temps, cela

suffit es-

comme j'espre

dmontrer, nos plus

urgentes ncessits intellectuelles, et


les plus
tuelle.

mme aux

besoins

imprieux de

la pratique sociale,

surtout ac-

Ainsi rduite, l'opration n'en

demeure
lui

pas

moins trop tendue encore pour que je puisse


der tout
le

accor-

dveloppement convenable dans un ouvrag^e

qui doit, avant tout, rester consacr l'ensemble de la

philosophie positive, o cette science nouvelle ne saurait figurer qu' titre

de l'un des lments indispensables,

celui de tous d'ailleurs dont l'importance mrite, tant

d'gards, de devenir aujourd'hui prpondrante.

Par

un

Trait spcial de philosophie politique, j'exposerai

ultrieurement, d'une manire directe et complte, la


srie de

mes

ides sur ce grand sujet, avec les diverses

explications qu'il exige et sans ngliger les principales

applications usuelles l'tat transitoire des socits actuelles. Ici, je dois

ncessairement

considrations les plus gnrales, en

me restreindre aux me tenant toujours,

aussi scrupuleusement que possible, au point de vue

strictement scientifique, sans

me

proposer d'autre action

immdiate que

la rsolution

de notre anarchie intellec-

tuelle, vritable
et ensuite

source premire de l'anarchie morale,

de l'anarchie politique, dont je n'aurai point

insi

m'occupcr directement.

f
I

Mais l'extrme nouveaut d'une semblable doctrine

ndrail ces considrations scientifiques presque inin-

le] telligibles,, et

essentiellement inefficaces,

si

cependant

PHILOSOPHIE POSITIVE

mon

exposition ne devenait point, dans ce volume,

l'gard d'une science que je m'efforce de crer, beaucoup

plus explicite, et
l'tre

mme

plus spciale qu'elle n'a d


je pouvais sup-

dans
le

les

volumes prcdents, o

poser
le

lecteur suffisamment familiaris d'avance avec

fond du sujet. C'est pourquoi, avant


je

mme

d'entrer

mthodiquement en matire,

suis oblig, afin

de

placer dfinitivement l'esprit du lecteur au point de vue

vraiment convenable, de consacrer pralablement cette


leon et la suivante caractriser sommairement l'im-

portance relle d'une

telle

opration philosophique, et

l'inanit radicale des principales tentatives dont elle a

t jusqu'ici l'objet indirect.

L'immense lacune fondamentale que


ment, dans
le

laisse,

videm-

le

systme gnral de

la

philosophie positive,

dplorable tat d'enfance prolonge o languit encore


science sociale,
devrait suffire, sans doute,

la

pour

rendre hautement irrcusable, toute intelligence vri-

tablement philosophique,
treprise destine

la stricte

ncessit d'une enl'esprit

imprimer enfin

humain^

si

bien prpar dj k tous autres gards, ce grand caractre d'unit

de mthode

et

d'homognit de doctrine,

indispensable la plnitude de son dveloppement spculatif, et

sans lequel

mme

son activit pratique ne

saurait avoir ni assez de noblesse ni assez d'nergie.

Mais,

quelle que soit la ])rof()n(le gravit intrinsque


telle

d'une

considration, qui, vrai dire, embrassa


les

implicitement toutes

autres, les meilleurs

esprits

sont aujourd'hui placs, relativement aux


tiijue.H,
il

ides poli-

un

|)i)inl

de vue beaucoup trop siiperliciel cl

PHYSIQUE SOCIALR
trop troit pour devenir susceptibles d'en saisir

immet

diatement

la

porte effective, et d'y puiser

un motif
longue

suffisant de soutenir, avec persvrance, la

pnible contention qu'exige, de toute ncessit, l'accom-

plissement graduel d'une opration aussi


l'tat

difficile.

naissant, aucune science ne saurait tre cultive


l'art

ni
l'ai

conue isolment de
tabli

correspondant,

comme je

dans

la

quarantime leon, o nous avons readbrence doit tre naturellement


et

connu qu une

telle

d'autant plus intense

plus prolong^e, qu'il s'agit d'un

ordre de plinonines plus compliqu. Si donc la science

biologique

elle-mme, malgr

sa

constitution

plus

avance, nous a paru encore trop troitement attache


l'art

mdical, faut-il s'tonner de

la

tendance habituelle
de vains jeux

des

hommes

d'Etat ddaigner,

comme

d'esprit, toutes les spculations sociales qui

ne sont point

immdiatement lies des oprations pratiques? Quelque


aveugle que soit une semblable disposition, on doit, en
ce cas, y persister avec d'autant plus d'opinitret, qu'on

y croit voir

le

meilleur prservatif contre

invasion per-

nicieuse des vagues et chimriques utopies, quoique


l'exprience la plus dcisive ait certes

surabondamment
si

prouv

la

haute insuffisance de cette prcaution

vante,

qui ne peut nullement

empcher

le

dbordement jour-

nalier des plus extravagantes illusions. C'est afin de

me

Informer,
Ue

autant que

le

comporte

la

nature de cet ou-

Ige, ce qu'il y a de vraiment raisonnable au fond de


purile injonction, que je crois devoir destiner cette

leon tout entire quelques explications prliminaires


r,

sur la relation fondamentale et directe de l'opration.

PHILOSOPHIE POSITIVE
abstraite en apparence, qui consiste insti-

purement

tuer aujourd'hui

ce que j'ai

nomm

la

physique so-

besoins ciale (1), avec l'ensemble des principaux


si

que

le

dplorable tat des socits actuelles manifeste giquement tous les esprits srieux et clairvoyants.

ner-

Aprs
tables

je serai cet claircissement pralable, sur lequel

tous les vriainsi dispens de revenir ultrieurement,

hommes

d'Etat comprendront, j'espre, que,

pour

et spciale, ce ne prtendre aucune application actuelle susgrand travail n'en est pas moins irrcusablement

sans laquelle il ceptible d'une utilit relle et capitale, la sollicitude ne mriterait point, en effet, d'intresser
tout, si juste titre, de ceux que proccupe par-dessus indispensable et, l'obligation, devenue chaque jour plus

enfin l'effrayante en apparence, plus difficile, de rsoudre modernes. constitution rvolutionnaire des socits

Du

placs les

graduellement point de vue lev o nous ont l'ensemble trois premiers volumes de ce Trait,

dans tout son jour, de cette situation sociale se prsente comme essentiellement et sous l'aspect le plus simile, et de plus en plus caractris par une anarchie profonde

purement Iransitendue, quoique d'ailleurs de nature


Cotlc expression, ot celle, phiJ posilivr, ont Hii construites,
(1^

non munis indispensable, de


il

jthiloso-

premiers y a dix-sopt ans, dans mes Quoique aussi r^'cenls, ces deux tertravaux de philosophie politicpic. sorte Kls par les vicieuses .l.-j ('U> c-n .,nrl.pni
,u,.K

invariabl.-, soi^nensement earac par un usage scrupuleusement signaler cet abus, racception f.)ndamenlale. .1.. dois surtout savant belge qui V un chez .lnoinination, premire rnrd do la comme titre d un ouvrage ou adopte, dans ces dernires annes,

essentiels ont .Vrivains, cpii n'en avaient nulletrntutives d'appropriation de .liwiM .lestinalion, malgr que jen eusse, ds rorivraie la compris ment

cine

ii

lris

il

K'nglt

tout au plus do Bmple

stalisti|ni'.

PHYSIQUE SOCIALE
toire,

de tout

lo

syslmc

ialellectuel,

pemlant

le

long

interrgne qui devait rsulter de la dcadence toujours


croissante de la philosophie thologico-mlaphysiquo,

parvenue, de nos jours, une impuissante dcrpitude,


et

du dveloppement continu, mais encore incomplet,

de la philosophie positive, jusqu'ici trop troite, trop


spciale et trop timide, pour s'emparer enfin du gouver-

nement
de

spirituel do

l'humanit.

C'est jusque-l qu'il

faut remonter afin de saisir rellement l'origine effective


l'tal flottant et

contradictoire o nous voyons aujour-

d'hui toutes les grandes notions sociales, et qui, par une


invincible ncessit, trouble
rale et la vie politique:
si

dplorablement

la vie

mo-

mais c'est aussi l seulement qu'on


le

peut nettement apercevoir

systme gnral des op-

rations successives, les unes philosophiques, les autres


politiques, qui doivent
cette fatale tendance

peu peu dlivrer

la socit

de

une imminente dissolution,


que

et la

conduire directement une organisation nouvelle,


fois plus progressive et plus consistante

la

celle qui re-

posa sur

la

philosophie thologique. Telle est la propo-

sition capitale dont l'irrcusable

dmonstration rsultera
et

spontanment, j'espre, de l'ensemble de ce volume,


qui doit
tre
ici

le

sujet

sommaire d'une premire


poli-

bauche d'explication gnrale, destine surtout caractriser l'impuissance

galement radicale des coles

tiques les plus opposes, et constater l'indispensable

ncessit d'introduire enfin, dans ces luttes aussi vaines

qu'orageuses, un esprit entirement nouveau, seul susceptible, par son ascendant

graduellement universel, de
ternie dfinitif de l'tat r-

guider nos socits vers

le

PHILOSOPHIE POSITIVE

volutionnaire qui s'y dveloppe sans cesse depuis trois


sicles.

L'ordre elle progrs, que l'anliquit regardait

comme

essentiellement inconciliables, constituent de plus en


plus,

par la nature de

la civilisation

moderne, deux

conditions galement imprieuses, dont l'intime et indissoluble combinaison caractrise dsormais et la difficult

fondamentale

et la principale

ressource de tout
rel ne peut

vritable systme politique.

Aucun ordre
s'il

plus

s'tablir, ni surtout
le

durer,
;

n'est

pleinement

compatible avec
saurait

progrs

aucun grand progrs ne


s'il

effectivement s'accomplir,

ne tend finale-

ment

l'vidente consolidation de l'ordre.

Tout ce qui

indique une proccupation exclusive de l'un de ces deux besoins fondamentaux, au prjudice de l'autre, finit par
inspirer aux socits actuelles une rpugnance instinctive,

comme mconnaissant profondment


sera-t-elle surtout caractrise,

la

vraie

nature du problme politique. Aussi la politique positive

dans

la pratique,

par son aptitude tellement spontane remplir cette

double indication, que l'ordre


directement
rables d'un
tielle

les

progrs y paratront deux aspects ncessairement inspaet le

mme

principe, suivant la proprit essen-

dj graduell'ment ralise, certains gards,

pt)ur les diverses classes d'ides

devenues maintenant

positives.

L'ensemble de ce volume ne laissera, j'espre,


effective

aucun doute sur l'extension


qui rcprsrnti! toujours

aux ides politiques

de cet allribul gnral du vritable esprit scinitilnjue,


l''

nnidilioiis de la liaison et

PHYSIQUE SOCIALE
celles
(le

l'avancement

comme

originairement

iden-

tiques.

Il
h.

me

suffit,

en ce moment, d'indiquer rapide-

ment,

ce sujet, l'aperu fondamental d'aprs lequel

les notions relles d'ordre et de progrs doivent tre,

on physique sociale, aussi rigoureusement indivisibles

que
et

le

sont,

en biologie,

les

notions

d'organisation
drivent

de vie, d'o, aux yeux de

la science, elles

videmment.
Mais
l'tat

prsent du

monde

politique est encore

trs loign de celle invitable conciliation finale.


le vice principal

Car
de

de notre situation sociale consiste, au

contraire, en ce

que

les ides d'ordre et les ides

progrs se trouvent aujourd'hui profondment spares,


et

semblent

mme

ncessairement antipathiques. Depuis


la crise rvolutionnaire des socits

un demi-sicle que
dissimuler qu'un

modernes dveloppe son


esprit

vrai caractre,

on ne peut

se

essentiellement rtrograde a

constamment
pour

dirig

toutes les grandes tentatives en

faveur de l'ordre, et que les principaux efforts entrepris


le

progrs ont toujours t conduits par des doc-

trines radicalement anarchiqucs.

Sous ce rapport fon-

damental,

les

reproches mutuels que s'adressent aujour-

d'hui les partis les plus tranchs ne sont, malheureuse-

mont, que trop mrits. Tel est


vicieux

le cercle

profondment
la socit

dans lequel

s'agite

si

vainement

actuelle, et qui

n'admet d'autre issue finale que l'una-

nime prpondrance d'une doctrine galement progressive et hirarchique.

Les observations d'aprs lesquelles


cette

H|e

vais

ici

sommairement baucher

importante

10

PHILOSOPHIE POSITIVE

applicables loulos les populations europennes, dont


la dsorganisation a t rellement

commune

et

mme
avec

simultane,

quoique des degrs diffrents


et qui

et

diverses modifications,
tre rorganises

ne sauraient non plus


les

indpendamment

unes des autres,

bien qu'assujetties

un ordre dtermin. Cependant,


la socit

nous devons plus spcialement avoir en vue


franarse,

non seulement parce que

l'tat

rvolutionet

naire s'y

manifeste d'une manire plus complte

plus vidente, mais aussi

comme

tant,

au fond, malgr

quelques apparences contraires, mieux prpare qu'au-

cune autre, sous tous

les rapports

importants, une

vraie rorganisation, ainsi que je l'tablirai ultrieu-

rement.

Quelque
entre

infinie
les

varit

qui semble d'abord exister

toutes

opinions doues aujourd'hui d'une

vritable activit politique, on reconnat aisment, par

une judicieuse analyse, qu'elles sont, au contraire,


circonscrites jusqu' prsent dans une sphre extrine-

ment

troite,

puisqu'elles

ne

consistent

rellement

qu'on un mlange variable de deux ordres d'ides radi-

calement

antagonistes,

dont

le

second

ne

constitue

niAmo, vrai diio,


sans aucun
liirll(

()n"niie

simple ngation du premier,


et

dogme propre

nouveau. La situation acdernier terme do la


lo

des socits ne peut, en effet, devenir intelligible


le

qu'autant qu'on y voit la suite et


Inllo

gnrale onlrofirise, pondant


prcdents,
poiii-

cours des trois do

icies

la

dmolition graduelh^
tel

l'ancien ayslme politique. Or, d'un

point do vue,
l'irr-

on aperoit aussilAl

(|ue si, lepuis

cinquante ans,

PHYSIQUE SOCIALE

11

vocable dcomposilion de ce systme a

commenc

manifester, avec une vidence toujours croissante, l'im-

prieuse ncessit de la fondation d'un systme nou-

veau,
tal

le

sentiment encore incomplet de ce besoin capi-

n'a cependant inspir jusqu'ici


ori^inale,
:

aucune conception
approprie
les ides

viaiment

directement

cette

grande destination

en sorte que

thoriques

sont aujourd'hui demeures trs infrieures aux ncessits pratiques,

que, dans

l'tat

normal de l'organisme

social, elles

devancent habituellement, afin d'en prpargulire et paisible. Quoique, ds

rer

la
le

satisfaction
princi[)al

lors,

mouvement
et, l,

politique ait d changer


tel

entirement de nature,
qu'il paraissait

de purement critique,

jusque

tendre de plus en plus de-

venir

distinctement organique,

nanmoins, par une

suite invitable de cette


il

immense lacune philosophique,


uniquement
ides qui avaient guid les
la lutte ant-

n'a

pu cesser encore d'tre toujours


d'aprs les

dirig

mmes
la

divers partis pendant

longue dure de

rieure, et avec lesquelles tous les esprits s'taient ainsi

profondment familiariss. Dfenseurs


l'ancien systme, tous, par
tible

et assaillants
et

de

une invitable
tent

impercep-

transition,

ont pareillement

de convertir

[.leurs

vieux appareils do guerre

en instruments de

..rorganisation, sans

souponner leur inaptitude galela

,ment ncessaire cette nouvelle opration, dont


[.nature repousse, avec la
^de principes, les
[les

mme

nergie, les deux sortes

uns

comme videmment
tel

rtrogrades,

autres

comme

exclusivement critiques.
ne soit essentiellement.

On

ne saurait nier que

a
monde
ment empruntes
tme Ihologique
constitution

PHILOSOPHIE POSITIVE
le

encore aujourd'hui,

dplorable tat intellectuel du

politique. Toutes les ides d'ordre sont unique-

jusqu'ici l'antique doctrine


et militaire, et

du sysdu

envisag surtout dans sa


doctrine qui,

catholique

fodale;

point de vue philosophique de ce Trait, reprsente

incontestablement
ciale
:

l'tat

thologique de la science so-

de

mme,

toutes les ides de progrs continuent

tre exclusivement dduites de la philosophie pure-

ment ngative
sicle

qui, issue

du protestantisme, a

pris,

au

dernier, sa forme finale et son dveloppement

intgral; et dont les diverses applications sociales, con-

sidres
l'tat

dans leur ensemble, constituent, en


la politique.

ralit,

mtaphysique de

Les diverses classes

de

la socit

adoptent spontanment l'une ou l'autre de

ces deux directions opposes, suivant leur disposition


naturelle prouver davantage le besoin de conservation

ou

celui d'amlioration. Telle est la cause

immdeux

diate qui spare aujourd'hui si

profondment

les

principaux aspects de la question sociale, et qui dter-

mine

si

frquemment, dans

la

pratique, l'annulation
ils

rciproque des tentatives divergentes dont


nent allernativenicnt l'objet.
la

devien-

chaque nouvelle face que


vient faire succes-

marche naturelle des vnemcnls


le

sivement ressortir dans

besoin fondamental de notre

poque, on reniar(]ue l'invariable tendance de l'cole


rtrograde proposer,
versel, la reslauratinii

comme
i\i'

remd(; unique et uni-

la

j)artic

correspondante do

l'ancien systme pr>liti(|ue; et l'on peut observer aussi


la

disposition non

moins constante de

l'cole critique

PHYSIQUE SOCIALE
rapporter oxclusivemont
le

13

mal une trop incomplte

deslruclion de ce systme, d'o rsulte toujours,

comme
Rare-

invitable et uniforme solution, le conseil de supprimer

encore davantage toute puissance rgulatrice

(1).

ment,

il

est vrai, surtout aujourd'hui,

chacune de ces
dans toute sa
:

deux doctrines antagonistes

se prsente

plnitude et avec son homognit primitive

elles

tendent de plus en plus n'avoir cette existence exclusive

que chez des esprits purement spculatifs. Mais

le

({] En n'hsitant point qualifier ici, avec la consciencieuse fermet d'un esprit franchement scientifique, les deux tendances ncessaires, l'une rtrograde, l'autre anarchique, de nos principales coles politiques, je crois devoir indiquer, une fois pour toutes, couibieu je suis

loign d'eu vouloir

tirt;r la

moindre induction dfavorable aux inten-

tions habituelles de leurs partisans respectifs. Par principe, je suis

profoudiuent convaincu que, surtout eu politique, toute mauvaise intention est minemment exceptionnelle, quoique la plupart des

linmmes engags dans


bles d'apercevoir
les

les luttes sociales soient

ordinairement incapa-

plus graves consquences relles des doctrines

qu'ils y professent. Chatiue parti


nt'iie,

renferme, sans doute, un petit nom-

bre d'ambitieux qui, souvent dnus de toute vraie conviction persoa-

ne

se

mune au
braver et

profit

proposent d'autre but essentiel que d'exploiter la foi comdo leur propre lvation ceux-l, il faut savoir les
:

au besoin. Mais, cette unique exception prs, le bon ct de la nature humaine tant videmment le seul qui puisse permettre des associations de quelque tendue et de quelque dure, aucune opinion politique ne saurait vivre sans avoir rellement
les fitrir

mme

en vue

le

bien p\iblic, quelque troite et imparfaite notion qu'elle s'en

forme

d'ailleurs. Ainsi,

ceux qu'on accuse aujourd'hui

le

plus justement

de tendance rtrograde ne veulent certainement que replacer le monde politique dans une situation vraiment normale, d'o il ne leur semble
tre sorti

que

jiour se prcipiter vers l'imminente dissolution

de tout

ordre social.

Pareillement, ceux qui, leur insu, tondent vritable-

ment

l'anarchie, ne croient obir qu'a l'vidente ncessit de dtruire

un systme politique devenu radicalement impropre diriger dsormais la socit. L'erreur fondamentale des uns et dos autres ne rsulte mme que d'une proccupation trop exclusive de chacun des deux genres de conditions essentielles dont l'ensemble constitue la vraie dfinition du problme gnral de la politique acenfin irrvocablement
tuelle.

14

PHILOSOPHIE POSITIVE
alliage que, de nos jours, on tente d'tablir

monstrueux

entre ces principes incompatibles, et dont les divers

degrs caractrisent les diffrentes nuances politiques


existantes, ne saurait,

videmment, tre dou d'aucune


qu' dvelopper

vertu trangre aux lments qui le composent, et ne


tend,

au contraire, en

ralit,
11

leur

neutralisation mutuelle.
la justesse et la nettet

est

donc indispensable, pour


la poli-

de notre analyse, que

tique Ihologique et la politique

mtaphysique soient

d'abord envisages chacune isolment et en elle-mme,


sauf considrer ensuite leur antagonisme
effectif, et

apprcier enfin les vaines combinaisons qu'on s'est


efforc d'instituer entre elles.

Quelque pernicieuse que


la politique

soit

rellement aujourd'hui

thologique, aucun vrai philosophe ne saula

rait

jamais oublier que

formation et

le

premier dve-

loppement des socits modernes se sont accomplis sous


sa bienfaisante tutelle,

comme

je parviendrai, j'espre,
la partie liisloriquo

le faire

dignement ressortir dans


il

de ce volume. Mais

n'est pas

moins incontestable que,

depuis environ trois sicles, son influence a t, chez les

peuples

les

j)lus

avancs, essentiellement rtrograde,

malgr
Il

les services partiels qu'elle a

pu y rendre encore.
aucune
que
jour

serait

certainement superflu de
C(;tte

s'arn"^ter ici

discussion spciale de

doctrine,

pour constater
la
si

mainlrnanl

sa

hante insuffisance

ncessaire,
lail

marche

sjontan(^ d(>8

vnements

cIkkjim'

nellemcnl ressoilir. L'abst'nc(! dplorable dr


relle sur la rorganisation sociale peut seule

(oiite

vue

expliquer
ap|)ui

l'absurde

projet de d(>nn(>r anjourd'liui

jxtiir

PHYSIQUE SOGIALB
l'ordre social

13
se soutenir

un systme politique qui n'a pu


le

lui-mme devant

progrs naturel de l'intelligence et

de la socit. Dans la suite de ce volume, l'analyse historique des transformations successives, qui ont graduel-

lement amen l'entire dissolution du systme catholique


et fodal,

dmontrera, mieux (ju'aucune argumentation


cette

directe,

combien

dcadence est dsormais radicale


thologique ne
sait habituelle-

et irrvocable. L'cole

ment expliquer une

telle

dcomposition que par des

causes presque fortuites et pour ainsi dire personnelles,

hors de toute proportion raisonnable avec l'immensilc


des effets observs
;

ou bien, pousse bout,

elle

recourt

son artifice ordinaire, et s'efforce, par une explication


surnaturelle, de rattacher cette grande chane d'vne-

ments une sorte de mystrieuse

fantaisie de la Provi

dence, qui se serait avise de susciter l'ordre social

un temps d'preuve, dont l'poque


que
le

ni la dure, pas plus

caractre, ne sauraient d'ailleurs tre nullement

motivs. Nous recoiniatrons, au contraire, d'aprs l'en-

semble des
difications

faits historiques,

que toutes

les

grandes mole

successivement prouves par

systme

thologique et militaire ont, ds l'origine,


plus,

et

de plus en

constamment tendu vers

l'limination complte et
la loi

dfinitive d'un

rgime auquel

fondamentale de

l'volution sociale assignait ncessairement

un

office

simplement provisoire, quoique strictement indispensable.


Il

sera, ds lors, vident


la

que tous

les efforts diri-

gs vers

restauration de ce .systme,
leur

mme

en suppoloin

sant possible

succs

momentan, bien

de

pouvoir ramener la socit un tat vraiment normal,

te

PHILOSOPHIE POSITIVE
la situation

ne saurait aboutir qu' la replacer clans

qui

a ncessit la crise rvolutionnaire, en l'obligeant re-

commencer
ses progrs

plus violemment la destruction d'un rgime

qui, depuis longtemps, a cess d'tre compatible avec

principaux. Quoique, par ces motifs, je


ici

doive carter

toute controverse ce sujet, je crois

nanmoins ncessaire d'y signaler un nouvel aspect philosophique, qui

me

parat indiquer le plus simple et le

plus sr critrium de la valeur effective d'une doctrine


sociale quelconque, et qui est plus spcialement dcisif

contre la politique thologique.

Envisag du seul point de vue logique,

le

problme
semble
-

fondamental de notre rorganisation sociale

me

ncessairement rductible cette unique condition e


sentiellc
:

construire une doctrine politique assez ration-

nellement conue pour que, dans l'ensemble de son

dveloppement

actif,

elle

puisse toujours tre pleine-

ment consquente

ses propres principes.

Aucune des

doctrines existantes ne satisfait aujourd'hui,

mme

par

une grossire approximation,


intellectuelle
:

celle

grande obligation
lments indis-

toutes renferment,

comme

pensables, ainsi que je vais l'indiquer sommairement,

des contradictions nombreuses

et directes

sur

la

plupart

des points importants,

('/est

surtout en cela que leur

profonde insuffisance est

le

plus nettement caractrise.

On

peut,

'Il

effet,

poser on principe que la doctrine qui,

relativement aux diverses questions fondamentales do


lu j)oliliquo, aurait fourni

des solutions exactement conj)rogression

cordantes,

sans

(jue

la
ii

des applications

relles l'ament

jamais

se dmentir, devrai!, jtar celle

PHYSIQUE SOCIALE
seule

17

preuve indirecte, tre reconnue suffisamment

apte rorganiser la socit; puisque cette rorganisation intellectuelle doit principalement consister rtablir
enfin, dans le

systme profondment troubl de nos

di-

verses ides sociales, une harmonie relle et durable.

Quand une
(et il faut

telle

rgnration ne serait

mme

d'abord

exactement accomplie que dans une seule intelligence


bien que, au dbut, elle

commence
le

ncessai-

rement

ainsi), sa gnralisation plus

ou moins prochaine

n'en resterait pas moins assure; car


prits

nombre des
et

es-

ne saurait nullement augmenter


la
le

les difficults es-

sentielles de

convergence intellectuelle,

ne peut

influer

que sur

temps ncessaire sa

ralisation. J'au-

rai soin de signaler,


riorit

en cas opportun, l'minente sup-

que

doit,

sous ce rapport, manifester spontan-

ment

la

philosophie positive, qui, une fois tendue aux


liera

phnomnes sociaux,
qu'ils n'ont

ncessairement

les

divers

ordres des ides humaines beaucoup plus compltement

jamais pu

l'tre

par aucune autre voie. Telle

est la principale rgle qui, ds l'origine de

mes travaux

en philosophie

politique,

m'a toujours dirig dans


successifs vers la

l'exacte apprciation de

mes progrs

conception d'une vritable doctrine sociale.


C'est de la politique thologique qu'on devrait surtout

attendre l'entier accomplissement de cette grande condition logique, dont les difficults fondamentales

sem-

blent spontanment annules pour une doctrine qui se

borne, en reproduisant

le pass,

coordonner un syset

tme
si

si

nettement dfini par une longue application,

pleinement dvelopp dans toutes ses diverses parties

18

PHILOSOPHIE POSITIVE

essentielles, qu'il parat ncessairement l'abri de toute


g-rave inconsquence.

Aussi

l'cole rtrograde prco-

nise-t-elle habituellement,

comme

son attribut caract-

ristique, la parfaite

cohrence de ses ides, opposes


l'cole rvolutionnaire.

aux frquentes contradictions de


Nanmoins, quoique
effet,

la politique thcolog-ique soit,

en
in-

par des motifs aisment apprciables, moins


aujourd'hui que
la

consquente
sique,
il

politique

mtaphy-

est trs facile de constater

chaque jour sa tenles

dance de plus en plus irrsistible aux concessions

plus fondamentales, directement contraires tous ses


principes essentiels. Rien n'est plus propre, sans doute,

qu'un
dence

tel

ordre d'observations mettre en pleine vi-

la

profonde inanit actuelle d'une doctrine qui ne

possde pas

mme, en
montre

ralit, la qualit la plus

spon-

tanment correspondante sa nature. L'ancien systme


politique se
ainsi tellement dtruit dsormais,

que ses partisans


perdu
le vrai

les plus

dvous en ont radicalement

sentiment gnral.

On
la

peut

le

reconnatre

sans peine,

non seulement dans

pratique active, mais

aussi chez les esj)rits purement spculatifs,

mme

les

plus minenls, modifis, leur insu, par l'invincible

entranement de leur
suffiront
ici

sicle.

Quelques exemples

saillants

pour indiquer au lecteur attentif l'extension

facile d'un tel

examen.
serait trop aise, si,

La dmonstration
^MU'ur lo^Mqui'

comme

la ri-

l'exi^'orait

videmment

on considrait

d'abord
m<*nlH
point

la doctrine rtrograde relativement aux l-

es.sentiels
<l(Uileii.\', i-n

le

la

civilisation
(|ii('

moderne,

il

n'rsl

cffol,

\o

dvclopitcnit'iil

coiilinu

PHTSIQUe SOCIALB
et la et

19

propagation croissante des sciences, de l'industrie


des beaux-arts, n'aient t historiquement la

mme

principale cause originaire, quoique latente, de la dca-

dence radicale du systme tliologique


les perles tibles

et militaire,

dont

spontanes eussent paru, sans cela, suscep-

d'une rparation praticable. Aujourd'hui, c'est

surtout l'ascendant graduel de l'esprit scientifique qui

nous prserve jamais d'aucune rsurrection


l'esprit

relle de

thologique, dans (juelques aberrations rtrole

grades que

cours des vnements puisse momentan entraner la socit


:

ment tendre

de

mme, sous

le

point de vue temporel, l'esprit industriel, chaque jour

plus tendu et plus prpondrant, constitue certainement


la garantie la plus efficace contre tout

retour srieux de

l'esprit militaire

ou

fodal.

Quoique

les luttes politiques

ne soient pas encore ostensiblement tablies entre ces

deux couples de principes,


fond,
le

tel

n'en est pas moins, au

caractre actuel de notre vritable antagonisme

social. Or,
t-il

malgr

cette incontestable opposition, exista-

jamais, dans

le

dveloppement moderne de

la poli-

tique Ihologique,

aucun gouvernement ou

mmo

au-

cune cole assez pleinement rtrogrades pour oser rel-

lement poursuivre ou seulement concevoir

la

compresl'in-

sion systmatique des sciences, des beaux-arts et de

dustrie? Sauf quelques actes isols et certains esprits

excentriques, qui, de loin en loin, sont venus involon-

tairement dceler l'incompatibilit fondamentale, n'est-il


pas, au contraire, vident que tous les pouvoirs tiennent

honneur d'encourager leurs progrs journaliers? Telle


est,

sans doute,

la

premire inconsquence actuelle de

20

PHILOSOPHIE POSITIVE

la politique rtrograde,

annulant ainsi, par

le

dvelop-

pement spontan de
timent

ses actes journaliers, ses vains pro-

jets g-nraux de reconstruction d'un pass dont le sen-

fondamental
les

est

dsormais
d'Etat.

involontairement

perdu pour tous

hommes

Bien que

la

moins

apparente, cette contradiction devrait sembler la plus

fondamentale
tant plus
autre.

et la

plus dcisive, prcisment

comme

universelle et

plus instinctive
le

qu'aucune

Celui qui, de nos jours, a


et le plus

plus fortement
la rtrogra-

conu

vigoureusement poursuivi

dation politique, Bonaparte lui

mme, indpendamment
n'a-t-il

de ses autres incohrences,


tent de s'riger,

pas sincrement

aprs tant d'autres chefs de la

mme

cole, en protecteur dclar de l'industrie, des beauxarts et des sciences?

Les esprits purement spculatifs

n'chappent gure davantage cotte irrsistible tendance, quoique bien plus aisment susceptibles, parleur
position, de s'isoler
lyse, par

du mouvement gnral.
vaines tentatives
si

(^)u'on

ana-

exemple,

les

frquemment

renouveles depuis deux sicles, par tant d'intelligences


distingues et quelquefois suprieures, pour subordonner, suivant la formule thologique, la raison la foi;
il

sera facile d'en reconnatre la constitution radicalement


contradictoire, qui tablit la raison elle-mme juge su-

prme d'une
riables,

telle sijumission,

dont l'intensit

et la

du-

re dpendent uiii(|U(>m(>nt ainsi de ces dcisions va-

rarement

tr(q stWi'res.

Le plus mincnl j)enseur


l'illustre

de l'cole catholique actuelle,

de Maistro, a

rendu lui-mme un tmoignage, aussi clatant qu'involontaire, celle invitable ncessit de sa philosophie,

PHYSIQUE SOCIALE
lorsque, renonant tout appareil tholog"ique,
efforc,
il

I
s'est

dans sou principal ouvrage, de fonder

le rta-

blissement de la suprmatie papale sur de simples rai-

sonnements historiques

et politiques, d'ailleurs, cerle

tains gards, admirables, au lieu de se borner

com-

mander directement de
en harmonie avec
la

droit divin, seul

mode pleinement

nature d'une semblable doctrine, et

qu'un

tel esprit,

une autre poque, n'eut point hsit


si l'tat

sans doute suivre exclusivement,


l'intelligence
lui, l'entire

gnral de

humaine n'en et pas empoch,

mme chez

prpondrance. Une vrification aussi d-

cisive doit dispenser ici de toute indication ultrieure

ce sujet.

Considrons maintenant des incohrences plus


rectes, et qui,

di-

quoique tant rellement moins profondes,

doivent naturellement frapper davantage, eu ce qu'elles

montrent une flagrante contradiction mutuelle entre


diverses parties essentielles d'une

les

mme doctrine.

L'exa-

men

attentif

du pass nous

offrira plus tard, sous ce rap-

port, de

nombreuses

et irrcusables

preuves, puisque la

dmolition effective de l'ancien systme politique a t


surtout opre par
le

violent antagonisme rciproque


le

des principaux pouvoirs qui

constituaient. Mais, en se

bornant

ici,

comme

l'exige la nature de ce chapitre pr-

liminaire, h la simple observation de l'poque actuelle,


,j

on peut journellement constater, chez


sections de l'cole rtrograde,
sition directe divers points
trine

les diffrentes

un

tat

prononc d'oppo-

fondamentaux de leur docque ma3

commune. Le

cas le plus important de ce genre

consiste, sans doute, dans l'trange unam'mit

22

PHILOSOPHIE POSITIVE

nifeste celte cole consentir la suppression relle de


la principale

base du systme catholique

et fodal,

en

renonant
tuel et le

la division capitale entre le

pouvoir spiri-

pouvoir temporel, ou, ce qui revient au


la subalternisation

mme,

en acquiesant
envers
le

gnrale du premier

second. C'est peut-tre la seule grande notion

politique sur laquelle tous les partis s'accordent aujour-

d'hui essentiellement quoique la saine philosophie n'y

puisse voir qu'une


d'ailleurs

aberration profondment funeste,


invitable.

miomentanment

cet gard, les

rois

ne se montrent certes pas moins rvolutionnaires


les peuples; et les prtres les divers

que

eux-mmes, non seuleainsi

ment dans
ratifi

pays protestants, mais aussi chez

les nations restes

nominalement catholiques, ont


intrt, soit, tout

volontairement leur propre dgradation politique,

soit

en vue d'un ignoble

au moins,
les

d'aprs

un vain

esprit d'troite nationalit.

Comment

uns ou

les autres pourraient-ils, ds lors,

rver la res-

tauration contradictoire d'un systme qu'ils ont aussi

radicalement mconnu
les

La runion

pralable de toutes
la

innombrables sectes engendres par

dcadence
cel les

croissante du

christianisme devrait constituer,

gard, une indispensable opration prliminaire. Or,


projets

phmres tents dans ce sens, surtout en Aile

magne, par quelques hommes d'Etat contemporains, on


toujours rapidement chou devant l'aveugle mais in

surmonlable obstination des divers gouvernements re


tenir la direction
l'indispriisablc
siblc.

suprme du pouvoir thologiquc, don


impos
di

centralisation devenait aussitt

Sous

ce rapport

hs ImuImIcs inconsquences

PHYSIQUE SOCIALE

23

Bonaparte, au milieu de ses vains efforts pour tablir


l'ancien systme politique, n'ont fait que reproduire plus

vivement un exemple dj trs familier tant d'autres


princes.

Quand, aprs sa chute,

les rois

ont entrepris

d'instituer de concert, contre le

dveloppement ultrieur
ils

de

l'tat

rvolutionnaire, un haut pouvoir europen,

n'ont pas

mme

pens

la

moindre participation de
ils

l'ancienne autorit spirituelle, dont

usurpaient ainsi

compltement
lion a t

l'attribut le plus lg-itime. Cette

usurpatelle-

spontanment excute d'une manire


que ce conseil suprme

ment

radicale,
partie,

s'est trouv,
et

en

grande

compos de chefs hrtiques,

domin

par un prince schismatique, ce qui rendait sensible


tous les yeux l'impossibilit d'y introduire, aucun
titre, le

pouvoir papal,

comme M.

l'abb de

Lamennais

l'avait autrefois

justement remarqu, avant sa conver-

sion rvolutionnaire. Sans doute, ce n'est pas seulement

de nos jours que les rois,

et

mme

les papes, ont,

beaul'ap-

coup d'gards essentiels, directement subordonn


plication de leurs principes religieux
diats

aux

intrts

imm-

de leur domination temporelle. Mais de telles

inconsquences, outre qu'elles sont devenues aujourd'hui plus

nombreuses

et plus

profondes, se prsentent

surtout

comme

bien plus dcisives, en montrant (juel

point la pense fondamentale de l'ancien systme politique a cess d'tre prpondrante chez ceux

mmes

qui

en ont entrepris avec

le

plus d'ardeur la chimrique res-

tauration, ainsi qu'on a

pu

le voir

en tant de grandes

occasions contemporaines, par exemple, l'gard de la


Grce, de la Pologne, etc.

24

PHILOSOPHIE POSITIVE
Cet esprit d'incohrence et de division de l'cole rtro

grade

s'est

frquemment manifest de nos jours,


formes
les

touf

les vrais observateurs, sous des

trs varies, mais

galement significatives,
et

soit

dans

triomphes

partiel;
se:

momentans de

la politique
fier

Ihologique, soit dans

revers.

Pour un parti aussi

de sa prtendue cohsion
rallier

la possession

du pouvoir devait sans doute

natu

rellement toutes les nuances secondaires vers la ralisa


tion fondamentale d'une

doctrine dont on avait tan

vant

la liaison et

l'homognit. N'avons-nous pas vu


les scission
les

au contraire, pendant de longues annes,


les plus

prononces clater successivement entre

sub

divisions de plus en plus

nombreuses de ce

parti triom
chuti

pliant, et servir enfin d'instrument

immdiat sa

politique ? Malgr l'intime et vidente relation de leur

causes, les partisans du catholicisme et ceux de la fo


dalil

ne se sont-ils pas alors violemment spars


les

Parmi ces derniers,


ceux de
battus ?
la

dfenseurs de l'aristocratie

royaut ne se sont-ils pas mutuellement

com

En un

mot, cette courte priode

n'a-t-elle poin
l'effective

successivement reproduit, sous nos yeux,


nifeslation, irrcusable
j)rinci])C essentiels

quoique sommaire, des

ma mme

de discorde et de dcomposition qui


les

lentement dvelopps pendant

sicles

antrieurs

avaient rellement dtermin l'irrvocable dissolutioi

du systme Ihologique

et fodal ? Si,
l

par impossible

un succs analogue venait

se renouveler, je ne craini

pas d'affirmer que, malgr celle exprience formelle


des sjjarations l)eauc()U|) plus prononces encore cla
Irraicnl m'ccssi-iircniciil
,

cl

|ilii.s

loi,

dans l'inlriour di

phys:que sociale

25

parLi rtrograde, par l'influence invitable de l'incompatibilit

chaque jour plus complte


pense gnrale tend

et

mieux

sentie do

l'tat social

actuel avec l'ancien systme politique, dont

la vritable

mme

de plus en plus

s'effacer et se perdre entirement chez ses plus zls


partisans. Plus la politique thologiquo trouve aujour-

d'hui se dvelopper et s'appliquer, plus elle engendre


d'inconciliables subdivisions,

que dissimule

le

vague as-

sentiment accord ses principes gnraux,, tant qu'ils


sont contenus l'tat spculatif
scientifique, le
:

c'est,

du point de vue

symptme
faits.

ordinaire de toute thorie in-

compatible avec les

Depuis que
passer
le parti

la

mmorable secousse de 1830


s'est

fait

rtrograde la simple condition d'oppo-

sant, son incohrence radicale

manifeste d'une

autre manire

non moins
n'avait

dcisive, qui, sans tre vrait jusqu'ici aussi pleine-

ment nouvelle,

jamais
le

ment

caractrise.

Pendant
il

cours des trois derniers

sicles, ce parti,

quand

tait rduit la dfensive, re-

courut spontanment plus d'une fois aux principes essentiels de


la

doctrine
final

rvolutionnaire, sans reculer

devant

le

danger

d'une aussi monstrueuse incons-

quence.

On

put voir, par exemple, l'cole catholique


le

invoquant formellement
cience,

dogme de

la libert

de conset

au sujet de ses coreligionnaires d'Angleterre,

surtout d'Irlande, etc., tout en continuant rclamer

l'nergique rpression du protestantisme en France, en

Autriche,

etc.

Lorsque, dans notre

.sicle,

la coalition

des rois a voulu enfin soulever srieusement l'Europe


contre l'intolrable domination de Bonaparte, elle a so-

26

PHILOSOPHIE POSITIVE
le

lennellement rendu

lmoignage

le

moins quivoque

l'impuissance de la doctrine rtrograde et l'nergie d


la doctrine critique,

en renonant, dans cette circons

tance capitale, se servir de la premire,

pour invoque

uniquement

la

seconde, qu'elle reconnaissait ainsi invo

lontairement seule susceptible aujourd'lmi d'exercer un


action relle sur les populations civilises, sans cesse

nanmoins, par

la plus trange contradiction, d'avoi

ultrieurement en vue la restauration finale de l'anciei

systme politique. Mais cet aveu implicite de

la dcrpi

tude irrvocable de la politique tliologique ne peut tre


aucune poque, aussi complet et aussi dcisif que
le

nou

voyons aujourd'hui, o

l'cole rtrograde, s'efforan


le

de systmatiser son usage

corps entier de la doc

trine critique, entreprend, sous nos yeux,

comme

res

source extrme, la vaine rsurrection du rgime catho


lique et fodal l'aide des principes

mmes
elle

qui on
n'hsili

effectivement servi

le dtruire, et

dont

plus ratifier spculalivement les consquences les plui

anarchiques

une

telle

subversion ne paraissant

d'ail

leurs motive que sur

un simple changement surveni


le vrai

dans
1re

le

personnel de la royaut, sans que

carac
reste

du principal mouvement politique


(|ui

ait t,

du

aucunement modifi. Ceux


lence du parti dont

prsident cette singu


les habiles

Hre mtamorphose passent pour


ils

par excel

signent aussi catgoriquemoul

l'ubdicution politique, et

mmo,

certains gards, h

dgradation morale (1)1


(I)

LflH npiiiionH liHwrnirPH


l'I

poiivnnt offrir, convf>nablemout nnalyses


l'i'ldl

uu

reflet lldlu

iiii<huctif

de

gmirai

ilc

l'cHprit

huniRiu cliaqiK

PHYSIQUE SOCIALE

Aprs de

telles observations,
il

que chacun peut ais-

ment prolonger,

serait certainement inutile de s'arrter


ici

davantage constater

l'impuissance radicale d'une

doctrine qui, profondment anlij)atliique la civilisation


actuelle, conlienl d'ailleurs aujourd'hui tant d'lments

directement contraires ses propres principes fondamentaux, et ne peut pas

mme
le

rallier,

en

ralit, ni

dans

les

succs ni dans les revers, ses divers partisans, quoiqu'elle leur offre,

dans

pass,

le

type

le

mieux

dfini,

dont l'assidue contemplation semblerait devoir prvenir


toute grave divergence.

On

sait

que de Maistre a reprocomme ime


utile vriflcation
la

poqiic, je crois coiivcuablc d'iiuliquer

ici,

nouvelle de cotte inconsquence caractristique des partis actuels,

cor-

respondance directement contradictoire que l'on peut observer entre les deux camps opposs en littrature et en politique. Chacun se souvient que le romantisme s'introduisit en France, ds le commencement de ce sicle, sous les auspices de l'cole catholico-fodale, qui se t longtemps une sorte d'obligation do parti de prconiser les plus monstrueuses aberrations des novateurs littraires; tandis que l'cole rvolutionnaire, dfendant, au contraire, avec ardeur la vieille lgitimit classique, tenta mme plus d'une fois de la placer sous la ridicule protection de rglements officiels. Une telle mprise ne tenait, sans doute, de part et d'autre, qu' ce que la littrature romantique se produisit d'abord comme essentiellement voue la reprsentation des temps chrtiens et fodaux, pendant que la littrature classique paraissait exclusivement consacre l'antiquit paenne et rpublicaine. Ce rapprochement superficiel, tout fait indpendant du vrai caractre fondamental de chaque systme littraire, a nanmoins suffi pour que les uns eu l'honneur et les autres par aversion du catholicisme aient galement form les yeux sur l'inconsquence vidente d'une semblable apprciation, compare aux principes gnraux d'autorit absolue ou do libert indfinie dont ils s'efforaient respectivement d'tablir la prpondrance politique. La rpartition des opinions littraires commence s'eirectuer sans doute d'une manire plus conforme aux luis ordinaires de l'analofrie, en ce sens du moins que l'anarchie litique cesse maintenant de rpudier l'anarchie littraire. Mais le iode primitif, d ailleurs si rcent, n'en laisse pas moius des traces pleinement suffisantes encore pour faire ressortir la ralit de l'obserition prcdente.

28

PHILOSOPHIE POSITIVE
et,

chau grand Bossuet,

certains gards, avec raison,

surtout en ce qui concerne l'Eglise gallicane, d'avoir

srieusement mconnu la vraie nature politique du catholicisme


;

il

ne

serait pas difficile,

comme

je

l'ai ci-

dessus indiqu, de signaler aussi, chez le clbre auteur

du Pape, plusieurs inconsquences, sinon analogues,


du moins quivalentes. Et
les socits

l'on prtendrait rorganiser

modernes d'aprs une thorie assez dcrpite


longtemps suffisamment com!

pour
prise,

n'tre plus depuis

mme

de ses plus illustres interprles

En

soumettant, son tour, la politique mtaphysique


il

une pareille apprciation,

faut,

avant tout, ne jamais

perdre de vue que sa doctrine, quoique exclusivement


critique, et par suite

purement rvolutionnaire, n'en a


prsid
le

pas moins mrit longtemps la qualification de progressive,

comme

ayant en

effet

aux principaux
cours des trois

progrs politiques accomplis dans


derniers sicles, et

qui devaient tre essentiellement

ngatifs. Cette doctrine pouvait seule irrvocablement

dtruire un systme qui, aprs avoir dirig les premiers

dveloppements de

l'esprit

Jmmain

et

de la socit, ten-

dait ensuite, par sa nature,

perptuer indfiniment
l'cole

leur enfance. Aussi

le

triomphe politique de

m-

taphysique dovait-il constituer,

comme pour

tout autre

ordre d'ides, une indispensable prparation l'avne-

ment

social de l'coU positive, k laquelle est exclusivela

ment rserve

terminaison rtdie de l'poijue rvolud'un systme aussi

tionnaire!, par la fondation dfinitive

progressif que rgulier. Si, conu dans un sens absolu,

chacun dos dogmes

(jui

composent

la doctrine critique

PHYSIQUB SOCIALE

90

ne peut manifester, en

effet,

qu'un caractre directede ce volume det

ment anarchique,

la partie historique

montrera clairement que, considr son origine,


restreint l'ancien systme, contre lequel
il

fut toujours

videmment

institu,

il

tablit,

au contraire, une condi-

tion ncessaire, quoique

simplement provisoire, d'une

nouvelle organisation politique, jusqu' l'apparition de


laquelle la dangereuse activit de cet appareil destructif

ne peut ni ne doit entirement cesser.

Par une ncessit aussi vidente que dplorable,


hrente notre faible nature,
le

in-

passage d'un systme

social un autre ne peut jamais tre direct et continu;


il

suppose toujours, pendant quelques gnrations au

moins, une sorte d'interrgne plus ou moins anarchique,


dont
le

caractre et la dure dpendent de l'intensit et


:

de l'tendue de la rnovation oprer

les

progrs po-

litiques les plus sensibles se rduisent alors essentielle-

ment

la

dmolition graduelle

de l'ancien systme,
divers fondements
est

toujours min

d'avance dans ses

principaux. Ce renversement pralable

non seule-

ment

invitable, par la seule force des antcdents qui

l'amnent, mais

mme

strictement indispensable, soit

pour permettre aux lments du systme nouveau, qui


s'taient jusqu'alors

lentement dvelopps en silence, de


politique, soit encore

recevoir peu peu l'institution

afin de stimuler la rorganisation par l'exprience des

inconvnients de l'anarchie. Outre ces motifs incontesables, faciles apprcier aujourd'hui,

une considraque je dois


ici

tion t nouvelle,

purement

intellectuelle,

plus prcisment indiquer,

me semble

propre mettre

30

PHILOSOPHIE POSITIVE

en une plus parfaite vidence l'obligation directe d'une


telle

marche, en dmontrant que, sans cette destruction

pralable, l'esprit

humain ne pourrait mme

s'lever

nettement
tituer.

la

conception gnrale du systme cons-

La

dbile porte de notre intelligence, et la brivet

de la vie individuelle compare la lenteur du dvelop-

pement

social, retiennent notre imagination, surtout

l'gard des ides politiques,


rieure, sous la plus troite

vu leur complication supeffectif

dpendance du milieu

dans lequel nous vivons actuellement. chimriques utopistes, qui croient

Mme

les plus

s'tre

entirement

affranchis de toute condition de ralit, subissent, leur


insu, celte insurmontable ncessit, en refltant toujours

fidlement par leurs rveries

l'tat social

contemporain.

plus forte raison, la conception d'un vritable syspolitique, radicalement diffrent de celui qui

tme

nous

entoure, doit-elle excder les bornes fondamentales do


notre faible intelligence. L'tat d'enfance et d'empirisme

la science sociale

a jusqu'ici constamment langui a

d d'ailleurs contribuer sans doute rendre plus imprieuse et surtout plus troite cette obligation naturelle.
Ainsi, ne considrer

mme

les

rvolutions sociales
la d-

que dans leurs simples conditions intellectuelles,

molition trs avance du systme politique antrieur y


constitue

videmment
ni

un indispensable prambule,

sans lequel

les

plus niinenls esprits ne sauraient

apercevoir nettement la vraie nature caractristique du

Hystme nouveau, profondment dissimule par


Ittcle

le sj)ec-

prpondrant de l'ancienne organisation, ni enfin,

PHYSIQUE SOCIALE

31
difficult, la

en supposant surmonte cette premire

raison publique ne pourrait se familiariser assez avec


celte nouvelle conception

pour en seconder

la ralisation

graduelle par son invitable participation.


tte de toute l'anquit, le

La
t

plus forte

grand Aristole, a

lui-mme

tellement domin par son sicle, qu'il n'a pu seulement

concevoir une socit qui ne ft point ncessairement

fonde sur l'esclavage, dont l'irrvocable abolition a

nanmoins commenc quelques

sicles aprs lui.

Une

vrification aussi dcisive doit faire apprcier suffisam-

ment l'empire
que

effectif

d'une

telle

obligation gnrale,

l'histoire des sciences

manifeste d'ailleurs haute-

ment par
d'ides

tant d'exemples irrcusables,

mme

l'gard

beaucoup plus simples que

les ides politiques.

Ces diverses considrations fondamentales sont, par


leur nature,

minemment applicables

l'immense rvo-

lution sociale au milieu do laquelle nous vivons, et dont

l'ensemble des rvolutions antrieures n'a rellement


constitu qu'un indispensable prliminaire.
tion n'ayant jamais
ni aussi tendue,
ici

La rnovachapp

pu

tre jusqu'alors aussi profonde


la socit aurait-elle

comment

cette condition de renversement pralable, qu'elle

avait

prcdemment subie

dans des transformations


il

bien moins capitales? Sans doute,

et t trs prf-

rable que la chute de l'ancien systme politique se ft

retarde jusqu'au

moment o

le

nouveau systme aurait

t propre lui succder

immdiatement, en prvenant

toute discontinuit organique. Mais cette utopique sup-

position est trop hautement contradictoire avec les plus

videntes conditions de la nature humaine, pour mriter

3t

PHILOSOPHIE POSITIVE
Si,

aucun examen srieux.

malgr
les

la

dmolition dj

presque entirement accomplie,


prits n'aperoivent encore
rit
le

plus minents es-

que dans une vague obscula

vrai

caractre

de

rorganisation

sociale,
vi-

qu'tait-ce

donc quand l'ancien systme en pleine


avenir!

gueur devait immdiatement interdire tout aperu quelconque d'un


qu'une
tel
Il

est,

au contraire, vident
prolonge contre
le r-

lutte plus intense et plus

gime antrieur a d
nergique
l'action
et

ncessiter

un dveloppement plus
enfin,

une concentration plus systmatique de


une doctrine complte de nga-

rvolutionnaire, directement rattache

pour
tion

la

premire

fois,

mthodique

et

continue de tout gouvernement r-

gulier. Telle est la source ncessaire et

pleinement lgid'o
l'on

time de

la

doctrine critique actuelle

peut

apercevoir nettement la vritable explication gnrale,


soit des indispensables services

que cette doctrine a


essentiels qu'elle

rendus jusqu'ici,

soit
la

des obstacles

oppose maintenant
ts

rorganisation finale des soci-

modernes.

Etudi son origine historique, chacun de ces divers

dogmes principaux ne
l'tablirai plus lard,

constitue rellement,
le

comme

je

que

rsultat transitoire de la dc-

cadence corrosjjondaiite de l'ancien ordre social, dont


cette systmatisation abstraite a dii, par

une raction

naturelle, acclrer beaucouj la


taiio,

dcomposition spon-

ds lors irrvocablement formule. Malheureuse-

miMil, le cnraclro essentiel d'unt* Icllc opration phil>Hophi(|ue, et surtout l'esprit

mtaphysirjue qui a

dii

prsider sin accomplissement, devaient graduellement

PHYSIQUE SOCIALB

S3

conduire concevoir,

comme

absolue, une doctrine que


si

sa destination ncessaire rendait

videmment

relative
tra-

au seul systme qu'elle avait dtruire. Si ce g-rand


vail critique

pouvait recommencer aujourd'hui, peutimpossible, en l'entreprenant du

tre no

serait-il point

point de vue positif, de construire en effet la doctrine


rvolutionnaire, on lui conservant avec soin toute son

nergique efficacit contre l'ancien ordre social, sans


l'riger en obstacle systmatique toute organisation

quelconque

j'espre,

du moins, parvenir dmontrer


et utilise det

que cette doctrine peut tre ainsi conue


sormais, dans une intention organique,

nanmoins

sans aucune inconsquence, pendant toute la priode


d'activit plus

ou

moins indispensable qui devra

lui

rester encore jusqu' la formation suffisamment bau-

che du nouveau systme politique. Mais, laissons aux


esprits vulgaires la purile satisfaction de

blmer injus-

tement
filant

la

conduite politique de nos pres, tout en pro-

des progrs indispensables que nous devons

leur nergique persvrance, et qui seuls peuvent nous

permettre aujourd'hui de concevoir plus rationnellement


l'ensemble del politique moderne.
sique
et,

Un

esprit

mtaphy-

par suite, absolu, devait ncessairement diri-

ger la formation effective de la doctrine rvolutionnaire

ou antithologique, puisque,

sans

la

prpondrance

pralable de cette doctrine, notre intelligence n'et ja-

mais pu
suivant

s'tablir rellement,

au point de vue

positif,

ma

thorie fondamentale du vrai dveloppement

gnral de la raison humaine. Enfin, par une consid-

34
>

PHILOSOPHIE POSITIVE

blement absolu imprim d'abord aux dogmes critiques,


pouvait seul dvelopper assez leur nergie fondamentale

pour

les

rendre susceptibles d'atteindre pleinement

leur destination propre, en luttant avec succs contre


la

puissance alors

si

imposante qui restait encore


si

l'ancien systme politique. Car,

l'on et tent jusqu'ici

de subordonner des conditions quelconques l'application relle des principes critiques,

comme

ces conditions
social,

ne pouvaient tre empruntes au nouvel ordre


dont la vraie nature gnrale demeure,

mme

aujour-

d'hui, essentiellement indtermine chez les plus hautes

intelligences,
tions, ds lors

il

est vident

que de semblables

restric-

uniquement drives de

l'ordre existant,

auraient invitablement produit l'annulation politique

de la doctrine

rvolutionnaire. Tel est, en aperu, le

modo fondamental
tion

suivant lequel Tindispcnsable ngaet fodal

du rgime thologique

a d se convertir

spontanment en ngation systmatique de tout ordre


vraiment rgulier. Mais, quelque satisfaisante que
soit

logiquement une pareille explication, cette dplorable


ncessit finale n'en dtermine pas
les plus

moins aujourd'hui

pernicieuses consquences, qui, dissimules nala lutte

turellement tant que

contre l'ancien systme a

d constituer

le

principal objet de la politique active, se

manifestent, avec une gravit toujours croissante, depuis que ce systme est assez dtruit pour permettre et

mme
(jii()iqu(!

pour exiger l'laboration directe du


<|ue,
la

systme

nouveau. (Vest ainsi


invitable,

par une exagration, abusive

mtaj)hysique rvolutionnaire,
la

apis avoir rempli, [our

dmolition du rgime Iho-

PHYSIQUE SOCIALE

85

logique et fodal, un indispensable office prliminaire

dans

le

dveloppement gnral des socits modernes,

tond dsormais de plus en plus, en vertu de l'essor


qu'elle a

d imprimer

l'esprit d'anarchie,

entraver

radicalement l'institution finale de ce

mme
le

ordre poli-

tique dont sa protection ncessaire a tant prpar jusqu'ici le salutaire

avnement. Quand
a

cours naturel

des

vnements

conduit

aussi

spontanment une

doctrine quelconque devenir directement hostile sa


destination primordiale, une telle subversion constitue,

sans doute,

le

symptme

le

moins quivoque de sa pro-

chaine dcadence invitable, ou elle annonce, du moins,

que son

activit doit bientt cesser d'tre prpondrante.


la politique

Nous savons dj que

thologique ou rtro-

grade, qui n'a de prtentions qu' l'ordre, est devenue,


vrai dire, aussi essentiellement perturbatrice aujourd'hui,

quoique

d'une autre manire, que la poUtique


celle-ci,

mtaphysique ou rvolutionnaire. Si donc


la seule qualit

dont

fondamentale n'a pu tre que de servir


politiquf,

jusqu'ici

d'instrument gnral au progrs

constitue maintenant

un obstacle
cette

direct

au principal d-

veloppement
certainement
la ncessit

social,
la

double

dmonstration sera

plus propre mettre en pleine vidence

fondamentale de remplacer dsormais, par

une doctrine vraiment nouvelle, deux doctrines plus ou

moins surannes, dont chacune tmoigne


puissance finale atteindre rellement
qu'elle s'tait trop

ainsi son
le

im-

but

mme

exclusivement propos. Cet examen

tant surtout fort grave envers la politique


sique, la seule qui mrite

mtaphy-

aujourd'hui une discussion

36

PHILOSOPHIE POSITIVE

srieuse,

comme

ayant seule tendu produire une apici

parence de systme nouveau, je crois devoir

arrter

spcialement l'attention du lecteur sur ce point capital,


dont l'claircissement doit jeter une lumire
pensable, quoique simplement provisoire, sur
caractre fondamental de la socit actuelle.
si

indis-

le

vrai

Sous quelque aspect qu'on l'envisage,

l'esprit

gnral

de la mtaphysique rvolutionnaire consiste toujours


riger systmatiquement en tat normal et permanent
la situation

ncessairement exceptionnelle

et transitoire

qui devait se dvelopper chez les nations les plus avances, depuis

que l'impuissance de l'ancien ordre politique

diriger dsormais le

mouvement social avait commenc

y devenir irrcusable, jusqu' la manifestation suffi-

samment

caractrise d'un ordre nouveau. Considre

dans son ensemble, cette doctrine, par une subversion


directe et totale des notions politiques les plus fonda-

mentales, reprsente
sa nature,

le

gouvernement comme
la

tant, par

l'ennemi ncessaire de

socit,

contre

lequel celle-ci doit se constituer

soigneusement en tat

continu de suspicion et de surveillance, dispose sans


cesse restreindre de plus en plus sa sphre d'activit,
afin

d'empcher ses empitements, en tendant finale ne lui laisser d'autres attributions relles

ment

que

les

simples fonctions de police gnrale, sans aucune participation essentielle la suprme direction de l'action
collective
et

du dveloppement

social. Mais,

malgr
doctrine

l'cxaclitnde vidente d'nne


criti(iu(^

telle a|iprcialion, la

serait trop iiuparfailenienl

jnge

si

cette nga-

tion systmatique do tout vritable

gouvernement, aprs

PHYSIQUB SOCIALE
avoir t regarde

8
la

comme une suite invitable de

dca-

dence du rgime ancien, n'tait point envisage aussi

comme une

condition temporairement indispensable

la pleine efficacit

de la lutte qui devait prparer l'avainsi

nemont du rgime nouveau,


spcialement en
analysant

que je l'expliquerai
tard
cette

plus

dernire

phase historique de l'volution sociale. Il est, sans doute,


trs

dplorable que, pour remplir suffisamment cette

condition prliminaire, l'esprit

humain

ait t

forc do

concevoir

comme

absolue

et indfinie

une doctrine qui,

depuis qu'elle n'est plus exclusivement employe la

dmolition de l'ancien ordre politique, tend ainsi dplus

en plus devenir un obstacle direct toute vraie rorganisation. Nanmoins, ce grave inconvnient doit sembler,

du point de vue philosophique, malheureusement

insparable de notre faible nature.


tel

Non seulement un

caractre a d spontanment rsulter de l'tat nces-

sairement mtaphysique o notre intelligence tait alors

enferme; mais, en outre, une opration sociale, dont


l'accomplissement devait exiger deux ou trois sicles,
aurait-elle pu,

mme

dans

l'tat le

plus avanc de la

raison publi(iuc, ne point passer pour absolue et dfinitive,

aux yeux du vulgaire? Enfin, un

ce qu'il faut surtout

considrer, c'est que, sans

tel attribut, la

mtaphy-

sique rvolutionnaire et t ncessairement impuissante


a

remplir convenablement son office essentiel contre


Car, la vritable nature du
si

l'ancien systme politique.

systme nouveau tant profondment inconnue,

toute

puissance directrice n'avait pas t, par une sorte de

^dogme formel, radicalement dnie au gouvernement,

38
elle

PHILOSOPHIE POSITIVE
et t, en ralit, invitablement conserve

ou

rendue aux pouvoirs

mmes

qu'il s'agissait

de dtruire,

puisqu'ils prtendaient seuls

une semblable attribuaucune meilleure

tion, sans qu'on pt encore concevoir

manire de

l'exercer.

En

considrant maintenant la doctrine critique sous

un autre point de vue plus spcial, il est vident que le libert droit absolu du libre examen, ou le dogme de la
illimite de conscience, constitue

son principe

le

plus

tendu

et le

plus fondamental, surtout en n'en sparant

point ses consquences les plus immdiates, relatives tout libert de la presse, de l'enseignement, ou de
la

autre

modo quelconque

d'expression et de communicaC'est essentiellement par

tion des opinions humaines.


l

que toutes

les intelligences, quelles

que soient leurs

vaines intentions spculatives, ont aujourd'hui relleadhr, d'une manire plus ou moins explicite,

ment

l'esprit

gnral do la doctrine rvolutionnaire, dont elles

contradicfont ainsi, les unes sciemment, les autres en


tion avec leurs propres thories,

un usage spontan

et

continu.

Le

droit individuel

d'examen souverain sur

l'orgueiltoutes les questions sociales devait trop flatter

conleuse faiblesse de notre inlelligonco, pour que les

rgime servateurs les plus systmatiques de l'ancien appt, et se social pussent eux-mmes rsister un tel
rsignassent demeurer seuls humbles et soumis, au milieu d'esprits pleinement livrs h l'irrsistible lan de contagion rvoleur complte mancipation. Aussi, la fondamenlutionnaire est-elle devenue, sous co rapport
tal,

vrilablcinonl universelle, et constituo-t-elle un des

PHYSIQUE SOCIALB

39

principaux caractres des


sicle actuel.

murs

sociales propres

au

Dans

la vie journalire, les plus zls

par-

tisans de la politique tholog-ique ne se montrent, d'ordinaire,

gure moins disposs maintenant que leurs

adversaires

juger exclusivement d'aprs leurs lu-

mires personnelles, en tranchant, avec non moins de


hardiesse et de lgret, les dhats les plus difficiles, et

sans tmoigner plus de dfrence relle env'ers leurs


vrais suprieurs intellectuels.
crits, se constituent les

Ceux mmes qui, par leurs


au
fond,

dfenseurs philosophiques du

gouvernement

spirituel,

ne reconnaissent,

comme
dont

les rvolutionnaires qu'ils attaquent, d'autre v-

ritable autorit

suprme que

colle

de leur propre raison,

l'irritable infaillibilit est

toujours prte s'insur-

ger contre toute contradiction, dt-elle maner des pouvoirs qu'ils prconisent
le

plus Je signale de prfrence


l'es-

chez

le parti

rtrograde cette invasion gnrale de

prit critique, qui caractrise la doctrine

rvolutionnaire

proprement
et la

dite, afin

de faire mieux ressortir l'tendue

gravit d'une telle situation des intelligences.


le

Historiquement envisag,
sel,

dogme du

droit univer-

absolu, et indfini d'examen, n'est rellement,


l'tablirai

comme

je
la

en son lieu, que la conscration, sous

forme vicieusement abstraite

commune

toutes les

conceptions mtaphysiques, de
illimite
l>;ir

l'tat

passager de libert

l'esprit

humain

a t spontanment plac,
la

une suite ncessaire de l'irrvocable dcadence do

philosophie thologique, et qui doit naturellement durer


jusqu' l'avnement social del philosophie positive
|(l)

(1).

Qu'il

me

soit

pennis, ce sujet, do rappeler

ici

souunaireineat,

40

PHILOSOPHIE POSITIVE

En

formulant celle absence effective


il

.le

rgles intellec-

tuelles,

a,

par une raction invitable, puissamment


et

concouru acclrer

propager la dissolution finale

pouvait de l'ancien pouvoir spirituel. Celte formule ne alors aumanquer d'tre absolue, puisqu'on ne pouvait

cunement souponner

le

terme ncessaire que

la

marche

gnrale de la raison humaine devait assigner l'tat constransitoire qu'elle consacrait, et qui semble encore
tituer

mme

aujourd'hui, pour tant d'esprits clairs,

un

tat dfinitif.

D'une autre part,


faite

il

est ici trs vident

que, abstraction
telle

de l'impossibilit manifeste d'une

apprciation, ce caractre absolu tait strictement

indispensable pour que ce

dogme
droit

pt remplir,

avec

Car, l'nergie suffisante, sa destination rvolutionnaire.


s'il

et fallu subordonner

le

d'examen des
principes
qu'il

res-

trictions quelconques, l'esprit

humain

les aurait nces-

sairement empruntes aux seuls

pt

rellement concevoir, c'est--dire ceux

mmes

de l'an-

et cien systme social dont l'indispensable destruction

comme pouvant
:

ce encore tre utile, la manire dont j'apprciais posipoliliqtie de Systme mon de dogme, en 1822, dans l'introduclion ' conscience eu astronomie, en phyIl n'y a point de libert de tive mme, en ce sens que chacun troiiphysiologie sique, en chimie, en couQance aux principes tablis verait absurde de ne pas croire de S'il en est autrement comptents. hommes les par sciences dans ces que, les anciens principes tant en politique, c'est uniquement parce encore forms, il n'y a pomt, tombs, et les nouveaux n'tant point de principes tablis. Aprs intervalle, cet parlrr, dans

choqu les pravoir traboril, comme je m'y tais attendu, vivement telle apprciation a cependant contribu, une rvululionnaires, Jugs de bons esprits, qui, niftmc alors, dsabuser un assez grand nond)re
la ncessit Jusque-li, n'avaient point senti Ciuivfiiablemenl

proprement

dune noula

trionqihe complet de velle doctrine sociale, et regardaient le comme le terme dliiiilif de tiiiue ngative ou uitaphysiipie lution g^'nrale des Hocils modernes.

la poli-

rvo-

PHYSIQUE SOCIALE

41

t ainsi directement entrave par l'opration philoso-

phique qui n'avait d'autre objet essentiel que de


liter.

la faci-

Mieux on analysera

cette

phase singulire de notre


je crois,

dveloppement

social, plus

on sera convaincu,

que, sans la conqute et l'usage de celte libert illimite

de penser, aucune vraie rorganisation ne pouvait tre


prpare, puisque les principes qui doivent y prsider
n'auraient pu
les

mme

tre primitivement

recherchs,

si

philosophes n'avaient exerc, dans toute sa plni-

tude, le droit

d'examen

et

que, d'ailleurs,

si le

public

ne se

ft point aussi attribu la

mme

facult, la discus-

sion fondamentale, qui doit invitablement prcder et

dterminer

le

triomphe

effectif

de ces principes, serait


tels prin-

devenue radicalement impossible. Quand de


drance tendra faire rentrer enfin

cipes auront t ainsi tablis, leur irrsistible prponle

droit

d'examen

dans ses limites vraiment normales

et

permanentes, qui

consistent, en gnral, discuter, sous les conditions


intellectuelles convenables, la liaison relle des diverses

consquences avec des rgles fondamentales uniform-

ment

respectes. Jusqu'alors, les opinions

mmes, qui

plus tard seront effectivement destines soumettre les


intelligences une exacte
discipline continue, en for-

mulant

les

bases essentielles du nouvel ordre social, ne


litre

peuvent d'abord se manifester qu'au

universel de

simples penses individuelles, produites eu vertu du


droit absolu d'examen, puisque leur suprmatie lgi-

time ne peut ultrieurement rsulter que de l'assentiment


volontaire par lequel
le

public les consacrera, l'issue

L*finale de la plus libre discussion. Toute autre manire

42

PHILOSOPBIB POSITIVB

de procder la rorganisation spirituelle serait nces-

sairement illusoire,

et pourrait tre fort

dangereuse,

si,

dans

le

vain espoir de hter, par une politique toute

matrielle, l'institution d'une telle unit, on prtendait


assujettir d'arbitraires rglements l'exercice

du droit
la

d'examen, avant que

le

dveloppement spontan de
les

raison publique et graduellement tabli

principes

correspondants

aberration funeste, vers laquelle doit

trop souvent entraner aujourd'hui, chez tous les partis


politiques, la mdiocrit intellectuelle unie l'inquitude

du caractre, anime par l'orgueilleuse possession mo-

mentane d'un pouvoir quelconque. La suite de


quer de plus en plus l'ensemble de
important sujet
:

ce

volume

m'offrira naturellement des occasions ritres d'expli-

ma

pense sur cet

mais je

crois l'avoir dj assez nette-

ment
tifs

caractrise pour que les lecteurs les

moins atten-

ne puissent tre aucunement choqus do

mon

appr-

ciation gnrale du

dogme

rvolutionnaire do la libert

illimite de conscience, sans le

triomphe duquel ce

trait

et t

videmment impossible.
et

Quoique salutaire
jusqu'ici, et

mme

indispensable qu'ait t

que

soit encore, divers litres essentiels,

ce grand principe de la doctrine critique,

on ne saurait
ne peut

nanmoins douter, en l'examinant d'un point de vue


vraiment philosophique, que non seulement nullement constituer un principe organique,
a
(h'i

il

comme on

lp

croire

d'abord

j)ar

l'illusion

naturelle d'une

longue habitude, mais

qu'il tend

mme

directement d-

sormais opposer de plus en


tique;

j)lus

un obstacle systma-

toute vraie rorganisation sociale, depuis que

PHYSIQUE SOCIALB

43

son activit destructive n'est plus essentiellement absorbe par la dmolition, maintenant presque accomplie,
de l'ancien ordre politique. Dans un cas quelconque, soit
priv, soit public, l'tat

d'examen ne saurait

tre vi-

demment que

provisoire,

comme

indiquant

la situation

d'esprit qui prcde et prpare

une dcision

finale, vers

laquelle tend sans cesse notre intelligence, lors


qu'elle renonce d'anciens principes

mme
au

pour s'en former


la

de nouveaux. Prendre l'exception pour

rgle,

point d'riger en ordre normal et permanent l'inter-

rgne passager qui accompagne invitablement de

telles

transitions, c'est certainement mconnatre les ncessits les plus

fondamentales de

la

raison bumaine, qui,

par-dessus tout, a besoin de points fixes, seuls susceptibles

de rallier utilement ses efforts spontans, et cbez


le

laquelle, par suite,

scepticisme

momentanment
difficile

pro-

duit par le passage plus

ou moins

d'un

dogma-

tisme un autre, constitue une sorte de perturbation

maladive, qui ne saurait se prolonger sans de graves


dang'ers au-del des limites naturelles de la crise corres-

pondante. Examiner toujours, sans se dcider jamais,


serait presque tax de
folie,

dans

la

conduite prive.

Comment

la

conscration dogmatique d'une semblable

disposition, chez tous les individus, pourrait-elle constituer la perfection dfinitive de l'ordre social,

Tgard

d'ides dont la fixit est la fois


tielle

beaucoup plus essen tablir (1)? N'est-il

et

bien autrement

difficile

(i)

Ni rindividii, ui l'espce, disais-je, eu 1326, dans


le

mes

Consi-

drations sur
vie

pouvoir spirituel,

ue sou

destias cousutuer leur

dans uue activit strilement raisonneuse, en dissertant conti-

44

PHILOSOPHIE POSITIVB

pas, au contraire, vident qu'une telle tendance est, par

sa nature, radicalement anarchique, en ce que,

si elle

pouvait indfiniment persister,

elle

empcherait toute
se reconnat

vritable organisation spirituelle?

