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Guigues le Chartreux

Guigues le Chartreux

L'chelle du paradis

Prface des diteurs


Nous reproduisons ici le trs beau petit trait de Guigues le chartreux paru dans Le Sel de la terre 5, p. 138. Guigues le chartreux est conte porain de saint !ernard" #l nous enseigne une thode toute si ple pour par$enir aux so ets de la $ie %sti&ue, thode utilise trs 'r&ue ent par les chrtiens du (o%en )ge. La traduction &ue nous donnons est celle &ui 'ut dite par les ditions de la *ie spirituelle +Saint,(axi in, *ar- en 1.//. Les diteurs. 0 0 0

Prface du traducteur
L12puscule sur l3oraison dont nous o''rons une traduction nou$elle a t longte ps attribu 4 saint )ugustin et publi par i ses oeu$res sous le titre " l35chelle du 6aradis. 6uis on l3attribua 4 saint !ernard et on le publia en lui donnant le titre " 5chelle des cloistriers 1, Scala Claustraliu . #l n3est ni de saint )ugustin ni de saint !ernard. 2n s3accorde au7ourd3hui 4 l3attribuer 4 8o Guigues, pre ier du no , prieur de la Grande Chartreuse. 8o Guigues #er appartenait 4 la noble 'a ille de Saint,9o ain en *i$arais. #l na&uit $ers 1:83 dans le ch;teau paternel, non loin de <ournon. ) l3;ge de /= ans, il entra 4 la Grande Chartreuse o> se trou$aient encore &uel&ues co pagnons de saint !runo. <rois ans 4 peine aprs son entre en religion, ses 'rres le irent 4 leur t?te en l3lisant prieur. La sagesse de son gou$erne ent prou$a &u3ils a$aient t bien inspirs. 8o Guigues 'ut un grand a i de saint !ernard et de 6ierre le *nrable. #l exer@a une srieuse in'luence sur les personnages les plus considrables de son te ps. L32rdre des Chartreux se dilata sous son gou$erne ent. C3est lui &ui rdigea les 'a euses Coutu es de la Chartreuse, pour tablir l3uni'or it de l3obser$ance rgulire. #l est incontestable ent l3un des plus grands par i les gnraux de L32rdre des Chartreux. Les dernires annes de sa $ie, il di'ia grande ent en supportant a$ec une 7o%euse patience de longues et dures in'ir its. #l ourut le 18 7uillet 113A. *oici la liste des ou$rages de 8o Guigues 1er"

Ce

ot dsigne les

oines &ui $i$ent dans le cloBtre +Note des diteurs-.

Guigues le Chartreux 1. Les Coutu es de la Chartreuse, i pri es 4 !;le en 151: plusieurs 'ois ri pri es depuis, et en dernier lieu en 18.= 4 l3i pri erie de la Chartreuse de (ontreuil,sur,(er. /. (ditations, insres dans les grandes collections des 6res publies soit 4 6aris, soit 4 Cologne, soit 4, L%on. Leur rite les a 'ait sou$ent ri pri er. 3. L3chelle du 6aradis ou Cchelle des Cloistriers &ue nous publions. Cet opuscule a t traduit en alle and, en italien et en 'ran@ais. L3une des dernires $ersions est celle de D. DuEet " L3Cchelle du Ciel ou trait de l3oraison, texte latin a$ec traduction et co entaire tirs de Suaren, in,18, Lille, 188:. =. *ie de saint Fugues, $?&ue de Grenoble, crite par ordre d3#nnocent ## en 113= et insre dans les !ollandistes. L3opuscule &ue nous publions est re ar&uable par une doctrine sGre, une pit si ple et co unicati$e. 2n % trou$era, claire ent rsu e, la doctrine traditionnelle des 6res et des 8octeurs sur la conte plation et l3appel 4 la $ie %sti&ue. ) ce point de $ue, ce petit trait est un t oin prcieux. Nous souhaitons &u3il guide dans la $oie &ui ne 4 8ieu un grand no bre d3; es 'er$entes. 0 0 0

