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SociologieS 2006 AISLF

Philippe Corcuff Individualit et contradictions du no-capitalisme - 1


THORIES ET RECHERCHES
Philippe Corcuff
Individualit et contradictions du no-capitalisme
Une premire version de ce texte a t prsente dans le cadre du colloque international Nouvelles socialits l're des
fragmentations qui sest tenu Istanbul (Turquie) du 12 au 14 mai 2005. Ce colloque tait organis par lUniversit Galatasaray
et lAISLF.
e capitalisme a traditionnellement t
caractris dans la thorie marxiste par la
contradiction capital/travail adosse la
proprit prive des moyens de production.
Marx a aussi, comme on le verra, point la place
de lindividualit, mais cest une dimension que
le marxisme , en tant que construction socio-
historique, comparativement aux dimensions
politiques et intellectuelles, a tendu refouler.
On peut mme faire lhypothse que ce qui sera
appel la contradiction capital/individualit se
trouve exacerb au sein du nocapitalisme.
Cet article sinscrira lintrieur dun
rel ati onnal i sme mthodologique, distinct de
lindividualisme mthodologique comme du
holisme. Rappelons que, schmatiquement,
lindividualisme mthodologique analyse les
formes collectives comme une agrgation
dactions individuelles. linverse, le holisme
mthodologique part du tout de la socit
pour rendre compte du comportement des
units individuelles. Mais ces deux positions-
limites expriment deux possibilits dans un
espace logique, mais sont rarement exprimes de
manire systmatique et exclusive dans les
recherches concrtes. Ainsi, Franois Hran a pu
montrer que le holisme dmile Durkheim tait
quelque peu fissur par une logique plus ouverte
au travail social des individus et des groupes
1
. Et
lon pourrait montrer que, dans une srie de
travaux mens par Raymond Boudon
2
, ce sont
davantage des relations sociales qui sont en jeu
qu une agrgati on stri cte des acti ons
individuelles, telle quelle est revendique dans
ses professions de foi pistmologiques
3
. Laxe

1. HRAN F., Lassise statistique de la sociologie ,
conomie et statistique, n168, juillet-aot 1984.
2. Voir en particulier BOUDON R., Effets pervers et ordre
social (1
e
d. : 1977), Paris, Presses Universitaires de France,
1989, et La Place du dsordre. Critique des thories du changement
social (1
e
d. : 1984), Paris, Presses Universitaires de France,
1991.
3. Notamment dans BOUDON R., Individualisme et
holisme dans les sciences sociales , dans BIRNBAUM J. et
le plus frquent des analyses sociologiques les
plus stimulantes ne serait ainsi ni compltement
holiste, ni compltement individualiste. Cest
pourquoi je propose de parler de relationnalisme
mthodologique. Cet axe constituerait les relations
sociales en ralits premires, en caractrisant
alors les individus et les institutions collectives
comme des ralits secondes, des cristallisations
spcifiques de relations sociales. Ces relations
sociales ont pu tre apprhendes dans lhistoire
de la sociologie de manire diverse : rapports
sociaux chez Karl Marx, action rciproque
chez Georg Simmel, dynamique de limitation
chez Gabriel Tarde, interdpendances chez
Norbert Elias, interactions chez Erving
Goffman, champs comme systmes de
relations chez Pierre Bourdieu, etc.
Dans l e cadre de ce texte, tant
lindividualit que le capitalisme seront
donc considrs comme des cristallisations
historiques de relations sociales. Pour ce qui est
du capitalisme, au lieu de lenvisager comme la
dernire instance des formations sociales
contemporaines dans le cadre dune vue marxiste
systmique, je lapprhenderai seulement comme
une des tendances principales travaillant ces
formations sociales.
Cet article aura une tonalit surtout thorique
et programmatique. Il aura trois temps : 1) il
reviendra sur lanalyse marxienne du capitalisme,
en revalorisant la place de lindividualit ; 2) il
sarrtera sur les spcificits du nocapitalisme ;
et 3) il sintressera aux effets sociaux sur
lindividualit et aux rsistances de lindividualit
que tendent gnrer les contradictions du
nocapitalisme. Mon propos sera ncessairement
synthtique.