Chacun

sans peine habituellement impropre, moins d'une prparation spciale, former et

mme

juger les notions


etc.,

astronomiques, physiques, chimiques,

destines

entrer dans la circulation sociale, et personne n'hsite

nanmoins

les faire prsider,

de confiance, la direc;

tion gnrale des oprations correspondantes


signifie que, sous ces divers rapports, le

ce qui

gouvernement
Les notions

intellectuel est dj effectivement bauch.

les plus importantes et les plus dlicates, celles qui, par

leur complication suprieure, sont ncessairement accessibles

un moindre nombre

d'intelligences, et supposent
et plus rare, resteraient-

une prparation plus pnible


elles

donc seules abandonnes

l'arbitraire et variable

dcision des esprits les

moins comptents? Une aussi

choquante anomalie ne saurait certainement tre conue

comme permanente,

sans tendre directement la disso-

lution de l'tat social, par la divergence toujours crois-

sante des intelligences individuelles, exclusivement

li-

vres dsormais l'impulsion dsordonne de leurs


divers stimulants naturels, dans l'ordre d'ides
le

plus

vague

et le plus

fcond en aberrations capitales. L'inertie


k la plupart des esprits, et peutla

spculative

commune

lre aussi,

un certain degr,

sage retenue du bon

<(

nuRlIninoiil Hiir In conduite qu'ils doivriit tonir. C'est Vacfioi qu'est


rKHcnliclloiiiiMit

nppclrc

la

iiiassn

iIi>b

lioinmos, sauf
la

une fraction

<(

impurceptible, priuciptiluuiuut vou6u pur nuturo

coutompkitiuu.

PHYSIQUB SOCIALE

45

sens vulgaire, tondent, sans doute, restreindre beau-

coup ce dveloppement spontan des divagations

poli-

tiques. Mais ces faibles influences qui, lorsque l'org-ueil

individuel n'est point trs fortement stimul, peuvent

souvent prvenir
tivit,

le ridicule

essor d'une impuissante ac-

doivent tre, au contraire, habituellement insuf-

fisantes

pour draciner

la

vaine prtention de chacun

s'riger toujours en arbitre souverain des diverses thories

sociales

prtention

que chaque

homme

sens

blme d'ordinaire chez

les autres,

tout en

rservant,

sous une forme plus ou moins explicite, sa seule comptence personnelle. Or, une
telle disposition suffirait

videmment,

mme

abstraction faite de toute aberration

active, pour entraver radicalement la rorganisation intellectuelle,

en s'opposant

la

convergence effective des

esprits, qui

ne sauraient tre finalement rallis sans la

renonciation volontaire de la plupart d'entre eux leur


droit absolu

d'examen individuel, sur des sujets aussi


imprieusement
qu'en aucun

suprieurs leur vritable porte, et dont la nature

exige nanmoins, plus


autre cas, une

communion

relle et stable.

Que

sera-ce

donc

en ayant d'ailleurs

gard l'influence directe des

invitables divagations produites par l'ambition effrne

de tant d'intelligences incapables et mal prpares, dont

chacune tranche son gr, sans aucun contrle


(luestions les plus

rel, les

compliques

et les plus

obscures, ne

pouvant

mme

y souponner les principales conditions

qu'exigerait naturellement leur laboration rationnelle?

Ces diverses aberrations, qui se combattent mutuelle-

ment, tendent,

il

est vrai, disparatre

par suite

mme

46

PHILOSOPHIE POSITIVE

de la libre discussion; mais ce n'est jamais qu'aprs


avoir exerc des ravages plus ou moins tendus, et sur-

tout elles ne s'effacent que pour faire place de nouvelles extravagances

non moins dangereuses, dont la suc:

cession naturelle serait inpuisable

en sorte que l'issue


1

finale de tous ces vains dbats est toujours

accroisse-

ment uniforme de l'anarchie

intellecluellc.

Aucune
trs petit

association quelconque, n'et-elle qu'une des-

tination spciale et temporaire, et ft elle limite

un

nombre

d'individus, ne saurait rellement sub-

sister sans

un certain degr de confiance rciproque,


morale, entre ses divers membres,
le

la fois intellectuelle et

dont chacun prouve

besoin continu d'une foule de


il

notions la formation desquelles


et qu'il

doit rester tranger,


la foi d'autrui.

ne peut admettre que sur

Par

quelle monstrueuse exception cette condition lmentaire de toute socit,


si

clairement vrifie dans les cas

les plus simples,, pourrait -elle tre carte

envers

l'as-

sociation

totale
le

de l'espce humaine, c'est--dire


le

mme o
membre

point de vue individuel est

plus profon-

dment spar du point de vue collectif, et o chaque


doit tre

ordinairement

le

moins apte,

soil

par nature, ou par position, entreprendre une juste


apprciation des

maximes gnrales indispensables


activit personnelle?

la

bonne direction de son


dveloppement
ser dans la

Quelque

intellectuel qu'on puisse


il

jamais suppo-

masse des hommes,

est

donc vident que


iii-

l'ordre social

demeurera toujours ncessairement


la libert

conipalible avec

permanente laisse chacun,

sans

h;

jiralable

accomplissemoni d'aucune condition

PHYSIQUI 80CIALB

47

rationnelle, de remettre
finie les

chaque jour en discussion ind-

bases

mmes

de la socit.

La

tolrance syst-

matique ne peut

exister, et n'a rellement

jamais exist,
indiffrentes
la pratique

qu' l'gard des opinions regardes

comme

ou comme douteuses,

ainsi

que

le

prouve

mme

de la politique rvolutionnaire, malgr sa proclala libert

mation absolue de
peuples
la halte
011 cette

de conscience. Chez les

politique s'est srieusement arrte


les

du protestantisme,

innombrables sectes

reli-

gieuses dans lesquelles s'y est dcompos

le christia-

nisme sont, chacune

part, trop impuissantes spirituelle


;

pour pr-

tendre une vraie domination

mais, sur les

divers points de doctrine ou de discipline qui leur sont


rests

communs,

leur intolrance n'est certes pas

moins

tyrannique, surtout aux Etats-Unis, que celle tant re-

proche au

catholicisme. Lorsque,

par une

illusion

d'abord invitable, mais dont l'entier renouvellement


est

dsormais impossible,

la doctrine critique

a t, au

commencement de
conue

la rvolution franaise,

unanimement

comme

organique, on sait avec quelle terrible

nergie les directeurs naturels de ce grand

mouvement

ont tent d'obtenir l'assentiment gnral, volontaire ou


forc,

aux dogmes essentiels de

la

philosophie rvolu-

tionnaire, alors regarde

comme

la seule

base possible
toute

de l'ordre social,

et,

par cela

mme, au-dessus de

discussion radicale. J'aurai, dans la suite de ce volume,

de frquentes occasions de revenir sur un

tel sujet,

de

manire dfinir nettement


droit

les limites

normales du

d'examen,

soit

en ce qu'elles ont de

commun

rtous les tats possibles de la socit

humaine,

soit sur-

48

PHILOSOPHIE POSITIVa

tout eu ce qui concerne les conditions spciales d'exis-

tence de l'ordre social propre la civilisation moderne.


Qu'il

me

suffise ici,

pour rsumer sommairement

l'ana-

lyse prcdente, de rappeler que, depuis long-temps, le

bon sens

politique a hautement formul ce premier besoin

de toute organisation relle, par cet admirable axiome

de l'Eglise catholique
lihertas,

In necessariis imitas, in dubiis


cette

in

omnibus charitas. Toutefois,

belle
si-

maxime
gnalant

se borne videmment poser le problme, en


le

but gnral vers lequel chaque socit doit


;

tendre sa manire

mais sans pouvoir, en elle-mme,


la vraie solution, c'est-

suggrer jamais aucune ide de

-dire des principes susceptibles de constituer enfin cette

indispensable unit, qui serait ncessairement illusoire,


si elle

ne rsultait point d'abord d'une libre discussion

fondamentale.
Il

serait certainement superflu d'analyser ici

avec au-

tant de soin tous les autres

dogmes
le

essentiels de la

m-

taphysique rvolutionnaire, que

lecteur attentif sou-

mettra maintenant sans peine, par un procd semblable,


une apprciation analogue, de manire constater

clairement dans tous les cas,


l'gard du principe
le

comme

je viens de le faire
:

plus important

la conscration

absolue d'un aspect transitoire de la socit moderne,


suivant une formule,

minemment

salutaire, et

mmo

strictement indispensable, quand on l'applique, confor-

mment

h sa destination historique, la seule dmoli-

tion de l'ancien

systme politique, mais qui, transporte


la

mal propos h

conception du nouvel ordre social,

tend h l'entraver radicalement, en conduisant k la nga-

PHYSIQUE SOCIALE

49

lion indfinie de tout vrai gouvernement. Cela est surtout sensible pour le
et le plus actif

dogme

de l'galit,

le

plus essentiel
et

aprs celui que je viens d'examiner,

qui d'ailleurs est en relation ncessaire avec le principe

de

la libert illimite

de conscience, d'o devait videm-

ment

rsulter la proclamation,

immdiate quoique

indi-

recte, de l'galit la plus fondamentale, celle des intel-

ligences.

Appliqu l'ancien systme, ce dogme a

jusqu'ici lieureusement second le dveloppement Jiaturel

de la civilisation moderne, en prsidant

la disso-

lution finale do la vieille classification sociale. Sans cet

indispensable prambule, les forces destines devenir


ensuite les lments d'une nouvelle organisation n'auraient

pu prendre tout
le

l'essor convenable, et surtout

ne

pouvaient acqurir
qui avait d leur

caractre directement politique


jusqu'alors. L'absolu n'tait
la

manquer
^

pas

ici

moiFis ncessaire
le

dans

double acception de ce
si

terme, que dans

cas prcdent, puisque,

tout classe-

ment

social n'avait pas t d'abord

systmatiquement

dni, les anciennes corporations

dirigeantes eussent

conserv spontanment leur prpondrance, par l'impossibilit

l'on devait tre

de concevoir autrement

la

classification politique, dont


jourd'liui,

nous n'avons,

mmo

au-

aucune ide suffisamment


au nouvel
tat

nette,

vraiment
C'est

approprie

de

la

civilisation.

donc seulement au
qu'il

nom

de l'entire galit politique

a t possible jusqu'ici de lutter avec succs contre

les

anciennes ingalits, qui, aprs avoir longtemps


le

second
fini,

dveloppement des socits modernes, avaient

dans leur invitable dcadence, par devenir rel-

50

PHILOSOPHIE POSITIVE
telle

lement oppressives. Mais une


titue

opposition cons-

naturellement la seule destination progressive de


nergique, qui tend, son tour, empcher

ce

dogme

toute vritable rorganisation, lorsque, prolonge outre

mesure, son

activit destructive, faute d'aliment

conve-

nable, se dirige aveuglment contre les bases

mmes

d'un nouveau classement social. Car, quel qu'en puisse


tre le principe, ce classement sera certainement inconciliable

avec cette prtendue galit, qui, pour tous les

bons
que

esprits,
le

ne saurait vraiment signifier aujourd'hui

triomphe ncessaire des ingalits dveloppes


maintenir

par la civilisation moderne sur celles dont l'enfance de


la socit avait dii jusqu'alors
la

prpond-

rance. Sans doute, chaque individu, quelle que soit son


infriorit,

a toujours le droit naturel,

moins d'une

conduite antisociale trs caractrise, d'attendre de tous


les autres le

scrupuleux accomplissement continu des

gards gnraux inhrents la dignit d'homme, et dont

l'ensemble, encore fort imparfaitement apprci, consti-

tuera de jour on jour


la

le

principe le plus usuel de


cette

morale universelle. Mais, malgr


l'abolition do

grande

obli-

gation morale, qui n'a jamais t directement nie de])uis

l'esclavage,

il

est

vident que les

hommes
lents, et

ne sont ni gaux entre eux, ni

mme

quiva-

ne sauraient, par suite, possder, dans l'assodes droits identiques, sauf, bien entendu,
le

ciation,

droit fondamental, ncessairement


libre

commun

tous, du

dveloppement normal do
fois

l'activit personnelle,

une

convenablement dirige. l*our quiconque a jula

dicieu.semont tudi

vrilabic

nahue humaine,

les

PHYSIQUE SOCIALE

ingalits intellectuelles et morales sont certainement

bien plus prononces, entre les divers organismes, que


les
le

simples ingalits physiques, qui proccupent tant


le

vulgaire des observateurs. Or,

progrs continu de

la civilisation, loin

de nous rapprocher d'une galit

chimrique, tend, au contraire, par sa nature, dvelopper extrmement ces diffrences fondamentales, en mme

temps

qu'il attnue

beaucoup l'importance des

distinc-

tions matrielles, qui d'abord les tenaient

comprimes.

Ce dogme absolu de

l'galit

prend donc un caractre

essentiellement anarchique, et s'lve directement contre


le

vritable esprit de son institution primitive, aussitt

que, cessant d'y voir un simple dissolvant transitoire

de l'ancien systme politique, on

le

conoit aussi

comme

indfiniment applicable au systme nouveau.

La mme apprciation philosophique ne prsente pas


plus de difficults envers
le

dogme

de

la

souverainet

du peuple, seconde consquence gnrale, non moins


ncessaire, du principe fondamental del libert illimite

de conscience, ainsi finalement transport de l'ordre intellectuel l'ordre politique.


velle

Non seulement

cette

noutait

phase de

la

mtaphysique rvolutionnaire
mais

invitable

comme

proclamation directe de l'irrvocable


;

dcadence du rgime ancien

elle tait

indispen-

sable aussi pour prparer l'avnement ultrieur d'une

nouvelle constitution. Tant que la nature de cet ordre


final n'tait point assez

connue,

les

peuples modernes

ne pouvaient comporter que des institutions purement


provisoires, qu'ils devaient s'attribuer le droit absolu de

PHILOSOPHIE POSITIVE

drivant ds lors que do l'ancien systme, sa supr-

matie se serait trouve, par cela seul, maintenue,

et la

grande rvolution sociale et ncessairement avort.

La conscration dogmatique
laire a

de la souverainet popula libre

donc seule pu permettre

succession pra-

lable des divers essais politiques qui, lorsque la rnova-

tion intellectuelle sera suffisamment avance, aboutiront

enfin l'installation d'un vritable systme de gouver-

nement, susceptible de fixer rgulirement,

l'abri

de

tout arbitraire, les conditions permanentes et l'tendue

normale des diverses souverainets. Suivant tout autre


procd, cette rorganisation politique exigerait direc-

tement l'utopique participation dsintresse des pouvoirs

apprciant,

mmes qu'elle doit jamais teindre. Mais, en comme il convient, l'indispensable office
dogme
rvolutionnaire, aucun vrai

transitoire de ce

philosophe ne saurait mconnatre aujourd'hui la fatale

tendance anarchiquc d'une

telle

conception mtaphysi-

que, lorsque, dans son application absolue, elle s'oppose


toute institution rgulire, en condamnant indfiniment

tous les suprieurs une arbitraire dpendance envers la

multitude de leurs infrieurs, par une sorte do transport

aux peuples du

droit divin tant reproch

aux

rois.

Enfin, l'esprit gnral de la mtaphysique rvolutionnaire se manifeste d'une manire essenliellcnienl ana-

logue, lorsqu'on envisage aussi la doctrine critique dans


les relations internationales.

Sous ce dernier aspect,

la

ngation systmatique de toute vritable organisation


n'est certes pas

moins absolue,

ni

moins vidente. La

ncessit do l'ordretant, encecas, bien pins oijuivoque

PHYSIQUE SOCIALE
et plus
(le

53

cache, on peut

mme

remarquer que l'absence


ici

tout pouvoir rg-ulateur a t

plus navement pro-

clame qu' aucun autre gard. Par l'annulation politique de l'ancien pouvoir spirituel,
le

principe fonda-

mental de

la libert illimite

de conscience a d aussitt

dterminer la dissolution spontane de l'ordre europen,


dont
le

maintien constituait directement l'attribution la

plus naturelle de l'autorit papale. Les notions mta-

physiques d'indpendance

et

d'isolement national,

et,

par suite, de non intervention mutuelle, qui ne furent


d'abord que
la

formulation abstraite de cette situation

transitoire, onl d, plus


la politique intrieure,

videmment encore que pour


prsenter le
caractre absolu

sans lequel elles auraient alors ncessairement


leur but principal, et le manqueraient

manqu

mme

essentiel-

lement encore aujourd'hui^ jusqu' ce que

la suffisante

manifestation du nouvel ordre social vienne dvoiler


suivant quelle
loi les

diverses nations doivent tre fina-

lement rassocies. Jusqu'alors, toute tentative de coordination europenne tant invitablement dirige par
l'ancien systme, elle tendrait rellement ce

mons-

trueux rsultat, de subordonner

la politique

des peuples

les plus civiliss celle des nations les


et qui,

moins avances,

ce titre, ayant conserv ce systme dans

un

tat de

moindre dcomposition,
la tte

se trouveraient ainsi

naturellement places
tion.

d'une semblable associaapprcier l'admirable

On ne

saurait donc

trop

nergie avec laquelle la nation franaise a conquis enfin,

par tant d'hroques dvouements,


I

le

droit indispen-

sable de transformer son gr sa politique intrieure,

54

PHILOSOPHIE POSITIVE

sans s'assujettir la moindre dpendance du dehors.


Cet isolement systmatique constituait

videmment une

condition prliminaire

de

la

rgnration politique,

puisque, dans toute autre hypothse, les diffrents peuples,

malgr leur ingal progrs, auraient d

tre simul-

tanment rorganiss, ce qui


Mais
port,

serait certainement

chim-

rique, quoique la crise soit, au fond, partout


il

homogne,

ne reste pas moins incontestable, sous ce rapsous les prcdents, que la mtaphysique

comme

rvolutionnaire, en consacrant jamais cet esprit absolu

de nationalit exclusive, tend directement entraver

aujourd'hui

le

dveloppement de

la

rorganisation so-

ciale, ainsi prive de l'un

de ses principaux caractres.


si elle

En

ce sens,

une

telle

conception,

pouvait indfi-

niment prvaloir, aboutirait


tique

faire rtrograder la poli-

moderne au-dessous de

celle

du moyen-ge,

l'poque

mme

o, en vertu d'une similitude chaque


ci-

jour plus intime et plus complte, les divers peuples


viliss sont

ncessairement appels h constituer finale la fois plus tendue et plus rgu-

ment une association


lire
le

que

celle qui fut jadis

imparfaitement bauche par


cet gard, autant

systme catholique

et fodal. Ainsi,

qu' tous les autres, la politique mlapbysique, aprs

son indispensable influence pour prc])aror l'volution


dfinitive des socits

modernes, constituerait dsoret

mais, par une application aveugle

dmesure, un

obstacle direct h raccomplissement rel do ce grand

mouvement, en
ment parcourue.

If

reprsentant

comme

indfiniment

born k une phase purement transitoire, dj suffisam-

PHYSIQUE SOCIALE

55

Pour complter

ici

l'apprciation prliminaire de la
il

doctrine rvolutionnaire,

ne

me reste plus

qu' lui ap-

pliquer sommairement

le

critrium logique qui dj

nous a

fait

juger, en elle-mme, la doctrine rtrograde


c'est--dire

ou thologique,
quence radicale.

constater son incons-

Quoique
plus intime
elle doit
.

cette
et

inconsquence soit aujourd'hui encore


le

plus manifeste que dans


tre envisage

premier cas,
tant,

nanmoins

comme
la

de

toute ncessit,

moins dcisive contre

mtaphysique

rvolutionnaire, non seulement en ce qu'une rcente

formation

l'y

rend naturellement plus excusable, mais

surtout parce qu'un tel vice n'empche point essentiel-

lement celte doctrine de remplir, avec une suffisante


nergie, son office purement critique, qui n'exige point,

beaucoup prs, cette exacte homognit de principes,

indispensable toute destination vraiment organique.

Malgr de profonds dissenlimeiils,

les divers adversaires


le

de l'ancien systme politique ont pu, pendant

cours

de l'opration rvolutionnaire, se rallier aisment contre


lui,

autant que l'exigeait successivement chaque dmo:

lition partielle

il

leur a suffi de concentrer la discus-

sion sur les seuls points qui devaient alors leur tre

communs
de

tous, en ajournant aprs leur succs les

contestations relatives
la doctrine critique;

aux dveloppements

ultrieurs

dcomposition qui serait impos-

sible l'gard

d'une opration organique, dont chaque

partie doit toujours tre considre d'aprs sa relation

fondamentale avec l'ensemble. Nanmoins, ce


iode d'apprciation logique, qui ci-dessus a
si

mme
claire-

58

PHILOSOPHIE POSITIVE
caractris l'inanit fondamentale de la politique

ment

thologique, peut aussi, judicieusement employ, mani-

festernon moins sensiblement l'insuffisance


lit

et la strisi,

actuelles de la politique mtaphysique. Car,

par

leur destination rvolutionnaire, les diverses parties de


cette dernire

peuvent tre dispenses d'une parfaite


faut-il

cohrence mutuelle, du moins

videmment que

l'ensemble de la doctrine ne devienne jamais directe-

ment
et

contraire au progrs

mme

qu'il devait prparer,


les

ne tende point non plus maintenir

bases essen-

tielles

du systme politique
l'un

qu'il se

proposait de d-

truire, puisque, sous

ou

l'autre aspect, l'incon-

squence,

ds

lors

pousse jusqu'au

renversement

de l'opration primitive, constaterait irrcusablemenl


l'inaptitude finale d'une doctrine, ainsi graduellement

conduite, par
ciales,

le

cours naturel de ses applications sol'es-

prendre un caractre directement hostile


de son institution. Or,
il

prit

mme
tel est,

est ais de
le

montrer

que

en

effet, ce

double

titre,

vritable tat

prsent de la mtaphysique rvolutionnaire.

Considrons-la d'abord parvenue sa plus haute lvation possible, lorsque, pendant la phase la plus pro-

nonce de

la rvolution franaise, et aprs avoir reu

tout son dveloppement systmatique, elle obtint

mo-

mentanment une

entire prpondrance politique, en

tant conue, par une illusion ncessaire,

comme
cette

devant

prsider la rorganisation sociale.

Dans

poque,

courte mais
feste,

dcisive, la doctrine rvolutionnaire

mani-

avec toute son nergie caractristique, une homocl

gnit

une consistance minemment remarquables.

PHYSIQUE SOCIALB

57

qu'elle a depuis irrvocablement perdues. Or, c'est pr-

cisment alors que, n'ayant plus lutter inteilectuelle-

ment contre
la

l'ancien systme, elle dveloppe aussi, de

manire

la

moins quivoque, son

esprit radicalement
finit

hostile

toute vraie

rorganisation sociale, et

mme

par se constituer violemment en opposition di-

recte avec le

mouvement fondamental de

la civilisation

moderne, au point de devenir, sous ce rapport, haute-

ment rtrograde. Les causes


lyses ci-dessus,
suffira

essentielles de cette invi-

table contradiction finale ayant t suffisamment anail

maintenant de rappeler, en

peu de mots,

les

principaux

tmoignages

effectifs

de

celte tendance ncessaire de la

mtaphysique rvolule

tionnaire entraver directement ce

progrs naturel de
elle tait

mme nouveau
Une
telle

systme social dont

primi-

tivement destine prparer l'avnement politique.


opposition s'tait dj ouvertement mani-

feste ds l'poque

mme de

l'laboration philosophique

de cette doctrine, qu'on peut voir partout uniformment

domine par l'trange notion mtaphysique d'un prtendu


tat de nature, type primordial et invariable de tout tat
social. Cette notion,

radicalement contraire toute v-

ritable ide de progrs, n'est

nullement particulire au
le sicle

puissant sophiste qui a

le

plus particip, dans

dernier, la coordination dfinitive de la

mtaphysique

rvolutionnaire. Elle appartient galement tous les

philosophes qui, diverses poques


I

et

dans diffrents

pays, ont spontanment concouru, sans aucun concert,

|i

ce dernier essor de

l'esprit

mtaphysique. Rousseau

n'a fait rellement, par sa pressante dialectique, que d-

58

PHILOSOPHIE POSITIVE

velopper jusqu'au bout la doctrine

commune

de tous les
di-

mtaphysiciens modernes, en reprsentant, sous les


vers aspects fondamentaux,
l'tat

de civilisation

comme

une dgnration invitablement croissante de ce premier type


idal.

On

voit

mme,

d'aprs l'analyse histo

rique, ainsi que je le montrerai plus tard,

qu'un

tel

dogme

constitue rellement la simple transformation


la d-

mtaphysique du fameux dogme thologique de


gradation ncessaire de l'espce humaine par
originel.
le

pch

Quoi

qu'il

en

soit, faut-il

s'tonner que, par-

tant d'un semblable principe, l'cole rvolutionnaire ait


t

conduite concevoir toute rformation politique


essentiellement destine rtablir
le

comme

plus

comOr,,

pltement possible cet inqualifiable tat primitif?

n'est-ce point l, en ralit, organiser systmatiquement

une rtrogradation universelle, quoique dans des intentions

minemment progressives?
la doctrine

Les applications effectives ont t parfaitement con-

formes cette constitution philosophique de


placement intgral du rgime fodal
prit

rvolutionnaire. Aussitt qu'il a fallu procder au remet catholique, l'es-

humain, au

lieu de considrer l'ensemble de l'ave-

nir social, s'est surtout dirige

d'aprs les

souvenirs

imparfaits d'un pass trs recul, en s'offorant de substituer h ce

systme caduc un systme encore plus anlitre,

cien, cl,

ce

plus dcrpit, mais aussi, par cela

iiimo, plus

rapproch du type primordial. En baine

d'un catholicisme
sorte de

hop

arrir,

on a tent d'instituer une

polythisme mtaphysifjue, en

mme

temps

que, par une autre rtrogradation

non moins caracl-

PHYSIQUE SOGIALK
rise,

t)9

on tendait remplacer

l'ordre politique

du moyen

ge

par le rgime, si radicalement infrieur, des Grecs

et des

Romains. Les lments mmes de


les seuls

la civilisation

moderne,

germes possibles d'un nouveau

sysla

tme

social, ont aussi t finalement


la

menacs par

prpondrance politique de
naire.

mtaphysique rvolution-

De sauvages mais nergiques dclamations ont


condamn
l'essor industriel et artis-

alors directement

tique des socits modernes, au


simplicit primitives.

nom

de

la

vertu et de la

Enfin,

l'esprit

scientifique lui-

mme,

principe unique

d'une vritable organisation

intellectuelle, n'a

pas

t,

malgr ses minonls services,


formule

entirement
trograde,

l'abri

de celte explosion anarcliique et rla

comme

tendant instituer, suivant

alors usite, une aristocratie des lumires, aussi incompatible qu'aucune autre avec le rtablissement de l'galit

originelle

(4).

Vainement

l'cole

mtaphysique

a-t-elle ensuite prsent de semblables consquences

comme
fortuits,

des rsultats excentriques, et en quelque sorte

de la politique rvolutionnaire.

La

filiation est,

au contraire, pleinement normale

et ncessaire, et
si,

ne

saurait manquer de se raliser de nouveau,

par un

concours d'vnements dsormais impossible, cette politique recouvrait

jamais une pareille prpondrance.

Cette tendance contradictoire, et

naumoins

irrsistible,

la rtrogradation sociale, en vue d'un plus parfait reParmi taul de dplorables tmoignages d'une
telle

(1

aberration fonda-

mentale, aucun ne m'a jamais sembl plus tristement dcisif que l'excrable condamnation du grand Lavoisier, qui suflira, dans la postrit la
plus recule, pour cui'actriser celte ptiase fatale de notre tat rvolution.
naire.

62

PHILOSOPHIE POSITIVE

gr sa destination purement rvolutionnaire, a donc


toujours implicitement adhr,
et

souvent

mme, au-

jourd'hui surtout, sous une forme trs explicite, au principe le plus fondamental de l'ancienne doctrine politique,

qui reprsente l'ordre social


ncessit, sur

comme

reposant, de toute
est

une base thologique. Telle

mainte-

nant

la

plus vidente et la plus pernicieuse incons-

quence

de la mtaphysique

rvolutionnaire.

Arme

d'une semblable concession, l'cole de Bossuet et de do


Maistre aura toujours une incontestable supriorit lo-

gique sur les irrationnels dtracteurs du catholicisme,


qui, en

proclamant

le

besoin d'une organisation

reli-

gieuse, lui dnient nanmoins tous les lments indis-

pensables sa ralisation sociale. Par cet invitable ac-

quiescement, l'cole rvolutionnaire concourt en

effet

aujourd'hui avec Tcole rtrograde pour empcher di-

rectement

une

vritable

rorganisation des socits


interdit essentielle-

modernes, dont

l'tat intellectuel

ment

et

de plus en plus toute politique thologique,


l'esprit

comme

de ce Trait doit dj l'avoir


la

fait

assez

pressentir.

La proclamation banale de

prtendue n-

cessit d'une telle politique doit tre

dsormais regarde

comme
tal

rellement quivalente une irrcusable dcla-

ration d'impuissance l'gard

du problme fondamenQuelles que soient les

de

la

civilisation

actuelle.

apparences, on ne saurait viter de se reconnatre ainsi


doiihh'inent incomptent, soit par la mdiocrit de l'intelligence, soit par
h

peu d'nergie du caiaclre. Sous

un

pareil U8j)ccl, la socit devrait paratre indfiniment

condamne

l'uiuirchie inlellcctuelh'

<)ui

la caractrise

PHY8IQUK SOCIALB
aujourd'hui, puisque
l)l(mt
(I

63

si,

d'une part, tous les esprits sem-

admettre

le

besoin d'un rgime thologique; tous,

une autre part, s'accordent encore plus rellement


irrvocablement ses principales conditions

i<'|)0usser

d'existence. N'est-il pas trange et


(

mmo

honteux, que

eux dont l'inconsquence

politique conduit aussi n-

l'ssairement l'ternelle conscration

du dsordre

s'ef-

toicent encore, par de vaines et inconvenantes dclamalions,

de jeter une sorte de fltrissure morale sur la

^(ule voie rationnelle qui reste dsormais ouverte


\i

une
phi-

aie rorganisation,

par l'avnement social de


quel
titre

la

losophie positive?
S'iil
Il

les diverses doctrines,

thologiques, soit mlaphysicjues, dont l'exprience


si

plus tendue et la plus varie a

hautement tmoign

impuissance radicale, oseraient-elles proscrire l'appli-

cation de l'unique procd intellectuel que la politique


n'ait point

encore essay? Serait-ce parce qu'un

tel

pro-

cd a dj heureusement rorganis, la satisfaction


universelle, tous les autres ordres des conceptions hu-

maines
(1) Si,

(1)?
au

nom

de ceux qui conoivent


il

la

rorganisation sociale sans


ici

la inoiuilre

iutcrveutiou tiiologique, je devais rcrimiuer

contre

de

ne serait peut-tre pas impossible d'expliqrier quelquefois, avec une certaine vraisemblance, un aussi trange concours prohibitif de tant d'opinions, d'ailleurs incompatibles, par la tendance spontane des divers esprits qui profilent aujourd'hui du vague et de la confusion des ides sociales empcher la philosophie positive de produire un claircissement final, qui, en dissipant jamais de profondes illusions, devra ncessairement dtrAner beaucoup de hautes rcnouunes, et rendre dsormais bien plus difficile la conqute d'un vritable ascendant intellectuel. Mais, sans nier eidirement la
telles dclaucitious,

ralit de ce concert involontaire chez

un

petit

nombre

d'esprits,

il

est

videmment bien plus rationnel de


expliqu dans
le texte.

le

regarder

comme

le rsultat

n-

cessaire et inaperu de notre situation

intellectuelle, ainsi

que

je l'ai

64

PHILOSOPHIE POSITIVE

Ce caractre d'inconsquence gnrale, qui, en dtruisant l'ancien systme, prtend

nanmoins en main-

tenir les bases essentielles, n'est pas

moins marqu dans


s'y

l'application temporelle de la

mtaphysique rvolutionIl

naire que dans son dveloppement spirituel.


nifeste surtout par

madu

une tendance vidente


en constitue
la

la

conservadit,

tion directe, sinon de l'esprit fodal

proprement

moins de
origine.

l'esprit militaire, qui

la vritable

Le triomphe passager de

politique mta-

physique, momentanment conue

comme

devant excluil

sivement prsider

la rorganisation sociale, avait,

est vrai, d'abord dtermin, chez la nation franaise,

un

admirable
crivait

lan

de gnrosit universelle,

qui pros-

dsormais toute tendance militaire directe. Mais

ce n'tait l qu'un vague instinct du vrai problme social,

sans aucun aperu de la solution relle. Par suite

de l'immense dploiement d'nergie dfensive qu'a d


exiger
le

maintien du mouvement progressif contre

la

coalition arme des forces rtrogrades,

ce sentiment

primitif, qui n'tait vritablement dirig par

aucun

prin-

cipe, a bientt disparu sous le

dveloppement systma-

tique de l'activit militaire la plus prononce, avec tous


ses caractres les plus oppressifs.
le

Combien de

fois,

dans

cours de nos luttes politiques, l'cole rvolutionnaire,


la frivole

malgr ses intentions progressives, gare par


pus eu se reprocher d'avoir prconis

j)roccupalion d'un intrt partiel ou fugitif, n'a-t-elle


la

guerre,

(jui

constitue cependant aujourd'hui la seule cause srieuse


proj)re entraver et ralentir
fnnilanicnl.il

gravement

le

mouvement
cri-

des socits modernes!

La doctrine

PHYSIQUE SOCfALR
tique est, en effet,
si

C3
l'esprit militaire,

peu antipathique

principale base temporelle de


politique,

l'ancienne organisation
suffira

que

le

moindre sophisme

pour qu'elle

entreprenne directement d'en empcher l'invitable d-

cadence universelle, quand


lui paratront l'exiger.

les intrts rvolutionnaires


a,

On

par exemple, imagin,


le

cet effet,

dans ces derniers temps,

spcieux prtexte

de rgulariser par la guerre l'action ncessaire des nations les plus avances sur celles qui le sont moins, ce

qui pourrait logiquement conduire une conflagration


universelle, si la nature de la civilisation

moderne ne

devait point mettre heureusement d'insurmontables obstacles

au

libre

dveloppement graduel d'une semblable


tels piges,

aberration.

De

primitivement dresss par

l'cole rtrograde, sont, d'ordinaire, l'aide de

quelques

prcautions faciles, avidement accueillis par l'cole rvolutionnaire,

qui semble ainsi dispose elle-mme


le

seconder spontanment

rtablissement du systme
a toujours
lutt.

politique contre lequel elle

Quand

mme

une judicieuse analyse des dbats journaliers no

constaterait point directement cette vidente incons-

quence,

il

suffirait, ce

me

semble, afin de
les

la caractriser

hautement, de considrer
nos jours, avec un
si

tranges efforts tents de

dplorable succs momentan, par

les diffrentes sections

de l'cole rvolutionnaire, pour


celui qui,

rhabiliter la

mmoire de

dans

les

temps mola vaine

dernes, a
politique,

le

plus fortement poursuivi la rtrogradation

en consumant un immense pouvoir

restauration du systme militaire et thologique.

Du

reste,

en signalant

ici,

comme

je le devais, cet

66

PHILOSOPHIE POSITIVE
il

esprit d'inconsquence rtrograde,

me paratrait injuste

de ne point indiquer aussi, chez la portion la plus avance

de l'cole rvolutionnaire, une dernire sorte de contradiction, qui l'honore


lit,

beaucoup,
11

comme

tant,

en ra-

minemment

progressive.

s'agit surtout de l'imla

portant principe de la centralisation politique, dont

haute ncessit n'est aujourd'hui bien comprise que par


cette cole,

malgr l'vidente opposition d'une

telle no-

tion avec les

dogmes d'indpendance

et

d'isolement qui

constituent l'esprit de la doctrine critique. Sous ce rapport essentiel, les rles semblent tre dsormais direc-

tement intervertis entre


qui se disputent encore
tique.

les
si

deux doctrines principales vainement l'ascendant


poli-

Avec

ses superbes prtentions l'ordre et l'unit,

la doctrine rtrograde

prche hautement la dispersion


le secret

des foyers politiques, dans

espoir d'empcher

plus aisment la dcadence de l'ancien systme social

chez

les

populations les plus arrires, en les prservant

de l'influence prpondrante des centres gnraux de


civilisation.

La

politique rvolutionnaire,

au contraire,

encore justement fire d'avoir nagure prsid l'im-

mense concentration de
la lutte

forces que ncessita, en France,

dcisive contre la coalition dos anciens pou-

voirs, oublie ses

maximes

dissolvantes pour

recomman-

der avec nergie cette subordination systmatique des


foyers secondaires envers les principaux, qui, aprs
avoir, au milieu
le libre

du dsordre universel, assur jamais

essor de la progression sociale, doit naturellela suite

ment dans

un

si

prcieux auxiliaire de

la vraie

rorganisation, ds lors susceptible d'tre primitivement

PHYSIQUE SOCIALE
jorne une population
v^olutionnaire a
d'lite.

67
l'cole r-

En un mot,
le

seule

compris que

dveloppement

continu de l'anarchie intellectuelle et morale exigeait,


de toute ncessit, pour prvenir une imminente dislocation gnrale,

une concentration croissante de


dite.

l'action

politique

proprement
tel

Par un
tionnaire,

ensemble de considrations prliminaires

sur l'apprciation gnrale de la mtaphysique rvolu-

son insuffisance fondamentale

ne

saurait

maintenant tre conteste. Sans doute, aprs l'usage


actif et

continu que l'esprit humain avait d en faire,


le

pendant
la

cours des trois derniers sicles, pour oprer


il

dmolition graduelle de l'ancien systme politique,

oe pouvait

aucunement
la

se dispenser d'abord de l'appli-

quer aussi
truction,

rorganisation sociale, quand cette des-

suffisamment avance, est venue en dvoiler la

ncessit.
cette

Toute autre manire de procder et

t,

poque, certainement chimrique. Mais celte

illu-

sion naturelle, qu'une thorie alors impossible aurait

seule pu prvenir, ne peut plus dsormais tre essen-

tiellement reproduite, parce que


effectif

le libre

dveloppement
nature pure-

d'une

telle

application a du manifester tous les


la

esprits, par

une impression ineffaable,


et

ment anarchique
grade de
ivante n'est plus

mme

l'influence directement rtro-

la doctrine critique,

quand son nergie

dissol-

absorbe par la lutte fondamentale qui

constitua toujours sa seule destination propre.

Ce double examen prliminaire de


jlogique et de la politique
Kjue trs

la

politique thosuffit ici,

mtaphysique

quoi-

sommaire, pour caractriser nettement

l'insuf-

68

PHILOSOPHIE POSITIVE

fisance ncessaire do

chacune

d'elles, l'gard

mme
et

de

son but exclusif, en montrant que, dsormais,

de plu!

en plus, la seconde ne remplit gure mieux, en ralit


les principales conditions

du progrs, que

la

premin

celle de l'ordre.

Mais leur apprciation respective de


si,

meurerait encore essentiellement incomplte,


les avoir

apri

sparment analyses, nous ne considrions pa


le

brivement
turel des

singulier antagonisme que Je cours na


fini

vnements a

par tablir entre

elles, e

dont l'explication, impossible de toute autre manire


rsultera spontanment des bases ci-dessus indiques

de faon claircir davantage la vraie position gn


raie

del question sociale actuelle.


peut aisment reconnatre aujourd'hui que, mal
et l'col

On

gr leur opposition radicale, l'cole rtrograde

rvolutionnaire, par une irrsistible ncessit, tenden

rellement entretenir mutuellement leur vie politique

en vertu

mme

de leur neutralisation rciproque. De

puis un demi-sicle, d'clatants triomphes successifs or

permis chacune
ritable tendance,

d'elles de
et,

dvelopper librement sa vt

par suite, l'ont enfin amene

constater irrvocablement son impuissance fondamen


taie

pour atteindre rellement

le

but gnral que pour

suit l'instinct des socits actuelles.

Quoique simplemoii
oppos
pr<!

empirique, celte double conviction est maintenant devc

nue tellement profonde


pondrance politique de

et universelle,

qu'elle

dsormais d'insurmontables obstacles


l'uiie
(tu
ih\

l'entire

l'autre cole, qu
jtrcairo

ne peuvent plus aspirer qu' des succs aussi

qn'inroinph'Is. Ainsi rondnito h ledoutoi* presque gale

PHYSIQUE SOCIALE

69

ment, quoique divers

titres,

l'ascendant absolu de

chacune

d'elles, la

raison publique, dfaut d'un point

d'appui plus rationnel et plus efficace, emploie tour

tour chaque doctrine contenir les envahissements indfinis

de l'autre. Lors

mme que le dveloppement

naturel

des besoins sociaux parat dterminer

momentanment
ne
re-

une proccupation dfinitive en faveur de l'une des deux


politiques, le

dangereux essor

qu'elle prend aussitt

tarde point provoquer spontanment

un invitable

tour proportionnel la politique antagoniste, que vai-

nement on

avait crue teinte jamais. Cette misrable

constitution oscillatoire de notre vie sociale se prolon-

gera ncessairement jusqu' ce qu'une doctrine relle

et

complte, aussi vritablement organique que vraiment


progressive, vienne enfin permettre de renoncer cette
prilleuse et insuffisante
alternative,

en satisfaisant,

d'une manire directe


essentiels
les

et

simultane, aux deux aspects

du grand problme politique. Alors seulement

deux doctrines opposes tendront ensemble dispairrvocablement devant une conception nouvelle,

ratre

qui se prsentera directement


leurs destinations respectives.

comme mieux
utilit

adapte

Mais, avant ce terme,


pratique

chacune

d'elles
le

ayant pour principale

d'empcher

triomphe absolu de

l'autre, elles conti-

nueront constituer, malgr toute apparence contraire,

deux insparables lments du mouvement politique


fondamental, qui ne peut aujourd'hui tre caractris
Il

que par

leur

commune
fois,

participation,

indispensable

qnoi(}ue insuffisante.

Combien de

dans

le

dplorable cours de nos


6

70
lutes

PHILOSOPHIE POSITIVE

contemporaines,

le parti

rvolutionnaire et

le parti

rtrograde, aveugls par un succs passager, n'ont-ils

pas cru avoir ananti pour toujours l'influence politique


de leurs adversaires, sans que l'vnement ait nanmoins

jamais cess de dmentir bientt avec clat ces frivoles


illusions
t-il
!

Le

terrible

triomphe de

la doctrine critique a-

empch, aprs peu d'annes,

l'entire rhabilitation
flatt

de l'cole catholico -fodale, qu'on s'tait vainement


d'avoir dtruite?

De mme, la

raction rtrograde, pour-

suivie par Bonaparte avec tant d'nergie, n'a-t-cUe point

finalement dtermin un retour universel vers l'cole


rvolutionnaire, dont l'irrvocable compression avait t
si

emphatiquement clbre ? Aprs ces deux preuves

dcisives, le dveloppementjournalier de notre situation

politique n'a-t-il point successivement reproduit, sur

une moindre

chelle, la manifestation continue, plus

ou

moins prononce, mais toujpurs


double tendance ncessaire?.
le
Il est

irrcusable, de cette
clair,

en

effet,

sous

point de vue philosophique, que la mtaphysique r-

volutionnaire, en vertu de sa destination purement critique, aurait

d perdre aujourd'hui, dfaut d'aliment,

sa principale activit politique, depuis que, l'ancien sys-

tme tant assez dtruit pour que son rtablissement


soit

videmment impossible,

l'attention gnrale a

se porter surtout vers une rorganisation dfinitive, de-

venue cliaque jour plus urgente. Mais,


tion ayant t jusqu'ici toujours
fjuild

cette rorganisa-

rellement
la

conue,

de principes nouveaux, d'aprs


la

doctrine tholo-

gique elle-mme,

philosophie ngative vient remplir,

comme

par

le

pass, un indispensable office social, en

PHYSIQUE SOCIALE

71

s'opposant au dangereux essor de celte politique rtrograde. Pareillement, saus les justes alarmes qu'inspire
la

prpondrance absolue de

la politique

rvolutionnaire

pour prcipiter

la socit vers

une imminente anarchie

matrielle, l'ancienne

doctrine serait aujourd'hui uniet

versellement discrdite,

rduite une simple exisle

tence historique, depuis que


n'est plus,

rgime correspondant
ni voulu,

au fond, dsormais compris

mme

de ses prtendus partisans. Les deux doctrines sont


donc, en ralit, appliques maintenant, l'une autant

que

l'autre,

dans une intention principalement ngative,

comme

destines se neutraliser mutuellement, ce qui a


le

d sembler jusqu'ici

seul

moyen

praticable de prve-

nir les dsastreuses consquences qu'entranerait natu-

rellement la prpondrance totale d'aucune d'elles.


Toutefois,
lieu,
il

importe de remarquer aussi, en dernier

que chacune de ces doctrines oj)poses constitue

directement un indispensable lment de notre trange


situation politique, en concourant la position gnrale

du problme social, prsent par l'une sous l'aspect organique, et par l'autre sous
le

point de vue progressif,


les

quoique l'opposition ainsi tablie entre


faces de la question doive tendre

deux grandes
en dis-

minemment
le

simuler la vritable nature. Dans


tuel des ides

dplorable tat ac-

politiques,

il

est vident
s'il

que

l'entire

suppression de la doctrine rtrograde,


de l'effectuer, ferait aussitt disparatre

tait possible

le

peu de notions

d'ordre rel que nos intelligences ont encore conserves

en politique,

et

qui toutes se rapportent invitablement

l'ancien systme social.

En sens

inverse,

on ne peut

72

PHILOSOPHia POSITIVE
la

davantage contester que, sans

doctrine rvolutionpolitique, quelque

naire, toutes les ides de progrs

vagues qu'elles soient aujourd'hui, s'effaceraient ncessairement sous la tnbreuse suprmatie de l'ancienne
philosophie.

Au

fond,

comme chacune

des deux doc-

trines est certainement impuissante

dsormais atteinpra-

dre rellement son but exclusif, leur efficacit


tique
se

borne essentiellement, sous ce

rapport,

entretenir dans la socit actuelle, quoique d'une

mavrai-

nire trs imparfaite, le double sentiment de l'ordre et

du progrs. Bien que l'absence de tout principe

ment propre

raliser cette double indication fondasenti-

mentale doive singulirement amortir ce vague

ment, sa perptuelle conservation, par un mode quelconque, n'en constitue pas moins une indispensable
ncessit prliminaire, pour rappeler sans cesse, soit

aux philosophes,
rait

soit

au public, les vritables conditions

de la rorganisation sociale, que notre faible nature se-

autrement
tel

si

dispose mconnatre.

sous un
sistant

aspect, considrer la

On peut donc, question comme con-

former une doctrine qui


la doctrine

soit la fois plus or-

ganique que

thologique, et plus progressive

que

la doctrine

mtaphysique, seuls types actuels de ce


et

double caractre,

dont

la

considration simultane

est, ce titre, invitable,

jusqu' l'entire solution do ce

grand problme.

Sans doute, l'ancien systme politique ne doit

tre au-

cunement imit dans

la

conception

(hi

rgime appropri

h une civilisation aussi profondment diffrente. Mais


l'assidue contemplation de l'ordre ancien n'en est pas

PHYSIQUE SOCIALE

73

moins strictement indispensable, comme pouvant seule


indiquer les attributs essentiels de toute vritable organisation sociale, en obligeant l'avenir rgler presque
tout ce qu'avait rgl le pass, quoique dans
esprit, et d'une

un autre

manire plus parfaite. La conception get militaire

nrale

du systme thologique
suite

me semble

mme, par

de son invitable dcrpitude, plus

efface aujourd'hui que ne l'exigeraient, sous ce rapport, les besoins rels de notre intelligence, surtout

en

ce qui concerne la division capitale entre le pouvoir spirituel et le

pouvoir temporel, trop faiblement apprcie

par les plus minents philosophes de l'cole catholique.


C'est

aux philosophes

positifs qu'il

appartiendra de res-

taurer, leur usage idal, d'aprs

une tude approla

fondie du pass, ce que


civilisation

le

mouvement gnral de

moderne a d

soustraire irrvocablement

la vie relle.

L'indispensable influence de la philosophie rvolutionnaire,


ciales

pour obliger aujourd'hui

les

conceptions so-

prendre un caractre vraiment progressif, est

devenue tellement vidente, qu'elle n'exige plus dsor-

mais aucune discussion. En prescrivant, avec une


sistible

irr-

nergie, de

renoncer totalement

l'ancien

systme politique,
tuelle,

elle entretient,

au sein de

la socit

ac-

une prcieuse stimulation, sans laquelle noire


spculative
se

inertie

bornerait bientt

proposer,

comme
moins

solution finale du problme, de vaines modifi-

cations du rgime dcompos. N'avons-nous pas vu nanles divers

pouvoirs contemporains rclamer sou-

vent contre ces conditions ncessaires, en dclarant avec

lU

PHILOSOPHIE POSITIVE
les principes rvolutionnaires
?

amertume que

rendaient

tout gouvernement dsormais impossible

Cette banale

protestation a mme t doctoralement reproduite par plusieurs coteries spculatives, qui, fires d'avoir enfin

com-

menc entrevoir pniblement la tendance anarchique de


la doctrine rvolutionnaire, ont cru,

dans leur aveugle

orgueil,

devoir

prconiser sa destruction immdiate

comme une

base suffisante de rorganisation sociale,

sans apercevoir que, par cela seul, elles provoquaient

ncessairement, contre leur propre intention, la supr-

matie politique de l'cole rtrograde. De quelque part


qu'elle vienne,

toute semblable dclaration quivaut

rellement aujourd'hui un aveu solennel d'impuissance


politique.

La

doctrine rvolutionnaire pouvant seule

jusqu'ici poser avec efficacit l'une des

deux classes de

conditions fondamentales du problme social, on ne saurait,

cet gard, plus navement confesser une incom-

ptence radicale, qu'en s'obstinant vainement dnier


cette doctrine

une

telle
le

attribution

l'carter, ce serait
faite

vouloir rsoudre

problme, abstraction

de ses

conditions essentielles.

Une

saurait exister qu'un unique

moyen
s'est

de parvenir plus tard l'liminer rellement, en


le

remplissant mieux qu'elle-mme

but principal qu'elle

propos, et qu'elle seule encore, malgr ses im-

menses inconvnients, poursuit maintenant avec une


certaine efficacit. De toute autiu; manire, les dclamalions

absolues

contre

la

philosophie rvolutionnaire

viendront toujours chouer finalement devant l'invincible

attachement

instinctif de la socit actuelle des

principes qui, d('i)uis trois sicles,

ont dirig tous ses

PHYSIQUE SOCIALE

T5
titre,

progrs politiques,

et

qu'elle

regarde, jusie

comme

formulant seuls aujourd'hui d'indispensables


qui composent cette

conditions gnrales de son dveloppement ultrieur.

Chacun des dogmes

essentiels

doctrine constitue, en effet, une indication ncessaire


laquelle doit satisfaire, sous peine de nullit, toute tentative relle de rorganisation sociale,

pourvu toutefois

qu'on cesse de prendre un vague nonc du problme

pour une vraie solution. Ainsi envisags, ces principes


rappellent, divers titres, la conscration politique de

certaines obligations

capitales de morale universelle,

que

l'cole rtrograde,

malgr ses vaines prtentions,


de

devait essentiellement mconnatre, parce que le rgime


qu'elle

proclame a depuis longtemps perdu

la facult

les remplir.

En

ce sens,

le

dogme fondamental du

libre

examen oblige rellement

la rorganisation spirituelle

rsulter d'une action purement intellectuelle, dter-

minant, l'issue d'une discussion complte, un assenti-

ment volontaire

et

unanime, sans aucune intervention

htrogne des pouvoirs matriels pour hler, par une

inopportune perturbation, cette grande volution philosophique. Pareillement, dans l'ordre temporel,
de l'galit et celui
seuls
le

dogme

de

la

souverainet populaire peuvent

imposer nergiquement aujourd'hui aux nouvelles

classes et

aux nouveaux pouvoirs l'imprieux devoir,


et s'exercer

si

aisment oubli, de ne se dvelopper


profit

qu'au

du

public,

au

lieu de tendre l'exploitation des

niasses dans des intrts individuels. Ces diverses


ralits politiques,

mo-

que jadis l'ancien systme observa nsa virilit, ne sont maintenues

cessairement pendant

76

PHILOSOPHIE POSITIVE

dsormais, avec quelque efficacit, que par la doctrine


rvolutionnaire, dont l'invitable dcroissemenl

com-

mence mme, sous


pli.

ce rapport, devenir trs regrettable,

tant que son office n'est point, cet gard,

mieux remsans con-

Jusqu'alors, sa suppression,

si

elle tait possible,

serait

minemment dangereuse, en

livrant,

trle, les socits actuelles

aux diverses tendances op-

pressives qui se rattachent spontanment l'ancien sys-

tme
libre

politique. Si, par exemple, le

dogme absolu du
livrs

examen pouvait

aussitt disparatre, ne serions-

nous point, par cela

seul,

immdiatement

au

t-

nbreux despotisme des faiseurs ou des restaurateurs


de religions, bientt conduits, aprs un infructueux
proslytisme, employer les mesures les plus tyranni-

ques pour tablir matriellement leur vaine unit rtro-

grade?

Il

en

est

de

mme

tout autre gard.


les

Rien ne saurait donc autoriser


tions
si

aveugles dclamala

frquemment diriges de nos jours contre


pardonner

philosophie rvolutionnaire, par tant de gouvernants et


tant de docteurs qui ne peuvent
la socit

actuelle de ne point ratifier passivement leurs irrationnelles entreprises. Si celte pliih)sophie devait vraiment

empcher toute rorganisation


aujourd'hui un

relle, le

mal

serait ds

lors incurable, puisque son inlluence capitale constitue


fait le

accompli, et ne peut cesser graduel-

lement que par

dveloppement

mme

de cette rorga-

nisation, dont elle tait surtout destine prparer et


faciliter les voies.

Mystiquement conue dans un sens


la

absolu et indfini,

doctrine critique manifeste, sans

doute, par sa nature, une tendance ncessairement anar-

PHYSIQUE SOCIALR
cliiquo,

77
Il

que

j'ai

ci-dessus assez caractrise.

serait

nanmoins absurde d'exagrer

cet inconvnient capital,


fait

au point de l'riger en obstacle tout

insurmontable.
de l'ordre so-

On
et

a beau dplorer aujourd'hui, au

nom

cial, l'nergie

toujours dissolvante de l'esprit d'analyse


cet esprit n'en

d'examen;

demeure pas moins mine produire, pour


et

nemment

salutaire, en obligeant

prsider la rorganisation

intellectuelle

morale,

qu'une philosophie vraiment susceptible de supporter avec gloire l'indispensable preuve dcisive d'une discussion approfondie, librement prolonge jusqu' l'entire conviction de la raison publique; condition

fondasaurait

mentale,

laquelle,

heureusement, rien ne

dsormais nous soustraire, quelque pnible qu'elle doive


sembler
la plupart

de ceux qui traitent maintenant


telle

la

question sociale.

Une

philosophie pourra seule ul-

trieurement assigner cet esprit analytique les vraies


limites rationnelles qui doivent en prvenir les abus, en
tablissant, dans l'ordre des ides sociales, la distinction

gnrale, dj nettement caractrise pour

toutes les

autres conceptions positives, entre le propre

domaine

du raisonnement

et celui

de

la

pure observation.
cours naturel des vne-

Quoique contrainte, par

le

ments, diriger sa progression politique d'aprs une


doctrine essentiellement ngative, ainsi que je
pliqu, la socit actuelle n'a jamais renonc
l'ai

exlois

aux

fondamentales de

la raison

humaine;

elle

saura bien, en
cette docles

temps opportun, user des droits mmes que


trine lui confre

pour s'engager de nouveau dans

liens d'une vritable organisation,

quand

les principes

78

PHILOSOPHIE POSITIVE
et apprcis. L'tat

en auront t enfin conus


libert,

de pleine

ou plutt de non-gouvernement, ne
titre,

lui

semble
lui

aujourd'hui ncessaire, trs juste

qu'afin de

permettre un choix convenable, qu'elle n'a pu songer


s'interdire. Si
le droit

quelques esprits excentriques comprenneni

d'examiner

comme imposant
;

le

devoir de ne

se

dcider jamais, la raison publique ne saurait persvrei

dans une

telle

aberration

et,

de sa part, l'indcisior
l'ab-

prolonge ne prouve rellement autre chose que

sence encore persistante des principes propres termi-

ner la dlibration, et jusqu' l'avnement desquels


dbat ne pourrait, en
effet, tre clos

le

sans compromettre

dangereusement

l'avenir social.
le

De mme, dans

l'ordre

temporel, en s'attribuant

droit gnral, provisoire-

ment indispensable, quoique finalement anarchique,

de

choisir et de varier son gr les institutions et les pou-

voirs prc prs la diriger, la socit actuelle n'a nulle-

ment prtendu
droit, lors

s'assujettir l'exercice

indfini de ce
il

mme

que, cessant d'tre ncessaire,

lui

serait

devenu nuisible.

Ayant

ainsi

voulu seulement

se

procurer une facult essentielle, bien loin d'imposer au-

cune entrave ses progrs ultrieurs,


hsiter soumettre ses choix

elle

ne saurait

aux rgles fondamentales

destines en garantir l'efficacit, lorsque enfin de telles

conditions auront t rellement dcouvertes et recon-

nues. Jusque

l,

quelle plus sage

mesure

pourrait-elle

effectivement adopter, dans l'inlrt


futur, (juc
li<|U(;,

mme

de l'ordre

di

tenir librement ouverte la carrire poli-

sans aucun vain assujettissement pralable, qui

pt gner l'essor encore ignor du nouveau systme

PHYSIQUE SOCIALE
social?

79

quel

titre les

vains dtracteurs absolus de la

politique rvolutionnaire
situation,

condamneraient-ils une

telle

sans produire aucune conception vraiment


le

propre en prparer

terme

dfinitif.

Du

reste,

quand

ce terme sera venu, qui oserait contester srieusement

la socit le droit gnral de se dmettre rgulirement

de ses attributions provisoires, lorsqu'elle aura trouv


[enfin les

organes spciaux destins les exercer convetant d'amres rcriminations contre

nablement? Malgr
l'attitude

toujours

hostile de

la

doctrine rvolution-

'naire, n'est-il
jniirs, les
(

pas, au contraire, vident que, de

nos

peuples ont, d'ordinaire, trop avidement ac-

iicilli

les

moindres apparences de principes de rorga-

nisation, auxquelles, par

un empressement

funeste,

ils

voulaient sacrifier, sans motifs suffisants, des droits qui

ne leur semblent qu'onreux? Nos contemporains n'ontils

pas, sous ce rapport, mrit bien plutt, de la part

des vrais philosophes, en beaucoup d'occasions capitales,


le

reproche d'une confiance gnreusement exagre,

trop favorable de dangereuses illusions, au lieu de la

dfiance systmatique,

si

aigrement critique par ceux

qui peut-tre sentent secrtement leur impuissance radicale soutenir

une vritable discussion? Ainsi,

la doc-

trine rvolutionnaire, loin

d'opposer d'insurmontables

obstacles la rorganisation politique des socits

mo-

dernes, constitue, en ralit, d'une manire encore plus

vidente et

})lus directe

que ne

le

fait,

de son ct, la
indispen-

doctrine rlrogiade, l'indication d'un ordre

sable de conditions gnrales, qui ne doivent jamais tre

ngliges dans l'accomplissemont d'une telle opration.

80

PHILOSOPHIE POSITIVE Tel est

donc

le

cercle

profondment vicieux dans

lequel l'esprit

humain

se trouve aujourd'hui renferm

l'gard des ides sociales, oblig dsormais, pour maintenir, d'une

manire

mme

trs imparfaite, la position

vraiment intgrale du problme politique, d'employer

simultanment deux doctrines incompatibles, qui ne


sauraient conduire aucune solution relle, et dont

chacune, provisoirement indispensable, a

nanmoins

besoin d'tre pniblement contenue par l'antagonisme


de l'autre. Cette dplorable situation qui, par sa nature,

tendrait se perptuer indfiniment, ne saurait admettre

d'autre issue philosophique que l'uniforme prpond-

rance d'une doctrine nouvelle, destine, en runissant


enfin,

dans une

commune

solution,

les

conditions

d'ordre et celles de progrs, absorber irrvocablement


les

deux opinions opposes, en


d'elles, et

satisfaisant

mieux que

chacune

sans la moindre inconsquence,

tous les divers besoins intellectuels des socits actuelles.

La

doctrine critique, et ensuite la doctrine r-

trograde,
trs

ont successivement exerc une domination


et

prononce

presque absolue, pendant


le

le

premier
la

quart de sicle coul depuis

commencement de
double exprience

rvolution franaise; mais cette


suffi

pour constater h jamais l'impuissance radicale do

l'une et de l'autre l'gard de la rorganisation sociale,

toujours

si

vainement entreprise. Aussi, dans

la

seconde

partie de ce demi-sicle, ces

deux doctrines ont

dfiniti-

vement perdu

h'ur activit prpondrante; et,

malgr

leur anlipatliie ncessaire, elles ont du participer, pou

prs galement, la (Uroction journalire des dbats

PHYSIQUE SOCIALE
politiques,

81

o l'une fournit toutes

les ides essentielles

de g-ouvernement,

et l'autre les principes d'opposition.

des intervalles de plus en plus rapprochs, la socit,

en attendant une marche plus rationnelle, accorde tour


tour chacune d'elles une suprmatie partielle et

mo-

mentane^ selon que


fait

le

cours naturel des vnements

redouter davantage l'oppressive dcrpitude du sys-

tme ancien ou l'imminence de l'anarchie matrielle. Ces


frquentes fluctuations, qui caractrisent notre temps,
sont souvent attribues, chez les individus, la corruption
effet,

ou

la faiblesse

humaines, qu'elles doivent, en


cette

puissamment stimuler; mais


troite,

explication,
la

videmment trop
moins
versatile,
la

ne pouvant s'appliquer

socit prise en masse, qui, cependant, ne


il

semble gure
telle

faut bien rapporter surtout une

tendance

cause plus profonde et plus gnrale que

je viens d'indiquer, et reconnatre que,

mme

dans

les

cas privs, de semblables changements doivent tre sou-

vent

le

rsultat involontaire d'une

nouvelle position,

susceptible de rappeler plus spcialement le besoin de


l'ordre

ou

celui
si

du progrs, trop isolment


tat politique.
et

sentis

une
l'en-

poque o

peu d'esprits comprennent rellement

semble de noire

Organe propre
tions,

spontan de ces dplorables oscilla-

une troisime opinion, essentiellement stalion-

naire, a

d graduellement s'interposer entre

la doctrine

rtrograde et la doctrine rvolutionnaire, forme en

quelque sorte, sans aucune conception directe, de leurs


dbris

communs. Malgr

la

nalure btarde et la constiil

tution contradictoire do celte opinion intermdiaire,

80

PHILOSOPHIE POSITIVE

Tel est donc


lequel l'esprit

le

cercle

profondment vicieux dan;


renferm
J

humain

se trouve aujourd'hui

l'gard des ides sociales, oblig dsormais, pour


tenir, d'une

main

manire

mme

trs imparfaite, la positioi

vraiment intgrale du problme politique, d'employei

simultanment deux doctrines incompatibles, qui


chacune^ provisoirement indispensable, a

n(

sauraient conduire aucune solution relle, et don

nanmoim

besoin d'tre pniblement contenue par l'antagonismi


de l'autre. Cette dplorable situation qui, par sa nature
tendrait se perptuer indfiniment, ne saurait admette

d'autre issue philosophique que l'uniforme prpond

rance d'une doctrine nouvelle, destine, en runissan


enfin,

dans une

commune

solution,

les

condition

d'ordre et celles de progrs, absorber irrvocablemen


les

deux opinions opposes, en


d'elles, et

satisfaisant

mieux

qui
;

chacune

sans la moindre inconsquence,

tous les divers besoins intellectuels des socits ac


tuellcs.

La

doctrine critique, et ensuite la doctrine r

trograde,
trs

ont successivement exerc une dominatioi


et

prononce

presque absolue, pendant


le

le

premie
1;

quart de sicle coul depuis

commencement de
double exprience

rvolution franaise; mais cette


suffi

pour constater k jamais l'impuissance radicale

d^

l'une et de l'autre l'gard de la rorganisation sociale

toujours

si

vainement entreprise. Aussi, dans

la

second
dfiniti

partie do ce demi-sicle, ces

deux doctrines ont

vcment perdu

leur activit prpondrante; et,


dil

malgn

leur antipathie ncessaire, elles ont

participer, h pei

prs galement, h la direction journalire des dbat

PHYSIQUE SOCIALE
politiques,

81

o l'une fournit toutes

les ides essentielles

de gouvernement,

et l'autre les principes d'opposition.

des intervalles de plus en plus rapprochs, la socit,

en attendant une marche plus rationnelle, accorde tour


tour chacune d'elles une suprmatie partielle et

mo-

mentane^ selon que


fait

le

cours naturel des vnements

redouter davantage l'oppressive dcrpitude du sys-

tme ancien ou l'imminence de l'anarchie matrielle. Ces


frquentes fluctuations, qui caractrisent notre temps,
sont souvent attribues, chez les individus, la corruption
effet,

ou

la faiblesse

humaines, qu'elles doivent, en


cette

puissamment stimuler; mais


troite,

explication,
la

videmment trop
moins
versatile,
la

ne pouvant s'appliquer

socit prise en masse, qui, cependant, ne


il

semble gure

faut bien rapporter surtout

une

telle

tendance

cause plus profonde et plus gnrale que

je viens d'indiquer, et reconnatre que,

mme

dans

les

cas privs, de semblables changements doivent tre sou-

vent

le

rsultat involontaire d'une

nouvelle position,

susceptible de rappeler plus spcialement le besoin de


l'ordre

ou

celui
si

du progrs, trop isolment

sentis

une
l'en-

poque o

peu d'esprits comprennent rellement


tat politique.
et

semble de notre

Organe propre
naire, a

spontan de ces dplorables oscillaopinion, essentiellement stationla doctrine

tions, une troisime

d graduellement s'interposer entre

rtrograde et la doctrine rvolutionnaire, forme en

quelque sorte, sans aucune conception directe, de leurs


dbris

communs. Malgr

la

nature btarde cl la constiil

tution contradictoire de cette opinion intermdiaire,

82

PHILOSOPHIE POSITIVE

faut bien historiquement la qualifier aussi de doctrine,

puisqu'elle trouve aujourd'hui tant d'emphatiques docteurs, qui s'efforcent de la prsenter

comme

le

type final

de la philosophie politique.

Humble et
lui

passive sous l'im-

ptueux essor de

l'esprit rvolutionnaire, et

mme

pen-

dant la raction rtrograde qui

succda, elle a depuis

par le discrdit croissant des deux doctrines antagonistes

obtenu peu peu, sans


active que
le

effort,

une prpondrance auss


de plus

comporte son caractre quivoque. Depuii


occupe principalement,
et

un quart de

sicle, elle

en plus, par

les diffrentes

sectes qui s'y rattachent

l'ensemble de la scne politique, chez tous les peuple!

avancs. Les partis les plus opposs ont t graduelle-

ment

contraints, pour conserver leur activit, d'adoptei


ses formules caractristiques,

uniformment

au point

d(
le

dissimuler souvent, aux observateurs mal prpars,

vritable nature du conflit social, qui, nanmoins, conti

nue encore, de toute ncessit, subsister uniquement


faute d'un mobile vraiment nouveau, entre l'esprit rvo

lulionnaire

et l'esprit

rtrograde.

Quoique

ces

deu
actif;

moteurs ne cessent point d'tre les seuls principes


des divers branlements politiques, cependant
tat final
le

rsul

de leurs impulsions opposes tourne essentielle


la

ment, d'ordinaire, l'uniforme accroissement de

doc

Irine mixte et stationnaire, dont l'ascendant universel

quoique provisoire, est dsormais irrcusable.


Celle vidente prjpondrance, qui irrite, sans les ins
Iruire, les

deux coles actives, constitue, mes yeux,


le

1(

syniplAme

plus caruclrislicjue de la

commune

rpro
ex-

bal ion dont la raison ])ul)li(|ue, d'aprs nos

grandes

PHYSIQUE SOCIALB

83

pricnces contemporaines, tend de plus en plus frapper


dfinitivement les principes absolus de la doctrine rtro-

grade

et

de la doctrine rvolutionnaire, malgr l'invi-

table contradiction, ci-dessus explique, qui

nanmoins
Rien

l'oblige toujours les employer spculativemcnt, en

s'efforant de les neutraliser les

uns par

les autres.

ne peut mieux indiquer qu'un

tel

symptme

la parfaite

opportunit actuelle des essais philosophiques destins

dgager rellement les socits modernes de cotte ora-

geuse situation, en produisant enfin directement

les

principes essentiels d'une vraie rorganisation politique.

Une semblable

laboration, impraticable sous l'empire,

oppressif ou entranant, de l'une

ou de

l'autre des

deux

philosophies antagonistes, n'est devenue possible que

depuis qu'une doctrine quivoque, interdisant, par sa


nature, toute proccupation exclusive, a permis de saisir
le

double caractre fondamental du problme social,

dont toutes les faces n'avaient pu jusqu'alors tre simul-

tanment considres. En

mme

temps, cette doctrine

btarde sert naturellement de guide la socit actuelle

pour maintenir, d'une manire aussi prcaire que pnible,


riel

mais seule provisoirement possible, l'ordre mat-

indispensable l'accomplissement de cette grande

opration philosophique, et sans lequel la transition gnrale serait radicalement entrave. Tel est
office,
le

double

capital

quoique ncessairement passager, que

remplit aujourd'hui l'cole stationnaire, dans la grande


volution finale des socits modernes. Peut-tre notre
faible

nature oxige-t-elle en

effet,

afin de dvelopper
les chefs

pleinement celte indispensable influence, que

84

philosophib; positive

de celte cole se sentent anims d'une confiance absolue dans le triomphe dfinitif de leur doctrine, bien que
cette illusion soit certainement
saire, et par suite

beaucoup moins ncesl'ai

moins excusable, que je ne

expli-

qu envers

la doctrine rvolutionnaire,

o nous l'avons
qu'il

vue strictement invitable. Mais, quoi

en

soit, ce

grand service

est,

en

ralit,

profondment altr par

une erreur aussi fondamentale, qui tend consacrer,

comme

type immuable de

l'tat

social,

la

misrable

transition que
Il serait,

nous accomplissons aujourd'hui.

certes, bien superflu d'insister ici sur l'appli-

cation spciale, cette doctrine intermdiaire, de notre

universel critrium logique, fond sur la considration

d'inconsquence. Par la nature d'une telle doctrine,

il

esl

vident que l'inconsquence s'y trouve, de toute ncessit,

directement rige en principe, en sorte qu'elle


et plus

doit y tre spontanment encore plus profonde complte que dans les deux doctrines extrmes.

leui
ci-

gard, les inconsquences radicales que nous avons

dessus indiques sont seulement

le rsultat effectif de
la

leur discordance fondamentale avec l'tat prsent de


civilisation;

mais,

ici,

elles

rsident immdiatemeni

dans

la constitution

propre de cet trange systme. La

politi(jue stationnaire fait

hautement profession de maindu rgime ancien, pendani

tenir les bases essentielles

qu'elle entrave radicalement, par

un ensemble de

pr-

cautions mthodiques, ses plus indispensables conditions d'existence relle. Pareillement, aprs une solen
nellc adhsion

aux principes gnraux de


(jui

la philosophie

rvolulionnairc,

ronsliluont sa seule force logique

PHYSIQUE SOCIALE

8S

contre la doctrine rtrograde, elle se hte d'en prvenir

rgulirement l'essor

effectif,

en suscitant leur appli-

cation journalire des obstacles pniblement institus.

En un mot,

cette politique si firement

ddaigneuse des

utopies, se propose directement aujourd'hui la plus chi-

mrique de toutes

les utopies,

en voulant fixer
la

la socit

dans une situation contradictoire entre


et la

rtrogradation

rgnration, par une vaine pondration mutuelle

entre l'instinct de l'ordre et celui du progrs.

Ne

possali-

dant aucun principe propre, elle est

uniquement

mente par

les

emprunts antipathiques qu'elle


fondamentale
de

fait si-

multanment aux deux doctrines antagonistes. Tout en


reconnaissant
l'inaptitude

chacune
sa

d'elles diriger

convenablement

la socit actuelle,

conclusion finale consiste les

y appliquer de concert.

Sans doute, une

telle

thorie sert utilement la raison

publique d'organe provisoire pour empciier la dangereuse prpondrance absolue de l'une ou de l'autre philosophie
elle
;

mais, par une ncessit non moins vidente,

tend directement prolonger, autant que possible,

leur double existence, premire base indispensable de


l'action oscillatoire qui la caractrise. Ainsi, cette doctrine

mixte, qui, considre dans sa propre destination

transitoire, concourt, par

une influence ncessaire,

ci-

dossus explique, prparer les voies dfinitives de la


I

organisation sociale, constitue, au contraire, quand on

envisage

comme

finale,

un obstacle

direct cette ror-

ganisation, soit en faisant mconnatre sa vritable nature, soit

en tendant perptuer sans cesse

les

deux

Ilosophies

opposes qui

l'enl ra vent

galement aujour-

8(5

PHILOSOPHIE POSITIVE

d'hui.

Pourrions-nous esprer aucune vraie solution

di

double problme social, par une doctrine alternativemen

conduite, dans son application journalire, consacrei

systmatiquement

le

dsordre au

nom

du progrs,

et

rtrogradation, ou une quivalente immobilit, au non

de l'ordre?

Dans

la partie historique

de ce volume,

'expliquera

naturellement l'analyse fondamentale de l'ensemble tou


spcial de conditions sociales, qui,

pour l'Angleterre

d'aprs la

marche caractristique de son dveloppemen


d procurer
la

politique, a

monarchie parlementaire

tant proclame par la doctrine mixte,

une consistanc(
ainsi qu(

minemment
est

exceptionnelle, dont le terme invitabN


l

nanmoins,

mme, dsormais imminent,


ici

l'indique de plus en- plus l'exprience contemporaine

Cet examen, qui serait

trs dplac, mettra, j'espre


e

en pleine vidence l'erreur capitale des philosophes


des

hommes

d'Etat, qui, d'aprs l'apprciation vagu(

ou

superficielle d'un cas

unique

et passager, ont si vai

nement propos
la

et poursuivi,

comme
le

solution finale

di

grande

crise rvolutionnaire des socits

modernes

l'uniforme transplantation, sur

continent europen

d'un rgime essentiellement local, alors irrvocablemeii


priv de ses appuis les plus indispensables, et surtou

du protestantisme organis, qui, en Angleterre, consti


tua sa principale base spirituelle. L'tat d'enfance
oi

languit encore la science fondamentale du dveloppe

ment

social

permet seul de comprendre comment


aberration
a pu aujourd'hui entraner
esprits.

uni

semblable

grand nombre de bons

Mais ce dplorable as

PHTSIQUB SOCIALE

87

cendant devra nous faire attacher, en lieu convenable,

une extrme importance


cet

la discussion ultrieure

de

unique aspect spcieux de

la doctrine stationnaire,

qu'une exacte analyse historique caractrisera spontan-

ment, en constatant
cette

la

profonde inanit ncessaire de


la

mtaphysique constitutionnelle sur

pondration

et l'quilibre des divers pouvoirs, d'aprs

une judicieuse

apprciation de ce

mme

tat politique qui sert de base

ordinaire de telles fictions sociales.