Ddicace
) son bien,ai 'rre Ger$ais, 'rre Guigues Le Seigneur soit notre dlectation. (a tendresse pour toi est une dette puis&ue tu 3as ai le pre ier, et 7e suis bien 'orc de t3crire, puis&ue en 3cri$ant tu 3as pro$o&u" $oici donc es penses sur les exercices spirituels des cloBstriers. <oi &ui es rendu plus sa$ant par l3exprience &ue oi par la science, tu en seras correcteur et 7uge. ) toi donc l3ho age des pr ices de on labeur " ces pre iers 'ruits d3une plante 7eune te sont dus, toi &ui, t3arrachant, par un louable larcin, 4 la ser$itude de 6haraon, as pris rang dans une solitude dlicieuse, par i ceux &ui co battent. Le sau$ageon habile ent coup, tu l3as ent, H prudent, dans l3oli$ier 'cond. 0 0 0

Guigues le Chartreux

L'Echelle du paradis
I Les quatre degrs des exercices spirituels
In 7our, durant le tra$ail des ains, tandis &ue 7e songeais aux exercices de l3ho e spirituel, $oil4, &ue tout 4 coup 73aper@ois &uatre degrs" lecture, ditation, prire, conte plation. C3est l3chelle des cloistriers, &ui les 'ait onter de la terre au ciel. Clle a peu d3chelons " elle est trs haute cependant, d3incro%able longueur. La base repose sur la terre, le so et dpasse les nues et pntre les pro'ondeurs des cieux. 8e ces chelons les no , no bre, ordre et usage sont distincts. Si a$ec soin on tudie leurs proprits, 'onctions et hirarchie, bientHt cette tude attenti$e paraBtra courte et 'acile, tant elle recle d3utilit et de douceur. La lecture est l3tude attenti$e, 'aite par un esprit appli&u, des Saintes 5critures. La ditation est l3in$estigation soigneuse, 4 l3aide de la raison, d3une $rit cache. La prire est l3l$ation du cJur $ers 8ieu pour loigner le al et obtenir le bien. La conte plation est l3l$ation en 8ieu de l3; e ra$ie dans le sa$oure ent des 7oies ternelles. 0 )%ant d'ini les &uatre chelons, $o%ons l3o''ice propre 4 chacun d3eux. L3ine''able douceur de la $ie bienheureuse, la lecture, la recherche, la ditation la trou$ent, la prire la de ande, la conte plation la sa$oure. C3est la parole ? e du Seigneur" K ChercheE et $ous trou$ereE L 'rappeE et l3on $ous ou$rira. M ChercheE en lisant, $ous trou$ereE en ditant. DrappeE en priant, $ous entrereE en conte plant. N3ai erais dire &ue la lecture porte la nourriture substantielle 4 la bouche, la ditation la triture et la ;che, la prire la goGte, et &ue la conte plation est la douceur ? e &ui r7ouit et re'ait. La lecture s3arr?te 4 l3corce, la ditation dans la oelle, la prire expri e le dsir, ais la conte plation se dlecte dans le sa$oure ent de la douceur obtenue. 6our le ieux saisir, $oici un exe ple entre bien d3autres. 7e lis dans l35$angile " K !ienheureux les cJurs purs, car ils $erront 8ieu. M Courte axi e, ais pleine de sens, douce in'ini ent. ) l3; e altre, elle s3o''re co e une grappe de raisin. L3; e la considre et se prend 4 dire " cette parole e sera bien'aisante. 9ecueille,toi, on cJur, t;che de co prendre et surtout de trou$er cette puret. 2hO &ue prcieuse et dsirable elle doit ?tre, puis&u3elle puri'ie ceux &u3elle habite et &u3elle a la pro esse de la $ision di$ine, la $ie ternelle, puis&ue les Saintes 5critures ne cessent de la louerO )lors le dsir de ieux co prendre en$ahit l3; e " et elle saisit la grappe %sti&ue, elle la dpce, elle l3crase, elle la et au pressoir, et elle dit 4 la raison " regarde et cherche ce &u3elle est, dis, oi co ent on ac&uiert cette si prcieuse et tant dsirable puret de cJur.

