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Comparer pour crire de soi1

Philippe Chardin

nnick Bouillaguet est, comme on le sait, l une des meilleures spcialistes de l intertextualit de la co-prsence de deux textes la fois, de la rsurgence d un texte antrieur dans un autre notamment quand il s agit de l uvre de Marcel Proust. Tout en se situant un niveau plus gnral et en adoptant une perspective qui serait d ordre moins textuel et davantage psycho-esthtique , les quelques rflexions qui suivent et que nous lui ddions amicalement nous semblent tre en quelque sorte en rapport de complmentarit avec ses propres travaux. Nous nous demanderons brivement en effet ici de quelle manire une prsence alinante des livres d un autre, au service desquels ce spcialiste de l uvre de Ruskin que Proust tait devenu s tait mis (en tant que traducteur assist , qu auteur d ditions critiques et que commentateur) avec une humilit n excluant pas des moments de rvolte et de dcouragement durant les annes largement striles ses propres yeux du dbut du sicle, aura pu se transformer, lors du tournant ultrieur capital des annes 1905-1908, en jeu2comparatif bien plus fcond avec les uvres des prdcesseurs aims, devenues des supports d identification salvateurs au sein de ce kalidoscopeesthtique personnel que Proust construit alors et qui n est sans doute pas le moins important des avant-textes de la Recherche du temps perdu. L angoisse affleure, derrire l humour de bon ton, dans ces lettres clbres qui voquent comme un pensum, voire comme une erreur et comme une tche absurde, les diffrentes besognes auxquelles Proust s est attel au service de Ruskin et au dtriment de ses propres facults

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cratrices. Les livres d autrui vampirisent l me de celui qui les commente et qui les traduit, les auteurs tuent ceux qui les aiment, traduire les autres empche de mettre en mots son propre univers intrieur une espce de sortilge pour conte wildien semble l uvre dans les reprsentations proustiennes des travaux dans lesquels il est alors plong : J ai encore deux Ruskin faire et aprs j essaierai de traduire ma pauvre me moi si elle n est pas morte dans l intervalle3. Cela [tout ce que je fais] suffit rveiller ma soif de ralisations, sans naturellement l assouvir en rien. Du moment que depuis cette longue torpeur j ai pour la premire fois tourn mon regard vers l intrieur, vers ma pense, je sens tout le nant de ma vie, cent personnages de romans, mille ides me demandent de leur donner un corps comme ces ombres qui demandent dans L Odysse Ulysse de leur faire boire un peu de sang pour les mener la vie et que le hros carte de son pe4. On peut du reste tre surpris de constater qu un des seuls grands crivains de la littrature franaise qui donne l impression d avoir hsit entre vocation romanesque et vocation critique, qu un des rares romanciers qui aurait pu lgitimement tre admis, s il l avait souhait, soutenir l universit une thse sur travaux , que l auteur de la seule grande uvre romanesque qui ait eu aussi nettement pour origine un projet d essai critique ne paraisse pour autant nullement mieux dispos envers des formes de littrature secondaire (comme dit la langue allemande), qu il ne manque pas une occasion d excuter frocement et ngligemment au passage en des formulations lapidaires qu il s agisse de l activit critique en gnral ( cette vie mondaine dont le ds uvrement et la strilit sont une activit sociale vritable ce qu est en art la critique la cra5 tion ), des traductions et des ditions savantes ( pas du vrai travail6 ) ou mme de cette forme de critique littraire en action7que reprsente ses yeux le pastiche ( Le tout tait surtout pour moi une affaire d hygine ; il faut se purger du vice si naturel d idoltrie et d imitation8 ).