Au reste,
les autres

tant d'immenses efforts entrepris, depuis


et

un

quart de sicle, afin de nationaliser en France,

chez

peuples rests nominalement catholiques, cette


transitoire entre l'esprit rtrograde

sorte de

compromis

et l'esprit rvolutionnaire,

sans que nanmoins ce vain

rgime
natale,
ici,

ait

pu encore acqurir, ailleurs que dans sa terre

aucune profonde consistance politique, suffiraient


une voie dcisive, quoique

sans doute, dfaut d'une dmonstration directe,


vrifier clairement, par

pour

empirique, l'impuissance radicale d'une semblable doctrine l'gard de la

grande question sociale. Cette praigu

tendue solution n'aboutit videmment, en ralit, qu'


faire passer la
I

maladie de

l'tat

l'tat

chronique,

en tendant la rendre incurable, par

la

conscration

nhsolue et indfinie de l'antagonisme transitoire qui en


institue le principal

symptme. D'aprs sa destination

propre, une telle politique est ncessairement


jl

condam-

ne n'avoir jamais aucun caractre vraiment tranch,


afin de

pouvoir devenir indiffremment rtrograde ou

rvolutionnaire, sans jamais tre avec vigueur ni l'une


l'autre, suivant les

impulsions alternatives qui rsul-

88 lent

PHILOSOPHIE POSITIVE

spontanment du cours gnral des vnements


elle subit

dont

passivement

l'irrsistible influence.

Son

principal mrite est d'avoir reconnu la

doubU

position fondamentale du problme social; elle a senti

en principe, combien
les conditions

il

importe de concilier aujourd'hu

de l'ordre et celles du progrs. Mais

n'ayant rellement apport, dans l'examen de la question,

aucune ide nouvelle, destine

la satisfactior

simultane de ces deux grands besoins sociaux, sa solu


lion pratique dgnre invitablement en
fice

un gal

sacri-

de l'un l'autre. Quant l'ordre, en

effet, elle es\

d'abord contrainte, par sa nature, renoncer essentiel-

lement rtablir aucun vritable ordre intellectuel


moral,
invitable incomptence.

el

l'gard duquel elle ne dissimule gure soi


Or, ainsi borne la simple

conservation d'un ordre purement matriel,

la positioi:

gnrale de cette politique doit bientt se trouver radi-

calement fausse, oblige de lutter journellement contre


les

consquences naturelles d'un dsordre dont


le

elle

a
la

directement sanctionn
rduit, d'ordinaire,

principe essentiel; ce qui

ne pouvoir agir qu' l'instant mme


et,

le

danger

est

devenu imminent,

par suite, souveni

insurmontable. D'une autre part, cette importante fonction y

demeure spontanment attribue


en France,
et

la royaut,

seul pouvoir encore vraiment actif de l'ancien systme


politique;, surtout

autour duquel lendeiil

essentiellement se rallier aujourd'hui tous ses aulroa


dbris, spirituels et temporels.

Or

la

])ondralion syst-

matique,

institue

par

la

mtaphysique stationnaire,

lonl en piocluniant le |>()uvoir loyal coinine principale

PHYSIQUB SOCIALE

89

base du g^ouvernement, l'entoure mlhodiquement d'entraves toujours croissantes, qui, restreignant de plus en

plus son activit propre, finiraient


ler

mme

par

le

dpouil-

graduellement de l'nergique autorit qu'exige autelle destination,

jourd'hui l'accomplissement rel d'une


si le

cours naturel de l'volution sociale ne devait point

prvenir l'entier dveloppement de celte constitution


contradictoire (1) qui veut
le

rgime ancien, moins ses

plus videntes ncessits politiques, et qui a dj conduit,

en plus d'une grave occasion, jusqu' dnier dogrois le choix vraiment libre de leurs

matiquement aux

premiers agents. Les conditions du progrs ne sont pas,

au fond, entendues, par cette politique parlementaire,


d'une manire plus satisfaisante que celles de l'ordre
vritable. Car, n'appliquant la solution

aucun principe
l'intrt

propre
l'ordre,

et

nouveau,

les entraves que,

dans

de

elle est force

de mettre l'esprit rvolution-

naire, sont toutes ncessairement

empruntes l'ancien
op-

systme politique,

et,

par suite, tendent invitablement


et

prendre un caractre plus ou moins rtrograde


pressif, selon l'explication
blie,

fondamentale, ci-dessus ta-

de la doctrine critique.

On

le vrifie

aisment, par
la

exemple,
libert

l'gard des restrictions habituelles de

d'crire,

du droit

d'lection, etc.,

restrictions

(1)

Cette situation transitoire a t, de nos jours, trs


la

heureusement

formule par

clbre uiaxinn"
si

lo

verne pas. L'immense crdit,

et ne gourapidement obtenu par cette subtile

Thiers

Le roi rgne

formule mtaphysique, tmoigne la lois, et de l'irrvocable dc^ideuce de l'esprit monarchique, et de la nature minemment passagre d'un rgime fond sur une telle inconsquence politique, qui n'est cependant qu'une exacte expression sommaire de ce qu'on nomme aujourd'hui l'esprit constilutioutiel.

90

PHILOSOPHIE POSITIVE

toujours puises dans d'irrationnelles conditions matrielles,

qui,

minemment
le

arbitraires, par leur nature,

oppriment

et surtout irritent

un degr plus ou moins

prononc, sans que

but qu'on s'y propose soit jamais


la

suffisamment atteint;
ainsi

multitude des exclus tant

ncessairement beaucoup plus choque que ne


satisfait le

peut tre

petit

nombre de ceux auxquels


la doctrine

s'appliquent des privilges aussi vicieusement motivs.

Tout examen plus spcial de

mixte ou

sta-

tionnaire, qui n'est, vrai dire, qu'une dernire phase

gnrale de la politique mtaphysique, serait


tur, et d'ailleurs essentiellement inutile.

ici

prma-

Au

point de
tabli,
il

vue o
est

l'esprit

du lecteur doit tre maintenant


la

vident

que

rorganisation finale des socits


tre

modernes ne saurait

aucunement dirige par une


la lutte politique
et qui,

thorie aussi prcaire et aussi subalterne, qui ne peut,

au fond, que rgulariser


tale,

fondamenutilit

en tendant

l'terniser,

dans son

momentane, ne
purement
d'ailleurs,

se propose,

en

ralit,

que cet

office

ngatif,

toujours trs imparfaitement rempli


les rois

empcher

de rtrograder

et les

peu-

ples de bouleverser.

Quchjue importance que puisse

avoir cette incontestable service, une telle rgnration

ne s'accomplira point sans doute avec de simples empchements.


Cette analyse fondamentale des trois systmes d'ides
rpii

jrsidonl aujourd'hui toutes les discussions poli-

ti(jues a

dsormais suffisamnienl constat, des

titres

divers,

mais gah'ment irrcusables,

leur

commune

impuissance radicale pour diriger

la rorganisation so-

PHYSIQDK 80CIALB
cialo,

91
les

impuissance de jour en jour plus sentie par

meilleurs esprits, raalg-r l'vidente ncessit, ci-dessus


explique, qui, d'ailleurs, exige provisoirement l'emploi

simultan de ces trois doctrines, jusqu' leur uniforme


absorption dfinitive par une philosophie nouvelle, susceptible de satisfaire la fois, d'aprs

mi

mme

prin-

cipe, aux diffrentes conditions gnrales du problme

actuel. Afin de complter ici

une

telle

apprciation pr-

liminaire, de manire

mieux manifester l'urgente opil

portunit

d'une semblable philosophie,

nous reste
principaux
la d-

maintenant caractriser

sommairement

les

dangers sociaux qui rsultent invitablement de

plorable prolongation d'un pareil tal intellectuel, et

qui tendent, par leur nature, s'aggraver de jour en


jour.
Il

et t aussi injuste que prmatur de les consitt,

avant qu'on y put saisir spontanment la participation directe et constante de la mtaphysique


drer plus
rvolutionnaire, de la mtaphysique rtrograde et de la

mtaphysique stationnaire. Quoique

les

deux dernires

coles s'accordent souvent, cet gard, pour renvoyer

surtout la premire,
crise,
le

comme
il

cause immdiate de
est

la

bllme

principal,

nanmoins vident
par suite

que

le

dveloppement continu
de
l'anarchie

des pernicieuses conet

squences

intellectuelle,

morale^ doit leur tre galement imput, puisque, aussi


radicalement impuissantes dcouvrir
le

remde,

elles

concourent d'ailleurs,
uilagoniste,

non moins directement que leur


prolongation du mal, dont

l'indfinie

elles entravent le vrai traitement.

La profonde
la

discor-

dance qui existe aujourd'hui entre

niarche gnrale

PHILOSOPHIE POSITIVE
et le

des gouvernements

mouvement fondamental

des

socits tient, sans doute, tout autant l'esprit vicieu-

sement hostile de

la

politique dirigeante qu' la ten-

dance finalement anarchique des opinions populaires.

Sous

les

divers aspects que nous allons examiner, la

perturbation sociale ne procde pas moins, en ralit,


des rois que des peuples, avec cette diffrence aggra-

vante contre les premiers,

que

la

solution rgulire

semblerait devoir maner d'eux.

La
tion,

plus universelle consquence de cette fatale situa-

son rsultat

le

plus direct et

le

plus funeste, source

premire de tous les autres dsordres essentiels, consiste

dans l'extension toujours croissante,

et

dj

ef-

frayante, de l'anarchie intellectuelle, dsormais constate

par tous

les vrais observateurs,

malgr l'extrme diveret sa

gence de leurs opinions spculatives sur sa cause


terminaison. C'est
ici

surtout qu'il importe de dcharger

rationnellement la politique rvolutionnaire de la responsabilit trop exclusive


et que, d'ordinaire,
lit.

qu'on s'efforce de rejeter sur

elle,'

elle-mme accepte avec trop de

faci-

Sans doute,

cette anarchie rsulte

immdiatement du
libre

dveloppement continu du droit absolu de

examen,
le

dogmatiquement confr tous


je

les individus

par

prin-

cipe fondamental de la doctrine critique. Mais,


l'ai

comme

prcdemment indiqu,

le

droit d'examiner n'im-

pliquant point, par lui-mme, l'absence ncessaire de


toute dcision fixe et
calion de ce

commune,

si

nanmoins

rap|)li-

dogme

produit aujourd'hui de

tels effets,

cela tient esseuliellonient ce qu'il n'existe point en-

core de principes susceptibles do raliser enfin lu con-

PHYSIQUE SOCIALE

93
et

vergence fondamentale des intelligences;

jusqu' leur

avnement, ce dsordre doit invitablement persister.


Or, quoique la doctrine rvolutionnaire, par une extension dmesure, tende directement, ainsi que je
n'ai

point hsit

le

montrer sans dtour, perptuer,

d^une manire presque indfinie, cette absence de principes de ralliement,


I

une

telle

lacune

me

semble cepen-

dant devoir tre encore plus justement reproche la


politique stationnaire, qui prtend qu'il n'y a point lieu

s'occuper d'une semblable recherche, qu'elle interdit


effectivement, et surtout la doctrine rtrograde qui,

par une proposition vraiment drisoire, ose prconiser


aujourd'hui,

comme seule
la

solution possible de l'anarchie

intellectuelle,

chimrique rinslalhilion sociale de


principes dont l'invitable dcrpitude

ces

mmes vains

a primitivement

amen

cette

anarchie. Ces deux der-

nires doctrines tenteraient donc inutilement dsormais,

aux yeux impartiaux d'une saine philosophie, d'luder


la responsabilit,

chaque jour plus imminente

et plus

grave, que

doit aussi faire peser sur elles la pernicieuse


fort injuste d'at-

prolongation d'un dsordre qu'il serait

tribuer exclusivement la doctrine qui parat en constituer la


soit,
il

cause immdiate

et

constante. Quoi qu'il en


elles-

s'agit les

maintenant d'envisager surtout en

mmes

suites effectives d'une situation gnrale,

laquelle concourent invitablement,


nire^ les trois

chacun sa male

systmes d'ides entre lesquels


si

monde
il

politique

est aujourd'hui

dplorablemenl partag.

Sans

le

motif d'quit que je viens de signaler,

im-

porterait

peu d'examiner

ici

quel point ce dsordre

J4

PHILOSOPHIE POSITIVE

vident des esprits doit otre imput une instigatioi


directe,

ou une rpression radicalement vicieuse.


suitt

En'vertu de leur complication suprieure, et par

aussi de leur plus intime contact avec l'ensemble des

passions humaines, les questions sociales devraient, pai


leur nature, encore plus scrupuleusement que toutes
autres, rester concentres chez
les

un

petit

nombre

d'intel-

ligences d'lite, que la plusforte ducation prliminaire,

convenablement suivie d'tudes


laboration. Tel est

directes, aurait

gra-

duellement prpares en poursuivre avec succs


cile

la diffi

du moins,

cet gard,

avec une
hurel-

pleine vidence, le vritable tat

normal de

l'espril

main, pour lequel toute autre situation constitue

lement, pendant les poques rvolutionnaires, une sortt

de cas pathologique plus ou moins caractris, d'ailleurs

provisoirement invitable
je
l'ai

et

mme indispensable, comme

expliqu. Quels doivent donc tre les profonds

ravages de cette maladie sociale, en un temps o tous


les individus,

quelque infrieure que puisse tre leui

intelligence, et

malgr l'absence souvent

totale de pr-

paration convenable, sont indistinctement provoqus,

par les plus nergiques stimulations, trancher journellement, avec la plus dplorable lgret, sans aucun

guide

et

sans

le

moindre
1

frein, les

questions politiques

les plus

fondamentales

Au

lieu d'tre surpris do l'ef-

froyable divergence graduellement produite par l'universelle

propagation, depuis un demi-sicle, de cette


il

anarcliique lendanci, ne fandrait

pas admirer bien


la

plutt que, grce au bon sens naturel et

modration

intellectuelle de riioiuuie, le dsordre ne soit point jus-

PHYSIQUE SOGIALK
qu'ici plus complet, el qu'il subsiste

93
et l quel-

encore
la

ques points vagues de ralliement sous


toujours croissante

dcomposition,
sociales
!

nanmoins, des maximes

Le mal

est dj

parvenu ce point que toutes

les opile

nions politiques, quoique uniformment puises dans


triple

fond gnral que

j'ai

analys, prennent aujour-

un caractre essentiellement individuel, par les innombrables nuances que comporte le mlange vari
d'hui

des trois ordres de principes vicieux. Except dans les


cas d'entranement, o les divergences radicales peuvent
tre

momentanment dissimules pendant


d'un

la

poursuite

commune

moyen

passager, dont chacun des prle secret

tendus coaliss conserve d'ailleurs d'ordinaire


espoir d'exploiter seul la ralisation,
il

devient mainte-

nant de plus en plus impossible de faire vraiment adhrer,

mme un

trs petit

nombre

d'esprits,
le

une profession
el l'ambi-

de foi politique un peu explicite, o

vague

gut d'un langage artificieux ne cherchent point produire l'apparence illusoire d'un concours qui ne saurait
exister. Or,
il

importe do noter

ici,

comme une

vidente

confirmation de ce que je viens d'indiquer sur l'gale


participation invitable des trois doctrnies principales
la

production de ce dsordre intellectuel, que cette uni-

verselle divagation des esprits actuels n'est, certes, pas

moins prononce dans


et

le

camp purement

stationnaire,
l'ai

jusque dans

le

camp

rtrograde, ainsi que je

dj

mo!itr, que dans le


dit.

camp

rvolutionnaire proprement

Chacun des

trois partis,

en ses instants de navet,

mme

souvent dplor, avec une profonde amertume,


il

la

discordance plus intense dont

se cioyait spciale-

96

PHILOSOPHIE POSITIVE
affccl, tandis

ment
entre

que ses adversaires n'taient point,


:

vrai dire, mieux partags

la principale

diffrence

eux consistant rellement, sous ce rapport, en ce


pays o cette dcomposition intellectuelle a

que chacun sent plus vivement ses propres misres.

Dans

les

t rgulirement consacre, ds l'origine de l'poque

rvolutionnaire, au seizime sicle, par la prpond-

rance politique du protestantisme, les divagations, sans


tre

moins intenses, malgr leur uniformit thologique,

ont t encore plus multiplies qu'ailleurs, parce que


l'esprit

humain, alors plus voisin de


aveuglment

l'enfance,

y a

surtout profit de son mancipation naissante pour se


livrer
la discussion indfinie

des opi-

nions religieuses, ncessairement les plus vagues, et


par suite les plus discordantes de toutes, quand une

nergique autorit spirituelle ne comprime point sans


cesse leur essor divergent.
celte invitable tendance

Aucun pays
les

n'a

mieux

vrifi

que

Etats-Unis de l'Am-

rique du Nord, o

le

christianisme s'est dissous en plu-

sieurs centaines de sectes, radicalement discordantes,

qui se subdivisent chaque jour davantage en opinions


dj presque individuelles, dont
le

classement

serait

aussi impraticable qu'inutile, et auxquelles

d'ailleurs

tendent se mler aujourd'hui d'innombrables dissi-

dences politiques. Mais

les

nations assez heureusement


leurs antcdents, pour

prpares, par l'ensemble de


avcn'r

essentiellement vit,

comme

en France surtout,
et

la halle
l'esprit

trompeuse du protestantisme,

chez lesquelles

humain

a pu ainsi, par une transition plus nette

et plus rapide, pass(M- dircotennMil

de

l'tat

pleinement

PHYSIQUE SOCIALB
catholique
l'tat

97

franchement rvolutionnaire, ne pouncessairement inhrente


droit absolu de libre

vaient nanmoins chapper non plus l'invitable anarchie


intellectuelle,

tout
indi-

exercice prolong du

examen

viduel. Seulement, les aberrations, sans y tre, certes,

moins
tre

antisociales,

y ont

pris,

par cela

mme, un

carac-

beaucoup moins vague, qui doit y moins entraver

la rorganisation finale.
le

Comme

ces divagations, dont

champ

est d'ailleurs inpuisable, tendent


le

chaque jour

disparatre, sous

coup d'une insuffisante discussion,


souvenir

pour tre aussitt remplaces par de nouvelles extravagances,


il

peut tre utile de conserver

ici le

distinct de

quelques-unes des principales, qui ne sont


les plus graves, et

point,

mes yeux,

que je choisis

surtout raison de leur actualit plus marque. Qu'il

me

suffise
le

donc d'numrer successivement, en involes

quant

tmoignage de tous
\

observateurs bien in-

forms, et sans attacher, du reste, aucune importance


l'ordre de ces indications
:

l'trange proposition coet,

nomique de supprimer l'usage des monnaies,


suite,

par

de ramener ainsi la socit, en vue du progrs, au


directs
;

temps des changes


moderne, comme
ciale
;

2 le projet

de dtruire les
la civilisation

grandes capitales, centres principaux de

d'imminents foyers de corruption so-

3 l'ide
i

d'un

maximum

de salaire journalier, fix

mme
ser,

un taux
4

trs

modique, que ne pourraient dpas-

en aucun cas, les bnfices rels d'une industrie


le

quelconque;

principe, plus subversif encore,

et

nanmoins

trs

dogmatiquement expos de nos jours,

d'une rigoureuse galit de rtribution habituelle entre

98

PHILOSOPHIE POSITTVK

tous les travaux possibles; 5" enfin, dans une classe de

notions politiques dont l'vidence plus grossire semblerait devoir prvenir toute illusion fondamentale, les

dangereux sophismes de nos philanthropes sur


tion absolue de la peine capitale,

l'aboli-

au

nom

d'une vaine

assimilation mtaphysique des plus indignes sclrats

de simples malades. Toutes ces aberrations diverses


tant d'autres analogues,

et et

ou encore plus prononces

plus nuisibles, se

produisent d'ailleurs journellement

au

mme

titre

universel que les opinions les mieux la

bores et les plus susceptibles de concourir utilement


la rorganisation sociale, sans

qu'aucun des partis

ac-

tuels puisse, cet gard, tablir rellement,

parmi

ses

propres membres, la moindre discipline intellectuelle,


lors

mme

qu'il se sent le plus

compromis, aux yeux de


Il

la raison publique,

par de semblables garements.

ne

faut pas croire, en outre, que de telles extravagances

soient aujourd'hui essentiellement rserves quelques


esprits excentriques

ou mal organiss,

comme

les po-

ques

les

plus rgulires en ont frquemment prsent.


le

Ce qui caractrise

plus nettement, sous ce rapport,

l'absence totale de principes gnraux vraiment propres

diriger convenablement nos penses politiques,


la la

c'est

dplorable universalit de celte tendance anarchique,


funeste disposition des intelligences

mme

les

j)liis

normales

se laisser entraner, souvent par

l'unique

impulsion d'une vanit trs blmable, l'apologie mo-

mentane des plus pernicieux paradoxes. Un


tacle ne

tel

spec-

m'a jamais sembl plus choquant que lorsqu'on

peut l'observer,

comme

noire exprience journalire ne

PHYSIQUE SOCIALE
le

99

comporte que trop, chez des

esprits livrs la culture

habituelle de quelqu'une des sciences positives, et qui

cependant ne sont, cet gard, nullement retenus par


l'trange contraste que devrait naturellement leur offrir
cette scrupuleuse
fiers,

sagesse, dont

ils

sont

si

justement

l'gard des moindres questions de la philosophie

naturelle,

compare
vulgaire,

la frivole

prsomption avec

la-

quelle

ils

ne craignent point de trancher en passant,


sans aucune prparation
ration-

comme

le

nelle, les plus difficiles et les plus importants sujets qui

soient accessibles la raison humaine. Cette maladie

ayant ainsi atteint dsormais jusqu'aux intelligences


qui,

aujourd'hui, sont, incontestablement, les


rien ne
saurait,

mieux

disciplines,
ici

sans doute,

manifester

avec plus d'nergie son effrayante extension ac-

tuelle.

L'invitable rsultat

gnral d'une semblable pi-

dmie chronique a
la la

dii tre,

par une vidente ncessit,

dmolition graduelle, maintenant presque totale, de

morale publique, qui, peu appuye, chez

la plupart

des

hommes, sur

le

sentiment direct, a besoin, par-des-

sus tout, que les habitudes en soient

constamment

di-

riges par l'uniforme assentiment des volonts individuelles des rgles invariables et
fixer,

communes, propres

en chaque grave occasion,

la vraie

notion du bien

public. Telle est lanature minemment complexe des questions sociales, que,
tique, le

mme

sans aucune intention sophis-

pour

et le contre

peuvent y tre soutenus, sur


in-

presque tous les points, d'une manire extrmement plausible


;

car

il

n'ya pas d'institution quelconque, pour

si

iOO

PHILOSOPHIE POSITIVE

dispensable qu'elle puisse tre au fond, qui ne prsente,

en

ralit,

de graves et

nombreux inconvnients, les


en sens inverse,

un;

partiels, les autres passagers; et,

l'utopie
sait

la plus

extravagante offre toujours,

comme on

quelques avantages incontestables. Or,

la plupart de:

intelligences sont, sans doute, trop exclusivement proc

cupes^ soit en vertu de leur trop faible porte,

soit

encore plus frquemment peut-tre, par une passior


absorbante, pour tre vraiment capables d'embrasse

simultanment

les

divers aspects essentiels

du

sujet

Comment

pourraient-elles donc s'abstenir de condamles

ner successivement presque toutes


de morale publique,
naire,
trs saillants,

grandes maximes
sont,
d'ordi-

dont les dfauts


tandis

que leurs motifs

princi-

paux, quoique rellement beaucoup plus


quelquefois

dcisifs, soni

profondment cachs, jusqu ce qu'une

exacte analyse, souvent fort dlicate, les ait mis en pleine

lumire? Voil surtout ce qui doit rendre tout vritable


ordre moral ncessairement incompatible avec la vaga-

bonde

libert des esprits actuels,


la

si elle

pouvait indfi-

niment persister; puisque

plupart des rgles sociales

destines devenir usuelles ne sauraient tre, sans

perdre toute efficacit, abandonnes l'aveugle

et arbi-

traire dcision d'un public incomptent. L'indispensable

convergence des intelligences suppose donc, pralable-

ment

la

renonciation volontaire et motive du plus grand


d'entre elles
i\

nombre

leur droit souverain d'examen

qu'elles s'empresseront, sans doute, d'abdiquer sponta-

nment, aussitt qu'elles auront enfin trouv des

or-

ganes dignes d'exercer convenablement leur vaine su-

PHYSIQUE SOCIALE

101

prmatie provisoire. Si une

telle

condition est dsorscienti-

mais vidente l'gard des moindres notions


les sujets les plus difficiles, et qui

fiques, pourrait-elle tre srieusement conteste envers

exigent aussi

le

plus

d'unit? Jusqu' sa ralisation suffisamment accomplie,


les

ides effectives de bien public, dgnres en une


livres,

vague philanthropie, resteront toujours


on
le

comme

voit aujourd'hui, la plus pernicieuse fluctuation,

qui tend directement leur ter toute force vritable


contre les nergiques impulsions d'un gosme vive-

ment

stimul.

Dans

le

triste

cours journalier de nos


les plus judicieux et les

luttes politiques, les

hommes

plus honntes sont naturellement conduits se taxer


les

uns

les autres de folie

ou de dpravation, d'aprs
;

la

vaine opposition de leurs principes sociaux


part,
les
|i;ir

d'une autre

en chaque grave occurrence,

les

maximes politiques

plus contraires se trouvent habituellement soutenues

des partisans qui doivent sembler galement recom:

iiiandables

comment

l'influence continue de ce

double

spectacle, essentiellement incompatible avec

aucune con-

viction profondeetinbranlablc, pourrait-elle, lalonguo,


laisser subsister,soit chez ceux qui} participent, soit

mme

chez ceux qui l'admirent, une vraie moralit politique?

la vrit, cette

dmoralisation publique a t sensila

blement retarde, de nos jours, par

prpondrance

mme
si

de la doctrine rvolutionnaire, laquelle les deux

autres doctrines l'imputent, d'ordinaire, d'une manire

injustement exclusive. Car

le parti

rvolutionnaire, en
tre, plus

vertu de son caractre progressif, a

qu'au-

cun autre, anim de vritables convictions,

la fois
8

102

PHILOSOPHIE POSITIVE
et actives, qui,

profondes

quel qu'en ft l'objet, devaien

tendre spontanment contenir et

mme

refoule

Fgosme individuel. Une


dessus caractrise,
a t, par
oti la

telle

proprit s'est surtou


ci

dveloppe pendant la mmorable phase d'illusion,

mtaphysique rvolutionnair

un entranement unanime, momentanmen


directement destine rorganiser
le

conue

comme

socits modernes. Alors, en effet, s'accomplirent, sou

l'nergique impulsion de cette doctrine, les plus admi


rbles dvouements sociaux dont puisse s'honorer l'his
toire contemporain^.,

malgr toute dclamation

rtro

grade ou stationnaire. Mais, depuis qu'une

telle illusio

primitive a d graduellement tendre se dissiper san

retour et que la doctrine critique a ainsi perdu sa prin


cipale autorit, les convictions qui s'y rattachent ont d

s'en trouver proportionnellement amorties, surtout e

vertu de son invitable mlange, chaque jour plus


lime, avec la politique stationnaire et
tique rtrograde, ainsi que je
l'ai

iii

mme avec la poli


moins
offa

prcdemment explique

Quoique ces convictions


ces et moins
l jeunesse,
striles,

soient, vrai dire,

encore aujourd'hui, surtout dan

que

celles qu'inspirent
elles ont

communment

le

deux autres doctrines,

cependant dsormai

trop peu d'nergie effective pour compenser suffisani

ment

l'action dissolvante qui caractrise la

mtaphysiqu

rvolutionnaire, l'gard

mme

de ses propres parti

sans, en sorte que celte philosophie contribue mainte

nant, en ralit, presque autant que cliacune de ses deu

antagonistes,

au dbordement spontan de

la

dmora

iisation politique.

PHYSIQUB SOCfALE

103

La morale
ment

prive dpend

heureusement de beaucoup
sentiment

d'autres conditions gnrales que celles d'opinions fixetablies.

Dans

les cas les plus usuels, le

naturel y parle, sans

doute, bien plus fortement qu'

l'gard des relations publiques.

En

outre, l'adoucisse-

ment continu de nos moeurs,


intellectuel

d'aprs un dveloppement

plus

commun,

par un got plus familier,

ainsi qu'un plus juste sentiment des divers beaux-arts,

l'amlioration graduelle des conditions la suite des

progrs toujours croissants de l'industrie humaine, ont

d puissamment contre-balancer, cet gard,


fluences dsorganisatrices.
Il

les

in-

faut d'ailleurs

remarquer
la vie

que ces influences, primitivement concentres sur


politique

proprement

dite, n'ont

se manifester

que

beaucoup plus

tard, et avec

une moindre

intensit, en-

vers la morale domestique ou personnelle, dont enfin


les rgles

ordinaires, d'une dmonstration plus facile,

peuvent, par leur nature, supporter, jusqu' un certain


point, sans d'aussi

imminents

prils, la libre irruption


le

des analyses individuelles. Toutefois,

temps

est d-

sormais venu o ces invitables aberrations, jusqu'alors


essentiellement dissimules,

commencent
l'tat

dvelopper

minemment
Ds
cette
s'tait
Il

leur dangereuse activit.

la

premire volution de

rvolutionnaire,
dite

action dltre sur la morale proprement

dj annonce par une grave atteinte l'institula facult


les

tion

fondamentale du mariage, que

du divorce

aurait
tants,

profondment altre dans tous


si la

pays protes-

dcence publique

et le

bon sens individuel


la perni-

n'y avaient point jusqu'ici

beaucoup amorti

104
cieiise influence

PHILOSOPHIE POSITIVE

des divagations thologico-mtaphysi-

ques. Mais cependant la morale prive ne pouvait,

comme

je viens de l'indiquer, tre rellement attaque, d'une

manire directe
presque totale de
tel

et

suivie,

qu'aprs la dcomposition

la

morale publique. Aujourd'hui qu'un


l'ac-

prliminaire est certes suffisamment accompli,

tion dissolvante
sit la

menace immdiatement, avec une inten-

toujours croissante, la morale domestique et

mme

morale personnelle, premier fondement ncessaire

de toutes les autres. Sous quelque aspect qu'on les envisage, soit quant aux relations des sexes, celles des

ges^ ou celles des conditions,

il

est

clair

que

les l-

ments ncessaires de toute


et doivent tre de plus

sociabilit sont dsormais,

en plus, directement compromis

par une discussion corrosive, que ne dominent point de

vritables principes, et qui tend mettre en question,

sans aucune solution possible, les moindres ides de


devoir.

La

famille, qui,

au milieu des phases

les plus

agites de la tempte rvolutionnaire, avait t, saui

quelques attaques accessoires, essentiellement respecte,


s'est

trouve, de nos jours, radicalement assaillie dans

sa double base indispensable, l'hrdit et le mariage,

par des sectes insenses

(1),

qui, en rvant la rorgani-

sation, n'ont su, dans leur superbe mdiocrit, dvelop-

per rellement que la plus dangereuse anarchie. Nous

jets

secte phuiro, dans ses valus proou plutAt do domination nnivcrscUc, offrir, pendant quchpiea annes, l'iibnervateiir alliMitil", par un concours d'aber(1)
(le rt'Rd'n<'Tation

Nous avons vu surtout une

rationx

(|u'tMi

avait
la

cru juaqu'aloia impossible, l-lranf^c conciliatidu


plus licencieuse anarchie avec
le

fondauifutalc do

plus dp^radiint

despotisme.

PHYSIQUE SOCIALE

108

avons vu

mme

le

principe

le

plus g-nral et le plus vul-

gaire de la simple morale

individuelle, la subordination

ncessaire des passions la raison, directement dni

par d'autres prtendus rnovateurs, qui, sans s'arrter


h l'exprience universelle, rationnellonient sanctionne

par l'tude positive de


contraire, d'tablir,

la

nature humaine, ont tent, au

comme

dog-me fondamental de leur

morale rgnre,
!

la

systmatique domination des pasne leur a point paru

sions, dont l'activit spontane

sans doute assez encourage par la simple dmolition

philosophique des barrires jusqu'alors destines en


contenir l'imptueux essor, puisqu'ils ont cru devoir,

en outre, la dvelopper artificiellement par l'application


continue des stimulants
les

plus nergiques. Ces di-

verses aberrations spculatives ont dj assez pntr

dans

la vie sociale,

pour

qu'il soit

aujourd'hui devenu
facile

loisible

chacun de se

faire

une sorte de

mrite

de ses passions

mme
tel

les plus

dsordonnes, les plus


persister, les

animales:

si

un

dbordement pouvait
propre voracit.

estomacs insatiables finiraient probablement par s'enorgueillir aussi de leur

Vainement

l'cole rtrograde s'efforce-t-olle

encore

de rejeter exclusivement sur l'cole rvolutionnaire la


responsabilit gnrale de ce nouvel ordre de divagations, dont

elle-mme

n'est pas rellement

moins cou

pable, d'aprs son aveugle

et irrationnelle obstination

prconiser,
ciabilit,

comme

seules bases intellectuelles de la so-

des principes dont l'irrvocable impuissance

actuelle n'a jamais t plus sensible


,

que dans ce

cas.

si

les conceptions thologiques devaient vritable-

106

PHILOSOPHIE POSITIVE
constituer, dans l'avenir
la

ment

comme

dans

le

pass, les

immuables fondements de

morale universelle, d'o

vient qu'elles ont aujourd'hui perdu toute force relle

contre de semblables dbordements?

Ne

serait-ce pas

dsormais un cercle profondment vicieux que d'tayer


d'abord, par de vains et laborieux artifices, les principes
religieux, afin qu'ils pussent ensuite, ainsi destitus de tout

pouvoir intrinsque
l'ordre
t-elle

et direct, servir

de points d'appui

moral? Toute puissance

sociale ne manifeste

pas ncessairement son efficacit gnrale, par

l'indispensable preuve prliminaire de sa propre lva-

tion?

Aucun

office

vraiment fondamental ne saurait

donc maintenant appartenir des croyances qui n'ont

pu elles-mmes

rsister

au dveloppement universel de
virilit

la raison humaine, dont la

ne finira point sans

doute par reconstruire les entraves oppressives que brisa

pour jamais son adolescence.

Il

importe

mme

do re-

marquer

enfin, ce sujet,

que

les diverses aberrations

prcdemment signales ont toujours

t conues,

de

nos jours, par d'ardents restaurateurs de thories

reli-

gieuses, violemment exasprs contre toute philosophie

vraiment positive, seule apte dsormais comprimer


effectivement l'essor naturel de leurs divagations: on
avait pu, depuis longtemps, constater aussi la justesse

ncessaire d'une observation analogue, l'gard des

aberrations semblables d'origine j)urement protestante.

Loin de pouvoir fournir aujourd'hui des bases


la

relles

morale proprement

dite,

domestique ou personnelle,

les

croyances religieuses tendent de plus en plus, vrai

dire, lui devenir

doublement

nuisibles, soit en s'oppo-

PHTSIQUB SOCILIC

107

sant son dification sur des fondements plus solides,

auprs des esprits, chaque jour plus nombreux, que ces


croyances cessent de pouvoir dominer,
que, chez ceux qui leur demeurent
le

soit

mme

en ce

moins

infidles,

ces principes sont naturellement beaucoup trop vagues

pour comporter aucune grande


Il

efficacit pratique sans

l'active intervention

continue de l'autorit sacerdotale,

dsormais essentiellement absorbe, chez les populations les plus avances, par le soin difficile de sa propre

conservation, do manire ne plus oser, d'ordinaire,

compromettre, par une intempestive rpression,


crdit qu'elle s'y

le

faible

mnage

encore.

Parmi les

intelligences

un peu cultives, l'exprience journalire ne montre-t-ello


point, en effet, que la morale usuelle des

hommes rests

suffisamment religieux n'est nullement suprieure aujourd'hui, malgr l'anarchie intellectuelle, celle de la
plupart des esprits mancips?
j

La

principale tendance

pratique

des croyances religieuses

ne consiste-t-elle

point, le plus souvent, dans la vie sociale actuelle, ins-

pirer surtout, la plupart de ceux qui les conservent

avec quelque nergie, une haine instinctive


table
qu'il

et

insurmon-

contre tous ceux qui s'en sont affranchis, sans

en rsulte d'ailleurs aucune mulation rellement

utile la socit? Ainsi,

pour

la

morale prive,

comme

ci-dessus l'gard de la morale publique, les principaux

ravages, soit indirects, soit

mme

directs,

qu'exerce
tre,

maintenant l'anarchie intellectuelle, doivent

aprs

un mr examen, au moins aussi svrement imputs


la

philosophie stationnaire, et surtout la philosophie


qu'
la

rtrograde,

philosophie rvolutionnaire elle-

108

PHILOSOPHIE POSITIVE
qui en est seule habiluellemenl accuse. Quoi
soit,
il

mme,
qu'il

en

n'est ici

que trop vident que toutes

les

diffrentes doctrines actuelles sont, divers titres, pres-

que galement impuissantes, par leur nature, sous l'un


et l'autre aspect,

opposer aucun frein nergique au

dveloppement
tement, au
gences,
le

continu

de

l'gosme individuel,

qui

s'enhardit aujourd'hui de plus en plus rclamer direc-

nom
libre

de l'universelle anarchie des

intelli-

dbordement des passions

mme

les

moins

sociales.

Suite ncessaire et directe d'un pareil dsordre, vient

maintenant,
situation

comme

second caractre gnral de notre


la

fondamentale,

corruption

systmatique,

dsormais rige en un indispensable moyen de gouver-

nement.

Ici, l'cole

stationnaire et l'cole rtrograde ne

sauraient parvenir rejeter exclusivement sur l'cole

rvolutionnaire une responsabilit

commune, o

leur

double participation habituelle


diate et

est certes la plus

imm-

mme

la

plus prononce. Les trois doctrines

concourent ncessairement, quoique ingalement, ce

honteux

rsultat,

en contribuant, chacune sa manire,

l'absence de toutes vraies convictions politiques, ainsi


(jun je l'ai expliqu.

Quelque dplorable que


il

soit vi-

demment une

telle obligation,

faut aujourd'hui savoir

y reconnatre sans dtour une invitable consquence


de cet tal intellectuel, o l'impuissance et
des ides gnrales, devenues incapables de
le

discrdit

commander

aucun acte
nalire,

rel,

ne laissent plus d'autre ressource jour-

pour obtenir effectivement l'indispensable conau maintien prcaire d'un ordre

cours des individus

PHYSIQUB SOCIALE
grossier,
intrts

i09

qu'un appel plus ou moins immdiat des


Il

purement personnels.

n'arrive presque jamais

qu'une pareille influence trouve s'exercer sur des

hommes vritablement anims


Rarement
les
la

de convictions profondes.

nature humaine, dans les caractres


s'avilit-elle assez

mme

moins levs,

pour comporter un
contraste con-

systme de conduite politique en opposition relle avec


de fortes convictions quelconques
tinu
finirait
:

un

tel

bientt par paralyser essentiellement les

facults

du

sujet.

Dans

l'ordre scientifique,

les vraies

convictions philosophiques sont aujourd'hui plus

com-

munes

et

mieux marques,
les

la

corruption active n'est


n'y soient certes pas
(i).

gure praticable, quoique

mes

ordinairement d'une trempe plus nergique


sauf quelques anomalies fort rares,
il

Ainsi,

faut

videmment

attribuer surtout, l'tat indcis et flottant

o l'anarchie

intellectuelle lient habituellement aujourd'hui toutes les

ides sociales, l'extension rapide et facile d'une corruption qui tourne

aisment son gr

les demi-convictions,

vagues

et insuffisantes,

que prsente dsormais, de plus


le

en plus exclusivement,

monde

politique actuel.
le

Non

seulement ce dsordre des esprits permet seul

dve-

loppement de

la

corruption politique, dont tout large

exercice serait incompatible avec des convictions relles


et

communes

mais on doit

mme

avouer

qu'il l'exige

ncessairement,
(1)

comme

unique

moyen

praticable

de

Le cas

le

plus dcisif cet gard est celui, assez frquent de nos

jours, des savants qui allient la plus

honteuse versatilit politique une

invariable persvrance philosophique, malgr les plus puissantes tentations,

seules chez

dans leurs opinions antireligieuses, qui, sans doute, reposaient eux sur de vritables convictions.

110

PHILOSOPHIE POSITIVE

dterminer maintenant une certaine convergence effective,

dont l'ordre social,

quelque matrialit qu'il

puisse tre rduit, ne saurait se passer entirement.

On

peut donc annoncer avec assurance l'imminente extension continue de ce honteux procd, tant que l'anarchie
intellectuelle tendra toujours dtruire graduelle ment

toute forte conviction politique.

Une

telle explication

ne saurait, sans doute, compl-

tement absoudre

les

g-ouvernements actuels de la dangesolli-

reuse prfrence que, dans leur aveugle et troite


citude,
ils

accordent habituellement l'emploi dmesur


si

d'un pareil moyen. Car l'absolu ddain,

stupidement

systmatique, qu'ils affectent d'ordinaire contre toute


thorie sociale, et les entraves nombreuses, soit involontaires, soit calcules, dont ils s'efforcent,

en ce genre,

d'entourer aujourd'hui l'esprit humain, au lieu d'encou-

rager son essor, tendent videmment, d'une manire


directe, terniser cet tat transitoire,

en empchant

la

seule solution qu'il

comporte. D'une autre part, ainsi

obligs de subir cette immorale ncessit, nos gouver-

nements l'aggravent encore dans l'excution, en subordonnant presque toujours l'usage de ce moyen
satisfaction
la seule

immdiate de leurs

intrts spciaux, sans

aucun appel vritable


gnent pas
(le

l'intrt public,

dont

ils

ne crai-

sacrifier

ouvertement

la considration g-

nrale au simple soin de leur propre conservation. Nan-

moins, malgr ces torts irrcusables,

il

demeure vident
aux

que

le

dveloppement graduel du systme de corruption


gouvernants;

politique doit tre aujourd'hui tout autant imput

gouverns

(ju'aiix

iioti

seulement en ce

PHTSIQUB SOCIALE
sens que,
si les

lit

uns y recourent,

les autres l'acceptent,

mais surtout en ce que leur tat intellectuel


mutuelles relations journalires,
drent plus dsormais,
I

commun

en

rend l'usage malheureusement invitable. Dans leurs


les

individus ne consiet effi-

comme

vraiment solides

caces,

que
:

les

cooprations dtermines par l'intrt

priv
!

ils

ne sauraient donc, sans inconsquence, repro-

cher aux gouvernements une conduite analogue pour


s'assurer le concours habituel dont
ils

ont besoin, une

poque o

le

dsordre des ides empche presque toul'in-

jours de voir nettement en quoi consiste rellement


trt public; les

deux sortes d'action doivent ncessai-

rement comporter des procds semblables, sauf la seule


diffrence d'intensit.

quelques perturbations,

mme

matrielles, que la socit se trouve actuellement ex-

pose, on ne saurait douter, ce

me

semble, d'aprs une

tude approfondie de cette orageuse situation, que les


dsastres ne fussent habituellement beaucoup plus graves

encore

si les

divergences individuelles n'taient conte-

nues, un certain degr, par l'influence directe des intrts personnels, dfaut

de toute au're voie plus satistrs

faisante et

plus

sre.

Quoique

grossier et fort
le

prcaire, quoiqu'il ne puisse garantir

prsent sans

compromettre gravement

l'avenir,

un

tel

moyeu

a cepen-

dant l'avantage incontestable de constituer un rsultat

spontan de la situation laquelle

il

s'applique

car la

cause fondamentale qui oblige aujourd'hui l'emploi

passager de

la

corruption politique est aussi celle qui,


le

sous un autre aspect, en a permis


sorte que, par

dveloppement

en

une vidente harmonie,

cette corruption

PHILOSOPHIE POSITIVE

cessera d'tre possible sur une grande chelle, aussitl

mme

que

la socit

commencera

pouvoir comportei

une meilleure

discipline. Jusqu'alors,

on peut comptei

sur l'invitable accroissement naturel de ce misrable


expdient, ainsi que
le

tmoigne irrcusablement une

exprience constante chez tous les peuples soumis une

longue pratique de ce que l'on

nomme

aujourd'hui U
forc

rgime constitutionnel ou reprsentatif, toujours


milieu d'un profond dsordre intellectuel,

d'organiser ainsi une certaine discipline matrielle au


et,

par

suite,

moral. Les juges impartiaux ont seulement

le droil

d'exiger que les gouvernements actuels, au lieu de subii

avec une sorte de joie cette fatale ncessit, et de


laisser

se

aveuglment entraner par

l'attrait

que doit pr-

senter, la paresse et la mdiocrit, l'usage

immo-

dr de cette facile ressource, s'empressent dsormais,

au contraire, de favoriser mthodiquement, d'une manire continue, par les diffrents

moyens dont

ils dis-

posent, la grande laboration philosophique, l'issue

de laquelle les socits modernes pourront finalement


entrer dans de meilleures voies.

Pour concevoir,

cet gard,

avec toute leur porte


il

vritable, les tristes exigences de notre poque,

im-

porte de ne point restreindre la notion gnrale du sys-

tme de corruption politique aux seules influences pure-

ment

niatriellos qu'on a
il

coutume

d'y considrer au-

jourd'hui;
l'indique

y faut comprendre indistinctement,


dfinition

comme
modes

sa

ratiornicUo, les

divers

quelconques par lesquels on lente de


les

faire

prdominer

motifs d'iulrt priv dans les <|uestions d'intrt

PHYSIQUE SOCIALB
public.

113

Ainsi envisag, ce systme paratra beaucoup

plus tendu, et la fois bien plus dangereux, qu'on ne


le

suppose ordinairement. Je ne

fais

point seulement

allusion l'emploi des distinctions honorifiques, que

tous les observateurs judicieux ont dj l'habitude d'y joindre

comme

capable de dterminer souvent, par la

stimulation de la vanit, une corruption encore plus efficace et plus active


I

que

la vnalit directe.

Mais

il

s'agit

surtout

ici

de cette action bien autrement profonde, es-

sentiellement propre

aux temps

actuels, par laquelle

l'ensemble des institutions politiques concourt tout entier,

d'une manire plus ou miains immdiate, dve-

lopper et satisfaire, chez tous les individus dous de

quelque nergie,

les diffrentes sortes d'ambition.

Sous

ce rapport capital,
l'tat

non moins que sous

le

prcdent,
corrupteur.

prsent de la socit est

minemment

En mme

temps que l'anarchie intellectuelle y a dissous

tous les prjugs publics destins contenir l'essor des


prtentions prives, l'irrvocable dcomposition de l'an-

cienne classification sociale y a pareillement supprim


les diverses barrires qui s'opposaient

au dbordement
complte exten-

des ambitions individuelles, dsormais indistinctement


appeles, au
1

nom

du progrs,

la plus

sion politique. Entrans par cette irrsistible tendance,


les

gouvernements ont d

s'efforcer

graduellement d'y

satisfaire de plus
ij

en plus, en multipliant outre mesure

les diverses fonctions publiques,

en rendant chaque jour


Cdant d'abord

leur accs plus facile, et en renouvelant les titulaires


aussi

frquemment que

possible.

la

ncessit, ils ont ensuite

spontanment tent de

la cou-

114
vertir, par

PHILOSOPHIE POSITIVE

un dveloppement

artificiel et

systmatique,

en une ressource gnrale, qui pouvait permettre d'intresser leur propre conservation la plupart des ambi-

tieux actifs, ainsi associs l'exploitation nationale.


serait d'ailleurs inutile d'insister ici sur les

11

dangers

vi-

dents que prsente, par sa nature, un


tique, envisag

tel

expdient polile

mme uniquement

sous

point de vue
il

troit de l'intrt spcial des

gouvernements; car

doit

ncessairement provoquer beaucoup plus de prtentions


qu'il
le

n'en peut satisfaire,

et,

par suite, soulever, contre

rgime
celles

tabli, des passions bien

autrement intenses

que

qui l'appuient.

On

conoit, en outre, que

l'application de ce procd tend naturellement le d-

velopper, d'une manire en quelque sorte indfinie, qui

ne saurait tre limite que par l'avnement d'une vraie


rorganisation
sociale.

considrer,

par

exemple,

l'ensemble des choix

faits,

depuis un demi-sicle,

mme

pour

les plus

minentes fonctions politiques,

la plupart

de nos ambitieux ne doivent-ils point, en

effet,

conser-

ver aussi quelque espoir raisonnable d'obtenir, leur


tour,

une lvation ainsi motive

venablement entretenu chez tous


constitue

Un tel espoir, conles hommes politiques,


?

mme videmment

l'un des principaux artiles

fices pratiques

habituellement employs par

gouver-

nements pour maintenir aujourd'hui un certain ordre


factice.

La mtaphysique rvolutionnaire
rcclemenl fourni,
universel qui a

a,

sans doute,
le

di-

comme

je

l'ai

expliqu,

dissolvant

fini pju*

ncessiter ce dangereux rgime.


iivitable-

Mais louIcH nos coles politiques participent

PHYSIQUE SOCIALB

115

ment, chacune sa manire, son dveloppement continu.

Quant

la politique stationnaire,

qui dirige prinelle

cipalement aujourd'hui l'action rgulire,

consacre

d'abord, encore bien plus formellement que la doctrine


critique elle-mme, cette situation transitoire

comme

le

type indfini

de

la

perfection

sociale

prenant

les

moyens pour

le but, elle rige,

par exemple, l'gale ad-

missibilit de tous les individus toutes les fonctions

publiques, en destination finale du

mouvement gnral

des socits modernes. Enfin, par une influence qui lui


est essentiellement

propre, elle aggrave directement la


liant

tendance corruptrice de l'poque actuelle, en

de

plus en plus les vaines conditions d'ordre qu'elle s'efforce


d'instituer la simple possession de la fortune, consi-

dre

mme
il

sans aucun gard au

mode quelconque
malgr ses or-

d'acquisition effective.

En

ce qui concerne la politique

rtrograde,

est ais de constater que,

gueilleuses prtentions la puret morale, elle n'est pas

aujourd'hui moins rellement corruptrice que ses deux


antagonistes, ainsi que l'exprience
l'a,

sans doute, haului

Icment tmoign. Le genre spcial de corruption qui

appartient surtout consiste dans l'hypocrisie systmatique, dont elle a

eu tant besoin depuis que

la

dcom-

position du rgime catholico-fodal est devenue assez

profonde pour ne plus comporter, chez


esprits cultivs,
pltes.

la

plupart des
et

que des convictions faibles

incom-

Ds

l'origine

de l'poque rvolutionnaire, au
se dvelopper, principale-

seizime sicle,

on a pu voir

ment dans

l'ordre religieux, ce systme d'hypocrisie de

plus en plus labor, qui consentait

aisment, d'une

i16

PHILOSOPHIE POSITIVE
explicite, l'mancipation relh
l
l

manire plus ou moins

de toutes les intelligences d'une certaine porte, sous


seule condition, au moins tacite, d'aider prolonger

soumission des masses


tique des Jsuites
(1).

telle fut,

minemment,

la poli

Ainsi, l'cole rtrograde a rel

lement subi, sous ce rapport, depuis plus longtemp qu'aucune


certes,

autre, et sous

une forme qui


la fatalit

n'est pas

moins dangereuse,

commune, propr

notre tat social. Serait-il possible, en principe, qu'un


politique quelconque ne dt point ncessairement recou
rir

davantage

la corruption,

mesure

qu'elle est plu


la socit

directement oppose au
qu'elle prtend rgir?
Il

mouvement gnral de

rsulte donc, de l'ensemble de ces explications,

qu

l'obligation de maintenir
rielle,

une certaine discipline mate


employ

malgr l'absence de toute vritable organisa


d conduire
la politique

tion spirituelle, a

de plus en plus,
sable

comme

ressort provisoire, indispen


la

quoique funeste,

corruption

systmatique
intellec

d'ailleurs
tuelle.

spontanment issue de l'anarchie

dfaut d'autorit morale, l'ordre matriel exige


le re

de toute ncessit, ou l'usage do la terreur, ou


cours la corruption
:

or, ce dernier

moyen, outre

qu'i

Ce machiavlieme thologique a d lro radicalement ruin la propagatiou du luouvemciil philos()phi(|ue l'a nnalouicii ohligt'', couinic on le voit aujourd'hui, ^Icudro graduelleuiout uu ti privilge a tous les esprits actifs. Il en est rsulta, en ell'et, celte sort de niystilication rciproquement universelle, o, dans les classe mfiiue les moins cultives, chacun reconnat la religion indispcnsabi chez les autres, quoique superflue pour lui. Telle est, au fond, l'lrang
(1)

lorsque

sue dfinilivo de trois sicles d'une laborieuse rsistance au

mouve

mont fnndiimontal de

la

raison

humaine!

PHYSIQUE SOCIALE
est aujourd'hui seul susceptible de

11

quelque dure, pr-

sente,

sans doute, aprs

un scrupuleux examen, de
tant

moindres inconvnients,
la nature des socits

comme

mieux adapt

5,

modernes, qui ne permet

la vio-

lence que des succs trs passagers. Mais, tout en re-

connaissant, du point de vue scientifique, ce qu'il y a


d'invitable et d'involontaire, cet g^ard, dans la poli-

tique actuelle,

il

est

impossible de ne point dplorer,


le

avec une certaine amertume,


qui

profond aveuglement
pouvoirs sociaux de

empoche aujourd'hui

les divers

faciliter autant que possible l'volution inlcllecluelle et

morale, qui pourra seule dispenser enfin d'un expdient


aussi dgradant et aussi insuffisant.
traire,
Il

semble, au con-

que

les

hommes

d'Etat de tous les partis se soient

maintenant concerts pour interdire, de toutes leurs


fiirces, cette

unique voie de salut, en frappant indistinc-

ttinent d'une stupide rprobation absolue toute labolalion


<

quelconque
aberration

des

thories

sociales.

Toutefois,

cite

commune

ne

constitue

elle-mme,

(tinme je vais le montrer, qu'une nouvelle consquence

nrale,
"[ue les
les

non moins ncessaire


l'tat

et

aussi caractristique

prcdentes, de

prsent des populations

plus civilises.

Le troisime symptme essentiel de notre situation


sociale consiste, en effet,

dans

la

prpondrance touet

jours croissante du point de vue

purement matriel

immdiat l'gard de toutes

les

questions politiques.

En

manifestant, avec une irrcusable vidence, la proinsuffisance des diverses thories actuelles, l'ex-

Ide

ience contemporaine a

malheureusement dvelopp,

H8
par une raclion

PHILOSOPHIE POSITIVE
invitable,

une irrationnelle repu


ne
et

g-nance absolue, aujourd'hui presque unanime, contr

toute sorte de thories sociales.

11

s'agit pas seule


1

ment

ici

de l'antagonisme gnral

spontan entre

pratique et la thorie, simplement aggrav par


d'enfance
oii

l'ta

languit encore la science sociale, suivaii

une explication rappele au dbut de ce chapitre. Lafu


ncste tendance que je veux signaler est la fois plu
spciale et plus profonde, essentiellement propre h

situation transitoire des socits actuelles.

Ds

l'origini
i

mme

de l're rvolutionnaire,

il

y a

trois sicles, elle

commenc

se faire sentir, de la manire la moins qui


le

voque, aussitt que,


tout annul
les

pouvoir spirituel ayant t par


le

ou absorb par

pouvoir temporel, toute

hautes spculations sociales ont d tre ainsi dplu

en plus livres dsormais des esprits essentiellemen

domins par

la

proccupation contiime des

affairei
ici

journalires. Cette indication historique suffit


faire

pou

comprendre que

les

peuples

et les rois ont

d pa

reillement concourir la prpondrance graduelle d'uni

semblable disposition, ncessairement

commune

toulei

nos diverses coles politiques, qui, sous ce rapport,


rilcnt aujourd'hui,

me

quoique divers

litres,

des reprochei

peu prs quivalents.

Aprs avoir reconnu que

la crise

fondamentale

dci

socits actuelles drive surtout, en dernire analyse

de l'anarchie intellectuelle, dont la rsolution, par uni


philosophie convenable, constitue ainsi
le

premier be
cetl(

soin de notre temps, on ne saurait trop dplorer


rationri(>ll(' niiaiiiinit

du monde

politi(|U(', <|ui,

en pros

PHYSIQUE SOCIALE

H9

crivanl les recherches spculatives, tend directement


interdire la seule issue que puisse finalement comporter

une

telle situation.

Depuis un demi-sicle que


si

la ror-

ganisation sociale a t

vainement entreprise,

cette

fausse voie aconduit une foule d'essais successifs, qui,

malgr leur insuffisance exprimentalement constate,


ont toujours t renouvels dans
cieux.
tives
le

mmo

esprit

vi-

Au

lieu de s'occuper d'ahord des doctrines rela-

au nouvel ordre

social, et ensuite

des

murs

correspondantes, on s'est uniquement born la construction directe des institutions dfinitives, en

un temps

l'tat

de l'esprit

humain indique avec


les

tant d'vidence

la seule possibilit d'institutions

purement provisoires,

rduites

aux objets

plus indispensables, et n'ayant

d'autre prtention d'avenir que de faciliter, autant que


possible, rvolution intellectuelle et

morale qui devra

dterminer enfin une vraie rgnration politique. Toute


l'laboration qualifie de constituante a ds lors essentiel-

lement consist, en ralit, morceler plus ou moins


l*s

anciens pouvoirs politiques, organiser minutieusefactices et

ment entre eux des antagonismes


en

compliqus,

les rendre aussi de plus en plus prcaires et amovibles,


j

les

soumettant toujours davantage des lections


etc.;

temporaires,

mais sans jamais avoir chang, au

fond, faute d'une vritable doctrine sociale, la nature

gnrale du rgime ancien, ni l'esprit qui prside son


I

xercice.

En un mot, on

s'est surtout

occup de contenir

mthodiquement

les divers

pouvoirs ainsi conservs, au

de les annuler, et l'on a continu laisser enti-

tue

120

PHILOSOPHIE POSITIVE

leur application effective. Ce travail subalterne et irra


tionnel, dans lequel la seule division politique vraimcn capitale avait

mme

profondment carte, a

et

ensuite
et

pompeusement dcor du nom de


la

constitution

toujours vou l'ternelle admiration de la postrit

Quoique

dure moyenne de ces prtendues constitu

tionsn'ait t jusqu'ici que de dix ans au plus, chaque nou

veau rgime, malgr que son premier


l'insuffisance radicale

titre ft

toujour

du prcdent, n'a jamais manqui


gnral

jusqu'ici d'imposer, son tour, sous des peines plus oi

moins graves, l'uniforme obligation d'une


son triomphe absolu

foi

et indfini. C'est ainsi

que tou

ces vains ttonnements empiriques, dont la succession


quelle qu'en soit l'invariable monotonie, serait, par
s;

nature, inpuisable, ont manifest

constamment

uik
1;

dplorable

efficacit

pour entraver profondment

vraie rorganisation sociale, soit en dtournant les

force;

de l'esprit

humain sur de

puriles questions de forme

politiques, soit aussi en

empochant directement, mmi


et les dis

par voie d'interdiction lgale, les spculations

eussions philosophiques qui doivent finalement dvoi


1er les principes essentiels

de cette rorganisation. Pa
caractre de la

cette

double influence,

le principal

ma

ladie a t dissimul autant que possible, et toute solu


lion graduelle et paisible est
cabk'.

devenue presque imprati

Comment

des esprits, domins par une aberratioi

aussi

vicieusement systmatique, peuvent-ils se fain

illusion

au point de se croire oxenipis de tous prjugi

spculatifs, et

comment

osent-ils en proscrire avec d

dairi l'laboration ralioimelle,

lorsque eux-mnies pour

PHYSIQUE SOCIALB
suivent
la

121

plus dangereuse et la plus absurde de toutes

les utopies politiques, la construction directe d'un sys-

tme gnral de gouvernement qui ne reposerait sur


aucune vritable doclrine sociale
serait,
!

Une

telle

disposition

on

effet,

inexplicable aujourd'hui sans le tnla

breux ascendant de
dnature
et

philosophie mlaphysiciue, qui


les

confond profondment toutes

notions

politiques,

comme

elle

le

faisait jadis,

pendant son

triomphe passager, dans


tions humaines.

les

autres ordres de concep-

Cette vaine prpondrance mtaphysique des consi-

drations purement matrielles,


fies

si

abusivement quali-

de pratiques, puisqu'elles conduisent d'impran'est pas

ticables fictions,

seulement nuisible, d'une

manire
cits

directe,

au principal progrs politique des so:

modernes

elle

prsente aussi, ce qui devrait

toucher davantage les gouvernements, de graves et


;

imminents dangers pour l'ordre proprement


il

dit,
Il

comme

est ais

de

le

reconnatre sommairement.

en rsulte

effectivement la tendance universelle rapporter uni-

formment tous
ides et

les

maux

politiques l'imperfection
les attribuer surtout

des institutions, au lieu de

aux
le

aux murs

sociales, qui sont aujourd'hui

sige fondamental de la maladie principale.


\

De

l, les

efforts successifs, toujours essentiellement striles,

que

nous avons vus jusqu'ici, et que nous reverrons, sans doute,


trop souvent encore, pour chercher indfiniment
le

re-

mde dans
f

des altrations de plus en plus profondes des

institutions et des pouvoirs existants, sans

que

l'inanit

des tentatives antrieures claire jamais suffisamment

122

PHILOSOPHIE POSITIVE

des esprits ainsi fourvoys, auxquels la moindre modification

nouvelle

inspirera facilement,

quand

le

mal

sera plus vivement senti, une aveugle ardeur vers le fu-

neste renouvellement d'essais analogues

tant sont faisi

bles et infructueuses, surtout en politique, les leons

vantes de la simple exprience, lorsque les rsultats


n'en sont point clairs par une analyse vraiment rationnelle.

On ne me supposera
ici

point, sans doute, l'intention

de condamner

toute modification politique propre-

ment

dite,

mme

prochaine, avant l'poque finale

oi^i

l'ensemble du systme politique devra tre entirement

rgnr, d'aprs l'application graduelle d'une nouvelle


doctrine sociale,

quand une

fois cette doctrine

aura

convenablement produite. Des modifications plus ou

moins profondes

l'ordre politique actuel deviendront


et

auparavant invitables,
ft-ce qu'afin de rendre

mme

indispensables,

ne
et

cet

ordre plus progressif

mieux compatible avec


qu'il

l'volution fondamentale, quoi-

ne

faille

pas d'ailleurs attacher, ces transforma-

tions

provisoires, une importance

prpondrante,

cl

qu'on doive surtout soigneusement empcher qu'elles

ne dtournent du but principal. Mais ces modifications


elles-mmes, pour tre pleinement conformes Icui

vraie destination finale, devront tre toujours diriges

par une premire laboration philosophique de l'ensemble de la question sociale.

A plus

forte raison, leur coU'

sidration

exclusive ^

ou seulement

prpondrante,

doit-elle tre aujourd'hui regarde

comme

constituant
so-

diroclcment une irrationnelle subversion de la vraie


lution gniale.

PHYSIQUE SOCIALK
Il

123

est d'ailleurs incoiilestable,

mes yeux, que cette

vicieuse
dites,

proccupation

des

institutions

proprement

au prjudice des pures doctrines, outre ce qu'elle

a maintenant d'videmment prmatur, engendre aussi


d'autres erreurs plus fondamentales, d'une nature

perma-

nente, en conduisant,

mme

dans l'avenir social, rgler

indfiniment par l'ordre temporel ce qui dpend surtout de l'ordre spirituel. Par suite de l'aberration fatale
qui, depuis trois sicles, a fait universellement ngliger
celte distinction capitale, les divers

gouvernements euen

ropens ont port l'invitable peine do leur aveugle participation

l'tablissement d'une telle confusion,

devenant
les

ds lors

uniformment responsables de tous


Malheureusement,

maux
effet

des socits, de quelque source qu'ils fussent


drivs.
cette illusion est

en

encore plus nuisible la socit elle-mme, par les perturbations et les dsappointements plus ou moins graves
qu'elle y cause

frquemment aujourd'hui. Ce danger n'a


et plus

jamais t plus vident

prononc qu' l'gard des

attaques violentes et anarchiques dont les discussions

contemporaines ont

si

souvent menac l'institution fon-

damentale de

la proprit.

Aprs avoir d'abord judicieules

sement analys ces critiques dclamatoires, tous


bons esprits devront convenir, ce

me

semble, que les in-

convnients tant reprochs cette institution prsentent,

malgr l'exagration manifeste de plaintes semblables,


une irrcusable
ralit,

qui mrite qu'on s'occupe conle

venablement d'y remdier, autant que


nature essentielle de
l'tat social

comporte
ils

la

moderne. Mais

reici

connatront aussi que les principaux remdes sont

124

PHILOSOPHIE POSITIVE
et

ncessairement du ressort direct des opinions

des

murs, sans que


dits

les rg^lements politiques

proprement
vraimenl

y soient susceptibles d'aucune


;

efficacit

fondamentale
jugs
et

puisque tout se rduit surtout aux prqui, d'aprs

aux usag-es publics

une sage apprsujet, doivent

ciation philosophique de l'ensemble du

habituellement
effectif

diriger,,

dans

l'intrt social,

l'exercice

de la proprit, en quelques mains qu'elle rside.

On
en

voit ainsi

combien

est
et

profondment perturbatrice,

et

mme

temps vaine

aveugle, celte tendance univer-

selle

des esprits actuels k tout rapporter aux institutions

politiques, au lieu d'attendre surtout de la rorganisation


intellectuelle et

morale ce qu'elle seule peut donner. Les


pourront s'appliquer aux critiques
l'institution

mmes remarques
mariage,
et

analogues diriges de nos jours contre

du

en divers autres cas d'une importance mail

jeure. Partout

sera facile de reconnatre combien est

absurde

et

funeste ce puril esprit rglementaire qui,


l'ordre matriel, tendrait au bou-

uniquement occup de
leversement total de

la socit

dans la vue d'apporter,

atout prix, un inconvnient partiel ou mal apprci,

un remde essentiellement illusoire. Telle est nanmoins,


cet gard, la disposition
si

unanime des

intelligences

actuelles que les gouvernements, partageant

eux-mmes
la

Terreur

commune^ ne savent habituellement en compri-

mer

le

dangereux essor qu'en touffant brusquement

discussion, aussitt qu'elle

commence

h devenir alartre

mante
suffire

mais ce brutal expdient, quoique pouvant


borne videmment ajourner

provisoirement indispensable, ne saurait certainement


:

il

se

la difficult,

PHYSIQUE SOGIALB
sans
la

125
[)lult

rsoudre en aucune manire, ou

en

l'ag--

gravant beaucoup.
Ainsi, relativement l'ordre, autant qu' l'gard

du

progrs, il y a de graves et imminents prils, les uns indirects, les autres directs,

dans l'hallucination fondamenavec une


si

tale qui

rgne

aujourd'hui,

dplorable

universalit, sur la vraie nature de la maladie sociale,

regarde

comme

exclusivement physique, tandis qu'elle


la thorie est principa-

est surtout

morale. Pendant que

lement en souffrance, puisque aucune notion sociale


n'est aujourd'hui

fermement

tablie, l'esprit

humain,

dtourn de ce premier but essentiel, est troitement

absorb par l'unique considration de

la

pratique, o

son action, dpourvue de toute direction rationnelle,


devient, de toute ncessit, profondment perturbatrice.
C'est surtout l'influence de cette aberration gnrale qui

amoindrit de plus en plus, en


tuelle, de

ralit,

la politique

ac-

manire k n'y permettre qu'une

trs imparfaite

et trs prcaire satisfaction, soit l'ordre, soit

au pro-

grs, dont les vritables voies sont ainsi directement

mconnues. Depuis que


ou essayes, sans que

les modifications

principales

des anciennes institutions ont t vainement introduites


le

malaise fondamental

ait

cess

de se faire sentir, les ides immdiates de progrs politique tendent ainsi se restreindre graduellement d-

sormais de misrables substitutions de personnes, que

no dirige aucun plan vritable, ce qui constitue, pour


ainsi
dire, la plus

honteuse dgradation politique, en

tendant d'ailleurs prcipiter videmment la socit

dans une inpuisable succession d'inutiles catastrophes.

i26

PHILOSOPHIE POSITIVE
le seul

Pareillement, quant l'ordre purement matriel,

dont on s'occupe aujourd'hui, son maintien habituel se


trouve confi un pouvoir regarde

comme

hostile, et

continuellement
tique, dont le

affaibli

par un antagonisme systmaprofite le plus

dveloppement spontan ne
l'esprit d'anarchie,

souvent qu'

auquel chaque change-

ment

politique ouvre, d'ordinaire, de nouvelles voies

lgales. L'aveugle proccupation exchisive

du point de

vue journalier ne permet plus habituellement le concours


effectif

des divers agents principaux d'un tel mcanisme,

qu' l'instant

mme

o l'apparition directe de l'anarchie

matrielle vient suspendre

momentanment

leurs vaines

contestations qui, aprs chaque orage, reprennent bientt leur

cours invitable, jusqu' ce que cette dsorga-

nisation successive dtermine enfin une catastrophe,

que personne, le plus souvent, n'a prvue, quelque imminente qu'elle dt sembler tout observateur clairvoyant.
Telles sont, sans doute, ncessairement, les consquences

gnrales de l'irrationnelle disposition qui circonscrit au


jourd'hui de plus en plus
le

champ dos combinaisons

politiques dans les seules considrations malcricUes et

immdiates, en cartant toute large spculation d'avenir


social.

On

peut ainsi juger clairement

si

l'analyse philo-

sophique, qui reprsente l'anarchie intellectuelle


la principale

comme
directe

cause originaire do notre maladie sociale,

est

en

effet aussi

dpourvue

d'utilit roello et

que l'osent prtendre hs vains diractonrs de


thorie poliliqu(^

toute

Un quatrime
in roi

aspect gnral, suite et

complment na-

des trois prcdents, achve enfin de caractriser

PHYSIQUE SOCIALE
ici

127

l'ensemble ncessaire de notre dplorable situation

sociale,

en montrant que la classe d'esprits auxquels


tend spontanment confrer aujour-

une

telle situation

d'hui la principale influence politique doit tre, d'ordinaire,

profondment incomptente,

et

mme

essentielle-

ment antipathique, l'gard d'une


sation
;

vritable rorgani-

en sorte qu'une dernire illusion fondamentale

des socits actuelles, et ce n'est pas certes la moins


fatale, consiste attendre

vainement

la

solution du pro-

blme, de ceux-l

mmes

qui ne peuvent tre propres

qu' l'entraver invitablement.

Par un premier aperu de ce


que

sujet,

on voit d'abord

aisment, d'aprs les diverses explications prcdentes,


la

dmolition graduelle de toutes

les

maximes

so-

ciales, et^

en

mme

temps, l'amoindrissement continu

de l'action politique, tendent ncessairement de plus en


plus, chez les divers partis actuels, carter d'une telle

carrire
rieures,

les

mes

leves et

les

intelligences suppolitique la doet

pour

livrer surtout le

monde

mination spontane du charlatanisme


crit.

de

la

mdiolarge do

L'absence do toute conception nette

et

l'avenir social ne

permet gure d'essor aujourd'hui qu'

l'ambition la plus vulgaire, celle qui, dpourvue de


toute destination vraiment politique, recherche instinc'

tivement

le

pouvoir, non pour faire plus utilement pr-

valoir ses vues gnrales,

mais uniquement

comme

moyen
dit, et

de satisfaire, le plus souvent, une ignoble aviquelquefois, dans les cas les moins dfavorables,
puril

un besoin

du commandement.

aucune autre

poque, sans doute, la mdiocrit prsomptueuse et en-

128

PHILOSOPHIE POSITIVE

treprenantc n"a pu jamais avoir des chances aussi heu-

reuses

et

aussi tendues. Tant que de vrais principes


la direction

sociaux ne prsideront point, soit

de

l'ac-

tion politique, soit l'apprciation de son exercice habituel, le plus

absurde charlatanisme pourra toujours,

par la magnificence de ses promesses, obtenir, auprs


d'une socit souffrante, prive de tout espoir rationnel,

un

certain succs

momentan, malgr

l'vidente inanit

des divers essais antrieurs. Le nivellement provisoire,


qui n'a d'autre destination finale que de permettre
libre
le

avnement graduel des


social,

vrais organes ultrieurs


ralit,

du nouveau systme
qu' l'intronisation

ne sert encore, en

successive

d'phmres

coteries,

qui viennent, tour tour, tmoigner, aux yeux du public,

de leur profonde insuffisance politique, sans que

cette

surabondante confirmation puisse jamais carter


la

de nouveaux comptiteurs analogues, dont


serait

succession
ct, la

naturellement inpuisable.

D'un autre

dispersion lgale de l'action politique, la neutralisation

systmatique des divers pouvoirs, toujours proccups

du soin

difficile

de leur propre conservation actuelle,

et, enfin, les

changements personnels devenus de plus

en plus frquents, tout ce concours d'entraves, soit calcules, soit spontanes, ne doit-il pas loigner avec d-

got toute

noble

et

rationnelle

ambition,

presque
la

assure d'avance (ju'on

lui interdira la

plnitude et

continuit d'ascendant indispensables l'utile ralisalion de ses jilans

gnraux? Toutefois,

il

ne faut point

e.\agrer, cet gard, l'intensit ni le

danger des obs-

tacles qu'une telle situation prsente la vraie solution

PHYSIQUE SOCIALE
(lo

129

nos difficults fondamentales. Car cet tat


(1),

mme

de

domi-conviclions et de demi-volonts

qui tient

notre anarchie intellectuelle et morale, tend, d'une autre


part, faciliter spcialement d'avance le

triomphe uni-

versel d'une vraie conception sociale, qui, une fois pro-

duite enfin, n'aura lutter ainsi contre aucune rsis-

tance vraiment active, reposant avec force sur de srieuses convictions.

Ds aujourd'hui,

cet affaissement

presque universel des esprits

et des caractres poiiti-

^ques, cette dissmination et cette divergence presque

indfinies des diverses influences sociales, contribuent,

sans doute, beaucoup au maintien de l'ordre malriol,


i[ui,

malgr

les

dangers propres notre temps, prseudifficults

(crait

probablement peu de graves

une po-

litique rationnelle,

vraiment propre annuler

les efforts,

mme
la

concerts, dos diffrentes coteries politiques, par

prpondrance spontane de l'action convenable d'un

judicieux gouvernement, auquel tant de ressources physi([ues sont dj

habituellemonl prodigues. Ce serait tom-

ber dans l'exagration satirique que de peindre les socits


actuelles

comme

accueillant, de prfrence, le charlata:

nisme

et les illusions politiques

rien ne justifierait
le

un
de-

semblable reproche, puisque, jusqu'ici,

choix d'une

sage solution ne leur a jamais t permis.

