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Ecrit par Ian Flanders

Citations bibliques extraites de la Bible du Semeur Texte copyright 2000, Socit Biblique Internationale Avec permission

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TABLE DES MATIERES 1. Lamour : le caractre de Dieu 2. Lamour de Dieu exprim envers les hommes 3. Lamour de Dieu exprim au quotidien 4. Lamour de Dieu exprim travers lternit 5. Lamour de Dieu et la souffrance dans le monde

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Tout au long de la Bible, Dieu se rvle. Il se fait connatre aux hommes et aux femmes et il se dvoile comme celui qui, entre autres, est amour. Autrement dit, lamour fait partie du caractre de Dieu. Dailleurs, dans la premire lettre crite par laptre Jean, celui-ci dclare explicitement : Dieu est amour. Lisons donc le texte dont il est question : Mes chers amis, aimons-nous les uns les autres, car l'amour vient de Dieu. Celui qui aime est n de Dieu et il connat Dieu. Qui n'aime pas n'a pas connu Dieu, car Dieu est amour. (1 Jean 4. 7 et 8) 1. Lintrt et la pertinence de ce thme sur lamour de Dieu : Cette rflexion sur lamour, nous en sommes srs, est un sujet qui concerne la plupart de nos amis lecteurs, car nous dsirons tous tre aims et nous cherchons tous, tant bien que mal, exprimer de lamour envers les autres. Toutefois, lamour peut tre difficile dfinir. Les conceptions que nous en avons sont divergentes. Cest ainsi que lamour que poux, nest pas le mme que celui parents. De mme nous naimons pas diverses et parfois lon prouve entre partag avec ses nos enfants de la

Lamour : le caractre de Dieu

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mme manire que nous aimons nos amis, nos voisins ou mme nos frres et surs de lEglise. i. Quen est-il de lamour de Dieu ? Lorsque lon entend les paroles : Dieu est amour , elles peuvent reprsenter ou voquer des ides diffrentes selon qui nous sommes. Toutefois, il est important de se demander si notre pense sur lamour de Dieu est bien fonde, si elle est juste. ii. Comment comprendre lamour de Dieu ? Le seul moyen est de laisser la Bible nous clairer sur cette question. La Bible, appele par ailleurs la Parole de Dieu, constitue une rvlation fiable de Dieu, de son caractre, de ses actes et de son intervention dans lhistoire ainsi que dans le cur des hommes. Quand nous parlons de lamour de Dieu, nous ne devons pas nous laisser diriger par notre imagination ou nos sentiments, ni par une logique ou un raisonnement purement humain. Notre approche, pour saisir ce que signifient les paroles Dieu est amour doit tre solidement fonde sur une bonne comprhension de la Bible. 2. Les sujets abords travers ce livret Nous examinerons les questions suivantes : Comment Dieu nous a-t-il dj prouv son amour ? Comment Dieu exprime-t-il envers nous son amour jour aprs jour ? Que nous rserve-il par amour dans lavenir ? Ensuite, nous rpondrons quelques questions que peuvent se poser ceux qui ne comprennent pas lamour de Dieu.

Par exemple : comment un Dieu damour peut-il autant parler de jugement et de chtiment ? Autrement dit, comment un Dieu damour peut-il condamner des hommes et des femmes lenfer ? Car en effet, cette question trouble nombre de personnes ! Mais un autre sujet peut aussi susciter des interrogations ou rendre perplexe. Le voici : comment un Dieu damour peut-il permettre que nombre dhommes et de femmes endurent autant de malheurs ? Pourquoi celui qui prtend tre tout puissant et plein damour, semble-t-il faire si peu pour rsoudre les problmes du monde ? Cest effectivement une question complexe qui proccupe bien des hommes. Mais en premier lieu, il apparat ncessaire de dfinir le mot amour , selon son usage biblique. 3. La dfinition biblique du mot amour Nous allons considrer le mot grec utilis. Car le grec est la langue utilise par laptre Jean lorsquil rdigea sa lettre. Le mot que nous traduisons par amour est en grec agap . Or il faut savoir que dans la langue grecque, il existait plusieurs mots dont le sens diffrait lgrement les uns des autres, qui ont t traduits par le mme mot amour. Nous en dduisons donc quen franais le mot amour recouvre plusieurs significations. Et voil la signification du mot agap !

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Lagap est lamour qui va vers lautre, cest lamour qui cherche lintrt de lautre, lamour qui se sacrifice pour lautre, et ceci, mme si cet autre ne le mrite pas. Prenons donc cette illustration : imaginez quun matin, vous surpreniez un jeune en train de voler les ufs pondus par vos poules. Ce jeune, qui na aucune famille, vous donne des coups et vous insulte. Que faire ? En toute lgitimit, vous pourriez le conduire au poste de police dans lespoir quil passe devant un tribunal. Mais vous dcidez de partager votre petit djeuner avec lui. Bien plus, vous lui offrez de lhberger, de lembaucher et de lui payer une formation professionnelle. Voil un bel exemple de lamour agap . Celui qui exprime cet amour pense lautre et son engagement envers lautre se traduit par des actes et des gestes qui rpondent aux besoins rels de celui ou de celle qui est aim. Cest un amour qui, en effet, peut tre difficile mettre en pratique. Mais selon laptre Jean, cest cet amour qui caractrise Dieu. Cest dans sa nature mme daimer ainsi. Et il ne peut en tre autrement. A travers le prochain chapitre, nous nous pencherons sur la manire dont Dieu nous a prouv un tel amour, mais ds prsent nous pourrions commencer avec quelques mots sur ce sujet.