Guigues le Chartreux

II La mditation
L3; e s3approche donc pour diter le texte. Pue 'ait alors la ditation attenti$e Q #l ne lui su''it pas de s3approcher " elle pntre le texte, elle $a au 'ond, elle en scrute les recoins cachs. Ct d3abord elle re ar&ue &ue le Seigneur n3a pas dit" !ienheureux ceux &ui ont le corps, ais le cJur pur, car ce serait peu d3a$oir les ains libres d1Ju$res au$aises si l3esprit tait souill de penses per$erses. Le 6rophte d74 l3a$ait dit" K Pui gra$ira la ontagne du Seigneur Q Pui se tiendra dans son sanctuaire Q Celui &ui aura les ains innocentes et le cJur pur. M +6s /3, 3La ditation note encore de &uel puissant dsir le 6rophte appelait cette puret de cJur, puis&u3il disait dans sa prire " K Seigneur, creE en oi un cJur pur, car si l3ini&uit est dans on cJur, le Seigneur ne pourra 3exaucer. M )$ec &uel soin Nob $eillait sur cette inti e puret, lui &ui disait " K )$ec es %eux 71ai 'ait un pacte pour ne penser ? e 4 une $ierge. M Nob 31, 1- Ce saint ho e s3i posait de 'er er les %eux sur les choses inutiles pour ne pas $oir algr soi ce &u3ensuite il dsirerait inconscie ent.

)%ant ainsi scrut la puret de cJur, l3on poursuit sa ditation en exa inant la rco pense &ui lui est pro ise. R glorieuse et dlectable rco pense O Conte pler la 'ace si dsire du Seigneur, beau d3une beaut au,dessus de toute la beaut des en'ants des ho es O Le Seigneur, non plus ab7ect et $il en cette apparence dont le re$?tit sa re 4 la S%nagogue, ais par de l3i ortalit, couronn du diad e &ue lui i posa son 6re au 7our de sa rsurrection et de sa gloire, K le 7our &ue le Seigneur a 'ait M. Ct dans sa ditation, l3; e songe co bien sera pleine cette $ision, co bien dbordante sa 7oie... K Ne serai rassasi en conte plant $otre gloire M, dit le 6rophte. +6 1S, 15)hO &uel $in gnreux, abondant coule du petit raisin O Puel incendie s3est allu 4 l3tincelle O Co e elle s3est allonge, sur l3enclu e de la ditation, la petite asse de tal, ce texte si court " K !ienheureux ceux &ui ont la puret de cJur, parce &u3ils $erront 8ieu. M Ct de co bien ne s3allongerait,elle pas encore si elle tait tra$aille par un ser$iteur de 8ieu expri ent O 2ui, le puits est pro'ond, ais, pau$re no$ice, 7e n3ai su % puiser &ue &uel&ues gouttelettes. 0 )lors les dsirs ardents en'la ent l3; e. Clle a bris l3alb;tre, le par'u du bau e co ence 4 se rpandre L elle ne le goGte pas encore, ais c3est co e un pressenti ent L ue par le par'u encore lointain, elle en r?$e " H $i$re cette puret dont si sua$e est la seule i age O Pue 'era,t,elle, la pau$re ; e, brGlante du dsir de cette puret &u3elle ne peut atteindre Q 6lus elle la cherche, plus elle en a soi' L plus elle % pense, plus elle sou''re de ne la possder point, car la ditation excite le dsir de cette innocence sans l3en abreu$er. Non, ce n3est ni la lecture, ni la ditation &ui 'ont sa$ourer sa douceur " il 'aut &u3elle soit donne d3en haut. Les chants ainsi &ue =

Guigues le Chartreux les bons lisent et ditent L les philosophes paTens eux, ? es, guids par la raison, ont entre$u le sou$erain !ien, ais parce &ue, K connaissant 8ieu, ils ne l3ont pas glori'i co e 8ieu M +9o 1, /1-, et &ue, 'iers de leur 'orce, ils disaient " K Nous exalterons notre langue, nos biens sont 4 nous, &ui est notre aBtre Q M +6s 11, 5-, ils ne ritrent pas de trou$er ce &u3ils a$aient entre$u. K #ls se sont $anouis dans leurs penses M +9o 1, /1- et K toute leur sagesse a t d$ore M +6s 1:S, /A-, car elle $enait de source hu aine, et non de cet Csprit &ui seul donne la $raie sagesse, la&uelle est cette science sa$oureuse &ui, s3unissant 4 l3; e, lui $erse une inesti able douceur, 7oie et rcon'ort et dont il est crit " K La Sagesse n3entre pas dans l3; e &ui $eut le al. M Clle procde de 8ieu seul. Le Seigneur a con'i 4 beaucoup l3o''ice de baptiser, 4 peu le pou$oir de re ettre les pchs, il s3est rser$ cette puissance. Co e saint 7ean, par antono ase, dit de lui " K *oil4 celui &ui baptise M, on peut dire " *oici celui &ui seul donne la sa$oureuse sagesse, &ui rend l3; e capable de la goGter. Le texte est o''ert 4 beaucoup, ais peu re@oi$ent la sagesse. Le Seigneur l3in'use 4 &ui il $eut et co e il $eut.