J. LECA (dir.), Sur lindividualisme, Paris, Presses de la
Fondation Nationale des Sciences Politiques, 1986.
L
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Philippe Corcuff Individualit et contradictions du no-capitalisme - 2
Critique sociale et critique individualiste du
capitalisme chez Marx
Je vais commencer par montrer quon peut
reprer chez Karl Marx lanalyse de deux grandes
contradictions du capitalisme : la contradiction
capital / travail et la contradiction capital /
individualit.
La contradiction capital/travail
Rappelons schmatiquement : le capitalisme
constitue pour Karl Marx un systme socio-
conomique organis autour de la contradiction
capital/travail. Il est orient par une logique
daccumulation du capital, dans le cadre de la
proprit prive des moyens de production,
alimente par un mcanisme dexploitation des
dtenteurs de leur seule force de travail ( les
proltaires ou les salaris) par les propritaires
des moyens de production (les capitalistes). Il ne
s'agit pas pour Karl Marx du rapport entre tel
capitaliste singulier et tel salari singulier, mais
d'un processus gnral qui concerne les
capitalistes en gnral et les salaris en gnral :
il ne s'agit ici des personnes, qu'autant qu'elles
sont la personnification de catgories conomiques, les
supports d'intrts et de rapports de classes dtermins
4
.
L'exploitation capitaliste s'inscrit donc dans un
rapport social global, un rapport de domination
entre classes. Ce que Karl Marx appelle lutte
des classes consiste dans le processus de
politisation de la contradiction capital/travail.
Cest cette critique du capitalisme qui a t
privilgie par la tradition Karl Marxiste. Dans
Le nouvel esprit du capitalisme, Luc Boltanski et ve
Chiapello qualifient cette critique Karl
Marxienne et Karl Marxiste du capitalisme de
critique sociale , car identifiant le capitalisme
comme source de misre chez les travailleurs et
dingalits
5
.
La contradiction capital/individualit
Mais il ne sagit pas du seul type de critique
du capitalisme reprable chez Karl Marx. Contre
les lectures collectivistes de nombre de Karl
Marxistes , on peut ainsi dcouvrir un Karl
Marx pour une part individualiste . Cest en
tout cas ce quont mis en vidence, dans des

4. Prface la 1
re
dition du livre 1 du Capital (1867), dans
uvres I, dition tablie par M. Rubel, Paris, ditions
Gallimard, 1965, p. 550.
5. BOLTANSKI L. et CHIAPELLO ., Le Nouvel esprit du
capitalisme, Paris, ditions Gallimard, 1999, pp.82-83.
directions diffrentes, des auteurs comme le
philosophe phnomnologue Michel Henry
6
,
lanthropologue Louis Dumont
7
ou le politiste
Jon Elster
8
. Cet individualisme de Karl Marx a
puis des schmas dans deux traditions
intellectuelles pour une part antagoniques : 1) le
rationalisme individualiste de la modernit et des
Lumires, sur lequel sest arrt Louis Dumont
9
,
et 2) lexaltation romantique de la subjectivit
ragissant la modernit, analyse par Michael
Lwy et Robert Sayre
10
. On peut ainsi reprer
un fil individualiste-subjectiviste chez Karl Marx
(mis en valeur, dans des cadres thoriques
diffrents, par Michel Henry, Louis Dumont et
Jon Elster), comme un fil holiste (mis souvent
en valeur par les Karl Marxistes ), mais je
privilgierai un troisime fil : un individualisme
relationnaliste
11
. Dans de nombreux passages de
son uvre, Karl Marx apparat attach une
pense de lintersubjectivit davantage que de la
seule subjectivit, de linterindividualit
davantage que de la seule individualit. Le fil de
lintersubjectivit Karl Marxienne, cest une
subjectivit rinsre et travaille dans et par les
relations sociales (des interactions de face face
aux institutions et aux structures sociales plus
globales). Cest, par exemple, le cas dans la VI
e
Thse sur Feuerbach : lessence humaine nest
point chose abstraite, inhrente lindividu isol.
Elle est, dans sa ralit, lensemble des relations
sociales
12
. Je vais me concentrer alors sur la
critique individualiste du capitalisme chez Karl
Marx, dans une uvre de jeunesse, les Manuscrits

