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Numro 390

Mai 2003

D M O G R A P H I Q U E S

POPULATION SOCITS

&

D T U D E S

Catholiques et protestants d'Irlande du Nord, les enjeux du recensement de 2001


Youssef Courbage*

N A T I O N A L

L I N S T I T U T

B U L L E T I N

es rsultats du recensement dIrlande du Nord conduit en avril 2001 taient trs attendus. Les unionistes, favorables au maintien dans le RoyaumeUni, ainsi que les nationalistes, adeptes du rattachement lIrlande, voulaient une fois de plus se compter, comme loccasion de chaque recensement, tous les dix ans. On allait enfin connatre le poids dmographique actuel des deux communauts, protestante et catholique. Le climat tait particulirement tendu, le conflit dchirant de longue date la province, la violence politique et les dissensions entre partis qui laccompagnent stant amplifis au cours de lanne 2002. Les pronostics des dmographes concernant la part de chaque communaut dans la population se trouvaient dans une fourchette large : entre 44 % et 46 % pour les catholiques, entre 54 % et 56 % pour les protestants. Mais les hommes politiques n'avaient pas cette prudence. Fort de son succs aux lections lgislatives de 2001, le parti nationaliste Sinn Fein proclamait dj la dfaite de ses adversaires, tandis que les unionistes se flicitaient l'avance de la stagnation des catholiques et concluaient que la runification devenait impossible. L'enjeu politique du recensement tait directement li aux Accords du Vendredi Saint, qui prvoyaient de voter par rfrendum la runification ou le maintien dans le Royaume-Uni, en respectant le principe : Un homme, une voix . Cependant, mme supposer que les catholiques soient la majorit dans la population, ils n'auraient pas forcment la majorit au vote sur la runification. En effet, la population catholique, plus jeune en moyenne que la population protestante, est moins reprsente dans le corps lectoral. En outre, les
* Institut national dtudes dmographiques

catholiques ne rpudient pas tous le Royaume-Uni alors que la plupart des protestants sont hostiles la runification de l'Irlande.

Des rsultats apparemment dcevants pour les catholiques


Les premiers rsultats (tableaux 1 et 2) furent dcevants pour les catholiques : alors que leur part dans la population avait fortement progress de 1981 1991, avec 40,3 % de la population quand on retient lappartenance dclare la religion et 43,8 % quand on
Tableau 1 - La population de lIrlande du Nord en 2001 Religion (question A)(1) effectif Protestants Catholiques Autre religion Sans religion, religion non dclare Ensemble 767 924 678 462 5 028 233 853 1 685 267 % 45,6 40,3 0,3 13,9 100,0 Appartenance religieuse (question B)(2) effectif 895 377 737 412 6 569 45 909 1 685 267 % 53,1 43,8 0,4 2,7 100,0

M E N S U E L

D I N F O R M A T I O N

D E

(1) La question A tait : Vous considrez-vous comme appartenant une religion particulire ? (Do you regard yourself as belonging to any particular religion?), et si oui, quelle religion, glise ou groupe appartenez-vous ? (What religion, religious denomination or body do you belong to?). (2) La question B tait : Dans quelle religion, glise ou groupe avezvous t lev ? (What religion, religious denomination or body were you brought up in?), si la personne a rpondu ngativement la question A. Source: Northern Ireland Statistics Agency, 2002 [1]

SOMMAIRE

ditorial Catholiques et protestants d'Irlande du Nord, les enjeux du recensement de 2001 Des rsultats apparemment dcevants pour les catholiques - p. 1 Une baisse gnrale de la fcondit, plus prononce pour les catholiques - p. 2 L'enjeu politique des catgories rsiduelles - p. 2 Les projections dmographiques dans le dbat sur lavenir politique du pays - p. 2 Actualits: Les Nations unies rvisent la baisse leurs projections pour la population mondiale - p. 4