III La prire
L3; e a co pris. Cette connaissance tant dsire, cette si douce exprience, elle ne les atteindra 7a ais par ses seules 'orces L plus son cJur s3lance et plus 8ieu lui paraBt le$. )lors elle s3hu ilie et se r'ugie dans la prire. Seigneur, &ue seuls les cJurs purs peu$ent $oir, 73ai cherch, par lecture et ditation, la puret $ritable a'in &ue 7e de$ienne capable de $ous connaBtre un tout petit peu. KN3ai cherch $otre $isage, Seigneur, 73ai dsir $oir $otre 'ace adorable. M +6s /S, 8K Longte ps 73ai dit en on cJur et dans a ditation s3est allu un 'eu, le dsir de $ous connaBtre tou7ours plus. M +6s 38, =- Puand $ous e ro peE le pain de l35criture, 7e $ous connais d74, ais plus 7e $ous connais, H on Seigneur, et plus 7e $ous $eux connaBtre, non plus seule ent dans l3corce de la lettre, ais dans la ralit de l3union. Ct ce don, Seigneur, 7e l3i plore, non point par es rites, ais par $otre isricorde. C3est $rai, 7e suis une indigne pcheresse, ais K les petits chiens eux, ? es ne angent,ils pas les iettes to bes de la table de aBtre Q M ) on ; e angoisse, H 8ieu, donneE des arrhes sur l3hritage pro is, au oins une goutte de cleste rose pour tancher a soi', car 7e brGle d3a our, Seigneur.

IV La contemplation
6ar telles ardentes paroles, l3; e en'la e son dsir et appelle l3Cpoux par incantation de tendresse. Ct l35poux, dont le regard se repose sur les 7ustes et dont les oreilles sont si attenti$es 4 leurs prires, &u3il n3attend ? e pas &u3elles soient tout 4 'ait expri es, l3Cpoux, tout 4 coup, interro pt cette prire" il $ient 4 l3; e a$ide, il s3coule en elle, hu ide de la cleste rose, oint de par'u s prcieux L il re'ait l3; e 'atigue L il la repaBt, d'aillante L il l3arrose, dessche L il lui 'ait oublier la terre et, de sa prsence la dtachant de tout, er$eilleuse ent, il la 'orti'ie, la $i$i'ie et l3eni$re. 8ans certains actes grossiers, l3; e est si 'orte ent enchaBne par la concupiscence &u3elle en perd la raison et &ue tout l3ho e de$ient charnel " dans cette conte plation subli e, au contraire, les instincts du corps sont telle ent consu s et

Guigues le Chartreux absorbs par l3; e &ue la chair ne co bat plus en rien l3esprit et &ue l3ho tout spirituel. e de$ient

V A quels signes on reconnat la venue de l'Esprit !aint


Seigneur, co ent saurai,7e l3heure de cette $isite Q ) &uel signe reconnaBtrai,7e $otre $enue Q Les soupirs et les lar es sont,ils les essagers et les t oins de cette 7oie consolante Q Nou$elle antiphrase, signi'ication inouTe O Puel rapport, en e''et, entre la consolation et les soupirs, la 7oie et les lar es Q (ais peut,on dire &ue ce sont des pleurs Q N3est,ce pas plutHt l3inti e rose $erse d3en haut, surabondante, pour puri'ier l3ho e intrieur et &ui dborde Q )u bapt? e, l3ablution extrieure signi'ie et opre la puri'ication intrieure de l3en'ant " ici, au contraire, la puri'ication inti e prcde l3ablution extrieure et par elle se ani'este. R heureuses lar es, nou$eau bapt? e de l3; e par le&uel s3teint l3incendie des pchs O K !ienheureux $ous, &ui pleureE ainsi, $ous rireE. M +(t 5,5-. Cn ces pleurs, H on ; e, reconnais ton 5poux, unis,toi 4, ton dsir. ) son torrent de dlices eni$re,toi, allaite du lait et du iel de sa consolation. Ces soupirs et ces lar es, ce sont les cadeaux ad irables de l35poux, la boisson &u3il te esure 7our et nuit, le pain 'orti'iant ton cJur, plus doux en son a ertu e &ue le ra%on de iel. : Seigneur 7sus, si elles sont si douces, les lar es &ui coulent d3un cJur &ui $ous dsire, &ue sera donc la 7oie d3une ; e 4 la&uelle $ous $ous ontrereE dans la claire $ision ternelle O S3il est si doux de pleurer en $ous dsirant, &uelles dlices de 7ouir de $ous O (ais pour&uoi pro'aner de$ant tous ces inti es secrets Q 6our&uoi en banales paroles essa%er de traduire d3inexpri ables tendresses Q Pui ne les a expri ents, ne co prendra pas. 2n ne lit ces collo&ues %strieux &u3au li$re de l3exprience, on n3en est instruit &ue par l3onction di$ine. La page est 'er e, insipide le li$re 4 celui dont le cJur ne sait pas clairer la lettre extrieure a$ec le sens de l3exprience inti e.

