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HEGEL ET LA MATIRE : LE PHILOSOPHE ALLEMAND A-T-IL ENCORE QUELQUE CHOSE NOUS DIRE ?

Bertrand Quentin P.U.F. | Les tudes philosophiques


2006/4 - n 79 pages 537 556

ISSN 0014-2166

Article disponible en ligne l'adresse:

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Pour citer cet article : Quentin Bertrand , Hegel et la matire : le philosophe allemand a-t-il encore quelque chose nous dire ? , Les tudes philosophiques, 2006/4 n 79, p. 537-556. DOI : 10.3917/leph.064.0537
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HEGEL ET LA MATIRE : LE PHILOSOPHE ALLEMAND A-T-IL ENCORE QUELQUE CHOSE NOUS DIRE ?

1. Nous utilisons ce terme pour insister sur ce que le systme hglien peut avoir de spcifique par rapport aux ontologies rifiantes de lhistoire de la philosophie. On peut nanmoins, avec Andr Doz, estimer que le systme hglien est une ontologie en un sens plus lev. Bernard Bourgeois voquera le terme de noologie (discours sur lesprit) (Le vocabulaire de Hegel, Paris, Ellipses, 2000, p. 38).
Les tudes philosophiques, no 4/2006

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Lopinion daujourdhui considre le plus souvent les philosophes comme rsidant dans l abstrait , alors que les scientifiques travailleraient, eux, sur du concret , sur la matire. Un philosophe comme Hegel se voit, de plus, affubl du qualificatif honteux d idaliste , avec lide confuse et fantastique dun systme o la matire serait engendre par lesprit. La position de Hegel par rapport la matire, bien des gards, nest pourtant pas plus idaliste que la position des physiciens daujourdhui. La matire au XXIe sicle nest plus envisage que comme un objet mergeant grande chelle. Elle nest que la rsultante dune procdure limite dobjectivation des phnomnes, acceptable au niveau macroscopique par approximation. Nous allons constater que, dune faon analogue, la matire va tre pense chez Hegel comme un objet mergeant au sein dune lecture de la ralit greve des insuffisances de la reprsentation. Contre la physique classique, contre une mtaphysique substantialiste ou contre des habitudes de pense ancres dans lopinion, Hegel va nous aider dsontologiser la matire : dsontologiser , cest procder au travail inverse de celui dune certaine ontologie substantialiste qui consiste dfinir ce qui est vraiment (du grec : to n, tou ontos) comme ce qui est immobile, ce qui est ternel. Dsontologiser va donc consister montrer comme processus ce que nous sommes habitus penser comme rifi, comme source de stabilit. La tendance lontologisation consiste se figer sur certaines fixations apparentes. La dsontologisation1 consiste faire effort pour exhiber les processus dans ce qui parat fig.

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Un travail de dsontologisation de la matire qui commence par les dterminations par lesquelles on cherche usuellement lapprhender Les dterminations de la pense font partie de ce que nous considrons souvent comme des donnes fixes, figes, qui correspondraient des ralits fixes, figes. La reprsentation, lentendement ont naturellement tendance rifier. La quantit est par exemple une des dterminations privilgies des sciences positives dans leur rapport la matire. Hegel va tudier spculativement la quantit, ce qui signifie dj arriver laborer les conditions dintelligibilit du concept de quantit, sans rien prsupposer de lapproche quen ont les sciences positives. Dsontologisation (dans la Science de la logique) des dterminations de quantit et de qualit Remarquons, ds le dbut, que dans lanalyse qui prend ici place avec Hegel, nous ne partons pas, contrairement la plupart des disciplines, dun objet dj construit. Lobjet va se construire devant nous. Nous ne pouvons pas nous aider de la reprsentation, qui se situe au niveau dobjets dj construits. Do laridit des analyses hgliennes de la Science de la logique et en mme temps leur ncessit : cest un passage oblig pour suivre lautomotricit du Concept1. Si nous partions dobjets prsupposs, cet arbitraire initial remettrait en question lide dune vritable ncessit du discours. La ncessit du discours hglien repose en effet sur sa patiente autoconstitution. En 1812, dans la premire partie de la Science de la logique consacre llment de l tre 2, Hegel va procder une dsontologisation de ces catgories que nous croyons stables et autonomes. Hegel commence par des analyses sur la dtermination de qualit ( Qualitt ). Il sagit ici de la 1re section de la Doctrine de ltre 3. Hegel montre dj son originalit en commenant par la qualit, l o dautres veulent commencer par la quantit
1. Nous mettons une majuscule au terme de concept lorsquil a son sens hglien. 2. G. W. F. Hegel, Wissenschaft der Logik, erster Band, erstes Buch : Sein, Nrnberg, Schrag, 1812 ; trad., prsent. et notes par P.-J. Labarrire et G. Jarczyk, La science de la logique, 1er tome, 1er livre : Ltre , d. de 1812, Paris, Aubier-Montaigne, 1972 (not dsormais Sclogiq, Ltre ). 3. En 1812, Hegel donne Ltre comme titre au 1er livre du 1er tome de la Science de la logique. En 1813, il va modifier dj son optique ditoriale, puisque le 2e livre ne va pas tre appel LEssence mais La Doctrine de lEssence . Lorsque, en 1831, le philosophe allemand met la dernire main une nouvelle dition du 1er livre du 1er tome de La science de la logique, il va lintituler La Doctrine de ltre . Quand on voit la mention : Ltre , il sagit donc de ldition de 1812 et pour la mention Doctrine de ltre de celle de 1832, cest-dire de la version dfinitive.

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Hegel et la matire

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La vrit de la qualit elle-mme est la quantit. 1

La quantit, rsultant du dpassement de la qualit par son automouvement, est le moment de ltre mdiatis : celui-ci est caractris par lindiffrence la dterminit. Cette indiffrence signifie que la dtermination quantitative est extrieure ltre auquel elle sapplique. Ce type dextriorit caractrise prcisment les mthodes mathmatiques en ce quelles peuvent indfiniment dcomposer et recomposer la ralit. Hegel va alors critiquer la reprsentation qui fait de la nature matrielle un tout homogne o toute transformation serait progressive. La tentative de mathmatisation intgrale des sciences de la nature relve ainsi dune approche scientifique essentiellement quantitative et continuiste. Faire prvaloir les procdures quantitatives dans les dterminations conceptuelles de la mesure relve dune vision dentendement unilatrale. La mtaphysique spontane qui rifie les procdures quantitatives confre alors la catgorie dindiffrence une signification absolue et substantielle. Hegel va laborer ici les conditions de production dune diffrenciation indiffrente, dune altrit au sein de lhomogne. Lunit quantitative dtermine une multiplicit qui lui est toutefois homogne (do la possibilit de son dnombrement). La multiplicit discrte nest donc quantitative que sur
1. G. W. F. Hegel, Sc-logiq, Ltre ; p. 289 ; Schrag, p. 261.