Catholiques et protestants d'Irlande du Nord, les enjeux du recensement de 2001

Tableau 2 - Proportion des catholiques en Irlande du Nord (en %) Anne Proportion 1911 1926 1937 1951 1961 1971 1981 1991 34,4 33,5 33,5 34,5 35,6 36,8 38,5 42,1

Figure 1 - Indice de fcondit des districts les plus catholiques et les plus protestants
Nombre moyen d'enfants par femme 2,75

INED 19903

Source : Donnes ajustes partir des recensements d'Irlande du Nord


2,50

Districts catholiques *

considre la religion dans laquelle on a t lev, elle se situait en 2001 en de de la fourchette prvue par les dmographes.

2,25

Une baisse gnrale de la fcondit, plus prononce pour les catholiques


Aprs la partition de lIrlande en 1921, la fcondit des catholiques sest mise augmenter mais pas celle des protestants. La sur-fcondit des premiers par rapport aux seconds, qui a atteint plus de 50 %, redonna confiance aux nationalistes, la majorit dmographique devant leur permettre de reprendre le pouvoir. Mais en 1991, leur fcondit (2,55 enfants en moyenne par femme) ne dpassait plus que de 31 % celle des protestants (1,95). Certains pensrent que la baisse ntait que conjoncturelle et que la surfcondit retrouverait ses niveaux dantan. Or, la dcennie sest coule sans que la fcondit catholique remonte. Bien au contraire. Les donnes rcentes sur la fcondit par communaut ne sont pas encore publies, mais les rsultats rgionaux, par district, peuvent en donner un aperu. Ainsi, la fcondit des catholiques et celle des protestants sont proches de la fcondit des cinq districts plus forte reprsentation respectivement catholique et protestante. Si la fcondit a diminu dans les deux communauts, elle a plus baiss chez les catholiques, o elle atteindrait 2,05 enfants par femme (2,55 en 1991), que chez les protestants, o elle serait de 1,61 (1,95 en 1991) (figure 1). La rduction des carts de fcondit entame l'avantage des catholiques en matire d'accroissement dmographique futur.

2,00

Districts protestants **
1,75

1,50 1991

1992

1993

1994

1995

1996

1997

1998

1999

2000

* Newry and Mourne, Derry, Omagh, Strabane, Magherafelt. ** Newtownabbey, Castelreagh, Ards, North Down, Carrickfergus.

L'enjeu politique des catgories rsiduelles


Dans ce contexte de comptition des communauts pour le poids dmographique le plus fort, une fraction de pourcentage devient une affaire d'tat et les catgories rsiduelles autre religion, sans religion, religion non dclare jouent un rle essentiel [2]. Il existe une minorit qui ne se dclare ni catholique, ni protestante (1). Les unionistes la revendiquent au motif qu'elle est non-catholique . L'ide sous-jacente est
(1) Le dsir de s'adapter la conjoncture politique et scuritaire pourrait expliquer que certains dissimulent leur religion. De fait, il existe des prcdents : en 1981, le Sinn Fein avait lanc un ordre de boycott au recensement, incitant les catholiques ne pas se dclarer ou taire leur religion. En d'autres cas, la prudence a incit des catholiques ou des protestants, minoritaires dans leur quartier ou leur village, s'abstenir.

que tout Irlandais a une religion. Agnostique ou athe, il reste marqu par ses origines religieuses. Si un rfrendum sur l'avenir de l'Irlande du Nord devait avoir lieu, le moindre point de pourcentage pourrait tre dcisif. Il est donc ncessaire pour les deux protagonistes de savoir qui affecter les catgories rsiduelles. Du fait de l'immigration, la proportion de personnes dclarant une autre religion (islam, hindouisme, judasme, etc.) a doubl entre 1991 et 2001, mais elle reste trs minoritaire (0,4 % de la population en 2001). Le pourcentage de personnes sans religion ou qui ne l'ont pas dclare est de 2,7 % dans l'ensemble. Mais elle varie d'un district l'autre, la part des sans religion tant en gnral d'autant plus faible que celle des catholiques est leve (figure 2). Dsormais, les motivations politiques et scuritaires de l'abstention ont disparu, celle-ci s'effectue davantage sur une base de mtaphysique personnelle. Plus individualiste et scularise, la socit protestante nord-irlandaise tolrerait mieux la dviance religieuse que la socit catholique. La quasi-totalit de l'abstention religieuse serait protestante [3].