VI l'"poux se retire pour un temps


<ais,toi, on ; e, c3est trop parler. #l 'aisait bon l4,haut, a$ec 6ierre et Nean, conte pler la gloire de l35poux. 2h O longte ps de eurer a$ec lui et, s3il l3a$ait $oulu, le$er non deux ou trois tentes, ais une seule o> de eurer ense ble, dans sa 7oie O (ais d74 l35poux s3crie " K Laisse, oi partir, $oici &ue onte l3aurore M " tu as re@u la lu ineuse gr;ce et la $isite tant dsire. Ct il te bnit, et, co e autre'ois l3ange 4, Nacob, il orti'ie le ner' de ta cuisse +Gn 3/, /5, 31-, il change ton no de Nacob en #sraUl, et $oici &u3il paraBt se retirer. L35poux si longte ps dsir se cache bien $ite, la $ision de la conte plation p;lit, sa douceur s3$anouit. (ais Lui, l35poux, de eure prsent dans ton cJur &u3il gou$erne tou7ours. Ne crains rien, H pouse, ne dsespre pas et ne te crois pas prise si par'ois ton Cpoux $oile son $isage. <out cela est pour ton bien L son dpart co e sa $enue sont

Guigues le Chartreux un gain. C3est pour toi &u3il $ient et pour toi &u3il se retire. #l $ient pour te consoler, il se retire pour te garder, de peur &ue, eni$re de sa douce prsence, tu ne t3enorgueillisses. Si l35poux tait tou7ours sensible ent prsent, ne serais,tu point tente de priser tes co pagnes et de croire &ue cette prsence t3est due, alors &u3elle est un pur don accord par l35poux 4 &ui il $eut et &uand il $eut, sur le&uel tu n3as aucun droit Q Le pro$erbe le dit " K La 'a iliarit engendre le pris. M 6our $iter cette irrespectueuse 'a iliarit, il se drobe 4 ta $ue. )bsent, tu le dsires plus 'ort L ton dsir te le 'ait plus arde ent chercher, et ton attente plus tendre ent trou$er. Ct puis, si la consolation tait ici,bas sans arr?t, , bien &ue, 4 cHt de la gloire ternelle, elle soit nig e et o bre , nous croirions peut,?tre &ue nous a$ons ici la cit per anente et nous chercherions oins la cit 'uture. 2hO non, ne prenons point l3exil pour la patrie, et les arrhes pour l3hritage. L35poux $ient, il s3en $a, consolant, dsolant L il nous laisse goGter un peu son ine''able douceurL ais a$ant &u3elle $ous pntre, il se drobe, il est parti. 2r, c3est pour nous enseigner 4 $oler $ers le Seigneur. Co e l3aigle, il tend large ent les ailes sur nous et nous pro$o&ue 4 nous le$er. Ct il dit" *ous a$eE un peu goGt la sua$it de a douceur. *ouleE,$ous $ous en rassasier Q CoureE, $oleE 4, es par'u s, hausseE $os cJurs 7us&u3en haut, l4 o> 7e suis 4, la droite du 6re, o> $ous e $erreE, non plus en 'igure ou nig e, ais 'ace 4 'ace, dans la 7oie pleine, totale &ue nul ne pourra $ous ra$ir 7a ais. 0 5pouse du Christ, co prends bien ceci " lors&ue l35poux se retire, il n3est pas loin de toi. <u ne le $ois plus, ais lui ne cesse de te regarder. <u ne peux chapper 4 sa $ue, 7a ais. Ses essagers, les anges, pient ta $ie &uand il s3est cach et ils auraient tHt 'ait de t3accuser s3ils te $o%aient lgre et i pure. #l est 7aloux, l35poux, et si ton ; e ad ettait un autre a our et cherchait 4 plaire 4 &uel&u3un, il te dlaisserait aussitHt pour s3unir aux $ierges plus 'idles. #l est dlicat, noble, riche, le plus beau des en'ants des ho es " aussi $eut,il en son pouse toute beaut et, s3il $oit en toi tache ou ride, il dtournera ses regards, car il ne peut sou''rir aucune i puret. 9este donc de$ant lui chaste, respectueuse et hu ble, et tu rece$ras sa $isite, sou$ent. 0 C port par on discours, 73ai t trop long. (ais co ent rsister 4 l3entraBne ent d3un su7et si 'ertile et si doux Q Ces belles choses 3ont capti$. (ais rsu ons pour la clart " <ous les degrs de notre chelle se tiennent ense ble et ils dpendent l3un de l3autre. La lecture est le 'onde ent L elle 'ournit la atire et nous engage 4 diter. La ditation recherche a$ec soin ce &u3il 'aut dsirer, elle creuse et et au 7our le trsor souhait L ais, incapable de le saisir, elle nous excite 4 prier. La prire, se dressant de toutes ses 'orces $ers le Seigneur, de ande le dsirable trsor de la conte plation. Cn'in la conte plation $ient rco penser le tra$ail de ses trois sJurs et eni$rer de la douce rose cleste l3; e altre de 8ieu. La lecture est donc un exercice externe. C3est l3chelon des co en@ants. A