4. Dieu aime sa cration Dieu cra lunivers, la terre entire et il y plaa les hommes. Mais savez-vous quel tait le plan de Dieu au moment de la cration ? Dieu, en tant que Pre, Fils et Saint-Esprit, ne pouvait se contenter de saimer lui-mme. Il prouvait lardent dsir daimer dautres tres vivants, de se donner dautres. Pour ce faire, Dieu cra la terre et lorigine, selon Gense chapitre un, tout ce que Dieu fit, tait bon. Cela signifie que le monde naturel et tout ce qui sy trouve existaient lorigine comme un cadeau damour donn lhomme pour sa jouissance et son bien-tre. Toutefois, en ce temps-l, Dieu offrit bien plus encore lhomme. Il est dit, selon Gense chapitre deux, que les premiers tres humains, Adam et Eve marchaient avec Dieu. Ils jouissaient dune relation personnelle avec Dieu, une relation caractrise par lamour. Autrement dit, Dieu se dvoilait aux hommes, il se manifestait eux, il ne leur tait pas du tout cach. Dieu soffrait aux hommes, une relle communion tait vcue, une profonde amiti existait. 5. La chute Or nous savons malheureusement que les choses nont pas continu ainsi car Adam et Eve ont bris, par leur dsobissance, cette relation damour. Oui ! Bien des problmes sont entrs dans le monde cause de la chute. Mais, avouons-le, nous ne sommes pas meilleurs, nous poursuivons notre chemin, celui dj trac avant nous par Adam et Eve. Et pourtant, Dieu na pas

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chang. Il demeure le Dieu ternel damour ! Or, travers le prochain chapitre, nous allons apprendre la manire dont il a prouv cet amour tous les hommes, toutes les femmes, la manire dont il veut rtablir une relation damour avec eux, alors quils ont tout gch ==========================================

Ensuite, nous avons appris que les hommes, par leur dsobissance, tournrent le dos Dieu, entranant la rupture de cette relation. Nous pouvons le constater, par leur comportement goste, les hommes, aujourdhui encore, se privent de lamour de Dieu. 1. Lorigine du mal Ainsi tous les malheurs, toute la souffrance que nous subissons dans notre monde sont lis au fait que les hommes prfrent suivre leurs propres voies mchantes, plutt que daccomplir la volont de Dieu. Le fait de pratiquer le mal est la cause de trs graves consquences. Car le mal engendre le malheur et la souffrance. Nous pouvons aussi affirmer que la pratique du pch suscite la colre de Dieu ; il se voit obliger de soumettre les hommes et la cration la maldiction et au chtiment. 2. Dieu est juste Cela peut paratre certains comme une contradiction. Nous affirmons dune part que Dieu est amour , et maintenant nous dclarons quil est en colre contre les hommes et quil les chtiera. Nous pouvons en fait affirmer que cest dans la nature de Dieu dtre juste, comme cest dans son caractre dtre amour. Lorsque, par exemple, une personne nous offense, son acte suscite en nous un sentiment dinjustice, nous pouvons nous mettre en colre et dsirer que justice soit faite. Or, la

Lamour de Dieu exprim envers les hommes

Mes chers amis, aimons-nous les uns les autres, car l'amour vient de Dieu. Celui qui aime est n de Dieu et il connat Dieu. Qui n'aime pas n'a pas connu Dieu, car Dieu est amour. Voici comment Dieu a dmontr qu'il nous aime: il a envoy son Fils unique dans le monde pour que, par lui, nous ayons la vie. Voici en quoi consiste l'amour: ce n'est pas nous qui avons aim Dieu, mais c'est lui qui nous a aims; aussi a-t-il envoy son Fils pour apaiser la colre de Dieu contre nous en s'offrant pour nos pchs. (1 Jean 4. 7 10)

A travers le chapitre 1, nous avons rflchi sur deux vrits importantes : dabord Dieu, parce quil est amour, cra les hommes avec le dsir de partager son amour avec eux, il les cra avec la volont de vivre avec eux une relation personnelle et panouissante.

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colre humaine est trop souvent excessive, dplace ou violente. Cependant, le dsir de voir la justice rgner demeure un reflet du caractre de Dieu. Tout comme sur le plan humain, un dlit ou un crime mritent un chtiment, il en est de mme sur le plan spirituel. Sur le plan de notre relation avec Dieu, notre pch mrite un chtiment. Nous devons placer lamour de Dieu dans son contexte. Nous venons de voir quil existe un problme fondamental : une rupture de relation entre lhomme et son Dieu sest tablie, entranant la condamnation de lhomme la mort cause de son pch. Or, pour tre fidle lui-mme, Dieu doit exercer la justice envers le coupable. La question se pose alors, comment, la vue de ce contexte et pour remdier ce problme, Dieu a-t-il prouv son amour envers lhumanit ? 3. Dieu est amour Revenons donc sur le texte biblique cit au dbut de ce chapitre. Voici comment Dieu a dmontr qu'il nous aime: il a envoy son Fils unique dans le monde pour que, par lui, nous ayons la vie. Voici en quoi consiste l'amour: ce n'est pas nous qui avons aim Dieu, mais c'est lui qui nous a aims; aussi a-t-il envoy son Fils pour apaiser la colre de Dieu contre nous en s'offrant pour nos pchs.