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(ex. : Kant dans la Critique de la raison pure). Il observe que la variation qualitative transforme la nature du rel. Le domaine du qualitatif est donc celui de la dtermination diffrenciante : la seule faon pour ltre qualitatif de changer, cest de passer dans ltre-autre et la diffrence. On ne peut passer du rouge au bleu sans quil y ait un saut. Cest donc ainsi que peut se manifester la qualit. Passons maintenant la dtermination de quantit ( Quantitt ) et la 2e section de La Doctrine de ltre . La spcificit de la variation quantitative est celle qui va amener le concept dindiffrence ( Gleichgltigkeit ). La variation quantitative laisse le rel tre ce quil est (alors que la variation qualitative en transforme la nature). Hegel fait de la variabilit la nature mme du quantitatif. Loin de dissoudre la dterminit comme ctait le cas dans la sphre de la qualit, le changement est ici constitutif du contenu mme de la dterminit (quantit pure). Quand on est dans le rouge , le changement quantitatif amne une intensit plus ou moins grande du rouge . Le plus ou moins ne modifie pas la qualit qui est de rester rouge . Nous nous apercevons au passage que nous voquons la dtermination de quantit en ladossant la dtermination de qualit. Cest sur fond de qualit que la quantit sexprime : autre faon de se rendre compte que la dtermination de quantit ne peut se penser seule, comme si elle tait une ralit en soi, mais doit se penser en relation avec la qualit . Do la formule forte de Hegel :

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1. B. Spinoza, Lettre 12 Louis Meyer (1663), trad. C. Appuhn, Paris, Garnier Frres, 1966, p. 159.

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fond de continuit. L aussi, continuit et discrtion apparatront non comme des catgories constitues pour elles-mmes (figes et unilatrales) mais comme des traces complexes, au sein de lunit quantitative dune tape logique que Hegel appelle ltre-pour-soi ( Frsichsein ). La continuit dsigne prioritairement lhomognit de ltre quantitatif et assure au sein dun processus nouveau la fonction de lattraction dans la sphre quantitative (engendrement de lun partir du multiple). La discrtion correspond, elle, une ngation de lgalit et assure linstitution dune diffrence indiffrente ce quengageait dj la rpulsion (laquelle engendrait une multiplicit qui nest pas un tre-autre ). La reprsentation quantitative, le travail dentendement projettent illusoirement sur le tout, en le morcelant, la diversit qualitative. Cette reprsentation, qui part de la croyance que tout ne peut tre traduit objectivement quen termes quantitatifs, sautodtruit quand elle est prise au srieux. En effet, pour utiliser la dtermination de quantit , il faut lappuyer sur la dtermination de qualit sans quoi la dtermination de quantit ne fonctionne pas. Apparat ici la conviction hglienne dune impuissance foncire des procdures quantitatives rendre pleinement intelligible des processus purement relationnels. La mathmatique reste caractrise par les limites dune logique de ltre o la confrontation des dterminations prsuppose toujours une extriorit rciproque. Hegel remet en question lide dune totale concidence entre le formalisme mathmatique et la ralit empirique qui repose sur le prsuppos ontologique dune structuration prdonne de la nature. Il suit donc Spinoza (qui ne faisait des mathmatiques que des auxiliaires de limagination 1 et non Galile et son mathmatisme intgral). Lentendement scientifique se situe au niveau de la quantification extrieure dun matriau empirique pris comme un immdiat. De ce fait, il se dploie dans une logique qui prsuppose cette quantification mais qui en masque galement lintelligibilit. Les phnomnes de la nature doivent, pour Hegel, tre saisis partir dune pense de la complexit (pense de la diffrence dans lidentit) et non pas dune simple pense de la rduction lidentique (comme cest le cas dans la science positive du dbut du XIXe). La relation quantitative ( das quantitative Verhltnis ), nouvelle catgorie qui apparat dans La Doctrine de ltre , est le processus par lequel le quantum se dtermine qualitativement. Plusieurs quanta se dterminent rciproquement et ne sont ce quils sont que dans et par ce rapport. De la sorte, est constitue une totalit complexe, la fois une et diverse. La relation quantitative va amener Hegel la catgorie logique fondamentale pour penser lobjet que voudraient apprhender les sciences positives : la catgorie de mesure (Mass). La mesure, cest la quantit qualitative .

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Hegel et la matire Quantit et qualit fonctionnent ensemble dans un processus produisant la dtermination de mesure

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1. G. W. F. Hegel, Die Lehre vom Sein (1832) (Sc-logiq, Doctrine de ltre ) ; trad. de la troisime section par Andr Doz, La thorie de la mesure, Paris, PUF, 1994 ; il sagit donc ici de la troisime partie de la version remanie par Hegel en 1831 (appele Doctrine de ltre et non plus seulement Ltre ), dont il signe la Prface le 7 novembre, soit sept jours avant sa mort.

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La mesure comme catgorie logique prend place dans la 3e et dernire section de la Doctrine de ltre et fait suite celles de la qualit et de la quantit . Pourtant, cette catgorie est tellement importante quelle fonde la possibilit dans luvre hglienne dune pistmologie dialectique des sciences de la nature. Sans que cela soit dit explicitement, la thorie de la mesure va relier les diffrents moments de la philosophie de la nature. Cest pour avoir compris cela quAndr Doz a procd en 1970 une traduction spare de la troisime section de ltre . Est rgulirement rdite, depuis, la Thorie de la mesure1. Chez Hegel, la mesure est la dsignation gnrale des structures de relations et signifie la possibilit de conceptualiser ltre matriel. la fin de La Doctrine de ltre , donc, la mesure devient un vaste systme de relations cherchant apprhender la ralit dans les mailles de dterminations quantifies. Lentendement procde la quantification de ltre matriel afin de se le rendre intelligible. Il fait ainsi abstraction des diffrences qualitatives. En passant de la qualit que lon peroit une quantit que lon pense, il soumet ltre matriel une opration de mesure. Mais la mesure est essentiellement une caractristique des choses. Cest seulement elle qui rend possible lopration de mensuration et le nombre qui en exprime le rsultat. Cest partir de cette thorie de la mesure que la Philosophie de la nature hglienne va expliciter cet entrecroisement du quantitatif et du qualitatif. Elle est lexplicitation des mdiations par lesquelles les phnomnes des sciences de la nature sont soumis des rgles dintelligibilit dtermines. Hegel va chercher produire le concept de corps matriel en refusant de le rduire quelques dterminations numriques. La mesure est une nouvelle forme de qualit, une rgulation interne de la quantit ; la mesure se constitue comme rintgration de la qualit dans la quantit. Qualit et quantit sont deux grandes formes de processus de la ralit. Mais chacun des deux termes ne peut tre compris qu partir de lautre. La qualit passe dans la quantit et inversement. La vrit de la mesure est donc le dpassement ( Aufhebung ) de ces deux formes de processus. La mesure montre la rsurgence du qualitatif dans le quantitatif : elle est lunit dialectique de la qualit et de la quantit. La catgorie d autonomie ( Selbststndigkeit ), nouvelle tape dans la Doctrine de ltre , qui dsignait prioritairement la modalit quantitative du rapport soi posant une chose dans son identit, passe dans lextriorit, puisque celle-ci est sa mesure interne. Il y a ainsi passage lun

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La quantit est la dtermination pure du penser, tandis que la matire est cette mme dtermination en existence extrieure. 1
1. G. W. F. Hegel, Sc-logiq, Ltre , p. 172 ; Schrag, p. 138 ; on retrouve ici les intuitions du jeune Leibniz : Il nest pas du tout improbable que la matire et la quantit soient, selon la ralit, la mme chose. Leibniz, 2e des 7 corollaires sur lesquels sachve la thse de baccalaurat soutenue par Leibniz devant Jakob Thomasius, De Principio individui (1663).