Guigues le Chartreux La ditation, un acte intrieur de l3intelligence. C3est l3chelon de ceux &ui progressent. La prire, l3action d3une ; e pleine de dsir. C3est l3chelon de ceux &ui sont 4, 8ieu. La conte plation dpasse tout le sentir et le sa$oir. C3est l3chelon des bienheureux.

VII Lecture# mditation# prire et contemplation se soutiennent l'une l'autre


Lecture, ditation, prire et conte plation sont si 'orte ent enchaBnes l3une 4 l3autre et se pr?tent utuelle ent un secours si ncessaire &ue les pre ires ne ser$ent 4 rien sans les dernires et &u3on n3arri$e 7a ais, ou par grande exception, 4 celles,ci &u3en passant par celles,l4. ) &uoi bon e plo%er son te ps 4 lire la $ie et les crits des saints si, en les ditant et ru inant, nous n3en puisons pas le suc et si, ce suc, nous ne le 'aisons pas nHtre et descendre au tr'onds du cJur Q *aines seront nos lectures, si nous ne prenons soin de co parer notre $ie 4 celle des saints et si nous nous laissons entraBner par la curiosit de la lecture plutHt &ue par le dsir d3i iter leurs exe ples. 83autre part, co ent garder le bon che in et $iter les erreurs ou les purilits, co ent de eurer dans les 7ustes li ites poses par nos pres sans lecture srieuse ou docte enseigne ent Q Car dans le ter e de lecture nous co prenons l3enseigne entL ne dit on pas co un ent" le li$re &ue 73ai lu, bien &ue par'ois on l3ait re@u par l3enseigne ent d3un aBtre Q 8e ? e, $aine sera la ditation sur un de nos de$oirs, si elle n3est ache$e et 'orti'ie par la prire &ui obtient la gr;ce de re plir ce de$oir, car K tout don ex&uis, tout don par'ait descend du 6re des lu ires M +Nac 1, 1A-, sans &ui nous ne pou$ons rien 'aire. Lui opre en nous, ais pas entire ent sans nous, car, dit l3)pHtres K nous so es les cooprateurs de 8ieu. M +# Cor 3, .- #l daigne nous prendre co e aides de ses oeu$res et, &uand il 'rappe 4 la porte, il nous de ande de lui ou$rir le secret de notre $ouloir et de notre consente ent. ) la Sa aritaine le Sau$eur de andait ce $ouloir &uand il lui disait " K )ppelle ton poux M L c3est,4,dire, $oici a gr;ce L toi, appli&ue ton libre arbitre. #l l3excitait 4 la prire en lui disant " K Si tu sa$ais le don de 8ieu et celui &ui te dit" donne, oi 4 boire, certes tu lui de anderais l3eau $i$e. M Cn e''et, cette 'e e, co e instruite par ditation, se dit dans son cJur" cette eau e serait salutaire L et en'la e d3un dsir ardent, elle se et 4 prier " K Seigneur, donneE, oi cette eau pour &ue 7a ais plus 7e n3aie soi' et ne $ienne 4 ce puits. M La parole di$ine entendue a in$it son cJur 4, diter, puis 4 prier. Co ent aurait,elle t porte 4, prier si la ditation n3eGt allu son dsir Q Ct, d3autre part, de &uoi lui eGt ser$i de $oir dans la ditation des biens spirituels si elle ne les eGt obtenus par la prire Q Puelle est donc la ditation 'ructueuse Q Celle &ui s3panouit dans la prire 'er$ente, la&uelle obtient pres&ue ordinaire ent la trs sua$e conte plation. )insi donc, sans ditation, aride sera la lecture L sans lecture, pleine d3erreurs la ditation, sans ditation, tide la prire L sans prire, in'ructueuse et $aine la