Laptre Jean rpond directement la question que nous venons de poser en annonant : Voici comment Dieu a dmontr qu'il nous aime Par leur conduite, les hommes montrent quils naiment pas Dieu, ils prouvent quils sopposent lui. Mais Dieu, en retour, leur exprime son amour ; il a tout mis en uvre pour sauver sa cration, quel quen soit le prix payer. Voici la manire par laquelle il a choisi dintervenir : tout dabord, il a envoy son Fils, connu sous le nom de Jsus. Or, Jsus est Dieu lui-mme devenu homme. Il fallait apaiser la colre de Dieu. Mais pour lassouvir, une personne parfaitement juste devait accepter de recevoir le chtiment de ceux et de celles qui ne le sont pas. Or, tous, nous sommes injustes. Seul Dieu est parfaitement juste, cest pourquoi il a choisi de devenir lui-mme un homme afin de subir la peine de nos pchs notre place. Ainsi sur la croix, Jsus mourut pour apaiser la colre de Dieu. 4. L agap Nous avons appris que le mot grec traduit par amour est agap , ce mot dfinit lamour qui se donne afin de faire du bien lautre, lamour qui est prt accomplir des sacrifices pour lpanouissement de la personne aime, mme si cette personne ne le mrite pas. Nous pouvons tous constater que lamour dont nous parlons est un amour exceptionnel, extraordinaire. On ne peut imaginer un amour plus profond, plus fort. Car Jsus, le Fils de Dieu, a donn sa vie, il a accept de mourir sur une croix, il na pas refus de subir la cruaut et la violence

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des hommes. Il a accompli ces choses, afin de porter le chtiment que mritaient nos pchs. Il est mort pour des hommes et des femmes qui ne laimaient pas. Voil de quelle manire la colre de Dieu contre nous a t apaise ! Mais cet amour de Dieu garde-t-il dautres bienfaits en rserve pour nous ? 5. Les bienfaits de Dieu Le texte biblique lu affirme que le Fils a t envoy parmi les hommes pour quils puissent jouir de la vie. Cela signifie que parce que Dieu a rgl le problme du pch sur la croix, nous pouvons de nouveau connatre Dieu. Selon laptre Jean, la vraie vie consiste vivre en communion avec Dieu, marcher avec Dieu, tout comme nos anctres le faisaient dj avant la chute. Par la croix, nous sommes rconcilis avec Dieu, il nous pardonne nos pchs et il se fait connatre nous en tant que Dieu damour. Comme le dclare laptre Paul, cause de nos pchs nous tions spirituellement morts. Toutefois, grce lamour de Dieu, le sacrifice de Jsus sur la croix, ce cadeau merveilleux, nous pouvons revivre sur le plan spirituel. Le mot vie, dans ce contexte, implique aussi une dimension ternelle. Puisque le croyant ne se trouve plus sous la colre de Dieu, sa condamnation mourir ternellement est enleve ; il bnficie dsormais de la promesse de la rsurrection qui consiste vivre pour toujours avec Dieu.

Aujourdhui, parce que sur la croix, Dieu a prouv son amour envers nous, nous pouvons le connatre et ceci est le plus beau des cadeaux ! ==========================================

Lamour de Dieu exprim au quotidien

Voyez combien le Pre nous a aims pour que nous puissions tre appels enfants de Dieu --- et nous le sommes! Voici pourquoi le monde ne reconnat pas qui nous sommes: c'est qu'il n'a pas connu le Christ. Mes chers amis, ds prsent nous sommes enfants de Dieu. (1 Jean 3. 1 et 2)

Dieu nous a prouv son amour en ce quil y a environ deux mille ans, Jsus-Christ est mort sur la croix afin dapporter une solution aux problmes amens par nos pchs. Ainsi, par la foi au sacrifice de Jsus, nous pouvons dsormais connatre le pardon de Dieu et tre rconcilis avec lui. Dieu a ainsi exprim son amour envers nous en mourant sur la croix dans la personne de son Fils Jsus-Christ. Ds lors parce quil est ressuscit, nous pouvons renouer et entretenir une relation personnelle avec lui. A prsent, nous allons chercher comprendre la nature de cette relation

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avec Dieu et surtout souligner quil sagit dune relation damour. 1. La nature de notre relation avec Dieu Il est important de comprendre que notre relation avec Dieu est une relation damour. Il est possible de se faonner une fausse image sur Dieu. Il est possible de simaginer un Dieu tyrannique qui ninspire que peur et servilit. Nous pouvons alors nous demander quel intrt il y a de chercher nouer une amiti avec un tel Dieu ? Heureusement la Bible nous rvle Dieu, qui est amour. Elle nous rvle aussi la nature de notre relation avec lui. 2. Etre enfant de Dieu Selon le texte lu, Dieu nous prouve son amour en ce quil nous appelle ses enfants. Ce texte dfinit bien la nature de notre relation avec Dieu ainsi que la nature de lamour quil exprime envers les siens au quotidien. Dieu, par amour, a fait de chaque croyant son enfant, il est devenu pour eux un pre. Certains de nos lecteurs ne savent pas ce que cest quavoir un bon pre. Dautres nont jamais connu leur pre, car ils sont orphelins. Certains mme ont vcu avec un pre cruel ou ngligent. Ceci ne risque-t-il pas de gner leur comprhension de Dieu qui dsire tre un pre pour eux ? En fait, personne na jamais eu de pre parfait. Et cest pour cette raison que nous devons laisser la Bible nous rvler en quoi Dieu est ce Pre par excellence, ce Pre parfait. Nous pouvons poursuivre avec cette image en