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On a commenc s intresser de plus prs, depuis quelque temps, l imbrication complexe, au plus haut point gnratrice de confusion des rles et d inquitante tranget , des affects familiaux et de la littrature durant la vie de Marcel Proust et mme dans le cas des travaux d dition de son uvre par son frre aprs sa mort9. cet gard, les annes Ruskin en question semblent avoir correspondu une priode de dpendance maximale et insolite envers les comptences linguistiques et envers les gots d une mre qui, comme on le sait, connaissait l anglais mieux que son fils et qui devait en outre admirer sans rserve une uvre dont la moralit et dont la sentimentalit contrastaient de manire aussi vidente tant avec la duret des romans ralistes du XIXe sicle qu avec l inhumanit aristocratique des doctrines de l art pour l art . La dpendance affective et matrielle persistante du trentenaire qu est alors Marcel Proust n a donc pu que se trouver renforce par la disparition de cet espace d autonomie qu avaient reprsent pour lui ds l enfance, comme le montrent si bien la prface Ssame et les lys ou Du Ct de chez Swann, d une part la lecture par rapport la tutelle familiale et, d autre part, par rapport ses auteurs prfrs eux-mmes, des premiers essais d criture avant tout conus comme des tentatives de traduction et de rappropriation d impressions individuelles et fugitives. Sans qu il soit ncessaire d adhrer pour autant entirement aux thses paradoxales de Michel Schneider selon lesquelles Mamann aurait voulu aucun prix que son fils devnt crivain10, on peut tout de mme supposer que ce genre de collaboration des travaux inoffensifs avait srement pour Madame Proust quelque chose de plus rassurant qu un roman autobiographique clefs transparentes qui, s il avait t publi, aurait dvoil au regard de tous et un peu profan les choses saintes de la famille ou mme que des textes brefs dont certains comme la nouvelle autocensure par Proust Avant la nuit tournaient un peu trop clairement autour de ce secret de la vie de son fils l gard duquel le mot d ordre de la mre aura toujours t, selon le mme Michel Schneider, cette rplique contenue dans le projet de conversation autour de la mthode de SainteBeuve : Fais comme si je ne le savais pas Un des rles tacites de la

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critique littraire n est-il pas en effet dans certains cas de proposer aux familles un rapport la littrature exempt de cette souffrance, de cette profanation, de ce dclassement qui accompagnent gnralement les vocations artistiques et dont la grand-mre du narrateur de la Recherche ne souhaite pas qu ils deviennent le lot de son petit-fils ? Il y aurait du reste beaucoup dire sur le double jeu avec la littrature et avec la vocation littraire de leur fils (qu elles auront contribu faire natre) de ces mres de la bonne bourgeoisie du tournant du sicle, issues d une poque et d un milieu dont un passage de Jean Santeuil voque de manire saisissante les prjugs moraux et sociaux de toutes sortes, y compris dans l attitude adopte envers les artistes( On n y admettra pas le pote, est-il besoin de dire qu on n y admettra point l acteur11 ). On a l impression, non seulement que les excs auxquels peut conduire l art pour l artauront t en effet blms par ces mres avec presque autant d nergie que les dpenses excessives ou que l adultre, mais aussi que des femmes comme la mre de Proust auront vu venir avec anxit le moment o la littrature, qui aura constitu pour elles un si dlicieux terrain d entente avec le fils sensible durant son jeune ge et un moyen si lgant de laisser discrtement l cart de cette complicit affectivo-culturelle le pre prosaque et positiviste, se sera transforme en machine de guerre dirige contre leur propre systme de valeur. On peut se demander galement si cette fameuse tradition familiale des citations12 usage principalement hro-comique qui est sans doute loin d tre aussi exceptionnelle que Proust voudrait nous le faire croire dans des milieux la fois cultivs et un peu triqus ne participerait pas elle aussi de ce double jeu avec la littrature et avec le bourgeoisisme, avec le conformisme social et avec la distance au rle, avec la dfrence envers l art mle au sentiment qu il s agissait tout de mme l d un univers que personne dans une famille qui savait rester sa place ne connatrait jamais de prs mais justement l erreur est alors du mme ordre que celle que commet Combray la grand tante lorsqu elle parle sur un ton dsinvolte et badin de la haute aristocratie Swann l ami intime des ducs et des princes , ds lors que la famille en question abrite justement