6. HENRY M., Marx, 2 tomes : Une Philosophie de la ralit
(tome 1) et Une Philosophie de lconomie (tome 2), Paris,
Gallimard, 1976 ; voir aussi Un Marx mconnu : la
subjectivit individuelle au cur de la critique de
lconomie politique (entretien indit de Michel Henry
avec Philippe Corcuff et Natalie Depraz de juin 1996),
ContreTemps (Textuel), n16, avril 2006.
7. DUMONT L., Homo aequalis. Gense et panouissement de
lidologie conomique, Paris, ditions Gallimard, 1977.
8. ELSTER J., Karl Marx. Une Interprtation analytique , Paris,
Presses Universitaires de France, 1989 (1re d. amricaine :
1985).
9. DUMONT L., Homo aequalis, op. cit.
10. LWY M. et R. SAYRE, Rvolte et mlancolie. Le
romantisme contre-courant de la modernit, Paris, ditions
Payot, 1992.
11. Pour une premire approche de ce fil individualiste chez
Marx, dans la comparaison avec Max Stirner et mile
Durkheim, voir mon livre La Question individualiste. Stirner,
Marx, Durkheim, Proudhon, Latresne, ditions Le Bord de
lEau, 2003.
12. MARX K., Thses sur Feuerbach (1845), repris dans
uvres III, dition tablie par Maximilien RUBEL, Paris,
ditions Gallimard, 1982, p.1032.
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de 1844
13
, et dans un texte plus tardif, le livre 1
du Capital
14
.
Jentendrai ici anthropologie au sens
philosophique de conception a priori des
proprits des humains et de la condition
humaine nourrissant les modles danalyse
sociale. Cest notamment en rapport avec une
anthropologie philosophique de lhomme
complet que Karl Marx critique le monde tel
quil est divis , cest--dire partir dune
vision idale de lhumanit au sein de laquelle
devraient pouvoir tre dveloppes des
potentialits infinies. Dans les Manuscrits de 1844,
contre le morcellement de lhomme dans
lunivers marchand, cest--dire un monde qui
tend tre domin par la marchandise et
largent, Karl Marx a en tte lmancipation de
lindividualit. Chacun de ses rapports humains
avec le monde, voir, entendre, sentir, goter,
toucher, penser, contempler, vouloir, agir, aimer,
bref tous les actes de son individualit , crit-il
dans la logique dune anthropologie sensualiste
(pp.82-83). Le rgne de largent imposerait alors
la mesure unique de la marchandise la
singularit incommensurable des sens et des
capacits cratrices de chaque tre individuel :
la place de tous les sens physiques et
intellectuels est apparue lalination pure et
simple des sens, le sens de lavoir , ajoute-t-il
(p.83). Il faut noter, sans pouvoir dvelopper,
que Karl Marx, dans le mme texte, avance une
critique analogue de ce qu il appelle
communisme vulgaire ; vision collectiviste et
galitariste du communisme.
De manire convergente, nourri aussi dune
anthropologie de lhomme complet , Karl
Marx dcrit, dans le livre 1 du Capital, lindividu
maltrait par le capitalisme comme born et
incomplet (section 4, chapitre 14, p.890),
travers la division du travail propre lusine
capitaliste. Do le constat que le capitalisme
ser ai t une machi ner i e f ant ast i que
daccroissement des moyens collectifs, mais au
prix de la rgression des potentialits
i ndi vi duel l es : Dans l a manufacture,
lenrichissement du travailleur collectif, et par la

