Vous êtes sur la page 1sur 3

Utopie, rvolution, volution tymologiquement, le terme utopie est construit partir du grec ou, non , et topos, lieu : il signale

ignale un lieu qui nest dans aucun lieu. Au cours de son volution historique, le terme utopie a recouvert de nombreuses significations {Pour une recension de ces significations historiques, cf. Frank E. Manuel (d.), Utopias and utopian thoughts, Boston, Houghton Mifflin, 1966}. Nanmoins, son sens traditionnel demeure son sens premier forg par Thomas Moore [Utopia, lle de Nulle Part. Le titre complet en latin este De optimo rei publicae statu, deque nova insula Utopia. Louvrage est paru en 1516, Louvain, chez Thierry Martens] comme un imaginaire dans un rcit porte philosophique, politique, idologique ou morale {REF Platon]. En inventant une communaut humaine sans dfaut, Moore exprime limpossibilit de se situer dans un espace donn qui serait le lieu quasi-paradisiaque de la perfection. Le plus souvent, une utopie est dcrite dans le but de servir de modle dorganisation politique ou sociale. Dit autrement, ce non-lieu serait le locus de labsence de lenvie et de la violence. Avant de qualifier, de nos jours, dans son acception la plus large, tout projet ou idal certes attrayant mais partiellement ou compltement irralisable, Dans le sillage de More, la forme littraire utopique classique, associant rcit de voyage et description dune socit idale dans une gographie inexistante, se dveloppa durant toute lpoque moderne, et au-del.16 Car nombreux furent les auteurs qui sessayrent eux aussi imaginer des mondes meilleurs . Nommons les plus clbres : Anton Francesco Doni (Il Mondo savio e pazzo, 1552), Tommaso Campanella (La citt del Sole, 1602),17 Francis Bacon (Nova Atlantis, 1624-1627),18 James Harrington (La Rpublique dOcana, 1656), Denis Veiras [Vairasse] (The History of the Sevarambians, Histoire des Svarambes, 1675-1677), tienne-Gabriel Morelly (Naufrage des les flottantes ou Basiliade du clbre Pilpa, 1753), tienne Cabret (Voyages et aventures du Lord Wiliam Carisdall en Icarie, 1840), Edward Bellamy (Cent ans aprs, ou Lan 2000, 1888) et enfin William Morris (News from Nowhere, 1891). Lambition de la plupart de ces crivains utopiques tait dlargir le champ des possibles et leur exploitation. En prenant leurs distances par rapport au prsent, en ayant recours la fiction, ils participaient en fait dune critique de lordre existant pour mieux le relativiser et, ventuellement, le rformer en profondeur. En ce sens, les descriptions

idylliques que ces auteurs proposaient visaient convaincre leurs lecteurs que dautres ralits, que de meilleurs gouvernements taient possibles.19

Cela dit, on constate aujourdhui, parmi les spcialistes du genre utopique, un certain embarras devant linclusion ou lexclusion de telle ou telle uvre dans le domaine de lutopie. Pour certains auteurs, tels quIsabelle Constant, les limites imposes par une dfinition trop restreinte de plus ample que lon puisse appliquer aux crits de Bossuet, de Jurieu et de Bayle.25 Car, soulignons-le, ceux-ci ne sapparentent en rien au genre classique du rcit utopique, voquant un monde parfait et idyllique qui nexiste pas. Pour les fins de notre tude, au lieu du pays imaginaire o rgne un gouverneur admirable sur un peuple heureux,27 nous retenons le sens mtonymique de lutopie, savoir la proposition tout court dune socit ou dun gouvernement modle, idal.28 Et pour caractriser lutopie de faon gnrale, nous utilisons la dfinition englobante laquelle est parvenue Ruth Levitas, qui nous rsume aussi ce vers quoi elle tend : lexpression du dsir dune meilleure manire dtre. 29 Notons aussi que lutopie peut tre aussi un systme dides qui cre une distance entre ce qui est et ce qui doit tre. [Elle] propose de nouveaux horizons dattente aux socits (en thorisant, par exemple, une rpartition plus juste du pouvoir et des richesses), mais sans ncessairement raliser lensemble de ses potentialits. 30 La dmarche utopique est avant tout qute de la socit heureuse.31 Cette aspiration est dj prsente chez le Platon de la Rpublique, travers le rle dvolu aux institutions, la pdagogie, la morale et au mythique Lgislateur.

Mais lutopie de la conservation existe aussi,32 car lutopie nquivaut pas ncessairement lmancipation : elle prsente le plus souvent cette caractristique lorsquelle mane de domins ou de minoritaires.33 Lutopie peut prner aussi un retour au pass, voire la prservation, ou la sublimation, de lordre socio-politique existant. Toujours est-il que le pouvoir dimaginer lutopie passe par la possibilit de la concevoir dans la vie de tous les jours. 34 Une utopie a une destination pratique, vers une nouvelle topie (une nouvelle figure du rel). Elle doit contribuer, participer lutilit collective. Ce nest donc pas, entre autres, une simple spculation thologique. Elle nen est pas moins intimement lie la notion de Vrit, ou du moins celle de certitude (morale, religieuse, rationnelle, etc.).35