Guigues le Chartreux ditation. 6rire et d$otion unies obtiennent la conte plation L au contraire, ce serait exception rare et ? e iracle d3obtenir la conte plation sans prire. Le Seigneur, dont la puissance est in'inie et dont la isricorde ar&ue toutes ses oeu$res, peut bien changer les pierres en en'ants d3)braha en 'or@ant les cJurs durs et rebelles 4 $ouloir le bien L prodigue de sa gr;ce, il tire le taureau par les cornes, co e on dit $ulgaire ent, &uand, inattendu, il 'ond d3un coup rapide dans l3; e L il est aBtre sou$erain L et ainsi 'it,il en 6aul et en &uel&ues autres rares lus. (ais il ne 'aut point attendre de tels prodiges et tenter 8ieu. Daisons ce &ui nous est de and " lisons, ditons la loi di$ine, prions le Seigneur d3aider tant de 'aiblesse, de regarder tant de isre. K 8e andeE et $ous rece$reE, nous a,t,il dit lui, ? e, chercheE et $ous trou$ereE, 'rappeE et l3on $ous ou$rira. M #ci,bas, en e''et, K le ro%au e des cieux sou''re $iolence et ce sont les $iolents &ui l3e portent. M +(t A, A L 11, 1/0 Feureux celui &ui, dtach des cratures, s3exerce sans cesse 4 gra$ir ces &uatre degrs O Feureux &ui $end tout ce &u3il possde pour ac&urir le cha p o> gBt le trsor si dsirable de la conte plation et pour goGter co bien le Seigneur est douxO )ppli&u au pre ier degr, prudent au second, 'er$ent au troisi e, ra$i au dernier, de $ertu en $ertu, il gra$it en son cJur des chelons &ui le nent 7us&u34 la $ision du Seigneur en Sion. Feureux en'in celui &ui peut s3arr?ter au so et, ne 'Gt,ce &u3un o ent, et dire " 7e goGte la gr;ce du Seigneur L $oici &u3a$ec 6ierre et Nean sur la ontagne 7e conte ple sa gloire L 73ai part a$ec Nacob aux caresses de 9achel. (ais &u3il prenne garde, cet heureux, de ne pas choir triste ent de la cleste conte plation dans les tnbres de l3abB e, de la $ision di$ine dans les ondaines $anits et les i pures 'antaisies de la chair. La pau$re ; e hu aine est 'aible, elle ne peut soutenir longte ps la splendeur clatante de la *rit " il lui 'audra donc prude ent descendre d3un ou deux degrs et se reposer tran&uille ent en l3un ou l3autre, selon &u3elle $oudra ou &u3elle aura la gr;ce, tou7ours le plus prs de 8ieu possible. : triste condition de l3hu aine 'aiblesse O *oici &ue la raison et l35criture s3accordent pour nous dire &u3en ces &uatre degrs est ra asse la per'ection et &ue c3est 4 les gra$ir &ue doit s3exercer l3ho e spirituel " et cependant &ui suit ce che in Q Puel est celui,l4, pour &u3il soit lou Q !eaucoup ont des $ellits, peu $ont 7us&u3au bout. 6laise 4 8ieu &ue nous so%ons de ce petit no breO

VIII De l'$me qui perd la gr$ce de la contemplation


Puatre obstacles nous peu$ent e p?cher de gra$ir ces degrs " la ncessit in$itable, l3utilit d3une bonne oeu$re, l3hu aine 'aiblesse, la $anit ondaine. La pre ire est excusable L la deuxi e, acceptable L la troisi e, pito%able L la &uatri e coupable. 2ui, pour celui &ui s3loigne de sa sainte rsolution par $anit ondaine, ieux $audrait a$oir tou7ours ignor la gloire de 8ieu &ue de la re'user .