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en son sein un petit qui entendra bien identifier la littrature sa vie entire et pas seulement continuer plaquer factieusement sur quelques pisodes de celle-ci telle citation du rpertoire classique qui semble avoir t crite tout spcialement pour en rendre compte. En filigrane, c est peut-tre le risque de strilit que comporte cette attitude petitebourgeoise , prudente et condescendante, envers la littrature, qui serait de nature mettre en pril ses forces cratrices pour peu qu il continue indfiniment servir chez les autres et penser comme on pensait chez lui , que Proust a pressenti avec effroi durant cette priode des traductionsqu il considrera comme dfinitivement rvolue aprs la mort de sa mre13. On peut dire que, dans la perspective qui nous intresse, le salut viendra, durant les annes cruciales d laboration du grand roman, de plusieurs volutions capitales dans le rapport aux uvres des autres : tout d abord, du fait que Proust cesse dfinitivement d idoltrer quiconque et se remette au contraire, plus qu il ne l a jamais fait, penser contre , attitude critique (au plein sens du mot) sans doute littrairement beaucoup plus fconde pour lui ; ensuite de ce qu il se rapproprie alors, travers d ingnieuses dmonstrations et de superbes formulations, non seulement cette me qu il craignait tant de voir se dissoudre dans ses travaux de traduction et de commentaire, mais de manire plus surprenante, par la mme occasion, l me de ses prdcesseurs aussi ; enfin du fait qu aprs avoir trop longtemps restreint son talent critique l exgse d une seule uvre, il dfinisse alors, de manire plus impressionniste et plus lapidaire, un certain nombre de constellations constitues d uvres appartenant des poques, des traditions nationales et des arts diffrents qui lui servent de support d identification la fois esthtique et psychologique et qui, loin de rveiller en lui ce qu Harold 14 Bloom a appel the anxiety of influence , l aident au contraire collectivement rsister ces intimidations et ces ptitions de principe qui l avaient jusqu alors fait douter de son aptitude tre romancier.

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Entre l article Contre l obscurit qui polmiquait avec Mallarm et ses disciples et ces nombreux fragments d une sorte de Contre Barrs que contient le Temps retrouv en vue de rfuter de tout autres engouements en passant bien sr par le projet d un Contre Sainte-Beuve , les textes humblement crits pour Ruskin apparaissent en fait, au milieu des grands cycles d criture critique, comme une exception alinante, qui va d ailleurs se rsorber ds 1905-1906 au moment o Proust profite de manire assez incongrue de sa prface et de ses annotations Ssame et les lys pour dnigrer, non seulement la conception de la lecture comme conversation, mais plus gnralement la navet des bons sentiments moraux et sociaux qui sous-tendent la vision ruskinienne de la littrature ; et, mme dans les textes crits pour la dfense de Flaubert partir de 1909-191015 et surtout dans le grand article de 1920 propos du style de Flaubert , la part de polmique et de rfutation restera non ngligeable, puisque d une part Proust s en prendra alors avec vhmence ceux qui ont fait preuve envers l uvre de Flaubert d une condescendance ridicule comme Sainte-Beuve, Barbey d Aurevilly, Edmond de Goncourt ou, bien entendu aprs guerre Thibaudet, et d autre part reprochera Flaubert lui-mme une part de vulgarit , notamment dans l usage de la mtaphore, qui est en somme un peu tant la rserve touche ici encore quelque chose d essentiel l quivalent stylistique de cette vulgarit continuelle des jugements sur l art ou sur la socit qui empchait Proust d aimer compltement Balzac. On s est aussi rendu compte, ces dernires annes, que paradoxalement et de manire un peu sacrilge pour un livre qui devait d abord tre entirement consacr la mmoire de la mre, une des principales origines de la Recherche du temps perdu avait t le dsir de dfendre et d illustrer le point de vue du fils (rticent envers la doctrine de l art pour l art mais encore plus loign de son contraire, l art pour la distinction morale, l art pour l amour, l art pour l humanit ) dans le cadre d une mise en scne posthume, d abord explicite et ponctuelle puis implicite mais nanmoins reconnaissable tout au long de cette immense dmonstration qu est aussi le roman, de la vieille dispute familiale qui avait souvent mis en prsence deux conceptions

