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LES LUMIRES

ET LA

RVOLUTION

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LE

SICLE DES

L UMIRES

Le XVIIIe sicle est appel le sicle des Lumires en raison de lclairage apport par le progrs de la connaissance. Les phares de ce nouvel lan de la pense occidentale sont des intellectuels de rfrence comme Montesquieu, Voltaire ou Diderot. Cest le sicle o lEurope des lites change en franais, moment de rayonnement international de la langue franaise. Le latin rgresse partout au prot des langues nationales, et le franais devient la langue de la diplomatie europenne et des lites. Les courants de pense porteurs des Lumires ne sont pas en rupture avec leur pass comme la t deux sicles plus tt la Renaissance. Le mouvement densemble est en continuit avec les acquis de la civilisation occidentale. Centr sur la raison, il capitalise des savoirs de plus en plus approfondis et, par consquent, de plus en plus morcels et spcialiss. Les Lumires gnrent donc de multiples tentatives de synthse dans tous les domaines, aptes alimenter la rexion de ses sympathisants, avides de changements et de ruptures. Rpondant un besoin de repres clairs, la grande Encyclopdie de Diderot devient la rfrence suprme. Les Lumires sinltrent ainsi dans la socit europenne par la parole et par les textes. Les Lumires sopposent lobscurit par de nouveaux clairages qui bouleversent les reprsentations du monde dans lensemble de lEurope. Les ides novatrices sont portes par une lite intellectuelle, mlant troitement noblesse et bourgeoisie claires. Ce nest quen 1789 que les classes populaires sengouffrent vraiment dans la brche, ouverte par les plus favoriss. Une autre vision du Monde, de lHomme et de Dieu Le monde est dsormais peru comme inni grce aux dcouvertes scientiques rvolutionnaires du XVIIe sicle, quand Galile proposait une autre vision de lunivers, afrmant, aprs Copernic, que la Terre nest pas le centre du monde. En appui sur les approches scientique, la philosophie, au XVIIIe sicle, se dgage de la religion. Certains croient en un Dieu audel des diffrentes religions : ce sont les distes, comme Voltaire ; dautres osent nier son existence : ce sont les athes, avec Diderot en tte. La philosophie devient vritablement laque et sert doutil pour penser rationnellement le monde terrestre. Elle cesse dtre contemplative pour entrer dans laction, avec pour objectif la transformation du monde par le progrs. Par effet de ricochet apparat une lacisation de la morale : la notion de salut cleste est remplace par celle de bonheur terrestre. Face cette recherche toute nouvelle du bonheur, le concept dindividu triomphe avec force. Vivre linstant devient une valeur : loptimisme est de rigueur. Au contact du monde concret, la sensibilit apparat comme indispensable ct de la raison. Le sicle de Louis XV est porteur dun got forcen de la vie terrestre, jusque dans ses drives o la dpravation des murs nest pas absente. Par leur ouverture et leur volont daction, les plus clairs combattent toutes formes de prjugs et de systmes tablis archaques, prfrant la monarchie parlementaire langlaise la monarchie absolue franaise. Ce combat les amne lutter aussi contre toute expression dintolrance. La connaissance porte de pense Linformation est toujours plus accessible. Le nombre de volumes dits est multipli par vingt. Le taux des alphabtiss est maintenant de 47 % au lieu denviron 30 % un sicle plus tt. Mais cest surtout la prsence de limprim dans tous les milieux sociaux qui caractrise ce sicle : les ides sont vhicules par dautres supports que les livres, comme les journaux, les gazettes, les libelles... Ces nouveaux supports prsentent lavantage dtre lisibles partout et comments dans les nouveaux lieux de parole : les salons, les cafs et les clubs.