Quand

il

viendra possible, on verra

si

l'attrait

involontaire de

promesses dcevantes,

et

mme

la

puissance naturelle

trs bien de notre situation sociale, qu'il a caractrise, avec une juste>se vraiment remarquable, en disant: De nos jours, riiauunc " veut faiblement, mais il dsire immensment.
(1)

Dans ces derniers temps, M. Guizot lue semble avoir

saisi cette face

130
(les

PHILOSOPHIE POSITIVE

habitudes antrieures, empchent

en

effet notre

sicle d'adopter cette

nouvelle voie avec une ardeur


il

unanime

et

soutenue, dont

a dj donn, la moindre

apparence d'une

telle issue, tant d'irrcusables


il

sympprsent
la

tmes. Nanmoins,
les

demeure incontestable, d'aprs


l'tat

remarques ci-dessus indiques, que

des socits modernes tend spontanment placer


direction habituelle

du mouvement politique entre


le

les

mains

les

moins propres

conduire sagement vers

son vritable terme ncessaire. Cet inconvnient capital


date rellement de l'origine historique de la situation

rvolutionnaire, et n'a

fait

aujourd'hui que se
elle,

dve-

lopper de plus en plus avec

mesure qu'elle se ca-

ractrisait davantage. Mais, en jetant, sous ce rapport,

un coup d'il gnral sur l'ensemble de


lectuelle,
il

l'histoire intel-

est ais, ce

me

semble, de reconnatre, sans

incertitude que, pendant les trois derniers sicles, les


esprits les plus minenls, dirigs surtout vers les sciences, ont d'ordinaire essentiellement nglig la politique,

ce qui tait loin d'avoir lieu dans l'antiquit, et

mme

pendant

le

moyen

ge. Par suite d'une telle disposition,


il

dsormais aussi prononce que possible,


naturellement que
difficiles, et les

arrive donc

les

questions les plus profondment

plus gravement urgentes sont aujour-

d'hui livres aux intelligences les moins comptentes et


les plus

mal prparos.
davanlago
ici

Il

serait,

sans doute, iimtile


tel

d'insislur

sur la tendance directe d'un

rsultai entraver oxtrmeuKMit la vraie rorganisation


finale des socits

modernes.

Afin de prciser, autant que possible, cette indispen-

PHYSIQUE SOCIALE
sable observation,
il

131

suffit

maintenant d'ajouter, d'aprs

une analyse plus

spciale,

que

la direction intellectuelle

du monde politique actuel rside dsormais essentiellement, surtout en France, dans


la
et

double classe, spondes mtaphysiciens,

tanment horaog-ne,des lgistes

ou, pour une plus stricte exactitude, des avocats et des


littrateurs.

Par un examen historique

ultrieur,

je

montrerai comment, jusqu' l'avnement de la rvolution franaise,


j

le

systme gnral de la politique mta-

physique, depuis sa naissance au

moyen

ge, avait eu

principalement pour organes rguliers, d'une part les


universits, d'une autre part les grandes corporations
judiciaires; les premires constituant, aussi distinctement

que

le

comportait la nature quivoque de ce rgime bspirituel, et les autres poss-

tard,

une sorte de pouvoir


le

dant plus spcialement

pouvoir temporel. Depuis un

demi-sicle, cette constitution fondamentale, essentiel-

lement visible encore dans

le reste

de l'Europe, a subi,

en France, sans cependant y changer nullement de nature,


le

une importante modification gnrale,

qui,

malgr
telle

rajeunissement passager qu'elle imprime une

politique, tend

nanmoins, au fond, diminuer sa con-

sistance sociale et acclrer son irrvocable


sition.

dcompoles

Les juges y ont


c'est

dsormais remplacs par

avocats, et les docteurs proprement dits par les simples


littrateurs pareille
:

toujours

le

mme

ordre d'ides, une

mtaphysique, mais avec des organes plus su-

balternes.

Tout homme, pour

ainsi dire, qui sait tenir

une plume, quels que soient d'ailleurs ses vrais antcdents intellectuels, peut aujourd'hui aspirer, soit dans

13i
la presse, soit

PHILOSOPHIE POSITIVE

dans

la chaire

mtaphysique, au gouver-

nement
chacun

spirituel d'une socit qui


:

ne
le

lui

impose aucune

condition rationnelle ou morale


est

sige est vacant,

encourag

s'y

poser son tour. Pareille-

ment, celui qui, d'aprs un suffisant exercice, a dvelopp une pernicieuse aptitude absolue disserter, avec

une gale apparence d'habilet, pour ou contre une


opinion ou une mesure quelconques,
est,

par cela seul,

admis concourir, dans

le sein

des plus minenls pou-

voirs politiques, la direction immdiate et souveraine

des plus graves intrts publics. C'est ainsi que des qualits

purement secondaires, qui ne sauraient avoir d'em-

ploi utile, ni

mme

vraiment moral, que par leur intime

subordination continue de vritables principes, sont aujourd'hui devenues monstrueusement prpondrantes


l'expression, crite
tion.
il
:

ou

orale, tend dtrner la concepet flottantes,


le

une poque de convictions indcises

a naturellement fallu des organes caractriss par


intellectuelles
et

vague de leurs habitudes

par leur

dfaut habituel d'opinions arrtes. Cette harmonie gnrale doit tre bien profonde et bien spontane, pour
s'lrc aussi

rapidement

et

aussi compltement dve-

loppe, et cela non seulement l'gard d'une unique


doctrine politique,

mais uniformment dans toutes

les

coles actuelles, malgr leur extrme opposition; car


il

est clair aujourd'hui, en dpit de vaines prtentions,


la politique

que

rtrograde ne se trouve pas moins oxet

chisivcnuMit dirige, d'ordinaire, par des avocats


littrateurs,

des

devenus ainsi
le

les

patrons do leurs anciens

matres, que ne

sont, de leur ct, la politique sta-

PHYSIQUE SOCIALB
tionnaire, et

133

mme

la politique

rvolutionnaire, d'o

drive
l'tat

primitivement cette

dernire modification de

mtaphysique, ainsi que je l'expliquerai plus tard.


qu'il

Quoi

en

soit, si

une

telle

phase ne devait pas tre


constituerait,

ncessairement passagre, semble,


tissant
la plus

elle

ce

me

honteuse dgnration sociale, en invesla

jamais de

suprmatie politique des classes


la subal-

aussi

videmment voues, par leur nature,


en premire ligne,

ternit,
ainsi,

dans tout ordre vraiment normal. En plaant


les talents d'locution

ou do

style, la socit fait aujourd'hui,

pour

les questions les

plus fondamentales qu'elle

puisse

jamais agiter, ce

qu'aucun

homme

sens n'oserait habituellement tenter

l'gard de ses moindres affaires personnelles. Doit-on


s'tonner que, par une semblable disposition, elle tende

de plus en plus constituer lentire domination des


sophistes et desdclamaleurs? Par quelle trange incon-

squence peut-on

si

frquemment dplorer leur pernisollicitation des partis les

cieuse influence, aprs leur avoir ainsi presque exclusi-

vement ouvert, l'unanime


plus contraires,
Cette indication

toutes

les

grandes voies politiques?

sommaire

suffit ici

pour montrer nettevi-

ment quel funeste degr

la

marche radicalement

cieuse suivie jusqu' prsent dans l'laboration intellectuelle de la rorganisation sociale a t

spontanment

aggrave, en ralit, par

le

choix profondment irra-

tionnel des organes correspondants.


tible

Quoique

l'irrsisl'tat

ascendant d'une doctrine vraiment adapte

de la civilisation doive ncessairement surmon-

Isent un tel

obstacle,

comme

tous les autres, ce ne sera

134

PHILOSOPHIE POSITIVE

pas cependant l'un de ses moindres embarras pratiques

que d'avoir
soire

lutter ainsi contre la

prminence provipossession
do
la
le

des

classes actuellement en

confiance publique.

On

peut, toutefois,

compter sur

peu de cohsion propre aux divers lments gnraux


d'un pouvoir aussi vaguement constitu pour seconder, par leur invitable discordance, l'essor naturel du sys-

tme

final;

l'influence politique

dos avocats, quelque

prpondrante qu'elle

soit aujourd'hui, sera, sans doute,


l'a

encore plus aisment ruine que ne


juges,

celle

des

quand

elle

pourra tre enfin convenablement

attaque, d'une manire directe, dans ses fondements


essentiels.

Cet

examen sommaire des principaux


ci

traits caractris-

tiques de

notre situation sociale a suffisamment con-

firm l'analyse fondamentale,

dessus explique, des

divers lments gnraux qui la constituent; les effets


se

sont successivement montrs en pleine harmonie


les

avec ce que

causes devaient faire prvoir. Nous pouici

vions dj regarder

comme

suffisamment dmontr

qu'aucune des doctrines politiques existantes ne contient de solution possible la

grande

crise des socits

modernes
(|ue

nous avons, en outre, reconnu maintenant


d'elles,

chacune

par des voies qui

lui

sont radicale-

ment propres, tend ncessairement


(les

faire prdominer

dispositions intellectuelles, aussi troites qu'irration-

nelles, directement contraires la iialuic

du problme,
y pour-

mme

l'gard

de;

l'objet trop exclusif qu'elle

suit spcialement.

11

est d'ailleurs vident


jwu"

que

les senti-

ments dvelopps respectivement

ces

<lift'roiit('.';

PHYSIQUE SOCIALB

13.S

doctrines ne sont pas, en gnral, plus satisfaisants que


les ides

correspondantes. D'abord, chaque doctrine,


trs

quoique ralliant

imparfaitement ses propres parti-

sans, leur inspire invitablement une violente antipathie

gnrale contre toute autre cole, dont

ils

ne pourraient

sans inconsquence reconnatre le mrite propre; une


doctrine vraiment rationnelle et complte pourra seule,
tout en conservant son indpendante originalit, inspirer ultrieurement des dispositions plus quitables et

plus conciliantes. Mais

il

faut,

en outre, remarquer sur-

tout, ce sujet, que, si l'une

quelconque de ces doctrines

politiques, et la doctrine rvolutionnaire plus qu'aucune

autre,

en tant que dterminant d'activs convictions,

profondes quoique partielles, peut dvelopper dans les

mes leves des sentiments vraiment gnreux de


frentes natures
;

dif-

d'un autre ct,

il

n'est pas,

malheu-

reusement, moins certain que, chez


d'elles tend

le

vulgaire, chacune

moralement exercer, de diverses manires,


la poli-

une influence antisociale trs prononce. Ainsi,


tique rvolutionnaire
lorce
<

tire,

sans doute,

sa

principale

morale de

l'essor, trs lgitime

quoique souvent

xagr, qu'elle a la proprit d'imprimer l'activit


:

individuelle

nanmoins,

mme indpendamment
on ne peut

d'un

iadisciplinable orgueil ainsi soulev,

se dissi-

muler que sa redoutable nergie ne repose aussi, en


[)arlie,

sur sa tendance spciale au dveloppement spon-

et

continu de ces sentiments de haine

et

mme

mvie contre toute supriorit sociale, dont


)re

l'irruption,

ou contenue, constitue une sorte d'tat de rage

ironique, trs

commun

de nos jours,

mme

en d'excel-

136
lenls

PHILOSOPHIE POSITIVE
naturels,

o
si

il

aggrave beaucoup

l'irrationnelle

influence, dj

pernicieuse, d'une disposition d'esprit

trop

exclusivement critique. De
de moins en moins

mme,

la

politique

rtrograde,

compatible avec de

vraies convictions chez toute intelligence


tive,

un peu

cul-

tend directement^ malgr ses vaines prtentions

morales, dvelopper
la servilit et

minemment

ces dispositions

l'hypocrisie, dont son


tant

rgne passa-

ger nous

offert

d'clatants tmoignages.

En-

fin, la politique stationnaire,

outre la sanction

impli-

cite

que sa doctrine de neutralisation accorde ncessimultans des

sairement aux vices


extrmes,

deux

doctrines

exerce aussi, d'une manire plus spciale,


l'ap

une influence morale non moins dsastreuse, par

pel plus direct qu'elle ne peut viter de faire, dans son

application continue, aux instincts d'gosme et de corruption.

La vaine opposition de nos


le

diverses

coles
le

politiques n'est donc pas

moins pernicieuse sous


:

rap-

port moral que sous

rapport intellectuel

l'un et
la so-

l'autre litre, elles tendent

galement k dtourner

cit des vritables voies d'une rorganisation finale. Si,

intellectuellement

envisages, elles concourent dil

velopper l'anarchie,

n'est

pas

moins incontestable
l'intrt oxclusil"

que, considres moralement, elles poussent ensemble

la

discorde.

Les

uns,

dans

de

leur propre conservation

politique,

au

lieu

de com-

primer,

chez les classes dirigeantes,


et

une

tendance

rgosme

la

sparation,
lui

Iroj)

prpondrante

aujourd'hui, s'efforcent de

donner artificiellement
loui-

un essor monstrueux, en osant

reprsenter les

[tro-

PHYSIQUE SOCIALE
ltaires

137

comme

des sauvages

prts les envahir; en

mme
table,

temps, par une raction funeste quoique inviles les

autres entreprennent de prcipiter aveugl-

ment

masses contre leurs vritables chefs naturels,

sans l'indispensable coopration desquels elles ne sauraient nullement accomplir les amliorations
tales qu'elles doivent si

fondamen-

lgitimement poursuivre dans

leur condition sociale. C'est ainsi que, par un dsastreux

concours, tous les partis actuels tendent, en divers sens,


terniser, en l'aggravant sans cesse, la douloureuse
situation sociale des peuples les plus civiliss.

De
relle

telles

conclusions prliminaires doivent produire

d'abord une anxit profondment pnible sur l'issue

que peut finalement comporter une semblable


Il

situation.
et

faut peu s'tonner

que des esprits gnreux,

mme
la

minents, mais irrationnels et surtout mal

prpars, aient t quelquefois conduits aujourd'hui,

par

contemplation trop exclusive d'un pareil spec une sorte de dsespoir philosophique relativel'avenir social, qui devait leur

tacle,

ment

sembler rapidevers

ment entran, par une invincible


tnbreux
et irrvocable et

fatalit, soit

un

despotisme, soit surtout vers


soit

une indfinissable
vers

imminente anarchie,

enfin

une dplorable alternative priodique de l'un


tat.

l'autre

Une analyse peu approfondie de l'poque


immdiats,
doit,

actuelle, et de ses antcdents

en

effet,

inspirer des craintes analogues, en dirigeant


tion prpondrante sur le

une atten-

mouvement de dcomposition,
beaucoup plus apparent

qui s'y trouve ncessairement

138

PHILOSOPHIE POSITIVE

que celui de rgnration. L'lude de ce voluno produira, j'espre, avec

une pleine vidence, chez tout

lecteur attentif et convenablement dispos, la consolante

conviction que, par une progression contraire, dont la


ralit n'est pas

moins irrcusable,

l'lite

de l'espce

humaine, en rsultat ncessaire

et final

de l'ensemble

de ses diverses volutions antrieures, touche aujourd'hui l'avnement direct de l'ordre social
le

mieux

adapt sa nature, cette seule condition indispensable

que

les

lments essentiels, dj prexistants, d'une

telle

organisation dfinitive, soient dsormais, malgr les


obstacles que prsente leur dispersion actuelle, irrvo-

cablement assembls en un systme gnral, par une


philosophie politique vraiment dig-ne de cette mission

fondamentale.

Il

ne

s'agit,

en ce moment, pour comici

plter cette introduction, que de faire pressentir


doit
tre

quel

ncessairement

le

caraclre intellectuel do

cette salutaire philosophie, dont le

dveloppement dog-

matique sera ensuite graduellement expos.


Or, cette premire indication ressort, ce

me

semble,

avec une vidente spontanit, de la grande dmonstration pralable

que je viens d'expliquer dans ce pour


cela, de replacer

long-

prambule.

11 suffit,

maintenant

jamais l'esprit du lecteur au point de vue gnral qui


caractrise ce Trait, et que j'avais

d carter

ici

moeffi-

mentanment
le

afin d'excuter, avec

une convenable

cacit, cette indispensable excursion prliminaire

dans
dite,

domaine

ordiiuiiro

de la politique proprement
et la

(^ar, la i)hilosophie

Iholog^iqne

phiU^sophie mta-

physique

ayant seules

librement entrepris jusqu'ici

PHYSIQUE SOCIALE
d'oprer la rorganisation politique des socits

130

movoie

dernes, de manire constater pleinement, d'aprs l'en-

semble des explications prcdentes,

et

par

la

exprimentale, et par une analyse rationnelle, leur pro-

fonde inanit ncessaire l'gard d'une


il

telle destination,

s'ensuit

videmment
ou
qu'il

ou que

le

problme ne compor-

terait

rellement aucune solution, ce qui serait absurde


;

penser

ne nous reste plus qu' recourir

la

philosophie positive, puisque l'esprit humain a dsor-

mais vainement puis, en essais surabondants, toutes


1

les autres voies intellectuelles,

moins qu'on ne parvnt

crer un quatrime

mode fondamental de philosopher,

utopie trop extravagante pour mriter la moindre discussion. D'un autre ct, l'ensemble des trois premiers

Nolumesde ce Trait nous a clairement prouv, de


manire
-lin

la

la plus

complte et

la plus dcisive, que,


le

dans

volution graduelle, et surtout pendant

cours des

Iruis derniers sicles, cette

philosophie positive a suc-

cessivement opr, l'unanime satisfaction finale du

monde
jadis
si

intellectuel, la rorganisation totale des divers

ordres antrieurs de conceptions humaines, qui avaient

longtemps

persist, et

quelques-uns jusqu' une

poque

trs rcente,

dans un tat parfaitement quiva-

lent celui

qu'on dplore aujourd'hui, bon droit,

envers les ides sociales, et qui, avant une telle rnovation, taient aussi

gnralement regards, par

l'opi-

nion contemporaine,

comme

indfiniment condamns,

par leur nature, n'en pouvoir sortir. Or,

comment une

philosophie qui n'est, certainement, ni anarchique ni


rtrograde, l'gard des notions astronomiques, phy-

40

PHILOSOPHIE POSITIVE

siques, chimiques, et
elle

mme

biologiques,

deviendrait-

ncessairement, par une subite et trange subver-

sion, l'un
si elle

ou

l'autre, l'garu des seules notions sociales,

y peut tre convenablement applique?

quel

titre, d'ailleurs, cette

dernire catgorie d'ides pour-

rait-elle tre rationnellement excepte d'une telle appli-

cation,

qui a graduellement embrass jusqu'ici toutes

les catgories

s'en

moins compliques, y compris celle qui rapproche immdiatement? Ou plutt, serait-il posdans son invitable dveloppement continu,
positive ne fint point par s'tendre aussi,

sible que,
la

mthode

de toute ncessit, ce dernier complment naturel de

son domaine fondamental? Ainsi, en rapprochant

les

conclusions sociales dj motives dans ce discours du


rsultat philosophique gnral de l'ensemble des trois

volumes prcdents, on voit que l'analyse politique

et

l'analyse scientifique concourent directement, avec une

irrcusable spontanit, dmontrer que la philosophie


positive,

convenablement complte,

est seule capable

de prsider rellement aujourd'hui la rorganisation


finale des socits

modernes. Quelque profonde convic-

tion qui

me

lie

ma

manire d'accomplir
i\

cette

grande
soi-

tche philosophique, je tiens infiniment

sparer

gneusement d'avance

ce principe capital, qui


le

dj suffisamment irrcusable, d'avec

me parat mode effectif


finalement

do ralisation que je vais tenter dans ce volume, afin


que, lors

mme
la

qu'une

telle tentative serait

condamne,

raison publique n'en tirt aucune induc-

tion dfavorable contre

une mthode seule susceptible

d'oprer

tt

ou tard

le

salut intellectuel de la socit, et

PHYSIQUE SOCIALR
se
(

141

bornt seulement prescrire,

<

de plus heureux suc-

isseurs, des essais plus efficaces dans la

mme

direc-

tion.
(

En

tous genres, et surtout en ce cas, la mthode


la

>l

encore plus importante que

doctrine elle-mme.

est

pourquoi, avant de terminer cette longue introduccrois

tion, je
i

devoir prsenter sommairement, cet

gard, quelques dernires considrations pralables.

Tout parallle direct


losophie
serait ici

et spcial

de cette nouvelle phi-

politique avec les thories sociales actuelles

essentiellement

prmatur, jusqu' ce que

son vritable esprit gnral ait pu tre suffisamment


caractris. Si je n'ai point

manqu mon

but,

mesure

que la politique positive se dveloppera graduellement


dans
le

cours de ce volume, sa sui)riorit ncessaire

et

croissante sur toute autre manire de traiter ces questions


se manifestera

spontanment de plus en plus aux yeux du

lecteur attentif, sans exiger presque jamais

aucune com-

paraison formelle. Nanmoins, en continuant encore


carter

provisoirement toute apprciation scientifique


dite,
et restant

proprement

toujours au point de vue


cette introducici

purement politique, seul convenable


tion, je crois devoir, afin de

mieux marquer

la des-

tination

finale

d'une

telle

opration philosophique,
directe

indiquer, ds ce

moment, d'une manire


relation

mais
le

simplement gnrale, sa

ncessaire avec

double besoin fondamental de notre poque.


L'invitable ascendant graduel d'une semblable
trine sociale rsultera surtout de sa parfaite

doc-

cohrence

logique dans l'ensemble de ses applications, proprit

minemment

caractristique, dont

je

ne saurais trop

142

PHILOSOPHIE POSITIVE
la

recommander

considration prpondrante,
lier

comme
le

pouvant, mieux qu'aucune autre,

intimement

point de vue politique au point de vue scientifique. Di-

rectement applique
la politique positive

l'tal

prsent de la civilisation,

en embrassera simultanment tous les

aspects essentiels, et fera cesser enfin cette dplorable

opposition actuelle, ci-dessus apprcie, entre les deux


ordres gnraux de ncessits sociales, dont la
satisfaction

commune
principe.

dpendra ds
la politique

lors

d'un

mme

Non seulement
sormais par
ractre
l,

contemporaine prendra d-

dans toutes ses diverses parties, un caet rationnel,


:

homogne

qui semble aujourd'hui

radicalement impossible
natra, j'espre, avec

mais, en outre, on reconla

une pleine vidence, que

mme
le

conception, qui aura ainsi compltement coordonn

prsent, l'aura aussi profondment rattach l'ensemble

du pass, do manire tablir directement une exacte

harmonie gnrale dans


ciales,

le

systme

total des ides so-

en faisant spontanment ressortir l'uniformit


la

fondamentale de
cotte conception

vie collective

de l'humanit; car

ne pourra, par sa nature, lre transqu'aprs avoir pralable-

porte

l'tat social actuel,

ment subi l'preuve gnrale,


vue,
la suite

non moins
le

dcisive

qu'indispensable, d'expliquer, sous

mt'^me point de

continue des principales transformations


Il

antrieures do la socit.

importo de noter

ici

cette

nouvelio condition, sans laquelle aucune vraie philosophie politique no saurait videmment exister,
et qui, les

nanmoins,

est si

hautement nglige par toutes

coh'S actuelles. Ce n'est point uin'quement, en

effet,

PHYSIQUK SOCIALE

lliS

(immc on
iniite
Miil
I

le croit d'ordinaire, la
tel

doctrine critique qui

ncessairement un

reproche, en ne s'occu-

essentiellement

du pass que pour envelopper,


les

IIS

une aveugle rprobation commune, tous


l'poque rvolutionnaire.

temps
rlro-

mhrleurs

L'cole

grado elle-mme, malgr ses vaines prtentions cet


gard, et quoique ayant produit une certaine explication, d'ailleurs trs

vague

et fort arbitraire,

de l'ensem-

ble

du pass,

se

montre aujourd'hui radicalement im-

puissante prolonger sa thorie historique jusqu'au


Iseul

point o elle pourrait acqurir une vritable imle

portance politique en liant


rant, on sens inverse, le

prsent au pass

encouqu'elle

mme

blAme gnral
elle

impute justement son antagoniste,

se

borne

maudire uniformment
sucits

la situation fondamentale des

modernes depuis

trois sicles, qui

ne

lui parat

intelligible qu'en

y supposant l'humanit parvenue, on


sorte de

ne sait

comment, une

manie chronique,

in-

curable moins d'une miraculeuse intervention spciale


de la Providence
(1).

Cette subordination rationnelle de


loi

l'humanit une

mme

fondamentale de dveloppeactuelle, quelle

ment continu, qui reprsente l'volution


qu'en soit l'importance prpondrante,

comme

le

r-

(1, CoUo disposition caractristique de l'cole catholique actuelle ne m'a jamais paru plus dcisive qu'eu l'observant chez l'illustre de Maistre, dont ruiinenle supriorit philosophique n'a pu le prserver de cotte cai)ilale inconsquence, ncessairement propre sa doctrine. Tout lecteur judicieux a d tre vivement choqu, ce sujet, de

l'trange contraste

que prsentent

la

force et la nettet vraiment

ad-

mirables avec lesquelles l'auteur du Pape vient d'expliquer l'esprit fondamental de la politique du moyen ge, compares l'incohrence et
la frivolit

de sou irratiounelle apprciatiou des

trois derniers sicles,

144

PHILOSOPHIE POSITIVE

sultat ncessaire de la suite graduelle des transforma-

tions

antrieures,

constituera certainement une pro-

prit exclusive et spontane de la nouvelle philosophie

politique

qui se bornera, sous ce rapport, tendre

enfin aux

phnomnes sociaux

l'esprit g-nral qui dj

domine l'gard de tous


rels.

les autres

phnomnes
la

natu-

Pour achever d'apprcier sommairement


et

coh

rence

l'homognit

qui

devront
il

invitablement

caractriser cette philosophie,

suffit

de remarquer, en

dernier lieu, que, en


soit

mme

temps

qu'elle tablira ainsi,

au prsent,

soit

au pass,

la plus

parfaite liaison

dans le systme entier des diverses notions sociales,


elle

rattachera ce systme, d'une manire aussi directe

qu'indissoluble, l'ensemble total de la philosophie


naturelle, qui, ds lors complte par cette indispen-

sable extension, ralisera dsormais


et dfinitif d'unit intellectuelle

un

tat

permanent

jusqu'alors essentielle-

ment chimrique, o tous


de
conceptions

les divers

ordres principaux

humaines, irrvocablement soumis

une

mme mthode

fondamentale, prsenteront, envers

tous les phnomnes possibles, une suite rationnelle de


lois

homognes, qu'une rigoureuse hirarchie


considration

scienti-

fique ne cessera point de coordonner exactement. Quoi-

que

la

de

celte

solidarit

ncessaire

011

la

socit lui parait subir

brusquement une transformation tout

aucunes racines antrieures. Le ton gnral do l'auteur, jusqu'alors grave et digne, devient aussitt ddaigneux et mt^me violent: (inalemcnt, un ouvrage qui a commenc par l'analyse trs ratiunellu dos conditions ncessaires do tout ordre spirituel vient dplorablemont aboutir une invocation formollo, aussi purile que myslicjuo, la vierge .Marie ?
fait

imprvue

et inconcevable, sans

PHYSIQUE SOCIALE
doive, sans

145
j'ai

doule, paratre surtout scientifique,


la signaler ds ce

cependant jug indispensable de

mo-

ment, cause de
telle liaison

la puissante influence

par laquelle une

tend videmment seconder l'ascendant

graduel de la nouvelle philosophie politique. Car la politique positive trouvera ainsi


les esprits,

spontanment, chez tous

un point d'appui gnral, dont l'importance


irrationnel et dsor-

ne peut que s'accrotre, et qui servira de base naturelle

son essor universel. Dans

l'tat

donn de nos ides politiques, on ne peut gure souponner aujourd'hui quelle serait bientt
nergie d'un
l'irrsistible

mouvement philosophique, o
serait

l'entire

rnovation de la science sociale

dirige par ce
re-

mAme
'

esprit dont la supriorit est

unanimement

(diinue l'gard de toutes les autres catgories de nolions relles.

Telle est donc la principale proprit qui doive carac;

lriser cette nouvelle philosophie politique. C'est surtout

ainsi que,

mme

chez

les esprits les

plus rebelles, elle

devra ncessairement rencontrer certains points, plus ou

moins tendus, d'un contact vritable, d'o son horaoI

gne dveloppement saura toujours


diverses manires,
tuelle,

faire ressortir,

de

une

suffisante rgnration intellecet

en s'adaptant, sans rpugnance

sans effort, aux

convenances spciales de

chaque cas principal. Elle


chaque classe

seule aujourd'hui peut vraiment parler

de la socit, chaque parti politique, le langage le plus

propre faire pntrer une vraie conviction, et maintenir

nanmoins,

l'abri

de toute altration, l'invincible ori-

ginalit suprieure de

son caractre fondamental. Seule

146
elle peut,

PHILOSOPHIE POSITIVE

exempte de

faiblesse

comme

d'inconsquence
l'en
i

embrassant, d'un point de vue suffisamment lev,

semble de

la

question sociale, rendre spontanment,


les plus opposes,

chacune des coles

une exacte justice

pour ses services

rels, soit anciens, soit

mme

actuels

Nulle autre doctrine ne saurait maintenant, en rappelan

avec autorit, chaque parti,


il

la destination

propre don

s'honore, prescrire habituellement l'ordre au

nom

di

progrs, et le progrs au

nom

de l'ordre; de

telle sort

que

les

deux classes de recommandations

se fortifien

l'une l'autre,

au

lieu de tendre s'annuler rciproque


le voit

ment,
sition

comme on
que

encore, par l'irrationnelle oppo

la politique stationnaire tablit ncessaire

ment

entre elles. Pure, d'ailleurs, de tous les divers tort

antrieurs, cette politique nouvelle ne doit craindre au

cun reproche de tyrannie rtrograde,


lutionnaire.
elle

ni d'anarchie rvo

On ne pourra

l'accuser que de nouveaut

rpondra d'abord par l'vidente insuffisance d

toutes les thories existantes, et ensuite en rappelai]

que, depuis deux sicles,

le

mme

esprit positif ne cesse


s

d'autres titres, de fournir d'irrcusables preuves de

prminence ncessaire
(1)

(1).

Seul plac jusqu'ici ce nouveau point de vue do philosophie

pi

litiquc,

on nie pardonnera, j'esprc, ce

litre,

do citer

ici

mon

exp^

rieuce personuoUe.

Profondi'Mimnt inihu, d(^ l)onne heure, connue je devais d'idiord IT'tri de l'esprit rvidiitionniiire, euvisiip dans toute sa porte philosopliiriui
je ne crains pas

nanmoins d'avouer, avec une sincre recounaissanci aucune juste accusation d'inconsquence, la salutaii inlliienco que lu philosophie catholique, malfr sa nature videmmei rtrograde, a ultricturemeut exerce sur le dveloppement normal lua propre philoso])hie politique, surtout par le clhre Trait du Pap non seulement en me facililanl, dans mes travaux historiques, m
et sans encourir

PHYSIQUE SOCIALK

147
la politique posi-

Considre surtout quaut l'ordre,


tive n'aura, sans doute,

jamais besoin d'aucune apologie

directe,

pour quiconque aura suffisamment apprci,

d'aprs l'ensemble des parties antrieures de ce Trait,


Il

quelle est, cet gard, la tendance ncessaire d'une telle

philosophie, quelque catgorie d'ides qu'elle s'ap


|)lique.

La

science relle, envisage du point de vue

le

plus lev, n'a, en effet, d'autre but gnral que d'ta])lir

et

de fortifier sans cesse l'ordre intellectuel, qui, on

lie

saurait trop le rappeler, est la premire base indis-

pensable de tout autre ordre vritable. Quoique ce ne


soit
(('lie

point

ici le lieu

convenable de traiter directement

question fondamentale, ultrieurement rserve,

je ne puis m'abstenir d'indiquer

combien

le

dsordre r-

pugne profondment
dit,

l'esprit scientifique

proprement

qui lui est certainement beaucoup plus antipathique,

par sa nature, que l'esprit thologique lui-rame,


I

comme

le

savent aujourd'hui tous ceux qui ont un peu appro-

fondi l'une et l'autre philosophie.


litiques, l'exprience

A l'gard

des ides po-

a dsormais suffisamment prouv

que

la

mthode

positive peut seule aujourd'hui discipli-

saine appiTcialion gnrale <lu

moyen

ge, mais

mme

eu fixant da-

vantage
tat.

mon

attention directe sur des conditions


l'tat social actuel,

d'ordre

minem-

ment applicables
tre

quoique conues pour un antre Je crois, de mme, avoir dj suffisamment prouv, par le caracgnral de ce long discours prliminaire, que la politique positive
envers
la

peut tre pleinement (iuitable

politique rtrogratJe et la

politique rvolutionnaire, sans leur faire

aucune vaiue concession de principes, et sans qu'une toile disposition nuise davantage la fermet de son langage qu' la nettet de ses vues. Quoique l'esprit positif
doive ncessairement s'assujettir d'abord tout expliquer,
s'interdire
a t
il

ne saurait

une exacte apprciation

finale, d'autant plus dcisive qu'elle

mieux motive.

148

PHILOSOPHIE POSITIVB

ner rellement des intelligences devenues de plus en plus


rebelles l'autorit des hypothses mtaphysiques, aussi

bien qu' l'emploi des fictions thologiques.

Ne voyonssi

nous pas, au contraire, ce


toujours, avec

mme

esprit actuel,

vaine-

ment accus de tendre au scepticisme absolu,


un avide empressement,
?

accueillir

la

moindre apqu'elle

parence de dmonstration positive, lors


est encore

mme

prmature

Pourquoi en
le

serait-il

autrement
fixit doit

envers les notions sociales, o


tre certes encore

besoin de

mieux

senti, si,

en

effet, elles

peuvent
senti-

enfin tre domines aussi par l'esprit positif?

Le

ment fondamental des ment

lois naturelles invariables, fonde-

primitif de toute ide d'ordre, relativement des


pourrait-il

phnomnes quelconques,

n'avoir plus

la

mme

efficacit philosophique, aussitt que,


il

complte-

ment gnralis,

s'appliquera aussi aux

phnomnes
?

sociaux, dsormais ramens de pareilles lois

La
de

politique positive est certainement seule capable

contenir convenablement l'esprit

rvolutionnaire,

parce qu'elle seule peut, sans faiblesse et sans incons-

quence,

lui

rendre d'abord une exacte justice,

et

circons-

crire rationnellement, entre ses vraies limites gnrales,

son indispensable influence. Tant que cet esprit


attaqu,

n'est

comme on

le voit

aujourd'hui, que d'une

ma-

nire essentiellement absolue, sous les inspirations de


la

philosophie rtrograde, avec laquelle la politique sla-

lionnaire,

dpourvue de tout principe propre, concide


il

alors ncessairement,

rsiste

spontanment ces

vaines rcriminations

(jui,

quelcpie li,ntiino (ju'en puisse

Mrc

le

fondement

partiel,

ne sauraient neutraliser

l'irr-

PHYSTQUB SOCIALE
slslible
(lo

149

besoin qu'prouve maintenant notre intelligence

recourir cet nergique ressort, suivant la thorie


il

|ii(''cdemment tablie. Mais

n'en peut plus tre ainsi

quand
I

la

philosophie nouvelle, tout en manifestant son

tractre

minemment organique,
la

se

montrera sponta-

nment encore plus apte que


II

philosophie rvolulion-

lire elle

-mme

dbarrasser finalement la socit de

tout vestige quelconque de l'ancien systme politique.

Alors seulement, la tendance anarchique des principes

purement rvolutionnaires pourra


battue, au

tre direclemenl

com-

nom mme

de la rvolution gnrale, avec

un succs vraiment

dcisif, qui finira


la

par amener gradoctrine rvolu-

duellement l'entire absorption de


tionnaire actuelle, dont
le

principal office politique sera


la

dsormais mieux rempli par

philosophie positive.

Indpendamment de
(le

ces services immdiats, la cause

l'ordre doit retirer aussi, d'une telle philosophie, des


sail-

avantages qui, pour tre moins directs ou moins


lants,

ne sont pas d'une moindre importance politique.

Telle sera, d'abord,

une exacte apprciation scientifique

de la vraie nature des diverses questions sociales, qui

devra tant contribuer la pacification fondamentale, en


l^envoyant la rorganisation intellectuelle et morale,
;i

laquelle

ils

se rapportent essentiellement, plusieurs

sujets dlicats, qui ne


la socit,

peuvent qu'entretenir, au sein de


irritation,

une profonde

aussi

dangereuse

^^mje

strile,

quand on

s'obstine les rattacher surtout


dite,

^^rorganisation politique proprement

comme

je

^^Hl prcdemment
dence que
l'tat

expliqu. Ayant mis en pleine vi-

prsent des socits modernes ne saurait


11

loO

PHILOSOPHIE POSITIVE
ncessit, que des

immdiatement comporter, de toute


institutions

purement provisoires,

la politique positive

tendra spontanment ainsi dtourner des divers pouvoirs existants, et, plus forte raison, de leurs titulaires

quelconques, l'attention

si

exagre que leur accorde

encore l'opinion gnrale, pour concentrer, au contraire,


tous les efforts principaux sur une sage rnovation fon-

damentale des ides sociales,

et

par suite des

murs
dont

pu-

bliques. Les bons esprits ne sauraient craindre d'ailleurs

que

cette indispensable diversion rationnelle,


est

le

terme

nettement

dfini, puisse

jamais dgnrer en

une funeste indiffrence


trine, incompatible

politique, puisqu'une telle docs'est nul-

avec tout vain prestige, ne

lement interdit l'laboration directe des institutions pro-

prement

dites, vers laquelle

son activit se dirigera n

cessairement ds qu'elle pourra acqurir une vritable


importance. Jusqu'alors, outre que la perspective
finale

d'une entire rgnration politique sera spontanmeni

toujours rappele, cette doctrine s'efforcera

mme

acles

cessoirement el'imprimer aux institutions tablies


modifications diverses
qui

pourront tre ncessaires


elles secondent, autant

pour que, au lieu d'entraver,

que

possible, l'volution intellectuelle et morale. Mais, tant


qu'ils

rempliront celle indispensable condition, les pou-

voirs provisoires, quelle que soit leur organisation, ver-

ront notablement augmenter leur scurit effective par


l'influence naturelle de la politique positive, seule ca-

pable de faire babituellement sentir aux peuples

(|uo,

dans

l'tat

prsent de leurs ides, aucun cbaiigemenl

politique ne saurait offrir uiu' importance vraiment capi-

PHYSIQUE SOCIALB
laie, tandis

151

que

les perturbalioiis plus

ou moins graves

qui en rsultent, outre leurs inconvnients propres, ont,

au contraire, de toute ncessit, une funeste tendance


enlraver
soit
le

dveloppement spontan de

la

solution finale,
l'in-

parce qu'elles en dissimulent

momentanment
que
l'esprit,

dispensable besoin continu, soit en dtournant l'attention publique.

On

doit aussi noter

minemau
profit

ment

relatif,

de la pbilosopbie positive, malgr son in-

variable unit, devra graduellement dissiper,

(vident de l'ordre gnral, cette


aussi troite qu'irrationnelle,

disposition absolue,

commune

la politique

Uiologique et

la politique

mtapbysique, qui les porte

sans cesse vouloir uniformment raliser, dans tous


les tats
tifs
(

possibles de la civilisation, leurs types respecet qui,

d'immuables gouvernements,

par exemple, a

onduit

mme

ne concevoir, de nos jours, d'autre


civiliser Tali qu' l'aide

moyen fondamental de
lementaire
Vai

d'une

importation banale du protestantisme et du rgime par!

considrant, sous

le

mme

aspect, une influence


la politique

moins prononce mais plus permanente de


positive,

on peut reconnatre,

en second

lieu,

que,

mme

l'gard des

maux

politiques incurables, elle

lend puissamment, par sa nature, consolider l'ordre


public, par le

dveloppement rationnel d'une sage

rsi-

gnation.

La

politique mtapbysique, qui regarde l'ac-

tion politique
rait

comme

ncessairement indfinie, ne sau-

comporter une semblable disposition, dont l'influence

babituelle, quoique constituant


gative, offre

une vertu purement n-

un secours

si

indispensable, tous gards,

152

PHILOSOPHIE POSITIVE

contre la douloureuse destine de

Thomme. Quant

la

rsignation religieuse, et surtout chrtienne, elle n'est,


vrai dire, malgr tant d'emphatiques loges, qu'une

prudente temporisation, qui

fait

supporter les malheurs


flicit ultrieure. Il

prsents en vue d'une ineffable

ne

peut, videmment, exister de vraie rsignation, c'est-dire de disposition

permanente supporter avec consd'un profond


di-

tance,

et

sans

aucun espoir de compensation quel-

conque, des

maux invitables, que par suite


phnomnes

sentiment des lois invariables qui rgissent tous les


vers genres de

naturels. C'est donc exclu-

sivement

la

philosophie positive que se rapporte une

telle disposition,

quelque sujet qu'elle s'applique,

et,

par consquent, l'gard aussi des


S'il

maux

politiques.

en est que

la science relle

ne saurait convenable-

ment

atteindre, et je ne crois pas qu'on ])uisse en dou-

ter, elle

y pourra, du moins,

comme

envers les fatalits

non moins pnibles de

la vie individuelle, mettre tou-

jours en pleine vidence leur iiuurabilit ncessaire, de

manire calmer habituellement


qui les rendent insurmontables.
cation suprieure,
le

les

douleurs qu'ils

produisent par l'assidue conviction des lois naturelles

raison de sa complidoit tre certes

monde
le

politique

encore plus mal rgl que

monde astronomique, phy-

sique, chinii<jue ou biologique. D'o vient donc que les

imperfeclions radicales de la condition humaine, contre


lesquelles

nous sommes toujours pr^ls nous insurger


le

avec indignation sous

premier rapport, nous trouvent,

au contraire, essentiellement calmes et rsigns sous tous


to.saulres,(|U()iqu'ellesn'y soient pas

moins prononces

ni

PHYSIQUE SOCIALE

153

nioinschoquantos?On no saurait douter, ceme semble, que


cet trange contraste

ne tienne surtout ce que

la philoso-

phie positive n'a pu

jusqu'ici dveloppernotro sentiment

fondamental des
ples

lois naturelles

qu'envers les plus simfacile a

phnomnes, dont l'tude plus

se per-

frclionnor d'abord.
tuelle

Quand
elle

la

mme

condition intellec-

aura

t enfin remplie aussi relativement aux

phnomnes sociaux,
(les

y produira ncessairement

consquences analogues, en faisant pntrer, dans

la

raison publique, les germes salutaires d'une judicieuse

rsignation politique, gnrale ou spciale, provisoire

ou indfinie. Ce

serait bien

peu connatre

les lois essen-

tiellesdelanature humaine, que de nier systmatiquement


l'elficacit ncessaire

d'une

telle

conviction habituelle,
la pacification fon-

pour concourir, un haut degr,


damentale, on calmant
la

vaine inquitude qu'inspire

trop souvent le chimrique redressement de


tii|ucs

maux

poli-

vraiment invitables. Aucun esprit juste ne re-

doutera d'ailleurs qu'une stupido apathie puisse jamais


rsulter de cette rsignation rationnelle, qui n'a point
'

le

caractre passif de la rsignation religieuse. Car une

semblable philosophie n'impose


lihdlo qu'
(I il,

de soumission habiet pres-

la ncessit

pleinement dmontre,

au

contraire, le noble exercice direct de l'activit

humaine, aussitt que l'analyse du sujet permet d'en esprer uno vritable efficacit quelconque.

Pour caractriser
phie
politique

enfin,

par un dernier

trait

irr-

cusable, la tendance spontane de la nouvelle philoso-

au raffermissement gnral de l'ordre


ici,

public, je dois ajouter

que, avant

mme

qu'elle ait

154

PHILOSOPHIE POSITIVE
tablir

pu finalement

aucune thorie

sociale, elle tendra

directement, par la seule influence de la mthode^ ra-

mener

les

intelligences

actuelles

un

tat

vraiment

normal. Car, en imposant

la culture

gnrale des

questions politiques, une srie ncessaire de conditions


scientifiques, dont l'indispensable rationalit ne puisse

donner
cela

lieu

aucun soupon

d'arbitraire, elle aura, par

mme,

dissip le principal dsordre, qui consiste


fait illimit

surtout dans l'accs tout

que

la politique

actuelle ouvre forcment, on ce genre,

aux

esprits les

plus vulgaires et les moins prpars.


sion, la catgorie

La simple

exten-

des phnomnes sociaux, de

ma

hirarchie scientifique fondamentale, prsente aussitt

un puissant moyen de
nifestant, avec

discipline intellectuelle,

comme
ma-

je l'ai indiqu au premier

volume de

ce Trait, en

une pleine vidence, propre


le

subjuguer

finalement l'esprit

plus rebelle, la longue et difficile

laboration prliminaire qu'exige, par sa nature, toute


rationnelle exploration des sujets sociaux, qui ne saurait

comporter de succs vraiment scientifique que de

la

part d'intelligences fortement trempes,

dignement pr-

pares, quant la

mthode ou

la

doctrine, par une

tude pralable, suffisamment approfondie, de toutes


les autres
tive, afin

branches successives do

la

philosophie posiles

de traiter convenablement

recherches
Il

les

plus complexes que notre raison puisse aborder.

serait

certainement inutile d'insister davantage

ici

sur l'expli-

cation (hrecle d'une influence aussi vidente, qui sera


d'ailleurs
la suite

spontanment examine, k divers

titres,

dans

de ce volume. Cette sommaire indication

suffit,

PHYSIQUE SOCIALE
sans doute, pour que, sous ce rapport capital,

loS

comme

sous les divers aspects prcdents, la tendance minem-

ment organique de

la

nouvelle philosophie politique no

puisse tre srieusement conteste par aucun de ceux

qui ont tudi avec quelque soin


nral de l'poque actuelle.

le

vritable esprit g-

Je devais m'attacher

ici

signaler surtout,

comme

plus frquemment mconnue, cette proprit capitale

de la

politique positive de pouvoir seule aujourd'hui


et

dvelopper spontanment, avec une nergique


efficacit, le
blic,

fconde

sentiment fondamental do l'ordre, soit pupriv,

soit

mme

que

l'tat

prsent

de

l'esprit

humain

livre, de toute ncessit, la vicieuse et insuf-

fisante protection de la politique stationnairc et de la

politique rtrograde, en ce sens identiques. Relativement

au progrs,
telle

l'aptitude,

beaucoup moins conteste, d'une

philosophie n'exige point, en ce

moment, des

expli-

cations aussi tendues. Car, quelque sujet qu'il s'applique, l'esprit positif se

montre toujours, par sa nature,


en perfection-

(lircctoment progressif, tant sans cesse occup accrotre la

masse de nos connaissances


:

et

ner la liaison

aussi les

exemples usuels d'incontestable

progression sont-ils surtout emprunts aujourd'hui aux


diverses sciences positives.

Sous

le

point de vue social,

ride rationnelle de progrs, telle qu'on

commence

la

concevoir, c'est--dire de dveloppement continu, avec

huidance invitable et permanente vers un but dtermin, doit tre certainement attribue,

comme j'aurai

Heu de l'expliquer spcialement dans

la leon suivante,

l'influence inaperue do la philosophie positive, seule

156

PHILOSOPHIE POSITIVE
d'ailleurs

capable

de
l'tat

dgager irrvocablement

celle
elle

grande notion de

vague

et

mme

flottant

se trouve encore, en assignant nettement le but ncessaire de la progression et sa vritable

marche gnrale.

Quoique
soit

le

premier essor du sentiment de progrs social

certainement du en partie au christianisme, en vertu

de sa solennelle proclamation d'une supriorit fonda-

mentale de

la

nouvelle

loi

sur l'ancienne,

il

est

nan-

moins

vident que la politique thologique, procdant

d'aprs

un type immuable, dont un pass dj

lointain

offre seul la ralisation suffisante, doit tre aujourd'hui

regarde

comme

radicalement incompatible avec toute

ide vritable de progrs continu, et manifeste, au contraire, ainsi

que je

l'ai

montr, un caractre profond-

ment rtrograde. La
quement envisage,

politique mtaphysique, dogmati-

prsenterait,
les

un degr presque
motifs essentiels,
liaison

aussi prononc, d'aprs

mmes
si

une incompatibilit analogue,

la

beaucoup

moindre de

ses doctrines ne la rendait bien plus acces-

sible l'esprit gnral de notre temps.

On

peut remar-

quer, en effet, que les notions de progrs n'ont vraiment

commenc

proccuper vivement la raison publique


la

que depuis que

mtaphysique rvolutionnaire a

pcMMJii

son premier ascendant. C'est donc essentiellement

la

politique positive qu'est dsormais rserv le dvelop-

pement gnral de
l'instinct

l'instinct progressif,

comme

celui de

organique.

La

seule ide de progris qui soit rellement propre

la politique rvolutionnaire consiste

dans

la pleine ex-

tension cuulinur

(le

la

liliert,

c'est--dire,

eu termes

PHYSIQUE SOCIALE
[lins positifs,

167
;

dans l'essor graduel des facults humaines


suppression

<|ui

constitue surtout une notion ngative, en rappe-

lant

essentiellement une

croissante

des
la

diverses rsistances. Or,

mme

en ce sens restreint,

supriorit ncessaire de la politique positive ne saurait,


(I

me
l;i

semble, tre conteste. Car

la vraie libert

ne peut

consister, sans doute, qu'en

une soumission rationnelle


l'abri de tout arbi-

seule prpondrance, convenablement constate, des

lois

fondamentales de

la nature,

traire

commandement

personnel.

La

politique

mtapby-

jsique a
!en
si

vainement tent de consacrer ainsi son empire,

dcorant de ce

nom

de lois les dcisions quelconques,


et

souvent irrationnelles

dsordonnes, des assem;

J)Il'OS

souveraines, quelle que soit leur composition

dcisions d'ailleurs conues, par une fiction


tale

fondamenfidle

qui ne peut changer leur nature,

comme une

manifestation de volonts populaires. Mais tout ce culte


I
1

mtaphysique des entits constitutionnelles ne saurait


aujourd'hui vraiment dissimuler la tendance profond-

ment

ar])i traire

qui caractrise ncessairement


positive.

toute

philosophie
I

non

Tant que

les

phnomnes
do
tous les

politiques

ne

seront

point,

l'exemple

autres, rattachs d'invariables lois naturelles et qu'ils

continueront tre essentiellement rapportes des volonts quelconques, soit divines, soit
l'arbitraire

mme

humaines,

ne saurait tre vraiment exclu des divers


et,

rglements sociaux;
artifices

par consquent, malgr tous les

constitutionnels, la libert restera forcment

illusoire et prcaire,

quelque volont qu'on prtende

d'ailleurs appliquer notre obissance journalire. Je re-

158

PHILOSOPHIE POSITIVE

viendrai, naturellement plus tard, sur cette importante

considration. Mais n'est-il pas, ds ce

moment, vident

que

la libert absolue,

dont

la

mtaphysique rvolution-

naire a dot aujourd'hui notre intelligence, ne lui sert

finalement,

en ralit,

qu'

courir sans cesse d'une

aberration une autre,

sous l'audacieux ascendant,

momentanment
ptents?

irrsistible, des esprits les

moins com-

La

politique positive pourra seule, en tablis-

sant de vrais principes sociaux,

empcher enfin

ce

dplorable entranement, et substituer de plus en plus


l'empire des convictions relles celui des volonts arbitraires
;

dtelle sorte que, cet gard

comme

tant

d'autres, le besoin

du progrs

et celui

de l'ordre seront
satisfac-

spontanment confondus dans une


tion.

commune

Cette nouvelle philosophie sociale est tellement propre,

par sa nature, raliser aujourd'hui

l'entier

accomplis-

sement de tous

les

vux

lgitimes que peut former la

politique rvolutionnaire, que seule elle saura

mme
qui en

terminer convenablement l'opration critique

constitue le principal objet, en faisant graduellement


disparatre, sans

aucun espoir de retour, tout ce qui


systme politique, dont
il

reste encore de l'ancien

ne

doit finalement subsisterque l'inaltrable souvenir d'une

indispensable participation h l'volution fondamentale

do l'humanit. Jusqu'ici cette grande lutte a d tre,

comnu' je
la

l'ai

dj indiqu, ostensiblement dirige par

mtaphysique rvolutionnaire, simplement seconde


le

[)ar

dveloppement graduel
(le

cl

la

propagation crois-

sanlc

l'esprit

positif.

Mais, vrai dire, ce dernier

PHYSIQUE SOCIALE

l)9

progrs naturel de

la

raison

humaine donnait

seul

une

irrsistible puissance la doctrine qui lui servait ainsi

d'organe provisoire, et dont la faible consistance logique


et t, sans
i

un

tel le

appui, incapable d'un aussi grand


sent avec vidence

succs

comme on

quand on

relit

aujourd'hui, de sang

froid, la frivole et dbile

argumen-

tation sophistique qui caractrise presque tous les crits

philosophiques du sicle dernier.


i

Au

point dcisif o la

lutte est

maintenant parvenue,

elle

ne saurait tre irret


le

vocablement complte que par l'intervention directe


prpondrante de
la

philosophie positive. Car, sous

rapport logique, qui finalement domine,

la critique r-

volutionnaire est certainement impuissante aujourd'hui


renverserle systme philosophique, trop profondment

combin, de l'cole rtrograde, qui, dans toute discussion rgulire, l'aurait bientt

amen

convenir qu'elle

accorde les principes essentiels du rgime ancien en refusant les plus indispensables consquences, ainsi que
je l'ai expliqu: aussi l'esprit rvolutionnaire se soutientil,

surtout maintenant, par un appel plus ou

moins

di-

rect des passions qui tendent d'ailleurs s'amortir

graduellement. L'cole positive, seule pleinement consquente, et par suite seule, au fond, vraiment progressive,

en rendant d'ailleurs, sans

la

moindre altration

de ses propres principes, une exacte justice philoso-

phique chacune des doctrines actuelles, pourra seule


arrter

radicalement l'essor rtrograde, perturbateur


strile,

quoique

de l'cole catholique, en posant direc-

tement, dans l'ordre des ides sociales, en prsence de


l'esprit religieux,

son ternel antagoniste,

l'esprit scien-

160

PHILOSOPHIE POSITIVE

tifique, qui l'a dj rduit,

dans toutes

les autres cat-

gories intellectuelles, la plus irrvocable nullit,


je crois l'avoir

comme

surabondamment prouv par l'ensemble


:

des trois autres volumes de ce Trait

et cette influence

accessoire s'exercera spontanment, de manire ne point dranger le cours gnral de l'opration principale,
ainsi

qu'on

le

voit d'ordinaire

l'gard

d'une

science quelconque, dontl'action critique, quelque ner-

gique qu'elle

soit, n'est

jamais qu'une suite collatrale

de son dveloppement organique.


positif

la vrit, l'esprit
l'esprit tho-

no pourra ainsi enlever jamais

logique toute influence politique,

sans que la

mme
l'es-

condamnation enveloppe
prit

aussi, de toute ncessit,


rivalit,

mtaphysique, qui, malgr sa

n'en est point,

aux yeux de
celte

la science, essentiellement distinct.

Mais

double exclusion simultane ne

serait, sans doute,


le pro-

qu'un grand avantage de plus, aussi bien pour

grs que pour l'ordre, la fois non moins compromis

aujourd'hui par la prpondrance


cats

momentane des avopoli-

que par

la

vaine opposition des prtres.


la

Considrant enfin

cause gnrale du progrs

tique sous le point de vue pratique le plus tendu, on

ne saurait mconnatre les puissantes ressources, ncessaires quoique indirectes, que la nouvelle philoso-

phie politique doit graduellement prsenter l'amlioration fondanK'iilale de la condition sociale des classes
infrieures,
difficult do

qui constitue certainement la


la

plus grave

politique contemporaine,

La

politique

rvolutionnaire, qui seule a servi d'organe jusqu'ici h


celte

partie du j)rohlme social, n'a

pu l'envisager en-

PHYSIQUE SOCIALB

161

core que sous le point de vue insurrectionnel. Toute sa


solution se rduit essentiellement d'ailleurs dplacer
la difficult,

en ouvrant artificiellement une issue plus

iou

moins large aux plus actives ambitions populaires;


aussi ce que projette, son imitation, la poli-

iet c'est

tique stationnaire, cela prs de la circonspection exa-

gre qui la caractrise habituellement. Mais cet irrationnel expdient, quelle que puisse tre
provisoire, laisse
tion principale
petit
:

sa ncessit

videmment
une

tout fait intacte la ques-

telle satisfaction,

procure un

nombre

d'individus, ordinairement devenus ainsi

les dserteurs de leur classe,

ne saurait, la longue,

aucunement apaiser
la

les justes plaintes des

masses, dont

condition gnrale ne reoit ainsi aucune amlioration

dcisive,
Its

moins qu'on ne

veuille dcorer de ce

nom

esprances, chimriques pour la plupart des indiviqu'entretient sans cesse l'appt drisoire de cette

(his,

sorte de jeu ascensionnel,

non moins trompeur que tout

autre jeu.

Il

est

mme

incontestable qu'en dveloppant

des dsirs dmesurs, dont la

commune

satisfaction est

impossible, en stimulant la tendance, dj trop naturelle

aujourd'hui, au dclassement universel, on ne dle

charge ainsi
nir,

prsent qu'en aggravant beaucoup l'aveet

en suscitant de nouveaux

puissants obstacles

toute vraie rorganisation sociale. Telle est cependant,

sur ce grand sujet, l'uniforme pense des docteurs actuels.

Ceux

qui,

cle

nos jours, ont

le

plus qualifi d'anar-

chique cette vaine solution, sont tombs, cet gard,

dans la plus trange inconsquence, d'ailleurs minem-

ment dangereuse, en poursuivant encore davantage

la

162

PHILOSOPHIE POSITIVE

mthode
relle;

mme

qu'ils

condamnaient, par l'inqualifiable

proposition de supprimer directement toute proprit

comme

si

cette

absurde utopie pouvait, du

reste,

apporter au mal aucun remde durable.


noire espce tant videmment destine,

La masse de
d'aprs une

insurmontable

fatalit, rester

indfiniment compose

d'hommes
que
le vrai

vivant d'une manire plus ou moins prcaire,


il

des fruits successifs d'un travail journalier,

est clair

problnie social consiste, cet gard, am-

liorer la condition
jorit,

fondamentale de celte immense manullement


et

sans

la dclasser

sans troubler

l'indispensable conomie gnrale. Mais une telle

ma-

nire de concevoir la question est exclusivement rserve, par sa nature, la politique positive, envisage

comme

prsidant la classification finale des socits


le

modernes. Quoique
cherche directe
soit

dveloppement d'une
la

pareille re-

incompatible avec

nature essen-

tiellement spculative

de ce Trait, je ne devais pas

nanmoins ngliger

ici la

mention sommaire d'un point

de vue aussi important.

En

dissipant irrvocablement

tout vain prestige, et rassurant pleinement les classes

dirigeantes contre toute invasion de l'anarchie, la nouvelle philosophie pourra seule utilement diriger la politique populaire proj)i'emeiit dite,

indpendamment

de

sa double efficacit spontane, ci-dessus indique, soit


piMir dtourner de l'ordre

purement politique ce qui

res-

sort do l'ordre intellectuel et moral,' soit

pour inspirer,
et

l'gard des

maux

finalement incurables, une sage

U'vuw rsignation.
dans
l(

Ou

reconnatra d'ailleurs aisment,


phiI()S(q)liie, en

cours de ce volume, (jue cette

PHYSIQUE SOCIALE
}Oussanl ncessairement, la tte du
;ial, (les

163

mouvement

so

capacits dont les droits lgitimes sont presque


proltaires,

lussi .end^
i

mconnus aujourd'hui que ceux des


la

par une liaison spontane des ttes avec les bras,

imprimer

cause

commune un

caractre de gran-

jeur spculative et de consistante unit, qui doit puis-

samment contribuer son succs


itre

final, et

qui ne saurait

autrement

ralis.

Toute indication plus spciale

'carterait essentiellement de l'esprit spculatif de cet

ouvrage. J'aurai, du reste, dans la suite de ce volume,


)lusieurs occasions naturelles de faire directement sen-

jr que la rorganisation spirituelle, en interpttsant habi-

luellement, entre les ouvriers et leurs chefs, une

com-

naune autorit morale, aussi indpendante qu'claire,


fbffrira

plus tard la seule base rgulire d'une paisible ot


conciliation gnrale de leurs principaux conla brutale disci-

l'iUiilable
llits,

presque abandonns aujourd'hui

pline d'un
f

antagonisme purement matriel.


tre encore les divers
ils

Quelque imparfaits que doivent

aperus gnraux que je viens d'baucher,


III

suffisent

aiimoins,

ce

me

semble, pour faire

ici

nettement

pressentir les principales proprits politiques qui doi5vent

ncessairement caractriser la philosophie positive,

jindiffremment considre quant l'ordre, ou quant au


progrs. C'est ainsi que celte nouvelle philosophie sociale,

malgr sa svre apprciation rationnelle des


partis

dif-

frents

existants,

peut naturellement trouver,

[auprs de
mjx se

chacun d'eux, un irrcusable accs gnral,

montrant apte crer des moyens plus efficaces

id'atteindre le but respectif qu'il poursuit trop exclusive-

164

PHILOSOPHIE POSITIVE
telle politique,

ment. Une

convenablement applique,
rorganisation
fi-

pourra
nale,
l6s

utiliser,

dans

l'intrt de la

au

profit

commun

de son ascendant graduel, tous


l'tat

vnements importants que comporte

prsent

de la socit, avant

mme

que d'avoir pu aucuncmeul

y intervenir. Soit que, dans un triomphe momentan,

chaque

parti manifeste plus


soit,

profondment son
le

insuffi-

sance sociale;

au contraire, que, dans


il

dsespoii

d'une grave dfaite,


lir

se

montre plus dispos


d'action politique
;

accueil-

de nouveaux

moyens

soit enfir
l'en

qu'une sorte de torpeur universelle mette plus nu

semble des besoins sociaux


pourra toujours
saisir

la

nouvelle philosophie

aujourd'hui une certaine issue

gnrale, pour faire

uniformment pntrer, par uik

opportune application journalire, son enseignemeni


fondamental.
Toutefois,
il

faut,

mon

gr, renoncer essenliellemen


di

d'avance, sous ce rapport, toute vraie conversion


l'cole rtrograde, intgralement considre.

Sauf d'hcu

reuses anamolies individuelles, qui ne cessent d'tn


possibles, et qui

pourront aujourd'hui
il

mme

devenii

plus frquentes,

existe, entre la philosophie tholo-

gique

et la

philosophie positive, surtout l'gard doi

ides sociales, une antipathie trop fondamentale poui

que
la

la

premire puisse jamais apprcier suffisammen

seconde, malgr l'aplitutle bien constate de celle-c

mieux

satisfaire
:

au besoin

commun

d'une vraie ror


la thologi(
saiii
s!

ganisalion

ici,

comme

en tout autre cas,

H'leindra nccssairenn'iil devant la physique, mais

jxtnvoir se transformer, sous sa direction, au-del de

PHYSIQUE SOCIALB
modification actuelle.
Il

165

faut d'ailleurs reconnatre,

ce sujet, que ce n'est point l'ordre en gnral que poursuit aujourd'hui l'cole rtrograde,

mais seulement un

ordre unique

et

invariablement

prconu, auquel se

rattachent surtout ou des habitudes d'esprit particulires,

ou

mme
et,

l'instinct

des intrts spciaux


lui

en dehors de

son exclusive utopie, tout

semble galement dsor-

donn,

par suite, essentiellement indiffrent.

La

po-

litique stationnaire lui a

mme

justement reproch, de

nos jours, de prter directement, aux plus pernicieuses


tentatives de dsordre,

un coupable appui momentan,

dans

le

vain espoir de pousser ainsi, avec plus d'nergie,

la restauration ultrieure de sa propre domination,


qu'elle se flatterait de faire ds lors accepter la socit,

comme

seule voie de salut contre une imminente

anarchie matrielle. Dans son prtendu dvouement


l'ordre gnral, l'cole rtrograde a

donc frquemment

trahi sa disposition prpondrante vouloir le

moyen

beaucoup plus que

le

but lui-mme. Mais l'cole sta-

tionnaire, chez laquelle l'amour de l'ordre, sans tre

peut-tre plus dsintress au fond, est certainement, ce


1

qui importe surtout, infiniment plus impartial, raison

lume de son dfaut caractristique de principes propres


el

fixes, offrira

spontanment, sous ce rapport,

la

nouvelle philosophie politique, l'accs gnral auquel


elle

ne saurait raisonnablement prtendre auprs de


rtrograde.

l'cole

Quoique

les

vaines fictions mla-

^rfiysiques de la politique constitutionnelle ou parle-

j^^ntaire tendent aujourd'hui dtourner gravement


de la vraie solution, elles n'ont pu heureusement ac13

166

PHILOSOPHIE POSITIVE

qurir, sur le continent europen,

un assez profond

as-,

cendant pour empcher cette philosophie de faire

utile-

ment entendre

sa voix rationnelle une cole


l'est,

aussi

franchement dispose que

certainement, en gn-

enfin, ral, l'cole stationnairc h tablir

dans

les socits

modernes, un ordre vraiment stable, n'importe d'aprs d'agir utilequels principes. On peut donc esprer ainsi essentielle du ment, un certain degr, sur celte partie

monde

politique actuel.
je ne dois pas dissimuler
ici

Nanmoins,

que

l'cole

purement rvolutionnaire
directement une

me

parat tre aujourd'hui la

puisse exercer seule sur laquelle la politique positive parce que, action vraiment capitale
;

n'ai certes malgr tous ses graves inconvnients, que je maintenant un nullement dguiss, cette cole a seule essentiellement progressif, qui, en dpit de

caractre

toujours ouvert de tous ses prjugs, lui tient l'esprit but principal, nouvelles inspirations politiques. Son ancien, la politique l'entire liminination du rgime
nouvelle
le

poursuivra aussi spontanment, et d'une


efficace,

manire bien plus


soire.

quoique simplement accesde

Tout ce que ses doctrines propres renferment


indispensable sera

provisoirement

naturellement ab-

jamais

en repoussant sorb par la politique positive, tout auxquelles, quoi qu'or les tendances anarchiques
a dj cess vu puisse dire, l'cole rvolutionnaire
tenir
de

ds lorf spcialement, sous la seule condition, Enfin, quoique pleinement remplie, du progrs effectif.
l'ancien systme soit certes assez

dcompos mainteuan
di

,,<iir

rehil)oration permettre, cl mi'me pour exiger

PHYSIQUE SOCIALE
rocte de la vraie rorganisation sociale
,

167

on peut cependant

prvoir aisment que le cours naturel des vnements,

qui n'attend pas toujours nos lentes prparations philo-

sophiques, dterminera, plus ou moins procliainement,


soit

en vertu

mme

de notre tat intellectuel, soit railes

son des fautes commises par

gouvernements
la

actuels,

de nouvelles explosions pratiques de

doctrine rvolu-

tionnaire, dont j'indiquerai plus tard les principaux caractres, et qui, ds lors malheureuscnioul invitables,

deviendront peut-tre mme relativement indispensables,


afin d'ter radicalement, la fatale

apathie de notre

vaine intelligence, tout espoir quelconque de satisfaire,

sans aucuns frais d'invention fondamentale, aux condi,

lions essentielles du problme social, par cette chim-

rique reconstruction de l'ancienne philosophie politique,

qui constitue aujourd'hui la ressource banale de tant


d'esprits incomptents.

Sans intervenir directement en


b.'s

de tels conflits, autrement que pour utiliser

ensei-

iiements qu'ils font natre, la politique positive, qui les


iiura

prvus, ne saurait prtendre y troubler les der-

niers actes de

prpondrance de

la

mtaphysique rvo-

hilionnaire.

Du

reste,

cette

nouvelle

philosophie,

esseulielle-

uient destine, par sa nature,

imprimer un essor plus aucune

complet toutes les diverses facults relles de notre


intelligence, ne saurait, sans doute, tendre,

poque, atrophier une aussi importante disposition


gnrale que celle qui constitue l'esprit critique propre-

ment

dit.

Tout en
l'esprit

le

subordonnant dsormais irrvocaelle

blement

organique,

lui

ouvrira directe-

1G8

PHILOSOPHIE POSITIVE

ment,

comme

je l'indiquerai en son lieu, de nouvelles

et larges destinations politiques,

bien autrement intres-

santes que la fastidieuse reproduction actuelle des satires

philosophiques du sicle dernier.

Au

lieu de continuer,

au

profit essentiel

des avocats, une guerre monotone

contre l'influence sacerdotale, l'esprit critique prendra,

sans doute, une activit bien plus complte et plus incisive,

en

mme temps

que plus mile, lorsque, sous


il

les

inspirations gnrales de la philosophie positive,

en-

treprendra la dmolition simultane de toute puissance

mtaphysique ou thologique. En outre,

les vrais l-

ments

dfinitifs

du nouveau systme social ne prteront


l'origine,

que trop eux-mmes, surtout dans

comme

tous les pouvoirs naissants, un largo exercice direct,


et

plus ou moins continu, de l'esprit satirique, dont

l'invitable contrle

pourra exercer une trs heureuse

influence secondaire sur le dveloppement graduel du

caractre

politique

qui

doit

finalement appartenir

chacun d'eux. On ne peut donc douter, d'aprs un


tel

ensemble de motifs principaux, que

la

nouvelle

philosophie sociale ne puisse justement


jourd'hui de trouver, divers
titres,

esprer au-

certains points

d'appui naturels dans les sections les plus avances de


l'cole rvolutionnaire

proprement

dite.

Quelles

(juo

soient cependant,

mme

dans cette cole, les dispositions

favorables jue puissent lui offrir les diffrentes parties

du monde politique actuel, ces secours accessoires,


affaiblis d'ailleurs par

trs

une invitable opposition de doc-

trines,

no sauraient videmment dispenser, en aucune

manire, cette pliiiosophie de compter surtout directe-

PHYSIQUE SOCIALE

169

ment sur sa supriorit scientifique, premire et constante


source de son ascendant graduel.

Une philosophie
ment aujourd'hui

sociale qui, prenant la science relle

pour base gnrale indispensable, appelle immdiatel'esprit

scientifique

rgnrer

le

monde

politique, semble,

au premier aspect, devoir sur-

tout attendre, sinon une coopration active, du moins

des encouragements nergiques et soutenus, de la part

de la classe choisie qu'elle tend spontanment lever

par degrs une aussi minente position fondamentale.


Je dois
ici

navement avouer que, dans mes premiers


j'ai

travaux de philosophie politique,

essentiellement

partag cette illusion trs naturelle, dont une longue


exprience personnelle m'a seule ensuite pniblement

dtromp. L'indiffrence politique de la plupart des savants actuels, quoique vraiment monstrueuse, en un

temps o

les

questions sociales sont les plus belles

et les

plus urgentes de toutes,

me

paraissait alors tenir prin-

cipalement au profond dgot intellectuel que doit, en


effet, leur

inspirer d'abord lo caractre

vague

et arbi-

traire des

mthodes qui prsident encore de

telles re-

cherches, oppos la parfaite rationalit des procds


scientifiques. Mais,
cette

malgr l'incontestable influence de

premire cause, un examen ultrieur m'a depuis

graduellement conduit reconnatre d'autres motifs,


la fois

moins honorables

et plus

puissants, d'aprs les-

quels cette nouvelle philosophie doit trs peu compter

sur les dispositions favorables des savants actuels,

si

mme

elle

ne doit pas craindre, certains gards, leur


plus oU

rsistance

moins ouverte,

partielle

d'ailleurs

170

PHILOSOPHIE POSITIVE
la

OU momentane,
classe
(1).

propre ascension politique de leur

Outre

la

commune

participation fondamentale

de

toutes les diverses classes de la socit l'anarchie intellectuelle et

morale qui caractrise

si

profondment

notre poque, chacune d'elles a aussi sa manire propre

de manifester plus spcialement ses tendances anarchiques. C'est ce que font d'abord les savants actuels par
les vains conflits journaliers qui s'lvent entre

eux sur

leurs attributions respectives, chaque fois qu'une

mme

question, touchant simultanment plusieurs branches


essentielles

de la philosophie

naturelle,

soulve des

dbats sans issue, qui tmoignent clairement l'absence

de toute vritable discipline scientifique. Mais, quelle

que

soit l'importance trs significative de cette

premire

considration, l'anarchie scientifique se rvle aujourd'hui surtout, d'une manire la fois bien plus caract-

risque et plus dangereuse, par l'unanime rpugnance

de nos savants contre toutes sortes de gnralits, par


leur prdilection exclusive, vicieusement systmatise,

(1) Je crois devoir noter ici un trait vraiment caractristique, bien propre montrer quel dplorable degr cette classe, malgr le vain orgueil de la plupart de ses membres, est aujourd'lnii dpourvue de tout sentiment profond de sa vraie dignit sociale. Nos lgislateurs mtaphysiciens ont introduit, il y a quelques annes, dans la loi lec-

torale fran(;aise,

iDicion
Bttuf
tt

vme trange disposition qui admet compter dsormais pour cent francs dans

la qualit
le

d'acad-

cens lectoral,

n'out, certes, nullement

complter eu espces le reste de la capacit. Or, les savants tmoign, alors ni depuis, la moindre tendance repousser avec indignation une telle dcision lgislative, d'aprs raqucllc tout savant quivaut politi(|uement la moiti d'un lecteur vulgaire ils auraient plutt vol do solennels rtunerciiunentsaux avocats pour l'octroi do cette gracieuset, dont la plupart se sont emprcBsds do profiter courutumcnt.
:

PHYSIQUE SOCIALE

171
(1).

pour des
point
ici

spcialits de plus en plus troites


le

Ce n'est

lieu

de poser convenablement la grande

question philosophique de la vritable harmonie fonda-

mentale qui doit rgner entre


l'esprit

l'esprit

d'ensemble

et

de dtail,

et

dont l'exacte apprciation ne peut

constituer que l'une des principales conclusions finales

de ce Trait. Dans Tanalyse historique du dveloppe-

ment

intellectuel,

nous aurons bientt l'occasion d'aple

prcier dj directement

spcieux paradoxe, graduel-

lement labor pendant

les

deux derniers

sicles, qui
faire

permet ajourd'hui tant d'esprits mdiocres de se

mme

un

facile

mrite scientifique du rtrcissement


;

excessif de leurs occupations journalires


cette trange organisation

au

nom

de
si-

du

travail,

incidemment

(1)

Cette aversion des gnralits, cette antipathie prononce contre

tout gnralisateur quelconque, do quoique manire qu'il puisse pro-

beaucoup de savants actuels, uu secret que je crois devoir, avec ma franchise habituelle, caractriser ici en peu do mots, tout en avertissant d'ailleurs qu'il ne saurait, par sa nature, jamais exercer, mme aujourd'hui, qu'uue influence purement accessoire, comparativement la grande cause intellectuelle indique dans le texte. La philosophie naturelle est dj loin maintenant de ces temps primitifs, si bien dcrits par Kontcnelle, o la prudence paternelle croyait devoir soigneusement interdire la carrire scientifique, qui ds lors ne pouvait essentiellement comporter que de vraies vocations, plus ou moins prononces. Comme les organisations bien caractrises sont, dans la nature humaine, minemment exceptionnelles, et qu'aucune classe ne saurait tre principalement compose d'anomalies, il a bien fallu, mesure que la science, en se dveloppant, acqurait plus d'importance sociale, qu'elle donnt accs des intelligences plus vulgaires. Il arrive donc aujourd'hui, et il arrivera sans doute de plus en plus dsormais, par suite mme des encouragements d'ailleurs si utiles, prodigus aux diverses sciences spciales, que les vocatioys relles deviennent, proportionnellement, de moins en moins nombreuses dans le monde scientifique, qui tend de plus en plus se composer, en majeure partie, d'individus peu miueuts, ayant choisi cette
cder, tiennent aussi, chez
instinct d'gosme,

172
griale

PHILOSOPHIE POSITIVE

au second volume, qui assigne minutieusement

les cadres respectifs des

moindres spcialits, sans laisser

aucune place dtermine l'tude des rapports gnraux


essentiellement abandonne ainsi aux digressions accidentelles des divers savani s, qui les cultiveraient, titre

de passe-temps, sans aucune prparation propre,

il

de-

viendra ds lors irrcusable que ce prtendu principe ne


constitue qu'une irrationnelle systmatisation mtaphysique, tendant consacrer,
la situation transitoire

comme

absolue

et indfinie,
le

de notre intelligence pendant


oii l'esprit

premier ge de
dtail devait,

la

philosophie positive,

de

en

effet,

ncessairement rgner, jusqu'

ce que

la positivit et

successivement pntr dans tous

les ordres

de phnomnes naturels, condition dsormais


qu'il

suffisamment remplie. Quoi

en

soit, je

ne dois

ici

profession au mme titre que toute autre, et dont les travaux, sans pouvoir jamais imprimer la ?cience aucune impulsion capitale, maintiennent honorablement son tat prsent, avec quelques utiles amliorations graduelles. Or, ceux-l surtout doivent tre habituolloment acharns, d'une manire plus absolue, contre toute philosophie gnrale, surtout positive, non seulement eu vertu d'un esprit plus troit qui les empoche d'en saisir la porte relle, mais aussi cause de son invitable influence pour rduire, leur juste apprciation, leurs travaux ordinaires. Car l'avnement des gnralits vraiment positives ne permettra plus d'attacher une haute importance aux recherches de dtail que dans le cas rare o elles tendront directement dterminer de grands progrs; ce qui rendra ncessairement bien plus diflicile l'accs des
ci

principales positions scienlillques, auxquelles les notabilits phmres

pourront ainsi de moins en moins prtendre, tant ds lors rgulirement assujetties enfin de vrais et invitables jugements. De ceux-l,
principalement, provient
le

prtexte banal tir des gnralits vicieuses,

comme si toutes les spcialits taient ordinairement bonnes, et comme M ce n'tait pas surtout aux savants distinguer judicieusement cet
gard, suivant leur ronctiuu sociale de guides rationnels de l'opinion
publique, qu'ils abandonnent ainsi, contre leur propre iuteutiou, aux
tMuls mtaphvHicieuH.