affirmant que le chrtien est comme un bb qui dcouvre son pre au fur et mesure quil grandit. Cest ainsi que nous apprenons connatre, toujours davantage, Dieu notre Pre. Nous apprenons le reconnatre et jouir de son amour, or, cet apprentissage se base, en grande partie, sur ce que la Bible dclare au sujet de Dieu notre Pre. Voici les bases sur lesquelles se construisent notre relation avec Dieu le Pre ! 3. Dieu, un Pre a) Les conseils Nous voudrions rappeler que tout bon pre dsire prparer ses enfants lge adulte et nous pouvons affirmer que Dieu notre Pre nous manifeste son amour en vue de raliser en nous ce mme objectif. Il nous accompagne afin que nous croissions vers une plus grande maturit spirituelle. Le livre biblique des Proverbes nous prsente limage dun pre qui confie sa sagesse son fils, lencourageant vivre selon cette sagesse. Or Dieu, en tant que Pre, dsire nous parler, il dsire nous instruire, il dsire partager avec nous sa sagesse, il veut nous donner des conseils afin que nous puissions bien russir notre vie. Dieu, en tant que Pre est celui qui nous parle afin de nous encourager, nous relever, nous rconforter, nous motiver. b) Les preuves Dieu, en tant que Pre dsire que nous soyons prts affronter les diverses circonstances que nous pouvons

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rencontrer dans la vie. Cest pour cela quil ne nous pargne ni les difficults, ni les tentations, ni les problmes, ni la souffrance. Pour devenir un adulte spirituellement mr, nous devons apprendre vivre selon la sagesse de Dieu, nous devons apprendre surmonter les difficults avec son aide. Dieu, en tant que Pre, restera toujours avec nous, quelles que soient nos situations, afin de nous aider grandir, mrir et apprendre de lui. Nous avons tendance esprer que Dieu loignera de nous toutes les difficults qui nous accablent. Cependant, si Dieu exauait tous nos dsirs, nous deviendrons rapidement des enfants gts et exigeants, or, ceci nest pas le dessein de Dieu pour nos vies. Imaginez que votre propre enfant vous demande de ne plus se rendre lcole parce que cela lennuie. Cderiez-vous son dsir ? Nous esprons que non, car il est important dacqurir une ducation afin de devenir un adulte mr. De mme, Dieu dsire voir natre en nous une foi solide et fructueuse. Pour produire une telle uvre en nous, il peut nous faire passer par des preuves et nous devons alors apprendre nous appuyer sur lui afin de les surmonter. La souffrance nest absolument pas le signe que Dieu ne nous aime plus. La souffrance est douloureuse en elle-mme, mais Dieu lutilise afin de nous faonner et nous aider ressembler davantage Jsus-Christ. Lorsque nous comprenons ces choses, nous apprenons alors faire confiance en Dieu, mme si lpreuve svit.

c) La discipline Nous savons que tout enfant fait des btises. De mme, il arrive que tout chrtien commette des fautes. Comment Dieu, en tant que Pre, ragit-il ? Nous pouvons souligner plusieurs lments : Dabord, Dieu notre Pre exprime son amour envers nous par la patience et le pardon. Le sacrifice de Jsus-Christ sur la croix enlve toutes nos fautes, nos pchs. Tous sont pardonns. Ensuite, mme si Dieu est dispos pardonner nos pchs, cela ne veut pas dire quil approuve le pch. Au contraire, il dsire lter de nos vies. Cest pour cela que Dieu peut nous corriger cause de nos fautes. Il peut nous reprendre par sa parole. Il peut permettre que nous rcoltions certaines consquences malheureuses directement lies nos pchs. Par exemple, si nous nous mettons raconter des mensonges et rpandre des commrages, il ne faut pas stonner si nos relations avec les uns et les autres en ptissent. Certaines personnes ont du mal comprendre que la discipline et la correction de Dieu sont le rsultat de son amour pour nous. Mais ne loubliez pas, tout parent qui aime son enfant et qui veut le prparer lge adulte, le soumet une discipline et corrige ses mauvaises conduites. Nous faisons cela pour protger nos enfants et les empcher de gcher leurs vies. Il en est de mme avec Dieu. Sil nous corrige,

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cest pour nous aider et nous remettre sur la bonne voie, celle qui nous conduit vers la connaissance de Dieu et la maturit spirituelle. 4. Une esprance certaine La vie est devant nous, de mme lternit, pour dcouvrir et explorer lamour de Dieu notre Pre. Et nous voulons que chaque croyant ait cette assurance : Dieu vous aime comme un Pre parfait, il a vos vrais intrts cur, il prendra soin de vous, il sera avec vous dans toutes vos circonstances, et il vous prservera, il vous conduira jusque dans lternit. Comme le dclare laptre Jean : Lamour vritable chasse toute crainte ! Lorsque nous avons cette assurance que Dieu est notre Pre, toute angoisse peut tre remplace par des sentiments de paix et de bien-tre. ==========================================

