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Bndicte

Soupart a travaill
comme htesse la
Sabena
Depuis, elle a
rorient sa carrire
mais nest plus pa-
nouie
B
ndicte Soupart,
ancienne htesse de
lair de la Sabena, a
accept de nous rencontrer sur
son lieu de travail actuel. Loin
de lagitation des avions, elle
nous reoit la Distillerie de
Bierce. Situe dans la com-
mune de Thuin, cest dans
cette ancienne fermette que la
clbre Eau de Ville est fabri-
que. Son uniforme dhtesse
de lair au placard. Bndicte
est aujourdhui responsable du
tourisme et des vnements au
sein de la Distillerie. Sortie du
systme malgr elle, elle garde
un got amer de son parcours
dans laviation
Le clbre refrain Toute ma
vie j ai rv dtre une htesse
de l air , de la chanson de
Jacques Dutronc ntait pour-
tant pas la devise de Bndicte
Soupart quand elle tait ado-
lescente. Durant ses humani-
ts, Bndicte tudie les lan-
gues modernes, son insu.
Ce quelle souhaite, cest deve-
nir architecte. Je ne voulais
pas faire de grandes tudes
et jtais doue en dessin
explique t-elle. Un choix
que son papa ne cautionne
pas. Mon papa ma pousse
minscrire en secrtariat de
direction quadrilingue, mais je
dtestais a ! Jai opt pour les
tudes les plus courtes , prcise
Bndicte.
Une fois son diplme en
poche, Bndicte travaille
comme secrtaire dans des
entreprises flamandes. Un bon
moyen pour amliorer son
nerlandais. Celle pour qui les
langues taient la bte noire va
trs vite y prendre got en sui-
vant des cours du soir. Lasse
de son travail de secrtaire,
elle tient alors une boutique
de chaussures en Flandre mais
elle sait que ce nest pas ce
quelle veut faire toute sa vie...
Le dbut dune vocation, la
Sabena
Aprs avoir vu une annonce
dans le journal, elle dcide de
passer les tests de recrutement
la Sabena. A lpoque, il fal-
lait payer 100.000 FB (2.500
euros) pour suivre les cours.
Sans certitude dtre engage
l issue de la formation. Quand
elle prend cette dcision, elle
na jamais pris lavion de sa
vie et est persuade quelle ne
sera pas prise. Jai toujours
t ronde et ils ne prennent
que des pin-up blondes ! Je
navais pas le physique dune
htesse de lair , samuse-
t-elle. Et pourtant, sa per-
sonnalit fera toute la diff-
rence. Quand j ai demand
pourquoi on mavait engag, ils
mont dit que j avais rponse
tout et que je les avais fait rire,
explique Bndicte. En 1994,
dbute alors la plus belle par-
tie de la vie professionnelle
de Bndicte. A loccasion de
notre rencontre, Bndicte
a apport un album avec les
photos de sa formation. Elle
voque les bons souvenirs de
sa carrire. Une carrire inter-
rompue trop vite, au bout de
8 ans, cause de la faillite de
la Sabena. Quand Bndicte
revient sur cette partie de sa
vie, cest avec un got amer.
Aprs la faillite, elle se
reprsente 8 fois aux entre-
tiens dembauche. Mais la
compagnie, devenue Brussels
Airlines, ne recrute que
des nerlandophones. Elle
tombe dans la dpression et
enchane les petits boulots
quelle dteste. Nostalgique,
Bndicte s interrompt parfois
entre deux phrases, les larmes
aux yeux, quand elle voque les
belles annes.
Je rve souvent que je suis
dans lavion !
Depuis 2007, elle travaille
au sein de la boutique de la
Distillerie et ralise les visites
guides. Une situation satis-
faisante. Je ne serai plus
jamais panouie dans mon tra-
vail comme je l ai t. Ctait
une vocation ! Je nai jamais
considr le mtier dhtesse de
l air comme un travail , sou-
pire Bndicte. Toutes les per-
sonnes travaillant dans lavia-
tion vous le diront, travail-
ler dans ce domaine, cest
comme un virus. Une fois que
vous lavez, il ne vous quitte
plus ! Bndicte nchappe pas
la rgle. Je rve souvent
que je suis dans l avion Et
quand je voyage, je me sur-
prends dbarrasser ma table
conclut-elle.
D. G.
Les htesses de
lair dnoncent leurs
conditions de travail
actuelles
La place des fran-
cophones est minori-
taire dans le mtier
L
es rcentes grves des
pilotes davion en
Belgique prouvent que
les conditions de travail ne sont
pas toujours roses dans laviation.
Cette situation permet de faire le
point sur les conditions de travail
des htesses de lair.