PHYSIQUE SOCIALE

173

distinctement indiquer, ce sujet, que la simple considration politique, qui

impose, avec tant d'vidence


gnralit

jrindispensable

obligation d'une entire

toute philosophie aspirant rellement au

gouvernement

moral de 1 humanit. C'est par cette unique qualit, comme


jel'ai dj

frquemment signal, que

la

philosophie tho-

logique et la philosophie mtaphysique^ malgr leur insuffisance

etmeme leur dcrpitude

irrcusables, prolon-

gent encore leur vaine prpondrance politique. Tant

que

la

philosophie positive ne remplira point convcna-

iblement celte condition fondamentale, elle ne saurait


isortir

de son tat prsent de subalternit politique. L'ex-

prience journalire ne montre-t-elle point, surtout en


ce qui concerne les

mesures ou

les lections diriges


fois,

au-

jourd'hui par les corps savants, toutes les

en un

mot, que
(

l'esprit

d'ensemble devient, un degr quel-

oiique, directement indispensable,

que de bons esprits,

entirement trangers la science, mais habituellement


placs

un point de vue gnral, sont finalement plus

propres que les savants spciaux,

mme

au genre de

gouvernement qui semblerait

le

plus devoir exclusive-

ment appartenir ceux-ci? On ne saurait nier aussi que


l'imperfection ordinaire de l'enseignement scientifique
ne tienne principalement aujourd'hui cet

loignemont

pour

l'esprit

d'ensemble, dont nos savants s'enorgueilsi

lisent

avec un

funeste aveuglement.

Il

est

donc
ils

vi-

dent que, par cette irrationnelle disposition,

contri-

buent eux-mmes, autant que possible,

maintenir

directement leur propre subalternit politique. Leurs


sentiments sociaux sont d'ailleurs^ d'ordinaire,
la

hau-

174

PHILOSOPHIE POSITIVE

leur de leurs ides.

En

cartant habituellement la cor

sidralion prpondrante des intrts matriels, et e

dveloppant

la facult

de saisir rapidement les diverse

ractions sociales, la culture des sciences positives


blerait

sen

devoir, par sa nature, tendre

puissamment
cl

contenir, chez ceux qui s'y livrent, l'essor continu


l'g'osme individuel
:

elle

ne

sert,

au contraire, qu

trop souvent aujourd'hui, le rendre plus systmatique


et

par suite plus corrupteur peut-tre. Or, cette mong

truosit passagre tient, sans doute, principalement a

dfaut d'ides gnrales chez les savants actuels, qi

n'ont d'ailleurs, cet gard, d'autre tort propre qu


d'en nier dogmatiquement l'indispensable ncessit.

Tout espoir de coopration quelconque de leur


soit

pari

active, soit

mme

passive, la fondation d'un

vraie philosophie politique, par l'extension convenabl

de la mthode positive l'tude fondamentale des phd

nomnes sociaux,

doit donc tre aujourd'hui essentiel

lement abandonn. Ceux d'entre eux qui commencent


manifester une certaine

ambition politique

prfrer
a

presque toujours jusqu'ici se mettre

simplement

service des pouvoirs et des partis existants, sauf n


tre,

comme

il

doit arriver le plus souvent,


les

que de pur

instruments pour

avocats

et les

autres mlaphysi

cicns; au lieu d'essayer d'une politique nouvelle, vrai

ment propre
rs

l'esprit scientifique,

mais qui obligerai


moin
I

se dgager de la routine vulgaire, les savants demoii


spculatifs

sont

peut-tre ordinairement

inaccessibles encore

aux inspirations gnrales de

philosophie positive. L'essor politique do cette philo

PHYSIQUE SOCIALE

175

lophie ne saurait aujourd'hui tre nergiqueinent seond, dans le

monde

savant, sauf d'heureuses exceples

ions individuelles,

que par

jeunes intelligences,

iont l'ardeur naturelle pour les conceptions gnrales


l'a

point encore t teinte par l'influence prolonge des

[livers

prjugs propres chaque spcialit exclusive.

En

ce sens, les diverses institutions de haut enseigne-

baent scientifique, qui tendent introduire de plus en


plus,

dans

la socit actuelle, fort

au-del des besoins

|*guliers des professions savantes,

une jeunesse pro-

'ondment imbue de

l'esprit positif, constituent,


le

mes
la

yeux, l'une des plus prcieuses ressources que

pass

aous

ait

mnages pour aboutir graduellement


socits

rorganisation finale des


sont,

modernes
et

telles

en France,

les

coles

de mdecine,

surtout

noire Ecole
|H

polytechnique, en vertu de son minente

sitivit, et

malgr son caractre incomplet. Une

telle

ntiisidration a d'autant plus d'importance, que, quels

que soient, sous

le

point de vue philosophique, les irril

'cusables inconvnients des savants actuels,

demeure

nanmoins incontestable que

l'esprit positif, qu'il s'agit

jmaintenant d'tendre la politique, ne saurait tre, en


(gnral,

convenablement dvelopp,
une

comme

je

l'ai

si

^souvent prouv, que chez ceux seulement qui, en temps

opportun, ont

re(;u

forte ducation scientifique, ce

qui ne peut gure avoir lieu aujourd'hui que pour les


ijeunes gens d'abord destins
i'scientifiques,

aux diffrentes spcialits

sauf quelques anomalies infiniment rares,


il

fsur lesquelles

ne faut pas compter.

"'"

176

PHILOSOPHIE POSITIVE
l'tat

que

prsent du

monde

social peut offrir l'impul

sion rgnratrice de la nouvelle philosophie politiqu

complte suffisamment l'indication gnrale que je de


vais baucher, dans cette longue mais indispensable
in

troduction, de la destination fondamentale d'une

tell

philosophie, pour correspondre aux plus graves nces


sites

de notre poque.

En

plaant dfinitivement
et

l'espri

du lecteur au point de vue convenable,


sant d'avance une sorte

en

lui fournis

de

programme

rationnel d

l'ensemble des conditions remplir, le grand trava

que je viens d'accomplir, quoique purement prlimi


naire,

devra, j'espre,

faciliter

et,

en

mme
;

temps
;

abrger beaucoup

l'opration principale

surtout,

en garantira la pleine efficacit politique, qui, sans u


tel

prambule gnral, et essentiellement chapp

plupart des esprits actuels, dont les habitudes poli


tiques sont d'ordinaire
nellcs.
si

superficielles et si irratior

Les

hommes

d'Etat les

plus
si la

ddaigneux

sauraient ainsi mettre en doute


allons tenter de construire

thorie que nou

directement est vraimen


puisqu'il
es

susceptible d'une haute utilit pratique,

maintenant dmontr que

le

besoin fondamental de

socits actuelles est, par sa nature,

minemment

tho

rique, et que, en consquence, la rorganisation intcl


loctuelle, et ensuite

morale, doit ncessairement prc

dor et diriger la rorganisation politique propremon


dite (i). Toutefois, aprs avoir,

pour

satisfaire la just

polilifjiK',

Les rapports gK^raux cniro lu Un-orio cl. la pratique, surtout va Hcront, dans la suitn do co volume, connue on doit s'y al liMidrc, dirccleuicnl soumis i une niliilyse rationnelle. .!(> dois seule
(1)

PHYSIQUE SOCIALE

177

jxigencc des esprits actuels, tabli d'abord, avec tout


e soin convenable, cette grande et intime co-relation,
l

importe maintenant de retourner irrvocablement au


de vue strictement scientifique de ce Trait,
et

jpoint

de

poursuivre l'tude gnrale des phnomnes de la physique sociale dans des dispositions aussi purement spculatives que
celles

qui

prsident dj la culture

habituelle des autres sciences fondamentales, en n'ayant


\

ment indiquer

ici,

ce sujet, que, dans

la

politique, de

mme

qu'en

tout autre cas, toute

confusion, ou simplement toute adhrence trop

galement funeste toutes deux, eu toulTant l'essor de la premire, et laissant la seconde s'agiter sans guide. On doit mme reconnatre que les phnomnes sociaux, en
troite, entre la thorie et la pratique, est

vertu de leur complication suprieure, doivent exiger un plus grand intervalle intellectuel qu'en aucun autre sujet scientifique, entre les
leur

conceptions spculatives, quelque positives qu'elles puissent tre, et finale l'alisatiou pratique. La nouvelle philosophie sociale doit

'^donc se garantir

jourd'hui, qui la porterait se

soigneusement de la tendance, trop commune aumler activement au mouvement politique proprement dit, lequel doit surtout rester pour elle un sujet permanent d'observation capitale, o elle ne doit intervenir qu'en remplissant sa mission gnrale du haut enseignement. Nanmoins, la profonde confusion qui rgne maintenant entre le gouvernement spirituel et le gouvernement temporel ne saurait, sans doute, toujours persoit

mettre l'cole positive de s'abstenir" de toute (jarticipalion directe, dans les divers pouvoirs constitus, soit au sein des partis existants, la gestion jourualire des allaires gnrales, ne ft cequ'afia
d'y

mieux faire prvaloir son infiuence fondamentale. Mais cette cole devra scrupuleusement veiller ce que cette incontestable utilit ne serve involontairement de motif habituel au vain garement dambitiens mal conues. Car une telle proccupation active et continue des
oprations journalires tend directement, surtout de nos jours, empcher ou altrer toute conception vraiment rationnelle de l'ensemble du mouvement social, moins qu'une forte laboration pralable des vritables principes politiques ne prvienne cette pernicieuse fluctuation,
chuz quelques intelligences privilgies, qui elles-mmes agiraient sans

doute encore plus sagement, soit pour

elles, soit

pour leur cause, eu

conservant une position purement [ihilosophique, en tant, du moins, que le libre choix de leur mode propre d'influence politique pourrait leur tre permis, ce qui, je l'avoue, n'est peut-tre pas aujourd'hui toujours facultatif.

178

PHILOSOPHIE POSITIVE
v^

d'autre ambition intellectuelle que de dcouvrir les


ritables lois naturelles

d'un dernier ordre de phnc


et

mnes, extrmement remarquable,


ainsi

qui n'a jamais

et

examin; sans

la

prpondrance, dsormais coe


opration philosc
avar

linue, d'une telle intention, notre

phique

avorterait

ncessairement. Nanmoins,

d'y procder d'une

manire directe,

il

me

reste encore
le

considrer sommairement^ dans la leon suivante,

principaux efforts philosophiques dj tents pour cons


tituer la science sociale, et dont l'apprciation gnral

doit

minemment

tendre, surtout en vertu des habitude


caractriser,
et l'esprit

actuelles,

mieux

sous divers rapport

essentiels, la nature

de cette dernire bran

che fondamentale de la philosophie positive.

PHYSIQUE SOCIALE

179

QUARANTE-SEPTIEME LEON
lApprclation oinnialreiirdpriiicIpaleM tentatives philONophlques entreprlNe Jusqu'ici pour constituer la selence sociuic.

Le degr suprieur de complication, de


en
les

spcialit, et

mme temps

d'intrt, qui caractrise

ncessairement
les autres

phnomnes sociaux, compars tous


naturels, ceux

phnomnes

mmes

de

la vie indivi-

duelle, constitue, sans doute, d'aprs les principes gn-

raux de hirarchie scientifique tablis dans l'ensemble


de ce Trait, la cause la plus fondamentale de l'imper-,
fection

beaucoup plus prononce que doit prsenter leur

tude, o l'esprit positif ne pouvait

videmment avoir

aucun accs rationnel sans avoir pralablement com-

menc dominer
simples
;

l'tude de tous les

phnomnes plus

ce qui n'a t

convenablement accompli que de


physiologie crbrale,

nos jours, en vertu de l'importante rvolution philosophique quia donn naissance


la

comme

je

l'ai

expliqu la fin du volume prcdent.


ce motif principal, dj suffile

Mais, indpendamment de

samment indiqu,

et

qui d'ailleurs deviendra bientt

sujet d'une apprciation directe, je crois devoir

com-

mencer, ds ce moment,

signaler une considration

i80

PHILOSOPHIE POSITIVE

nouvelle,

minemment propre

expliquer, d'une

ma

nire toute spciale, pourquoi l'esprit

humain

n'a pi

jusqu' prsent fonder la science sociale sur des base

vraiment positives. Cette considration consiste en


que, par la nature d'une
telle

C(

tude, notre intelligenc(

ne pouvait rellement, avant l'poque actuelle, y statue


sur un ensemble de faits assez tendu pour diriger con

venablement ses spculations rationnelles l'gard de


lois

fondamentales des phnomnes sociaux.


expliquant sommairement, ds
le

En

dbut de cet ou
fait

vrage, l'invincible ncessit logique qui

toujour

exclusivement dpendre

le

premier essor spculatif d'un

doctrine quelconque de l'emploi spontan d'une

mlhod

purement thologique,

j'ai

dj suffisamment indiqu

mme
lit

envers les plus simples phnomnes, l'impossibi


le

gnrale de former primitivement

systme d'ob

servations propre servir de base immdiate tout


thorie positive [voyez la premire leon). Or, les ph

nomnes sociaux, outre


sous un
tel

leur participation vidente

plus prononce celte obligation


aspect, ce caractre

commune,

prsentent

minemment

spcial

que leur propre existence ne pouvait, dans l'origine


tre assez dveloppe

pour comporter aucune observa

lion vraiment scientifique, lors

mme

que

l'esprit

hu

main et
nomnes,

t alors

convenablement prpar. Dans tou

autre sujet, par suite de l'immuable perptuit des ph


les

observations rationnelles n'taient d'abon

iin[)08sibles qu'
ItibU',

cause de l'absence, longtemps incvi

d'obscavalcurs bien disposs. Mais, paruneexcep

tion (vidcinincnt propre la scicnice sociale, et qui a di

PHYSIQUE SOCIALE

181
il

spcialement contribuer prolong-er son enfance,


clair

est

que

les
la

phnomnes eux-mmes y ont longlemps


plnitude et de la varit de dveloppement

manqu de

indispensables leur exploration scientifique, abstraction faite des conditions remplir par les observateurs.

Sans un

lent et pnible essor

spontan de

l'tat social

dans une partie notable de l'espce humaine,

et

jusqu'

ce que le cours naturel de l'volution sociale y et gra-

duellement conduit des modifications assez profondes


et

assez gnrales de

la

civilisation primitive,

cette

science devait ncessairement se trouver dpourvue de


toute base exprimentale vraiment suffisante. Cette vi-

dente considration nous servira plus lard faire plus

nettement ressortir l'indispensable office de


pliie

la philoso-

thologique pour diriger les premiers progrs de

l'esprit

humain
ici

et

de la socit. Mais nous ne devons

l'employer

qu' mieux caractriser les entraves invi-

tables qui ont

ainsi relarder la formation d'une vri-

table science sociale.

Toute discussion directe


saire de
cet

et prcise

de la porte nces-

obstacle fondamental serait actuellement


le

dplace.
t|

Quand

moment

sera venu d'effectuer, dans

l'un des chapitres suivants, cette exacte dtermination,

Je dmontrerai, j'espre, avec

une irrcusable vidence,


judicieusement
devenir pos-

que, par suite d'une

telle obligation,

mesure,
"sible

la science sociale n'a

commenc

qu'en s'appuyant prcisment sur l'analyse ration-

nelle de l'ensemble

du dveloppement accompli jusqu'


de l'espce humaine, tout pass
tre insuffisant. C'est ainsi

nos jours dans

l'lite

moins tendu devant

que

les

{82

PHILOSOPHIE POSITIVE

conditions relatives la succession

mme

des phno

mnes

concideront, d'une manire aussi rigoureuse que

spontane, avec celles dj assez tablies, par l'ensemble

des trois volumes prcdents, quant la prparation de


l'observateur d'aprs l'laboration pralable des branches

moins compliques de

la

philosophie positive, pour assi-

gner, sans aucune grave incertitude, Je sicle actuel

comme
sible.

l'poque ncessaire de la formation dfinitive de

la science sociale,

jusque alors essentiellement impos-

Quoique ce ne
convenablement
crois devoir

soit point ici le lieu d'entreprendre

cette

importante

dmonstration,

j'y

nanmoins indiquer une considration


une
le salutaire

trs

propre

faire dj pressentir

telle explication,

en

reprsentant

branlement gnral imprira

notre intelligence par la rvolution franaise,

comme
le d-

ayant

t finalement indispensable

pour permettre

veloppement de spculations
assez tendues l'gard des

la fois assez positives et

phnomnes sociaux.

Jusl'hu-

que

alors,

en

effet, les

tendances fondamentales de

manit ne pouvaient tre assez fortement caractrises

pour devenir,

mme

chez les philosophes les plus mile sujet

nenls et les mieux disposs,

d'une apprciation

pleinement scientifique, propre dissiper sans retour


toute grave iluctuation. Tant que le systme politique,
qui, graduellement modifi, avait toujours prsid au

dveloppement antrieur de

la socit, n'tait point en-

core ainsi attaqu directement dans son ensemble, do

manire manifester hautement l'impossibilit de per()lucr

sa prpondrance, la

notion fondamentale du

PHYSIQUE SOCIALE

iS3

iKims, premire base ncessaire de toute vritable


( i

iiice sociale,
II';,

ne pouvait aucunement acqurir

la fer-

iii

la nettet et la gnralit

sans lesquelles sa des-

iii

ilion scientifique

ne saurait tre convenablement rem-

ilii'.

En un mot,
n'tait

la direction essentielle

du mouvement

(i(

ial

pointjusque alors suffisamment dtermine,

par suite les spculations sociales se trouvaient tou-

(Miis

radicalement entraves par les vagues

et

chim-

i(iues
iil

conceptions de mouvements oscillatoires ou cir-

lires, qui,
/.

mme

aujourd'hui, entretiennent encore,

1m

tant d'esprits distingus

mais mal prpars, une

si

Icplorablo hsitation relativement la vraie nature de


a progression
Ile
i

humaine. Or,

la science sociale pourrait-

rellement exister, tant qu'on ignore en quoi concette

liste

progression fondamentale

Le

fait

mme

du

lveloppement gnral, dont une


li(

telle

science doit tu-

les lois principales,

peut alors tre essentiellement

(Mitest; puisque,
{lit

d'un semblable point de vue, l'huma-

doit paratre indfiniment

condamne une

arbi-

raire

succession de phases toujours identiques, sans

iprouver jamais aucune transformation vraiment nouollo et dfinitive,

graduellement dirige vers un but

xactement dtermin par l'ensemble de notre nature.


j

Toute ide de progrs social

tait

ncessairement in-

-erdite

aux philosophes de

l'antiquit, faute d'observa-

tions politiques assez

compltes et assez tendues. Aucun


les plus

l'eux,

mme
pu

parmi

minents

et

les

plusjudi-

iieux, n'a

se soustraire la

tendance, alors aussi

universelle
l'tal

que spontane, considrer directement

social

contemporain comme radicalement infrieur

184

PHILOSOPHIE POSITIVE

celui des temps antrieurs. Cette invitable dispositior


tait d'autant plus naturelle et lgitime

que l'poque

ces travaux philosophiques concidait essciitiellemcut

comme je

l'expliquerai plus tard, avec celle de la dca


cetti

deuce ncessaire du rgime grec ou romain. Or,

dcadence qui, en considrant l'ensemble du pass se


cial,

constitue certainement

un progrs
lre

vritable,

ei

tant que prparation indispensable au rgime plus avanci

des temps postrieurs, ne pouvait

aucunemen
d(

juge de cette manire par

les anciens, hors d'tat

souponner une

telle succession. J'ai

dj indiqu, dani
d(

la leon prcdente, la la notion,

premire bauche gnrale

ou plutt du sentiment, du progrs de


qui, en

l'hu

inanit,

comme

ayant t d'abord ncessairement dui

au christianisme,

proclamant directement

la su
d(

priorit fondamentale de la loi de Jsus sur celle

Mose, avait spontanment formul

cette

ide,

jus

que alors inconnue, d'un

tat plus parfait remplaaii

dfinitivement un tat moins parfait, pralablement in

dispensabie jusqu' une poque dtermine


le

(1).

Quoiqui

catholicisme n'ait
(1)
II

fait

ainsi, sans

doute^ que servi


que cette grande
le

convient, ce

me

semble, de noter

ici

notioi

appartient essentiellement au catholicisme, auquel

protcslanlism

l'a ensuite empruutc que d'une manire trs imparfaite, et min radicalement vicieuse, non seulement cause de son recours vulgair ot irrationnel aux temps de la primitive glise, mais aussi en vertu d

ne

non moins prononce, proposer surtout pour guide aux peuples modernes la partie la plu arn^'Te et la plus dangereuse dos saintis Kcrilures, c'esl--diro cdl qui concerne l'antiquit judaque. On sait d'ailleurs (jue le maliouu'' tisme, en prolongeant, an manire, la mme notion, n'a fait <|U
sa toadance continue, plus aveugle encore et
tenter, ce sujet,
relle,

comme tant d'autres, stins aucune auu'lioratioi une grossire imitation, videmment dpourvue de toute vii

table originalit.

PHYSIQUE SOCIALE
(l'organe gnral, au

185
la rai-

dveloppement naturel de

son humaine, ce prcieux office n'en constituera pas

moins toujours, aux yeux impartiaux des vrais philosophes, un de ses plus beaux titres notre imprissable

roconnaissance. Mais, indpendamment des graves in(ouviients de mysticisme et de

vague obscurit, qui

sont inhrents tout emploi quelconque de la

mthode
la

thologique, une
fisante

telle

bauche

tait

certainement insuf-

pour constituer aucun aperu scientifique de


ferme par

[rogression sociale.
ainsi ncessairement
la

Car cette progression se trouve


la

formule

mme

qui

proclame, puisqu'elle est alors irrvocablement borde


la

le,

manire

la plus absolue,

au seul avnement

du christianisme, au del duquel l'humanit ne saurait


faire

un pas. Or,

l'efficacit sociale

de toute philosophie
et

thologique quelconque

tant

aujourd'hui,
il

pour

jamais essentiellement puise,

est vident

que celle

conception prsente dsormais, en ralit, un caractre

minemment

rtrograde,

comme je

l'ai

dj tabli, en

confirmation d'une irrcusable exprience, qui ne cesse


de s'accomplir sous nos yeux. D'un point de vue pure-

ment

scientifique,

on conoit aisment que

la

condition

de continuit constitue un lment indispensable de la notion dfinitive du progrs de l'humanit, notion qui
resterait

ncessairement impuissante

diriger
si elle

l'en-

semble rationnel des spculations sociales,


sentait la progression

repr-

comme

limite, par sa nature,

un

tat

dtermin, depuis longtemps atteint.


sentir,

Par ces divers motifs, on peut, ds ce moment,

en aperu, que la vritable ide du progrs, soit partiel.

186

PHILOSOPHIE POSITIVE

soit total, appartient exclusivement, de toute ncessit,

la philosophie positive, qu'aucune autre ne saurait,


cet gard, suppler.
Celte philosophie pourra seule

dvoiler la vraie nature de la progression sociale, c'est-dire caractriser le terme final, jamais

pleinement
et

ralisable, vers lequel elle tend diriger l'humanit,

en

mme

temps

faire connatre la

marche gnrale de
toute

ce dveloppement graduel.

Une

telle attribution est dj

nettement vrifie par l'origine

moderne

des

seules ides de progrs continu qui aient aujourd'hui

un caractre vraiment rationnel,

et qui se

rapportent

surtout au dveloppement effectif des sciences positives,

d'o elles sont spontanment drives.

On peut mme

re-

marquer que

le

premier aperu satisfaisant de

la pro-

gression gnrale appartient un philosophe essentiel-

lement dirig par


loppement,

l'esprit

gomtrique, dont

le

dve-

comme

je

l'ai si

souvent expliqu, avait d

prcder celui de tout autre


l'esprit scientifique.

mode

plus complexe do

Mais, sans attacher cette observail

tion personnelle

une importance exagre,

demeure

incontestable que le sentiment du progrs des sciences

a seul pu inspirer Pascal cet admirable aphorisme,

jamais fondamental

<<

Toute la succession des hommes,


sicles, doit tre consi-

pendant
dre

la

longue suite des


seul

comme un

homme,

qui subsiste toujours,

et

qui apprend continuellement.

Sur quelle autre


aperu
?

base pouvait auparavant reposer un


qu'ait

tel

Quelle
trail

tre l'immdiate efficacit do ce


il

premier

do lumire,

faut

nanmoins
cl

reconiiallre (jue les ides

do j)rogrs ncessaire

continu n'ont

commenc

ac-

PHYSIQUE SOGIALK

187

qurir une vraie consistance philosophique, et provo-

quer rellement un certain degr d'attention puhlique

que par suite de

la

mmorable controverse qui a ouvert,


dernier, sur la

avec tant d'clat,

le sicle

comparaison

gnrale entre les anciens et les modernes. Cette discussion solennelle, dont l'importance a t jusqu'ici peu
sentie, constitue,

mes yeux, un

vritable vnement,
l'histoire unila

d'ailleurs

convenablement prpar, dans

verselle do la raison
fois,

humaine, qui, pour

premire

osait ainsi

proclamer enfin directement son proOr,


il

ms fondamental.
l.iire

serait,

sans doute, inutile de


l'esprit scientifique

expressment remarquer que

animait surtout les principaux chefs de ce grand

mou-

vement philosophique,
relle

et constituait seul toute la force

de leur argumentation gnrale, malgr la direc-

tion vicieuse qu'elle avait d'ailleurs d'autres


<ii

gards

voit

mme

que leurs plus

illustres adversaires,

par

1
1

une contradiction bien dcisive, faisaient hautement


profession de prfrer
losophie.
le

cartsianisme l'aucienue phi-

Quelque sommaires que doivent tre de


tions, elles suffisent sans

telles indica-

doute pour caractriser, d'une

manire irrcusable, l'origine vidente de notre notion


fondamentale du progrs humain, qui, spontanment
issue

du dveloppement graduel des diverses sciences


fondements

positives, y trouve encore aujourd'hui ses


les plus inbranlables.

De

cette source ncessaire, cette


le

grande notion a toujours tendu, dans


dernier, s'tendre aussi de plus

cours du sicle

en plus au mouve-

ment politique de

la socit.

Toutefois celte extension

188
finale,

PHILOSOPHIE POSITIVE

comme je

l'ai

ci-dessus indiqu, ne pouvait ac-

qurir aucune vritable importance propre, avant que

l'nergique impulsion

dtermine

par la rvolution

franaise ne ft venue manifester hautement la tendance

ncessaire de

l'humanit vers un systme politique,

encore trop vaguement caractris, mais, avant tout,

radicalement diffrent du systme ancien. Nanmoins,

quelque indispensable qu'ail d tre une

telle

condition

prliminaire, elle est certainement bien loin de suffire,

puisque, par sa nature, elle se borne essentiellement

donner une simple ide ngative du progrs

social. C'est

uniquement

la

philosophie positive, convenablement


qu'il

complte par l'tude des phnomnes politiques,


appartient d'achever ce qu'elle seule a rellement

com-

menc, en reprsentant, dans l'ordre politique tout aussi


bien que dans l'ordre scientifique, la suite intgrale des
transformations antrieures de l'humanit

comme l'vo-

lution ncessaire et continue d'un dveloppement invitable et spontan, dont la direction finale et la

marche

gnrale sont exactement dtermines par des lois plei-

nement

naturelles.

L'impulsion rvolutionnaire, sans

laquelle ce
et

grand

travail et t certainement illusoire

mme

impossible, ne saurait, videmment, en distitre. Il est

penser aucun

mme

vident,

comme je

l'ai

expliqu au cliapilre prcdent, qu'une prpondrance


trop prolonge de lu mtaphysique rvolutionnaire tend

dsormais, de diverses manires, entraver directe-

ment toute saine conception du progrs


(ju'il

politique. Quoi
si la

en

soit,

on ne doit plus s'lonner maiiilenant


de
la

notion

gnrale

progression sociale demeure

PHYSIQUE SOCIALE

189
et,

encore essentiellement vague et obscure,

par suite,
assez peu

radicalement incertaine. Les ides sont

mme

avances aujourd'hui sur ce sujet fondamental, pour


qu'une confusion capitale, qui, des yeux vraiment
scientifiques, doit

sembler extrmement grossire,

n'ait

point encore cess de dominer habituellement la plupart

des esprits actuels


versel,

je

veux parler de ce sophisme uni-

que

les

moindres notions do philosophie mathet qui consiste

matique devraient aussitt rsoudre,

prendre un accroissement continu pour un accroissement


illimit;

sophisme qui,

la

honte de notre

sicle, sert

presque toujours de base aux striles controverses que

nous voyons journellement


gnrale du progrs social.

se reproduire sur la thse

Si l'ensemble des diverses rflexions

que je viens

d'in-

diquer a pu d'abord paratre


njel propre
ulir

s'carter rellement

du

de la leon actuelle, on doit maintenant


il

combien

s'y rapporte

d'une manire directe et

ncessaire.

Ayant

ainsi expliqu d'avance l'impossibilit


la vritable

fondamentale de constituer jusqu' prsent


science

du dveloppement

social, notre apprciation

g-

nrale des tentatives quelconques, ds lors

minemment

prmatures,
l'objet, se
a

dont cette grande fondation a pu tre

trouvera spontanment simplifie et abrge


ici

un haut degr, de manire n'exiger

qu'une som-

maire indication du principal caractre philosophique


des travaux correspondants. Or, l'analyse prcdente,

quoique simplement bauche,

suffit

dj pour montrer

avec vidence, ce sujet, que les conditions proprement


politiques y ont, en gnral, exactement concid avec

i90
les conditions

PHILOSOPHIE POSITIVE

purement

scientifiques, do

manire re-

larder essentiellement jusqu' nos jours, par leur con-

cours spontan, la possibilit d'tablir enfin

la science

sociale sur des bases vraiment positives. L'inlluence

ncessaire de ce double obstacle est, par sa nature,

tel-

lement dtermine qu'elle s'tend, sans

effort,

avec une

prcision remarquable, jusqu' la gnration actuelle


qui, seule leve sous l'impulsion pleinement

efficace
la

de la crise rvolutionnaire, peut trouver enfin, pour

premire

fois,

dans l'ensemble du pass social, une base


et qui,

suffisante d'exploration rationnelle,

en mino

temps, peut tre convenablement prpare soumettre


directement la mthode positive l'tude gnrale des

phnomnes sociaux, en vertu de l'introduction


damentales de
des
la

pralable

de l'esprit positif dans toutes les autres branches fon-

philosophie naturelle, y compris l'lude


intellectuels et

phnomnes

moraux, dont

la positice

vit naissante
sicle.

ne date que du commencement de

Comme

l'accomplissement de ces deux grandes


il

conditions tait videmment indispensable,

serait cer-

tainement inutile
ici

et

mme
si

inopportun d'entreprendre

aucune critique spciale de tentatives philosophiques


le

dont

succs devait tre

ncessairement impossible.
radi-

aurait-il lieu

dmontrer expressment linanit

dicale des efforts intellectuels destins constituer

rectement la science sociale, avant qu'elle put repose


sur uiu! base oxprimcnlale suffisamment tendue,
el

sans que notre intelligence put tre aussi assez ration-

nellement prparo? Lps (lvoloj>p(Mnonts secondaires


(juc

pourrait seul utilement comporter un sujet aussi

PHYSIQUE SOCIALE
vident, seraient certainement incompatibles avec

191
la

destination principale de cet ouvrage. Je dois donc, cet

gard,

me

borner caractriser ainsi, par un rapide


propre chacune de ces diverses

aperu,

le vice essentiel

oprations philosophiques, ce qui, en vrifiant spciale-

ment

le

jugement gnral que nous venons d'en porter

d'avance, servira d'ailleurs

mieux manifester ensuite


encore essentiellement

la vraie nature d'une entreprise

intacte.

Quoique, d'aprs

les explications
ici,

prcdentes,

il

ne

s'agisse nullement d'esquisser


l'histoire gnrale des

mme

grands

traits,

travaux successifs de l'esprit hu-

main relativement

la science sociale, je

ne crois pas
le

nanmoins devoir m'abstenir d'y mentionner d'abord

nom du

grand Aristote, dont


du

la

mmorable Politique

constitue, sans doute, l'une des plus minentes produclions de l'antiquit, et,
reste, a fourni jusqu'ici le type
le

gnral de la plupart des travaux ultrieurs sur


sujet.

mme

Les motifs fondamentaux ci-dessus exposs sont,

par leur nature,


(111

minemment
1

applicables un ouvrage

ne pouvait encore pntrer aucun sentiment des ten-

dances progressives de

humanit, ni

le

moindre aperu

des lois naturelles de la civilisation, et qui devait tre

essentiellement

domin par
bien

les

discussions mtaphy-

siques sur le principe et la forme du


serait,

gouvernement

il

certes,

superflu d'insister, d'une

manire

quelconque, l'gard d'un cas aussi vident. Mais,

une poque o
encore

l'esprit positif, naissant peine, n'avait

commenc

se manifester faiblement que dans

la seule

gomtrie, et lorsque, en

mme

temps,

les

ob-

192

PHILOSOPHIE POSITIVE

servations politiques taient ncessairement restreintes

un

tat social presque

uniforme

et

purement prlimi-

naire, envisag
crite,
il

mme

dans une population trs circons-

est

vraiment prodigieux que rintelligence hutel sujet,

maine

ait

pu produire, en un

un

trait aussi

avanc, et dont l'esprit gnral s'loigne peut-tre moins

d'une vraie positivit qu'en aucun autre travail de


pre immortel de
la

ce

philosophie. Qu'on, relise,

pai

exemple

(et,

mme

aujourd'hui, les

meilleurs esprits
judicieuse analyse

peuvent encore

le faire

avec
si

fruit), la

par laquelle Aristote a

victorieusement rfut les danet

gereuses rveries de Platon

de ses imitateurs sur

la

communaut des hiens


des tmoignages aussi

et l'on

y reconnatra aismeni
qu'irrcusables, d'une

nombreux

rectitude, d'une sagacit et d'une force qui, en de sem-

blables matires, n'ont jamais t surpasses jusqu'ici


et furent

mme

rarement gales. Toutefois,

il

ne

faul

pas oublier que cette intressante apprciation

serait,

par sa nature, essentiellement trangre


destination de cet ouvrage.
Il

la principale

est trop vident, d'aprs

nos explications antrieures, que la vritable science so


ciale

ne pouvait lre que d'institution moderne,

et

mme
s'ar-

d'origine toute rcente, pour qu'il convienne


rter davantage

ici

de

aux travaux quelconques de

l'antiquit,

ne ft-ce qu'afin d'y rendre un respectueux

hommage

au

premier essor du gnie humain dans ce grand

sujet, et

malgr

l'inlluence vidente

que

cette

mmorable labo-

ration primitive a profondment exerce sur l'ensemble

uUrieur des mditations philosopliiques.


lui verlu

du double motif gnral

tabli ci-dessus,

il

PHYSIQUE SOCIALE
serait entirement superflu de faire
ciale de ces divers

193

aucune mention sp-

travaux successifs, d'ailleurs toujours


le

uniformment conduits sur

type d'Aristote, simple-

ment dvelopp par l'accumulation spontane de nouveaux matriaux classs peu prs selon
les

mmes
com-

principes. Ces tentatives philosophiques ne peuvent

mencer nous occuper

ici

qu' partir de l'poque o,

d'une part, la prpondrance dfinitive de l'esprit positif

dans l'tude rationnelle des phnomnes


pliqus a pu permettre de comprendre

les

moins como,

rellement en

quoi consistent, en gnral, les


I

lois naturelles, et

d'une autre part, la vraie notion fondamentale de la progression humaine, soit partielle, soit totale, a pris enfin

graduellement quelque consistance relle

or, le con-

cours de ces deux indications, convenablement appr(

ies,

ne permet gure de remonter plus loin que vers

le

milieu du sicle dernier.

La premire

et la plus

im-

portante srie de travaux qui se prsente

comme

direc-

tement destine constituer enfin


alors celle

la science sociale est

du grand Montesquieu, d'abord dans son

Trait sur la Politique romaine, et surtout ensuite dans

son Esprit des Lois,

Ce qui caractrise, mes yeux,


ce

la principale force

de

mmorable ouvrage, de manire tmoigner

irrcu-

sablemenl de l'minente supriorit de son


teur sur tous les

illustre

au-

philosophes contemporains, c'est la


fait

tendance prpondrante qui s'y


cevoir

partout sentir conpolitiques

dsormais

les

phnomnes

comme
:

aussi ncessairement assujettis d'invariables lois naturelles

que tous

les autres

phnomnes quelconques

dis-

194

PHILOSOPHIE POSITIVE
si

position

nettement prononce, ds

le

dbut, par

cel

admirable chapitre prliminaire o, pour la premire


fois

depuis l'essor primitif de


loi se

la

raison humaine, rid(

gnrale de

trouve enfin directement dfinie, en-

vers tous les sujets possibles,

mme

politiques, suivan
intelli-

l'uniforme acception fondamentale que notre

gence

s'tait

dj habitue lui attribuer dans les plu!

simples recherches positives. Quelle que soit l'impor


lance de cette innovation capitale, son origine philoso

phique ne saurait tre mconnue, puisqu'elle rsulte vi

demment

de l'entire gnralisation finale d'une notioi


le

incomplte que

progrs continu des sciences avait

di

graduellement rendre trs familire tous

les esprit;

avancs, par une suite spontane de l'impulsion dcisive


qu'avait produite,

un

sicle auparavant, la

grande corn

binaison des travaux de Descartes, de Galile et de


plor, et

que

les

travaux de Newton venaient de corro


filiatior

borer

si

heureusement. Mais cette incontestable


altrer,

ne doit

en aucune manire, l'originalit caract

rislique de la conception de

Montesquieu

car tous
c'est

lei

bons esprits savent assez aujourd'hui que

surtou

en de pareilles extensions fondamentales que consisten


rellement les progrs principaux de notre intelligence

On

doit bien plutAt s'tonner qu'un pas semblable ait pi

lre conu, en

un temps o

la

mthode

positive

n'em

brassait encore que les plus simples


reis,

phnomnes natu

sans avoir convenablement pntr dans l'lude g

nralc des corps vivants, et sans tre

mme,

vrai dire
les

dcvonuc suffisamment prpondrante envers

phcno

mnes purement chimiques.

Cette admiration ncessaire

PHYSIQUE SOCIALE
I

193

ne pourra que s'accrotre en ayant aussi gard au second


aspect lmentaire ci-dessus signal, et considrant que
la notion

fondamentale de

la

progression humaine, preloi sociolo-

mire base indispensable de toute vritable

gique, ne pouvait avoir, pour Montesquieu, ni la nettoie, ni la


(]ii'a

consistance, ni surtout la gnralit complte

pu

lui faire

acqurir ensuite

le

grand branlement

politique sous l'impulsion duquel nous pensons aujourli

d'hui.

A une poque o

les plus

minents esprits, essen-

tiellement proccups de vaines utopies mtaphysiques,

croyaient encore la puissance absolue et indfinie des


lgislateurs,
1h r
(Il

arms d'une autorit

suffisante,

pourmodipas tre

volont l'tat social, combien ne

fallait-il

avant de son sicle pour oser concevoir, d'aprs une


imparfaite prparation, les divers

;iussi
i

phnomnes po-

iiliques
lois

comme

toujours rgls, au contraire, par des

pleinement naturelles, dont l'exacte connaissance

devrait ncessairement servir de base rationnelle toute

sage spculation sociale, finalement propre guider utiII

lementles combinaisons pratiques des

hommes

d'Etat

Malheureusement,
iiblissent,

les

mmes

causes gnrales qui

avec tant d'vidence, cette irrcusable pr-

minence philosophique de Montesquieu sur tous ses


contemporains, font galement sentir, d'une manire

non moins prononce, l'invitable impossibilit de tout


succs rel dans une entreprise aussi hautement prma

ture,

quant son but principal, dont


essentielles, soit

les conditions

prliminaires les plus

scientifiques,

soit politiques, taient alors si loin

d'un accomplisseeffet,

ment

suftisaul.

Il

n'est

que trop manifeste, en

que

196
le projet

PHILOSOPHIE POSITIVE

fondamental de Montesquieu n'a t nullemcn


de l'excution de son travail
dtails, n(
dei

ralis dans l'ensemble


qui,

malgr l'minenl mrite de certains

s'carte pas essentiellement de la nature

commune

divers travaux antrieurs, et ne tarde point, vrai dire

revenir,

comme
il

ceux-ci, au type primitif du Traili


n'a

d'Aristote, dont

pu

d'ailleurs

aucunement galer
Apre:

eu gard au temps,

la rationnelle composition.

avoir reconnu, en principe gnral, la subordination n


cessaire des
naturelles,

phnomnes sociaux
le

d'invariables

loii

on ne voit plus, dans

cours de l'ouvrage
ralit,

que

les faits politiques

y soient, en

nullemcn

rapports au moindre aperu de ces lois fondamentales


et

mme

la strile

accumulation de ces

faits, indiff

remment emprunts, souvent sans aucune


ment philosophique, aux
tats

critique vrai

de civilisation les plu


d'ui

opposs, parat directement repousser toute ide

vritable enchanement scientifique, pour ne laisser or

dinairement subsister qu'une liaison purement illusoire

fonde sur d'arbitraires rapprochements mtaphysiques

La nature gnrale
tcsquieu vrifie

des conclusions pratiques de


ce

Mon

clairement,

me

semble, combiei
i

l'excution de son travail a t loin de correspondre

sa grande intention primitive. Car cette pnible labo

ration irrationnelle de l'ensemble

total

des sujets so

ciaux n'aboutit finalement qu' proclamer,


politi(iuo universel, le

comme

typ(

rgime parlementaire des Anglais

dont l'insuflisanco ncessaire, pour satisfaire aux besoin


politiques

fondamentaux des socits modernes,

tait
n'i

sans doute, beaucoup moins sensible alors qu'elle

PHYSIQUE SOCIALE
(li

197

le

devonir aujourd'hui, mais sans lre, au fond,

uin're
lait
li

moins

relle,

puisque

la situation

gnralo n'a

depuis que mieux manifester sou principal caracdj essentiellement tabli celle poque,
le

10,

comme
l'in-

aurai lieu de

dmontrer plus
d'une

tard,

A la vrit,

-iLiiifiance
/ports,
(jui,

mme

lelle issue

honore, sous certains


de iMontesquieu,

le

caractre philosophique

entour d'un vain dbordement d'utopies mtaphysu renoncer avec fermet rasccndant vulel
si

si(jues, a
i^aire
.s(
1

qu'il

aisment obtenu, pour restreindre


les li-

npuleusement ses conclusions pratiques dans

mites trs troites imposes par son insuffisante thorie.

Mais la ncessit logique d'une semblable restriction,

si

videmment

infrieure

aux besoins rels de

la socit,

fournit, sans doute indirectement,

une irrcusable congrande opra-

firmation gnrale do la direction vicieuse et illusoire


[qui a prsid l'exculion relle de cette
tion philosophique, ainsi radicalrmcnl

dpourvue de sa

principale efficacit politique.

La seule portion considrable d'un


raisse
icelle

tel travail

qui pa-

prsenter

une certaine positivit


s'efforce d'apprcier

effective est

o Montesquieu

exactement

l'influence sociale des diverses causes locales continues,

idont l'ensemble peut tre dsign, en politique, sous le

inom de climat. Dans


I.

celte entreprise scientifique, vi-

demment inspire

d'ailleurs par le

beau Trait d'Hippoeffet,

jCrate,

on reconnat directement, en

une tendance
la

constante rattacher soigneusement, l'imitation de


philosophie naturelle, les divers
i^i

phnomnes observs
:

(les

forces relles capables de les produire

mais

il

198

PHILOSOPHIE POSITIVE

est trs sensible aussi

que ce but gnral a

t essen
ici

tiellement

manqu. Sans rappeler aucunement


dj
tant

un(

facile critique,

reproduite, et souvent ave(

bien peu de justice, par un grand

nombre de

philo

sophes postrieurs, on ne peut contester que Montes


quieu
n'ait,

pour l'ordinaire, gravement mconnu

le

vritable influence politique des climats, qu'il a presque

toujours extrmement exagre. Ce que je dois surtoui


faire

remarquer ce
tel

sujet, c'est

la principale

cause

philosophique d'un

ordre d'aberrations, ncessaire


irrationnelle

ment provenues d'une vaine tendance


l'action

analyser spcialement une pure modification avant qu(

fondamentale
(i).

ait

pu

tre

convenablement
tabli

ap-

prcie
siste la

Sans avoir aucunement

en quoi conles lois

progression sociale, ni quelles en sont


il

essentielles,
la

est

videmment impossible de

se formel

moindre ide juste des perturbations plus ou moins

secondaires qui peuvent rsulter du climat, ou de toul(


autre influence accessoire,
celle des diverses races

mme

plus puissante, coninu

humaines, ainsi que je

l'expli-

querai directement plus tard, quand je traiterai de h

mthode en physique
affecter

sociale.

Nous reconnatrons alon


progression, dont auciu
ni

que ces diverses perturbations quelconques ne peuveni que


la vitesse

de

la

terme important ne saurait tre

supprim

ni dplac

Ainsi, quelque intrt que puisse offrir leur analyse

(1) C'est la

m6me

erreur

lofifiqne

iltertuiiuM' les porlurbalioiiH siius avoir d'iibord


lidiirt

|)riiitipalt;s,

coiiiiiio

ji;

l'ai

eu aslronomio, on prtcndni apprci les f^ravita indiqu*"-, eu 1S22, la fin di' moi
ai,

que

Systihne de politique positive.

PHYSIQUE SOCIALE
pciale, elle ne peut

199

comporter aucun succs rationnel,

ant que les lois fondamentales


ial

du dveloppement so-

ne sont point pralablement dvoiles.


l'illusion trs naturelle

On s'explique
Mon-

isment

d'aprs laquelle

esquieu, qui ne pouvait aucunement concevoir ces lois,


it

qui pourtant voulait, presque tout prix, faire pn-

rer enfin l'esprit positif dans le

domaine des ides

poli-

iques, a t ainsi conduit s'occuper avec prdilection

seul ordre rgulier de spculations sociales qui pt

ai sembler propre l'accomplissement spontan d'une


elle

condition philosophique.
si

Mais cette aberration,


elle

dors fort excusable,

mme

pouvait tre relle-

nent vite, n'en prsente pas moins sous un nouveau

our l'immense
ioii

et irrcusable

lacune relative l'opra-

fondamentale, dont la vicieuse excution n'a pu

lournir

aucun guide convenable dans l'examen des

pitstions secondaires.
ciiu'nt ainsi cette
liiiil

On

n'a

pu

mme

apercevoir nul-

remarque gnrale, qui ressort copen-

avec tant d'vidence de l'ensemble des observaqui doit dominer toute la thorie politique des
:

idiis, et

dimats, savoir

que

les

causes physiques' locales, trs

Puissantes l'origine de la civilisation, perdent succes-

nvement de
'lu
is

leur empire

mesure que

le

cours naturel

dveloppement humain permet davantage de neutrar

leur action.

Une
du

telle relation se serait,


si,

sans doute,

puitanment prsente Montesquieu,


iiriii

conformla

la nature

sujet,

il

avait

pu procder

lu

orie politique

du climat aprs avoir d'abord

fix l'in-

iispensable notion fondamentale de la progression gnrale de l'humanit.

200

PHJLOSOrilIE rOSlTIVE

En rsum,
laquelle
il

ce

grand philosophe a conu,

le

premie
dai

une entreprise capitale doublement prmature,

devait radicalement chouer, soit en s'effo


di

ant de soumettre l'esprit positif l'tude g-nrale

phnomnes sociaux avant


ment pntr dans
le

qu'il eut

mme

convenabl

systme entier des connaissanc(


le

biologiques, soit, sous

point de vue purement pol

tique, en se proposant essentiellement de

prparer

rorganisation sociale en un temps uniquement destii


l'action rvolutionnaire proprement dite. C'est l su
tout ce qui explique pourquoi
ligence,

une aussi minente


une

inte
pr(

par

suite

mme

d'un avancement trop


sicle

nonce, a nanmoins exerc sur son

aclic

immdiate bien infrieure


tel

celle d'un

simple sophisti

que Rousseau, dont


la

l'tat intellectuel,

beaucoup

pli

conforme
rains, lui a

disposition gnrale de ses contemp(

permis de se constituer spontanment, av6

tant de succs, Toi'gane naturel

du mouvement pun
caractriser
ceti

ment rvolutionnaire
ci

qui

devait

poque. Montesquieu ne pourra tre pleinement appr^

que par "notre postrit, o l'extension, finalenier


do
hi

ralise,

philosophie positive l'ensemble de

spculations sociales, fera profondment sentir la haut

valeur de ces tentatives prcoces qui, tout en manquai

ncessairement un but encore ti^p loign, contribuai

nanmoins, par do lumineuses


lions prliminaires, poser

et iiulispensables indica
la

convenablement
pas

questio

gnrale qui devra tre ultrieurement rsolue.

Depuis Montesquieu,
fail

le

seul

important qu'ai
la !>ucio

jus()irici

la

cnnccption fondamentale de

PHYSIQUE SOCIALE
''lorjio{\)o9,i (lu

20t

l'illiislre et

inalhoureux Condorcet, dans

son mmorable ouvrage sur X Esquisse d'un tableau hisinrique des progrs de l'esprit
iiiK-

humain^ au sujet duquel

juste

apprciation exige toutefois qu'on n'oublie

point la liante participation pralable de son clbre


jami, le sage Turgot, dont les prcieux aperus primitifs

sur

la thorie

gnrale de la perfectibilit humaine

avaient sans doute utilement prpar la pense de Con(loicet. Ici,

quoique finalement

la

grande opration phi-

l'-ophiqne, videmment projete par Montesquieu, ait


riKore, au fond, galement avort, et peut-tre

mme

|dune manire plus prononce,

il

demeure nanmoins

finconlestable que, pour la premire fois^ la notion scienftifique,

vraiment primordiale, de la progression sociale

de l'humanit a t enfin nettement et directement in-

troduite, avec toute la prpondrance universelle qu'elle


[doit

exercer dans l'ensemble d'une telle science, ce qui,

icertainomont, n'avait pas lieu chez Montesquieu. Sous


'

ce point de vue, la principale force de

l'ouvrage rside

idans cette belle introduction o Condorcet expose


I

imm-

dialemont sa pense gnrale,

et caractrise

son projet

ipbilosophique d'tudier l'enchanement fondamental des

(1)

Je

croi.-;

i'temcnt

quivalent

devoir hasarder, ds prsent, ce terme nouveau, exac mon expression, dj introduite, de physique

isociale, atia

plmentaire
'

de pouvoir dsigner par nu nom unique cette partie comde la philosophie naturelle q li se rapporte ;i l'tude positive de l'ensemble des lois fondamentales propres aux phnomnes sociaux. La ncessit d'une telle dnomination, pour correspondre la destination spciale de ce volume, fera, j'espre, excuser ici ce
dernier exercice d'un droit lgitime, dont je crois avoir toujours us

avec toute

la circonspection convenable, et sans cesser d'prouver une profonde rpugnance pour toute habitude de nologisme systmatique.

02

PHILOSOPHIE POSITIVE

divers tats sociaux. Ce petit


telles

nombre de pages immoi


Vi
la positio

ne laissent vraiment dsirer, surtout pour

poque, rien d'essentiel, en ce qui concerne


totale de la question sociologique, qui,

dans un aveni
gr, sur cet ad

quelconque, reposera toujours,

mon

mirable nonc jamais acquis

la science.

Malheu

reusement, l'excution de ce dessein capital est loin d


correspondre, en aucune manire, la grandeur d'u
tel projet, qui,

malgr

cette infructueuse tentative, resl

encore entirement intact,

comme

il

serait aujourd'hi
ici.

superflu de le dmontrer expressment

D'aprs

le

principes que

j'ai tablis,

une judicieuse apprciatio


gnrale de
l'esprit

philosophique de
cette

la situation

humai]

poque peut, ce
le

me

semble, aisment explique


et

la fois et

succs de la conception

l'avortement d

l'excution, abstraction faite d'ailleurs de l'influence se

condairequ'ad exercer, l'un ou

l'autre titre, la nalur

spciale de l'intelligence qui a servi d'organe cett

opration.
Il suffit,

cet effet, d'estimer, par aperu, le progr

essentiel qu'avait

faire,

de Montesquieu Condorcel
des

l'accomplissement graduel

deux grandes condi


ci

tions, l'une scientifique, l'autre politique, dont j'ai

dessus tabli la ncessit dans une

telle

laboratior
qii

Sous

le

premier aspect,

il

faut surtout

remarquer

l'admirable essor des sciences naturelles, et principale

ment de

la

chimie, pendant la seconde moiti du

sicl

dernier, avait d lrndi(i spontanment dvelopper

uiuhaut degr, chez tous


fniidanieiil.ile

les esprits

avancs,

la notio
la foi

des

lois positives, ainsi

devenue

PHYSIQUE SOGFALK

203

plus tendue et plus profonde, et par suite de plus en


plus prpondrante.
a
iM

On

doit

mme

spcialement noter,

ce sujet,

que

cette

poque

est aussi celle

l'tude g-

raie des corps vivants a commenc prendre enfin


et

ii

une certaine consistance


fique,

un

vrai caractre scienliet

\\

au moins dans l'ordre anatomique


si

dans l'ordre

taxonomique,

ce n'est encore dans l'ordre

purement
tel

'

physiologique. Est-il
(jne celui

tonnant ds lors qu'un esprit

de Condorcet, rationnellement prpar, sous

la direction

du grand d'Alembert, par de


avait

fortes mdita-

lions

mathmatiques, qui, par une position sociale midii

nemment philosophique,
tir
I

profondment rossen-

l'impulsion des

sciences

immenses progrs contemporains des physico-chimiques, et qui, en outre, avait pu


mmorables
et

subir pleinement l'heureuse influence des

travaux de Haller, de Jussieu, de Linn, de Buffon

de Vicq-d'Azyr, sur les principales parties de la physiologie biologique, ait enfin distinctement con(:u le projet

fondamental de transporter, directement aussi,


I

dans

l'tude spculative des

phnomnes sociaux,

cette mme

mthode
j

positive qui, depuis Descartes, n'avait

jamais

cess de rgnrer ainsi de plus en plus le systme enlier

des connaissances humaines?


le

Avec un ensemble
autres r-

d'antcdents aussi favorables,

gnie plus minent de

Montesquieu et
sultats,

ralis, sans doute, de tout


Il

dans une pareille situation.

faut cependant

reconnatre,
I

mme

d'aprs les explications que je viens

d'indiquer, que la constitution gnrale de la science


sociale sur des bases

vraiment positives

tait

encore,

pour ('ondorcot lui-mme, essentiellement prmature.

204

PHILOSOPHIE POSITIVE
qii(
ei;

quoiqu'elle dt l'tre beaucoup moins, sans doute,

pour Montesquieu. Car


outre,
site

il

restait ainsi traverser,

une dernire

station intermdiaire, dont la nces

ne

pouvait tre lude, en tablissant le

systme

ra-

tionnel, alors peine bauch, do la saine philosophie

biologique, et surtout en compltant celte philosophie

par l'extension directe de la mthode positive

l'tude

des phnomnes intellectuels et moraux, indispensable


rvolution prliminaire, dont l'infortun Condorcet
n'a

pu

tre tmoin.

Une

telle

lacune spculative se

fait

par

tout sentir, de la manire la plus dplorable, dans l'ou-

vrage de Condorcet,

et

principalement au sujet de

ces

vagues
dfinie,

et

irrationnelles conceptions de perfectibilit inel

o son imagination, dpourvue de tout guide

de tout frein scientifique emprunts aux vritables

lois

fondamentales de

la

nature humaine, s'gare la vaine


les plus

contemplation des esprances

chimriques

e\

mme

les

plus absurdes.

De semblables

aberrations

chez d'aussi grands esprits, sont bien propres nous


faire sentir

combien

il

est

radicalement impossible

notre faible intelligence de franchir avec succs aucui

des

nombreux intermdiaires que nous impose graduel


la
le

lement

marche gnrale de

l'esprit
il

humain.
est

Sous

point de vue jiolilique,

galement

vi
di

dent que la notion hindamcntale du progrs social a

devenir

la

fois

beaucoup plus

nette et plus ferme, e

finalement bien plus


qu'elle

prpondrante

pour Condorcel

n'avait pu l'tre pour Montesquieu. Car, mnie

ind|)en(lamment de l'explosion caractristique de 178!)

on ne pouvait

|)lns

douter, au temj)s de Condorcet,

eh

PHYSIQUE SOCIALE
,

20o

la k'iidanco finale

do l'espce humaine quitter irrvola

'

cablement l'ancien systme social, quoique

nature

gnrale du systme nouveau ne pt tre encore que


I

trs

vaguement souponne,

et fut

mme

presque tou-

jours essentiellement

mconnue. Ayant dj suffisamde celte condition

iHont indiqu l'invitable ncessit

capitale, et l'indispensable influence de

son accomplis-

sement graduel, je

n'ai

pas besoin d'y revenir spciale-

ment
<

ici.

Mais, afin de complter celte importante expli-

ation, je dois profiter de la prcieuse occasion

que

me

fournil, d'une

manire

la fois si

spontane

et si pro-

nonce,

le

mmorable exemple de Condorcet, pour faire


(|uolle fatale raction cette influence

comprendre par
l'esprit

de

rvolutionnaire, aprs avoir donn l'ide de

progression sociale une puissante impulsion primitive,


qui ne pouvait alors tre
iiile

autrement produite, vient en-

entraver radicalement, et d'une manire non moins

ncessaire,

son

premier dveloppement scientifique.

Cette funeste proprit rsulte spontanment des pr-

jugs critiques que doit universellement tablir

la

pr-

pondrance absolue de
cl

la

philosophie rvolutionnaire,

qui s'opposent directement toute saine apprciation


et,

du pass politique,
tion

par consquent, toute concepet

vraimonl rationnelle de la progression continue

graduelle de riiumanil. Rien n'est, malheureusement,


plus sensible, dans l'ouvrage de Condorcet, dont la lecture attentive fait,

chaque instant, ressortir

celte conl'ina-

iidiction ense perfectionnement o

fondamentale, aussi directe qu'trange, de


l'espce

humaine y

est re-

206
sicle,

PHILOSOPHIE POSITIVE

compar

rinfliieiicc

minemment rtrograde
l'en-

que l'auteur attribue presque constamment, dans


semble du pass, toutes
titutions,

les doctrines, toutes les ins-

tous les pouvoirs

effectivement prponle

drants: quoique, du point de vue scientifique,

pro-

grs total finalement accompli ne puisse tre, sans doute,

que

le rsultat

gnral de l'accumulation spontane des

divers progrs partiels successivement raliss depuis


l'origine de la civilisation, en vertu de la

marche nces-

sairement lente

et

graduelle de la nature humaine. Ainsi

conue, l'tude du pass ne prsente plus, vrai dire,

qu'une sorte de miracle perptuel, o l'on

s'est

mme
mrite

interdit d'abord la ressource vulgaire de la Providence.

Pourrait-on ds lors s'tonner que, malgr

le

minenl

et

trop peu senti de plusieurs aperus incidents,


n'ait

Condorcet
tables du

rellement dvoil aucune des lois vriqu'il n'ait

dveloppement humain,
la

nullement
la

souponn

nature essentiellement transitoire de


il

politique rvolutionnaire, et que, finalement,

ail

tout

fait

manqu

la

conception gnrale de l'avenir social?

Une exprience philosophique aussi tristement dcisive


doit faire

profondment sentir combien toute prpond-

rance do l'esprit rvolutionnaire est dsormais incompatible

avec l'tude vraiment rationnelle des


Il

lois positives

de la progression sociale.

faut,

sans doulc, soigneu-

sement

viter, soit envers le pass, soit l'gard

du pr-

sonl, (|ue le sentiment scientifique de la subordination

ncessaire des vnements sociaux

d'invariables lois

naturelles dgnre jamais on une disposition systcmali()un


;i

ni) falalisinc

ou

un optimisme galement d-

PHYSIQUE SOCIALE
graciants et pareillemont

207
et c'est,

dangereux;

en partie,

pour ce motif que des caractres levs peuvent seuls


cultiver avec succs la physique sociale. Mais
il

n'est

pas moins vident, d'aprs

le

principe philosophique

des conditions d'existence, tabli surtout, dans le volume


prcdent, l'gard des

phnomnes biologiques

quel-

conques,

et

minemment

applicables, par sa nature,

aux

phnomnes politiques, que toute force sociale longtemps


active a

d ncessairement participer
dont l'exacte
analyse

la

production

gnrale du dveloppement humain, suivant un

mode
la

dtermin,
science,

constitue,

pour

une

indispensable

obligation

permanente,

comme je

l'expliquerai spcialement, au chapitre sui-

vant, en traitant directement de l'esprit fondamental qui


doit appartenir cette

science nouvelle.

Toute autre

manire de procder, par voie de ngation systmatique


et continue de la ncessit

ou de

l'utilit

des diverses
l'his-

grandes influences ou oprations politiques que


toire

nous

fait

connatre, la faon de Condorcet, doit


vrai-

promptement devenir destructive de toute tude

ment rationnelle des phnomnes sociaux,


consquent impossible
la saine

et

rendre par

empchant radicalement
problme.
pler,

la position

physique sociale, en y normale de chaque

On

ne peut, ce sujet, s'abstenir de contem-

avec une respectueuse admiration, la


de Montesquieu,

profonde
qui,

supriorit philosophique

sans

avoir pu,

comme

Condorcet, juger

l'esprit rvolution-

naire d'aprs l'exprience la plus caractristique, avait


su

nanmoins s'affranchir essentiellement, l'gard du


des prjugs critiques qui dominaient toutes les in-

iss,

208

PHILOSOPHIE POSITIVE

lelligencps conleniporaines, et qui avaionl.

mmo
en

grave-

ment

atteint sa propre jeunesse.

Quoi

qu'il

soit, les r-

flexions prcdentes nous conduisent finalement apprcier avec

une plus grande prcision

la condition politique

prliminaire ci-dessus tablie pour la fondation d'une


vritable science sociale.
cette fondation n'a

Car nous voyons ainsi que

pu devenir ralisable que depuis que


a d

l'esprit rvolutionnaire

commencer

perdre

son

principal ascendant, ce qui, par

une autre voie, nous

ramne essentiellement
l'avions
scientifique.

l'poque actuelle,

comme nous

dj reconnu d'aprs la condition purement

Malgr que

cette double explication gnrale soit ici,


elle suffira, j'es-

sans doute, extrmement sommaire,

pre, pour faire convenablement apprcier^ ainsi que je


l'avais

annonc, soit l'minente valeur du projet philosoit l'avortement nces-

sopbique conu par Condorcet,

saire et total de son excution relle. Si la vraie nature

gnrale de l'opration a t enfin nettement dvoile


jamais par cette

mmorable

tentative,

il

est g-alement

incontestable que l'entreprise reste encore tout entire

accomplir. Tous les esprits clairs dploreront tou-

jours profondment

la

tragique destine de cet illustre

philosopbe, enlev l'humanit dans la plnitude de sa


carrit're,

par suite des sauvages aberrations de ses consi

temj)orains, et qui a su utiliser


(le

noblement, au profit

la

grande cause, jusqu' sa mort glorieuse, on y


soutenue,
t'I

donnant soleimeliemeiil, avec une nergie aussi modeste


que
l'un

do

ces exem[)les

dcisifs

d'une

sublinu'

toiirliatil*'

abiigaliou pcisoiinclle unie une

PHYSIQUE SOGIALK
ferniel

209
les

calme

el inbranlable,

que

croyances

reli-

gieuses prtendaient pouvoir seules produire ou maintenir. Mais,

quelques progrs qu'une aussi haute raison,

appuye d'un aussi noble caractre, n'et pu manquer


(le

faire, la suite

des grands vnements ultrieurs,

si

le

temps ne

lui avait

pas t aussi dplorablement ravi,

l'analyse prcdente ne nous


I

permet point de penser

que Condorcet eut pu rellement parvenir jamais rectifier,

au degr suffisant,

le

vice fondamental d'une telle

laboration dont les conditions essentielles, soit scientifiques,


suit

politiques,

n'ont pu

commencer
et les

enfin
les

(Hre

convenablement remplies que de nos jours, chez

intelligences
res.

mme

les plus

minenles

plus avan-

Les deux tentatives philosophiques que je viens de


caractriser

sommairement

sont, vrai dire, les seules


el leur

jusqu'ici qui,

malgr leur irrcusable prcocit

invitable avorlement, doivent tre envisages

comme

diriges suivant la vritable voie gnrale qui peut con-

duire finalement la constitution positive de la science


sociale; puisque celte science y est,

du moins, toujours
l'en-

conue de manire reposer immdiatement sur

semble

des

faits soit,

historiques,

soit

dans

la

pense de

Montesquieu,
de

encore plus distinctement, dans celle

Condorcet. Outre ces deux mmorables sries de


titre,

travaux, qui, ce

devaient exclusivement nous

occuper

ici,

j'aurai naturellement l'occasion, dans l'un

des chapitres suivants, d'apprcier suffisamment, quoi-

que d'une manire purenicnl incidente, quelques autres


efforts,

bien plus radicalement illusoires et ncessaire-

210

PHILOSOPHIE POSITIVE
striles,

ment

o Ton

se proposait

vainement de posi-

tiver la science sociale en la dduisant de quelqu'une

des diffrentes sciences fondamentales dj constitues;


ce qui n'a

pu avoir d'autre

efficacit relle

que de mieux

manifester l'urgence d'une opration aussi diversement

poursuivie depuis un demi-sicle. Mais, afin de tirer de


notre

examen

actuel toute l'utilit principale qu'il peut


le

comporter pour
but
et

pralable claircissement gnral du

de l'esprit de la grande fondation que j'ose entre-

prendre

mon

tour, je crois devoir le complter encore


la

par quelques rflexions philosophiques sur


l'objet de ce

nature

et

qu'on

nomme

V conomie politique.

On

ne peut, sans doute, nullement reprocher nos

conomistes d'avoir prtendu tablir la vritable science


sociale,

puisque

les plus classiques d'entre

eux

se sont

efforcs de reprsenter

dogmatiquement, surtout de nos

jours, le sujet gnral de leurs tudes

comme

entire-

ment

distinct et

indpendant de l'ensemble de
ils

la science

politique,
l'isoler

dont

s'attachent toujours

davantage

parfaitement. Mais, malgr cet aveu dcisif,

dont la sincrit spontane ne doit, certes, tre aucune-

ment suspecte,

il

n'est pas

moins vident que ces phide trs bonne


foi,

losophes se sont persuad,

qu'ils

taient enfin parvenus, rimitalion des savants propre-

ment

dits,

soumettre enfin l'esprit positif ce qu'ils


ils

appellent la science conomique, et que chaque jour

proposent leur manire

de procder

comme
fort

h;

type

d'apri'S lequel toutes les thories sociales doivent tre

finalement

rgnres,

(^etle

illusion

naturelle

ayant, dans ce sicle, graduellement acquis assez de

PHYSIQUE SOCIALE
crdit, soit

2H

parmi

le

public, soit auprs des gouvernelieu,

menls, pour donner

sur les principaux points du

inonde

civilis,

l'institution de plusieurs chaires sp-

ciales officiellement destines ce


il

nouvel enseignement,
succinctement

ne sera pas inutile

ici

de

la caractriser

afin de vrifier clairement


10 qui

que je ne dois pas

me

borner,

me

semblerait, tous gards, bien prfrable, k

(ontinuer une opration dj commence, mais qu'il


s'agit,

malheureusement, au contraire,

et

sans que rien

puisse m'en dispenser, de tenter une cration philoso-

phique qui n'a jamais t jusqu'ici bauche, ni

mme

convenablement conue par aucun de mes prdcesseurs.

Quoique ce surcrot de dmonstration doive, sans doute,


paratre superllu tout lecteur graduellement prpar,

par l'tude attentive des trois volumes prcdents, pressentir


et

suffisamment

le

vritable esprit

philosophique

les

conditions logiques essentielles de la science


il

sociale,

n'en saurait tre ainsi ch^z les intelligences,

mme

fortement organises, dpourvues, par la nature

de leur ducation, du sentiment intime et familier de


la vraie posivit scientifique, et l'gard desquelles le

rapide

claircissement

pralable

qui

va suivre doit

avoir une importance relle, m'en rfrant, d'ailleurs,

bien entendu, l'ensemble de ce volume, pour dissiper

implicitement

toutes

les objections

prmatures que

pourrait soulever et toutes les incertitudes secondaires

que pourrait laisser une aussi sommaire apprciation fondamentale de l'conomie politique.

Au

point o ce Trait est maintenant parvenu, une


si

simple considration prjudicielle,

elle

pouvait tre

212

PHILOSOPHIE POSITIVE
suffire, ce

pleinement sentie, devrait

me

semble, carac-

triser clairement cette inanit

ncessaire des prtenqui,

tions

scientifiques de nos conomistes,

presque

toujours sortis des

rangs des avocats ou des littrateurs,

n'ont pu, certainement, puiser aucune source rg-ulire

cet

esprit

habituel de rationalit positive qu'ils

croient avoir transport dans leurs recherches. Invita-

blement trangers, par leur ducation,

mme

envers

les

moindres phnomnes, toute ide d'observation


de vraie dmonstration,

scien-

tifique, toute notion de loi naturelle, tout sentiment


il

est vident que,

quelle que
ils

pt tre la force intrinsque de leur intelligence,


n'ont

pu tout coup appliquer convenablement aux


difficiles

analyses les plus

une mthode dont

ils

ne con-

naissaient nullement les plus simples applications, sans

aucune autre prparation philosophique que quel(|ues


vagues
et insuffisants

prceptes de logique gnrale,

incapables d'aucune efficacit relle. Aussi l'ensemble

de leurs travaux manifeste-t-il videmment, de prime


abord, tout juge comptent et exerc, les caractres
les

plus dcisifs des conceptions purement mtaphy-

siques.

On

doit, toutefois,

honorablement carter, avant


l'illustre et

tout, le cas

mineminent exceptionnel de

judicieux

philosophe
la

Adam

Smith,

qui,

sans avoir

aucunement
jtour but,

vaine prtention de fonder, ce sujet,


s'est

une nouvelle science spciale,


si

seulement propos

bien ralis dans son immortel ouvrage,


points essentiels

d'claircir

diflV'rjints

de philosopliio
la divi

sociale, par ses

lumineuses analyses relatives


ii

8ion du

travail,

l'offire

fondamental

(h's

monnaies,

PHYSIQUE SOCIALE
'action gnrale des banques,
3arties principales
etc.,

813
et

tant d'autres
l'hu-

du dveloppement industriel de
rester essentiellement

nanil.

Quoique ayant d
,

engag
tous

ncore dans la philosophie mtaphysique,


j

comme

les
le

contemporains,
cette

mme

les plus

minenls, un esprit

trempe, qui d'ailleurs appartenait alors, d'une


si

imanire
i\.iiice,

distingue, l'cole mtaphysique la plus

ne pouvait gure tomber profondment dans


prcisment parce que l'ensemble de

une
^1'^

telle illusion,

tudes pralables avait d lui faire mieux sentir en


consiste surtout la vraie
le

.|uoi

mthode

scientifique,

comme
trop

tmoignent clairement de prcieux aperus,


l'histoire

peu apprcis, sur

philosophique des

sciences et
>('s

notamment de l'astronomie, publis parmi

uvres posthumes.