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dans lautre du quantitatif et du qualitatif. Nous voyons une pleine interaction de deux structures processuelles : qualit et quantit ne se diffrencient quen sintriorisant mutuellement. Lautonomie peut alors tre dite mesure relle ( reales Mass ), nouvelle tape dans la section La mesure . Mais la notion dautonomie ne donne pas penser les rapports qui stablissent entre diffrents corps. Hegel passe donc de la considration de lobjet physique celle des objets envisags selon le modle de la chimie de lpoque, qui permet, lui, denvisager diffrents corps. Hegel va ainsi en arriver au moment logique dcisif quest, dans la section La mesure , le systme de relations matrialis travers la ligne nodale de relations de mesure . Moment particulirement original et fcond de la thorie de la mesure : processus dialectique dmergence de discontinuits qualitatives dans la matire. Hegel a compris quune science de la matire doit expliciter les lois de transformation constitutives des corps, les seuils de variation quantitative qui dterminent une modification qualitative. La ligne nodale ( Knotenlinie ) (courbe sinusodale) offre une reprsentation commode du mode de relation propre aux matrialits autonomes : la variation quantitative, qui habituellement est conue comme indiffrente, dtermine clairement par endroits un saut qualitatif. Les relations de mesure hgliennes visent penser la diversit des tres matriels comme lintersection qualitative de sries numriques. Pour se donner une reprsentation sensible de ce qui est pens ici par Hegel, le modle de la chimie qui commence se dvelopper lpoque de Hegel est celui qui peut nous aider. Si Hegel privilgie le modle offert par la chimie, cest parce quil y repre lexigence de penser la matrialit autrement que dans le cadre de la physique mathmatique classique. Hegel va sentir ce que le mcanisme a de rducteur dans les sciences et va sintresser au modle que fournit la chimie dans ses dbuts. Le processus chimique est ce qui va nourrir le modle critique dune dconstruction des conceptions substantialistes des phnomnes matriels. Son ide dune classification des lments matriels semble anticiper sur la construction dune classification priodique des lments (cf. Mendeleiev). La classification prend en compte la fois le quantitatif avec le nombre dlectrons autour du noyau et le qualitatif, avec le saut qui fait passer un nouvel lment. Mais quen est-il ici de la notion de matire ? Hegel nous aide faire le passage entre les dterminations logiques comme celles de la quantit et ce que nous apprhendons dans le rel comme matire . Il nous dit, dans la Science de la logique :

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Hegel et la matire

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Dans la Doctrine de ltre de la Science de la logique, Hegel nous a montr que la quantit se trouvait en ralit dtermine comme articulation complexe du quantitatif et du qualitatif. Dans la 2e partie de lEncyclopdie, la Philosophie de la nature, la matire va se trouver immdiatement dtermine comme une articulation complexe du quantitatif et du qualitatif, qui vont nous apparatre ici comme espace et temps. Dsontologisation (dans la Philosophie de la nature) de lespace et du temps La matire nadvient pas immdiatement dans le dveloppement de la nature dcrit par Hegel, mais est prcde de moments purement formels : lespace, le temps, le lieu et le mouvement. Le philosophe allemand va procder une redfinition critique de ces concepts. Ils vont tre arrachs aux prsupposs sur lesquels ils sont fonds et qui sous-tendent la physique classique, la physique de lpoque de Hegel. Espace et temps sont les dterminations ncessaires partir desquelles le concept de matire est pensable, mais elles en sont les dterminations les plus abstraites, les plus pauvres. Lextriorit soi de lIde se donne dabord comme lespace, le purement et simplement quantitatif. La premire catgorie relle de la Philosophie de la nature est ainsi celle de la matire et celle de la matire vue sous langle de lespace. On peut cependant remarquer que la Philosophie de la nature commence par lespace, qui est de lordre de la quantit, alors que la Science de la logique commence par la qualit. Pourquoi ce changement, alors que la dialectique dans la sphre de la logique devrait correspondre la dialectique du sens des choses de la nature ? Nous savons que la nature est lIde dans sa radicale extriorit soi. Mais cette extriorit nest immdiate quen apparence. Hegel nous dit, dans une Remarque de la 3e dition de la Philosophie de la nature (celle de 1830) :
La nature ne commence pas par le qualitatif, mais par le quantitatif, parce que sa dtermination nest pas, comme ltre logique, ce qui est abstraitement premier et immdiat, mais essentiellement dj ce qui est mdiatis dans soi-mme, un treextrieur et un tre-autre. 1

Nous comprenons ici quune connaissance de la nature nest pas aux prises avec un immdiat prdonn mais avec des donnes empiriques dj construites, avec un ensemble de dterminations qualitatives dj prises dans une rgle exprimant quantitativement leur unit.
1. G. W. F. Hegel, Enzyklopdie der philosophischen Wissenschaften im Grundrisse. Pour les textes de la 3e dition (1830), U. Rameil, W. Bonsiepen, H.-C. Lucas, d. Buchner-Pggeler, Hamburg, F. Meiner, 1992 cite : GW 20 / Pour les Zustze (Additions), d. Glockner, Bd. 9, Fromann Verlag (cit G9) / Encyclopdie des sciences philosophiques, II : Philosophie de la nature (not dsormais : Encyclo-nature), texte intgral prsent, traduit et annot par B. Bourgeois, Paris, Vrin, 2004 ; Encyclo-nature (1830), # 254, Rem., p. 194 ; GW 20, # 254, Anmerk, p. 244.

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On a souvent commenc par la matire [ die Materie ] et regard ensuite lespace et le temps comme des formes de celle-ci. Ce quil y a de juste en cela, cest que la matire est le rel mme lespace et le temps. Mais ceux-ci doivent ncessairement, cause de leur abstraction, se prsenter ici nous comme ce quil y a de premier ; et cest ensuite quil doit ncessairement se montrer que la matire est leur vrit.

La matire est lunit immdiatement identique de lespace et du temps, lunit tant-l . Cest le lieu qui subsiste dans le temps. La matire
1. G. W. F. Hegel, Encyclo-nature (1830), # 261, p. 201 ; GW 20, p. 252.