Que ce soit chez Brussels
Airlines ou Jetairfly, les htesses
que nous avons interroges sac-
cordent pour dire que les condi-
tions de travail ont volu en
pire ! Un constat dress par des
htesses qui ont dbut leur car-
rire au moment de la Sabena.
Trois critres ont fondamentale-
ment chang dans le mtier.
1 La mixit
Auparavant, les htesses taient
rparties sur deux types de desti-
nation: lEurope ou les longs
courriers. Mais actuellement, les
compagnies ariennes rpondent
la demande des voyageurs en
augmentant le nombre de desti-
nations. Et, ce sont les htesses
de lair qui trinquent. Les com-
pagnies imposent la mixit. Cela
signifie que les htesses voyagent
dsormais la fois vers lEurope
quand elles ne travaillent pas
sur des longs courriers. Ces cri-
tres rendent les conditions de
travail plus difficiles et rduit
le temps de repos des htesses.
Cette faon de travailler est trs
fatigante ! Les gens pensent que
nous prestons les heures correspon-
dantes la dure de vol, cest faux.
Nous devons tre prsentes environ
une heure avant de partir et aprs
l atterrissage. Alors quand on doit
faire trois fois sur une journe l al-
ler-retour Bruxelles-Londres, cest
bien plus prouvant que de voler
vers l Afrique ! Les heures de tra-
vail en dehors des heures de vol ne
sont pas indiques sur notre f iche
de paie , explique Souna Van
den Eeckhoudt, htesse chez
Brussels Airlines. Le principe de
mixit est appliqu dans toutes
les compagnies ariennes comme
Jetairfly ou encore Thomas
Cook. Cest une des raisons pour
laquelle, Julie Homlsvendsen a
dcid de quitter Jetairfly pour
Airfrance, il y a 7 ans. Aprs
mes dbuts chez Sobelair en
1996, je suis arrive chez Jetair
en 2004 mais ce ntait plus du tout
dans la ligne de ma carrire. Je
ne travaillais plus dans l aviation
dans laquelle je rvais. Les condi-
tions de travail devenaient insup-
portables. Javais eu l habitude de
faire des longs courriers et puis on
a commenc nous demander de
travailler sur des vols vers l Europe
quand on ne volait pas ailleurs.
Parfois, japprenais au jour le jour
ce que jallais faire comme vol le
lendemain! , raconte Julie.
2 Relation htesse - passager
Le contact avec les passagers
est un critre apprci par ces
femmes de laviation. Dans
notre mtier, on rencontre des
gens diffrents tous les jours et a,
cest super enrichissant ! , dclare
Mlissa Capizzi, ancienne
htesse de lair chez Jetairfly.
Pourtant, Il ny a plus dchange
comme avant avec le passager.
Dailleurs, on ne parle plus de pas-
sager mais de client ! , dplore
Cline Bernar, htesse de lair
chez Jetairfly.
Lmergence des compagnies
low cost oblige les autres com-
pagnies ariennes dmocratiser
leurs prix. Cette situation rend
les vacances accessibles presque
toutes les classes sociales du pays.
Prendre lavion nest plus seule-
ment rserv aux hommes daf-
faires ou aux familles fortunes.
Les htesses ressentent cette dif-
frence. Ces dernires annes, on
observe un vritable changement de
la clientle. Cest comme si les gens
prenaient le bus ou le train, avec un
coin bar. Parfois, nous avons l im-
pression que nous sommes des ser-
veuses ! , dclare Cline Bernar.
Souna Van Den Eeckdhoudt a
travaill pour la compagnie low
cost Ryanair avant de faire car-
rire chez Brussels Airlines. Elle
confirme la tendance qui sopre
actuellement. Dans les compa-
gnies low cost, on peut rencontrer
nimporte quel type de clientle. Je
me suis dj occupe du roi tout
comme de personnes qui navaient
jamais pris l avion. La diffrence
entre Ryanair et Brussels Airlines
est flagrante. Depuis que je tra-
vaille dans une compagnie de qua-
lit, je suis bien plus respecte que
lorsque jtais chez Ryanair.
3 Minorit de franco-
phones
La guerre linguistique entre
flamands et francophones se
retrouve aussi dans le milieu
de laviation. Si la langue offi-
cielle est langlais, la majorit des
htesses de lair des compagnies
ariennes belges sont nerlan-
dophones. Thibaut Husar, ins-
tructeur chez Jetairfly, atteste
de la situation. 90% de nos
htesses sont nerlandophones. Il
faut reconnatre quelles sont plus
doues en langues. Elles sont par-
fois quadrilingues ! . Brussels
Airlines est ne des cendres
de la Sabena. Actuellement, la
compagnie emploie 30% dh-
tesses francophones. Du temps
de la Sabena, il ny avait que
des htesses francophones mais la
tendance sest inverse au f il des
annes. Mme dans les bureaux,
tout est gr par des nerlando-
phones , explique Souna Van
den Eeckhoudt. Cette situation
a motiv Julie Holmsvendsen
changer de compagnie. Jai
toujours trouv scandaleux cette
diffrence entre nerlandophone et
francophone. Nous devions repasser
des tests de langue chaque anne
alors que certaines nerlandophones
ne savaient mme pas dire le mot
poisson!.