A
il

cette seule exception prs,

aussi nettement explique, et dont les conomistes s'auLoriscraient vainement,


est,

ce

me

semble, vident

que

toute

la

partie

dogmatique de leur prtendue

|science

prsente,
le

d'une manire galement directe et

tprofonde,

simple caractre mtaphysique, malgr

l'affectation illusoire des

formes spciales

et

du protoen plu-

cole habituel

du langage

scientifique, dj grossire-

ment

imit,

du

reste, sans plus de succs rel,

sieurs autres occasions philosophiques fort antrieures,


et,

par exemple, dans les compositions thologico-m-

taphysiquesdu clbre Spinosa. Celui qui, de nos jours,


a prsent l'ensemble de cette

doctrine

conomique
avec
cette

sous l'aspect
le

le

plus rationnel et le

mieux apprciable,

respectable

Tracy, a

fait

directement,
le

candeur philosophique qui

caractrisa toujours.

IWe

214

PHILOSOPHIB POSITIVE

l'aveu spontan et dcisif d'une telle constitulion mta-

physique, en excutant simplement son trait d'co-

nomie politique comme une quatrime


trait
et ce caractre

partie de

son
;

gnral d'idologie, entre la logique et la morale

fondamental, loin d'tre born la seule

coordination primitive, que l'on pourrait attribuer


d'accidentelles proccupations systmatiques, se
tre,

monla

au contraire, pleinement soutenu, de

la

manire

plus naturelle et la plus prononce, dans tout le cours

du

travail.

Du

reste, l'histoire

contemporaine de ceLLc prtendue

science confirme, avec une irrsistible vidence, ce ju-

gement
Il

direct sur sa nature

purement mtaphysique.

est incontestable, en effet, d'aprs l'ensemble de notre

pass intellectuel pendant les trois derniers sicles, sans


avoir besoin de remonter plus haut, que la continuit et
la fcondit sont les

symptmes

les

moins quivoques

de toutes les conceptions vraiment scientifiques. Quand


les

travaux actuels, au lieu de se prsenter

comme

la

suite spontane et le perfectionnement graduel des tra*

vaux antrieurs, prennent pour chaque auteur nouveau

un caractre essentiellement personnel, de manire


remettre sans cesse en question
les

notions les plus


la constitution
et

fondamentales; quand, d'un autre cot,

dogmatique, loin d'engendrer aucun progrs rel

soutenu, ne dtermine habituellement qu'une striles

production de controverses illusoires, toujours renouveles,


et

n'avanant jamais

ds lors, on peut tre

rortain

<|u'il

ne s'agit point d'une doctrine positive quel-

conque, mais de pures dissertations thologiques ou

PHYSIQUE SOCIALE

!8
le

mtaphysiques. Or, n'est-ce point

spectacle intell'co-

lectuel que nous prsente, depuis un demi-sicle,

Inomie politique? Si nos conomistes sont, en ralit,


les

successeurs scientifiques
ils

d'Adam Smith,

qu'ils

nous

montrent donc en quoi


et

ont effectivement perfectionn

complt

la doctrine

de ce matre immortel, quelles


ils

dcouvertes vraiment nouvelles

ont ajoutes ses

heureux aperus primitifs, essentiellement dfigurs,


|iau

contraire, par

un vain

et puril talage

des formes

(scientifiques.
(les striles

En

considrant, d'un regard impartial,

contestations qui les divisent sur les notions


la

les plus

lmentaires de la valeur, do Vutilitr, do


etc.,

proplus

fh/rtion,

ne croirait-on

pas assister

aux

(liinges dhats des scolastiquos du


iallributions

moyen ge

sur les

fondamentales de leurs pures entits mtales


le

physiques, dont
(le

conceptions conomiques prennent


caractre,

{)lus

on plus

mesure

qu'elles sont

tlugmatises et subtilises
,,

davantage? Dans l'un

comme
dna-

dans l'autre cas,

le rsultat final

de ces absurdes et in-

iterniinables discussions est, le plus souvent, de


llurer
ilu
,

profondment

les prcieuses indications primitives

bon sens vulgain, dsormais converties en notions


susceptibles

radicalement confuses, qui ne sont plus

d'aucune application relle, et qui ne peuvent essentiel-

lement engendrer

que d'oiseuses disputes de mots.

Ainsi, par exemple, tous les


I

hommes

senss attachaient

d'abord un sens nettement intelligible aux expressions


lindispensables de produit et de producteur
la
:

depuis que

mtaphysique conomique

s'est avi.se

de les dfinir,

I"

216
lions, est

PHILOSOPHIE POSITIVE

devenue tellement vague

et indtermine, qu(
et (h

les esprits judicieux, qui se

piquent d'exactitude

clart, sont

maintenant obligs d'employer de pnible


langage pour viter l'emploi de termes ren
et

circuits de

dus profondment obscurs


n'est-il point alors

quivoques.

Un

tel effc

parfaitement analogue au pareil ra


la

vage produit auparavant par

mtaphysique dan
de syn

l'tude fondamentale de l'entendement humain, l'gard

par exemple, des notions gnrales d'analyse

et

thse, etc.? Il faut d'ailleurs soigneusement remarque!

que l'aveu gnral de nos conomistes sur l'isolemen


ncessaire de leur prtendue science, relativement
;

l'ensemble de la philosophie sociale, constitue implici

tement une involontaire reconnaissance, dcisive quoi

que

indirecte, de l'inanit scientifique de cette thorie

qu'Adam Smith

n'avait eu garde de

concevoir ainsi

Car, par la nature du sujet, dans les tudes sociales

comme

dans toutes celles relatives aux corps vivants

les divers aspects

gnraux sont, de toute ncessit

mutuellement solidaires et rationnellement insparables


au point de ne pouvoir tre convenablement
clairci

que

les

uns par

les autres, ainsi

que

la

leon suivant

l'expliquera spcialement.

Quand on

quitte le

moud
il

des entits pour aborder les spculations relles,


vient donc certain que l'analyse
trielle

de

conomique ou indus
analyse intellectuelle
soit

de

la socit

ne saurait tre positivement acconi


de son

plie,

abstraction faite
cl politique, soit

morale
sent
:

au pass,

mme

au prc

en sorte que, rcipro([uemenl, celte irrationnelii

sparation fournit unsyniplAme irrcusable do lanalun

PHYSIQUE SOCIALE
essentiellement

2! 7

mtaphysique

des

doctrines

qui

la

prennent pour base.


Tel est donc
la
le

jugement

final

que

me

semble mriter

prtendue

science conomique, considre sous le


il

(rapport dogmatique. Mais, son gard,

serait injuste

d'oublier que, en l'envisageant du point de vue histo-

rique propre ce volume, et dans une intention


scientifique et plus politique, cette doctrine

moins

constitue

utilement une
Ij

dernire partie essentielle

du systme
pendant
si

total de la philosophie critique, qui a exerc,


la

priode purement rvolutionnaire, un office

indis-

pensable, quoique simplement transitoire. L'conomie


politique,
I

comme

j'aurai lieu de l'expliquer ullrieure-

ment

dans l'analyse historique de cette grande poque,


lui est

II

a particip, d'une manire qui

propre, et presque
lutte intellec-

|I

toujours fort honorable, cette


tuelle,

immense
le

'

en discrditant radicalement l'ensemble de la


depuis

politique industrielle que,

moyen

ge, dve-

loppait de plus en plus l'ancien rgime social, et qui en

mme temps
''

devenait incessamment plus nuisible

l'essor

gnral

de l'industrie moderne, qu'elle


fonction

avait

d'abord

utilement protg. Cette

purement

provisoire constitue, vrai dire, la principale efficacit


sociale d'une telle doctrine, sans

que

le

vernis scientisoit

fique dont elle a


d'ailleurs

vainement tent de se couvrir y


utilit relle.

d'aucune

Mais

si,

ce titre, elle

partage spcialement la gloire

gnrale de ce vaste

dblai prliminaire, elle manifeste aussi, sa manire,


les

graves inconvnients politiques que nous avons reet

connu, dans la leon prcdente,

que nous sentirons

218

PHILOSOPHIE J'OSITIVB
la suite,

de plus en plus, dans

appartenir ncessairement

dsormais l'ensemble de
naire, depuis

la

philosophie rvolutiona t

que

le

mouvement de dcomposition

pouss assez loin pour rendre de plus en plus indispensable la prpondrance finale du

mouvement

inverse de

recomposition.
effet,

Il

n'est

que trop ais de constater, en

que l'conomie politique,

comme

toutes les autres

parties de cette philosophie, a galement son


cial

mode

sp-

de systmatiser l'anarchie; et les formes scientififile a

ques qu
lit,

empruntes de nos jours ne


tel

font,
le

en rarendre

qu'aggraver un

danger, en tendant

plus dogmatique et plus tendu. Car cette prtendue


science ne s'est point borne, quant au pass,
criti-

quer, d'une manire beaucoup trop absolue, la politique


industrielle des anciens pouvoirs europens, qui, mal-

gr ses inconvnients actuels, avait certainement exerc

longtemps nne influence


au
premier
Il

utile, et

mme

indispensable

dveloppement

industriel
l'esprit
l'a

des

socits

modernes.

y a bien

[)lus

gnral de l'cono-

mie politique, pour quiconque


prci dans

convenablement ap-

l'ensemble des crits qui s'y rapportent,

conduit essentiellement aujourd'hui riger en


universel
rgulatrice

dogme
par
la

l'absence

ncessaire do toute

intervention

quelconque,
le

comme
le

constituant,

nature du sujet,

moyen

plus convenable de secon-

der l'essor spontan do

la socit;

en sorte que, dans

chaque occasion grave qui vient successivement s'offrir,

D'IU doctrine

ne

sait

rpondre, d'ordinaire, aux

plus urgents besoins de la pratique, que par la vaino

reproduction uniforme de cette ngation systmatique,

l'HYSIQUl SOCIALK

219

la

manire de toulcs

les autres parties

de

la pliiloso-

phie rvolutionnaire. Pour


faitement,
constat,

avoir, plus

ou moins imparparticuliers,

dans quelques cas


la

d'une importance fort secondaire,


f

tendance naturelle

des socits humaines

un

certain ordre ncessaire,

cotte prtendue science en a trs vicieusement conclu


l'inutilit

fondamentale de toute institution spciale,

directement destine rgulariser celte coordination


spontane, au lieu d'y voir seulement de la
possibilit
la

source premire

d'une

telle

organisation,

comme

je

l'expliquerai
I
''

convenablement dans

la suite (1).

Toute-

fois,

quels que soient les dangers vidents de ce soles

pbisme universel, dont


elles

consquences logiques,
et

si

pouvaient lre pleinement

librement dduites,

n'iraient rien
!

moins qu'

l'abolition

mthodique de

tout

gouvernement

rel, la justice

exige qu'on remarque

aussi,

par une sorte de compensation, d'ailleurs trs

imparfaite, l'heureuse disposition simultane do l'co(

nomio politique
dans
I

actuelle reprsenter immv'Iiatement,

le

genre

le

moins noble des relations

sociales, les
soli^

divers intrts
!

humains comme ncessairement

daires, et par suite susceptibles d'une stable conciliation


que
dangereuses

11

couviout peul-ctrc de noter


la

ici,

ce sujet,

les

rveries reproduites de nos jours au sujet de l'institution


tale de

fondamen-

proprit se sont, d'ordinaire, essentiellement autorises,

dans l'origine, des prtendues dmonstrations de l'conomie politique, pour se donner, peu de frais, un certain appareil scientifique, qui, chez beaucoup d'esprits mal cultivs, n'a que trop facilit leurs ravages ce qui tmoigne clairement de la value impuissance d'une telle doctrine, malgr ses prtentions illusoires, contenir efficacement, mme dans les sujets qui semblent le plus lui appartenir, l'esprit gueral d'anarchie, dont elle a, au contraire, puissamment second, en ce cas,
:

le

dveloppement spontan.

220

PHILOSOPHIE POSITIVE

fondamonlale. Quoique, par cette importante dmonstration,


servir,
les

conomistes n'aient

fait,

sans doute, que

plus ou

moins fidlement, d'organe philosoque


le

phique

la conviction universelle

bon sens

vul-

gaire devait spontanment acqurir par suite du progrs

commun

et conliini

de l'industrie humaine dans l'enla saine

semble des populations modernes,

philosophie

ne leur en devra pas moins une ternelle reconnaissance


de leurs heureux efforts pour dissiper
le

funeste et im-

moral prjug
des uns

qui, soit entre individus, soit entre peu-

ples, reprsentait l'amlioration de la condition


rielle

mat-

comme

ne pouvant rsulter que d'une

dtrioration correspondante chez les autres, ce qui revenait,

au fond, nier ou mconnatre

le

dveloppement
la

industriel,

en supposant ncessairement constante

masse
sement

totale

de nos richesses. Mais, malgr ce grand


la vritable science sociale

service,

que

devra soigneu-

recueillir

et complter, la

tendance mtaphy-

sique de l'conomie politique empcher l'inslilution

de toute discipline industrielle n'en demeure pas moins

minemment dangereuse.
disposition
s'tablit

Cette vaine et irrationnelle

n'admellre

que ce degr d'ordre

qui
la

do

lui-mme quivaut videmment, dans


celte prtendue science l'gard de
le

pratique sociale, h une sorte de dmission solennelle

donne par
difficult

chaque

un peu grave que


Rien

dveloppement

industriel

vient

il

faire surgir.

n'est, surtout, plus

manifeste
dos

dans

la

fameuse
qui,

et

immense question conomique


envisage,

machines,

convenablement

concide

avec l'examen gnral des inconvnients sociaux imm-

PHTSIQUB SOCIALE

221

diats inhrents tout perfectionncmont industriel quel-

conque,
durable
rieuses.

comme tendant la perturbation plus ou moins du mode actuel d'existence des classes laboAux justes et urgentes rclamations que soucette lacune

lve

si

frquemment

fondamentale de notre

ordre social, et au lieu d'y voir l'indice de l'une des applications les plus capitales et les plus pressantes de la

vraie science politique, nos conomistes ne savent que


rpter, avec

une impitoyable pdanterie, leur


libert industrielle absolue.

strile

aphorisme de
que toutes

Sans rflchir

les questions

humaines, envisages sous un


osent rpondre

cerlain aspect pratique, se rduisent ncessairement

de simples questions de temps,

ils

toutes les plaintes que, la longue, la

masse de notre

espce, et

mme

la classe

d'abord lse, doivent finir

par prouver, aprs ces perturbations passagres, une

amlioration relle et permanente

ce qui, malgr

l'in-

contestable exactitude de cette consquence ncessaire,

peut tre regard

comme
que

constituant, de la part de cette

prtendue science, une rponse vraiment drisoire, o


l'on parat oublier
la vie

de l'homme est fort loin

do comporter une dure indfinie.

On ne peut, du moins,
telle thorie

s'empcher de reconnatre qu'une

proclame

spontanment
sable,

ainsi,

d'une manire hautement irrcu-

sa propre impuissance sociale, en se montrant

aussi radicalement dpourvue* de toute relation fonda-

mentale avec l'ensemble des principaux besoins pratiques.

Les nombreux copistes, par exemple, qui soufde la rvolution industrielle produite par de l'imprimerie, auraient-ils pu tre suffisam-

frirent jadis

Isage

222

PHILOSOPHIE POSITIVK
la perspoctivc,
il

ment soulags par

mme

indubitable

que, dans la gnration suivante,

y aurait dj autan

d'ouvriers vivant de la typographie, et que, aprs quel

ques

sicles,

il

en existerait beaucoup plus? Telle

es

pourtant l'habituelle consolation qui ressort spciale

ment de l'conomie
fin

politique actuelle, dont cette trang-

de non recvoir suffirait, sans doute, dfaut de dis


rationnelle,

cussion

pour caractriser indirectemcn

l'inaptitude ncessaire diriger,

comme

elle se le

pro

pose, l'essor industriel des socits modernes. Ainsi

malgr
cette

d'utiles

claircissements prliminaires
et

dus
s

doctrine,

quoiqu'elle ait

pu contribuer,

manire, prparer une saine analyse historique en ap


pelant

directement l'attention des philosophes sur


l'industrie

dveloppement fondamental de

humaine, o

voit, en rsum, que l'apprciation politique de ce!l

prtendue science confirme essentiellement, au fond


ce qu'avait d faire prvoir son apprciation scientifiqii
directe,

en tmoignant qu'on n'y doit nullement voir u


la future

lment dj constitu de
qui,

physique sociale

par sa nature,

ne saurait tre convenablemer

fonde qu'en embrassant, d'une seule grande vue phi


losophique, l'ensemble rationnel de tous les divers as
pects sociaux.

U
prit

est

donc sensible, par

suite de ces diffrentes expli


l'os

cations, (|ue l'esp'ce de"])r(lileclion passagre que

humain semble manifester, do nos

jours, pour c
surtoii

qu'on

nomme

l'conomie politique,

doit tre

envisage, en ralit,
raclrislique

comme un nouveau symptme


instinctif,

ca

du besoin

dj profondmcn

PHYS'QUK SOCIALE
senti,
flo

2?3

soumettre enfin

les

tudes sociales des m-

thodes vraiment positives,

et,

en

mme

temps, du d-

faut actuel d'accomplissement effectif do cette

grande

condition philosophique, qui, une fois convenablement


remplie, fera spontanment cesser tout l'intrt intellectuel

que parat encore inspirer

cette

apparence
ici,

illusoire.

On

pourrait d'ailleurs aisment signaler

au

mmo

titre principal,

beaucoup

d'autres indices gnraux plus

ou moins
<l

directs,

mais presque galement irrcusables,


fondamentale, qui, vrai dire,

une

telle disposition

so

manifeste rellement aujourd'hui dans tous les divers


essentiels de l'exercice

modes
je dois

permanent de notre

intel-

ligence. Mais,

pour viter des dtails

faciles suppler,

me

borner, en dernier lieu, mentionner trs

rapidement,

comme

tendant, avec une efficacit bien

suprieure, ce grand but final, la disposition toujours


croissante des esprits actuels vers les tudes liistoriques,
et le

notable perfectionnement qu'elles ont graduelleles

ment prouv dans

deux derniers

sicles.

C'est, certainement, notre

grand Bossuet qu'il faudra

toujours rapporter la premire tentative imj)ortante do


l'esprit

humain pour contempler, d'un point do vue


du pass
social.

suf-

fisamment lev, l'ensemble

Sans

doute, les ressources, faciles mais illusoires, qui appartiennent toute philosophie thologique, pour tablir,
entre les

vnements humains, une certaine liaison ap-

parente, ne permettent nullement d'utiliser aujourd'hui,

dans la construction directe de la vritable science du

dveloppement social des explications invitablement


caractrises par la prpondrance, alors trop irrsis-

224
lible

nilLOSOPHIK POSITIVE

en ce genre, d'une

telle

philosophie.

Mais celU

admirable composition o

l'esprit d'universalit, indis


si

pensable toute conception semblable, est

vigoureu
le

sment apprci,

et

mme

maintenu autant que

per

mettait la nature de la mthode employe, n'en

demeuren

pas moins, jamais, un imposant modle, toujours mi

nemment propre

marquer nettement

le

but gnra
ei

que doit se proposer sans cesse notre intoUigonce

rsultat final de toutes nos analyses historiques, c'est

-dire la coordination

rationnelle de

la

srie

fonda

mentale des divers vnements humains d'aprs ur


dessein unique, la fois plus rel
celui
et

plus tendu que

conu par Bossuet.

Il

serait d'ailleurs superflu d(

rappeler expressment

ici

que

la partie de cet

immorlc

discours o l'auteur a pu s'affranchir spontanment des

entraves invitables que la philosophie thologique im


posait son minent gnie, brille encore aujourd'hu

d'une foule d'aperus historiques d'une justesse et d'uiu


prcision remarquables, qui n'ont jamais t surpasses

depuis, ni quelquefois

mme

gales. Telle est surtout

celte belle apprciation

sommaire de l'ensemble do h
avis, su toujours se maintenir

politique romaine, au niveau de laquelle Montesquiei

lui-mme n'a pas,

mon

L'influence, directe ou indirecte, inaperue

ou

sentie

de ce j)reniier enseignement capital

a,

sans doute, puis-

sammenl contribu dans


relui-ci,
(lu

le sicle

dernier, et

mme

daiu

au caractre de plus en plus

salisfaisant qu'oui

prendre graduellement les principales composition?

hi.storique8, surtout

on France, en Angleterre
il

et ensuite

on Allemagne. Nanmoins,

est incontestable,

comme

PHYSIQUE SOGIALK

225

j'aurai lieu de le faire bientt sentir spcialement, que,

malgr ces intressants progrs,

si

heureusement des-

tins prparer sa rnovation finale, l'histoire n'a point

encore cess d'avoir un caractre essentiellement


raire

litt-

ou

descriptif, et n'a

nullement acquis une vritable


filia-

nature scientifique, en tablissant enfin une vraie


tion rationnelle dans la suite des

vnements sociaux,
tout autre ordre

de manire permettre,

comme pour
suprieure,

de phnomnes, et entre les limites gnrales imposes

par une complication


vision

une certaine prultrieure.

systmatique

de

leur

succession

La

tmrit

mme

dont une

telle

destination philosola plupart

phique semble aujourd'hui entache, pour

des bons esprits, constitue peut-tre, au fond, la confir-

mation
de

la plus dcisive

de cette nature non scientifique

l'histoire

actuelle, puisqu'une semblable prvision

caractrise dsormais, pour toute intelligence convena-

blement cultive, toute espce quelconque de science


relle,

comme je

l'ai si

frquemment montr dans

les vo-

lumes prcdents. Du
qui, dans leur

reste, le facile crdit qu'obtiennent

trop souvent encore de nbuleuses thories historiques

vague

et

mystrieuse obscurit, ne pr-

sentent aucune explication effective de l'ensemble des

phnomnes, tmoignerait, sans doute, assez des


positions

dis-

purement

littraires et

mtaphysiques dans

lesquelles l'histoire continue aujourd'hui tre conue


et

tudie, par des intelligences

demeures

essentielle-

ment trangres au grand mouvement scientifique des


temps modernes,
et qui,

par consquent, ne peuvent

transporter dans cette difficile tude que les habitudes

226
irrationnelles

PHILOSOPHIE POSITIVE

engendres ou maintenues par leur

vi-

cieuse ducation. Enfin, la vaine sparation

dogmatelle

tique que l'on s'efforce de conserver entre l'histoire et


la politique vrifie directement, ce

me
que

semble, une

apprciation
rique,

car

il

est vident
et

la science liisto-

convenablement conue,

la science politique,

rationnellement traite, concident, en gnral, de toute


ncessit,

comme
il

la suite de ce

volume

le fera, j'espre,

profondment
observations,

sentir. Toutefois,

malgr ces irrcusables

faut savoir

suffisamment interprter

l'heureux symptme universel de rgnration philoso-

phique qu'indique, avec tant d'vidence,


toujours
et

la prdilection
les

partout croissante, de notre sicle pour

travaux historiques, lors


fixes d'un
si

mme

que, faute de principes

jugement rationnel,
frivolesi

cette disposition s'gare

souvent sur de

et illusoires

compositions,

inspires plus d'une fois par le dessein rflchi d'obtenir

peu de

ffais, et d'exploiter

rapidemenl, une

re-

nomme

provisoire,

en satisfaisant, en apparence, au
les

got dominant de l'poque. Parmi

nombreux

tmoicilei

gnages contemporains que

l'on pourrait

aisment

de cette importante transformation, aucun ne

me

semble

plus dcisif que l'heureuse introduction spontane qui


s'est

graduellement opre, do nos jours, en Allemagne

au sein

mme

de la classe

minemment mtaphysique

des jurisconsultes, d'une cole spcialement qualifie


d'historique, et qui, en effet, a pris pour tche princi
))ule d(
lier,

chaque poque du pass, l'ensemble

dt

lu lgislation

avec

l'tat

correspondant de

la socit; c(

qu'elle a quelquefois utilement bauch,

malgr

la len

PHYSIQUE SOCIALE
(lance

2*7
lui

au fatalisme ou l'optimisme qu'on


et qui rsulte

reproche

justement d'ordinaire,

spontanment de

la nature ncessairement incomplte et

mme

qui-

voque de ces intressants travaux, encore

essentiel-

lement domins par une philosophie toute mtaphysique.

Quelque sommaires qu'aient d tre


suffiront, sans doute,

les diverses in-

dications gnrales contenues dans cette leon, elles

pour confirmer

ici

l'urgence et

l'opportunit de la

grande cration philosophique dont

la leon prcdente avait directement expliqu la desti-

nation fondamentale.

Il

faut

que

le

hesoin instinctif de

constituer enfin la science sociale sur des bases vrai-

ment
senti,

positives soit

profondment

rel,

et

mme

bien

quoique mal apprci, pour que cette opration,

malgr son peu de maturit rationnelle jusqu' nos


jours, ait t tente avec tant d'opinitret, et par des

voies

si

varies.

En mme temps,

l'analyse gnrale

des principaux efforts nous a expliqu leur avortement


ncessaire, et nous a fait
prise,

comprendre qu'une

telle entre-

dsormais suffisamment

prpare, reste nan-

moins tout entire concevoir de faon comporter


une ralisation dfinitive. D'aprs cet ensemble de prliminaires, rien ne s'oppose plus maintenant ce

que

nous puissions convenablement procder, d'une manire


directe, cet

minent travail scientifique,


le

comme

je

vais

commencer
Mais
la suite

faire

dans
la

la

leon suivante, en
so-

traitant
ciale.

immdiatement de

mthode en physique

de ce volume fera, j'espre, naturel-

2S8

PHILOSOPHIE POSITIVE
la

lement ressortir

haute

utilit

continue de la double in-

troduction gnrale que je viens de terminer entirement,


et

sans laquelle notre exposition et t ncessairement

affecte d'embarras et d'obscurit, et qui tait surtout

indispensable pour garantir, ds l'origine, la ralit politique de la conception

principale, en manifestant sa

relation fondamentale avec l'ensemble des besoins so-

ciaux, dont nous pourrons ainsi liminer dornavant

la

considration formelle, pour suivre, avec une pleine


libert

philosophique, l'essor purement spculatif qui

doit maintenant prdominer jusqu' la fin de ce Trait,

la

coordination gnrale entre la thorie et la pra-

tique devra, son tour, devenir finalement prpondrante.

PHYSIQUE SOCIALE

QUARANTE-HUITIME LEON
Caractres rondatnenlaiis de lu luctliode poitKive dantt l*(ude rationnelle dcM phiioiiiiioM ociuux.

Dans
la

toute science relle, les conceptions relatives


dite sont, par leur nature, es-

mthode proprement
la

sentiellement insparables de celles qui se rapportent

directement
jbli,

doctrine elle-mme,
le

comme

je

l'ai

ta-

en principe gnral, ds

dbut de ce Trait. Iso-

lment d'aucune application effective, les plus justes


inolions sur la

mthode

se rduisent toujours ncessai-

rement h quelques gnralits incontestables mais trs


vagues, profondment insuffisantes pour diriger avec

un vrai succs

les diverses

recherches de notre

intelli-

gence, parce qu'elles ne caractrisent point les modifications fondamentales

que ces prceptes trop uniformes

doivent prouver l'gard de

chaque sujet considr.


et spciaux,

Plus les

phnomnes deviennent complexes

moins

il

est possible de sparer utilement la

mthode

ijdjftvec la

doctrine, puisque ces modifications acquirent


intensit plus

^^^s une

prononce

et

une plus grande

importance. Si donc nous avons d jusqu'ici, l'gard

mme

des

phnomnes

les

moins compliqus, soigneuIG

230

PHILOSOPHIE POSITIVE
cette vaine et strile sparation prlim

sment carter
naire,

nous ne saurions, sans doute, procder autremei


la

quand

complication suprieure du sujet,


positivit,

et,

en outn

son dfaut actuel de

nous en font viden

ment une

Joi encore plus expresse. C'est surtout dai

l'tude des

phnomnes sociaux que


la

la vraie notic
r
r,

fondamentale de

mthode ne peut effectivement


que d'une premire conception

sulter aujourd'hui

tionnelle de l'ensemble de la science, en sorte

que

mmes principes paraissent s'y rapporter alternati veme


ou
la

mthode ou

la doctrine, suivant l'aspect soi

lequel on les y considre.

Une

telle

obligation philos
les difficults c

phique doit minemment augmenter


pitales

que prsente spontanment

la

premire baucl
celle-(

d'une science quelconque, et spcialement de

o tout doit tre ainsi simultanment cr. Toulefoi


la suite de ce
possibilit de

volume rendra,
satisfaire

j'espre, incontestable

pleinement, de la manire

plus naturelle, cette double condition intellectuel!

comme on
sant, par

a pu

le

pressentir jusqu'ici en reconnai

un usage
la

dj trs vari, que

ma

thorie

fc
!'(

damentale sur
prit

marche gnrale

et ncessaire

de

humain manifeste successivement, avec une


et
le

gi

aptitude, le caractre scientifique

caractre

gique, selon les divers besoins des applications.

Par ces motifs,

il

est

donc sensible que, en

suciolo|

comme

ailleurs, et

mme

plus qu'ailleurs, la mthc


(]

pobitive ne saurait tre essentiellement apprcie

d'aprs la considration rationnelle do ses principa

emplois,

(i

mesure de leur accomplissement gradu(

PHYSIQUE SOCIALK

231

en sorte qu'il ne peut

ici

tre

nullement question d'un

vrai trait logique prliminaire de la

mthode en phy-

sique sociale. Nanmoins,


(li

il

est,

d'une autre part, vi-

mmenl

indispensable, avant de procder l'examen

direct

de la science sociologique, de caractriser d'abord


et

soigneusement son vritable esprit gnral


ble des ressources
ainsi

l'ensem-

fondamentales qui
fait,

lui

sont propres,
les trois vo-

que nous l'avons toujours

dans

lumes prcdents, l'gard des diverses sciences antrieures


:

l'extrme imperfection d'une

telle

science doit

y rendre encore plus troite cette obligation ncessaire.

Quoique de

pareilles considrations soient, sans doute,

par leur nature, immdiatement relatives la science

elle-mme, envisage quant a ses conceptions les plus


essentielles,

on peut cependant

les

rapporter plus sp-

cialement la simple mthode, puisqu'elles sont surjtout destines diriger

ultrieurement notre
difficile,

inlelli-

igence dans l'tude effective de ce sujet


justifie
tuelle.

ce qui

suffisamment

le

titre

propre de

la

leon ac-

L'accomplissement graduel de cette opration pralable

envers les autres sciences fondamentales nous a

Ijusqu'ici toujours entran

spontanment des explicacomplique


plus impar-

tions d'autant plus lmentaires et plus explicites, qu'il


s'agissait d'une science plus
faite.

et

l'gard des sciences les plus simples et les plus


dfinition

'avances, leur seule


i

philosophique nous a

d'abord presque suffi pour caractriser aussitt leurs


conditions et leurs ressources gnrales, sur lesquelles

aucune incertitude capitale ne saurait aujourd'hui sub-

22
sisler

PHILOSOPHia POSITIVE

chez tous
il

les

esprits

convenablement

clairi

Mais

a fallu, de toute ncessit, procder autremer


les

quand

phnomnes, devenus plus complexes,

n'or
iia

plus permis de faire suffisamment ressortir la vraie

ture essentielle d'une tude plus rcente et moins cons


titue, si ce n'est l'issue de discussions spciales plu

ou moins pnibles, heureusement superflues envers


sujets antrieurs.

le

Dans

la science

biologique surtoul

des explications lmentaires, qui eussent, pour ains


dire,

sembl puriles en tout autre cas, nous ont par


de toute grave contestation les princi
positive, dont la philoso

essentiellement indispensables, afin d'y mettre dfiniti

vement

l'abri

paux fondements d'une tude


les intelligences

phie excite encore d'aussi profonds dissentiments che

mme les

plus avances. Par une suit


il

invitable de cette progression constante,

tait ais

de prvoir

qu'uae

pareille

obligation

doit

deveni
1.

bien plus ncessaire et plus pnible relativement

science du dveloppement social, qui n'a jusqu'ici nul

lement

atteint,

sous aucun rapport, une vritable pu


les meilleurs esprits

sitivit, et

que

condamnent lunK

aujourd'hui n'y pouvoir jamais parvenir.


rait

On ne

sau

donc s'tonner, en gnral, que


rendues

les notions les plu:

simples et les plus fondamentales de la philosophie po


sitive,

dsormais heureusement

triviales,

l'gard de sujets

moins complexes

et

moins

arrirs

par
ici

le

progis naturel de la raison humaine, exigea


les rsultat!

une sorte do discussion formelle, dont

paratront, sans doute, la plupart des juges clairs

constituer aujourd'hui nue iiuiovation trop hardie, (oui

PHYSIQUE SOCIALB

233

en s'y bornant un faible quivalent proportionnel des


conditions universellement admises envers tous les autres

phnomnes quelconques.
apprcie, l'abri de toute prvention, le

Quand on
esprit

Miitable tat prsent

de

la

science sociale, avec cet

franchement positif que doivent aujourd'hui dves'empcher d'y reconnatre, sans aucune exagsoit

lopper les saines tudes scientifiques, on ne peut relleiiiciit

i;ilion,
(iliii
li

dans l'ensemble de

la

mthode ou dans

do la doctrine, la combinaison des divers caracessentiels qui ont toujours distingu jadis l'enfance

l'es

lliolog-ico-mtaphysique des autres branches de la phi-

losophie naturelle.

En un mot,

celte situation gnrale

Il

la

science

politique actuelle reproduit exactement

sous nos yeux l'analogie fondamentale de ce que furent


autrefois l'astrologie pour l'astronomie, l'alchimie
1.1

pour

rhimie, et la recherche de la panace universelle


le

j)()ur

systme des tudes mdicales, La politique


et la politique

thologique

mtaphysique, malgr leur


ici,

antagonisme pratique, peuvent


loppes dans une considration
;,

sans

le

moindre

in-

convnient rel, afin de simplifier l'examen, tre enve-

commune, parce

que, au

fond, sous le point de

vue

scientifique, la seconde

ne

li

constitue, vrai dire, qu'une modification gnrale de

jla
!

premire, dont elle ne diffre essentiellement que

par un caractre moins prononc,

comme nous

l'avons

dj tant reconnu envers tous les autres


I

phnomnes
les

naturels,

et

comme nous

le

constaterons de plus en

plus l'gard des

phnomnes sociaux. Que

phno-

pOanes soient rapports une intervention surnaturelle

234

PHILOSOPHIE POSITIVE

directe et continue,

ou immdiatement expliqus par

vertu mystrieuse des entits correspondantes, cette

di

versil secondaire, entre des conceptions d'ailleurs fina

lement identiques, n'empche nullement


reproduction

l'invitabl

commune
moins

des attributs les plus caractrii

tiques, encore

ici

qu'en tout autre sujet

pliilos(

phique. Ces caractres consistent principalement, quai

la mthode, dans la prpondrance fondamentale

l'imagination sur l'observation; et quant la doctrine

dans

la

recherche

exclusive

des

notions

absolues
1

d'o rsulte doublement, pour destination finale de


science, la tendance invitable exercer
bitraire et

une action

ai

indfinie sur des

phnomnes qui ne

soi

point regards
turelles.

comme

assujettis d'invariables lois ni


l'esprit

En un mot,

gnral de toutes les sp^

culalions humaines, l'tat thologico-mtaphysiqu(


est ncessairement la fois idal

dans

la

marche, absol
ne soient en

dans la conception, et arbitraire dans l'application. Oi

on ne saurait aucunement douter que

tels

core aujourd'hui les caractres dominants de l'cnsembl

des spculations sociales, sous quelque aspect qu'on


envisage. Pris, ce triple
inverse, cet esprit
utile

le

gard, en un sens totalemer


u

nous indiquera d'avance, par


disposition

contraste

prliminaire, la

intcllcc

tuelle

vraiment fondamentale qui doit maintenant


la

pr^

sider la cration de

sociologie positive, et qi

devra ensuite diriger toujours son dveloppement con


tinu.

La philosophie

positive est d'abord, en effet, profoii


cetli

dment caractrise, en un sujet quelconque, par

PHYSIQUE SOCIALE
subordination ncessaire
il

235

et

permanente de l'imagination
thologique ou

l'observation, qui constitue surtout l'esprit scientifique


dit,

proprement

en opposition

l'esprit

inctapbysique. Quoiqu'une telle philosophie offre, sans


doute, l'imagination
et le

humaine

le
si

champ

le

plus vaste

plus fertile,

comme nous l'a

hautement tmoign

l'apprciation rationnelle des diverses sciences fonda-

mentales,
vrir

elle l'y restreint

cependant sans cesse dcoul'en-

ou perfectionner l'exacte coordination de


faits

semble des

observs ou les moyens d'entreprendre

utilement de nouvelles explorations. C'est une semblable

tendance habituelle subordonner toujours les conceptions scientifiques

aux

faits

dont elles sont seulement

destines manifester la liaison relle, qu'il s'agit, avant


tout, d'introduire enfin
ciales,

dans

le

systme des tudes soet

les observations

vagues

mal

circonscrites

n'offrent

encore aux raisonnements vraiment scienti-

fiques aucun fondement suffisant, et sont, d'ordinaire,

arbitrairement modifies elles-mmes au gr d'une imagination diversement stimule par des passions

minem-

ment mobiles. En vertu de


et

leur complication suprieure,

accessoirement de leur connexion plus intime avec

l'ensemble des passions humaines, les spculations politiques devaient rester plonges, plus profondment et

plus longtemps que toutes les autres, dans cette dploI

rable

situation

philosophique,
tandis

o
que

elles les

languissent

encore

essentiellement,

ludes

plus

simples et moins stimulantes en ont t successivement

dgages pendant
faut

les trois derniers sicles.

Mais

il

ne

jamais oublier que, jusqu' des temps plus ou moins

236

PHILOSOPHIE POSITIVE

rapprochs, tous les divers ordres des conceptions scientifiques, sans

aucune exception, ont toujours


ils

offert

un

pareil tat d'enfance, dont

se sont affranchis d'autant

plus tard que leur nature tait plus complexe et plus


spciale, et d'o les plus compliqus n'ont
sortir

pu rellement
l'gard

que de nos jours;


le

comme nous

l'avons surtout

reconnu, en terminant

volume prcdent,

des phnomnes intellectuels et


duelle, qui, si l'on excepte

moraux de la
petit

vie indivi-

un trs
le

nombre

d'esprits

avancs, sont encore tudis

plus souvent d'une

ma-

nire presque aussi antiscientifique que les


politiques

phnomnes

eux-mmes.

C'est

donc par une apprciation

minemment
aux seuls
vague
et

superficielle

que l'on regarde habituelleet

ment aujourd'hui comme irrvocable

comme

propre

sujets politiques cette disposition radicale au

rincerlitude des observations, qui permet

l'imagination fallacieuse des sophistes et des rhteurs


d'y tourner pour ainsi dire son gr l'interprtation des
faits

accomplis.

La mme imperfection
il

a rgn essen-

tiellement jadis envers tous les autres sujets des spculations

humaines

n'y a

ici

de vraiment particulier
et

qu'une intensit plus prononce

surtout une invitable

prolongation, naturellement motives par une complication suprieure, suivant

ma

thorie fondamentale du

dveloppement universel do
squent, la

l'esprit

humain

et,

par con-

mmo thorie conduit regarder, non seulement comme possible, mais comme certaine et prochaine,
l'extension ncessaire, l'ensemble des spculations sociales,

d'une rgnration

philosophique analogue h

culic qu'oui dj plus

ou moins prouve toutes nos

PHYSIQUE SOCIALB

237

autres tudes scientifiques; cela prs d'une difficult


intellectuelle

beaucoup plus grande,


le

et

sauf les embarras

que peut y susciter


davantage
Si,
I'

contact plus direct des principales

passions, ce qui ne devrait, sans doute, que stimuler


les efforts des vritables penseurs.

au

lieu de considrer ainsi l'esprit gnral de la

philosophie positive relativement au

mode fondamental
on peut

do procder, on l'envisage maintenant quant au caracli'ie

essentiel

des conceptions

scientifiques,

reconnatre aisment que, conformment notre pre-

mire indication comparative, cette philosophie se distingue alors principalement de la philosophie thologico-

mtaphysique par une tendance constante

et irrsistible

rendre ncessairement relatives toutes les notions qui,


d'abord, taient, au contraire, ncessairement absolues.

Ce passage invitable de l'absolu au


effet, l'un

relatif constitue, en

des plus importants rsultats philosophiques

de chacune des rvolutions intellectuelles qui ont succes-

sivement conduit les divers ordres de nos spculations


de
l'tat

purement thologique ou mtaphysique


le lecteur

l'tat

vraiment scientifique, ainsi que

a d

le

remar-

quer, en tant d'occasions capitales, dans le cours des


trois

volumes prcdents. Du point de vue purement

scientifique, et en cartant toute ide d'application^

on

peut

mme

regarder, ce
le relatif et

me

semble, un

tel

contraste

gnral entre

l'absolu

comme

la

manifesta-

iion la plus dcisive de l'antipathie fondamentale qui

spare

si

profondment

la philosophie

moderne d'avec
videmment,

l'ancienne. Toute tude de la nature intime des lres, de

leurs causes premires et finales, etc.

doit,

238

PHILOSOPHIE POSITIVE

tre toujours absolue, tandis

que toute recherche des

seules lois des

phnomnes

est

minemment

relative,

puisqu'elle suppose

immdiatement un progrs continu

de la spculation subordonn au perfectionnement graduel de l'observation, sans que l'exacte ralit puisse
tre jamais,

en aucun genre, parfaitement dvoile

en

sorte que le caractre relatif des conceptions scienti-

fiques est ncessairement insparable de la vraie notion

des lois naturelles, aussi bien que la chimrique tendance

aux connaissances absolues accompagne spontanment


l'emploi quelconque des fictions thologiques ou des
entits
sister

mtaphysiques. Or,

il

serait ici

superflu d'in
cet es-

beaucoup pour constater aujourd'hui que

prit

absolu caractrise encore essentiellement l'ensemble

des spculations sociales, qui, dans les diverses coles


actuelles,
soit

thologiques,

soit

mtaphysiques, se

montrent constamment domines par l'uniforme considration d'un type politique immuable, d'ailleurs plus

ou moins vaguement

dfini,

mais toujours conu de ma-

nire interdire toute modification rgulire des princi-

pales conceptions politiques d'aprs l'tat

minemment
telle

variable

de la civilisation humaine. Quoiqu'une

notion, qui n'a

pu reposer sur aucune laboration

vrai-

ment
tout

rationnelle, doive

spontanment engendrer, sur-

de nos jours, de grandes divergences philoso-

phiques, beaucoup moins prononces toutefois qu'elles

ne semblent

l'tre,

cependant chacune des nombreuses


le sujet hii

opinions dont ce type fondamental a t


serve, au fond, la

con-

mme

immobilit ncessaire, tra-

vers toulos les modifications successives que prsente

PHYSIQUE SOCIALE
l'histoire gnrale

239
social. Cet esprit

du dveloppement

absolu est mme tellement inhrent

la science politique

actuelle qu'il y constitue jusqu'ici le seul

moyen

gnral,
frein

malgr ses immenses inconvnients, d'imposer un


duelles, et de prvenir le

quelconque au cours naturel des divagations indivi-

dbordement imminent d'opi-

nions arbitrairement variables. Aussi les divers philo-

sophes qui, justement proccups du grave danger d'un


tel

absolutisme intellectuel, ont quelquefois tent de s'en

affranchir,
la

mais sans avoir

la force

de s'lever jusqu'

conception d'une politique vraiment positive, ont-ils


le

invitablement mrit

reproche, encore plus capital,

de prsenter toutes les notions politiques


par leur nature, radicalement incertaines
traires, parce

comme tant, et mme arbifonde-

qu'en

effet ils dtruisaient ainsi les

menls habituels de leur


et plus ferme.

faible consistance actuelle, sartp

y substituer aucune base nouvelle d'une fixit plus rejUp

Ces tentatives mal conues ont


juges

mme

jet d'avance, vrai dire, chez les

les plus graves,

kune losophique
gnral de

sorte de discrdit universel sur toute entreprise, phi-

quelconque destine rgnrer ainsi


la politique, qui,

l'esprit

en perdant son absolutisme,

semblerait aujourd'hui, aux yeux de beaucoup

d'hommes
actuels,

minemment

respectables

des

divers

partis

devoir ncessairement perdre aussi sa stabilit, et par


suite sa moralil.

Mais ces craintes empiriques, quoique


aisment dissipes pour quiconque

fort naturelles, seront

apprciera, sous ce rapport, par anticipation, du point

de vue propre ce Trait,

le

vrai caractre ncessaire do

la sociologie positive, d'aprs la

tendance fondamentale

240

PHILOSOPHIE POSITIVE
si

dj manifeste, cet g-ard, avec une

haute vidence
la

par toutes
naturelle,

les

branches antrieures de

philosophie

o l'on ne

voit pas certes que, en cessant d'tre

absolues, pour n'tre plus que purement relatives, les


diverses notions scientifiques soient

aucunement deve-

nues arbitraires.
par une
telle

Il est,

au contraire, trs manifeste que,

transformation, ces notions ont acquis une

consistance et une stabilit bien suprieures leur vague

immuabilit primitive, chacune

d'elles

ayant t ainsi

graduellement engage dans un systme de relations qui


s'tend et se fortifie sans cesse, et qui tend de plus en

plus prvenir toute grave divagation quelconque.

On

ne risquera donc nullement de tomber dans un dangereux scepticisme en dtruisant irrvocablement cet esprit

absolu qui caractrise

si

dplorablement aujourd'hui

l'enfance prolonge de la science sociale, pourvu que ce

ne

soit,

comme

en tout autre cas, que

le rsultat

spon-

tan du

passage ncessaire de cette science finale l'tat


positif.

vraiment

Dans

cette dernire opration fonda-

mentale, la philosophie positive ne saurait, sans doute,

dmentir sa proprit universelle de no jamais supprimer

aucun moyen quelconque de coordination


sans
lui

intellectuelle,

en substituer immdiatement de plus efficaces

et plus tendus. N'cst-il point sensible,

en

effet,

que

cette

transition positive de l'absolu au relatif offre aujourd'hui,

en politique,

le

seul

moyen
et

rel de parvenir des con-

ceptions susceptibles do dterminer graduellement un


a.ssenliinent

unanime

durable

(Judifiiic les

deux dispositions essentielles

(|ne je viens

d'examiner conBlilucnt certainement, par leur nature,

PHYSIQUE SOCIALE

241

l'une pour lu mthode, l'autre pour la doctrine, la double

condition fondamentale dont l'accomplissement continu

devra directement caractriser la positivit effective de


la science

sociale,

cependant leur considration n'est

peut-tre point la plus propre, de nos jours, manifester

clairement les symptmes les plus dcisifs d'une

telle

transformation philosophique, en vertu de la coimexit


trop intime qui, dans cet ordre d'ides plus que dans

aucun autre, existe encore entre


et

la thorie et la pratique,

par suite de laquelle toute apprciation purement sp-

culative et abstraite,

malgr son importance rellement


qu'un

prpondrante, ne doit ordinairement inspirer


trs faible intrt et

no peut exciter qu'une insuffisante

altenlion. Cette

extrme adhrence, ou plutt cette con-

tusion presque totale rsulte ncessairement de l'imperfection de la science sociale, d'aprs sa complication su-

prieure,

comme

je

l'ai tabli,

au commencement de ce
le

volume, suivant une

loi

expose dans

volume pr-

cdent. Aussi, afin de faire

mieux

ressortir cet indispen-

sable claircissement prliminaire, dois-je maintenant


(

onsidrer surtout, d'une manire spciale et directe,

l'esprit actuel

de la politique relativement l'application


la science

gnrale, et
ce

non plus quant

elle-mme. Sous

nouvel aspect, cet esprit se montre toujours hautement

caractris par la chimrique tendance exercer, sur les

phnomnes correspondants, une action essentiellement


illimite, aberration qui,

aujourd'hui borne aux seuls


je
l'ai

phnomnes sociaux,
autrefois

a,

comme

souvent

fait voir,

domin, sous des formes plus ou moins quincessairement moins

valentes, quoique des degrs

241

PHILOSOPHIE POSITIVE

prononcs, tous les autres ordres des conceptions hu-

maines, tant qu'ils sont rests assujettis une philosophie thologique ou mtaphysique. Quoique la puissance
effective de

l'homme pour modifier

son gr des phnorsulter

mnes quelconques ne puisse jamais

que d'une
il

connaissance relle de leurs propres lois naturelles,

est

nanmoins incontestable que, dans tous


fance de la raison

les genres, l'en-

humaine a ncessairement concid


l'en-

avec la prtention caractristique exercer, sur

semble des phnomnes correspondants, une action essentiellement illimite. Cette grande illusion primitive rsulte toujours

spontanment de l'ignorance des


la nature,

lois fon-

damentales de

combine avec l'hypothse pret indfini alors attri-

pondrante du pouvoir arbitraire

bu aux agents surnaturels ou


mtaphysiques
:

mme

ensuite

aux entits

car, cette vaine

ambition se manifestant
le

prcisment l'poque o l'homme influe rellement

moins sur ce qui


nral,

l'entoure,

il

ne peut s'attribuer, en gle

une

telle autorit

que par

secours indispensable

de ces forces mystrieuses.


L'histoire gnrale des opinions

humaines

vrifie clai-

rement

cette aberration fondamentale, l'gard des phet

nomnes astronomiques, physiques, chimiques,


biologiques,

mme
ais-

comme

je

l'ai

not, en plusieurs occasions,

dans

les parties antrieures

de ce Trait.

Ou conoit

ment qu'une

telle illusion doit,

de toute ncessit, se pro-

longer d'autant plus, que la complication croissante des


diverses catgories principales do

phnomnes
ce sujet,

naturels
lois.

vienty relarder davantage

la

conception de vritables
aus.si,
le

faut d'ailleurs

remarquer

concours

PHYSIQUE SOCIALE

243

spontan d'une autre influence philosophique, qui doit

puissamment seconder, sous ce rapport,


humaine, en ce que temps
ral,

cet obstacle fonla raison

damental au dveloppement correspondant de


les diffrents

phnomnes, en

mme

qu'ils sont plus

compliqus, deviennent, en gn-

d'autant plus modifiables,


les

comme

je l'ai souvent

montr dans

deux volumes prcdents. La cause es-

sentielle de ces modifications plus tendues rsultant du

mme
(le

principe qui dtermine une plus grande compli-

cation, savoir, la gnralit dcroissante des divers ordres

phnomnes,

elle

contribue invitablement perp-

tuer, sur la puissance effective de

l'homme, une aberradifficile

tion primitive, ainsi

devenue beaucoup plus

ilmler et par suite plus excusable. Celte double ncessit

a d spontanment affecter davantage l'tude des


ce titre, demeurer,

phnomnes sociaux, qui devaient,

plus longtemps et plus profondment que

toutes les

autres, le sujet de semblables illusions. Mais,


cette

malgr
de
les

ingalit

naturelle,

il

importait

beaucoup
sous

montrer d'abord que, sous ce rapport,

comme

deux autres aspects dj indiqus, de tels attributs ne


sont nullement particuliers ce dernier ordre de phno-

mnes,

et qu'ils ont,

au contraire, toujours caractris

l'enfance de la raison

humaine, l'gard de toutes

les

spculations possibles,

mme

les plus simples;

simili-

tude aussi
lire

prcieuse

qu'irrcusable,

puisqu'elle

doit

concevoir aux vrais philosophes, en opposition aux

prjugs actuels, l'espoir rationnel de parvenir dissiper


^ussi

une

telle

aberration dans

le

systme des ides po-

tiques, par la

mme

voie fondamentale qui en a dj

44

PHILOSOPHIE POSITIVE
les

dgag tous

autres

siij'ots

principaux de nos resoit, cette

cherches relles. Quoi


rale

qu'il

en

erreur gn-

ne subsiste plus essentiellement aujourd'hui que


les seuls

pour

phnomnes sociaux, sauf quelques

illu-

sions analogues relatives aux


et

phnomnes

intellectuels

moraux,

et

dont

les esprits

un peu avancs

se sont

dsormais suffisamment affranchis. Mais, en politique,


il

est vident que,

malgr l'incontestable tendance des

esprits actuels vers

une plus saine philosophie,

la dis-

position prpondrante des

hommes

d'Etat et

mme

des

publicistes, soit dans l'cole thologique, soit dans l'-

cole mtaphysique,

consiste

encore habituellement

concevoir
et

les

phnomnes sociaux

comme

indfiniment

arbitrairement modifiables, en continuant supposer

l'espce

humaine dpourvue de

toute impulsion sponta-

ne, et toujours prte subir passivement l'influence

quelconque du lgislateur, temporel ou

spirituel,

pourvu
ce rap-

qu'il soit investi d'une autorit suffisante.

Sous

port capital, de

mme

que sous tout autre,

la politique

thologique se montre

naturellement moins inconselle

quente que sa rivale, en ce que, du moins,


plique,

y ex-

sa manire, la
telle

monstrueuse disproportion

qu'une

opinion constitue ncessairement entre l'imeffets

mensit des

accomplis et l'exigut de ces prtenlo lgislateur

dues causes, en y rduisant directement


n'lre,

en gnral, que

le
:

simple organe d'une puissance


ce qui, d'ailleurs, n'en aboutit

surnaturelle et absolue

que plus chiirenienl,


tible,

et

d'une manire bien plus irrsis-

la domination indfinie du lgislateur, ainsi seu-

lement assujetti emprunter don haut sa principale

PHYSIQUE SOCfALB
autorit. L'cole

2i5

mtaphysique, qui, de nos jours surtout,

recourt d'une manire beaucoup plus vague et moins


spciale l'artifice de la Providence, sans cesser cepen-

dant de reposer finalement sur une

telle

hypothse,

fait

habituellement intervenir, dans ces vaines explications


politiques, ses inintelligibles entits, et surtout sa
entit gnrale de la nature^ qui

grande

enveloppe aujourd'hui

toutes les autres, et qui n'est

videmment qu'une dgeffets

nration abstraite du principe thologi(}ue. Ddaignant

mme

toute subordination

quelconque des

aux
pro-

causes, elle tente souvent d'luder la difficult philosopliique en attribuant principalement

au hasard

la

duction des vnements observs

et quelquefois,

quand
en

rinanil d'un tel expdient devient trop saillante,

exagrant, au degr
saire

le

plus absurde, l'influence ncesla

du gnie individuel sur


humaines. Quel que

marche gnrale des

affaires

soit le

mode, dont l'examen


dans l'une et

s[icial serait ici trs superflu, le rsultat,

l'autre cole, est toujours,

au fond, de reprsenter ga-

lement l'action politique de l'homme


lement indfinie
a

comme
le

essentiel-

et arbitraire, ainsi

qu'on

croyait jadis

l'gard des

phnomnes biologiques, chimiques, phyastronomiques, pendant l'enfance tho-

si(jues, et

mme

logico-mtaphysique, plus

ou moins prolonge, des

sciences correspondantes. Or, cette irrcusable aberration constitue aujourd'hui,

mes yeux,

le

caractre le

plus dcisif d'une telle enfance, encore persistante dans

rdre des ides sociales. Elle indique, en effet, de la


inire la plus directe et la

moins quivoque, une rpu-

ince systmatique envisager les

phnomnes
17

poli-

246

PHILOSOPHIE POSITIVE

tiques

comme
de

assujettis de vritables lois naturelles,

dont l'immdiate application gnrale serait ncessaire-

ment
tales,

ici^

mme

qu'en tout autre cas antrieur, d'im-

poser aussitt l'action politique des limites fondamen-

en dissipant sans retour

la vaine

prtention de

gouverner notre gr ce genre de phnomnes, aussi


radicalement soustrait

qu'aucun autre

aux

caprices

humains ou surhumains. Combine avec


spontanment insparable
relatifs

la tendance, cielle est

dessus signale, aux conceptions absolues, dont


,

comme deux

aspects co-

d'une

mme

philosophie, on y doit voir, ce

me

semble, la principale cause intellectuelle de la perturbation sociale actuelle


;

puisque l'espce humaine se

trouve ainsi livre, sans aucune protection logique,


l'exprimentation dsordonne des diverses coles politiques, dont
loir

chacune cherche

faire indfiniment prvala

son type immuable de gouvernement. Tant que

prpondrance effective de l'ancien systme politique


interdit le libre

examen des questions


pu

sociales, de tels

inconvnients ont d se trouver dissimuls, et une certaine discipline intellectuelle a


exister, par
la
le

une sorte

de compression extrieure, malgr de la philosophie politique. Mais

nature thologique

cours naturel des

divagations individuelles ne pouvait tre ainsi que sus-

pendu ou plutt contenu,


graduel de
la politique

et l'irruption

philosophique a

d s'oprer spontanment, mesure que l'ascondanl


mtaphysique
faisait prvaloir le

droit gnral d'examen.

Le danger fondamental d'une

semblublo philosophie politique a pu ds lors se dvelopper librement


d.iiis

toute sou tendue, jusqu'au point

PHYSIQUE SOCIALB

247
l'utilit

de remettre directement en question


l'tat

gnrale de

social

lui-mme, puisque d'loquents sophistes

n'ont pas craint,

comme on

sait,

de prconiser systma-

tiquement

la

supriorit de la vie sauvage, telle qu'ils

l'avaient rve.

Parvenues ce degr d'absurdit

et

de

divergence, les utopies mtaphy^ico-thologiques constatent, sans doute,

avec une entire vidence, la haute

impossibilit d'tablir aujourd'hui, en politique, aucune

notion vraiment stable

et

commune,

tant qu'on conti-

nuera y poursuivre

la vaine

recherche absolue du meil-

leur gouvernement, abstraction faite de tout tat dter-

min de

civilisation, ou, ce qui est scientifiquement qui-

valent, tant

que

la socit

humaine y sera conue comme


l'arbitraire

marchant, sans direction propre, sous


!

im-

pulsion du lgislateur.

Il

n'y a donc rellement dsor-

mais, en philosophie politique, d'ordre et d'accord possibles qu'en assujettissant les


la

phnomnes sociaux, de
d'invariables

mme

manire que tous

les autres,

luis naturelles,

dont l'ensemble circonscrit, pour chaque


de toute grave incertitude, les limites
caractre essentiel de l'action poli:

poque,

l'abri

fondamentales
tiiiue

et le

proprement

dite

en un mot, en introduisant

jamais, dans l'tude gnrale des phnomnes sociaux,


(('

mme

esprit positif, qui dj a successivement rge-

nt r et

disciplin tous les autres genres des spculations

liumaines, dont l'tat primitif n'avait pas t, au fond,


plus satisfaisant.

De

toute autre manire, et en conseressentiel de philosopher,

pt

le

mme mode

on ne

urait concevoir d'autre

moyen

de parvenir au degr

convenable de

fixit et

de convergence, que de rtablir

248

PHILOSOPHIE POSITIVE
suffisante

une

compression

intellectuelle,

heureuse-

ment devenue aujourd'hui aussi videmment chimrique


que radicalement dangereuse.
Il n'est

pas moins sensible,

d'un autre ct, que ce sentiment fondamental d'un

mouvement

social spontan et rgl par des lois natu-

relles constitue

ncessairement la vritable base scien-

tifique de la dignit

humaine, dans l'ordre des vneles principales

ments politiques, puisque


torit, qui doit tre

tendances de

l'humanit acquirent ainsi un imp.osant caractre d'autoujours respect,

comme

base pr-

pondrante, par toute lgislation rationnelle; tandis que


la

croyance actuelle

la

puissance indfinie des combi-

naisons politiques, qui semble d'abord tant rehausser


l'importance de l'homme, n'aboutit, vrai dire, qu'
lui

attribuer une sorte d'automatisme social, passivemeni


dirig par la suprmatie absolue et arbitraire, soit de
la

Providence, soit du lgislateur humain, suivant


traste gnral

le

conles

pleinement reconnu l'gard de tous

autres
tions

phnomnes quelconques. Ces diverses


suffire ici

explica-

sommaires doivent

pour rendre incontes-

table que,

conformment notre indication premire,


dans la rectification dfinitive d'une
le
telle

c'est rellement

aberration que consiste, tous gards,


tiel

nud

essen-

de

la difficult

philosophique dans

la

rgnration

radicale de la science politique, ds lors caractrise

BOUS

la

forme

la plus dcisive,

en un temps o

los habi-

tudes inleilecluellcs prpondrantes ne permettent gure

de Haisir convenablement
sous leur aspect pratique,
srientifi(jue,
et,

b's
el

conceptions sociales que

non sous

le

point de vue
le

[)his forte raison,

sous

rapport

PHYSIQUE SOGIALB

2'i9

logique proprement
signals.

dil,

que j'avais dj suffisamment

Afin de rsumer utilement, par une considration


nale, qui

fi-

embrasse ncessairement toutes

les

autres,

l'ensemble de ces indications prliminaires sur les conditions fondamentales

que doit invitablement remplir


il

l'esprit gnral de la sociologie positive,

suffit enfin

d'y appliquer directement aussi le principe de la prvi-

sion rationnelle, que j'ai


les

tant prsent, envers toutes

parties

antrieures

de la

philosophie

naturelle,

comme

constituant le plus irrcusable critrium de la

positivit scientifique.

On

peut donc, sous ce dernier

point de vue, rduire

ici la difficult

fondamentale con-

cevoir rgulirement dsormais les


(

phnomnes sociaux
li-

(tmme aussi susceptibles de prvision scientifique que


autres

lous les

phnomnes quelconques, entre des

mites de prcision d'ailleurs compatibles avec leur complication suprieure, suivant la rgle gnrale tablie,
il

cet gard,

ds

le

dbut de ce Trait. Cette manire

d'envisager une telle rnovation philosophique prsente,

eu

effet,

l'avantage spcial de rappeler directement la

lois,

d'aprs le

mode

le

plus expressif, les trois carac-

tres essentiels

que je viens d'examiner successivement


de ce chapitre, et qui tous se

depuis

le

commencement

rapportent, sous des aspects distincts mais quivalents,

la

subordination continue des diverses

conceptions

sociales d'invariables lois naturelles, sans lesquelles


les

vnements politiques ne sauraient videmment comvritable prvision.

Irteraucune

La

seule pense d'une

2b0
l'esprit

PHILOSOPHIE POSITIVK

humain a dfinitivement abandonn, en


jamais sur
le terrain

philo-

sophie politique, la rgion des idalits mtaphysiques,

pour

s'tablir

des ralits obseret

ves, par une systmatique subordination, directe

continue, de l'imagination l'observation; elle exige,

avec une autorit non moins vidente, que les conceptions politiques cessent d'tre absolues pour devenir

constamment

relatives l'tat rgulirement variable

de la civilisation humaine, afin que les thories, pou-

vant toujours suivre


tent

le

cours naturel des

faits,

permet-

de

les

prvoir

rellement; enfin, elle implique

aussi, de toute ncessit, l'invitable limitation

perma-

nente de l'action politique d'aprs des lois exactement


dtermines, puisque,
s'il

en

tait

autrement,

la srie

gnrale des vnements sociaux, toujours expose de profondes perturbations inspires par l'accidentelle
intervention prpondrante du lgislateur, soit divin,
soit

humain, ne pourrait

tro

aucunement prvue avec


Ainsi, nous pour-

une scurit vraiment


rons dsormais, pour

scientifique.
faciliter

l'examen philosophique,
attribut

concentrer essentiellement sur ce grand

de

prvision rationnelle l'ensemble des diverses conditions


destines caractriser
le

vritable esprit fondamental

do la politique positive. Celle concentration intellectuelle


devient d'autant plus convenable que, dans ce sujet,

comme

dans tous

les autres, et plus clairement

mt^me

aujourd'hui qu'envers aucun autre, vu l'actualit plus


frappante d'une semblable rgnration, un
est
tel

attribut

minomincnt propre distinguer, d'une manire

aussi profonde que directe, la nouvelle philosophie so-

PHYSIQUE SOCIALE
ciale d'avec l'ancienne.

2ol

En

effet,

des vnements rgis

par des volonts surnaturelles peuvent bien laisser supposer des rvlations, mais
ils

ne sauraient videmment
la seule

(emporter aucune prvision scientifique, dont


pense constituerait un
liellement de
(les

vrai sacrilge

il

en est essen-

mme quand
si

leur direction appartient

entits mtaphysiques, sauf la chance de rvlation,

qui serait ds lors perdue,

une

telle

conception

n'tait,

au fond, une simple modification gnrale de la premire. Rien n'est aujourd'hui plus sensible l'gard
(les

vnements

politiques,
la

pour lesquels

la doctrine

Ihologiquc et

doctrine mtaphysique ne peuvent

fournir habituellement qu'une aveugle et strile cons(^^ration

uniforme de tous

les faits

accomplis; puisque

(OS tranges
dinaire, avec

modes

d'explication s'appliqueraient, d'orfacilit,

une gale

des vnements direc-

Icment contraires, sans que ces vaines formules puissent

jamais conduire par elles-mmes


j
'

la

moindre indication

de l'avenir social. Si, nanmoins, on peut dire que,


toutes les poques,

un grand nombre de

faits politiques

secondaires ont t

gnralement regards

ceptibles de prvision,
je l'ai tabli,

comme suscela vrifie seulement que, comme

ds l'origine de ce Trait, la philosophie

lliologico-mtaphysique n'ajamais pu tre rigoureuse-

ment universelle,

et qu'elle a dii tre

toujours plus ou
l'invitable

moins tempre, dans toute application, par

mlange d'un positivisme


bien que

faible et incomplet,

dont

l'ac-

minemment

Ission, lent sans

cesse indispensable la

"

subalterne, ft

"

videmrelle de

marche

"

52
rificatioii soit

PHILOSOPHIE POSITIVE

particulirement sensible, surtout aujour-

d'hui, envers les

phnomnes politiques, ellen'empche

nullement que leur subordination prolonge des conceptions thologiques ou mtaphysiques ne les rende

encore essentiellement incompatibles avec toute ide


d'une prvision vraiment scientifique,
si

ce

n'est

quelques gards secondaires


prvision vulgaire dont
ils

et partiels,

la sorte

de

sont habituellement le sujet

ne s'lve pas

mme

au-dessus d'un empirisme aussi

incertain que grossier, qui, malgr son utilit provisoire,

ne saurait aucunement dissimuler


la

le

besoin fon-

damental de rgnration de

philosophie politique.

Dans

l'tat

prsent de vague et confuse irrationalit

des tudes sociales, l'ensemble des considrations prli-

minaires dont je viens de terminer l'indication pourrait


aisment, avec quelques artifices d'exposition, passer

pour une premire ralisation gnrale de


de caractriser suffisamment

la

grande

r-

novation philosophi<|ue qu'il s'agissait seulement ainsi


:

en un sujet aussi mal


ri-

conu jusqu'ici, de simples noncs ont t souvent


gs, bien

moins de

titres,

en de vraies solutions. Toute-

fois, les esprits

convenablement prpars par l'habitude

profonde des conceptions vraiment scientifiques se garantiront aisment d'une semblable illusion, en recon-

naissant sans hsitation que les indispensables conditions successivement dfinies depuis le

commencement

de ce chapitre se rapportent uniquement, par leur nature, k la position

fondamentale des questions en philomettre immdia-

sophie politique, et ne peuvent, en consquence, anrnHf'menl


suffire,

par elhs-mmes,

'i

PHYSIQUE SOCIALE

253

tcmenl sur

la

voie relle de l'opration dfinitive.

Nous

avons ainsi simplement tabli un important prambule


gnral, qui pourra nous guider utilement, dans l'en-

semble de ce volume, pour formuler nettement


scientifique qu'il s'agit d'atteindre et

le

but

mme

pour en ap-

prcier exactement le vritable accomplissement graduel.


Il

faut

maintenant procder, d'une manire directe, une


l'esprit

piemire exposition sommaire de

gnral de la

physique sociale, dont

les conditions

essentielles sont

dsormais suffisamment caractrises. Cet esprit devra


d'ailleurs tre surtout

connu

et

apprci ultrieurement

d'aprs l'application spontane qui s'en fera continuelle-

mont dans
Tout
le

le

cours entier des leons suivantes.


tel

principe philosophique d'un

esprit se rdui-

sant ncessairement, d'aprsles explications prcdentes,

concevoir toujours les phnomnes sociaux

comme inil

vitablement assujettis de vritables lois naturelles,

comportant rgulirement une prvision rationnelle,


s'agit

donc de fixer

ici,

en gnral, quels doivent tre

le

sujet prcis et le caractre propre de ces lois, dont la


suite de ce

volume contiendra
permet
l'tat

l'exposition effective, au-

tant

que

le

naissant de la science que je


fin,
il

m'efforce de crer. Or, cette

faut,

avant tout,

tendre convenablement, l'ensemble des

phnomnes
les parties

sociaux, une distinction scientifique vraiment fondamentale,

que

j'ai tablie et

employe, dans toutes

de ce Trait, et principalement en philosophie biologique,

comme

radicalement apphcable, par sa nature,


et

des

phnomnes quelconques,

surtout tous ceux que

peuvent prsenter des corps vivants, en considrant se-

2b

PHILOSOPHIE POSITIVE

parement, mais toujours en vue d'une exacte coordination systmatique, l'tat statique et l'tat

dynamique

de

chaque sujet d'tudes


c'est--dire

positives.

Dans

la

simple biologie

pour l'lude gnrale de

la seule vie indivi-

duelle, cette indispensable dcomposition

donne

lieu

d'aprs les explications contenues au

volume prcdent
point de vue pu
el

distinguer rationnellement entre

le

rement anatomique,
le

relatif

aux ides d'organisation,

point de vue physiologique proprement


vie
:

dit^ directe-

ment propre aux ides de

ces

deux aspects, sponse trouvant

tanment spars, presque en tout temps,

ds lors exactement apprcis par une irrvocable analyse philosophique, qui en pure et en perfectionne
la

comparaison ncessaire. En sociologie,


doit s'oprei* d'une

la

dcomposition
et

manire parfaitement analogue,

non moins prononce, en distinguant radicalement,


l'gard de

chaque sujet politique, entre l'tude fondala socit et celle

mentale des conditions d'existence de


des lois de son

mouvement

continu. Cette diffrence

me

semble, ds prsent, assez caractrise pour

me

per-

mettre de prvoir que, dans

la suite,

son dveloppement

spontan pourra donner

lieu

dcomposer habituelledyna-

ment
sous

la
les

physique sociale en deux sciences principales,

noms, par exemple, de statique


sont aujourd

sociale

et

mique
l'autre

sociale, aussi essentiellement distinctes l'une do

que

le

liui

l'analomie et la pliysio-

log^io iiulividuelles.

Mais

il

serait

certainement prmaj

tur d'attacher mainicnant aucune grave importance


celte distribution

mthodique,
la

h l'poque

mme

de

la

premire instituti(m de

science.

On

peut d'ailleurs

PHYSIQUE SOCIALE

285

craindre que, sous ce rapport, une telle division tranche

de la science sociale n'y introduist aujourd'hui cet in-

convnient capital, trop conforme

la

tendance disper-

sive dos esprits actuels, de faire vicieusement ngliger

l'indispensable combinaison

permanente de ces deux


je
l'ai

points de vue gnraux,

comme

expliqu, dans

le

volume prcdent, pour


connu que

la biologie,

o nous avons

re-

la division vulgaire

entre l'anatomie et la

physiologie tend dsormais s'effacer entirement.


Inut cas,

En

une scission

quelconque du travail socioloet

gique serait videmment inopportune,


tionnelle, tant

mme

irra-

que l'ensemble n'en aura pas t convecette

nablement conu. Mais

importante considration

ne saurait

affecter^

en aucune manire, ni la justesse in-

trinsque, ni l'immdiate ncessit de notre distinction

fondamentale entre l'tude statique et l'tude dynamique


des phnomnes sociaux, pourvu que, au lieu d'y voir
la

source d'une division vicieuse ou pdanlesque en deux

sciences spares, on l'applique seulement aujourd'hui

& l'analyse continue de chaque thorie sociale, toujours


utilement susceptible de ce double aspect positif.

Pour mieux caractriser

cette indispensable

dcompo-

sition lmentaire, et afin d'en indiquer, ds ce


la

moment,

porte pratique, je crois essentiel, avant de passer


ici

outre, de noter

qu'un

tel

dualisme scientifique corresle

pond, avec une parfaite exactitude, dans


tique

sens poli-

proprement

dit,

la double notion de l'ordre et

du progrs, qu'on peut dsormais regarder tanment introduite dans


son publique. Car
il

comme

spon-

le

domaine gnral de

la rai-

est vident

que l'tude statique de

2o6

PHILOSOPHIE rOSlTlVB

l'organisme social doit concider, au fond, avec la Uk^o


rie positive

de l'ordre, qui ne peut, en

effet, consiste;

essentiellement qu'en une juste harmonie permanenl(

entre les diverses conditions d'existence des socit;

humaines on
:

voit, de

mme, encore

plus sensiblement

que l'lude dynamique de

la vie coileclive de l'humaniti

constitue ncessairement la thorie positive du progri


social, qui,
bilit

en cartant toute vaine pense de perfecti


et illimile, doit

absolue

naturellement se rduin

la simple notion de ce dveloppement fondamental. Ei

donnant,

la fois, plus d'intrt et

de clart la concep
1<

tion spculative, plus de noblesse et de consistance

considration pratique, ce double rapprochement, don


l'heureuse

spontanit ne saurait

tre

conteste mi

semble minemment propre

manifester, d'une

ma

nire irrcusable, ds l'origine de la nouvelle philo-

sophie politique,

la

correspondance gnrale

et continu(

entre la science et l'application. Les vritables liommci


d'Etat pourront ainsi quitablement apprcier
ici
s'il

s'agi

d'un vain exercice intellectuel, ou de principes philo

sophiques rellement susceptibles de pntrer finale

ment avec

efficacit

dans

la vie politique actuelle.

Il:

commenceront,

j'espre, h sentir ds lors le fidle acla

complissement naissant de

promesse que

j'ai faite, ai

dbut de ce volume, de constituer une science sociak


directement destine satisfaire

convenablement

ai
ta-

double besoin intellectuel des socits modernes, en

blissant spontanment, sur d'inbranlables fondements

rationnels, la double notion lmenlaire do l'ordre et


j)rogrs, qui, par l, se trouve

di:

dsormais profondnieiil

PHYSIQUE SOCIALR

2a7

rattache l'ensomble continu des conceptions sociologiques, et

mme, par une

suite ncessaire,

au systme
la

entier des thories positives.

Le

sujet

permanent de

science pourra tre ainsi considr, en philosophie politique,

comme
l'art
:

radicalement conforme l'objet fondales

mental de

mmes

relations y tant envisages

sous deux points de vue distincts, mais pleinement quivalents, avec les seules diffrences naturelles de l'abstrait

au concret,
qui,

et

de

la

spculation l'action.