13. MARX K., Manuscrits de 1844 , repris dans uvres II ,
dition tablie par Maximilien RUBEL, Paris, ditions
Gallimard, 1968.
14. MARX K., Le Capital (1867), dans uvres I , dition
tablie par Maximilien RUBEL, Paris, ditions Gallimard,
1965, p.550.
suite du capital, en forces productives sociales a
pour condition lappauvrissement du travailleur
en forces productives individuelles (p.905). La
critique du capitalisme, sous le double angle de
l inauthenticit humaine et de loppression
de lautonomie et de la crativit des individus
dont il serait porteur, est nomme par Boltanski
et ve Chiapello critique artiste
15
. Je prfre
lappeler critique individualiste en la recentrant,
comme cela a t fait avec la critique sociale, sur
son objet principal : lindividualit.
Karl Marx na donc pas seulement t
lobservateur du dveloppement de la socit
industrielle, de sa misre et de ses ingalits,
comme le manifeste sa critique sociale du
capitalisme. Il a aussi t le tmoin du processus
moderne dindividualisation luvre dans les
socits occidentales, amorc la Renaissance et
acclr au sicle des Lumires. Sa critique
individualiste du capitalisme en porte trace. Il y
aurait donc une autre contradiction du
capitalisme suggre par Karl Marx, ct et en
relation avec la contradiction capital/travail : la
contradiction capital/individualit. Comment
formuler cette contradiction ? Le capitalisme
parti ci perai t avec l a dynami que de
lindividualisme marchand, en interaction avec
dautres logiques sociales (mergence et
consolidation dune intimit, logique dun
individualisme dmocratique dotant lindividu de
droits, etc.), une individualisation plus pousse,
et donc des dsirs dpanouissement personnel,
mai s dans le mme temps il limiterait et
tronquerait lindividualit, par la marchandisation
comme par la division industrielle du travail.
Cette contradiction de lindividualit a peu t
politise par la gauche et le mouvement ouvrier,
orients de manire dominante vers la critique
sociale et des approches collectivistes . Cela a
toutefois t le cas des courants libertaires,
syndicalistes rvolutionnaires ou, plus prs de
nous, situationnistes. Chez Karl Marx, critique
sociale et critique individualiste du capitalisme
sont davantage juxtaposes quarticules. Mais,
en pointills, ses analyses sont une invitation
une telle articulation.

15. BOLTANSKI L. et CHIAPELLO ., Le Nouvel esprit du
capitalisme, op. cit.
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Vers une articulation entre critique sociale et critique
individualiste du capitalisme ?
Aujourdhui, des nouvelles ressources
thoriques sont avances pour tenter darticuler
critique sociale et critique individualiste du
capitalisme. Cest le cas en particulier des efforts
de lAmricaine Nancy Fraser en philosophie
politique
16
. Nancy Fraser tente darticuler une
thorie de la redistribution et une thorie de la
reconnaissance. Les thories de la redistribution
sont davantage connues, elles vont des tonalits
rvolutionnaires des divers Karl Marxismes
aux orientations plus rformistes de penseurs
comme John Rawls ou Michael Walzer. Elles
visent une redistribution des ressources dans une
socit donne, en fonction dune thorie de la
justice. Cette redistribution peut appeler une
transformation plus ou moins radicale du
capitalisme (do ses tonalits plus ou moins
rformistes ou rvolutionnaires ).
Les thories de la reconnaissance doivent tre
davantage explicites. En partant de Georg W. F.
Hegel, le philosophe allemand contemporain
Axel Honneth a mis au cur de sa philosophie la
question de la reconnaissance
17
. Dans une
perspective dinspiration hglienne, un sujet,
pour autant quil se sait reconnu par un autre
dans certaines de ses capacits et de ses qualits
[] dcouvre toujours aussi des aspects de son
identit propre, par o il se distingue sans nul
doute possible des autres sujets (p.26). Est
donc pos, par Axel Honneth, un lien
ncessaire entre la conscience de soi et la
reconnaissance intersubjective (entre sujets)
18
.
Cest pourquoi, la disparition de ces relations
de reconnaissance dbouche sur des expriences
de mpris et dhumiliation qui ne peuvent tre
sans consquences pour la formation de
lidentit de lindividu , explique-t-il
19
.
Si lon en vient Nancy Fraser, elle avance
donc une articulation entre thorie de la