Si ces htesses de lair dplorent
leurs conditions de travail, elles
restent nanmoins passionnes
par ce mtier.
Daisy Grard
Le Soir mai 2014
1 REPORTAGE
5
Pourquoi la Sabena reprsente lge dor de laviation pour les htesses de lair...
La Sabena de 1923 2001: les moments forts
La Socit anonyme belge dexploitation de la navigation arienne
a vu le jour le 23 mai 1923. Mais il faut attendre 1946 pour que les
htesses de lair fassent leur apparition sur les vols. La socit belge na
jamais t vritablement rentable mme si lEtat lui accorde durant 40
ans des garanties de financement. Lors de son 25
!"#
anniversaire, la
compagnie senfonce dans le dficit. Elle acquiert alors 73% des parts
de la Sobelair, qui deviendra la filiale charter du groupe Sabena. En
1991, un plan prvoit la suppression de 2.000 emplois et le gouverne-
ment injecte la dernire intervention publique. En 2000, Swissair entre
dans le capital de la Sabena 85%. Malgr les nombreux efforts pour
redresser la situation conomique de la Sabena, la socit belge est
dclare en faillite le 7 novembre 2001. Un an plus tard, la SN Brussels
Airlines nat sur ses cendres. Cinq ans aprs la faillite de la Sabena,
SN Brussels Airlines et Virgin se regroupent sous le nom de lactuelle
Brussels Airlines.
Les avions de la compagnie arienne Sabena n'ont plus quitt le sol belge depuis la faillite le 7 novembre 2001 .Bndicte Soupart
Je nai jamais considr le mtier dhtesse de lair comme un travail
Bndicte Soupart gre la boutique de la Distillerie de Bierce. Daisy Grard
INTERVIEW
Aprs avoir travaill comme
htesse de lair pendant 16 ans,
Dominique Duhait a pos ses
valises au WAN en 2000. Elle
nous explique en quoi consiste
le WAN.
Pouvez-vous nous prsenter
brivement le WAN?
Le WAN est un centre de
formation en aronautique.
Il existe deux dpartements :
technique et aroport et
personnel navigant en cabine.
Ce dernier concerne les
htesses de lair et les stewards.
Notre centre donne les for-
mations obligatoires nces-
saires aux personnes souhaitant
postuler dans une compagnie
arienne. Notre formation ini-
tiale est approuve par ladmi-
nistration aronautique belge et
lAESA (Agence Europenne
de la Scurit Arienne).
Quelles sont les conditions
pour suivre la formation de
steward/htesse?
Etre g de minimum 18
ans et tre en possession du
diplme denseignement secon-
daire suprieur. Il est ncessaire
davoir de solides connaissances
en langues (franais, ner-
landais et anglais). Il faut aussi
savoir nager et ne pas avoir de
problmes doreilles internes.
Les langues sont donc impor-
tantes
Elles sont essentielles ! Sans
langlais, il nest pas possible de
suivre la formation. Lentiret
des cours se donne en anglais.
Cest la langue de laviation !
Et, pour trouver de lemploi en
Belgique, le nerlandais est pri-
mordial.
Les cours sont-ils dispenss
durant toute lanne?
Non. Au total, la forma-
tion ne dure que deux mois
et demi. Les modules de cours
ont lieu deux fois par an, des
priodes fixes. Le but tant
doffrir le plus de perspectives
demploi possibles nos lves.
Les compagnies ariennes
recrutent partir du mois de
janvier-fvrier pour la saison
qui dbute fin mars. Ainsi,
la premire session de cours
commence en septembre. La
seconde est organise au mois
de novembre. A lissue de notre
formation, les lves sont prts
pour les priodes de recrute-
ment.
Garantissez-vous de lemploi
la sortie du WAN?
Les places sont chres, mais
cest le cas dans de nombreux
secteurs! Mais en gnral, tous
nos lves trouvent de lem-
ploi. Une grande partie dentre
eux part ltranger. Ceux qui
parlent le nerlandais restent
en Belgique.
Est-ce une formation on-
reuse?
La formation est gratuite
partir du moment o vous tes
demandeur demploi.