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Pour Hegel, lespace constitue le premier moment de la nature, mais ce nen est quun moment. Le terme moment signifie un angle de vue important, prsentant une certaine stabilit, mais qui nest pourtant pas suffisant pour rendre compte exhaustivement de la chose. Lespace ne pourra vritablement tre pens, sans sa relation au temps. Espace et temps se dfinissent lun par rapport lautre. Ils sont relatifs lun lautre. Spatialit et temporalit se manifestent dans une dialectique qui marque leur caractre fondamentalement relationnel. Espace et temps passent lun dans lautre : il y a donc une identit entre les deux qui ne peut nous apparatre quen les envisageant sous forme de processus. Nous voyons ici rutilis dans le cadre de la Philosophie de la nature le travail fait par Hegel au niveau des dterminations de qualit et de quantit. Lidentit de la qualit et celle de la quantit nous apparaissait en termes de processus. Lidentit de lespace et du temps nous apparaissent aussi en termes de processus. Espace et temps ne sont pas un cadre pralable que la matire en mouvement viendrait ensuite remplir. Ce nest pas dans le temps que tout surgit et disparat : il sagirait dans ce cas dune conception dun temps absolu, typique de la physique classique (cf. Newton), qui procderait fondamentalement dune ontologisation du temps. Avec Hegel, cest le temps qui est surgissement et disparition (cest-dire devenir). Le temps et lespace sont une disposition du processus de la matire qui se dploie de lui-mme et se donne son extension et sa dure. travers lanalyse hglienne de lidentit en termes de processus de lespace et du temps, nous pouvons ici entrevoir les intuitions de Einstein : la matire est nergie matrielle, ce qui implique une certaine courbure de lespace-temps. Cette identit repre par Hegel et plus concrtement pose apparat comme lieu (selon lespace) et comme mouvement (selon le processus). Le lieu ( der Ort ) est lunification de la spatialit comme positif et de la temporalit comme ngatif. Cest un vnement spatial. Sa ralit ne se limite donc pas lespace. Il est pleinement spatio-temporel. Le lieu est lidentit pose de lespace et du temps 1. La matire va tre le rsultat de lidentit dialectique de lespace et du temps. On comprend alors que spatialit et temporalit nont de sens que dans le processus de leur actualisation matrielle. Hegel nous le prcise dans un commentaire oral fait ses tudiants de Berlin :

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Hegel et la matire

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est la vrit de lespace et du temps. La matire est une notion qui se pense comme aboutissement (passager) des relations entre les dterminations d espace et de temps . Elle est plus vraie que lespace et le temps car elle est plus concrte , plus accomplie en termes de processus. La matire nest pas un absolu donn par les sens. Elle est un tre mergent intermdiaire, dans le cours dun processus qui se lit comme aboutissement ce qui rend possible le Tout. Lapprhension de la matire, notamment travers la Thorie de la mesure, en montre en mme temps linsuffisance conceptuelle On se rappelle que la thorie de la mesure est la justification hglienne de la physique mathmatique. En mme temps, la catgorie de mesure va montrer ses limites. La matire est le ngatif : le Concept la rvle pour ce quelle est en vrit : contradiction non rsolue, opposition soi, ngatif dellemme. Ce qui se prsente la conscience sensible comme ralits et proprits matrielles autonomes, se rvle en vrit comme dterminations relatives les unes aux autres, ainsi que les pose le Concept. Dans le cadre de la 3e section de la Doctrine de ltre de la Science de la logique, section La mesure , on ne peut que constater empiriquement des lois et des sries, mais aucune srie na sarrter : il ny a pas de mesure de toutes les mesures. La fixation de la quantit fait apparatre une qualit et inversement, mais aucune des deux nest ncessaire en soi. Les dialectiques de la mesure amnent identifier la matire la ngativit. Pourtant la matire est aussi prsente travers une certaine stabilit dans lchange des mesures. Hegel nous dit aussi, dans la Science de la logique de 1832 :
Le quantitatif se transforme en qualitatif, cest--dire en ce qui est intrinsquement dtermin. Cette unit qui se continue ainsi en elle-mme dans lchange des mesures est la matire [Materie] vritablement subsistante, autonome, la Ralit [Sache]. 1

Mais, mme quand nous croisons les termes d autonomie , de ralit et de substrat chez Hegel, il ne sagit pas dune stabilit dfinitive de substance. La matire peut tre pense comme linfinie mdiation ngative soi, comme processus infini engendrant les diffrences matrielles empiriques. Les autonomes immdiats sont des objets mobiles, immobiliss provisoirement en tant quintersections de systmes de dterminations quantitatives. Mais le fondement de ces objets est une certaine crativit productrice que ni les dterminations de quantit ni celles de mesure ne pourront puiser. Hegel souligne le caractre arbitraire du choix dune unit de mesure. Il y a donc une illusion dans le fait de considrer lunivers comme intgralement mesurable partir dun systme unique de dtermina1. G. W. F. Hegel, Sc-logiq, Doctrine de ltre ; Doz, p. 85 ; GW 21, p. 370.

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Contre les prsupposs dune mthode dexplication purement analytique de la matire Hegel analyse lantinomie kantienne de la divisibilit infinie de la matire. Il va montrer que ce nest pas en analysant toujours plus fond, en
1. B. Quentin, propos de la dissertation hglienne de 1801 : Hegel, Newton et le finalisme en astronomie , Revue des sciences philosophiques et thologiques, no 4, 2004, notamment p. 739-743. 2. B. dEspagnat, Prface Quest-ce que la matire ? Regards scientifiques et philosophiques, ouvrage collectif sous la direction de F. Monnoyeur, Paris, Librairie gnrale franaise, 2000, p. 12.

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tions numriques. Hegel rcuse ici lide dune proportion universelle. Nous retrouvons ici la critique du mathmatisme intgral qui sera le fer de lance de lopposition de Hegel Newton. Franois de Gandt, dans sa prsentation aux Orbites des plantes, a dailleurs des formules dfinitives pour invalider les propos du premier au profit du second. Nous avons montr dans un prcdent article en quoi ces affirmations mritaient dtre reprises dun point de vue critique1. Il ny a pas dabsolu de la mesure. Les sciences positives, qui se donnent un cadre de mesure pralable, ne correspondent donc qu des pistmologies rgionales, affectes dune particularit qui ne pourra jamais tre tout fait supprime. Hegel devra donc montrer la fin de la 3e section de la Doctrine de ltre que la catgorie de mesure est elle-mme insuffisante et quelle va se poursuivre en autre chose. Cet autre chose, cest l essence . On quittera donc la Doctrine de ltre pour aller vers le 2e livre du 1er tome de la Science de la logique : la Doctrine de lEssence . Lessence saffirmera comme limpossibilit pour ltre de concider pleinement et dfinitivement avec la mesure. La vritable chose est finalement un substrat des mesures qui nest plus lui-mme une mesure (le sans-mesure , Masslos). Lesprit ne trouve pas entirement son compte dans la catgorie de matire quantifie et qualifie. Et en mme temps il doit passer par elle. Tout cela prsente de fortes analogies avec les analyses des pistmologues daujourdhui : Bernard dEspagnat nous dit, par exemple : Cest bien (...) dans la catgorie des concepts colors dhumain quil convient de la situer [la notion de matire] (...) on la rangera (...) dans une classe un peu part. Celle trs utile ! des concepts ncessairement imprcis. Limprcision permet le chatoiement, le jeu des ides, la rencontre de la raison avec la sensibilit et lintuition, tous lments fort ncessaires un panouissement de la pense 2. La matire est un nom donn par les savants pour justifier un tant soit peu le caractre concret de leur recherche.