16. FRASER N., Quest-ce que la justice sociale ? Reconnaissance et
redistribution (recueil de textes de 1992 2004), Paris,
ditions La Dcouverte, 2005.
17. HONNETH A., La Lutte pour la reconnaissance , Paris,
ditions du Cerf, 2002 (1e d. : 1992).
18 HONNETH A., Reconnaissance , dans CANTO-
SPERBER M. (dir.), Dictionnaire dthique et de philosophie
morale, Paris, Presses Universitaires de France, 1997 (2e
dition), p.1273.
19. HONNETH A., La thorie de la reconnaissance : une
esquisse , Revue du M.A.U.S.S., n 23 : De la
reconnaissance. Don, identit et estime de soi , 1
er
semestre 2004, p.133.
redistribution et thorie de la reconnaissance.
Toutefois, comme Luc Boltanski et ve
Chiapello, elle met en vidence que persistera
une tension entre ces deux dimensions
renvoyant des logiques autonomes qui ne
peuvent tre intgres dans un grand tout
harmonieux. Du ct de la critique du
capi tal i sme (qui i ntressera davantage
directement les sociologues), cette mise en
rapport des deux dimensions dans une thorie
critique duale pointerait : a) linjuste rpartition
des richesses ou injustice conomique ; et b)
la domination culturelle, la non-reconnaissance
et le mpris ou injustice de type culturel ou
symbolique . Le premier ple correspond plutt
la critique sociale du capitalisme et le second
ple la critique individualiste du capitalisme,
mais pose aussi la question des identits
collectives opprimes (par exemple, lidentit
basque en Espagne et en France, la part arabo-
musulmane des rfrents culturels des citoyens
issus de limmigration maghrbine en France ou
les cultures homosexuelles dans nos socits
encore largement htro-normes, etc.).
Toutefois, dans ce que Nancy Fraser appelle
reconnaissance , la composante individualiste
et la composante identits collectives peuvent
se rvler antagoniques, ce quelle ne peroit pas.
Car chaque identit collective (basque, arabo-
musulmane ou homosexuelle) peut se prsenter
comme exclusive, en refermant la personne sur
un axe collectif unique prtendant se substituer
la logique de la singularit individuelle
20
. Par
ailleurs, les sociologues noteront ici un motif de
dialogue avec la philosophie politique : celle-ci
nous aide notamment clarifier les prsupposs
implicites et les intuitions thiques qui
contribuent alimenter nos critiques des
ingalits et des dominations.
Mais dans quelle mesure lanalyse de la
contradiction de lindividualit est-elle amene
se dplacer au regard des formes actuelles prises
par le capitalisme ? Cest ce que je vais envisager
dans le deuxime temps de ce texte.