Les projections dmographiques dans le dbat sur lavenir politique du pays


Les projections sont utilises des fins politiques. En prsentant une image embellie de la dmographie de son camp, on cherche en encourager la fcondit (ou le retour des migrs), semer le doute dans le camp adverse, linciter faire moins denfants ou le pousser lmigration [4]. Les projections de la dcennie 1990 envisageaient l'quilibre dmographique entre catholiques et protestants en 2021 ou 2031 selon les hypothses. Les nouvelles donnes le repoussent plus tard. La population

Population et Socits n 390, mai 2003

INED

Catholiques et protestants d'Irlande du Nord, les enjeux du recensement de 2001

Figure 2 - Proportion de personnes se dclarant catholiques et sans religion par districts, 2001
Proportion de sans religion (%) 7 6 5 4 3 2 1 0

Figure 3 - Projection de la population dIrlande du Nord par religion, hypothse moyenne


Milliers d'habitants 1 000 900 800

INED 20003

Protestants

INED 20103

Catholiques
700 600 500 400 300 0 20 40 60 80 100 Proportion de catholiques (%) 200 100 0 2001 2006 2011 2016 2021 2026 2031 2036 2041 Anne

Note de lecture : chaque point reprsente un district dont la position sur le graphique est dtermine par la proportion de personnes se dclarant catholique (axe horizontal) et celle de personnes se dclarant sans religion (axe vertical). Une courbe de rgression a t trace en pointill.

Sans religion

Autres

nord-irlandaise passerait de 1 689 000 habitants en 2001 1 723 000 en 2043, aprs avoir culmin 1 775 000 en 2026, selon les dernires projections publies fin 2002 [5]. Combien seront catholiques et combien protestants ? Combien se dclareront dune autre religion, ou sans religion ? Lmigration, cest dsormais avr, a plus jou dans limaginaire des uns et des autres que dans la ralit, do sa modeste contribution prvue dans le futur, ne prlevant que quelques centaines de personnes par an de lun et lautre bord. Lvolution dmographique dans les prochaines annes sera conditionne par la fcondit. Si la convergence entre la fcondit catholique et la fcondit protestante survient tt, en 2006 (hypothse basse), le dpassement par les catholiques pourrait bien ne jamais survenir et lhorizon 2041, les protestants conserveraient une ascendance numrique confortable (53 %), surtout dans la population dge lectoral. Si la convergence survient plus tard, en 2021 (2) (hypothse moyenne), la parit ne saurait tre atteinte en 2041 (figure 3). En fait, seule lhypothse haute, peu raliste, du maintien de la fcondit des catholiques un niveau proche du seuil de remplacement (2,05 enfants par femme), celle des protestants restant un niveau 25 % infrieur, pourrait assurer le dpassement en 2037 dans la population totale et en 2041 dans le corps lectoral. Mais maintenir en Europe occidentale une fcondit de deux enfants par femme semble prsomptueux. On imagine difficilement que les catholiques dIrlande du Nord continuent avoir autant denfants, quand les musulmans de Tunisie ou dIran en ont dj moins de deux et pourraient en avoir moins de un et demi dans dix ans. Lors de la dernire dcennie du sicle pass, la fcondit des catholiques dIrlande du Nord a poursuivi
(2) 2021 est le centenaire de la partition de lIrlande.