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opposes de la littrature ; on remarquera aussi que dans une tonnante esquisse de Du Ct de chez Swann s ajoutait aux clivages prcdemment voqus l opposition d une littrature pour une voix, celle de George Sand ou celle de la mre, et d une littrature pour l il impersonnelle celle de Flaubert, celle du fils : Ce qui lui faisait trouver ct de George Sand Flaubert bien vulgaire et bien prtentieux dans leur Correspondance. Et si j ai pu plus tard peut-tre par immoralit et gosme de littrateur mettre quelque chose au-dessus de la distinction naturelle et de la noblesse morale, et appeler un dfaut cette belle voix qui reste comme un vtement sonore trop personnel sur le style, je sais ce que Maman voulait dire par sa prfrence pour George Sand comme elle a compris ce que je voulais dire par ma prfrence pour Flaubert. Et nous ne nous en sommes que plus aims16. Avec Ruskin et avec Maman sans la littrature, durant les annes du dbut du sicle ; contre Sainte-Beuve et sans Maman, mais avec une littrature qui mettra Maman au centre de tout, tel un Socrate de dialogue platonicien modle de toutes les vertus (mais auquel son interlocuteur aurait nanmoins os donner plus librement la rplique), dans les annes suivantes On trouve dans les Carnets et dans les fragments du Contre SainteBeuve, des formules superbes et dsinvoltes qui visent exorciser l anxit de l influence plus radicalement que le pastiche, qui a certes lui aussi pour finalit l mancipation et la conqute d une identit d crivain, mais qui reprsente encore par lui-mme une forme de dpendance un peu servile et un peu purile, ainsi que Proust l a lui-mme fait remarquer plusieurs reprises ses correspondants. Profession de foi personnelle d enfant trouv en littrature tout d abord, qui rduit rien en matire d influence Ruskin et tous les autres, seul tant sauv (si l on peut dire, vu la manire dont on en parle ) le professeur de philosophie d autrefois :

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Aucun homme n a jamais eu d influence sur moi < (que Darlu et je l ai reconnue mauvaise) >. Aucune action extrieure soi n a d importance 17. De faon plus gnrale, on peut dire que Proust apporte alors une contribution particulirement originale cette grande rflexion sur les effets et sur les mfaits supposs de l influence qui traverse toute son poque, de Bourget et d Oscar Wilde Barrs et Andr Gide, et ce en renversant, en einsteinisant (comme il le dira aprs guerre) joliment la chronologie : ceux qui sont venus avant nous et qui nous ressemblaient n taient que des rminiscences anticipes de nous-mmes, des ramiers fraternels18 qui nous faisaient signe, tels des oiseaux pour augures ; aucun risque dans ces conditions qu ils nous fassent de l ombre ou qu on puisse nous accuser de les avoir copiats Quant aux contresens qu il arrive qu on commette sur les textes des autres, Proust les absout par avance, en vertu de ce beau sophisme ( dans les beaux livres, tous les contresens qu on fait sont beaux19 ) auquel il n aurait srement pas os recourir pour justifier ses contresens de traducteur au sens propre dont on sait qu il se moque lui-mme au contraire sans indulgence dans son pastiche tardif de Ruskin ! Ici encore, la nouvelle thorie proustienne de la lecture comme traduction libre laisse plus de marge de libert au futur auteur de la Recherche du temps perdu que ne lui en laissaient les multiples contraintes du travail chez un autre et avec les autres, de cette espce de travail scientifique et universitaire auquel il s tait attel durant les annes du dbut du sicle. Enfin, il est important qu au moment o il se dtache de Ruskin, Proust ne substitue pas quelque nouvelle idoltrie l ancienne mais entreprenne plutt, de manire plus souple et plus fragmentaire, de dessiner ces importantes constellations d auteurs et d uvres dont on suit la trace dans les avant-textes du roman et dans le roman lui-mme et qui lui serviront d argument intrieur dcisif en vue de balayer un certain nombre de ces prjugs idologico-esthtiques (notamment envers les uvres trop longues, la moralit insuffisante ou au sujet trop tnu) qui avaient