Une

science

au fond, aura constamment en vue, d'aprs ces

explications, l'tude positive des lois relles de l'ordre


et
I

du progrs, ne saurait

tre taxe d'une

prsomptueuse

('^mrit

spculative, par les

hommes

d'action dous de

quelque porte intellectuelle, lorsqu'elle prtendra pouvoir seule fournir les vritables bases rationnelles de

l'ensemble des

moyens

pratiques applicables la salis:

faction effective de ce double besoin social cette corres-

pondance ncessaire

finira,

sans doute, par tre juge

essentiellement analogue l'harmonie gnrale dsor-

mais unanimement admise en principe, quoique


parfaitement dveloppe encore, entre

fort

im-

la science biolo-

gique
l'art

et le

systme des arts qui


il

s'y rapportent,

surtout

mdical. Enfin

serait, je crois, superflu


ici,

de faire

expressment remarquer
dence, la
cette

raison de sa haute vi-

proprit spontane que prsente directement


la sociolo-

premire conception philosophique de

gie positive, de lier dsormais, d'une


luble,

manire indissoles

comme je

l'ai

annonc au dbut de ce volume,


et

doux ides galement fondamentales de l'ordre

du

progrs, dont nous avons reconnu, dans la quarante-

258

PHILOSOPHIE POSITIVE
la

sixime leon, que

dplorable opposition radicale

constitue, en ralit, le principal

symptme

caractris-

tique de la profonde perturbation des socits modernes.

On

ne saurait douter que, ds lors, ces deux notions

l-

mentaires, aprs avoir t isolment consolides, n'acquirent ainsi, par leur intime fusion rationnelle, une consistance
intellectuelle
l,

inbranlable

puisqu'elles

pourront, par
rables que
le

devenir aussi ncessairement inspa-

sont aujourd'hui, en philosophie biolo-

g-ique, les ides

de l'org-anisation et de la vie, dont

le

dualisme

scientifique

procde

exactement du

menu
na-

principe de philosophie positive. Les diverses proprits


essentielles

que je viens d'indiquer se dvelopperont

turellement dans la suite, mesure que la philosophie


positive manifestera graduellement, par l'tude rationnelle des

phnomnes sociaux, son

esprit aussi profon


liei
d(

dment organisateur que hautement progressif, au


de l'influence

perturbatrice ou dcourageante que


lui

vains prjugs
il

supposent encore trop souvent Mail


ici

m'a paru ncessaire de signaler

sommairement

premier germe scientifique de ces importants attributs


D'aprs cette conception fondamentale, on dfinissan
d'abord, suivant l'ordre mthodique, l'ensemble des
loi

purement statiques de l'organisme

social, le vrai priu

cipc philosophique qui leur est propre

me

semble direc

tcmeiit consister dans la notion gnrale de cet invi


table consensus universel qui caractrise

lesphnomne

quelconques des corps vivants,


nifesle ncessairement
(;ue,

et

que

la vie sociale

ma
1.

un plus haut degr. Ainsi cou


constitue

celle

sorte l'anatomie sociale, qui

PHYSIQUE SOCIALK
sociolog'io

239

statique, doit avoir

pour objet permanent


rationnelle,

l'ctude positive, la fois exprimentale et


(les

actions et ractions mutuelles qu'exercent conti-

nuellement les unes sur les autres toutes les diverses


j)arties
1

quelconques du systme social, en faisant scien-

tifiquement, autant que possible, abstraction provisoire

du mouvement fondamental qui

les

modifie toujours

graduellement. Sous ce premier point de vue, les prvisions sociologiques, fondes sur l'exacte connaissance

gnrale de ces relations ncessaires, seront proprement


destines conclure les unes des autres, en conformit
ultrieure avec l'observation directe, les diverses indi-

cations statiques relatives chaque


sociale, d'une

mode

d'existence

manire essentiellement analogue ce

qui se

passe habituellement aujourd'hui en anatomie

itidividuelle. Cet aspect prliminaire

de

la

science poli-

tique
j

suppose donc viilemment, de toute ncessit,

que, contrairement aux habitudes philo.sophiques actuelles,

'

chacun des nombreux lments sociaux, cessant


et

d'tre
soit

envisag d'une manire absolue

indpendante,
relatif tous

toujours exclusivement conu

comme

les autres,

avec lesquels une solidarit fondamentale

doit sans cesse le

combiner intimement

11 serait,

mou
:

gr, superflu de faire


utilit

expressment ressortir ici

la

haute
car

continue d'une telle doctrine sociologique

elle doit

d'abord servir, videmment, de base indispen-

sable l'tude dfinitive

du mouvement

social, dont la

conception rationnelle suppose pralablement la pense


continue de la conservation indispensable de l'organisme

coirespondant; mais, en outre,

elle

peut tre, par

elle-

26a

PHILOSOPHIE POSITIVE
suppler souvent
directe, qui

mme, immdiatement employe

du moins provisoirement, h l'observation


pour certains lments sociaux, dont

en beaucoup de cas, ne saurait avoir lieu constammen


l'tat rel

pourr

nanmoins

se

trouver

ainsi

suffisamment apprci

d'aprs leurs relations scientifiques avec d'autres dj

connus. L'histoire des sciences peut surtout donner


ds ce

moment, quelque
vulgaires

ide

de l'importance habi

tuelle d'un tel secours, en rappelant, par

exemple, com
sur
le

ment

les

aberrations

des

rudits

prtendues
attribues

connaissances en

astronomie

suprieur

aux anciens Egyptiens ont

t irrvocable

ment

dissipes, avant
fait justice,

mme

qu'une plus saine rudilioi

en et

par la seule considration rationnell


l'tat

d'une relation indispensable de

gnral de

1j

science astronomique avec celui de la gomtrie abs


traite, alors

videmment dans

l'enfance;

il

serait aisi

de citer une foule de cas analogues, dont

le

caracln

philosophique serait irrcusable.


ter, ce sujet,

On

doit d'ailleurs no
relation

pour ne rien exagrer, que ces

ncessaires entre les divers aspects sociaux ne sauraieii


tre, par leur nature, tellement simples et prcises qiu
les rsultats

observs n'aient pu jamais provenir qu(


de coordination mutuelle.

d'un

mode unique

Une

lell(

disposition d'esprit, dj
biologie,
serait surtout

videmment trop

troite ei

essentiellement contraire h

nature encore plus complexe dos spculations sociologiques. Mais


rale
d('
il

est clair

que l'exacte apprciation gn-

ces limites de varit i(n, normales et

mme

anor-

males, constitue nccssairmicnl alors, au moins

aulaiil

PHYSIQUE SOCfALB
(|u'en
;

261

anatomie individuelle, un indispensable complstatique, sans le-

ment de chaque thorie de sociologie


quel l'exploration indirecte dont
il

s'agit pourrait sou-

vent devenir errone.


N'crivant point
ici

un

trait spcial

de philosophie
tablir la

politique, je n'y dois point

mlhodiquemont
telle solidarit

dmonstration directe d'une


tale entre
cial,

fondamen-

tous les aspects possibles de l'organisme soil

sur laquelle d'ailleurs

n'existe gure maintenant,

au moins en principe, de divergences capitales parmi


I

'

les

bons

esprits.

De quelque lment

social

que

l'on

\('uille

partir,

chacun pourra aisment reconnatre, par

un

utile

exercice scientifique, qu'il touche rellement

toujours, d'une manire plus

ou moins immdiate,

l'ensemble de tous les autres,

mme

de ceux qui en pa-

raissent d'abord le plus indpendants.

La

considration

dynamique du dveloppement intgral

et

continu de

Thumanit

civilise

permet, sans doute, d'oprer avec

f)lus d'efficacit celte intressante vrification

du consen-

sus social, en

montrant avec vidence

la raction uni-

verselle, actuelle

ou prochaine, de chaque modification

spciale.

Mais cette indication pourra constamment tre

prcde, ou du moins suivie, par une confirmation

purement statique;

car,

en politique,

comme en mca-

nique, la communication des

mouvements prouve spontanment l'existence des liaisons ncessaires. Sans des(riidre,

par exemple, jusqu' la solidarit trop intime

des diverses branches de


art, n'est-il

chaque science ou de chaque


les diffrentes sciences

pas vident que

sont

entre elles,

ou presque tous

les arts entre

eux, dans une

262
telle

PHILOSOPHIE POSITIVE

connexit sociale, que

l'tat

bien connu d'une seul

partie

quelconque, suffisamment caractrise, perm

de prvoir, un certain degr, avec une vraie scurit


philosophique,
l'tat

gnral correspondant de chacun

des autres, d'aprs les lois d'harmonie convenables

Par une considration plus tendue, on conoit gale

ment

l'indispensable relation continue qui


arts,

lie

aussi

systme des sciences celui des


toujours soin de supposer,

pourvu qu'on

ai
1

comme

l'exige clairement

nature du sujet, une solidarit moins intense mesur


qu'elle devient plus indirecte. Il en est

videmment

mme

quand, au lieu d'envisager l'ensemble des phnc


sein d'une nation unique,

mnes sociaux au

on l'examin

simultanment chez diverses nations contemporaines


dont la continuelle influence rciproque ne saurait
tr
1

conteste, surtout dans les temps modernes, quoique

consensus doive tre

ici,

d'ordinaire,

moins prononce

tous gards, et dcrotre d'ailleurs graduellement ave


l'affinit

des cas et la multiplicit des contacts, au poir

de s'effacer quelquefois presque entirement,

comm!

par exemple, entre l'Europe occidentale et l'Asie orien


laie,

dont les divers tats gnraux de socit parais

sent jusqu'ici h peu prs indpendants.

Sans

insister

davantage sur des notions lmentaire


ici

aussi peu contestables, je dois

me

borner, ce sujel
I

caractriser sommairement

le

seul cas essentiel o

solidarit fondamontalo soit encore, sinon direclcmeii

nie en principe, du

moins profondment mconnue,


ralit, (le cas est,

nirmo radicalement nglige, en


JKMiiciisciiKMil, le
|)Iiis

mal

im[>ortant do tous, puisqu'il cou

PHYSIQUE SOCIALE
rcrno
dite,

263

directement
dont
la

l'organisation

sociale

proprement

thorie continue jusqu' prsent tre

essentiellement conue, d'une manire absolue et isole,

comme

indpendante de l'analyse gnrale de

la civili-

sation correspondante, dont elle ne peut cependant que

constituer l'un des principaux lments.


partient presque

Un

tel

vice appoli-

galement aujourd'hui aux coles

tiques les plus opposes, soit thologiques, soit mta-

physiques,

qui

toutes

s'accordent

ordinairement

disserter abstraitement sur le

rgime politique, sans


et

penser

l'tat co-relalif

de civilisation,

aboutissent

mme

le

plus souvent, dans leurs vaines utopies

immua-

bles, faire concider leur type politique le plus parfait

avec l'enfance plus ou moins prononce du dveloppe-

ment humain. Pour mieux apprcier, d'un seul


bituelle,

aspect,

dans toute sa porte, l'ensemble de cette aberration hail

faut, ce

me

semble, en poursuivant

le

cours

rigoureux d'une exacte analyse historique, remonter


jusqu' sa vritable source philosophique, qui consiste
essentiellement,

mes yeux, dans

ce

fameux dogme thoorigiles et

logique o l'on rattache le dveloppement gnral de la


civilisation

humaine une prtendue dgradation

nelle de

l'homme. Ce dogme fondamental, que toutes

religions reproduisent sous

une forme quelconque,

dont la prpondrance intellectuelle devait toujours tre

seconde spontanment par

le

penchant ordinaire de

noire nature l'involontaire admiration du pass, conduit,

en

effet,

d'une manire directe

et ncessaire,

faire

constamment concider
socit

la dtrioration

continue de la

humaine avec

l'extension croissante de sa civili-

464
sation.

PHILOSOPHIE POSITIVE

Quand

la

philosophie thologique est gradue

lement passe

l'tat

mtaphysique, ce dogme primit

a de plus en plus tendu se transformer finalemen

comme

je

l'ai

dj indiqu en cette clbre hypoths<

radicalement quivalente, qui sert encore de principa


base systmatique la politique mtaphysique, d'u

chimrique tat de nature, suprieur


dont
le

l'tat social,

dveloppement de

la civilisation

nous

loigr

toujours davantage.

On ne

saurait ainsi mconnat!

l'extrme gravit philosophique, et par suite


litique,

mme

p(

d'une aberration aussi profondment enracina


do(

dans l'intime constitution scientifique des diverses

trines existantes, et qui, sans tre dsormais directemei

formule

et

soutenue en principe gnral, continue

c(

pendant dominer essentiellement l'ensemble des


culations sociales, souvent d'ailleurs l'insu de la
part de ceux qui s'y livrent.
11

spi

ph

serait

nanmoins impossible que

cette irration
sair

lit

capitale rsistt

longtemps aujourd'hui une

discussion philosophique, car elle est en conlradictio

vidente avec beaucoup de notions de philosophie pol


tique,
qui,

sans avoir pu encore acqurir une vrai

consistance scientifique,
certain ascendant

obtiennent graduellement u

intellectuel, soit

en vertu des

claii

cissements
iurel des

spontans qui
soit

ressortent

du

cours ni

vnements,

cause du propre dveloj

pement

actuel de la raison publique. C'est ainsi que lou


clairs

les publicislcs

reconnaissent maintenant un
inslilii
(|n('l

certaine solidarit partielle entre hss diverses

lions polili'jin's j)r(|irnient dites, d'aprs laquelle

PHlQUB SOCIALE
(juc'S-uns s'excluent
!

2Gi

matuellement, tandis que d'autres


s'appellent

s'appuient et

mme

rciproquement

ce

devait tre l, sans doute, le premier pas direct vers la

notion rationnelle du consensus fondamental du sys-

tme spcial de ces institutions avec


la civilisation

le

systme

total de

humaine; puisque, ds

lors, la seule vri-

fication de

cette co-relalion,

sous quelques rapports

dtermins, suffit aussitt pour en autoriser l'extension

spontane quoique indirecte, tous les sujets dontl'har-

monie avec ceux-l


qu' simplifier les

est dj reconnue, ce qui doit heu-

reusement tendre aujourd'hui multiplier aussi bien

moyens gnraux de dmonstration

en philosophie
.

politique. Je dois

mme

signaler

ici,

nmme

indiquant une disposition intellectuelle encore


la statique so-

|)Uis

rapproche du vritable esprit de

ciale, cette

reconnaissance, maintenant admise par les


et

penseurs les plus avancs, surtout en France

en Alle-

magne, d'une constante


pouvoir politique
et le

solidarit ncessaire entre le


civil
:

pouvoir

ce qui signifie, en

langage

positif,

que

les forces sociales

prpondrantes

finissent invitablement par devenir aussi dirigeantes,


(

ainsi

que je l'nonais en 1822 dans

mon

St/stme de

'

politique positive. Mais, quelle que soit l'vidente utilit


actuelle de ces intressants

aperus partiels,

titre

d'ducation sociologique prliminaire de la raison publique, ce serait


les difficiles et
t

nanmoins profondment mconnatre


que de se croire aucunement
la

imprieuses obligations de la mthode

vraiment

scientifique

I i

dispens, par ces heureux ttonnements, de

con-

ception directe rationnelle du consensus gnral de l'or-

266

PHILOSOPHIE POSITIVE
social, laquelle

ganisme

selrouve ainsi seulement pr-

pare, surtout en ce qui concerne sa vulgarisation finale.

Un exemple
faire

pleinement dcisif

doit, ce

me

semble,

aisment comprendre que ces vagues indications

isoles, plutt littraires

que scientifiques, ne sauraient

jamais, malgr

leur importance provisoire, suppler

l'accomplissement rel de cette svre prescription

philosophique: car, depuis Aristote,


lui, la

et

mme

avant

plupart des philosophes ont constamment repro-

duit le clbre

aphorisme de

la subordination ncessaire

des lois aux


saine

murs, sans que


politique

ce premier
les
ait

germe de

la

philosophie

toutefois

nul-

lement empchs d'envisager habituellement, pendant


vingt sicles,
le

systme des institutions

comme

essen-

tiellement indpendant de l'tat simultan de la civilisation,


telle

quelque flagrante que dt tre par sa nature, une


contradiction gnrale. Suivant le cours naturel
et

de toutes choses humaines, les principes intellectuels


les opinions philosophiques, tout autant que les

murs
et

sociales et les institutions politiques, subsistent nces-

sairement, en gnral, malgr leur caducit constate


leurs inconvnients reconnus,

quand une

fois

ils

ont

pris rellement possession des esprits, en donnant lieu

seulement des inconsquences de plus en plus graves,


jusqu' ce que
raison humaine
le
ait

dveloppement fondamental de

la

pu produire enfin de nouveaux


et
inlellcu'luel,

prin-

cipes, d'une gnralit quivalente,

d'une rationalit

supri((urc

car,

dans l'ordie

non moins

que dans l'ordre matriel, l'homme {)rouve, [)ar-dessu3


tout, l'indispensable

besoin d'une suprme

direction

PHYSIQUE SOCIALE

6T

quelconque, susceptible de soutenir son activit continue en ralliant fixement ses efforts spontans. Aussi,

sans mconnatre

nullement

la

valeur passag-re des

divers essais de philosophie politique que je viens d'in-

diquer^ je ne dois point hsiter les regarder franche-

ment comme non avenus aujourd'hui pour


directe de l'esprit
statique,

l'laboration
la sociologie

fondamental propre

ils

ne peuvent

mme aucunement
la

servir

dsormais concevoir rationnellement

haute partici-

pation ncessaire de l'ensemble du rgime politique au

.consensus universel de l'organisme social.

Dans

la

suite

entire

de ce

volume, l'application
notion lmentaire

spontane et continue d'une

telle

sera plus efficace encore qu'aucune dmonstration

m-

thodique, pour dissiper compltement toute incertitude


relle sur cette indispensable solidarit entre le

systme
gn-

des pouvoirs et des institutions politiques et


ral

l'tat

de la civilisation correspondante. Mais, malgr cette

lumineuse vrification dcisive, on n'en doit pas moins


attacher une extrme importance, pour la constitution
dfinitive
et directe

del science sociale, l'explication rationnelle


de cette grande co-relation,

comme

je devrais
le

ultrieurement l'entreprendre, par exemple, dans


Trait spcial de philosophie politique que j'ai

annonc
scienti-

^^r

commenant

ce volume.
tre

Tous

les

moyens

^^B|ues devront
^^^Ue,
sur

alors
final

convenablement combins

^^ftur l'tablissement

d'une notion aussi fondamen-

laquelle repose principalement le vritable


la statique sociale, et qui,

^^Bprit de l'ensemble de

par

sa nature, peut surtout dissiper, plus immdiatement

268

PHILOSOPHIE POSITIVE
le

qu'aucune autre thorie sociologique,

funeste caractre
le

absolu de nos diverses coles politiques. Or,

principe

scientifique de celte relation gnrale consiste essentiel-

lement

dans l'vidente harmonie spontane qui

doit

toujours tendre rgner entre l'ensemble et les parties

du systme

social,

dont les lments ne sauraient

viter d'tre finalement

combins entre eux d'une maIl

nire pleinement conforme leur propre nature.


clair,

est

en

effet,

que non seulement


dites et les

les institutions poli-

tiques
part,

proprement
les

murs

sociales d'une

murs
cet

et les ides

de l'autre, doivent tre

sans cesse rciproquement solidaires; mais, en outre,

que tout

ensemble se rattache constamment, par sa


considre dans tous ses divers
d'activit,

nature, l'tat correspondant du dveloppement intgral

de rhumanit_,

modes quelconques
soit

intellectuelle,

morale

et

physique, dont aucun systme politique, soit temporel,


spirituel,

ne
rel

saurait jamais avoir,

en gnral,
convenablediriger vers

d'autre

objet

que

de

rgulariser
le

ment

l'essor spontan, afin de

mieux

un plus

parfait

accomplissement de son but naturel pra-

lablement dtermin.

Mme aux

poques rvolution-

naires proprement dites, quoique toujours caractrises

par une insuffisante ralisation de cette harmonie fon-

damentale,

elle

continue nanmoins tro encore essen-

tiellement apprciable, car elle ne pourrait totalement

cesser
social,

que
dont

par

l'entire

dissolution

de l'organisnio

elle constitue le principal attribut.

En

ces

temps exceptionnels,
tuilcs, qui

et

sauf les seules anomalies ior-

no sauraient laisser do traces profondes, on

PHYSIQUE SOCIALE peut


persister

269

regarder aussi

le

rg"ime

politique

comme
puisque

tant la longue, de toute ncessit, radicalel'tat

ment conforme
les

correspondant de

la civilisation,

lacunes ou les perturbations qui se mani-

festent alors dans l'un proviennent surtout, en ralit,

de drangements quivalents dans l'autre. L'immense


rvolution sociale

au milieu de laquelle nous vivons

ne

fait

elle-mme que confirmer, d'une manire pleine-

ment
les

dcisive, cette invitable loi sociologique, d'aprs

explications prliminaires de la quarante-sixime

leon, dont l'ensemble a nettement dmontr, contraire-

ment l'opinion commune, que

le

dplorable tat actuel


si-

du rgime politique rsulte principalement de notre

tuation intellectuelle et ensuite morale, laquelle doit

d'abord s'adresser toute solution vraiment rationnelle,


sans que les orageux essais tents ou tenter, pour la

rgnration directe du systme politique, soient rel-

lement susceptibles d'aucune efficacit fondamentale.

la

vrit, la tliorie vulgaire attribue,


la facult

en gnral,

au lgislateur,

permanente de rompre inopi-

nment l'barmonie ncessaire que nous considrons,


la seule

condition d'tre pralablement

arm d'une auto-

rit suffisante;

ce qui, sans doute, quivaut essentiellecette solidarit continue.

ment une entire ngation de

Mais il est ais de reconnatre qu'une telle opinion, fonde


en apparence, sur de grands exemples, constitue direc-

tement un vritable cercle vicieux, rsultant d'une pure


illusion sur les sources gnrales

du pouvoir politique,
principe.

l'on

prend

le

symptme pour
ici la

le

Sans

tablir
il

scientifiquement

thorie positive de l'autorit,

270

PHILOSOPHIE POSITIVE

est vident que, d'aprs la

nature

mme

de

l'tat social,

tout pouvoir quelconque y est ncessairement constitu

par un assentiment correspondant, spontan ou rflchi,


explicite

ou

implicite,

des diverses volonts

indivi-

duelles,

dtermines,

suivant

certaines

convictions
ce

pralables, concourir une action

commune, dont

pouvoir est d'abord l'organe

et devient ensuite le

rgu-

lateur. Ainsi l'autorit drive rellement


et

du concours,
saurait

non
;

le

concours de
sorte

l'autorit, sauf la raction invi-

table

en

qu'aucun grand pouvoir ne

rsulter

que de dispositions fortement prpondrantes


la socit

au sein de

o
les

il

s'tablit

et,

quand

rien n'y

prdomine hautement,

pouvoirs quelconques y sont,


et

par suite, ncessairement faibles

languissants; la

correspondance tant d'ailleurs, dans tous les cas, d'autant

plus irrsistible,

qu'il

s'agit

d'une socit plus

tendue.

thorie ordinaire, en intervertissant radi-

calement cette relation gnrale, place videmment


notre intelligence dans cette trange situation,

symptme
ef-

habituel des conceptions mtaphysiques, de ne pouvoir

nullement comprendre quelles seraient

les

sources

fectives do ces puissances politiques auxquelles

on

at-

tribue ainsi une mystrieuse influence sociale, moins

de leur supposer directement une origine franchement


surnaturelle,
la politique

comme

le fait,

sans tant d'inconsquence,

Ihologiquo. D'un autre ct, aucun esprit

juste no saurait certes mconnatre la haute influence

que, par une raction ncessaire, l'ensoniblc du rgime


politique exerce, avec tant d'vidence, sur
le

systme

gnral de la civilisation,

et

que caractrise

mme

si

PHTSIQUB SOCIALE

i7

souvent raction incontestable, heureuse ou funeste, des


institutions, des

mesures, ou des vnements purement

politiques, jusque sur la

marche propre des sciences

et

des arts, tous les ges de la socit, et encore plus

dans son enfance. Mais


s'arrter ici

il

serait entirement superflu de

cet aspect de la question, puisqu'il n'est

nullement contest, tandis que l'erreur


siste,

commune

con-

au contraire, l'exagrer irrationnellement, au


placer directement la raction secondaire auIl est clair

point de

dessus de l'action principale.

d'ailleurs que,

vu

leur

invitable

co-relation

scientifique,

l'une

et

l'autre

concourent

faire pareillement ressortir ce

con-

sensus fondamental de l'organisme social, qu'il s'agissait ici

de signaler sommairement

comme
et

le

principe

philosophique de la sociologie statique,


ne prsente plus

dont la notion

aujourd'hui de difficults vraiment

graves qu'en ce qui concerne la correspondance gnrale


entre le rgime politique et l'tat simultan de la civilisation.

Du

reste,

j'aurai,

naturellement, plusieurs

occasions importantes

de revenir directement sur ce

dernier sujet envisag sous de


nels et
soit

nouveaux aspects rationl'analyse historique,


les limites ncessaires de
dite, soit surtout

indpendamment encore de
proprement

en considrant plus loin

l'action politique

dans

la

cinquantime leon, spcialement consacre l'apprciation prliminaire de la statique sociale.

Sans attendre ces diverses explications,

il

tait vi-

demment indispensable
lecteur, le point

d'indiquer, ds ce

moment, au
relatif

de vue essentiellement

sous

kquel

le

systme politique proprement

dit sera toujoiirij

272

PHILOSOPHIE POSITIVE

considr dans celle premire bauche de la vrilable


science sociale.

Un

tel

point de vue, subslilu la ten-

dance absolue des thories ordinaires, constitue certai-

nement
vit

le

principal caractre scientifique de la positi-

en philosophie politique,
et

dbut de ce chapitre^
d'autant

comme je l'ai montr au comme on le sentira, j'espre,


ce sujet
l-

mieux qu'on approfondira davantage

vraiment capital, o rside,


mentaire
d'une
telle

mon

avis, le

nud

difficull

philosophique.
le

Nous

n'aurons donc jamais concevoir

rgime politique

que d'aprs sa relation continue, tantt gnrale, tantt


spciale, avec l'tat

correspondant de
il

la

civilisation

humaine, isolment duquel

ne saurait, en aucun cas,

tre sainement jug, et par l'impulsion graduelle, duquel


il

tend toujours tre spontanment produit ou modifi.

Si,

d'un ct, cette conception prsente toute ide de

bien ou de mal politique


et variable,

comme

ncessairement relative

sans tre pour cela nullement arbitraire,

puisque

la relation est toujours


elle

rigoureusement dter-

mine; d'une autre part,


rationnelle d'une thorie

devra fournir aussi la base

positive de l'ordre spontan

des socits humaines, dj vaguement entrevu, sous

quelques rapports subalternes, par


physique, dans ce qu'on
politique,

la

politique mta-

nomme aujourd'hui

l'conomie

comme

je

l'ai

assez indiqu au chapitre pr-

cdent. Car la valeur d'un systme politique quelconque

no pouvant ainsi essontioUemont consister que dans son


exacte harmonie avec l'tat social correspondant, nous

voyons parla (jue, sous un autre aspect, il cstrcrtainement


impossible que, suivant
le

seul cours naturel des vo-

PHYSIQUE OCIALE

27 3

nements,

et

sans aucune intervention calcule, une telle


s'tablisse point ncessairement.

harmonie ne

Une semblable philosophie


quefois conduire

pourrait, sans doute, quel-

momentanment

un dangereux opti-

misme, comme
cette aberration
(liez

j'en ai dj

franchement averti; mais

passagre ne pourrait avoir lieu que

des esprits peu scientifiques, qu'un dfaut naturel

de prcision, aggrav par


lectuelle, doit

une vicieuse ducation

intel-

rendre radicalement impropres cultiver,

avec aucun succs rel, une science aussi profondment


difficile.

Toute intelligence convenablement organise

et

rationnellement prpare, digne, en un mot, d'une

telle destination,

saura bien viter scrupuleusement de

jamais confondre, en ce genre de phnomnes, pas plus


qu'en aucun autre, cette notion scientifique d'un ordre

spontan avec l'apologie systmatique de tout ordre


existant.

Envers des phnomnes quelconques,

la philo-

sophie positive, d'aprs son principe fondamental des


conditions d'existence, enseigne toujours,

comme je

l'ai

souvent expliqu dans

les

volumes prcdents, que, dans


il

leurs relations l'homme,

s'tablit

spontanment,

d'aprs leurs lois naturelles,


saire;

un certain ordre ncescet ordre no pr-

mais sans jamais prtendre que

sente point, sous cet aspect, de graves et

nombreux
une
se

inconvnients, modifiables,

un

certain degr, par

sage intervention humaine. Plus les

phnomnes

compliquent en se spcialisant davantage, plus ces imperfections s'aggravent et seraulliplienl invitablement;

en sorte que les phnomnes biologiques sont surtout


infrieurs, cet gard,

aux phnomnes de

la

nature

274

PHILOSOPHIE POSITIVE

inorg-anique.
les

En vertu

de leur complication suprieure,


tre ncessaire-

phnomnes sociaux doivent donc


les plus

ment
qu'ils

subordonns de tous, en

mme

temps

en sont aussi

les plus modifiables, ce qui est loin

de faire compensation. Si donc on considre, en gnral,


la notion des lois naturelles, elle entrane aussitt Tide

correspondante d'un certain ordre spontan, toujours


lie toute

conception d'harmonie quelconque. Mais


le

cette

consquence n'est pas plus absolue que

principe

d'o elle drive.

En

le

compltant par l'indispensable

considration de la complication croissante des phno-

mnes, suivant
tablie

la hirarchie scientifique

fondamentale
la con-

au dbut de ce Trait, on complte aussi

ception de cet ordre, d'aprs l'accroissement simultan

de son invitable imperfection. Tel

est,

cet gard, le

vritable esprit caractristique de la philosophie positive,

sommairement rappel
aisment combien
il

ici

dans son ensemble.

On

voit

diffre

profondment de

cette tenest

dance systmatique l'optimisme, dont l'origine

videmment thologique, puisque l'hypothse

d'une

direction providentielle, continuellement active dans la

marche gnrale des vnements, peut

seule naturelle-

ment conduire h
que, dans
le la

l'ide

de

la perfection
Il

ncessaire de leur

accomplissement graduel.

faut cependant reconnatre


la raison

dveloppement fondamental de

humaine,
rive du

conception positive est primitivement delle

dogme thologique lui-mme, dont

cons-

titue la rgnration finale,

comme
:

pourrait

le

confirmer

une exacte analyse historique


nn'iit

mais

c'est essentiolln-

de

la

mme

m;mi('rc que le principe des coiidil ions

PHYSIQUE SOCIALE

275

(l'existence dcoule originairement de l'hypothse des

causes finales, et que la notion philosophique des lois

mathmatiques

tait
la

antrieurement issue du mysticisme


puissance des nombres; l'analogie

mtaphysique sur
est

pleinement identique en tous ces cas divers. Elle


toujours cette tendance ncessaire de notre intel-

tient

ligence conserver indfiniment ses

moyens gnraux

de raisonnement, quelque ge qu'ils aient t dcouverts,

en

les

appropriant ensuite graduellement ses


d'activit, d'aprs certaines transfor-

nouveaux modes

mations convenables, qui conservent ces prcieuses


inspirations primitives du gnie
leur essentielle, en

humain

toute leur va-

l'augmentant

par une indispensable puration,


diqu,
il

mme radicalement comme je l'ai inauquel


j'ai

y a longtemps, dans

l'crit

dj

fait

plusieurs allusions depuis le

commencement de

ce vo-

lume. Mais, en un cas quelconque, la moindre sagacit


philosophique suffira pour faire aussitt sentir les
diff-

rences caractristiques qui dsormais sparent profon-

dment

le

principe nouveau du

dogme

ancien.

Au

cas
la

spcial que nous considrons

ici, il est

trs clair

que

philosophie positive, en indiquant la conformit spontane de chaque rgime politique effectif la civilisation correspondante, afin
et

que ce rgime

ait

pu

s'tablir

surtout durer, enseigne aussi, d'une manire non


cet ordre naturel doit tre le plus

moins ncessaire, que

souvent fort imparfait, par suite de l'extrme complication des

phnomnes. Bien loin donc de repousser, en ce

genre, l'intervention humaine, une telle philosophie en

provoque, au contraire, minemment la sage et active

2:6

PHILOSOPHIE POSITIVE

application,

un plus haut degr que pour tous

les

autres

phnomnes
les

possibles, en reprsentant directetant, par leui

ment

phnomnes sociaux comme

nature, la fois les plus modifiables de tous, et ceu3

qui ont

le

plus besoin d'tre utilement modifis d'aprs

les rationnelles indications de la science. Elle se rserve

seulement

la direction intellectuelle

de celte indispend'abord
:

sable intervention,

dont

elle

circonscrit

les

limites ncessaires, soit gnrales, soit spciales

sam

en exagrer

l'efficacit relle,

elle
il

n'en interdit jamais

l'usage que dans les seuls cas o

ne pourrait certaineforces
tous

ment constituer qu'une


suivant la
les autres

inutile

consommation de

mme

conomie fondamentale qu'envers

phnomnes

naturels, et surtout indpendamsoil

ment de

tout vain prestige quelconque, soit divin,

humain. L'extrme nouveaut d'une semblable

philo-

sophie politique pourra bien faire que, de prime abord

on

se

mprenne assez sur son


faut

vrai caractre pour adres-

ser son esprit gnral les reproches qui lui sont le plus

antipathiques.
site

Il

mme

craindre peut-tre, je n'h,

pas le dclarer franchement par suite de notre faibh


ra-

nalure, o la vie affective l'emporte tant sur la vie


tionnelle,

que lorsque cette philosophie commencera

enfin prendre quelque ascendant rel, elle ne soit sys-

tmatiquement accuse de tideur sociale

et d'indiff-

rence politique, par ceux qui ont tant besoin, surtoul


aujourd'hui, de dvelopper, tout prix, une turbulente
activit matrielle
;

car les

hommes

de spculation doi-

vent rarement s'attendre


cis

h tre

convenablement appr-

par

h's

lioninu's

d'action.

Sous

le

puini dv

vue

PHYSIQUE SOCIALE

27 7

moral,

la

politique positive ne saurait jamais dig^nement


telles

rpondre de
pect,

rcriminations que par


dcisif,

le

seul as-

suffisamment

des rsultats rels de son


la discussion philoso-

application journalire.

Quant
saura

phique, chacun peut aisment juger, d'aprs les aperus


prcdents,

comment

elle

la soutenir.
la

Pour

faire

nettement ressortir, sous ce point de vue,

frivole ir-

rationnalit de cette vaine accusation d'optimisme politique,


il

suffirait niArae

de signaler l'inconsquence
telle

fla-

grante (jue prsente invitablement une

accusation

au sujet des phnomnes

les plus

complexes, tandis que

personne n'oserait certes l'inlenter aujourd'hui envers


les

phnomnes plus simples, que


mieux rgls

la

philosophie posi-

tive reprsente,

nanmoins, de toute ncessit,


et

comme
mmes

tant spontanment
lit,

moins modifiables.
optimisme

cependant,

il

pourrait bien arriver que les

esprits qui l'accuseront, en politique, de cet

prtendu,

lui

adressassent simultanment^ par une con-

tradiction capitale, le reproche


\r
]

oppos de trop dprcier


le

gouvernement providentiel envers tout

reste de

('coQomie naturelle!

Deux motifs principaux devaient


Icnionl insister sur celte

ici

me

faire spcia-

notion lmentaire du con:

sensus fondamental propre l'organisme social

soit

d'abord en vertu de l'extrme importance philosophique


(ie

cette ide

mre de

la statique sociale,

qui doit, par sa

nature, constituer la premire base rationnelle de toute


la

nouvelle philosophie politique; soit aussi, accessoireles

ment, parce que

considrations de sociologie pure-

dynamique devant spontanment dominer dans

Int

27 8

PHILOSOPHIE POSITIVK

tout le reste de ce volume,

comme

tant aujourd'hui plu

directement intressantes et par suite


il

mieux comprises

devenait d'autant plus ncessaire de caractriser pra


l'esprit. gnral

lablement

de la sociologie statique, qu

n'y pourra ensuite tre presque jamais envisage qu

d'une manire indirecte ou implicite. Embrasse dan


toute son tendue, c'est--dire sans carter cette co-re
lation
l'ide

essentielle,

maintenant assez examine, entr


tell

de socit et l'ide de gouvernement, une

conception positive de l'harmonie sociale fournit spon

tanment,

comme

je

l'avais

annonc, par l'ensombl


le

de son application concrte, d'une


saine

fondement

scientifiqu

thorie lmentaire
dit,

de l'ordre politiqu

proprement
Car
elle

soit

spirituel,

soit

mme

temporel

conduit directement considrer toujours,


artificiel et volontair

l'abri

de tout arbitraire, l'ordre

comme un

simple prolongement gnral de cet ordr

naturel et involontaire vers lequel tendent ncessai

rement sans cesse, sous un rapport quelconque,


diverses socits
titulion politique

le

humaines

eu sorte

que toute

ins

vraiment rationnelle, pour comporte

une

relle et

durable efficacit sociale, doit constammer

reposer sur une exacte analyse pralable des tendance

spontanes correspondantes, qui peuvent seules fourni


k son autorit des racines suffisamment solides
:

on u
afi
I

mot,
de
lo

il

s'agit essentiellement de

contempler l'ordre,

perfectionner convenablement, et nullement de


serait

crer, ce (jui

impossible.

Sous

le

point de vu

scientifique, qui doit prvaloir en ce Trait, cette ido

mre de

l'universelle solidarit sociale devient

ici l'iii

physique; SOCIALK

279

vilable

suite

et

le

complment indispensable d'une


le

notion fondamentale tablie, dans

volume prcdent,

romme minemment
l']ii

propre l'lude des corps vivants,

toute rig^ueur scientifique, cette notion du consensus

iiest point, sans doute, strictement particulire


telle

une

tude, et se prsente directement

tre,

par sa nature, ncessairement

comme devant commune tous les

])linomnes, mais avec d'immenses diffrences d'intensit

et

de varit,

et,

par suite, d'importance philosoeffet,

phique.
I

On

peut dire, en
il

que, partout o

il

y a

systme quelconque,
solidarit
:

doit exister ds lors

une certaine

l'astronomie elle-mme, dans ses phnooffre la

mnes purement mcaniques, nous en


bauche
relle,

premire

du moins en cartant
la

l'ide d'univers,

pour se rduire

simple ide du monde, seule pleineje


l'ai

mont
<

positive,

comme

expliqu en son lieu

car

erlains

drangements d'un astre peuvent ainsi retentir


Mais on

sensiblement quelquefois sur un autre, par voie de gravilaliou modifie.


doit, ce sujet, reconnatre,

en

principe, que le

consensus devient toujours d'autant

plus intime et plus prononc, qu'il s'applique des ph-

nomnes graduellement plus complexes


iciux
:

et

moins

g-n-

en sorte que, suivant

ma

hirarchie scientifique

lmentaire, l'tude des


\)'dv

phnomnes chimiques forme,

sa nature, ce

titre

comme

tout autre, une sorte

d'intermdiaire fondamental entre la philosophie inor-

ganique

et la

philosophie organique, ainsi que chacun

aisment s'en convaincre. D'aprs ce principe,


^le

nanmoins incontestable que, conformment auK

Iut

"^

il

'

280

PHILOSOPHIE POSITIVE

aux systmes organiques, en vertu de leur plus grande


complication, que conviendra toujours essenliellemenl
la

notion scientifique de solidarit et de consensus,


alor.-

malgr son universalit ncessaire. C'est seulement

que cette notion, jusque-l purement accessoire, constitue

directement la base indispensable de l'ensemble


;

des conceptions positives

et sa

prpondrance y devient

toujours aussi d'autant plus prononce, qu'il s'agit d'or-

ganismes plus composs ou de phnomnes plus complexes et plus cminenls. Ainsi, par exemple,
le

con-

sensus animal est bien plus complet que


vgtal
;

le

consensus

de

mme,

il

se dveloppe

videmment mesure

que l'animalit s'lve jusqu' son


;

maximum

dans

la

nature humaine enfin, cJiez l'homme, l'appareil nerveux


devient, plus qu'aucun autre, le principal sige de
solidarit
cette
la

biologique.

En

poursuivant rationnellement

marche philosophique, d'aprs l'ensemble fonda-

mental de nos connaissances positives, cette grande


notion devait donc, priori, SLcqurir, dans l'tude gnrale de l'organisme social,

une prpondrance

scienti-

fique encore suprieure celle que tous les bons esprits


lui attribuent

maintenant sans hsitation en biologie, vu


surcrot

l'incontestable

de complication

propre ce
do
la

nouV'el ordre de

phnomnes. Or,

l'esprit actuel

philosophie politique faisant, au contraire, cssenlielleniriil

absiraction continue do cette solidarit fondamenil

tale entre tous les divers aspects sociaux,

importait,

au plus haut do^r, de rsoudre direclement une telle

anomalie philosophique,
lro

comme

je crois dsormais y

convenablement parvenu, quoique par une explica-

PHYSIQUE SOCIALE
tion

281

sommaire, ultrieurement dveloppable. Cette op-

ration prliminaire tait donc aussi indispensable h la

coordination rationnelle de la physique sociale avec les


autres sciences fondamentales, que nous l'avions dj

roconnu ncessaire
(

la

propre institution gnrale de

(tte nouvelle science.

Apprcie maintenant quanta la mthode proprement


(lile_,

objet spcial de ce chapitre, cette conception l-

mentaire du consensus social a pour destination essentielle

de dterminer immdiatement, avec une autorit

et

une spontanit remarquables, l'un des principaux

caractres de la

mthode sociologique,

celui de

tous

peut-tre suivant lequel elle modifie le plus intimement,

d'aprs la nature des

phnomnes correspondants,

l'en-

(inble de la mthode positive.

En

effet,

puisque

les

phnomnes sociaux sont

ainsi

profondment connexes,

leur tude relle ne saurait donc tre jamais rationnel-

lement spare; d'o rsulte l'obligation permanente,


aussi irrcusable

que directe, de considrer toujours


en
sta-

>imultanment
li(jue

les divers aspects sociaux, soit

sociale, soit, par


peut,,

suite,

en dynamique. Chacun
le sujet

d'eux

sans doute, devenir isolment


et
il

pr-

liminaire

d'observations propres,

faut

bien qu'il

en

soit ainsi

un certain degr, pour alimenter la science

de matriaux convenables. Mais cette ncessit pralable

ne s'applique mme, en parfaite rigueur, qu'

la

seule

poque

actuelle,

il

s'agit

de

la

premire

bauche de
les

la science, force

d'employer d'abord, avec

prcautions indispensables, les incohrentes obser-

-vations qui ont

du

rsulter, toute autre intention, des

2S2

PHILOSOPHIE POSITIVE

irrationnelles recherches antrieures.

Quand

la fonda-

tion de la science sera suffisamment avance, la corclation

fondamentale

des

phnomnes

servira,

sans

doute, de principal guide habituel dans leur exploration


directe,

comme

je l'expliquerai spcialement ci-dessous.


faite ici

En

tous cas, abstraction


il

du mode propre d'obd'aprs

servation immdiate,

est incontestable que,

celte solidarit ncessaire qui caractrise

un

tel sujet,

aucun phnomne
dans
le
:

social,

pralablement explor par un

moyen quelconque, ne
et cela

saurait tre utilement introduit

la science tant qu'il reste

conu d'une manire


le

iso-

non seulement sous


l'tude

point de vue statique,

o l'harmonie sociale
o

est toujours

directement consi-

dre, mais aussi dans


social,
le

mme

du mouvement
que

consensus, pour tre moins immdiat,


ralit,

n'est pas, en

moins prpondrant,

ainsi

nous allons

le

reconnatre. Toute tude isole des di-

vers lments sociaux est donc,


science,

par la nature de
et doit

la

profondment irrationnelle,

demeurer

essentiellement strile, l'exemple de notre conomie


politique, ft elle

mme mieux

cultive.

Ceux donc qui

s'efforcent aujourd'hui de dpecer encore davantage lo

systme des tudes sociales, par une aveugle imitation

du morcellement mthodique propre aux sciences


ganiques, tombent donc
aberration capitale d'envisager,
sentiel de

inor-

involontairement dans celle

comme un moyen

es-

perfectionnement philo6ophi(jue, une disposi-

tion inl('lh'clu<llo radicalement aniipalhique aux coiuHlions

fondamentales

d'un

lel

sujet.

Sans

doule,

la

science sociale

j)ourra tre

un jour ratioMnciiemcnt

PHYSIQUE SOCIALE
subdivise avec
utilit,

283
:

un certain degr

mais nous

ne pouvons nullement savoir aujourd'hui en quoi consistera cette division ultrieure, puisque son vrai prin-

cipe ne doit rsulter que du dveloppement graduel de


la science, laquelle

ne saurait certainement tre fonde

maintenant que d'aprs une tude d'ensemble; j'ai dj


prouv, ci-dessus, qu'il y aurait

mme un

vrai

danger
titre

philosophique vouloir, ds ce moment, raliser,


(le

dcomposition permanente du travail,

la distinction

indispensable entre l'tat statique et l'tat dynamique,

malgr son vidente rationalit

et

son usage continu.


les

un ge quelconque de

cette science,

recherches

partielles qui pourront lui devenir ncessaires

no sau-

raient tre

convenablement indiques

et

conues que

d'aprs les progrs de l'tude intgrale^ qui signaleront

spontanment

les

points spciaux dont l'claircissement

jiropre peut rellement concourir

au perfectionnement

direct

du

sujet. Suivant toute autre marche, on n'obtien-

drait essentiellement

qu'un

strile

encombrement
mal

d'irra-

tionnelles discussions spciales,

institues et plus

mal poursuivies, bien plutt destin entraver radicale-

ment
lui

la

formation de

la vraie

philosophie politique qu'

prparer d'utiles matriaux,


Il

comme on

le voit

de

nos jours.
t'I

est

donc incontestable que des conceptions


d'ensemble

des

tudes

peuvent seules convcnala

blonienl

concourir aujourd'hui

fondation directe

de la sociologie positive, soit statique, soit dynamique;


et

que

les

travaux y doivent ensuite descendre graduel-

lement une spcialit croissante, en considrant toujours l'tude des lments

comme

essentiellement do-

284

PHILOSOPHIE POSITIVE
celle

mine par

du systme, dont

la nolion gnrale de
le prin-

plus en plus nette devra continuellement fournir


cipal claircissement

de

chaque aspect

partiel,

sauf

d'invitables ractions secondaires.

On ne

saurait nier

que l'imprieuse obligation philosophique de suivre une


telle

marche

en vertu de la solidarit caractristique

de tous les

phnomnes sociaux, n'augmente gravement


fondamentales que l'extrme complication

les difficults

du

sujet doit dj tant apporter la culture rationnelle

de cette nouvelle science naturelle, en y exigeant habituellement une contention intellectuelle plus intense et
plus soutenue, pour ne laisser fuir ou s'effacer aucun

des

nombreux

aspects simultans qu'il y faudra nces-

sairement embrasser toujours. Mais cette condition est


si

videmment

prescrite par l'esprit de la science, qu'on

n'y saurait voir qu'un puissant motif de plus de rserver

exclusivement celte tude vraiment transcendante aux


plus hautes intelligences scientifiques,

mieux prpares
ducation,

que toutes

les autres,

par une sage

et forte

supporter la continuit des plus grands efforts spculatifs, et s' appliquant

mme
cas,

sans relche, plus scrupuleu-

sement qu'en aucun

seconder habiluellcment leur

essor rationnel par une plus parfaite subordination des

passions la raison. Chacun peut aisment juger ainsi

combien, tous gards,


luelles. soit

les dispositions, soit

intellec-

morales, qui prdominent aujourd'hui, et


quelquefois systmatiquement prconi-

qui sont

mme
rel

ses, se trouvent radicalement contraires l'accomplis-

sement

de

la

grande

opration

philosophique
la

maintenant destine servir de base indispensable

PHYSIQUE SOGIALB

283

rorganisation sociale des peuples modernes; en sorte


qu'il

semblerait que plus le but est


s'y

difficile atteindre,

moins on
la fin

prpare dignement.

11

n'est point

douteux
et

qu'une aussi dplorable discordance entre les moyens


ne doive contribuer beaucoup, quoique d'une

ma-

nire indirecte, la prolongation spontane de la perla

rbalion sociale, dont le vrai principe est essentielleintellectuel,

ment

comme

je crois, l'avoir dj presque

surabondamment dmontr.
Pour mieux apprcier
semble propre
la

cet important caractre d'enil

mthode sociologique,
manire exclusive

faut regar-

der scientifiquement une telle condition


[Kiilenant pas d'une

comme
la

n'ap

physique

sdciale, oi elle atteint

seulement sa plus entire prponc

comme tant, un ncessairement commune toutes


drance, mais
ainsi

degr quelconque,
les diverses parties

de l'tude gnrale des corps vivants, qui se distingue

profondment, sous l'aspect purement logique, de

toute la philosophie inorganique.

Un aphorisme

essenles
et

tiellement empirique, converti

mal propos, par

mtaphysiciens modernes, en
indfini, prescrit,

dogme logique absolu


mais
il

en tout sujet possible, de procder


:

constamment du simple au compos


pas,
telle

n'y en a

au fond, d'autre raison

solide,

si

ce n'est qu'une

marche convient, en

effet,

la nature des sciences

inorganiques, qui, par leur dveloppement plus simple


et

plus rapide, et parleur per.ectiou suprieure, devaient

invitablement servir jusqu'ici de type essentiel aux prceptes del logique universelle. Toutefois,
ralit, concevoir, cet

on ne

saurait,

gard, de ncessit logique

286

PHILOSOPHIE POSITIVE

vraiment

commune

toutes les spculations possible


d'aller toujours
il

que celte vidente obligation

du conni

l'inconnu, laquelle, certes,

serait difficile de s

soustraire, et qui, par elle-mme, n'impose directomen

aucune prfrence constante. Mais

il

est clair

que cetl

rgle spontane prescrit aussi bien de procder du corn

pos au simple que du simple au compos, suivant que


d'aprs la nature du sujet, l'un est

mieux connu
Or
il

et

plu

immdiatement accessible que

l'autre.

existe n

cessairement, sous ce point de vue, une diffrence fon

damentale, qui ne saurait tre lude, entre l'cnsembl


de la philosophie inorganique et celui de la philosophi

organique. Car, dans la premire, o

la solidarit, sui

vaut nos explications prcdentes, est trs peu prc


nonce,
s'agit
et doit affecter

faiblement l'tude du sujet,


les

d'explorer

un systme dont

lments son
c

presque toujours bien plus connus que l'ensemble,

mme
le

d'ordinaire seuls directement apprciables, ce

qi)

exige, en effet, qu'on y procde habituellement du ca

moins compos au plus compos. Mais, dans


la socit

la se

conde, au contraire, dont l'homme ou


titue

cons
1

l'objet

principal, la

marche oppose devient,

plus souvent, la seule vraiment rationnelle, par lun


autre suite ncessaire du

mme

principe logique,

puis-

que l'ensemble du sujet

est

certainement alors beaucou


le

mieux connu
tudiant
le

et

plus immdiatement abordable que

diverses parties qu'on y distinguera ultrieurement. Ei

monde

extrieur, c'est

surtout l'ensenihl

qui nous chappe invitablement, et qui nous


rera

demcn
j

toujours profondniml

ininlelligible,

comme

PHTSIQUB SOCIALE
l'ai

287

montr, principalement au second volume de ce

Trait,,

o nous avons reconnu que

l'ide d'univers

no

saurait, par
tive,

sa nature, jamais devenir vraiment posi-

la notion du systme solaire tant la plus complexe

que nous puissions nettement concevoir.


en philosophie hiologique,cc sont
1,

Au

contraire,

les dtails

qui restent

ncessairement inaccessibles, quand on


i

veut y trop

spcialiser l'tude

et

ou

le vrifie

clairement en obser-

vant que, dans celte seconde moiti de la philosophie


j

naturelle, les tres sont, en gnral, d'autant

moins

in-

connus qu'ils sont plus complexes et plus levs; on


sorte que, par exemple, l'ide
(
1

gnrale d'animal est

ilainement plus nette aujourd'hui que l'ide moins


et le devient

ninpose de vgtal,

toujours davantage

mesure qu'on se

rapproche

de

l'homme, principale

unit biologique, dont la notion, quoique la plus

com-

pose de toutes, constitue toujours


ncessaire d'un
tel

le

point de dpart

ensemble de spculations. Ainsi, en

comparant convenablement ces deux grandes moitis


do la philosophie naturelle, on voit certainement que,

par les conditions fondamentales du sujet, c'est, dans un


cas, le dernier
I

degr de composition,

et,

dans

l'autre,

le

dernier degr de simplicit, dont l'examen rel nous


:

resle invitablement interdit

ce qui motive pleinement,

sans

doute,

l'inversion

gnrale,

propre chacune

d'elles,

de la marche rationnelle qui convient l'autre.


n'est

La sociologie

donc point

la seule science

la n-

cessit de procder habituellement

de l'ensemble aux

parties devienne prpondrante; la biologie

elle-mme

288

PHILOSOPHIE POSITIVE
et

analogues,

de la manire la moins quivoque, un

te

caractre philosophique. Peut-tre

mme

la philosoplii

biologique proprement dite, trop rcemment constitue


et

sous l'influence trop prononce d'une imitation empi

rique des sciences antreures, n'a-t-elle point encore,


cet

gard, compltement manifest son vritable esprit

je suis

du moins

trs dispos le penser, et prvoi

que, dans la suite, mesure que son originalit ration


nelle s'tablira davantage, cette

marche prpondrant

du plus compos au moins compos y deviendra plu


directe et plus tranche qu'on ne l'y voit aujourd'hui

Toutefois,

il

est vident que, par la nature de ses

ph

nomnes,
prsenter,
le

la

physique sociale devait ncessairemen


l'avons dj spcialement tabli

comme nous

plus entier et le plus incontestable dveloppement

celle

grande modification logique, sans altrer nan


l'invariable unit de la

moins

mthode

positive fonda
ic

mentale.

En

effet, l'intime solidarit

du sujet devient

tellement suprieure ce qu'offrait la simple biologie

que toute tude isole d'aucun aspect


nelle et radicalement strile,
vir,

partiel doit

lri

immdiatement juge comme profondment

irration

pouvant tout au plus sor

titre d'laboration pralable, pour l'acquisilioi

prliminaire des divers matriaux scientifiques, et sou:


la

rserve

mme,
reste,

alors, d'une indispensable rvision

fi

nalc.

Au

pour prvenir, autant que

possible,
iin

d'oiseuses et puriles discussions, aujourd'hui trop

minenles,
liant

il

n'est pas inutile de rappeler

ici,

en

terrai-

une

toile o.xplicalion,

que

la
ii

philosophie positive,
la ralit,

subordonnant toujours

l'idalit

ne saurail

PHYSIQUE SOCIALK

280 logiques,

jamais admettre

ces

vaines

controverses
la

qu'engendre seule spontanment

philosophie mtatelle

physique, sur la valeur absolue de

ou

telle

m-

thode, abstraction faite de toute application scientifique


:

les

prfrences,

toujours purement relatives,

qu'elle accorde cet gard, ne pouvant, en aucun cas,

K sulter que d'une meilleure harmonie constate entre


les

moyens

et la fin,

elles

changeraient aussitt d'obet

jet,

sans aucune vicieuse obstination


si

sans

la

moin-

dre inconsquence philosophique,

l'exercice effectif

venait dvoiler ultrieurement l'infriorit de la mlliode d'abord adopte; ce qui certainement n'est point

craindre dans la question que nous venons

d'exa-

miner.
Cette exposition prliminaire ayant dsormais suffi-

samment
sociologie
(I

caractris
statique,

l'esprit
il

fondamental propre
reste

la

nous

maintenant,

afin

avoir pralablement dtermin

le vritable esprit

g-

iK'ial

de

la

nouvelle philosophie politique, considrer

aussi, d'une

manire directe mais sommaire,


doit

la

concep-

tion

philosophique qui

prsider l'tude dyna-

mique des
diatement

socits humaines, laquelle constitue


le

imm-

principal objet de notre travail explicite.


est, d'ordinaire,

Outre que ce second sujet


parfaitement apprci
et

moins imsurtout par

plus familier, des dveloppeici suffire,

ments moins tendus pourront


suite

des explications prcdentes, qui,

d'avance,

auront beaucoup simplifi les plus grandes difficults,


d'aprs l'intime liaison qui, en un
tel sujet,

doit ration-

lu'llement exister entre la thorie de l'existence et celle

290

PHILOSOPHIE POSITIVE
le

du mouvement, ou, sous


tique,

point de vue purement poli


]

entre les lois do l'ordre et celle du progrs.

faut d'ailleurs noter, accessoirement,

que

la

prpor
1

drance spontane de
suite entire de ce

la sociologie

dynamique dans

volume nous

autorise, en ce

momeni

rduire autant que possible une apprciation gnral

dont l'imperfection primitive,

et

mme les

lacunes

s(

condaires, pourront tre ainsi graduellement compei


ses par l'ensemble des leons ultrieures.

Quoique

la

conception statique de l'organisme

socii

doive, par la nature

du

sujet, constituer la premii

base rationnelle de toute la sociologie, de l'expliquer,


il

comme je

vier

faut

nanmoins reconnatre que no


sociale en

seulement

la

dynamique
surtout,

forme

la partie

plus directement intressante, principalement de


jours, mais
scientifique,

ne

sous

le

point de vue puremei


l'ei

qu'elle seule

achve de donner,

semble de
sophique

cette science nouvelle,


le

son caractre phik

plus tranch, en faisant directement pr<


qui distingue
le

valoir la notion

plus

la

sociolog

proprement

dite de la

simple biologie,

c'cst--clirc l'id*

mre du progrs continu, ou


philosophie politique,

plutt du dvcloppeniei
trait

graduel de l'humanit. Dans un


il

mthodique

conviendrait, sans doute,

d'i

nalyser d'abord les impulsions individuelles qui devici

nenl

les

lments propres de cette force progressive

l'espce

humaine, en
rsultat

les

rapportant h cet instinct fond;


comi)lexo du concoui

menlul,

minemment

ncessaire de toutes nos tendances naturelles, qui pous$


dircclonient

l'homme amliorer sans

cesse, sous toi

PHYSIQUE SOCIALB
les rapports, sa condition

291

quelconque, ou, en termes

plus rationnels, mais quivalents, toujours dvelopper,


tous gards, l'ensemble de sa vie physique, morale,
et intellectuelle,

autant que
il

le

comporte alors

le

sys-

tme de circonstances o
i(
i

se trouve plac.

En regardant
suffisam-

cette notion prliminaire

comme tant dj
la

ment claircie aujourd'hui chez les esprits


nous devons immdiatement considrer
('lmcnlaire

avancs,

conception

del dynamique sociale, c'est--dire l'tude

de cette succession continue, envisage dans l'ensemble


I

de l'humanit. Pour fixer plus convenablement les ides,


il

importe d'tablir pralablement, par une indispen-

sable abstraction scientifique, suivant l'heureux artifice

judicieusement institu par Condorcet, l'hypothse n(

l'ssaire

d'un peuple unique auquel seraient idalement

apportes toutes les modifications sociales conscutives


ITeclivement observes chez des populations distinctes.
rationnelle s'loigne
le

(.cite fiction

beaucoup moins de
supposer
:

la

ralit
j)oiiit
li'ls

qu'on a coutume de

car, sous le

de vue politique, les vrais successeurs de tels ou


et

peuples sont certainement ceux qui, utilisant

poursuivant leurs efforts primitifs, ont prolong leurs


piogrs sociaux, quels que soient
cl

le sol qu'ils

habitent,

mme

la race d'o ils

proviennent; en un mot, c'est

surtout la continuit politique qui doit rgler la succession sociologique, quoique la

communaut de

patrie

doive

d'ailleurs

influer

extrmement, dans

les

cas

ordinaires, sur cette continuit. Mais, sans entreprendre

^idl un

tel

examen, rserv naturellement un

trait

292

PHILOSOPHIE POSITIVE
l'analyse positive,
il

ment soumise
d'employer
titre

suffit

notre bi

habituellement
artifice

l'hypothse

propose,

de simple

scientifique, dont l'utilit n'ei

pas contestable.
Cela pos,
le vritable esprit

gnral de la sociologi
tat

dynamique consiste concevoir chacun de ces


sociaux conscutifs

comme

le

rsultat ncessaire d
selo
e.

prcdent
le

et le

moteur indispensable du suivant,


:

lumineux axiome du grand Leibnitz


l'aveiir.

Le prsent

gros de

La

science a ds lors pour objet, sou

ce rapport, de dcouvrir les lois constantes qui rgisse


cette continuit, et dont l'ensemble

dtermine

la

march
I

fondamentale du dveloppement humain. En un mot,

dynamique
co-existence

sociale tudie les lois


la
:

de la

successioi
]

pendant que

statique

sociale

cherche celles de

en sorte que l'application gnrale de

premire

soit

proprement de fournir

la politique pr^

lique la vraie thorie du progrs en

mme temps

que

seconde forme spontanment


doit pas laisser le

celle

de l'ordre; ce qui

moindre doute rationnel sur


telle

l'aptitud

ncessaire
satisfaire

d'une

combinaison philosophique

convenablement au double besoin fondamenl;

des socits actuelles.

D'aprs une

telle

dfinition, la

dynamique

sociale

prsente directement avec un pur caractre scientifiqut


qui permettrait d'carter
si

comme

oiseuse la controvers
(

agite
la

encore sur

le

perlectionnement humain,

dont

prjKMidrance devra terminer en effet

cell

hlriie discussion,

en

la

transportant
la ralit,

jamais du chani
en lanl du moit

de

l'idalit

dans celui de

PHYSIQUE SOGIALB

293

que sont tcrminables

les contestations essentiellement

mtaphysiques. Si l'on ne devait point craindre de tomber

dans une purile affectation,


luder une

et

surtout de paratre

prtendue difficult fondamentale que la

philosophie positive dissipe spontanment,


\

comme

je

lis

l'indiquer,

il

serait facile,

mon

gr, de traiter la

physique sociale tout entire sans employer une seule


foisle

moi de perfectionnement, unie remp\aiqani[ou]ours

par l'expression simplement scientifique de d'veloppe-

ment, qui dsigne, sans aucune apprciation morale,


i

un

fait

gnral

incontestable.

Il

est

mme

vident

(]irune telle notion abstraite n'est point, par sa nature,

exclusivement propre la sociologie,


(h'j,
I

et qu'elle existe

d'une

manire essentiellement analogue, dans


o
les biologistes

l'clude de la vie individuelle,

en font

maintenant un usage continuel, qui donne lieu l'analyse

comparative des diffrents ges de l'organisme,

surtout animal. Ce rapprochement scientifique, en indi-

quant
j

le

premier germe de cette considration, est aussi


d'abord prsider son emploi continu,

tit's

propre casactriser l'intention purement spcu-

litive qui doit


!!

cartant d'oiseuses et irrationnelles controverses sur

h
[1

mrite respectif des divers tats conscutifs pour se


lois

borner tudier les

de leur succession effective.

Mais

il

faut reconnatre

que l'enchanement ncessaire

des diffrents tats sociaux constitue en philosophie


politique, par la nature

du

sujet,

une conception bien


l'tre,

autrement prpondrante que ne peut

en philo-

sophie biologique, la suite individuelle des ges. Cette

notion de la srie sociale retrouve, soit pour la

irandc ft

20

294

PHILOSOPHIE POSITIVE

science ou

mme

pour

la seule

mthode, son vritable

quivalent en biologie, non dans l'analyse des ges,

mais uniquement dans


nique fondamentale,
la fin

la

conception de la srie orga


l'expliquerai directement

comme je

de ce chapitre.
l'existence n

Ayant dj pralablement dmontr


plus
incertain,
c'est--dire

cessaire des lois sociologiques dans le cas le plus diffi


cile

et le
il

quant

l'tal

statique,

serait,

sans doute, inutile d'insister formel

lement
et

ici

sur la ncessit beaucoup

mieux

apprciable

bien moins conteste des lois dynamiques proprcmem

dites.

En

tout temps et en tout lieu, le seul cours ordi

naire de notre vie individuelle,


brivet, a
voir,

malgr son extrm<

constamment

suffi

pour permettre d'aperc

mme
les

involontairement, certaines modificationi

notables, survenues, divers gards, dans l'tat social


et

dont

plus anciens tableaux de l'existence humaini


l

constatent dj, avec tant de navet, l'intressant

moignage, abstraction

faite

de toute apprciation sys

lmatique. Or, c'est la lente accumulation, graduelL

mais continue, de ces changements successifs, qui cons


titue

peu peu

le

mouvement

social,

dont

la

duri

l'une

gnration doit ordinairement sparer les diver

pas un peu tranchs, puisque c'est surtout parle renou

vcllement constant des adultes que s'oprent, en poli


liquo, les variations lmentaires les plus apprciables
celles

que comporte

le

mme

individu devant tre

le plu

souvent trop peu sensibles.

une poque o

la rapidil
i

moyenne de

cette progression

fondamentale semble,

tous les yeux, notablement acclre, quelle que soi

physique: sociale
d'ailleurs l'opinion

305

morale qu'on
la ralit

s'en forme,

personne
pro-

ne peut plus contester

d'un

mouvement
le

fondment senti par ceux-l mmes qui

maudissent.

La controverse

rationnelle ne peut donc exister aujour-

d'hui que sur la subordination constante de ces grands

phnomnes dynamiques des

lois naturelles iuvaria-

ibles; ce qui, en principe, ne saurait


I

comporter aucune

discussion pour quiconque serait directement plac au


point de vue gnral de la philosophie positive, condition,
il

est vrai, trop

rarement remplie encore. Mais,


il

en compltant l'observation,
(

sera facile de constater,


la socit,

sous quelque aspect qu on envisage

que ses

modifications successives sont toujours assujetties

un

ordre dtermin, dont l'explication rationnelle, d'aprs

ITUide de la nature humaine, est dj possible en un


assez grand

nombre de

cas pour que, dans les autres,

on puisse esprer de l'apercevoir ultrieurement. Cet


uielre
II

prsente d'ailleurs une fixit remarquable, que

manifeste essentiellement l'exacte comparaison des dvi

loppemeuts parallles, observs chez

les

populations
peut ais-

distinctes et indpendantes,
I

comme chacun

ment en retrouver des exemples


les principaux seront d'ailleurs

caractristiques, dont

spontanment apprcis
social est dsor-

,1

dans

la partie historique

de ce volume. Puis donc que,

\\

d'une part, l'existence du

mouvement

jimais incontestable, et que, d'une autre part, la succes-

sion des divers tats de la socit ne se fait, sous

aucun

rapport, dans

un ordre
lois

arbitraire,

il

faut bien regarder,

de toute ncessit, ce grand

phnomne continu comme

soumis des

naturelles aussi positives, quoique

296

PHILOSOPHIE POSITIVE

plus compliques, que celles de tous les autres phno

mnes quelconques,
la

moins d'employer

l'artifice tlio
i

logique d'une providence permanente, ou de recourir


vertu mystique des entits mtaphysiques.
11
:

n'y

point, en effet, d'autre alternative intellectuelle


est-ce seulement sur la catgorie des

auss
so

phnomnes

ciaux que devra rellement se terminer,


sicle, la lutte

dans notn

fondamentale directement tablie depuii

trois sicles entre l'esprit positif et l'esprit ihologico

mtaphysique.

jamais chasses successivement

d^

toutes les autres classes de spculations humaines,

di

moins en principe,
que dans
nier

la philosophie

Ihologique
j)lus
:

et la

phi

losophie mtaphysique ne dominent


le

maintenan
de ce der
;

systme des tudes sociales


qu'il s'ag^it enfin
la

c'est

domaine

de les exclure aussi

C'

qui doit surtout rsulter de

conception fondamentak

du mouvement

social

comme soumis
au

ncessairement

d'invariables lois naturelles,

lieu d'tre rgi par dei

volonts quelconques.

Quoique

les lois

fondamentales del solidarit social

se vrifient surtout dans cet tat de

mouvement, un

te

phnomne, malgr son invariable unit ncessaire


peut tre utilement soumis, pour faciliter l'observa
tion pralable,

une dcomposition rationnelle perma

nente, d'aprs les divers aspects lmentaires mais co-rc


lalifs

de l'existence humaine, alternativement envisagi


physique, morale, intellectuelle
et

comme

enfin poli

tique. Or, sous queh|u'un de ces points de vue pilinii

nairos qu'on envisage d'abord l'ensomble du mouvcineu

gnral de l'humanit, dpuis

les

temps historiques

loi

PHYSIQUE SOCIALE
plus anciens jusqu' nos jours,
il

297

sera facile de constater

que

les divers

pas se sont constamment enchans dans


la partie

un ordre dtermin, comme


volume
le

historique de ce
les

dmontrera spontanment en indiquant

lois principales
ici

de cette succession ncessaire. Je dois


citer surtout l'volution

me

borner essentiellement

intellectuelle, la plus irrcusable et la

mieux

caraclet

jise de toutes, en tant


j

que moins entrave,


et

plus

avance qu'aucune autre,

ayant du, ce

titre,

servir

presque toujours de guide fondamental. La principale


partie de cette volution, celle qui a le plus influ sur
la

progression gnrale, consiste sans doute dans

le

d-

veloppement continu de
ceux des Lagrange
clair

l'esprit scientifique, partir


et

des

liavaux primitifs des hals


i

des Pylhagore, jusqu'

et des

Bichat. Or, aucun

homme

ne saurait douter aujourd'hui que, dans cette


d'efforts et de dcouvertes, le gnie

longue succession

humain

n'ait

toujours suivi une marche exactement d-

termine, dont l'exacte connaissance pralable aurait


(Il

quelque sorte permis aune intelligence suffisamment

informe de prvoir, avant leur ralisation plus ou moins


prochaine, les progrs essentiels rservs

chaque

poque, suivant l'heureux aperu dj indiqu, au com'

mencement du
Quoique

sicle dernier, par l'illustre Fontenelle.

les considrations historiques n'aient


et

tre

qu'incidemment signales,

pour des motifs purement

accessoires, dans les trois premiers

volumes de ce Trait,
cette succession

chacun a pu nanmoins y constater spontanment de


I

nombreux

et irrcusables

exemples de

Iessaire,

plus complique mais aussi peu arbitraire

298

PHILOSOPHIE POSITIVE
loi

qu'aucune

naturelle proprement dite, soit en ce qt

concerne les propres dveloppements de chaque scienc


isole, soit

quant l'influence mutuelle des diverse

branches del philosophie naturelle. Les principes pos


d'avance, au dbut de cet ouvrage, sur la marche fon

damentale de notre intelligence,

et sur la hirarchi
telle

gnrale des sciences, ont d faciliter beaucoup de

observations, et leur imprimer surtout, ds l'origine

une ineffaable rationalit, qui pourra simplifier ensuite

un haut degr,

l'analyse historique,

quand nous

de

vrons y procder directement. On a donc ainsi pu s'as surer dj, en des cas importants et varis, que, sous c
rapport, les grands progrs de chaque poque, et

mm

de

chaque

gnration,
l'tat

rsulteraient

ncessairemer
:

toujours de

immdiatement antrieur

en sort

que

les

hommes

de gnie, auxquels ils sont, d'ordinaire

trop exclusivement attribus, ne se prsentaient essen

tioUcmcnt que

comme

les

organes propres d'un mouve


ouver

ment prdtermin,
de

qui, leur dfaut, se ft

d'autres issues; ainsi que l'histoire le vrifie souvent


la.

manire

la

plus sensible, en montrant plusieur


faire

esprits minenls tout prpars

simultanment

mme

grande dcouverte, qui n'a d cependant avoi

qu'un seul organe. Toutes les parties quelcoiujues d


l'volution

humaine comportent, au

fond,

comme nous

con.staterons plus tard, des observations essentiellemcn

analogues, quoique plus compliques


ciablos.
Il

et

moins appr
ici

serait ccrlainomont superflu de s'arrter

aucune

pareille indication,
les arts

mme
dits,

sommaire, en ce

qii

concerne

proprement

doni la progressioi

PHYSIQUE SOCIALE

299

uaturcllo^ soit spciale, soit combine, est aujourd'hui

suffisamment vidente. L'exception apparente relative

aux

beaux-arts

recevra,

spontanment, dans

notre

lude directe de la dynamique sociale, une explication


rationnelle, pleinement suffisante, j'espre,

pour em-

pcher dsormais
essentiel

les

bons esprits de voir dans ce cas

une sorte de grave objection contre l'ensemble

rgulier du
nit.

mouvement ncessaire
la

et

continu de l'huma-

Quant k

partie
la

de ce grand mouvement qui


lois

semble aujourd'hui
encore conu

moins rductible des

natu-

relles, c'est--dire le
dit,

mouvement

politique proprement

comme

arbitrairement rgi par des

volonts convenablement puissantes, chacun pourra ce-

pendant reconnatre, avec

la

mme

certitude

au moins

qu'en aucun autre cas, que les divers systmes politiques


se

sont certainement succd historiquement, suivant


filiation trs

une

rationnellement apprciable, dans un

ordre exactement dtermin, que je ne crains pas de


prsenter d'avance

comme
ainsi

encore plus invitable que


et surtout spciaux,
le

celui des divers tats

gnraux,

de

l'intelligence
lieu.

humaine,

que nous

verrons en son

Afin de

mieux dvelopper
dynamique

d'ailleurs cet indispensable

sentiment prliminaire de l'existence ncessaire de lois


positives en
sociale,

sous quelque aspect

qu'(n l'envisage, le lecteur


In

pourra s'aider utilement de


l'tat

solidarit

fondamentale dj constate, pour


les divers

statique, entre tous

lments sociaux. Elle

doit, plus forte raison^ subsister

pendant

le

mouve-

ment, qui, sans cela,

finirait

par dterminer spontan-

300

PHILOSOPHIE POSITIVE

ment,

comme

en mcanique,

l'entire

dcomposition

d'

systme. Or, la considration d'une telle connexit sim


plifie et fortifie la fois les

dmonstrations pralable
suffit ains

de l'ordre dynamique ncessaire, puisqu'il

de l'avoir constat sous un rapport quelconque, pou

qu'on

soit aussitt
le

rationnellement autoris

tendr

d'avance

mme
qui
lie

principe tous les autres aspects se

ciaux

ce

directement entre elles toutes

le

preuves partielles que l'on peut successivement acqu


rir

de

la ralit

de cette notion scientifique. Dans

choix et l'usage de ces diverses vrifications, j'engagle lecteur


jet, les lois

remarquer d'abord que, par


de
la

la

nature du su

dynamique

sociale doivent tre nces

sairement d'autant mieux saisissables, qu'elles concer


nent des populations plus tendues, o les perturbation
secondaires ont moins d'influence, de
dj indiqu envers les lois statiques.

mme
11

que je

l'

faut d'ailleur

noter

ici,

cet gard,

comme

plus spcialement dyno


les lois

mique, cette rflexion analogue que


taies

fondamen

deviennent aussi, de toute ncessit, d'autant plu


par suite plus apprciables, qu'elles
civilisation
s'aji
1

irrsistibles, et

pliquent

une

plus avance, puisque

mouvement
mesure
Cette

social, d'abord

vague

et incertain, doit

na

lurolloment se prononcer et se consolider davantage


qu'il

se

prolonge, en surmontant, avec un


toutes les influences accidentellci

nergie croissante,

double considration

permanente, applicabb;

tous les asjx'cls sociaux, pourra, j'espre, convouablo

mont employe, guider heureusement


travail prliminaire

le

lecteur daiis
ici,
<'l

l(

que

jti

dois lui in(ii(juer

don

PHYSIQUE SOCIALE
je ne
l'tude

301

saurais

le

dispenser,

afin

de suivre utilement

du volume actuel. Quant

la coordination philosola

phique de ces preuves partielles pralables, dont


binaison n'est nullement

com-

indiffrente la science, je dois

iifin

avertir aussi le lecteur que l'volution

fondamen-

talc
I

de l'humanit^ comparativement apprcie sous les

II

divers aspects sociaux, doit tre, par la nature du sujet,

d'autant plus ncessairement assujettie d'imprieuses


[

lois naturelles, qu'elle

concerne des phnomnes plus

inposs, o les irrgularits pro venues d'influences


iiidividuellos

quelconques doivent naturellement

s'effa-

(ir davantage.