Guigues le Chartreux aprs l3a$oir connue. Co ent excuser 'aute pareille Q ) cette ; e in'idle le Seigneur 'ait de 7ustes reproches " K Pu3aurais,7e pu 'aire &ue 7e n3aie 'ait pour toi Q M +#s 5, =- Nant tu tais, et 7e t3ai donn l3?tre L pcheresse et escla$e du diable, 7e t3ai rachete L a$ec les i pies L tu errais 4 tra$ers le onde, 7e t3ai reprise par choix d3a our, 7e t3ai donn a gr;ce et t3ai tablie en a prsence L en ton cJur 73a$ais lu a de eure " et toi, tu 3as pris L es in$itations, on a our, oi en'in, tu as tout pro7et au loin pour courir 4 tes con$oitises . R 8ieu bon, sua$e et doux, a i tendre et prudent conseiller, aide 'ort " &u3il est 'ol et t raire, celui &ui $ous repousse et chasse de son cJur un hHte si hu ble et si co patissantO (alheureux et da nable change " chasser son Crateur pour hospitaliser des penses i pures et per$erses L li$rer la chre retraite close de l3Csprit Saint, encore e bau e des rcentes 7oies clestes, aux penses basses et au pch L pro'aner par des dsirs adultres les $estiges encore chauds de l3Cpoux. : cho&uante i pit O Ces oreilles &ui tout 4 l3heure coutaient les collo&ues &ue l3ho e ne peut redire, s3e plissent aintenant de ensonges et de calo nies L ces %eux puri'is par de saintes lar es se plaisent aux $anits L ces l$res 4 peine cessent de chanter le di$in pithala e et les brGlants canti&ues d3a our &ui 'aisaient s3unir l3poux et l3pouse introduite au cellier %sti&ue, et les $oil4 &ui disent $anits, 'ourberies et disances. : Seigneur, prser$eE,nous de telles chutes O <oute'ois, si l3hu aine 'aiblesse en ce alheur te 'it choir, ne dsespre point, ; e 'ragile L non, ne dsespre 7a ais, ais cours au (decin dbonnaire &ui K rel$e du sol l3indigent et le pau$re de son 'u ier. M +6s 11/, A- #l ne $eut point &ue le pcheur eure. #l te soignera et te gurira. 0 0 0

%onclusion
Ne dois clore a lettre. Ne prie le Seigneur d3a''aiblir au7ourd3hui, d3enle$er de ain de notre ; e tout obstacle 4 la conte plation. Pu3il nous ne de $ertu en $ertu au so et de l3chelle %strieuse 7us&u34 la $ision de la 8i$init en Sion. L4, ce n3est plus goutte 4 goutte et par inter ittence &ue ses lus goGteront la douceur de cette conte plation di$ine L ais, tou7ours inonds par ce torrent d3allgresse, ils possderont 4 7a ais la 7oie &ue nul ne peut ra$ir, la paix i uable, la paix en LuiO R Ger$ais, on 'rre, &uand par la gr;ce du Seigneur tu seras par$enu au 'aBte de l3chelle %strieuse, sou$iens,toi de oi et, dans ton bonheur, prie pour oi. Pu3ainsi K la courtine tire 4 soi la courtine M, et &ue celui &ui entend, dise " *iens.

&a'le des matires


Guigues le Chartreux......................................................................................................1 L1Cchelle du paradis.......................................................................................................1 6r'ace des diteurs....................................................................................................1 6r'ace du traducteur..................................................................................................1 8dicace...................................................................................................................../

1:

Guigues le Chartreux L3Cchelle du paradis.......................................................................................................3 # Les &uatre degrs des exercices spirituels................................................................3 ## La ditation..........................................................................................................= ### La prire...............................................................................................................5 #* La conte plation..................................................................................................5 * ) &uels signes on reconnaBt la $enue de l3Csprit,Saint..........................................S *# l35poux se retire pour un te ps............................................................................S *## Lecture, ditation, prire et conte plation se soutiennent l3une l3autre...........8 *### 8e l3; e &ui perd la gr;ce de la conte plation.................................................. Conclusion................................................................................................................1: <able des atires....................................................................................................1:

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