une diminution amorce dans les annes 60, sans que les retours dmigrs ne compensent la baisse des naissances. La modification de leurs comportements dmographiques tmoigne du desserrement de lemprise quavaient sur eux les institutions traditionnelles : glise catholique, partis nationalistes, mouvements paramilitaires, etc., et la convergence des murs avec ceux de la majorit protestante. Curieusement la guerre des berceaux smousse au moment mme o les nationalistes, pour raliser leurs objectifs de runifier lIrlande, tournent le dos au conflit arm pour le langage des urnes. Or ce langage ne saurait prouver son efficacit sans le renfort dune dmographie dynamique. La population catholique continue sans doute adhrer aux mots dordre de ses partis politiques mais sans leur fournir les moyens dmographiques dy parvenir : des lecteurs plus nombreux dans les prochaines annes, des naissances plus abondantes aujourdhui.

RFRENCES
[1] Northern Ireland Statistics Agency - Census 2001 Key Statistics Tables, Belfast, dcembre 2002 [2] Paul DOHERTY et Michael POOLE - Religion as an indicator of ethnicity in Northern Ireland - an alternative perspective , Irish Geography, Vol. 35, 2002, p. 75-89 [3] Paul COMPTON - Catholic/non-catholic demographic differentials in Northern Ireland , in Werner Haug, Youssef Courbage, Paul Compton. - The demographic characteristics of national minorities in certain European States, Vol. 1, Conseil de lEurope, Strasbourg, 1998 [4] Youssef COURBAGE - Utilisation politique de lanalyse dmographique des minorits , Congrs de lUIESP, Salvador, 2001 [5] Governments Actuary Departement - 2001 - based Principal Projection Northern Ireland, novembre 2002 http://www.gad.gov.uk/

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Population et Socits n 390, mai 2003

Catholiques et protestants d'Irlande du Nord, les enjeux du recensement de 2001

Actualits
Les Nations unies rvisent la baisse leurs projections pour la population mondiale
Les Nations unies viennent de publier de nouvelles projections de population [1]. La population mondiale, qui compte actuellement 6,3 milliards dhabitants, en aurait 7,4 milliards en 2050 dans lhypothse (basse) o la fcondit, qui est de 2,7 enfants en moyenne par femme aujourdhui dans le monde, sabaisserait 1,5 enfant en 2050 ; si la fcondit ne diminuait que jusqu 2,5 enfants (hypothse haute), la population atteindrait 10,6 milliards ; enfin, si elle sabaissait 2 enfants (hypothse moyenne), la plante compterait 8,9 milliards dhabitants en 2050. Ce dernier chiffre est en baisse par rapport aux estimations prcdentes, les Nations unies ayant par exemple annonc 9,4 milliards en 2050 dans leur projection moyenne de 1996 (tableau). Depuis une trentaine dannes, les Nations unies ont toujours retenu comme hypothse moyenne de leurs projections de population une fcondit de prs de 2,1 enfants par femme terme dans tous les pays du monde. Dans ceux o elle tait infrieure ce seuil, comme la plupart des pays industriels, elle devait remonter progressivement jusqu 2,1, puis y rester une fois ce niveau atteint, et dans les pays o la fcondit tait plus leve, elle tait cense diminuer linverse jusqu 2,1 enfants et sy maintenir ensuite. Le choix dun niveau de convergence terme de 2,1 enfants en