20. Sur les traitements sociologiques de la singularit
individuelle, voir mon article mis en ligne sur le site-revue
de sciences sociales EspacesTemps.net, le 12 juillet 2005 :
Figures de lindividualit, de Marx aux sociologies
contemporaines. Entre clairages scientifiques et
a n t h r o p o l o g i e s p h i l o s o p h i q u e s ,
http://espacestemps.net/document1390.html.
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Le nocapitalisme
Lhypothse de lmergence dun no-
capitalisme connexionniste partir des annes
1980 relance dans un cadre renouvel la question
de la place de lindividualit dans les
contradictions du capitalisme.
La contradiction capital/individualit un niveau
global
Deux livres apparaissent notamment utiles
quant lapproche de ce nocapitalisme : Le
nouvel esprit du capitalisme de Luc Boltanski et ve
Chiapello
21
et Empire de Michael Hardt et
Antonio Negri
22
. Tous les deux, dans le registre
de la sociologie pour le premier et de la thorie
politique pour le second, nous intressent au
moins deux titres :
1. Ils proposent une caractrisation globale des
dplacements actuels du capitalisme, en des
termes pour une part convergents (en insistant
sur le recours aux rseaux, la mobilit, la
flexibilit la dterritorialisation, dans un
nocapitalisme de plus en plus globalis et
mondialis) ;
2. Ils pointent la promotion de lautonomie
individuelle dans la rorganisation en cours des
dispositifs de production, lintrieur de
lentreprise comme lextrieur ; la frontire
intrieur / extrieur devenant dailleurs plus
floue. Rappelons ainsi les thmes de
limplication personnelle , de la valorisation de
la personnalit et des comptences de
chacun autour de projets , la place nouvelle du
manager en tant qu animateur se
substituant aux anciens cadres la logique
plus hirarchique, lenchantement de la
mobilit , voire du nomadisme . Cela serait,
selon Luc Boltanski et ve Chiapello, une faon
pour le nocapitalisme dintgrer la critique
artiste soixante-huitarde dans la perspective de
relance de laccumulation du capital. Le
nocapitalisme accentuerait donc le processus
dindividualisation occidentale.
L aussi on doit davantage comprendre la
notion de nocapitalisme comme une tendance
mergente luvre dans le capitalisme actuel

21. BOLTANSKI L. et CHIAPELLO ., Le Nouvel esprit du
capitalisme, op. cit.
22
. HARDT M. et A. NEGRI , Empire, Paris, ditions Exils,
2000.
que comme laxe principal de ce capitalisme. Ces
prcautions sont importantes, car trop focaliss
sur le neuf, nos quatre auteurs apparaissent
insuffisamment attentifs la pluralit du rel
observable, dont les combinaisons diverses du
vieux et du neuf.
Dans son approche des transformations de la
modernit occidentale en une nouvelle
modernit rflexive analyse travers le
paradigme de la socit du risque , le
sociologue allemand Ulrich Beck participe aux
analyses insistant sur la place croissante prise par
l i ndi vi dual i sati on dans l e capi tal i sme
contemporain
23
. Ainsi, pour Ulrich Beck, dans
tous les pays riches occidentaux industrialiss
[) au cours du processus de modernisation de
ltat-providence qui a suivi la Seconde Guerre
mondiale, a eu lieu une pousse sociale de
lindividualisation dune ampleur et dune intensit
sans prcdent (p.158).
un niveau global, on pourrait formuler
ai nsi l acti vati on de l a contradi cti on
capital/individualit dans le nocapitalisme :
travers tant les nouveaux dispositifs productifs
que de la consommation de masse, le
nocapitalisme excite davantage encore les dsirs
dindividualit (dsirs dautonomie personnelle,
de crati vi t, de si ngul ari sati on, de
reconnaissance, etc.). Mais il ne peut y rpondre
que de manire limite, tronque : 1) par
lhgmonie dune dfinition commerciale de
lindividualit, qui laisse de ct les aspects de
lindividualit qui ne peuvent pas se raliser sur
un march ; et 2) par le maintien de fortes
i ngal i ts soci al es et d une certai ne
hirarchisation des rles sociaux mme si cest
de manire moins parcellisante que dans
lorganisation taylorienne du travail. Pour
illustrer cette contradiction gnrale, Ulrich Beck
prend lexemple de la tlvision : La tlvision
individualise et standardise la fois (p.285). Il
faudrait tre toutefois plus prudent quUlrich
Beck sur le degr de standardisation engag, car
il apprhende ainsi les processus sociaux, dans la
tradition de la thorie critique de lcole de
Francfort , dans une logique trop homogne,
sous-estimant les contradictions et les
possibilits de rsistance. Les travaux des
sociologues du travail sur les chanes de montage
taylorises ou ceux des tudes de rception de la