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dcomposant une chose que lon arrivera lexpliquer. Il prcise, dans la Science de la logique :
Lautre du compos est le simple. Cest par consquent une proposition tautologique que le compos soit constitu partir de (quelque chose de) simple. Pour peu que lon demande de quoi est constitu quelque chose, alors on requiert un autre dont la liaison constituerait ce quelque chose (...) la question demeure, qui est seulement celle-ci : ce dont il est question doit-il tre constitu de quelque chose, ou non ? 1

Si la matire sensible est compose datomes, de quarks, etc., il faut entendre cela non au sens o les atomes sont l devant moi dans un objet mais dans le sens o les atomes sont des dterminations de pense qui font partie dun processus dont le rsultat est lobjet que jai devant moi. Les atomes sont dpasss (aufgehoben) dans lobjet de la perception. Hegel ne prend pas lexemple des microparticules (ce nest pas de son poque) mais il voque ce qui en tient lieu : la chimie atomique qui se dveloppe considrablement. Il parle ainsi de lempirisme naf des chimistes, dans un commentaire oral la 1re partie de lEncyclopdie, la Science de la logique, devant ses tudiants de lUniversit de Berlin :
Lactivit de la connaissance analytique vise ramener le singulier situ devant elle un universel (...) cest l le point de vue o se tiennent Locke et tous les empiristes (...) le chimiste apporte un morceau de viande sur sa cornue, le martyrise de multiple faon et dit alors avoir trouv quil est compos doxygne, dazote, dhydrogne, etc. Mais ces matires abstraites ne sont plus alors de la viande. 2

Ces matires que sont loxygne, lazote, lhydrogne sont en un sens concrtes , puisque je peux aussi les isoler dans un rcipient hermtique. Mais, par rapport au morceau de viande prcdent, elles sont abstraites . Elles nexistent part quen tant que le morceau de viande nexiste plus. Seul est concret le morceau de viande. Celui-ci nest donc pas compos datomes doxygne, dazote, dhydrogne. Nous ne sommes pas face un jeu de Lego o lon peut retirer et replacer les briques volont. Le morceau de viande est une unit devenue . Les atomes ont t dpasss (aufgehoben) travers ce rsultat. On pourrait certes ici faire Hegel lobjection que le morceau de viande nest pas non plus une matire concrte car ce nest pas un tre vivant. Il y a dj ici une premire analyse du rel. La synthse de la viande nexistant que dans la vache, le mouton, etc. Mais lobjet de Hegel est ici de critiquer un autre type danalyse qui est celui de la chimie moderne. La chimie moderne rend compte de ses propres objets (carbone, azote, etc.) mais pas du phnomne du vivant dont elle les tire. Hegel le redira dans la 2e partie de lEncyclopdie, la Philosophie de la nature :
Il faut, en outre, tenir pour pleinement trangre la philosophie et grossirement sensible la dmarche qui irait bien jusqu mettre, la place de dterminations conceptuelles, le carbone et lazote, loxygne et lhydrogne (...). Ce quil sy trouve de
1. G. W. F. Hegel, Sc-logiq, Ltre ; p. 175-176 ; Schrag, p. 142. 2. Hegel G. W. F, Add. Encyclo-logiq, Add. # 227, p. 619 ; G8, Zusatz # 227, p. 437.

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grossier consiste en ceci, que le caput mortuum extrieur, le matriau mort en lequel la chimie a fait mourir une deuxime fois une vie [dj] morte, est pris pour lessence dun organe vivant et mme pour son concept. 1

1. Hegel G. W. F, Encyclo-nature (1830), # 359, p. 315 ; GW 0 p. 359-360. 2. G. Marmasse, La Philosophie de la nature dans lEncyclopdie de Hegel , Archives de philosophie, no 2, 2003, p. 211-212. 3. G. W. F. Hegel, Discours du 2 septembre 1811, in Textes pdagogiques, trad. B. Bourgeois, Paris, Vrin, 1978, p. 115.

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Cela permet de comprendre en quoi les domaines ouverts par les sciences positives au XXe sicle ninvalident pas la Philosophie de la nature hglienne. Celle-ci, en effet, contrairement aux ouvrages scientifiques daujourdhui, ne traite pas dobjets diffrents de ceux de lexprience de la vie de tous les jours (lumire, pesanteur, etc.). Gilles Marmasse y voit un problme dpoque : Le fait de limiter lobjet de linvestigation ce qui est prsent dans lobservation usuelle est caractristique dune poque o lexprimentation reste balbutiante. 2 En mme temps, le commentateur semble trop assimiler ici Hegel un Goethe qui refuse effectivement les expriences de laboratoire. Hegel na, en revanche, aucune prvention contre lusage dinstruments artificiels pour lexprimentation : en 1811, en tant que directeur du lyce de Nuremberg, il se rjouit, dans un discours, de lacquisition dun cabinet de physique qui donnera la possibilit de donner un cours de physique exprimentale 3. Certes, Hegel nallait pas voquer des microparticules qui ntaient pas envisages son poque. Hegel soppose lide dune chose en soi comme ralit inconnaissable. Il ny a rien de cach ; leffectif se rvle et sexplique intgralement par lui-mme. Cest bien leffectivit qui manifeste delle-mme son intelligibilit. On ne peut donc accuser Hegel de vouloir la dduire abstraitement, en dehors de toute exprience ce qui serait la voie de la Naturphilosophie. Il y a ici un phnomnisme de la part de Hegel. Mais ce phnomnisme repose sur le principe voqu plus haut : le simple nexpliquera jamais quun compos que lon sest prsuppos comme objet dtude. Pour les chimistes du XXe sicle, lanalyse a substitu aux donnes immdiates des sens des tres postuls lchelle microscopique et incapables dexistence (un atome de carbone ou doxygne). Une molcule deau isole HOH ne peut par exemple ni geler ni bouillir. Leau le peut parce que cest une population de molcules qui a acquis, du fait de ce regroupement, de nouvelles proprits qui nexistent pas dans le monde des molcules isoles. Pour Hegel, si nous tudions un objet en tant que simple , cest dialectiquement quil nous faudra lapprhender. Il semble donc que le discours hglien resterait le mme, face aux dveloppements des sciences positives du XXe sicle. En nous disant que la matire est faite de microparticules, ces sciences ne nous redonnent pas lunit des choses.

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Hegel, en refusant de faire des atomes des tres subsistants, mais en les voyant comme des notions dialectiser, nest pas en rupture avec le discours de scientifiques du XXe sicle. Schrdinger nous dit, par exemple :
Les particules, dans le sens naf dantan, nexistent pas. 1

Schrdinger na donc pas une conception ontologisante des tres quantiques. Il nest pas le seul. Heisenberg dira, de la mme faon :
Dans les expriences sur les phnomnes atomiques, nous avons affaire des choses et des faits, des phnomnes qui sont tout aussi rels que les phnomnes de la vie quotidienne. Mais les atomes ou les particules lmentaires ne sont pas aussi rels ; ils forment un monde de potentialits ou de possibilits plutt quun monde de choses ou de faits. 2

1. E. Schrdinger, Lettre H. Margenau, 12 avril 1955, AHQP, microfilm 37, section 9. 2. W. Heisenberg, Physique et philosophie, Paris, Albin Michel, 1971, p. 248. 3. Cf. les prsupposs constructivistes et analytiques (certes, mthodologiques) des 2e et 3e prceptes de la mthode ; R. Descartes, Discours de la mthode, in uvres philosophiques, I, textes tablis, prsents et annots par F. Alqui, Paris, Garnier Frres, 1963, p. 586-587 ; AT, VI, p. 18.