Les ides des Lumires sont portes par lcrit. Un des supports les plus reprsentatifs est lEncyclopdie en dixsept volumes de Denis Diderot. LEncyclopdie parat progressivement par volumes (pendant vingt ans) et devient la saga politicolittraire de la n du rgne de Louis XV, marquant la pense critique de ce temps. La plupart des grands noms du sicle mettent leur grain de sel par le biais dun ou plusieurs articles, comme Turgot ou Voltaire. LEncyclopdie est un monument de connaissances mais aussi une uvre la dimension rebelle qui, malgr ses nombreux volumes, a fait le tour de lEurope. Cette uvre prnant la raison scientique et le progrs, constituait une rexion philosophique en plus dune prsentation exhaustive des dcouvertes scientiques et des connaissances techniques. Louis XIV a dailleurs essay dinterdire la publication de lEncyclopdie qui, selon lui, menaait lautorit royale en encourageant lesprit dindpendance et de rvolte. Dans De lEsprit des lois (1748), Montesquieu a critiqu la monarchic absolue, proposant la sparation des pouvoirs excutif, lgislatif et judiciaire pour garantir les liberts et viter la dictature et la tyrannie. Comme la plupart des philosophes du !Sicle des lumires!, Montesquieu tait favorable la monarchie constitutionnelle. En 1762, JeanJacques Rousseau publie Du contrat social, un texte idaliste porteur de notions dgalit, fondes sur un modle antique en dehors de tous liens avec la ralit conomique de son temps. Cest un texte qui laisse son empreinte dans le terrain de la Rvolution franaise. Dans son texte Rousseau a analys les rapports entre lindividu et la socit, observant que lhomme, n libre, tait devenu partout victime de la socit. Cest pourquoi il devait se librer de la tyrannie (de la monarchie absolue) en xant pour objectifs aux lois la libert et lgalit, la libert ne pouvant pas exister sans lgalit. Ces principes dmocratiques allaient inspirer lesprit rvolutionnaire, dautant que la dfense des droits de lhomme par les philosophes trouvait un cho profond dans lopinion publique. Les universits sont en dclin. Elles sont relayes par les acadmies qui assurent la transition entre le monde du savoir et les mondains. Cellesci se multiplient : elles sont neuf en 1710, contre vingtquatre en 1750. Les acadmies sont frquentes par les classes aises et par les membres dautres acadmies en voyage. Par elles se rpandent les nouvelles connaissances scientiques au gr de multiples changes, ponctus de concours scientiques autour de thmatiques de recherche. Rousseau participe ainsi certains concours : il crit son Discours sur lorigine et les fondements de lingalit parmi les hommes en rponse un sujet propos par lacadmie de Dijon. Les acadmies exercent donc un rle essentiel dans les dbats dides du sicle et dans lavance des connaissances. Complmentaires aux acadmies, des bibliothques sont cres un peu partout, nances par de riches particuliers. Signe de cette poque, on y trouve toujours une salle de conversation : la parole est dor. Se multiplient galement les cabinets de lecture o il est possible de lire gratuitement journaux et gazettes, alors fort coteux. Par ailleurs, des loueurs de livres facturent aux Parisiens les ouvrages sur la base dun tarif journalier. Cette proximit de la connaissance, accessible surtout aux roturiers, prouve lintensit de la soif de savoir de cette population gnralement riche ou trs aise, dont les rentes sont sufsantes pour permettre aux plus investis et aux plus passionns de faire de la culture un mtier. LEurope des ides Les ides des Lumires soudent une vraie communaut intellectuelle, sorte de nouvelle rpublique des lettres devenue tribunal de lopinion publique. Toute nouvelle avance du savoir, tout vnement grave sont observs et comments par toute lEurope. De savant savant, les ides se fortient au contact des nouvelles pistes de recherche des confrres. Les inventions du XIXe sicle, rsultats concrets de ce bain de culture, auront pour ferment les rsultats apports par la communaut scientique. Les dcouvertes seffectueront ainsi par relais et rebondissements entre savants europens. Il nest pas anodin que Voltaire, le philosophe le plus inuent du sicle, se atte dappartenir lEurope et croit en la valeur de son cosmopolitisme.

L A R VOLUTION
Les premires annes de la Rvolution franaise sont souvent compares un torrent incontrlable. La multiplicit des acteurs nobles, bourgeois, sansculottes parisiens et paysans des provinces, aux intrts