23. BECK U., La Socit du risque. Sur la voie dune autre
modernit, Paris, ditions Aubier, 2001 (1
re
d. : 1986).
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tlvision mettent en vidence des marges
dappropriation, personnalises ou collectives,
dans les situations les plus standardises du ct
des concepteurs des dispositifs. partir de la
contradiction globale capital/individualit, on
peut faire lhypothse que lcart entre les dsirs
dindividualit valoriss par le nocapitalisme et
ce qui est effectivement accessible se prsente
comme une condition structurelle de possibilit
du dveloppement de dceptions, de frustrations
et de ressentiments.
Quelques aspects spcifiques de la contradiction
capital/individualit
La contradiction capital/individualit dans le
nocapitalisme, apprhende pour linstant un
niveau global, peut rvler des aspects plus
spcifiques.
Premier aspect spcifique : Ulrich Beck a not que
lindividualisation, qui avait des effets
mancipateurs par rapport aux carcans
traditionnels , rvlait un revers de la
mdaille . Peu peu sur le march du travail,
dans les relations amicales ou amoureuses, etc.
les difficults et les checs sont renvoys des
responsabilits individuelles et donc des checs
personnels , qui peuvent engager sur le chemin de
croix de lestime de soi (p.202). On converge ici
avec les observations dAlain Ehrenberg sur les
pathologies de lindividualisme contemporain et
ce quil appelle la fatigue dtre soi
24
.
Un autre aspect spcifique de la contradiction
gl obal e capi tal /i ndi vi dual i t dans l e
nocapitalisme concerne la tension entre
laugmentation de la demande dauthenticit et
les soupons dinauthenticit, analyse par Luc
Boltanski et ve Chiapello. Lindividualisation
nocapitaliste pousse le besoin dauthenticit,
dans le domaine de la production (la qute de
relations professionnelles plus authentiques )
et de la consommation (la recherche dune
tonalit plus authentique des produits
consomms). Or, ce que Luc Boltanski et ve
Chiapello appellent la marchandisation de la
diffrence (p.533) fait peser sur les prtentions
marchandes lauthenticit des soupons
dinauthenticit, les deux sociologues parlant de
retour de linquitude . Par ailleurs, dans les
dispositifs productifs rorganiss, on note une

24. EHRENBERG A., La Fatigue dtre soi. Dpression et
socit, Paris, ditions Odile Jacob, 1998.
tendance, crivent-ils, leffacement de la
distinction entre les relations dsintresses,
considres jusque-l comme du domaine de la
vie affective personnelle, et les relations
professionnelles qui pouvaient tre places sous
le signe de lintrt (p.552). Or, l aussi, le
soupon quant lutilisation stratgique de
relations , voire quant des manipulations ,
comme le flottement mme entre ce qui relve
de lintress et du dsintress pour soi. Ce qui
serait particulirement crateur de trouble
(p.553).
Un troisime aspect spcifique de la contradiction
globale capital/individualit au sein du
nocapitalisme a t relev par Michael Hardt et
Antonio Negri. La particularit de lanalyse
dEmpire par rapport au Nouvel esprit du capitalisme,
du point de vue des volutions du capitalisme,
consiste mettre laccent sur la place centrale
que prendrait le travail immatriel dans le
processus productif de nos socits; ce travail
immatriel tant dfini comme un travail qui
produit un bien non matriel tel que service,
pr odui t cul t ur el , connai s s ance et
communication (p. 355). L aussi envisageons
plutt la place du travail immatriel comme
seulement tendancielle dans le nocapitalisme, en
rapport avec dautres tendances, mais pas
comme une dynamique hgmonisante. Dans
leur second livre intitul Multitude
25
, Michael
Hardt et Antonio Negri notent alors propos du
travail immatriel : la performativit, la
communication et la collaboration sont
devenues des caractristiques fondamentales du
postfordisme et du paradigme de la production
immatrielle (p.238). Bref, on trouverait au
cur du processus de production les facults
cratives du sujet productif et leur dynamique
collaborative. Cette dimension, de plus en plus
prsente la conscience des travailleurs, car
valorise par le nocapitalisme, entrerait en
contradiction avec la proprit prive des
moyens de production et avec lappropriation
privative des produits du travail commun. Lidal
de lindividualit cratrice de Karl Marx serait de
plus en plus objective dans lunivers productif
mme et son dveloppement sur des bases
coopratives, contre les cadres troitement
privatifs du capitalisme, serait susceptible
dapparatre aux yeux des travailleurs comme
moins utopique et plus pratiquement