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La conception ontologisante des tres quantiques est ici galement refuse. Il reste que Heisenberg fait une distinction entre ce qui serait le vrai rel (les phnomnes de la vie quotidienne ) et ce qui ne le serait pas vraiment (les tres quantiques penss par les scientifiques). Hegel, lui, ne donne pas lexprience sensible immdiate le statut de rfrentiel absolu en matire de ralit. La pense ne sera pas pour lui une moindre ralit , une simple potentialit , dans la mesure o le vritable systme de la pense est la ralit ( l effectivit , die Wirklichkeit ) elle-mme. Nous voyons donc ici un cart dfinitif entre une conception instrumentale de la pense (le scientifique du XXe sicle) et la conception spculative. Dirigeons maintenant notre attention sur ce que la physique quantique peut aider modifier par rapport la conception analytique usuelle de la ralit. Pour comprendre quelque chose dun niveau suprieur, nous pensons gnralement avec Descartes3 quil faut le dcomposer en briques de niveau infrieur. Le fonctionnement des briques de ce niveau expliquerait le fonctionnement du niveau suprieur. La science du XXe sicle a d, pourtant, accepter de rompre avec ce modle cartsien en distinguant une logique diffrente en microphysique et en macrophysique. Le traitement analytique, lui, conduit en fait dmembrer ce qui est une totalit conceptuelle et une effectivit. La critique hglienne du calcul infinitsimal (cher la physique newtonienne) tient dailleurs son refus de cautionner une approche purement continuiste des processus matriels, qui chez Newton est corrlative de la prsupposition dun espace et dun temps absolus. De mme, le visible sexplique dans une logique du visible, pas dans celle dlments qui le constitueraient. Hegel peut donc ainsi se justifier den rester au domaine de lexprience immdiate.

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Les sciences des XXe et XXIe sicles tudient maintenant des objets qui ne sont accessibles quau moyen de techniques exprimentales complexes ou qui possdent un statut essentiellement thorique. Hegel na peut-tre pas souponn la richesse dexploration possible. Pour Andr Doz, aurait t occulte aux yeux du philosophe lautonomie et comme lpaisseur propre du domaine scientifique 1. Mais, en mme temps, le philosophe allemand na jamais refus la physique de chercher explorer le rel par ses propres moyens. Hegel sera clair ce propos : la matire ne peut tre pense par lesprit sans que celui-ci ne passe dabord par la ralit empirique et les constructions des sciences positives.

Comment situer Hegel face aux sciences de la matire ? Lacceptation par Hegel des sciences positives, en mme temps que leur mtamorphose dans le discours hglien
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Les disciplines scientifiques positives ont souvent la prtention abusive et illusoire daffirmer lunilatralit de leur vise comme indpassable. Lopinion est sensible ce discours, sans malheureusement avoir la culture scientifique qui devrait laccompagner. Lopinion fait ainsi des sciences positives la norme de vrit indpassable. Hegel va nous montrer que, le plus souvent, les sciences nont pas conscience des catgories dont elles se servent et nont pas non plus conscience de leurs prsupposs mthodologiques. La science classique, en tout cas (celle qui est contemporaine de Hegel), est enferme dans des catgories reprsentatives issues des habitudes du langage et de la perception ordinaire. Une caractristique des sciences positives est de prsupposer leurs objets et de ne pas sinterroger sur leur ncessit. Ainsi en est-il de ces sciences de la nature. Elles suivent le modle qui structure la conscience. La conscience, en effet, soppose ellemme comme un objet quelle recevrait de lextrieur. Ce modle structurel qui faonne les sciences positives ne peut rendre compte de lexigence de ncessit qui est celle de la raison car il se place demble dans le rgime de la sparation. Les divers lments particuliers que la conscience trouve comme des dj-l ne sont rassembls quextrieurement. Lentendement absolutise donc le moment de la diffrence, rendant impensable lidentit des diffrences. Les sciences positives suppriment lunit de la chose en en restant une simple multiplicit de qualits sans lien mutuel. Lobjectivit de la chose est perdue car elle ne se rvle pas de faon imma1. A. Doz, Introduction La thorie de la mesure de Hegel, Paris, PUF, 1994, p. 17.

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1. E. Renault, Hegel. La naturalisation de la dialectique, Paris, Vrin, 2001.

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nente. Elle ne rsulte que dune construction dun sujet ( nouveau, conception instrumentale de la pense). En mme temps, la confrontation la matire en sa ralit empirique, la confrontation ce quapporte la sensibilit immdiate, lentendement qui prend place dans les sciences positives est une ncessit pour la philosophie de lesprit. Lesprit nest pas en dehors de la matire. Il en est la recomposition, en rassignant les donnes des sciences positives selon un ordre qui leur redonne une chronologie logique dans la pense pure. Lidalisme absolu de Hegel nest pas laffirmation fantastique dun engendrement de la matire par lesprit. Le caractre fantastique de cette affirmation vient du fait que lon parle du systme hglien dans le cadre dun discours structur par lopposition sujet-objet. Mais le propre du systme hglien est de se trouver en de de cette structure : il ne peut donc y avoir cration de la matire par un esprit qui lui serait extrieur. La matire est un moment de lesprit. La philosophie spculative ressort plus riche de sa confrontation aux sciences positives. Il y a une constante reconnaissance par Hegel de la souverainet totale des sciences positives dans leur domaine. Hegel se distingue ici radicalement de la Naturphilosophie : il ne sagit pas de disqualifier dans son principe la connaissance scientifique positive. Emmanuel Renault ira mme jusqu montrer que la philosophie de la nature de Hegel est une forme dpistmologie, une exhibition de lautocritique de lentendement scientifique1. Le commentateur nous semble malgr tout, ici, vouloir que la philosophie hglienne soit seulement ce quelle est aussi : dune part, Hegel refuse toujours lunilatralit dans la prise en compte de lexprience. La prise en compte du discours scientifique dpoque sera donc un aspect de lexprience, mais au mme titre que lexprience immdiate ou lexprience cultive et intuitive. Dautre part, la nature et lentendement restent, en strict hglianisme, poss par lesprit et la raison. Lentendement ne se pose pas lui-mme. Les sciences dentendement reprent la gnralit dans les donnes de lobservation et laissent ensuite la raison identifier la dynamique systmatique du Concept. Reprer cette dynamique, cest hisser les rsultats figs des sciences positives au niveau conceptuel ; cest, en termes hgliens, les lever leur vrit . Par rapport aux sciences de lpoque, la dmarche hglienne aura ncessairement quelque chose de paradoxal : il ny a pas dautre contenu que celui des sciences positives, mais lire ce contenu positif, cest expliciter le travail ngatif de la raison qui le produit. Pour pasticher Hegel, nous pourrions dire que la chouette de Minerve ne prend son vol que lorsque le physicien moderne se couche . Pour restituer le dynamisme producteur de la trace (ce quest, en son rsultat fig, lacquis positif), Hegel va ncessairement paratre parfois infidle celle-ci. Les incontestables dis-

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torsions ne viennent pourtant pas du fait que Hegel aurait mal compris les thories scientifiques des XVIIIe et XIXe sicles. Mme sil fait parfois des erreurs danalyse (ex. : sur Newton, confusion entre force centrifuge et principe dinertie 1), Hegel a une connaissance assez approfondie de la science de son poque. Les distorsions viennent donc essentiellement de loriginalit du rapport instaur par la pense spculative entre le discours philosophique et le discours des sciences positives. Le matriau scientifique que la philosophie de la nature hglienne prend en considration est systmatiquement repris et assum selon une forme conceptuelle qui le mtamorphose. Le discours spculatif est, dune certaine faon, si peu ferm et si peu dat que certains ont voulu poursuivre la tche hglienne en ractualisant le contenu de la Philosophie de la nature par une relecture hglienne des savoirs positifs apparus aprs Hegel.