Un lment de rponse cette question se trouve dans le dernier verset du passage biblique suivant : Voyez combien le Pre nous a aims pour que nous puissions tre appels enfants de Dieu --- et nous le sommes! Mes chers amis, ds prsent nous sommes enfants de Dieu et ce que nous serons un jour n'a pas encore t rendu manifeste. Nous savons que lorsque le Christ paratra, nous serons semblables lui, car nous le verrons tel qu'il est. (1 Jean 3. 1 et 2) 1. Le retour de Jsus-Christ Ce verset nous renvoie vers un vnement futur : le retour de Jsus-Christ. Et il affirme deux vrits, il nous donne deux promesses qui devraient nous rjouir le cur : nous verrons Christ tel quil est et nous serons semblables lui. Voil laboutissement de ce que Dieu, par amour, accomplira dans nos vies. 2. Semblables Jsus-Christ Tout comme Jsus-Christ est ressuscit dentre les morts et est revtu dun corps ternel, le croyant aussi ressuscitera et recevra alors un nouveau corps pour vivre ternellement avec Dieu. La Bible donne peu dinformations sur ce nouveau corps. Toutefois nous pouvons citer ce que laptre Paul a crit lEglise de Corinthe :

Nous pouvons affirmer que Dieu a commenc une uvre damour dans la vie de tous ceux qui croient en Jsus-Christ. Car il nous a sauvs, il a pardonn nos fautes, il nous a rconcilis avec lui. Or, Dieu poursuit en nous cette uvre damour ; il est notre Pre cleste. Toutefois, nous pouvons nous poser la question que voici : quelle va tre la ralisation ou laboutissement de cette uvre damour ?

Lamour de Dieu exprim travers lternit

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Lorsque cette trompette retentira, les morts ressusciteront pour tre dsormais incorruptibles. En effet, ce corps corruptible doit se revtir d'incorruptibilit et ce corps mortel doit se revtir d'immortalit. 1 Corintihiens 15. 52 53 3. L incorruptibilit et l immortalit Celui qui est immortel ne mourra jamais. Dans ce monde chacun de nous sait quun jour il mourra, or, une fois ressuscits nous serons jamais librs de ce destin tragique. Car il nous sera donn des corps qui ne seront plus jamais sujets au vieillissement et il ne se trouvera plus rien non plus qui pourra porter atteinte notre sant. Cependant lide dincorruptibilit apporte dans ce verset est encore plus prcieuse et formidable. La corruption signifie, selon la dfinition du dictionnaire : laction de changer ltat naturel dune chose en la rendant mauvaise. Une personne donc devenue incorruptible ne peut plus devenir mchante, ni souffrir dans son corps. Or, nous savons que nos vies dans ce monde sont rendues malheureuses sous leffet du mal, du pch, qui nous corrompt. Mme quand nous faisons des efforts pour tre de bonnes personnes, justes et pures nous savons que nous ne parviendrons jamais la perfection. Nous sommes si facilement corrompus par les diverses influences et tentations qui nous assaillent. Mais, dans la vie ternelle il nen sera plus ainsi. Nous serons comme Jsus-Christ, cest--dire sans pch. Nous serons tel que le Seigneur,

car nous parviendrons vivre lamour et la saintet, la justice et la puret. De plus, nous serons incorruptibles, cest--dire que rien ne pourra plus jamais nous rendre mchants. Voici donc le projet damour que Dieu a conu pour chaque croyant ! Oui ! Il nous rserve un avenir formidable. Car un jour, nous verrons Christ et nous jouirons de sa prsence merveilleuse, pas seulement quelques instants, mais lternit entire. Toutefois, la ralisation de cette promesse sre et certaine, peut nous sembler quelque fois bien lointaine, car nous devons lutter jour aprs jour tiraills entre les preuves qui peuvent nous accabler et notre manque de foi trop souvent prsent. 4. Lamour fidle Cette rflexion nous conduit la deuxime leon que nous voudrions voquer aujourdhui. Lamour de notre Pre cleste envers nous demeurera fidle et constant aussi longtemps que nous vivrons sur cette terre. Malheureusement nos proches et nos amis ne demeurent pas toujours fidles. De mme, leur amour est souvent loin dtre constant et nous ne pouvons pas forcment toujours compter sur eux. Nous pouvons tre facilement dus par les autres. Mais il ne faut pas loublier, notre tour, nous pouvons dcevoir et blesser les autres. Alors, nous devons nous examiner et viter de constamment montrer les autres du doigt.

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La Bible le dclare, Dieu nest pas ainsi. Nous le rptons, son amour est fidle et constant. Pas un seul instant, il ne nous oubliera, jamais il ne nous rejettera ni ne nous abandonnera. Nous pouvons compter sur lui, sur son amour. Nous pouvons aussi nous appuyer sur lui, sachant quil demeurera toujours le mme, que jamais il ne changera. 5. Luvre de Dieu A prsent, nous voudrions parler des craintes que certains prouvent, pensant quils ne parviendront jamais jusque dans la vie ternelle. Alors, nous allons poser une question : cette uvre damour conue pour nous faonner limage de Jsus-Christ, appartient-elle Dieu ou bien nous appartient-elle ? Elle appartient videmment Dieu qui a promis de laccomplir en nous. Si ce projet dpendait de nous, si nous devions parvenir la ressemblance de Christ et jouir de la vie ternelle par nos propres efforts, alors, l, il y aurait matire dsesprer. Cest pourquoi, Dieu lui-mme a promis de raliser cette uvre en nous, Dieu lui-mme a promis de nous conduire et de nous guider jusque dans la vie ternelle. Or, parce que Dieu est un Dieu damour, nous pouvons compter sur lui afin de terminer le travail quil a commenc en nous, parce que Dieu est un Dieu damour, jamais il ne nous abandonnera sur le chemin qui nous conduit lui.