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divergents, tendent donner la Rvolution franaise une grande varit de visages, chacun cherchant clore la Rvolution et xer les rformes au plus prs de ses intrts. Ainsi, de 1789 1791, les modrs dominent et fondent une monarchie constitutionnelle. partir de 1792, les girondins simposent et proclament la Ire Rpublique, avant dtre vincs en 1793 au prot des montagnards qui mettent en place le gouvernement de Salut public et la Terreur. Leur dchance en 1794 ouvre la voie une rpublique modre et conservatrice avec linstauration du Directoire entre 1795 et 1799. Derrire la Rvolution franaise se prolent diffrentes rvolutions : aristocratique, bourgeoise ou populaire mais aussi politique, sociale, conomique et culturelle. Ces rvolutions confrent cette priode sa complexit mais aussi son originalit et son intrt. Comment expliquer la Rvolution franaise ? Un vnement de cette ampleur rsulte de la convergence de multiples phnomnes : Incapacit de la monarchie franaise se rformer : sa volont de centralisation et de modernisation se heurte aux rsistances des ordres privilgis et des particularismes provinciaux. Ce sera donc la Rvolution et lEmpire de jeter les bases dun tat moderne que la monarchie des Bourbons aura t incapable dtablir. Transformation des mentalits au contact des philosophes des Lumires : les notions de libert, dgalit, de constitution, de gouvernement reprsentatif touchent les lites claires de la noblesse et de la bourgeoisie librale. Pour elles, labsolutisme royal doit tre relgu au rang de vestige du pass. La socit, dsireuse de justice sociale, acceptait de moins en moins les abus de la monarchie absolue. Louis XV, qui ntait plus respect, est mort trs impopulaire en 1774. Son petitls, Louis XVI, a t le dernier roi de lAncien Rgime. Lopposition lautorit du roi ne cessait daugmenter, et lagitation de la bourgeoisie a incit Louis XVI essayer dintroduire des rformes, mais il y a renonc devant les protestations des nobles. Crise conomique de 17881789 provoquant lbullition des esprits des classes populaires. Le XVIIIe sicle est une priode de relative croissance amenant la disparition des famines. Or, aprs une priode de prosprit, le regain de pauvret est ressenti comme intolrable, dclenchant la fureur populaire. La participation la guerre dindpendance en Amrique: (17751783) a donne du prestige la France mais aussi occasionn des dpenses publiques qui se sont ajoutes au gaspillage de la cour royale. La situation conomique sest encore aggrave en raison des mauvaises rcoltes, de la recession et de la famine. Limpt principal, la taille, tait pay par le tiers tat, cestdire par la bourgeoisie et le peuple, les nobles nacceptant pas de payer des impt. Peuple rod aux pratiques insurrectionnelles : le XVIIIe sicle voit des rvoltes rgulires dont le rythme sacclre dans les dernires dcennies avant 1789. En avril 1789, la veille des tats gnraux, la rvolte des ouvriers du faubourg SaintAntoine contre leur patron Rveillon nous rappelle que le feu couve dans les quartiers populaires. Personnalit du couple royal : Louis XVI, par sa faiblesse et ses hsitations aux moments cruciaux, ne mesure pas les revendications des rvolutionnaires, usant de la force quand la diplomatie est ncessaire, et inversement. La reine a accumul, par son comportement frivole, un fort capital dantipathie, trs dangereux pour le prestige de la monarchie. La Dclaration des droits de lHomme et du citoyen LAssemble nationale nonce clairement les Droits de lHomme et du citoyen lors de la sance du 26 aot 1789. Inspir par les tatsUnis et rdig principalement par Mirabeau et Sieys, ce texte a un retentissement immense. Il afrme en effet les conqutes du peuple sur labsolutisme royal et les ordres privilgis. Il souvre par le fameux article Tous les hommes naissent libres et gaux en droit... . Ce texte fondateur pour la culture politique franaise traduit les volutions intellectuelles nes au sicle des Lumires. Il est aussi le reet dune rvolution encore bourgeoise, politiquement avantgardiste mais socialement modre. Une nouvelle Dclaration des droits de lHomme, moins connue, sera rdige par les montagnards en 1793 et ajoutera aux droits civiques des droits sociaux comme le droit au travail ou le droit linsurrection.