Hegel est-il un prcurseur de la physique du XXe sicle ? Dominique Dubarle, aprs avoir travaill sur la critique hglienne de Newton, dclare, par exemple : Les textes de Hegel relatifs la mcanique newtonienne sont si surprenants et ce quil dit par ailleurs de lespace, du temps et de la matire est si remarquable que lon peut se demander si au total le philosophe navait point quelque obscur pressentiment de ce qui est, en effet, apparu avec la gravit einsteinienne. 2 Plus rcemment, cest Alain Lacroix qui nous dit : Rapporte la gravifique einsteinienne, la critique hglienne [de Newton] perd de son tranget. 3 Il ajoute plus loin quune conception de Hegel voque constitue un pressentiment des vues de Maxwell 4. Espace et temps se dfinissent, on la vu, lun par rapport lautre. Ils sont relatifs lun lautre. Spatialit et temporalit sont inscrites dans une dialectique qui rend manifeste leur caractre fondamentalement relationnel. La rfrence la relativit dEinstein ou aux thories du champ nest donc pas ici dplace : lordre spatial ntant pas indpendant de lordre temporel, cest un des prsupposs de la physique classique qui seffondre. Lapport de
1. Cf. notre article cit n. 1 (p. 546), p. 730-731. 2. D. Dubarle, La critique de la mcanique newtonienne dans la philosophie de Hegel , in Hegel, lesprit objectif. Lunit de lhistoire, Facult de Lille, 1970 ; p. 130. Le lien la physique relativiste et quantique sera aussi mis en avant par A. Pitt, Die dialektische Begrndung der quantenmechanischen Statistik durch die Metaphysik Hegels , Philosophia Naturalis, 13, 1971, p. 371-393 ; ainsi que par D. Wandschneider, Raum, Zeit, Relativitt, Grundbestimmungen der Physik in der Perspective der Hegelschen Naturphilosophie, Francfort, Klosterman, 1982. 3. A. Lacroix, Hegel. La philosophie de la nature, Paris, PUF, 1997, p. 70. 4. Ibid., p. 75.
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1. B. Bourgeois, Prsentation la Philosophie de la nature de Hegel, in Encyclo-nature, p. 8.

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la dialectique pouvait permettre de fonder dans lordre empirique linvention einsteinienne dune physique du point de vue. Nous avons dj dit plus haut que lide hglienne dune classification des lments matriels semble anticiper sur la construction dune classification priodique des lments, qui apparatra avec Mendeleiev vers 1869. Ces analyses de la thorie de la mesure pourraient aussi tre illustres par la conception quantique de la structure de latome. Lide hglienne de la discontinuit constitutive des phnomnes matriels nest pas sans anticiper non plus sur le postulat discontinuiste propre la physique dHeisenberg et de Bohr. En octobre 1927, au Congrs de Solvay, la position non ontologisante de la physique va tre consolide. La notion de complmentarit qui va y tre introduite par Niels Bohr titre de principe opratoire voque la manire hglienne denvisager les choses : Bohr rcuse une conception unilatrale de la matire. Celle-ci doit pouvoir tre envisage selon un point de vue continuiste (aspect ondulatoire) mais aussi selon un point de vue discontinuiste (aspect corpusculaire). Hegel et Bohr, cependant, ne se situent pas au mme niveau. Et cest ce sur quoi Alain Lacroix, par exemple, ne peut tre suivi jusquau bout. Nous avions dj repr plus haut que Heisenberg donnait lexprience sensible immdiate le statut de rfrentiel absolu en matire de ralit. Il faut ajouter ici que pour Hegel, contrairement Bohr, lunit du Tout, lunit de la raison, est toujours ce qui fait lhorizon du divers. La dialectique de deux aspects en apparence contradictoires se rsout spculativement en termes de processus. Le scientifique danois, comme lessentiel des chercheurs du XXe sicle, a accept, en revanche, que des aspects en apparence contradictoires puissent coexister dans le Livre du physicien . Mthodologiquement, il y a donc ici lacceptation dun univers parpill. Le travail de lentendement gnrera toujours, si on ne sen tient qu lui, ce qui pour la raison rend impensable le Tout. Il faut donc se mfier, face aux affirmations dun Hegel prcurseur de la science postnewtonienne. Bernard Bourgeois disait, propos de dfenseurs jusquau-boutistes du discours hglien sur la nature : Plusieurs de ces tentatives bien intentionnes ne lont sauv quen le perdant maints gards. 1 Il est, ce propos, remarquer que faire de Hegel un prcurseur de la science du XXe sicle, participe de la mme erreur que celle qui consiste en faire un scientifique dpass, emptr dans des schmas hors dge. Cette erreur repose sur lide que Hegel se situe au niveau dun discours homogne celui des sciences positives. Ce nest pas le cas : la science de Einstein ou la physique quantique continuent se situer dans des problmatiques intrieures la structure sujet-objet. Le discours spculatif se situe en de de cette structure. Si lon trouve dans le discours hglien des lments qui, on la vu, voquent pour la reprsentation des lectures de la physique du XXe sicle, il fau-

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1. Limpossibilit de penser la nature de faon totalement conceptuelle est due la particularit de la nature. Hegel nous le dit dans une Remarque de la Philosophie de la nature : La nature est divine en soi, dans lIde, mais, telle quelle est, son tre ne correspond pas son concept ; elle est, bien plutt, la contradiction non rsolue (G. W. F. Hegel, Encyclo-nature (1830), # 248, Rem., p. 187 ; GW 20, # 248, Anmerk, p. 237).