Mais quadviendrait-il si de notre cot nous commettions des pchs graves ou bien si nous nous loignions du Seigneur ? Parce que Dieu a promis ses enfants de les conduire jusqu dans la vie ternelle, nous pouvons affirmer quil tiendra sa Parole quoi que nous fassions de notre cot. Parce que Dieu est amour, il nous pardonnera nos fautes. Parce que Dieu est amour, il ira chercher ceux qui sloignent de lui pour les ramener sur le bon chemin. Bien sr, nous ne devons pas abuser de la grce de Dieu et penser que parce quil nous pardonne, nous pouvons faire nimporte quoi dans la vie. Une telle attitude laisse penser que nous navons jamais compris lEvangile et que nous nappartenons peut-tre pas Dieu. J'en suis fermement persuad: celui qui a commenc en vous son oeuvre bonne la poursuivra jusqu' son achvement au jour de Jsus-Christ. (Philippiens 1. 6) Cette conviction de laptre Paul rsume fort bien ce que nous cherchons dmontrer. Dieu, dans son amour, a conu un plan de salut pour les hommes et les femmes. Ce salut est une uvre en cours de ralisation dans nos vies, mais nous pouvons avoir la certitude que, puisque Dieu est amour, il achvera cette oeuvre commence en nous.

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A travers ce chapitre, nous allons aborder la question : comment peut-on parler dun Dieu damour dans un monde afflig par la souffrance, dans une socit o le malheur est si prsent. Il sagit dune question difficile, bien vivante dans les penses de beaucoup. Pour commencer, nous pouvons dire que si cette question se pose, cest parce que nous savons que Dieu est un Dieu damour. 1. Dieu est amour Et pourtant, la souffrance vcue tt ou tard par tous les hommes, incite bien des personnes douter de cette affirmation. Certains se disent : Puisque ce malheur arrive, Dieu ne peut pas tre amour. La prsence de tant de souffrance dans le monde semble tre en contradiction avec ce que la Bible enseigne sur lamour de Dieu. En fait, nous ne rencontrons pas l une contradiction avec ce que la Bible enseigne sur lamour de Dieu, cest plutt nous-mmes qui sommes en contradiction avec ce que nous attendons de lamour de Dieu ou de ce que nous esprons de lamour de Dieu. Lorsque nous souffrons, il est bien normal de vouloir que la souffrance sarrte. Il est galement normal de sadresser Dieu dans lespoir quil nous dlivre. Mais si nos

Lamour de Dieu et la souffrance dans le monde

preuves se poursuivent ou saggravent, nous pourrions alors en conclure que puisque Dieu semble navoir rien entrepris pour venir notre secours, cest parce quil ne nous aime pas. Autrement dit, nous attendons de Dieu quil fasse disparatre de nos vies tout problme, tout de suite. Or la Bible ne nous a jamais promis de telles choses. 2. La souffrance La Bible aborde le problme de la souffrance. Dabord il nous faut en comprendre lorigine. Mais prenons un exemple banal pour illustrer nos propos. Si nous avons mal au ventre, la douleur qui nous fait souffrir est le signe que nous nallons pas bien. Que faire alors ? Nous pourrions chercher ignorer cette douleur, vouloir la supporter sans nous demander pourquoi elle est l. Ce serait insouciant, voire dangereux. Par contre, il serait sage de se demander ce qui ne va pas et de chercher rgler le problme. Ainsi la prsence du mal de ventre ou de la souffrance montre quil y a un problme rsoudre. Dune perspective globale ou universelle, la prsence de la souffrance dans le monde indique quil y a un problme, que quelque chose ne va pas. Si vous voulez, il existe un problme de fond qui est la racine de tous les autres problmes produisant tant de malheurs et de souffrance. 3. Lorigine du mal Selon le rcit biblique relatant les origines humaines, trouv dans le livre de la Gense, tout a commenc aller

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mal au moment o nos premiers anctres ont dsobi Dieu. Ds cet instant, il y a eu une rupture de relation entre Dieu et les hommes. Et cette rupture a eu des consquences dsastreuses. En rejetant Dieu, Adam et Eve, et leurs descendants, se sont exposs tous les dangers. Dsormais les hommes se tournent les uns contre les autres et cause de leur mchancet, ils font souffrir leurs prochains. De mme, le monde naturel se tourne contre les hommes et il devient pour lui une source de souffrance : ainsi, lhomme doit-il faire face aux maladies, aux famines, aux tremblements de terres et ainsi de suite. Les mauvais esprits aussi peuvent influencer les hommes et les manipuler, devenant un sujet de terreur pour eux. Enfin, le destin de lhomme est devenu la mort qui, elle aussi reprsente une source dinquitude et de souffrance. Cependant, voyez-vous, derrire tout cela, un problme de fond rside : le pch de lhomme, sa dsobissance, son rejet de Dieu. Ds lors, toute la souffrance prsente dans le monde, est lie soit directement, soit indirectement au pch. Confronts la ralit de cette souffrance, nous devons nous demander : Quest-ce qui ne va pas ? Et au lieu den conclure que Dieu ne peut tre un Dieu damour , nous devons comprendre que lhomme est mauvais. 4. Dieu est saint et juste Si lhomme est lorigine du problme de la souffrance dans le monde, nous pouvons tout de mme nous demander pourquoi un Dieu damour nous laisse alors sombrer dans tant de malheurs ? Pourquoi fallait-il que la consquence