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auparavant eu, pour l laboration de son livre, un effet inhibant ; on est videmment l au c ur de ces quelques rflexions essentielles qui nourrissent la gense du roman et que maints pisodes du roman vont leur tour illustrer. Nous nous contenterons ici de donner quelques brefs exemples de ces constellations comparatistes proustiennes et des intimidations antrieures auxquelles l accent mis sur un certain nombre de ces configurations de son kalidoscope personnel aura permis Proust de mieux rsister : il n y a nul besoin d un grand sujet, encore moins d un noble sujet, pour crer une grande uvre d art (contrairement ce que prtendent les figures paternelles thurifraires du faux esprit de srieux en art, les Norpois, Cottard ou Brichot) car il est une beaut des choses humbles et un srieux des pripties apparemment sans importance de la vie quotidienne ou de la vie intrieure ; le prouvent en particulier la peinture flamande et hollandaise laquelle Proust a consacr de beaux textes, les romans anglais de l poque victorienne aims depuis l enfance ( Ce qui me frappe dans Adam Bede, c est la peinture attentive, minutieuse, respectueuse, potique et sympathique de la vie la plus laborieuse et la plus humble20 ), les scnes paysannes des grands romans de Tolsto souvent cits avec motion et bien sr la lecture fascine de Balzac ou de Flaubert, auxquels Proust se rintresse particulirement au dbut des annes d laboration de la Recherche du temps perdu : Depuis quarante ans la littrature est domine par le contraste entre la gravit de l expression et la frivolit de la chose dite (issue me 21 de M Bovary) . dans le cas d un artiste ou d un crivain, les critres de sant ou de moralit ne sont pas les critres courants ; la clbre confrrie laquelle Du Boulbon rend hommage, des crivains nerveux , malades physiquement ou mentalement, qui ont souffert pour faire don de chefs d uvre l humanit et qui sont le sel de la terre22, recouvre assez exactement, dans les constellations proustiennes, cette autre catgorie apo-

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logtique et identificatoire des crivains qui ont t trans en justice au sens propre par la socit et au sens figur par une critique qui les a accuss tort de mal crire, de ne pas savoir composer, de se complaire dans le morbide et dans l extravagant (alors que ce sont eux les vritables classiques ) : Baudelaire, Flaubert et Dostoevski (souvent associs sous la plume de Proust, ainsi que le suggre la demande d article en forme de triptyque pour la N.R.F. que lui prsente Jacques Rivire23) en seraient les principaux reprsentants, ainsi qu en filigrane Oscar Wilde, au procs et au martyr duquel Proust fait une magnifique allusion dans Sodome et Gomorrhe : pote la veille ft dans tous les salons, applaudi dans tous les thtres de Londres, chass le lendemain de tous les garnis sans pouvoir trouver un oreiller o reposer sa tte, tournant la meule comme Samson24 ; mais des pices aussi immorales que les grandes pices de Racine dmontraient dj aux yeux de Proust, malgr les dngations vertueuses de l auteur, ce paradoxe25 ; des architectures passionnantes de la forme longue dans le roman ont t souvent mconnues par la critique : ce fut le cas pour L ducation sentimentale de Flaubert ou pour de grands romans de Dostoevski comme L Idiot ou comme Les Frres Karamazov ; mais Proust se rfre aussi aux opras de Wagner pour clbrer le coup de thtre de l unification rtrospective au sein d un immense ensemble d uvres d abord spares ; de mme, un aspect essentiel et au premier abord dconcertant (surtout lorsque l ensemble de l uvre n avait pas encore paru) de la Recherche du temps perdu, son perspectivisme gnralis et mystificateur large ouverture de compas emprunte sans doute la fois des modles philosophiques ( Schopenhauer notamment), des modles picturaux (impressionnistes surtout, bien sr), des modles scientifiques (avec l apparition au dbut du XXe sicle de thories relativistes au sujet desquelles Proust semble avoir t plus tt et mieux renseign qu on ne croyait26), des modles littraires clbres de la littrature franaise (comme la bataille de Waterloo au dbut de La Chartreuse de Parme de Stendhal) et des lectures passionnes d uvres trangres (notamment, partir de 1907, les romans de Dostoevski la structure

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desquels Proust consacre en partie l trange et fascinant cours de littrature donn par le Narrateur Albertine dans La Prisonnire ). On devine par quel cheminement Proust a pu passer, dans son rapport intertextuel au sens large, de la dpendance au jeu , durant ces annes cruciales qui transformeront en crivain de gnie un homme qu on prenait alors au mieux dans les salons ou dans les cnacles pour un honorable spcialiste de John Ruskin : en osant pour la premire fois contester un moralisme et un sentimentalisme qui n taient pas seulement ceux de Ruskin, mais aussi ceux de sa mre, et en abandonnant pour du vrai travail des tches qui l loignaient en somme doublement de la littrature, puisqu il s agissait d activits de simple clbration et qui plus est consacres, non un crivain, mais un penseur ; en s autoproclamant dsormais seul matre bord grce des paradoxes ingnieux et de belles penses aphoristiques dont il aurait pu faire en somme un trait intitul la manire nietzschenne : Contre les influences ; et en remplaant l idoltrie ou le camlonisme qui avaient constitu pour lui de redoutables tentations esthtiques autant que psychologiques par un nouveau rapport aux uvres aimes consistant surtout runir ses auteurs prfrs au sein de constellations qui lui serviront d allis prcieux pour la dfense et pour l illustration de quelques-unes des singularits les plus dconcertantes de ce grand livre intrieur dont il prpare l blouissante traduction : sa construction labyrinthique ; son immoralit et sa morbidit apparentes ; la tnuit ou l insignifiance suppose des sujets qui en occuperont la plus grande partie. Philippe Chardin Universit de Tours