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drait alors plutt dire que tout se passe comme si la nature se mettait au XXe sicle vouloir imiter le Concept et le raliser empiriquement chose qui est impensable de faon intgrale pour Hegel, vu le statut de la nature1. La matire nest dailleurs pas vritablement un concept de la physique daujourdhui, en ce sens quelle napparat pas dans les quations du physicien. Les grandes lois de la physique (lectromagntisme, mcanique quantique, etc.) suffisent rendre compte des diverses caractristiques que nous attribuons habituellement aux corps matriels (solidit, impntrabilit, permanence, etc.) sans que le concept de matire ait besoin dtre voqu. Les physiciens travaillent partir de modles thoriques qui ne se voient pas, mais qui se pensent. Lobjet de la microphysique nest, par exemple, ni de prs ni de loin assimilable au type des corps matriels au point que les logiques qui lapprhendent ne sont pas celles de notre monde sensible : dans les rgions de lespace tudies en microphysique, le schme didentit de lobjet et celui de substituabilit dantcdents reproductibles ne sont gnralement plus applicables. Avec de grands acclrateurs, si on fait entrer en collision deux particules auxquelles on a communiqu un mouvement suffisant, on peut faire apparatre de nouvelles particules sans que les deux premires naient disparu. La notion classique de matire devient alors problmatique. Si quelque chose se conserve, ce nest donc pas de lordre des choses , de la matire , mais dun autre ordre, dterminer. Comme nous lavons dit en introduction : la position de Hegel par rapport la matire nest, dun certain point de vue, pas plus idaliste que la position des physiciens contemporains. On voudrait que la diffrence se fasse au tribunal de lexprience, avec, pour lopinion, lide que la science aurait, elle, vu les ralits dont elle parle. Cest oublier que limage, quand il y en a, ne sera jamais en soi une preuve. La nature de la preuve en science est bien diffrente : elle est issue dun dbat, dune discussion et est toujours susceptible dtre remise en question. Limage fait partie dun rseau dobservation qui permet daboutir une conclusion. Et elle nest en rien absolue et objective. Ce que la science du XXe sicle a vu ou mesur, ce sont des quasi-trajectoires , des masses, des ensembles de charges, des possibilits ponctuelles dinsertion dans un schma de manipulation. Les termes thoriques permettent des prdictions parfois relativement fiables au sujet des observables . La tentation est alors grande dtendre ces proprits observables des entits caches. Les mcanistes vont exiger une explication de tous les attributs directement perus (couleurs, sons, odeurs) partir de phnomnes atomiques inaccessibles nos sens. Lopinion peut alors croire un peu vite quune exprience observable prdite par une

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thorie prouve cette thorie et les entits thoriques qui la structurent (quarks, cordes, etc.). Duhem, relay au cours du XXe sicle dans le monde anglo-saxon par Quine, a pourtant montr ce que la notion de preuve par lexprience pouvait avoir de problmatique. Quine rsume ainsi clairement la difficult :
Les scientifiques inventent des hypothses qui parlent de choses qui dpassent lobservation. Les hypothses ne sont ainsi relies lobservation que par une sorte dimplication sens unique : cest--dire que les vnements que nous observons sont ce quune croyance aux hypothses nous aurait fait prvoir. La rciproque nest pas vraie : les consquences observables des hypothses nimpliquent pas ces dernires. On peut tre sr que des sous-structures hypothtiques rivales pourraient merger dans les mmes conditions observables. Telle est la doctrine selon laquelle la science naturelle est empiriquement sousdtermine : sous-dtermine non seulement par lobservation passe, mais par tous les vnements observables. 1

1. W. V. Quine, On empirically equivalent systems of the world , Erkenntnis, 9, Dordrecht, Reidel, 1975, p. 313-328 ; Sur les systmes du monde empiriquement quivalents , trad. S. Hutin et S. Laugier, in Philosophie des sciences. Naturalismes et ralismes, textes runis par S. Laugier et P. Wagner, Paris, Vrin, 2004, p. 114-115. 2. B. dEspagnat, Prface Quest-ce que la matire ? Regards scientifiques et philosophiques, ouvrage collectif sous la direction de F. Monnoyeur, Paris, Librairie gnrale franaise, 2000, p. 8.

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La sous-dtermination des thories daujourdhui sur la matire ne doit pas pour autant signifier un mpris par rapport au travail scientifique. Il sagit de reconnatre que la vision triomphante dune physique qui nous dvoilerait la ralit en soi nest plus de mise au XXIe sicle. La physique daujourdhui peut permettre dinvalider certaines conceptions du pass sur la matire ou sur son accessibilit mais elle ne permet pas de donner de la matire ce que Bernard dEspagnat appelle une dfinition objectivit forte, cest--dire ne se rfrant en rien, pas mme implicitement, nos aptitudes dtres pensants capables dobserver et dagir 2. La physique du XXe sicle a cd la place une objectivit faible objectivit, nanmoins (le crible de lintersubjectivit scientifique est indniable), mais objectivit sans prtention ontologique : ce qui est dit nest pas absolu ni dfinitif. Il ne sagit certes pas de lire la Philosophie de la nature de Hegel comme un texte o seraient enferms les secrets de la matire, les secrets du particulier. Le philosophe allemand le reconnat lui-mme. Luvre de Hegel ne servira donc pas de brviaire aux physiciens du XXIe sicle. Ceux-ci doivent pouvoir creuser librement leurs intuitions au sein de la structure sujet-objet. La science, au sens daujourdhui, vit dans le discours de la scission, lintrieur de la structure dualiste prsuppose du sujet et de lobjet : il y a des hommes qui regardent des effets de microparticules qui leur sont extrieurs. La matire, dans ce cadre, ne peut tre pense que comme un dj-l contre lequel lhomme ne peut que buter. En rester au discours de la scission, cest refuser ce qui en dfinitive rend possible quelque chose comme un sens. Il

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Bertrand Quentin

semble certes aujourdhui courant de donner lexprience sensible immdiate le statut de rfrentiel absolu en matire de ralit. Quine, que nous avons cit plus haut, affirme :
La stimulation de ses rcepteurs sensoriels est toute la preuve sur quoi quiconque peut, en fin de compte, sappuyer pour laborer sa reprsentation du monde. 1

1. W. V. Quine, Epistemology naturalized , 1969 ; Lpistmologie naturalise , trad. J. Largeault, in Philosophie des sciences. Naturalismes et ralismes, textes runis par S. Laugier et P. Wagner, Paris, Vrin, 2004, p. 43. 2. G. W. F. Hegel, Sc-logiq, Ltre ; section 3, chap. 2 : Relations de mesures autonomes , p. 317 ; Schrag, p. 289.

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Cette formule serait-elle rejete par Hegel ? Dans sa prsentation navement empiriste, certes. Mais, dun autre ct, lexprience sensible est bien ce qui permet au philosophe dcrire son systme si lon comprend l exprience sensible dans un sens trs large. Cest lexprience que lesprit fait des lments naturels, de lexistence communautaire et des rcits historiques qui lui permet de rassumer la totalit de la ralit. Nous avons bien ici ce que Hegel appelle un empirisme intgral , dont lexigence de cohrence interne se renverse intgralement en cohrence externe . Ce nest pas le systme spculatif de Hegel qui nous aidera trouver de nouveaux types dnergies ou envoyer un homme sur Mars. Mais la Philosophie de la nature permet en revanche dapprhender la ralit autrement que sous langle dune raison instrumentalise et travaille par le rductionnisme quantitatif de lentendement. On peut observer que, plus notre culture scientifique sest accrue, plus nous avons creus analytiquement la nature, plus sest dveloppe notre impression dignorance lgard de cette nature. Le processus infini de la ralit ne saurait spuiser dans les diverses constructions des sciences positives, mme si celles-ci nous donnent une efficacit dans lutilisation du phnomne matriel. Hegel procde un engendrement dialectique de la notion de matire, entendu comme mouvement infini de production de diffrences relles2. Seul est absolument autonome le processus infini, o sengendrent des diffrences, traces relatives dune ralit matrielle dont la mobilit est le caractre premier. La nature ne peut tre connue que dans le processus par laquelle la matire sidalise en mme temps que sa structure interne se rvle comme se dfaisant. La matire est en dfinitive, pour Hegel, la trace passagre du processus infini de la ralit. Bertrand QUENTIN, Professeur en classes prparatoires, Lyce Claude-Bernard, Paris XVI

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