de notre pch soit toute cette souffrance ? Dieu, naurait-il pas pu agir pour quil en soit autrement ? Dieu est amour, mais il est aussi le Dieu saint et juste. Ceci signifie dabord quil ne peut cohabiter avec le pch, et quainsi il ne peut plus entretenir de relations personnelles avec le pcheur. Ensuite, puisquil est juste, la pratique de linjustice et du pch exigent une rponse juste. Les malheurs voqus tout lheure reprsentent cette justice luvre : lhomme pcheur rcolte ce quil a sem. Dieu ne peut balayer tous les malheurs lorigine de la souffrance parce que ce serait agir en contradiction avec sa justice qui fait partie de son caractre, au mme titre que son amour. Alors, si les hommes, cause de leur pch, ont tourn le dos Dieu, et si Dieu est contraint par sa justice de les laisser sombrer dans les consquences de leurs pchs, lui est-il possible dexprimer son amour ? 5. Dieu sauve Il est vrai que Dieu se trouve confront un dilemme : comment tre la fois juste et prouver son amour ? Mais Dieu, fort heureusement, a trouv la rponse cette question. Et nous revenons sur ce que nous avons dclar au chapitre 2. Citons le verset clef de laptre Jean : Voici comment Dieu a dmontr qu'il nous aime: il a envoy son Fils unique dans le monde pour que, par lui, nous ayons la vie. Voici en quoi consiste l'amour: ce n'est pas nous qui avons aim Dieu, mais c'est lui qui

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nous a aims; aussi a-t-il envoy son Fils pour apaiser la colre de Dieu contre nous en s'offrant pour nos pchs. ( 1 Jean 4. 9 10) Ainsi, au lieu de traiter les symptmes du problme, Dieu, dans son amour a trait le cur du problme, la cause premire du mal de lhomme. Nous pouvons comparer dans ce contexte lhomme une personne souffrant dun cancer ? Lui donner de la morphine apaiserait ses douleurs, mais nenlverait pas pour autant le cancer, lorigine de son mal. Pour traiter un cancer, il faut suivre des sances de chimiothrapie et quelque fois subir une intervention chirurgicale. Les hommes, par leur pch, ont bris leur relation avec Dieu. Voil le problme de fond. Mais Dieu, dans son amour dsire rconcilier les hommes avec lui, cest--dire leur redonner cette relation privilgie et merveilleuse qui est dtre proches de lui. Le seul moyen de raliser cela, tait pour Dieu de venir, dans la personne de Jsus-Christ, et de subir le chtiment de nos pchs notre place. Cest pourquoi Jsus-Christ est mort sur la croix. Ainsi, puisquun innocent a souffert notre place, Dieu peut nous pardonner et nous rconcilier lui. Voici comment Dieu a prouv son amour envers les hommes. Dieu est amour, sans lombre dun doute. Il a pay un prix inestimable pour rgler un problme dont il ntait pas lorigine. Il aurait pu nous laisser dans cet tat de choses mais, dans son amour, il a commenc une uvre de salut et il la poursuivra jusqu son entire ralisation.

6. Le disciple et lpreuve Cependant, le croyant qui souffre dinjustice ou de divers preuves peut se demander : Est-il vrai que Dieu maime ? Dieu est-il rellement amour ? Comment rpondre de telles interrogations ? Il est vrai que la souffrance dans la vie du chrtien suscite de nombreuses questions. Toutefois, il faut tre prudents et ne pas avoir ce sujet des ides errones pouvant influencer nos attitudes. Il est relativement commun de penser quil existe toujours un lien direct entre la souffrance quune personne vit, et un pch quelle aurait commis. Ainsi, lorsque quelquun rencontre une preuve particulirement difficile, beaucoup ont tendance se demander : Qua-t-il fait pour mriter cela ? Et mme lorsque nous souffrons, nous pouvons nous demander : Pourquoi ? Quai-je fait de si mauvais ? Autrement dit nous pouvons voir dans la souffrance, un signe de la dsapprobation de Dieu et nous pouvons en conclure quil ne nous aime plus. a) La souffrance nest pas forcment le rsultat du pch La Bible enseigne trs clairement quil ny a pas forcment de lien direct entre le pch et la souffrance. Le livre de Job aborde ce problme. Job a terriblement souffert. Il a perdu tous ses enfants dans des circonstances tragiques et violentes. Il a perdu toutes ses richesses, tout dun coup cause de catastrophes terribles. Et puis, pour couronner le tout, il est tomb malade.