D. G.
Le WAN est le
seul centre de for-
mation aronau-
tique en Belgique
o le fire drill
est ralis
La forma-
tion du personnel
des compagnies
ariennes se ter-
mine au WAN
S
ur le parking du
WAN ( Wal l oni e
A e r o t r a i n i n g
Network), 12 jeunes, gs de
19 24 ans, descendent dun
minibus Jetair. Non, ils ne
sont pas en excursion. En ra-
lit, ces tudiants suivent des
cours dans le but de travail-
ler comme personnel navi-
gant commercial durant les
grandes vacances. Le passage
par le WAN marque labou-
tissement dune formation de
trois semaines au sein de la
compagnie arienne Jetairfly.
Si la compagnie a dcid de
se rendre Gosselies pour
une journe, ce nest pas par
hasard. Le WAN est un centre
de formation en aronautique
de la Rgion Wallonne. Cest
le seul endroit en Belgique
o les htesses de lair et
stewards peuvent raliser le
fire drill, un exercice dva-
cuation, dans des conditions
proches de la ralit.
La journe dbute par un
rappel thorique des proc-
dures suivre en cas d incen-
die lors dun vol. Le but de ce
cours est de vrif ier si les futurs
htesses et stewards sont prts
ragir en cas de catastrophe.
Ici, on sassure que la thorie
est bien comprise , explique
Thibaut Husar, instructeur
chez Jetairfly. Le cours, ali-
ment par des vidos de mises
en situation, prend la forme
dun change de questions-
rponses entre l instructeur et
les tudiants. Ce sont eux
qui font le cours. Nous, on se
contente de donner les instruc-
tions gnrales , poursuit Mr.
Husar.
Sur les 12 tudiants de la
classe, seules deux filles sont
francophones. La sance se
donne donc tout naturellement
en nerlandais. Une situation
qui ne choque pas Isabelle,
tudiante en communication
lIHECS. Tous les cours sont
donns en nerlandais, mais cela
ne me pose pas de problme. Cest
un avantage pour progresser ! ,
raconte t-elle.
Un incendie en conditions
relles
Il est presque 11 h quand
la partie thorique se ter-
mine. Place au moment tant
attendu du fire drill . Je
suis impatiente de commencer
l exercice! Mme si je ne sais
pas comment je vais ragir en
voyant les flammes , explique
Isabelle. Lexercice se droule
dans un camion remorque, au
fond du parking du WAN.
A l intrieur, la disposition
des siges et des installations
ressemble celle dun vri-
table avion. Dirigs par un
technicien, les incendies sont
dclenchs au sein de diff-
rents endroits de lhabitacle.
Thomas, le seul garon du
groupe, se lance le premier.
Sans se laisser dconcentrer
par la fume, il russit sa
premire tentative avec brio.
Entre deux incendies, l ins-
tructeur effectue une dbrie-
fing individuel de chaque tu-
diant. Loccasion pour Emma,
insatisfaite de sa prestation,
de recommencer. Pour cl-
turer lexercice, les tudiants
sont chargs de grer l in-
cendie par groupe de trois.
Cette technique oblige les
tudiants se mettre dans la
peau des membres de lqui-
page et apprendre commu-
niquer entre eux. Si les tu-
diants ralisent lpreuve en
jouant la comdie, ils mettent
nanmoins en application, les
rgles apprises avec rigueur.
A l issue du fire drill ,
Isabelle savoue conquise par
la formation propose par
Jetairfly. Plus j avance dans
les exercices et plus j ai envie
de continuer. Mme si j tudie
l IHECS, je sais quil est impor-
tant dassurer mon avenir.
Cette journe est dirige par
l instructeur de Jetairfly, mais
le WAN dispense galement
ses propres cours de thorie
gnrale. Le personnel navi-
gant commercial (htesses de
lair et stewards) est form au
sein de ce centre sur la scu-
rit et la suret. Au terme de
la formation, le WAN dlivre
une attestation, approuve par
ladministration aronautique
belge. Munis de celle-ci, les
futurs htesses et stewards ne
doivent pas recommencer la
formation de base lors des
recrutements des compagnies
ariennes. Cline Bernar,
htesse de lair pour Jetairfly,
est passe par le WAN avant
de postuler dans sa compa-
gnie arienne. Pour elle, cette
exprience reprsente un bon
coup de pouce. Nous tions
trois avoir suivi la formation
du WAN et nous avons tous
t repris chez Jetairfly ! Mon
bagage ma aid mieux com-
prendre certains cours chez
Jetairfly. , sexclame t-elle.
Daisy Grard
Le Soir mai 2014
REPORTAGE 2
Pourquoi la Sabena reprsente lge dor de laviation pour les htesses de lair...
Etape incontounable de la formation : le fire drill
Situ sur le parking du WAN, c'est dans ce camion remorque que se droule l'exercice du Fire drill. Daisy Grard
Emma se prte au jeu. Elle doit teindre l'incendie dclench dans le fond de l'avion. Daisy Grard
"Sans l'anglais, pas possible de suivre la formation!"
Dominique Duhait dans son bureau,
au WAN Daisy Grard