On

conoit ainsi quelle irrationnelle in-

(oiisquence

il

doit y avoir aujourd'hui, par exemple,


le

K garder, d'une part,

mouvement

scientifique

comme
le

soumis des

lois

positives, et,

d'une autre part,

mouvement
(

politique
celui-ci,

comme

essentiellement arbitraire;

;u',

au fond,

en vertu de sa complication suples

rieure,

dominant davantage
o

perturbations indivi-

duelles, doit tre encore plus invitablement prdter-

min que

l'autre,

le

gnie personnel exerce certaineallons


le

ment plus d'empire, comme nous


directement
l'action sociale.

reconnatre

en traitant des limites fondamentales

de

Quelque paradoxal que doive aujourtel

d'hui sembler
sdil

un

principe, je ne doute pas qu'il ne

finalement confirm par un

examen approfondi du
indication,

sujet.

Conformment ma premire
la possibilit

on

vrifie

maintenant, d'une manire aussi irrcusable que spon-

de caractriser sommairement

ici le

Ie,

302
se

PHILOSOPHIE POSITIVE

bornant y tudier l'incontestable dveloppement


le

continu de riiumanit, qui en constitue


scientifique, sans se

vrai sujet
la fa-

prononcer aucunement sur


II

meuse question du perfectionnement humain


rait ais

me

se-

de persister jusqu'au bout dans une telle dispo-

sition,

en cartant

totalement

celte

controverse

si

agite, qui
iielles

semble aujourd'hui, par suite des irralion-

proccupations de notre philosophie politique,

devoir fournir l'indispensable fondement primitif

du

svstme entier des conceptions sociales

la

prtendue

prpondrance de cette discussion se trouverait ds lors


irrvocablement apprcie, quoique indirectement, par
la seule excution de cette tude

complte de l'volution

humaine, abstraction
perfectibilit.

faite

de toute considration de
utile

Mais,

quelque

que put lre

cette

stricte rig^ueur scientifique,

qui devrait en effet rgner

en un

trait

mthodique,

et

quoiqu'une semblable dispo-

sition spculative doive

mme

prdominer immdiate-

ment dans toute


ici,

la suite

de ce volume, je dois cependant

dans une premire bauche rationnelle, attacher une


philosophique actuel,
point de vue
et secondaires.

importance relle aux divers claircissements fonda-

mentaux que peut exiger


quand

l'tat

mmo

ils

devraient paratre, du

scientifi(jue final,

purement accessoires
utile

C'est

pourquoi je crois

d'examiner maintenant, eu
cette clbre contestaelle

peu de mots, mais directement,


tion jdiilosophiquc, trop

purilement vante;

nous

servira d'ailleurs de transition

naturelle h l'apprcia-

lion rationnelle des limites gnrales de l'action politique.

PHYSIQUE SOCIALE
L'esprit
tre

303

essentiellement relatif dans lequel doivent


les notions

dsormais conues toutes

quelconques

de la politique positive, doit d'abord


ter irrvocablement,

nous

faire ici car-

comme

aussi vaine que oiseuse, la

vag^ue controverse mtaphysique sur l'accroissement da

bonheur de l'homme aux divers ges de


ce qui limine spontanment
la seule

la civilisation

partie essentielle

de la question sur laquelle


d'obtenir jamais un

il

soit

vraiment impossible
rel et

assentiment

permanent.

Puisque

le

bonheur de chacun exige une


systme
total dos

suffisante har-

monie entre l'ensemble du dveloppement de ses diffrentes


facults, et
le

circonstances

quelconques qui dominent sa


tre part,

vie, et puisque,

d'une au-

un

tel

quilibre tend toujours s'tablir sponlieu

tanment un certain degr, il ne saurait y avoir


(

itmparer positivement, ni par aucun sentiment direct ni

mmo

par aucune voie rationnelle, quant au bonheur

individuel, des situations sociales dont l'enlier rappro-

chement
pour
gible

est certainement impossible

autant vaudrait,

ainsi dire, poser la question insoluble et inintelli(lu

bonheur respectivement

propre aux

divers

organismes animaux, ou aux deux sexes de chaque espce.

Aprs avoir ainsi cart sans retour


texte de dclamations puriles
tions, l'analyse positive

cet inpuisable

ou de

striles disserta-

de

la

vague notion actuelle du


pense minemla

perfectionnement humain n'y laisse plus, au fond, subsister d'autre ide

fondamentale que

la

ment
ture

scientifique d'un

dveloppement continu de

na-

humaine, envisage sous tous ces divers aspects

304

PHILOSOPHIE POSITIVE

essentiels, suivant
(les

une harmonie constante,

et d'aprs

lois

invariables d'volution. Or, cette conception


il

sans laquelle

ne peut exister aucune vritable science

sociale, prsente certainement, d'aprs

mme

les seules

explications prliminaires ci-dessus indiques, la plus

incontestable ralit

il

n'y a

aucune discussion possible

avec ceux qui

la

mconnatraient; pas plus que,

dam
le!

une science quelconque, avec ceux qui en


organique,

rejettent

notions fondamentales, par exemple, en biologie, la se


rie

dont la

srie

sociologique

constitu(
videii

d'ailleurs l'quivalent philosophique. Il est

donc

que l'humanit se dveloppe sans cesse par

le

cour;

graduel de sa civilisation, surtout quant aux plus mi


nentes facults de notre nature, sous les divers rapport!

physique, moral, intellectuel, et finalement politique


c'est--dire

que ces

facults, existantes

mais compara
un

tivement engourdies d'abord, prennent pou peu, pai

un exercice de plus en plus tendu

et rgulier,

essoi

de plus en plus complet, dans les limites gnrale!

qu'impose l'organisme fondamental de l'homme. Toute


la question

philosophique, pour motiver l'quivalence

finale entre les

deux ides de dveloppement


prononcer

et

de per

fcctionnement, l'une thorique, l'autre pratique, se r


eluit

donc maintenant

;\

si

ce

dveloppomcn
accom-

vident doit tre regard

comme ncessairement
(lit.

pagn, on
ou
(l'un

ralit,

d'une amlioration correspondante,


Or, (|uoique
la science
le.

progrs proprement

put uisment s'abstenir de rsoudre directemout un


d(Uit(!

pratifjuo, sans

cesser nanmoins de

poursuivre
je

utilement ses libres recherches spculatives,

m^ doi^

PHYSIQUE SOCIALB

305

pas cependant hsiter dclarer

ici,

de

la

manire

la

plus explicite, que cette amlioration continue, ce pro-

grs constant,

me

semblent aussi irrcusables que


d'o
ils

le

d-

veloppement

mme

drivent

pourvu

toutefois

qu'on ne cesse de les concevoir, ainsi

que ce dveloppe-

ment,

comme

invitablement assujettis, sous chaque


des
limites fondamentales, les
la

aspect quelconque,

unes gnrales, les autres spciales, que


pourra ultrieurement caractriser, au

science
les

moins dans

cas les plus importants; ce qui limine aussitt la chi-

mrique conception d'une


tre d'ailleurs

perfectibilit illimite.

11

doit

toujours sous-entendu que, pour cette

amlioration,

comme pour

ce dveloppement,

on con-

sidrera essentiellement

l'ensemble de l'humanit, au

lieu d'un peuple isol. Cela pos, le

dveloppement hu-

main me semble, en

effet,

entraner constamment, sous

tous les divers aspects principaux de notre nature, une

double amlioration croissante, non seulement dans la


condition fondamentale de l'homme, ce qui serait au-

jourd'hui difficilement contestable, mais


ce qui est
'

mme

aussi,

beaucoup moins
:

apprci, dans nos facults

correspondantes

le

terme propre de perfectionnement

convient surtout ce second attribut du progrs. Sous


le
ici

premier point de vue, je

n'ai

pas besoin de m'arrter

dmontrer nullement l'vidente amlioration que


fait

l'volution sociale a
'

prouver au systme extrieur

de nos conditions d'existence, soit par une action croissante et

sagement dirige sur

le

monde ambiant, d'aprs


par
le

le

progrs des sciences et des arts, soit par l'adoucissesoit enfin

ment constant de nos murs,

perfec-

306

PHILOSOPHIE POSITIVE
:

lionnement graduel de l'organisalion sociale sous ce der


nier rapport surtout, qui est le plus controvers de no

jours, la suite de ce

volume ne

laissera, j'espre, aucui


at-

doute, malgr la prtendue rtrogradation politique


tribue au
traire,

moyen

ge, o les progrs ont t, au conpolitiques.

principalement

Un
:

fait

gnra
i

irrcusable rpond suffisamment, en ce premier sens,


toutes les dclarations sophistiques

c'est l'accroisse
su;

ment constant
quoique

et

continu de la population humaine

la surface entire

du globe, par

suite de sa civilisation

les individus

y satisfassent

beaucoup mieux
Il

l'ensemble de leurs besoins physiques.


telle

faut qu'un(

tendance l'amlioration continue de


soit

la conditioi

humaine
tible

bien spontane et profondment irrsis


les

pour avoir pu persvrer malgr

norme:
ont di

fautes, surtout politiques, qui, en tout temps,

absorber ou neutraliser
forces.
la

la

majeure partie de nos diverse!


systme politique

Mme

notre poque rvolutionnaire, maigre


le

discordance plus prononce entre


gnral de
la civilisation,

et l'tat

il

n'est pas douteu>

que l'amlioration se prolonge, non seulement sous K


rapport physique et sous
est vident,
le

rapport intellectuel, ce qu

mais

aussi,

au fond, sous le rapport moral

quoique

la

dsorganisation passagre y doive plus pro


ai

fondement troubler l'volution fondamentale. Quant


amlioration graduelloet fort lente de

second aspect de la(|ueslion, c'est--dire une certaine


la

nature humaine

entre des limites trs troites mais ultrieurenuiut apprciables (juoique peu conimes jusqu' prsent,
il

mo
di

semble rationnellement impossible, du point de vue

PHYSIQUE SOCIALE
la

307

vraie
ici,

philosophie

biolog'iqae

de
le

ne

point ad-

inetlre

jusqu' un CGiiain degr,

principe irrcu-

sable de

lilluslrc

Laniarck, malgr ses immenses et

videntes exagrations, sur l'influence ncessaire d'un


exercice

homogne

et
el

continu pour produire, dans tout


surtout chez l'homme, un perfec-

organisme animal,
dans

tionnement organique, susceptible d'tre graduellement


fix la race,

aprs une persistance suffisamment

prolonge.

En

considrant surtout, pour une question

aussi dlicate, le cas le


celui (lu

mieux

caractris, c'est--dire

dveloppement

intellectuel,

on ne peut, ce

me

fterable, refuser d'admettre, sans que toutefois l'expriciice ait

encore suffisamment prononc


naturelle

(i),

une plus
d'esprit

grande aptitude

aux combinaisons
qui

chez les peuples trs civiliss,


culture

indpendamment de
est

toute

quelconque, ou, ce

quivalent,

une

moindre aptitude chez


que
la

les nations soit

peu avances; pourvu


organisme crbral
les intelligences

comparaison

toujours tablie, autant que

possible, entre des individus d'un

analogue,

et surtout,

par exemple, chez

moyennes. Quoi(|ue

les facults intellectuelles

doivent

(1) On a souveul tent des essais persvrants pour dcider si de Jeunes sauvages, pris de trs bonne lieure, pourraient devenir, par une ducation convenable, et d'aprs un enseuiblt; de circonstances favorables, aussi aptes notre vie sociale que les Europens actuels.

L'vnement parat avoir presque toujours indiqu, au contraire, une tendance, pour ainsi dire irrsistit)le, surtout sous le rapport moral, reprendre spontanment la vie sauvage, malgr toutes les prcautions employes; ce qui, ce me semble, constituerait uu puissant motif de dcision dans la question propose. Mais, quoique ces sortes d'expriences aient t ordinairement inspires par les intentions les plus
sages et les plus bienveillantes, elles ont t jusqu'ici conues et poursuivies d'une manire trop peu rationnelle, pour que je croie franche-

^jput pouvoir leur attribuer dj une vraie valeur scienlilique.

308
tre,

PHILOSOPHIE POSITIVE

sans doute, principalement modifies par l'volutio

sociale,

cependant leur moindre intensit relative dans

constitulion fondamentale de
riser conclure,

l'homme me semble

autc
lei

en quelque sorte fortiori, de

amlioration

suppose, au perfectionnement propo

tionnel des aptitudes plus prononces et

non moir
convenab'
scient
ii

exerces, sauf toutefois l'ventuelle rvision ultrieui

d'un

tel

aperu philosophique, d'aprs


directe
le

la

excution
fique.

d'un indispensable

examen
il

Sous

rapport moral surtout,

me

parat

contestable que le dveloppement graduel de l'humanii

tend dterminer constamment, et ralise en

effet,

un

certain degr,

une prpondrance croissante des

pli

nobles penchants de notre nature, ainsi que je l'expl


querai en son lieu. Quoique les plus mauvais instinc

continuent ncessairement subsister, en modifiant sei

lement

leurs

manifestations, cependant
et plus
;

un

exerci(

moins soutenu
tir

comprim
leur

doit tendre les

amo

graduellement

et

rgularisation

croissani

finit

certainement par les faire concourir involontain


la

mont au maintien de
dans
les

bonne conomie

sociale, surtoi

organismes peu prononcs, qui constitue!

l'immense majorit. Ces diverses explications suffisent


ici,

quoique
le

tr(

sommaires, pour

tablir clairement

que

dveloppe

ment continu de l'humanit peut

tre toujours considi


le

comme un

vrai

perfectioimement graduel, entre

limites convenables.

On

a donc

le

droit rationnel d'ac


cf

mettre, en sociologie, l'quivalence ncessaire de

deux ternies gnraux, ainsi qu'on

le

fait

habituelle

PHYSIQUE SOCrALB

309

ment, en biologie, dans l'lude comparative de l'orga-

nisme animal. Nanmoins, je


sister

dois, ce

me

semble, per-

employer surtout

la

premire expression, qui,

heureusement, n'a pas encore t gte par un usage


irrationnel, et qui parat spcialement convenable

une

destination scientifique. Cette prfrence est,

mes yeux,
le

d'autant plus motive que,


la qualification

mme sous
a,

l'aspect pratique,

de dveloppement

par sa nature,

prcieux avantage de dterminer directement en quoi


consiste, de toute ncessit, le perfectionnement rel de

l'humanit; car

il

indique aussitt

le

simple essor spon-

tan, graduellement second par


(Its

une culture convenable,


prexistantes qui

facults fondamentales toujours

((instituent

l'ensemble de

notre

nature,

sans aucune

introduction

quelconque

de

facults

nouvelles.

La
fait

seconde expression n'ayant point une

telle proprit,

surtout raison du vicieux emploi qu'on en a tant

de nos jours, nous devrons dsormais, sans aucune affectation pdantesque,

y renoncer essentiellement, mais

en prenant toujours la premire dans son entire extension philosophique, soit scientifique, soit pratique, main-

tenant assez dfinie.

Pour achever

ici

de caractriser sommairement cotte

conception prliminaire du dveloppement humain, qui


constitue le sujet propre de toute la sociologie dyna-

mique,

j'y dois

encore signaler, sous un dernier point

de vue, la disposition gnrale qu'elle doit spontanment


iproduire toujours considrer l'tat social, envisag

sous tous ses divers aspects principaux,


t essentiellement aussi parfait,

comme
21

ayant

chaque poque, que

3i0
le

PHILOSOPHIE POSITIVE

comporlail l'ge correspondant de l'immanil,

com

bin avec le systme co-rclatif des circonstances quel-

conques sous l'empire desquelles s'accomplissait sor


volution actuelle. Cette tendance philosophique, sauf

laquelle, j'ose le dire, l'histoire resterait radicalemeni

incomprhensible, devient naturellement


sable

ici

l'indispen

complment de
l'une est

la disposition intellectuelle, exac-

tement analogue, ci-dessus tablie quant


statique
cl toutes
:

la sociologi(
;

au progrs ce que

l'autre est l'ordre

deux rsultent ncessairement du

mme

prin-

cipe vident, c'est--dire de cette prpondrance irrvo-

cable du point de vue relatif sur le point de vue absolu,

qui distingue principalement, en un sujet quelconque,


le vritable esprit

gnral propre la philosophie posi-

tive. Si les divers


hi

lments sociaux ne peuvent point,

longue, ne pas observer spontanment entre eux

cette

harmonie universelle, premier principe de


de

l'ordre rel;
saurail

mme

chacun d'eux, ou leur ensemble, ne

viter,

chaque poque, d'tre essentiellement auss;


le

avanc que

permettait le systme total des diverses

influences, intrieures

ou extrieures, de son accomplisl'autre,


il

sement

effectif.

Pas plus dans un cas que dans


pour

ne s'agit ainsi de causes finales, ni de direction providentielle quelconque. C'est toujours,


le

mouve-

ment,
la

comme nous l'avons dj reconnu pour l'existence,

simple suite ncessaire de cet ordre spontan, rsul-

tant d'invariables lois naturelles, envers tous les phno-

mnes

possibles, et

(|ui

seulement doit se manifesler d'une

manire moins rgulire, mais pareillement invitable,


h l'gard dos piiOiiomnes sociaux, soit statiques, soil

phys:que sociale

3ii

dynamiques, en vertu de leur complication suprieure.

Le

mme

principe doit, sans doute, directement exclure

aussi, ce

nouveau

sujet, celte irrationnelle accusation

d'optimisme prtendu, sur laquelle je

me

suis dj suffi-

samment expliqu en
et qui, certes, n'est

ce qui concerne la statique sociale,


ici

pas

moins trange. Ce

serait sans

doute attribuer aux mesures politiques proprement dites

une puissance

inintelligible,

radicalement contraire

l'ensemble des observations, que de leur attribuer princij)alement les progrs sociaux,
trer

comme
le

je vais le

mon-

directement. Puis donc que

perfectionnement

effectif rsulte surtout du dveloppement spontan de

l'humanit,

comment

pourrait-il,

chaque

poque,

iirlre pas essentiellement ce qu'il pouvait tre d'aprs

ICnsemble de

la situation?

Mais cette disposition rationje


l'ai

nelle n'exclut nullement,


|T'ssibilit, et
I

comme

dj tabli, la

mme

la ncessit,

des aberrations quelvolontaires, qui

iiques, scit involontaires, soit


ici

mme

doivent

tre naturellement plus cas,

prononces qu'en

aucun autre

quoique nanmoins toujours renferlimites

mes invitablement entre certaines


tales,
i

fondamen-

imposes par l'ensemble des conditions du sujet,


le

et

sans l'existence desquelles

phnomne gnral du

progrs continu deviendrait videmment inexplicable.

Une

telle

considration philosophique tend seulement

faire prvaloir,

dans l'examen habituel des phnomnes

sociaux, soit accomplis, soit actuels, cette sage indul-

gence scientifique,

qui dispose

mieux apprcier,
exclure,

et

mme

saisir avec plus de facilit, la vraie filiation his-

torique

des

vnements,

sans

en

aucune

312

PHILOSOPHTE POSITIVE
le

manire, quand

cas l'exige, ni une svre rprobation,

ni surtout la libre conception directe de la plus active

intervention humaine,

comme

la suite

de ce volume

le

rendra, j'espre, pleinement incontestable.

L'ensemble

des

considrations prcdentes

amne

naturellement l'examen de la conception fondamentale

propre la sociologie dynamique sous un dernier aspect


capital,

plus

minemment

susceptible qu'aucun autre


la pratique, le vrai caIl s'agit

de manifester directement, dans

ractre philosophique de la politique positive.

du principe des limites gnrales de

l'action politique

quelconque, dont la notion rationnelle doit surtout dissiper


et

immdiatement aujourd'hui

l'esprit idal,

absolu

illimit,

qui, sous l'influence prpondrante de la

philosophie mtaphysique, domine encore habituelle-

ment
l'ai

le

systme des spculations sociales,

expliqu au dbut de cette leon.

comme je Nul homme sens

ne saurait dsormais mconnatre d'abord l'existence


ncessaire de pareilles limites, abstraction faite de leur

dtermiuation effective, moins de continuer un usage


srieux de l'antique hypothse thologique, qui reprsente
le

lgislateur

comme

le

simple organe d'une pro-

vidence directe et continue, l'influence de laquelle on


ne
saurait,

en

effet,

admettre aucunes limites. Notre

temps n'exige plus

la

moindre rfutation rationnelle do

semblables conceptions, qui ont

mme

cess d'tre rel-

lement comprises de leurs plus dtermins partisans,


(juoique
]!ur

les

habitudes intellectuelles contractes sous


d'tre, de

longue prpondrance soient encore loin


rectifies.

nus jours, suffisamment

Dans un

(trdic

quel-

PHYSIQUE SOCIALE

313

conque de phnomnes,
encours
il

l'action

humaine
la

tant toujours

ncessairement trs limite,


(

malgr

puissance du

le

plus tendu, dirig par les plus ingnieux ar-

lifices,

serait

videmment impossible de comprendre


tre seuls

quel titre les

phnomnes sociaux pourraient

excepts de celte restriction fondamentale, suite invitable de l'existence


!'

mme

des lois naturelles. Quelles

que puissent tre


iiumain, tout

les

dcevantes inspirations de l'orgueil


d'Etat, aprs

homme

un suffisant exercic?

de l'autorit politique, doit tre ordinairement trs convaincu, par sa propre exprience personnelle, de laralit

de ces limites ncessaires imposes l'action poli-

tique

par l'ensemble des influences sociales,


il

et

aux-

([uelles
(le

faut bien qu'il attribue l'avortement habitue]


qu'il avait

la

majeure partie des vains projets


:

d'abord

secrtement rvs
il

peut-tre

mme

ce sentiment doit-

tre

d'autant plus complet, quoique le plus souvent

dissimul, que le pouvoir a t plus tendu, parce que

son impuissance k lutter contre les lois naturelles du


i|

phnomne a d devenir
fois

plus dcisive,

moins toutefrquem-

que l'intelligence

n'ait

pu alors suffisamment rsi

sister

l'ivresse spontane qui en rsulte

ment.

Sans

insister

davantage sur ce principe vident

sans lequel la vritable science sociale ne saurait aucu-

nement

exister,

il

faut maintenant signaler l'aptitude

ncessaire de la nouvelle philosophie politique dter-

miner sans incertitude,

comme

application directe et

continue de son dveloppement scientifique, avec toute


prcision que comporte la nature du sujet et qui suffit

314

PHILOSOPHIE POSITIVE

mentales, soit gnrales ou spciales, soit permanentes

ou

actuelles.

Il faut,

cet effet, apprcier d'abord en quoi la

martre

che invariable du

dveloppement Immain peut

affecte par l'ensemble des causes quelconques de varia-

tion qui peuvent y tre appliques sans aucune distinc-

tion entre elles;

et

ensuite

on examinera quel rang


nos

d'importance peut occuper, parmi ces divers modificateurs


possibles,
l'action volontaire et calcule de
:

combinaisons

politiques

tel

est

l'ordre

rationnel

prescrit par la nature


le

du

sujet,

en considrant d'ailleurs
plus capital, en prin-

premier point
gnral,

comme beaucoup

cipe

que ne peut

l'tre le

second, et

mme

comme

seul pleinement accessible aujourd'hui.


principal,

Sous ce point de vue


en vertu

on doit pralablement

concevoir les phnomnes sociaux


ncessit,

comme tant,

de toute

mme

de leur complication sup-

rieure, les plus modifiables de tous, d'aprs la loi phi-

losophique que

j'ai

dmontre cet gard dans

les

deux

volumes prcdents. Ainsi, l'ensemble des


plus tendues que ne
lois

lois sociolo-

giques comporte naturellement des limites de variations


le

permet

mme
et,

le

systme des

biologiques proprement dites,

plus forte raison,

celui des lois chimiques,

ou physiques, ou surtout astroles diverses

nomiques. Si donc, parmi


trices,

causes modificale

l'intervontiou

humaine occupe

mme

rang
de
le

d'influence proportionnelle,

comme

il

est naturel

suppo.sor d'abord, son influence devra douctre, en effet,

plus considrable dans


autre,

le

premier cas que dans un


est le pre-

malgr toute apparence contraire. Tel

PHYSIQUE SOCIALE

313

mier fondement scientifique des esprances rationnelles


d'une rformation systmatique de l'humanit,
lilre,

et,

ce

lesillusions de ce genre doivent certainement sem-

bler plus excusables qu'en tout autre sujet. Mais, quoi(jue les

modifications produites par des causes quolconainsi

(jucs soient

ncessairement plus grandes, dans

Tordre des phnomnes politiques, qu'envers des pli-

nomnes plus simples

et

moins

varis, elles

ne sau-

raient cependant s'lever jamais, l

comme

ailleurs, et

mme

plus qu'ailleurs, au-dessus de la nature de pures

niodificalious, c'est--dire qu'elles

demeurent toujours
fondamentales, soit

radicalement subordonnes aux


statiques, soit

lois

dynamiques, qui rglent l'harmonie conssociaux et


la filiation
Il

lante des divers lments

con-

tinue de leurs variations successives.

n'y a pas d'in-

iluence perturbatrice, soit extrieure, soit

humaine, qui

puisse faire co-exister, dans

le

monde

politique rel, des

lments antipathiques,
vraies lois naturelles

ni

altrer,

aucun

titre,

les

du dveloppement de l'humanit;
positive de
ait

pourvu, bien entendu, que, dans l'tude


la

solidarit sociale et de l'volution

humaine, on

pris

d'abord

en

suffisante

considration

l'ensemble

des causes constantes, soit intrieures, soit aussi extrieures, sous l'empire total desquelles doivent
l)lir

s'accom-

de

tels

phnomnes,

ainsi

que je l'expliquerai spquehjue

cialement dans la leon suivante. L'invitable prpon-

drance graduelle

des influences

continues,

imperceptible que puisse d'abord sembler leur pouvoir,


est

aujourd'hui admise envers tous les phnomnes na;

turels

il

faudra bien qu'on l'applique aussi aux ph-

316

PHILOSOPHIE POSITIVE
aussitt

nomnes sociaux,

qu'on y tendra

la

mme
et la

manire de philosopher. En quoi donc peuvent consister


les incontestables modifications

dont l'organisme
susceptibles,

vie politique sont

minemment
lois

puisque

rien n'y peut altrer ni les

de l'harmonie ni celles

de la succession? Cet irrationnel tonnement, trop naturel aujourd'hui

pour tre aucunement blm par

la

philosophie, dispose oublier que, dans tous les ordres

de phnomnes, les modifications portent toujours ex-

clusivement sur leur intensit


daire

et sur leur

mode

secon-

d'accomplissement

effectif,

mais sans

pouvoir
filiation

jamais affecter ni leur nature propre ni leur

principale, ce qui, en levant la cause perturbatrice au-

dessus de la cause fondamentale, dtruirait aussitt toute

l'conomie des

lois relles

du

sujet.

Appliqu au monde

politique, cet indispensable principe de philosophie positive

y montre, en gnral, que, sous


les

le

rapport sta-

tique,

diverses variations possibles n'y


l'intensit

sauraient

jamais consister que dans

plus ou moins

prononce des diffrentes tendances spontanment propres l'ensemble do chaque situation sociale, envisage

d'un point

de vue quelconque,

mais sans

que

rien

puisse, en aucun cas, empocher ni produire ces ten-

dances respectives, ni, on un moi, les dnaturer

de

mme

sous

le

rapport dynamique, l'volution fonda-

mentale do l'humanit devra tre ainsi conue comnu

seulement modifiable,
ijiiaiit

certains

degrs dtermins

sa simple vitesse, mais sans aucun renviMsel'ordre

ment quelconque dans

fondamental du dvelop-

j)emenl continu, cl sans qu'aucun intermdiaire un pei

PHYSIQUE SOCIALE
iiiiporlant puisse tre
faire,

317

entirement franchi.

On

peut se

tous gards, une juste ide philosophique de la

vraie nature essentielle de ces variations relles en les

assimilant surtout aux variations analogues de l'orga-

nisme animal, qui leur sont exactement comparables,

comme

assujetties de pareilles conditions, soit sta-

tiques, soit

dynamiques, avec

cette seule diffrence ra-

lioimelle, dj prvue ci-dessus,

que

les

modifications

sociales peuvent

et

doivent devenir

plus tendues et

plus varies que les simples modifications biologiques,


(Il

supposant, bien entendu, un milieu et uu orgali-

nisme constants. La saine thorie gnrale de ces

mites de variation tant encore essenliellemeul tablir,

biologie,

comme nous

l'avons reconnu au

volume

prcdent, depuis les travaux de

Lamarck

qui en ont
la socio-

indiqu

le principe,

on ne saurait esprer que

logie puisse tre aujourd'hui plus avance cet gard.

Mais
vue,

il

suffit ici d'en

avoir caractris, sous ce point do

le

vritable esprit gnral, soit

quanta

la statique

ou

la

dynamique

sociales. Or, en considrant directetitre,


le

ment, l'un ou l'autre


de poser,
il

principe que je viens

sera, je pense, impossible de le contester

srieusement, d'aprs l'ensemble des observations politiques


:

sa consistance se dveloppera d'ailleurs ultle reste

rieurement, par son usage spontan dans tout


de ce volume.

Dans

l'ordre intellectuel, plus aisment


il

apprciable aujourd'hui,
dentelle, ni

n'y a aucune influence acci-

aucune supriorit individuelle qui puisse,

par exemple, transporter une poque les dcouvertes

vraiment rserves une poque postrieure, d'aprs

la

5l8

PHILOSOPHIE POSITIVE
l'esprit

marche foiulamentale de

humain,

ni

rciproqu

ment. L'histoire des sciences

vrifie surtout,

de

la

m
d(

nire la plus irrcusable, cette intime dpendance

gnies

mme

les plus

minents envers
il

l'tat

contemp(
superflu
(

rain de la raison humaine, dont


citer ici

serait

aucun des innombrables exemples, principal


ce qui tient au perfectionnement des divers*
soit rationnelles, soit

ment en

mthodes d'investigation,
mentales.
arts
Il

expr

en

est ainsi,

plus forte raison, dans U


d(

proprement dits, surtout en ce qui dpend aussi

moyens mcaniques de suppler

l'action humaine. C

n'en saurait douter davantage, au fond, l'gard

mon
cara

du dveloppement moral de notre nature, dont


1re est certainement rgl surtout,

le

chaque

poqu
quel!
c

par

l'tat

correspondant de l'volution sociale,


les

que soient

modifications volontaires drives


les

l'ducation et

mme

modifications spontanes

reli

tives l'organisation individuelle.

Chacun des mode


cci

fondamentaux de rexislencc sociale dtermine un


tain

systme de

murs

co-relatives,

dont

la physii
ii

noraie

commune

se retrouve aisment chez tous les

dividus, au milieu de leurs diffrences caractristi(jues


il

y a certainement, par exemple,


les

tel tat

de l'humani
(h

meilleurs naturels contractent ncessairement

habitudes de frocit,

dont s'affranchissent,

presqi

sans effort, des naturesbien infrieures, vivant dans ur


socit plus avance.
11

en est essentiellement de mre


dit,

sous

le

poini de vue poliliqne propremenl


le

comre
pli

l'analyse hislori(]uc
tar<l,

confirmera directement

Knfin

si

l'on voulait rap|)orler tous les faits

ou

li

PHYSIQUE SOCIALE

319

diverses lllexions qui lablissent l'existence effective

de ces limites ncessaires de variation dont je viens de

poser

le

principe rationnel, on serait peu peu invo-

lontairement conduit reproduire successivement toutes


les

considrations essentielles qui prouvent la subordi-

nation relle des phnomnes sociaux d'invariables


lois naturelles
(lcl,
c
:

parce qu'un

tel

principe ne constitue, en
telle

qu'une rigoureuse application gnrale d'une


philosophique.

iiKoplioii

Aprs cette sommaire circonscription scientifique du

champ gnral des modifications


M

sociales, de quelques

Sdiirces qu'elles puissent provenir,

on ne saurait exiger
second point de vue

"je
(

traite ici la

question sous

le

demment indiqu,

c'est--dire

quant au classement

(1(

fiiiitif

des diverses influences modificatrices, suivant


telle

leur

importance respective. Une

recherche serait
la dter-

uijnurd'hui

minemment prmature, puisque


elle

mination principale, dont

ne peut tre qu'un simple

complment, n'a pu encore tre soumise, aucune laboration

rationnelle et n'a pas

mme

suffisamment

examine, en biologie, dans un cas beaucoup moins


difficile,

comme
:

je

l'ai

ci-dessus remarqu. Ainsi les

trois sources gnrales de variation sociale

me

parais-

sant rsulter

1"

de la race; 2" du climat; 3" do l'action


dite,
:

politique

proprement

envisage

dans toute son

extension scientifique
de
ici

il

ne peut nullement convenir

rechercher

si

leur impoi-tance relative est vrai-

ment conforme

cet ordre d'nouciation

ou tout autre.

Quand mme

cette

dtermination ne serait point vil'tat

demment dplace dans

naissant de la science, les

320
lois de
la

PHILOSOPHIE POSITIVE

mthode obligeraient du moins

en ajourna

l'exposition directe aprs


afin d'viter

l'examen du sujet principa


les

une irrationnelle confusion entre


et leurs

ph

nomnes fondamentaux

modifications diverse

comme

je l'ai

remarqu, l'occasion du climat, dans

chapitre prcdent.

Du

reste,

un

tel

classement de

avoir aujourd'hui d'autant moins d'intrt pratique qi


l'influence des

combinaisons politiques tant,

de

c^

trois causes modificatrices, la seule


sible notre intervention, c'est

suffisamment acce
el

ncessairement vers

que devra surtout se diriger


qu'il

l'attention gnrale,

quo

y et un grave inconvnient scientifique suppos


<

d'avance, par ce seul motif, que sa porte relle est,


effet,

prpondrante, en prjugeant, d'aprs un


le rsultat final

viciei

entranement,
directe,

d'une exacte comparais(

dont l'examen doit rester ultrieurement n


si

serve. Mais,

cette

comparaison
il

n'est pas encore co:

venablomont prpare,

faut reconnatre aussi

que

so

excution actuelle n'importe aucunement

l'instilutio

gnrale du vritable esprit de la politique

positiv
viei

Car
de

il

suffit, cet
le

gard, d'avoir pos,

comme je

le faire,

principe scientifique qui caractrise

circonscrit les modifications compatibles avec la natu

des phnomnes sociaux, quelles que puissent tre

sources propres et directes de ces variations quelco


qucs. Si, sous ce rapport,
l'action politique
j'ai j)aru

surtout avoir en
c'est

vi

proprement

dite,

uniquoincnl

cause de l'irrationnelle prpondrance qu'on a coulun de


lui attribuer

encore, et qui tend aujourd'hui

ei

pi>chor directement toute vraie notion des lois sociol

PHYSIQUE SOCIALE
ui(|Lies,
,

321

Aussi

me

bornerai-je, ce sujet, signaler, en

outre, d'aprs l'ensemble des explications antrieures,


le

principe spcial de l'illusion trs naturelle qui entre-

tient

maintenant ce sopbisme involontaire, cbez ceux-l


qui se croient pleinement affranchis de la philo-

m Ames
sophie
k f

thologique,

d'o

il

est

d'abord videmment

man. Cette illusion consiste en ce que


.

[[oprations politiques, soit temporelles, soit spirituelles,

...

les diverses

n'ayant pu avoir d'efficacit sociale qu'autant qu'elles


taient
,

conformes aux tendances correspondantes de

l'humanit, elles semblent, des spectateurs prvenus

on irrflchis, avoir produit ce qu'une volution spon^tane,

mais peu apparente, a seule essentiellement

dtermin.
Il

En procdant

ainsi,

on nglige videmment
dont l'histoire

cas

nombreux

et caractristiques,

abonde, o

l'autorit politique la plus tendue n'a

pu

[laisser bientt

aucune trace profonde de son dveloppe-

niiut le plus nergique et le

mieux soutenu, uniquement


contemporaine,

parce qu'elle tait surtout dirige en sens contraire du

mouvement gnral de
ainsi

la civilisation les

que

le

tmoignent
II,

irrcusables exemples de
etc.

Julien,
\

de Philippe

de Bonaparte,

On

peut

mme regarder,
sous
le

cet gard,

comme plus

dcisifs encore,

point de vue scientifique, les cas inverses, mal-

heureusement beaucoup plus rares, mais nanmoins


trs

apprciables

dans l'ensemble du dveloppement

humain, o

l'action politique,

galement soutenue par


la

une puissante autorit, a nanmoins avort dans


iidance progressive qui tait en sa faveur

poursuite d'amliorations trop prmatures, malgr la


t(
:

l'histoire

322

PHILOSOPHIE POSITIVE

intellectuelle, aussi bien

que

l'histoire politique propre-

ment

dite, en offrent d'incontestables exemples.

Fer-

gusson a judicieusement remarqu que


ment, quoique

mme

l'action

d'un peuple sur un autre, soit par la conqute ou autrela plus intense de toutes les forces

sem-

blables, n'y pouvait, en gnral,

raliser essentielle-

ment que
tendances,

les

modifications conformes ses propres


le

dont

dveloppement se trouvait

ainsi

seulement un peu plus acclr ou un peu plus tendu


qu'il n'eut

pu

l'tre

sj)ontanment.

En

politique,

comme
et

dans

les sciences, l'opportunit

fondamentale constitue

toujours la principale condition de toute

grande

durable influence, quelle que puisse tre la valeur personnelle de

l'homme suprieur auquel


il

le

vulgaire at-

tribue une action sociale dont

n'a

pu

tre

que l'iieureux

organe. Ce pouvoir quelconque de l'individu sur l'espce


est d'ailleurs assujetti rales,

rellement ces limites gn-

lors

mme

qu'il

ne

s'agit

que des

effets les plus

aiss produire, soit en bien, soit


les

mme

en mal. Dans
qui

poques rvolutionnaires, par exemple, ceux

s'attribuent, avec

un

si

trange orgueil,

le facile

mrilo

d'avoir dvelopp chez leurs contemporains l'essor de


liassions anarchiques, ne s'aperoivent pas que,

mme
dil

en ce cas, leur dplorable triomphe apparent

n'est

surtout qu' une disposition spontane, dtermine par


l'enseniblo de la situation sociale correspondante,
(pii a

produit

le

rolchement provisoire
:

et partiel

do

l'har

monie gnrale
drives

comme

on peut aisment

le vrifici

aujourd'hui l'gard des pr'vcipales aberrations sociales

du dvergondage moral, rsultant de

notrr

PHYSIQUE SOCrALK
iiluchio
oiii|ts.

323

intellccluelle

il

en

fut

de

mme

en tout
le

Du

reste, aprs avoir ainsi

reconnu, par

con-

iours

naturel

de

tant

de motifs divers, l'existence

3ffective des limiles

gnrales de variation propres aux


et

phnomnes sociaux,
dpendantes
relle
le

spcialement des modifications

de l'action politique systmatise,

tempo-

ou

spirituelle; aprs avoir,

en

mme

temps, tabli

vrai principe scientifique destin qualifier et cir-

conscrire de telles modifications; c'est

videmment au

dveloppement direct de

la science sociale dterminer,


et la porte actuelle

en chaque cas, l'influence propre

de ce principe gnral, qui ne saurait

aucunement

dis-

penser d'une apprciation immdiate


la

et particulire

de

situation correspondante.

C'est par de

semblables
tre

apprciations,

empiriquement opres, qu'a pu

guid jusqu'ici l'heureux instinct des

hommes

de gnie
et

qui ont rellement exerc sur l'humanit

une grande

profonde action, un
ques
:

titre et

sous un rapport quelconont pu rectifier

c'est

uniquement

ainsi qu'ils

grossirement les indications illusoires ou vicieuses des


doctrines irrationnelles et chimriques qui dominaient
le
l'ai

plus souvent leur raison.


tabli ds l'origine

En

tout genre,
la

comme je

de cet

ouvrage,

prvoyance

est la

vraie source de l'action.

Les vagues habitudes actuelles qui prvalent encore


en philosophie politique pourraient bien aujourd'hui

conduire,

d'aprs

les

diverses considrations

prc-

dentes, mconnatre entirement la porte pratique

d'une science nouvelle qui dissipe ainsi sans retour,

dans leurs fondements spculatifs, ces ambitieuses

illu-

324

PHILOSOPHIE POSITIVES

sions relatives raclion indfinie de


civilisation: aussi la physique
titre, s'attendre

l'homme sur
doit-elle,

la

sociale

ce

tre d'abord taxe quelquefois de nous

rduire la simple observation passive des vnements

humains, sans aucune puissante intervention continue.


Il

est

nanmoins

certain que le principe ci-dessus pos

quant aux limites rationnelles de l'action politique tablit

directement, au contraire, de la manire la plus

incontestable et la plus prcise, le vrai point de contact

fondamental entre
C'est surtout ainsi

la thorie et

la pratique

sociales.

que

l'art

politique peut enfin

com-

mencer prendre un caractre judicieusement systmatique,

en cessant d'tre essentiellement dirig d'aprs

des principes arbitraires temprs par des notions empiriques


;

c'est ainsi,

en un mot, qu'il pourra prouver


celle qui s'accomplit aula

une transformation analogue


jourd'hui pour
l'art

mdical, celui de tous auquel


le

nature des phnomnes doit


miler.

plus permettre de

l'assi-

Puisque, en

effet,

notre intervention politique


cas, avoir de vritable

quelconque ne saurait, en aucun


efficacit sociale, soit

quant

Tordre ou quant au pro-

grs, qu'en s'appuyant directement sur les tendances

correspondantes de l'organisme ou de

la vie politiques,

afin d'en seconder, par de judicieux artifices, le dv-

loppoment spontan,

il

faut donc, celte fin, connatre

avant tout, avec autant de prcision que possible, ces


lois naturelles

d'harniDnie et de succession,
et

qui dter-

minent, chaque po(|ue,

sous chaque aspect social,


.si-

ce que l'volution humaine

est prle produire, en

gnalant

mme

les

priiicij)aux

obstacles

susceptibles

PHYSIQUE SOCIALE
d'lio carts.

32S

En un mol,
la

ainsi

que je l'indiquai dans


la

mon

crit

de 1822,

marche de

civilisation

ne

s'excute pas, proprement parler, suivant


droite,

une ligne

mais selon une

srie d'oscillations, ingales et


la

variables,

comme

dans

locomotion animale, autour

d'un
et

mouvemenl moyen, qui tend toujours prdominer,


l'exacte

dont

connaissance permet *de rgulariser

d'avance la prpondrance naturelle, en diminuant ces


oscillations et les

ttonnements plus ou moins funestes

qui leur correspondent. Ce serait, toutefois, exagrer,

sans cloute, la porte relle d'un


aussi rationnellement

tel art,

cultiv

mme

que possible,
de

et

appliqu avec
attribuer la

toute l'extension convenable, que

lui

proprit d'empcher, en tous les cas, les

rvolutions

violentes qui naissent des entraves qu'prouve le cours

spontan de l'volution humaine. Dans l'organisme social,

en vertu de sa complication suprieure, les maladies


sont ncessairement encore plus invitables,

et les crises

leaucoup d'gards, que dans l'organisme individuel.


Mais, alors

mme

que

la science relle est force

do re-

connatre essentiellement son impuissance

momentane

devant de profonds dsordres ou d'irrsistibles entrane-

ments, elle peut encore utilement concourir adoucir


et

surtout abrger les crises, d'aprs l'exacte apprcia-

tion de leur principal caractre, et la prvision rationnelle de leur issue finale, sans

renoncer jamais une

dement te

intervention,

moins d'une impossibilit conve-

constate. Ici,
il

comme

ailleurs, et

mme
les

plus

ailleurs,

ne

s'agit point de

gouverner
le

phno-

mnes, mais seulement d'en modifier

dveloppement
21

II

326

PHILOSOPHIE POSITIVE

spontan; ce qui exige videmment qu'on en connaiss

pralablement Tes

lois relles.

Par un
nral

tel

ensemble de notions prliminaires, d'abor

statiques et ensuite dynamiques, le vritable esprit g

propre

la

nouvelle philosophie politique

semble dsormais suffisamment caractris, de manier


fixer la position rationnelle

des

questions sociolo
c

giques. Sans admirer ni maudire les faits politiques,

en y voyant essentiellement,
sociale considre

comme en

toute autr

science, de simples sujets d'observations, la physiqii

donc chaque phnomne sous

le

dou
le

ble point de

vue lmentaire de son harmonie avec

phnomnes
l'tat

coexistants, et de son enchanement ave

antrieur et l'tat postrieur du


elle

dveloppemeii

humain;

s'efforce, l'un et l'autre titre,

de d

couvrir, autant que possible, les vraies relations gn


raies qui lient entre

eux tous
^

les faits sociaux; chacui

d'eux lui parat expliqua'


scientifique

dans

l'ai'ception

vraimer

du terme, quand il a pu tre convenablemeii


i\

rattach, soit

l'ensemble de la situation correspoii

dante, soit l'ensemble du

mouvement

prcdent, e

cartant toujours soigneusement toute vaine et inacces


sible recherche de la nature intime et
tiel

du mode

esseii

de production des phnomnes quelconques. Dve


le

loppant au plus haut degr

sentiment social,

cetl

science nouvelle, selon la clbre formule de Pascal, de


lors

pleinement

ralise,
et

reprsente
la

ncessairemer
l'ospc

d'une manire directe

continue

masse de

humaine,

soit actuelle,
h.

soit passe, soit

mme

future

conune constituant,

tous gards, et de plus en plus

PHYSIQUE SOCIALE

SS7

OU dans l'ordre des lieux, ou dans celui des temps, une

immense
g^anes,

et ternelle

unit sociale, dont les divers or-

individuels ou nationaux, unis sans cesse par


et universelle solidarit,

une intime

concourent invitaet

blement, chacun suivant un

mode

un degr

dter-

mins, h l'volution fondamentale de l'humanit, conception vraiment capitale


et toute

moderne, qui doit

devenir ultrieurement la principale base rationnelle de


la

morale positive. Conduisant enfin, de m>me que

toute autre science relle, avec la prcision

que com

porte l'excessive complication propre ces


l'exacte

phnomnes,

prvision

systmatique des vnements qui


d'une situation doime, soit d'un
la

doivent rsulter, soit

ensemble d.onn d'antcdents,


nit

science politique four-

directement aussi h

l'art

politique,

non seulement
des
diverses

l'indispensable
i-endances
l'indication
filipliquer,

dtermination
qu'il

pralable

spontanes

doit seconder,

mais aussi

gnrale des principaux moyens qu'il peut


de manire viter, autant que possible,

lOule action nulle n

ou phmre,

et

ds lors dangereuse,

un mot, toute vicieuse consommation des forces


Ayant ainsi termin l'indispensable examen prlimi-

,(uelconques.
1

iiaire
Il \

du vritable esprit gnral qui doit caractriser


elle

la

philosophie politique, ce qui a d tre bien

lii>

difficile

qu'envers les sciences dj constitues,

il

lul

maintenant procder,

comme

dans

les parties ant-

ieures de ce Trait, l'apprciation ratioimelle de l'en-

J^pb le des divers

movens fondamentaux convenables

328

PHILOSOPHIE POSITIVE

dfinies, de la science sociologique. D'aprs

une

loi phi-

losophique, tablie surtout par les deux volumes prc nous devons d'abord nous attendre, en vertu d(
dents,
la plus

grande complication des phnomnes, trouver

scientifiques en sociologie, un systme de ressources dvelopp qu'i directes ou indirectes, plus vari et plus

de la philo l'gard d'aucune autre branche essentielle Cett naturelle, sans excepter mme la biologie.
Sophie
loi

ncessaire continue, en

effet,

subsister aussi en c

nouveau

plus entier cas, qui en constitue finalement la

une telle exten application possible, sans que d'ailleurs compenser rellemer sion de moyens y puisse non plus des diverse l'imperfection ncessairement croissante

mesure que leurs phnomnes devienner nouveaut du sujet doi plus complexes. Mais l'extrme aujourd'hui cette invitable extension beaucou
sciences h

y rendre

plus dlicate vrifier

qu'

l'gard
ici

de

toute auti

science, et, bien que je doive

la

noter, en l'expl

des divers asped quant sommairement, sous chacun

ment reconnue
la science

qu'elle soit suffisan principaux, je puis peine esprer avant que le dveloppement graduel c

avec

confirmatioi en reproduise spontanment la rellemei quelque nergie logique qu'elle drive

de

la

nature d'une

telle tude.

La physique

sociale devant trc, de toute ncessil

des scienc profondment subordonne au systme succc fondamentales relatives aux dilorontes classes
sives de

phnomnes plus gnraux

et

moins compi

il

que j'ai tabli qus, d'aprs la hirarchie scientituiue principaux distinguer d'abord deux ordres
faut y

>

PHYSIQUE SOCIALK
ressources essentielles
:

329

les unes,

directes,
lui

consistent

dans les divers moyens d'exploration qui


pres
:

sont pro-

les autres, indirectes,

mais non moins indispen-

sables, rsultent des relations ncessaires de la sociologie avec le

systme des sciences antrieures, qui doivent


titres,

y fournir, tant de

de prcieuses indications

continues. Je dois terminer la leon actuelle par une

sommaire apprciation gnrale du premier ordre de

moyens

scientifiques.

Quant au second, pour

le

mieux,

caractriser, j'en ferai le sujet propre et spar de la

leon suivante, qui constituera donc


tionnel de celle-ci.

le

complment

ra-

En

sociologie,

comme

en

biologie,
les
le

l'exploration
trois

scientifique

emploie concurremment
j'ai distingus,

modes

fondamentaux que

ds

second volume
:

de ce Trait, dans l'art gnral d'observer

c'est--dire

l'observation pure, l'exprimentation proprement dite,


et

enfin la

mthode comparative, essentiellement adaptude quelconque sur les corps vivants.


ici la Il

te h toute s'agit

donc d'apprcier sommairement


en ce qui concerne la nature

porte rela-

tive et le caractre
sifs,

propre de ces trois procds succeset la destination,

prcdemment
Quant
la

dfinies, de cette science nouvelle.

simple observation, on se forme certainetrs imparfaites et

ment encore des notions

mme

radi-

calement vicieuses, beaucoup d'gards, de ce qu'elle


peut et doit tre en sociologie (1) sociale. L'anarchique
influence sociale de la philosophie
sicle dernier, s'lendant
Il

mtaphysique du

de la doctrine la mthode.

faut lire

physique sociale (Note des diteurs).

330

PHILOSOPHIE POSITIVE

de destruction, empoa tendu par un aveugle instinct rorganisation cher en quelque sorte toute ultrieure logien ruinant d'avance les seules bases
intellectuelle,

analyses vraiques sur lesquelles pussent rej^oser des du pyrrhoment scientifiques, par cette absurde thorie

aujourd'hui nisme historique, qui prolonge encore principe ne soit plus ostenaction dltre, quoique son

son

degr le plus dsorsiblement soutenu. Exagrant, au les difficults donn, au sujet des vnements sociaux, observation quelgnrales communes toute exacte spciales que doivent conque, et surtout les difficults complisusciter des phnomnes aussi

spontanment

scrupuleux des diverses prqus, sans tenir un compte rationnelles, qui peuvent cautions, exprimentales ou aberrations sophisnous en garantir suffisamment, ces involontaires ont t souvent tiques volontaires ou toute vraie pousses jusqu' dnier dogmatiquement
certitude

aux observations

sociales,

mme

directes.

tablies, au dbut de Les explications prliminaires sur la distinction Trait (voyez la deuxime leon),

ce
in-

certitude et la prcidispensable et constante entre la permettront do l'gard d'un sujet quelconque,


sion,

sophismos, envers lesrsoudre aisment ces divers qui, en leur attribuant je ne dois pas insister, et
,,nels

leur refuser sans incontoute la porte (ju'on ne saurait dtruire radicalement squence, tendraient aussi bien
la certitude

des sciences

mme

les plus

simples

et les

dmonstrations plus parfaites que celles des


par une inlluence

sociales,

commune aux
luo celte

conceptions puicmonl
aberration fondamen-

mtaphysiques. Depuis

f
talc ii'csl

PHYSIQUE SOCIALE
plus ouverlcmoiit
professe,
le

331

scepticisme

syslmalique, reculant

des

observations immdiates
s'est

aux seules observations mdiates,


rire

retranch der-

l'incertitude fondamentale des tmoignages hula

mains pour continuer mconnatre


mtres ont

valeur positive

des divers renseignements historiques. Quelques go-

mme

pouss

la

complaisance ou

la navet

jusqu' tenter, ce sujet, d'aprs leur illusoire thorie


des chances, de lourds
et ridicules calculs

sur l'accrois-

sement ncessaire de
seul laps

cette prtendue incertitude par le

du temps

ce qui, outre le grave

danger social

de seconder des aberrations profondment nuisibles, eu


les

dcorant ainsi d'une imposante apparence de ratioplus d'une fois


le

nalit, a d'ailleurs offert

fcheux in-

convnient de discrditer radicalement

l'esprit

math-

matique auprs de beaucoup d'hommes senss, trop peu


clairs

pour

le

juger directement, mais justement

r-

volts de tels abus.

Des philosophes moins vicieusement


la va-

proccups des dclamations sophistiques contre


IcHir

scientifique dos

tmoignages leur ont cependant

altribu assez d'autorit pour en dduire quelquefois lo

principe d'une irrationnelle division des sciences, en

testimoniales et non testimoniales

ce qui prouve claitels

rement

le

malheureux

crdit

que de

sophismes
d'exl'en-

conservent encore, un certain degr,

mme chez

CL'Uonls esprits, qui ont trop faiblement envisage

semble du domaine intellectuel, La distinction ci-dessus


rappele suffira spontanment, sous ce second aspect

comme

sous

le

premier, pour dissiper

la

confusion

ides qui constitue la premire source logique de ces

II

332

PHILOSOPHIE POSITIVE

grossires erreurs, contre lesquelles le bon sens vulgaire

a heureusement toujours protest


titre, c'est

(1).

l'un et l'autre

par une involontaire inconsquence, que l'on


la porte destruc-

restreint

aux seules tudes sociales

tive d'un tel

paradoxe, qui, une fois pleinement admis,


toute ncessit, aux divers
;

s'appliquerait au fond, de

ordres quelconques de nos connaissances relles


l'esprit

si

humain pouvait jamais

tre

vraiment consquent

jusqu'au bout, lorsqu'il procde d'aprs des principes


extravagants. Car
il

est vident,

malgr

la division

il-

lusoire que je viens de citer, que toutes les sciences

diverses,

mme

les plus simples,

ont un indispensable

besoin de ce qu'on

nomme

les

preuves testimoniales,

c'est--dire d'admettre continuellement, dans l'labora-

tion fondamentale de leurs thories les plus positives,

des observations qui n'ont pu tre directement faites ni

mme
ralit

rptes, par ceux qui les emploient, et dont la

ne repose que sur le fidle tmoignage des explo:

rateurs primitifs

ce qui

n'empche nullement de

les

employer sans cesse, en concurrence avec des observations immdiates.


feste,

Une

telle ncessit
et,

est

trop mani-

mme

en astronomie,

plus forte raison, dans

(1) Ces objections irrationnelles ne sont vraiment susceptibles de quelque porte spcieuse qu' l'gard des dtails secondaires, qui, par la uature des phnomnes sociaux, ne sauraient ffure y tre, en clVel, connus avec une pleine certitude. Mais, d'aprs les explications aulrieurea de cette le;,ou, il est vident que les faits trop spcialiss ne Hnuraient pri-ismcnl avoir, nti so('iolojjie, aucune vrilabin inipDrlanco Hcienliliqii)!, en y procdant surtout de l'enscuild! anx parties, coimno je l'ai prouv. Les lails d'un ci-rlain dej^i de fnralit ou de compo-

Hilion, les

auraient

la science duivi; lialiilutdlfuient embrasser, ne aucunenu'ut aiects des divcises chances d'erreur tant exagre, en co genre, pur de prtendus philosophes.

seuls (|ue

fttre

PHYSIQUE SOCIALE
les

333

sciences plus complexes et


ici

moins avances, pour

exiger

aucune explication
est

la science

mathmatique

elle-mme n'en
qu'on
le

certainement point aussi affranchie

suppose d'ordinaire, sans que d'ailleurs cette

sorte d'exception spontane pt nullement infirmer l'in-

contestable justesse de cette

remarque constante. Quelle


pourrait
s'organiser,

science pourrait sortir de l'tat naissant, quelle vraie


division

du

travail

intellectuel

mme
que

en y amoindrissant excessivement l'tendue des


si

spculations propres,

chacun ne voulait employer


?

ses observations personnelles

Aussi

personne

n'ose-l-il,
les plus

vrai dire,

le

soutenir directement, parmi

systmatiques partisans du pyrrhonisme histotel

rique.

D'o vient donc qu'un

paradoxe ne s'applique
partie intgrante

rellement aujourd'hui qu'aux seuls phnomnes so-

ciaux? C'est, au fond, parce qu'il

fait

de l'arsenal philosophique, construit parla mtaphysique


rvolutionnaire,
l'ancien

pour

la

dmolition

intellectuell!

de

systme

politique.

Beaucoup

d'esprits

peu

avancs se croiraient encore presque forcs de rentrer

sous

le

joug, trop frachement


la

et

trop imparfaitement
s'ils

secou, de

philosophie catholique,

admettaient,

par exemple, l'authenticit essentielle des rcits bibliques, dont la ngation mthodique fut
le

premier motif
le

de ces aberrations logiques

tel

est, d'ordinaire,

grave inconvnient actuel de toute disposition antithoqui ne repose point sur un suffisant dveloppe-

Iique de telles aberrations,


L

nt pralable

de l'esprit positif.

encore trop nuisibles, se m-

334
sires,

PHILOSOPHIE POSITIVE

mais presque aussi fcheuses, sur l'empirisme

systmatique que l'on s'efforce d'imposer aux observalions sociales, surtout historiques, lorsqu'on y interdit

dogmatiquement,
d'imaginer un
traire

titre d'impartialit,

l'emploi d'au-

cune thorie quelconque.

Il serait difficile,

sans doute,

dogme logique

plus radicalement conla

au vritable esprit fondamental de

philosophie
doit

positive, aussi bien qu'au caractre spcial qu'il


affecter

dans l'tude propre des phnomnes sociaux.


ordre de phnomnes que ce puisse tre,

En quelque

mme

envers les plus simples, aucune vritable observa-

tion n'est possible qu'autant qu'elle est primitivement

dirige et finalement interprte par une thorie quel-

conque

tel

est,

en

effet,

le

besoin logique qui a draison humaine,


le

termin, clans l'enfance de

la

pre-

mier essor de
tabli ds le

la philosophie thologique,

commencement de

cet ouvrage^ et

comme je l'ai comme

je l'expliquerai bientt

d'une manire plus spciale.


cette obligation fonfait,

Loin de dispenser aucunement de


damentale,
la

philosophie positive ne
et la satisfaire

au contraire,

que

la

dvelopper

de plus en plus

me-

sure qu'idle multiplie et perfectionne les relations des

phnomnes.

Il

est

dsormais vident, du point de vue

vraiment scientifique, que toute observation isole, entirement empirique, est essentiellement
oiseuse, et

mme

radicalement incertaine

la

science ne saurait

employer que
lhti(juement,

celles (jui se raltacheiil^ au

moins
une

liypotelle

une;

loi

quelconque;

c'est

liaison qui constitue la principale diffrence caractrisli(jue

enire les observations des savants et colles du vul-

PHYSIQUB SOCIALE
-aire,
jui

333
les

cependant embrassent essentiellement


avec
la seule dis'.inction
tle"S

mmes
les

faits,

points de vue;

observations autrement conduites ne peuvent servir

Joui au plus qu' titre de matriaux provisoires, exig-oanl

mme

le

plus souvent une indispensable rvision


telle

ultrieure.

Une

prescription logique doit, par sa

nauro, devenir d'autant plus irrsistible, qu'il s'agit de

phnomnes plus compliqus, o, sans


quand
elle
le

la

lumineuse

in-

dication d'une thorie pralable, d'ailleurs plus efficace


est

plus relle, l'observateur

ne

saurait
le fait

mme

plus souvent ce qu'il doit regarder dans

qui s'accomplit sous ses yeux; c'est alors par la liaison des faits prcdents qu'on apprend vraiment voir les
faits

suivants.

On ne

peut, cet gard, lever aucun

doute en considrant successivement les tudes astro-

nomiques, physiques

et

chimiques,

et

surtout enfin les

diverses tudes biologiques, o, en vertu de l'extrme

complication dos phnomnes, les bonnes observations


sont
lie

si difficiles

et

encore

si

rares, prcisment cause

la plus

grande imperfection des thories positives.


il

En

suivant cette irrsistible analogie scientifique,


les

est

donc vident d'avance que


quelconques,

observations

sociales

soit statiques, soit

dynamiques, relatives

au plus haut degr de complication possible des phno

mnes naturels, doivent exiger, plus ncessairement

mcorequo toutes

les autres, l'emploi


lier

continu de thories
les faits qui

idamentales destines

constamment

iccomplissent aux faits accomplis; contrairement au

^cepte profondment irrationnel


lu

si

doctoralement sou-

de nosjours, et dont l'application facile nous inonde

336

l'HILOSOPHlE POSITIVE

de tant d'oiseuses descriptions. Plus on rflchira sur


ce sujet, plus

ou sentira nettement que, surtout en ce


li

genre,

mieux on aura
faits

entre eux les faits connus,

mieux on pourra, non seulement apprcier, mais mme


apercevoir les

encore inexplors. Je conviens que,

envers de tels phnomnes, encore plus qu' l'gard de


tous les autres, cette ncessit logique doit augmenter

gravement l'immense

difficult

fondamentale que prpremire institution

sente dj, par la nature

du

sujet, la

rationnelle de la sociologie positive, o l'on est ainsi


oblig, en quelque sorte,

de crer simultanment les

observations,

et

les

lois,

vu leur indispensable conmatriaux

nexit, qui constitue une sorte de cercle vicieux, d'o


l'on ne peut sortir qu'en se servant d'abord de

mal labors

et

de doctrines mal conues. L'ensemble

de ce volume fera juger

comment

je

me

suis acquitt

d'une fonction intellectuelle aussi dlicate, dont la juste


apprciation pralable

me

vaudra, j'espre, quelque inil

dulgence. Quoi qu'il en

soit,

est vident

que l'absence
les

de toute thorie positive est aujourd'hui ce qui rend


observations sociales
faits
si

vagues

et si incohrentes.

Les
cet

no manquent point, sans doute, puisque, dans

ordre de phhnomnes encore plus clairement qu'en au-

cun autre,

les

plus vulgaires sont ncessairement les


puriles prtentions des
:

plus importants, malgr les

vains
Init

collecteurs

d'anecdotes secrtes
shTiles,
cl

mais

ils

res-

profondmciil

lurnie

essentiollenioul
les

inaperus, quoique nous y soyons

plongs, faute

dispositions intellectuelles et des indications spculatives,

indispensables leur vritable cxploralion scien-

PHYSIQUE SOCIALE
lifique (1).

337

Vu

l'excessive complication de tels

phno-

mnes, leur observation statique ne saurait devenir


vraiment efficace qu'en se dirigeant dsormais d'aprs

une connaissance, au moins bauche, des


tielles

lois

essen-

de la solidarit sociale

et

il

en est encore plus

videmment de

mme

envers les
si

faits

dynamiques, qui
n'taient ratta-

n'auraient aucun sens fixe


chs, ft-ce par
lois

d'abord

ils

une simple hypothse provisoire, aux


l'es-

fondamentales du dveloppement social. Ainsi

prit

d'ensemble n'est donc pas seulement indispensable,


questions scientifiques, de manire pereffectif

en physique sociale, pour concevoir et poser convena-

blement
mettre

les

le

progrs

de la science,
:

comme

je

l'ai

dj expliqu dans ce chapitre

on

voit

maintenant
l'explora-

qu'il doit aussi diriger essentiellement

mme

tion directe, afin qu'elle puisse acqurir et conserver

un

caractre vraiment rationnel, et raliser les esprances

lgitimes qu'on s'en forme d'abord.

C'est

uniquement

par
(1)

que tant de prcieuses


croit

veilles, si

souvent perdues

Ou

souveut que

les

faciles

observer, parce qu'ils sont trs

phnomnes sociaux doivent tre trs communs, et que l'observa-

teur, d'ordinaire, y participe lui-mme plus ou moins. Mais ce sont prcismeut cette vulgarit et cette persouuaiit qui doivent ncessai-

rement concourir, avec une complication suprieure, rendre plus


ditticile

ce genre d'observations, en loignant directement l'observateur

des dispositions intellectuelles convenables nue exploration vraiment


bien, en gnral, qu'eu se plaant en dehors, prpondrante d'une thorie quelconque, surtout positive, peut seule produire et maintenir, envers les phnomnes sociaux, une telle inversion habituelle du point de vue spontan. Je ne parle ici
scientifique.
et l'iullueuce

On n'observe

que des conditions puremeut spculatives, sans considrer ou moins profonde que l'entranement des passions dtermine si naturellement en un tel sujet, et qui ne peut videmment tre suffisamment prvenue ou dissipe que par l'intime
d'ailleurs

mme

l'hallucination plus

et fauiilire

proccupation des thories

les plus positives.

338

PHILOSOPHIE POSITIVE

l'laboration pnible d'une rudition consciencieuse,

mais

strile,

pourront tre enfin utilises, pour

le

dve-

loppement del saine pbilosophie

sociale, et l'honneur

croissant des estimables esprits qui s'y livrent, lorsque


les rudits,

guids par les thories positives de la socio-

logie, sauront finalement ce qu'ils doivent regarder au

milieu des faits qu'ils recueillent,


nel
ils

et

quel usage ration-

doivent destiner leurs travaux d'exploration. Bien

loin de proscrire, en

aucune manire,

la vritable ru-

dition envisage sous tous les divers aspects possibles,


la

nouvelle philosophie politique lui fournira sans cesse,


stimulation
et

par une

une alimentation galement


des
et,

spontanes, de nouveaux et plus grands sujets,


points de vue inesprs, une plus noble destination,

par suite, une plus haute dignit scientifique. Elle n'cartera essentiellement que les travaux sans but, sans

principe et sans caractre, qui ne tendent qu'

encomou

brer la science d'oiseuses et puriles dissertations

d'aperus vicieux et incohrents;


actuelle

comme

la

physique

condamne
elle

les

simples compilateurs d'observaet toutefois

tions

purement empiriques:
malgr de frivoles

mme, quant
et

au pass,
qui,

rendra justice au zle respectable de ceux


ddains
philosophiques,

quoique guids seulement par d'irrationnel les conceptions, ont entretenu,

avec une opiniAtrel instinctive,


des laborieuses recherches his-

riiabitudo essentielle
toriques.

Sans

doute,

en

ce

genre de phnomnes,

ainsi (ju'cn tout autre et

mme
dii'ccl

davantage qu'en

aucun

autre, attendu sa complication

suprieure, on pourra
roiilinn

craindre

que

l'einplni

cl

des lliuries

PHYSIQUE SOCIALB

330

scientifiques n'altro quelquefois les observations relles,

en y faisant voir mal propros


de
certains

la

vrification

illusoire

prjugs
suffisant.

spculatifs,

dpour-

vus d'un fondement

Mais

cet

inconvnient

spontan de l'exploration rationnelle peuttre essentiel-

lement

vit,

dans tous

les cas

importants, l'aide des

prcautions que suggre toujours la culture effective de


la

science, et en subordonnant les premiers rapproclierectifications ultrieures fondes sur


faits

menls aux
semble de
tel

un en-

plus tendu. Si l'on pouvait voir, en un


la

danger, un motif suffisant de rtablir

prpond-

rance d'un empirisme prtendu, on ne ferait, en ralit,


(jue substituer

aux indications de thories plus ou moins


rectifiables, les inspirations

ralioimelles,
(le

mais sans cesse

doctrines essentiellement mtaphysiques, dont l'ap-

plication ne

comporte aucune stabilit; puisque l'absence

de toute conception directrice serait d'ailleurs ncessai


renient

chimrique. En

transportant

habituellement

notre intelligence du

domaine de

l'idalit

dans celui

de la ralit, les thories positives doivent videmment,

par leur nature, exposer infiniment moins que toutes


les

autres voir dans les faits ce qui n'y est point.

Caractrises par une subordination continue et syst-

matique de l'imagination l'observation, leur usage


exclusif dispose directement l'observateur se

prmunir
la

sans cesse contre un

tel

entranement;

et,

quoique

faiblesse de notre intelligence ne permette point de garantir qu'il y rsistera toujours avec succs,

un

tel r

gime

est

nanmoins

le

plus propre, sans

aucun doute,

prvenir ce grave danger spculatif, qui tend altrer,

340

PHILOSOPHIE POSITIVE
le

par sa base indispensable,


relle. Il serait, certes, fort

systme entier de la science

trange que la considratior

de ce pril pt aujourd'hui conduire motiver, en phi


losophie politique,
le

maintien de

la

mthode mtaphy-

sique, qui, par sa nature, y plonge ncessairement notre intelligence d'une manire presque indfinie, en offrant

toujours des chances plausibles d'une vague vrification


historique, aux plus irrationnelles proccupations quel-

conques.

On

voit

donc que, par

la nature

mme

de la science

sociale, l'observation proprement dite y a ncessairement

besoin, d'une manire plus profonde encore et plus spciale

qu'en aucun autre cas, d'une intime subordination

continue l'ensemble des spculations positives sur les


lois relles de la solidarit

ou de

la

succession de phfait

nomnes

aussi

minemment compliqus. Aucun

social ne saurait avoir de signification


tifique sans tre

vraiment scien-

immdialement rapproch de quelque


purement
isol,
il

autre

fait social

reste invitablement

l'tat strile

de simple anecdote, susceptible tout au plus

de satisfaire une vaine curiosit, mais incapable d'aucun

usage rationnel. Une

telle

subordination doit sans doute


difficult

augmenter directement la

fondamentale, dj

si

prononce, qui caractrise les observations sociales, et


doit ainsi concourir aujourd'hui Prendre, en ce genre, les

bons observateurs encore plus rares, quoiqu'elle doive, au contraire,


que
lio!i

les multiplier

ultrieurement,

mesure
na

la science relle se dveloppera. Mais celto condi-

intellectuelle est si

videmment impose par


la

la

ttire

du sujet, (ju'on no saurait voir, dans

remarque

PHYSIQUE SOGTALK

341

prcdente, qu'une confirmation nouvelle de la ncessit,

dj
le

surabondamment prouve, en quelque

sorte,

depuis

commencement de
la

ce volume, de ne confier

dsormais

culture
les

habituelle des thories sociales


pr-

qu'aux esprits

mieux organiss, convenablement


la

pars par l'ducation

plus rationnelle.

Du

reste, le

prcepte logique sur lequel je viens d'insister n'est,


vrai dire, que la suite naturelle et l'indispensable

com-

plment de l'obligation fondamentale, antrieurement


tablie dans cette leon, de rendre l'esprit d'ensemble

essentiellement prpondrant dans les tudes sociologiques, en y procdant surtout du systme aux lments.
Enfin, ce prcepte lui-mme, envisag sous
aspect, constitue,
(

un autre
aussi d-

mes yeux, d'une manire

i^ive

que directe, l'vidente vrification gnrale, en-

wis
ik>

l'observation pure, de cette invitable extension

moyens

essentiels d'exploration,

que

j'ai

ci-dessus

rappele devoir priori caractriser la science sociologique. Car, ainsi explors d'aprs des vues rationnelles

de solidarit ou de succession, les

phnomnes sociaux

comportent, sans aucun doute, des moyens d'observalion

bien plus varis et plus tendus que tous les autres


C'est ainsi

bhnomnes moins compliqus.


recte

que non

seulement linspeclion immdiate ou

la description di-

des vnements quelconques, mais encore la con-

iidration des

coutumes

les plus insignifiantes

en appa-

ence, l'apprciation des diverses sortes de


l'analyse
et

monuments,
etc., et

la

comparaison des langues,

une

bule d'autres voies plus ou moins importantes, peuvent


ffrir

la

sociologie d'utiles

moyens conlimis

d'explo23

3i2 ration positive


:

PHILOSOPHIE POSITIVE

en un mol, tout esprit rationnel, pr

par par une ducation convenable, pourra parveni


aprs un suffisant exercice, convertir instantannici

en prcieuses indications sociologiques


spontanes
qu'il reoit

les impressioi

de presque tous les vnemen


lui offrir, d'aprs les points
c

que

la vie sociale

peut

contact plus ou moins directs qu'il y saura toujoui

apercevoir avec les plus hautes notions de la scienc(

en vertu de l'universelle connexil des divers aspcci


sociaux. Si donc cette connexit caractristique consl

tue d'abord la principale source des difficults proprt

aux observations
par une
sorte de

sociales,

on voit finalement aussi qu(


elle

compensation incomplte,
et

ten

ncessairement y tendre

y varier, au plus hai

degr
fique.

les

procds essentiels

d'exploration scienli

Le second mode fondamental de

l'art

d'observer, o

l'exprimentation proprement dite, semble, par une prc

mire apprciation, devoir tre entirement interdit


science nouvelle que nous constituons ici; ce qui
leurs ne l'empocherait nullenicnl de pouvoir tre

d'ail

plci
o:

neraent positive. Mais, en y regardant avec attention,

peut aisment reconnatre que cette science n'est poinl

en

ralit,

totalement prive, par sa nature, d'une

tell

ressource gnrale, quoique ce ne soit pas, k beaucouj


prs, la principale qu'elle doive employer.
cela, d'y distinguer
11 suffit,

pou

convenablomonl, d'aprs

la

nalun
l'ex

des j)hnomnes, enire l'exprinienlalion directe et

primentation indirecte,

comme jo

l'ai fait

dans Icsdeu:
Iroi-

volumes prcdents. Nous avons surtout reconnu, au

I
sime volume, que

PHYSIQUE S