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Alors, les amis de Job sont venus le voir et manqurent incroyablement de tact. Ils ont commenc affirmer que si Job souffrait autant cest parce quil devait y avoir un pch cach dans sa vie cause duquel Dieu exprimait sa dsapprobation. Toutefois, Job se dfendait, il assurait quil tait un homme juste et que les preuves quils subissaient taient tout fait dmesures si elles provenaient dun chtiment de Dieu. Le livre de Job contient les longues discussions, voire des disputes entre Job et ses amis ce sujet-l. Dieu sest rvl Job, vers la fin du livre. Et concernant notre question, nous pouvons en tirer les leons suivantes : En premier lieu, Dieu a donn raison Job : son pch ntait pas la cause de ses preuves, ni de sa souffrance. Dieu a dfendu Job, il tait un homme plutt juste et sa souffrance ntait ni une preuve de la dsapprobation de Dieu, ni un signe que Dieu ne laimait plus. b) La souffrance est un mystre Si donc Job na pas subi un chtiment cause de ses fautes, pourquoi a-t-il souffert ? Dieu rvle dans le livre de Job que le monde est bien complexe et que lintelligence et les raisonnements humains sont bien limits ; ils ne parviennent pas cerner les mystres profonds de lunivers. La place de la souffrance dans le monde fait partie de ces mystres insondables. Nous pouvons comprendre certaines choses, les vrits que Dieu a choisies de nous rvler. Cependant,

nous devons reconnatre nos limites, et accepter par la foi que malgr toutes les preuves qui peuvent nous affliger, Dieu continue nous aimer et il interviendra un jour pour dfinitivement faire disparatre le malheur de notre existence. c) Certaines preuves peuvent tre le rsultat du pch Toutefois mme si les preuves que nous pouvons vivre ne sont pas forcment lies notre pch, il peut arriver que nous souffrions cause de fautes que nous avons commises. Quelque fois, lorsque nous commettons une faute, nous en rcoltons les consquences, et parfois ces consquences sont lourdes porter. d) La maladie du SIDA Citons la terrible maladie du SIDA pour exprimer la complexit de ce vaste sujet de la souffrance. Nous savons que beaucoup de bbs naissent avec la maladie du SIDA. Dans ce cas il est clair quils nont jamais rien entrepris de mal pour lattraper, leur souffrance est le rsultat du pch dune autre personne, et cette personne nest pas forcment leur mre. Savez-vous quil se trouve beaucoup de femmes fidles, grande moralit, qui ont attrap cette maladie cause de leurs maris qui pratiquent limmoralit. Ainsi, lorsque nous examinons les cas de la maladie du SIDA, nous ralisons que lorigine de la souffrance est fort complexe.

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Cest pourquoi, il ne nous appartient pas de condamner les victimes du SIDA, et il est injuste de le faire, comme il est aussi injuste de condamner ceux qui ont rcolt ce quils ont sem. Nous ne devons pas exclure ces personnes de la possibilit de recevoir lamour de Dieu. La souffrance des autres ne doit pas susciter en nous le mpris ou les prjugs mais plutt la compassion lexemple de Jsus. e) La correction Selon la Bible, Dieu peut corriger son peuple, cest--dire ceux qui croient en lui, pour les fautes quils ont commises et cette correction implique alors lpreuve et la possibilit de souffrir. En effet, Dieu peut corriger ceux qui refusent de lui obir. Cependant, nous ne devons pas pour autant en conclure que Dieu nest pas amour. La correction est une expression, parmi beaucoup dautres, de lamour de Dieu. Beaucoup dentre vous ont des enfants et il vous arrive de les corriger, lorsquils font des btises. Cela signifie-t-il que vous ne les aimez plus ? Bien sr que non ! La correction et la discipline aident lenfant comprendre le bien et le mal. La correction vise protger lenfant des pires consquences de leurs fautes. La correction aide lenfant acqurir une plus grande maturit et elle vise le prparer lge adulte. Il en est de mme dans le cadre de notre relation avec Dieu. Dieu peut nous corriger afin que nous prenions conscience que nous sommes sur un chemin mauvais et dsastreux. La correction est ncessaire pour encourager notre progrs sur

le sentier nous conduisant vers une plus grande maturit spirituelle. La correction de Dieu revt un caractre positif. Elle est une expression de son amour et nous ne devons pas en conclure si nous souffrons que Dieu ne nous aime plus. f) Une conclusion Nous avons aborder la question de la souffrance sous plusieurs angles diffrents mais pour chacun nous arrivons la mme conclusion : nous ne devons pas dduire du fait de la prsence de la souffrance dans notre monde que Dieu nest pas amour. Nous devons reconnatre nos limites, avouer que nous ne pouvons pas tout comprendre, et mettre notre confiance en lEternel qui, en son temps, accomplira tous ses desseins damour en nous. Et nous voudrions terminer avec la pense suivante. Nous ne gagnons rien conclure que Dieu nest pas amour. Cette pense ne rglera en rien le problme de la souffrance et ne pourra quaggraver nos sentiments de dsespoir. La souffrance nous confronte la tentation de nous rvolter contre Dieu, mais sachez-le, si nous nous loignons du Seigneur, nous nous priverons de son amour et nous en serons les grands perdants. A travers la souffrance, notre foi est mise rude preuve, mais si nous mettons notre confiance en lEternel, il nous prouvera son amour fidle de diverses manires. Mieux vaut, dans lpreuve, tout souffrir en sachant que Dieu est avec nous, que de souffrir seul, sans aucun appui spirituel ni perspective ternelle.

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