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Notes
1 Rappelons dans quel contexte apparat cet idiolecte proustien mmorable. Dans une lettre de 1904, Proust annonce Marie Nordlinger qu il a t touch qu un libraire de la Place Saint-Marc de Venise se soit procur son adresse par l intermdiaire de Maurice Barrs afin de lui demander de traduire pour lui Saint Marks Rest de Ruskin ; mais, ajoute Proust, Je crois que je refuserai car sans cela je mourrai sans avoir jamais rien crit de moi (Correspondance, d. Philip Kolb, Plon, 1970-1993, 21 vol, t. IV, p. 272, Marie Nordlinger, 17 septembre 1904). 2 Pour reprendre l expression jeu intertextuelqui constitue le titre d un des principaux livres d Annick Bouillaguet, Marcel Proust. Le jeu intertextuel, Nizet, 1990. 3 Corr., XIV, p. 93 ( Maurice Barrs, le 13, 14 ou 15 mars 1904). 4 Corr., III, p. 96 ( Antoine Bibesco, 20 dcembre 1902). 5 la Recherche du temps perdu, Gallimard, Bibliothque de la Pliade, d. Tadi, 1987-89, 4 vol. Le Ct de Guermantes, II, p. 761. 6 Dbut de la lettre du 20 dcembre 1902 dj cite Antoine Bibesco. 7 Corr., VIII, p. 61 ( Robert Dreyfus, 17 mars 1908). 8 Corr. XVIII, p. 380 ( Ramon Fernandez, aot 1919). 9 Voir ce sujet Nathalie Mauriac-Dyer, Robert et la nouvelle revue franaise. Les annes perdues de la Recherche 1922-1931, Gallimard, 1999. 10 Michel Schneider, Maman, L un et l autre , Gallimard, 1999. 11 Jean Santeuil, Gallimard, Bibliothque de la Pliade, 1971, p. 876-77. 12 Corr., XIII, p. 166 ( Robert Proust, 28 avril 1914) ; voir aussi dans le roman notre habitude familiale des citations , La Prisonnire, III, p. 528. 13 Je clos jamais l re des traductions, que maman favorisait , Corr., VI, p. 308 ( Marie Nordlinger, 7 dcembre 1906). 14 Harold Bloom, The Anxiety of Influence, Oxford University Press, 1975. 15 Voir ce sujet les livres de Mireille Naturel, Proust et Flaubert. Un secret d criture, Amsterdam-Atlanta, Rodopi, 1999 et d Annick Bouillaguet, Proust lecteur de Balzac et de Flaubert. L imitation crypte, Honor Champion, 2000. 16 Du Ct de chez Swann (Esquisse XII), I, p. 694. 17 Carnets, d. F. Callu et A. Compagnon, Gallimard, 2002, p. 100-101. 18 Contre Sainte-Beuve, Gallimard, Bibliothque de la Pliade, 1971, p. 311. 19 Ibid., p. 305. 20 Ibid., [Sur George Eliot] p. 656. 21 Ibid., p. 57. 22 Le Ct de Guermantes, II, p. 601. 23 Marcel Proust/Jacques Rivire, Correspondance, d. Jean Mouton, prsente et annote Philip Kolb, Gallimard, 1976 ( Marcel Proust, 26 septembre 1921), p. 195. 24 Sodome et Gomorrhe, III, p. 17. 25 Voir en particulier Contre Sainte-Beuve, p. 626. 26 Voir cet gard le livre rcent de Jean-Christophe Valtat, Culture et figures de la relativit, Le Temps retrouv, Finnegans Wake, Honor Champion, Bibliothque de littrature gnrale et compare, 2004.

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