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Le texte est traduit dans plusieurs langues et diffus partout en Europe et aux tatsUnis, ds 1789. Le texte est mme dtourn en 1791 par une pionnire du fminisme, Olympe de Gouges, rdactrice de la Dclaration des droits de la Femme et de la citoyenne. Plus tard, en 1948, une Dclaration universelle des droits de lHomme sera vote par lONU sous limpulsion du Franais Ren Cassin, qui sinspirera grandement du texte de 1789. Dautres dclarations protgeant les droits des femmes et des enfants suivront. La Dclaration des droits de lHomme de 1789 a toujours force de loi puisquen 1958, elle est place en prambule de la Constitution de la Ve Rpublique. Une France nouvelle La n de lanne 1789, exceptionnellement dense en vnements, est le moment de poser le cadre de la France nouvelle. Alors que les dbats constitutionnels continuent, les hommes forts du moment, des modrs, craignent les dbordements populaires et votent une loi interdisant les attroupements. Les bourgeois et les nobles libraux, dominant alors lAssemble, veulent une rvolution lgaliste. Cest en ce sens quil faut comprendre linstauration du suffrage censitaire doctobre 1789. Ce mode de suffrage accorde le droit de vote aux plus fortuns, excluant ainsi le peuple de la participation politique. Lgalit civile proclame dans la Dclaration des droits de lHomme ne signie donc pas galit politique. La participation politique nest lgitime, que lorsquelle est claire par la raison et lducation, pour ces rvolutionnaires issus des classes privilgies. Lmergence dune culture politique Si lanne 1789 est riche en bouleversements politiques et en rvoltes populaires, lanne 1790 voit les tensions sapaiser : larrive du roi Paris calme les esprits chauffs. Lordre ancien tant dtruit, il faut maintenant en btir un nouveau, tche de lAssemble nationale constituante charge de rdiger la nouvelle constitution du royaume. Mais lAssemble est divise entre les partisans du peuple et ceux du roi ; ces derniers sont favorables un veto royal adopt en 1789, permettant au roi de suspendre les dcisions de lAssemble nationale. Ce veto est rejet par les partisans du peuple. La notion politique de gauche et de droite est ne ce momentl. En effet, lors des dbats sur le droit de veto du roi, les partisans favorables au souverain se sont mis la droite du prsident de lAssemble nationale, ceux favorables la nation se sont mis sa gauche. En 1792, une assemble qui sappelait la Convention a t lue au suffrage universel masculin (cestdire une lection dans laquelle tous les hommes avaient le droit de vote). Un des premiers actes de la Convention a t labolition de la monarchie et la dclaration de la Rpublique. Un nouveau calendrier rpublicain a t adopt pour marquer le dbut de la Rpublique (le 22 septembre 1792 a t dcrt le premier Vendmiaire, premier jour de lAn I). La Convention sest laiss dominer par les Jacobins, un groupe ultrarpublicain dont le chef tait Maximilien Robespierre et dont la politique a entran un pisode sanglant connu sous le nom de ! Terreur! . Enn, aprs larrestation et lexcution de Robespierre, la Constitution de lAn III (1795) sest dtourne de la dmocratie, en instaurant le suffrage censitaire: pour avoir le droit de vote il fallait avoir assez de proprit pour pouvoir payer le cens, une taxe. La Terreur (dictature dun groupe) a t remplace par le Directoire (dictature de cinq hommes), puis par le Consulat (trois hommes). La Ire Rpublique tait donc en somme une rpublique sans dmocratie et une rpublique qui a cess dexister aprs le coup dtat de Napolon Bonaparte en lAn VIII (1799). Napolon a ni par se faire proclamer empereur et lEmpire a dur jusqu la dfaite des forces franaises Waterloo, en Belgique, en 1815. Suite la chute de lEmpire, la monarchie a t restaure en France. La Rvolution et la Ire Rpublique marquent encore la mmoire collective de la France moderne. En dix ans, de 1789 1799, les changements profonds qui ont transform compltement le systme politique franais ont pos les bases et cr la nouvelle nation, ainsi que les symboles qui dnissent encore aujourdhui lidentit de la France. Les !droits de lhomme! sont devenus une rfrence idologique constante. En dclarant lgalit des citoyens devant la loi, la Rvolution a institu la libert individuelle et mis n de faon dnitive la fodalit qui tait au cur de lorganisation politique et sociale de lAncien Rgime. De plus, les rvolutionnaires rpublicains ont enracin cette nouvelle nation dans lesprit des citoyens en remplaant la religion associe la monarchie de droit divin par le culte de la Rpublique civile avec ses rites, ses traditions, ses hros et ses hrones. La Rvolution a promu le peuple au rang de participant actif au processus politique et donn

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naissance deux mouvements politiques qui allaient sopposer pendant les sicles suivants!: dun ct la gauche, inspire par le dsir de justice et dgalit, et de lautre, fonde sur le dsir dordre et de stabilit, la droite conservatrice. Les forces de gauche et de droite se redniront en fonction des enjeux politiques du moment : pour ou contre le veto royal, la mort du roi sous la Rvolution, pour ou contre la Rpublique au XIXe sicle, pour ou contre les rformes sociales au XXe sicle, etc. Enn, aux yeux du monde, la Rvolution a impos limage de la France comme le pays de la libert et des droits de lhomme.

S OURCES
Fayet, Aurlien, and Michelle Fayet. LHistoire de France!: des origines nos jours. 2nd ed. Paris: Eyrolles, 2009. PDF le.

Steele, Ross, Ronald St. Onge, and Susan St. Onge. La Civilisation franaise en evolution I! : institutions et culture avant la Ve Republique. Boston, MA: Heinle & Heinle, 1995. Print.

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