moyenne par femme tenait plus de la foi dans les quilibres que de lobservation des comportements. Considrons un groupe de 100 jeunes filles ges de 15 ans et supposons quelles vivent toutes jusqu 50 ans en ayant mis au monde 2,1 enfants en moyenne chacune. Lensemble du groupe aura eu 210 enfants. Il nat un peu plus de garons que de filles dans lespce humaine (prs de 105 garons pour 100 filles) et les 210 enfants se rpartiront en moyenne en 108 garons et 102 filles. Mme supposer que la mortalit soit faible, comme cest le cas dans les pays du Nord, il arrive toujours que quelques nouveau-ns meurent peu aprs leur naissance. Parmi les 102 filles nouveau-nes, il ny en aura plus par exemple que 100 en moyenne encore vivantes lge de 15 ans, les deux restantes tant mortes dans lenfance. Au total, les 100 jeunes filles de dpart auront t remplaces par 100 jeunes filles la gnration suivante, et la population se sera maintenue exactement au mme effectif. Choisir comme niveau de convergence de la fcondit 2,1 enfants en moyenne par femme revenait donc faire lhypothse dune stabilisation terme de la population mondiale ainsi que de celle de chacun des pays la composant. Cela revenait exclure les hypothses alternatives dune diminution terme de la population mondiale, et de son extinction au cas o la fcondit se maintiendrait durablement en dessous de 2,1 enfants, ou linverse, de sa croissance indfinie si la fcondit se maintenait au-dessus, un scnario tout aussi difficile imaginer. Dans leurs nouvelles projections, les Nations unies prennent comme

hypothse centrale une convergence terme de la fcondit vers 1,85 enfants en moyenne par femme, donc nettement en dessous de 2,1 enfants. Deux raisons ont pouss les dmographes abandonner le niveau de rfrence de 2,1 enfants. En premier, la relativement faible fcondit depuis deux trois dcennies dans beaucoup de pays industriels, qui semble tre plus quune simple baisse conjoncturelle et annonce sans doute un nouveau modle familial qui pourrait perdurer. La seconde raison est le constat que dans plusieurs pays du Sud o la fcondit tait leve il y a encore peu, comme lIran ou la Tunisie, elle a baiss trs rapidement et est maintenant ce niveau de 2,1 enfants ou mme en dessous. Du coup, dans leur nouveau scnario central, les Nations unies prvoient que trois pays du Sud sur quatre auront franchi ce seuil et seront passs en dessous en 2050. LAfrique reste de loin le continent o la fcondit et la mortalit sont les plus leves du monde (tableau). Dans leurs nouvelles projections, les Nations unies prvoient que son retard sera plus long combler quon ne le pensait. Limpact dmographique de lpidmie de sida y serait ainsi plus important que prvu auparavant et la rcupration, plus lente. Dun autre ct, la fcondit mettrait plus de temps baisser. Au total, malgr le sida, la population africaine approcherait les 2 milliards dhommes en 2050, soit plus du double daujourdhui. Gilles Pison
[1] - ONU - Division de la population World population prospects : the 2002 revision. New-York, 2003 (http://esa.un.org/unpp/) (voir aussi la rvision de 1996).

Tableau - Situation dmographique actuelle et projete en 2050 par les Nations unies dans leur hypothse moyenne
Fcondit (nombre moyen denfants par femme) 2000-2005 projection en 2045-2050 Anne de la projection 1996 2002 2,1 2,1 2,1 2,0 2,1 2,1 2,1 2,4 1,9 1,9 1,8 1,9 1,9 2,0 Esprance de vie (en annes, sexes confondus) 2000-2005 projection en 2045-2050 Anne de la projection 1996 2002 72,4 77,0 78,3 80,1 81,9 80,8 76,6 64,9 76,0 78,5 80,5 81,8 80,9 74,3 Population (millions dhabitants) 2003 projection en 2050 Anne de la projection 1996 2002 2 046 5 443 810 638 384 46 9 367 1 803 5 222 768 632 448 46 8 919

Afrique Asie Amrique latine et Carabes Europe Amrique du Nord Ocanie Ensemble du monde
Source : Nations unies [1]

4,9 2,6 2,5 1,4 2,1 2,3 2,7

48,9 67,2 70,4 74,2 77,4 74,1 65,4

851 3 823 543 726 326 32 6 301

POPULATION ET SOCITS, bulletin mensuel dinformation de lInstitut national dtudes dmographiques

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