25. HARDT M. et NEGRI A., Multitude. Guerre et dmocratie
lge de lEmpire, Paris, ditions La Dcouverte, 2004.
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ralisable. Mais rappelons, en nous cartant de la
tentation la gnralisation htive active chez
Michael Hardt et Antonio Negri, quil ne sagit
que dune des dimensions des univers productifs
contemporains.
De larticulation entre critique sociale et critique
individualiste du nocapitalisme
Aprs avoir clair certaines spcificits de la
contradiction de lindividualit dans le
nocapitalisme, on peut commencer envisager
les faons dont cette critique individualiste du
nocapitalisme serait susceptible dtre articule
sa critique sociale.
On peut dabord essayer de reprer des
interactions entre la contradiction capital/travail,
et les ingalits quelle gnre, et la contradiction
capital/individualit, et les frustrations comme
les besoins de reconnaissance quelle active, au
sein du nocapitalisme. ce carrefour, on
trouve le thme de lindividualisation de
lingalit sociale avanc par Ulrich Beck
26
, et
poursuivi par Franois Dubet
27
, Jean-Claude
Kaufmann
28
ou Bernard Lahire
29
. Cest--dire
que, dune part un niveau objectiv, dans nos
socits plus diffrencies et individualises,
chaque individu est le rceptacle de plus en plus
singularis dune diversit dingalits de
ressources ; et, dautre part un niveau subjectif,
ces ingalits sont vcues de plus en plus sur un
mode individualisant. Jean-Claude Kaufmann
met, quant lui, lhypothse du social
reformul par lidentit . Pour lui merge alors
un nouvel espace dingalits : celui de la
reprsentation de soi, des images et des
motions quil vhicule (p.201). Ce nouvel
espace ingalitaire apparat tout la fois aliment
par les ingalits sociales classiques, porteuses de
souffrances matrielles , mais acquiert aussi
une dynamique autonome, ouvrant un abme
de souffrances psychologiques (ibid.). Le
nouvel espace ingalitaire, prcise Jean-Claude
Kaufmann, nefface pas les manifestations de
misre matrielle , mais il les passe au filtre du
processus identitaire (p.202). Pour Ulrich Beck,
l i ndi vi dual i sati on, parti e-prenante du

26. BECK U., La Socit du risque, op. cit.
27. DUBET F., Les Ingalits multiplies , La Tour dAigues,
ditions de LAube, 2004 (1e d. : 2000).
28. KAUFMANN J.-C., LInvention de soi. Une Thorie de
lidentit, Paris, ditions Armand Colin, 2004.
29. LAHIRE B., La Culture des individus , Paris, ditions La
Dcouverte, 2004.
paradigme du risque , se substituerait
historiquement au paradigme de classe mis en
avant par lanalyse Karl Marxiste. Les
observations disponibles ne semblent pas
vraiment gagner en comprhension si on adopte
un tel schma volutionniste, caractrisant
lvolution des socits autour dun axe
principal. Pourquoi ne pas penser lautonomie
respective et les interactions entre ces deux
grandes logiques ? Cest plutt dans cette
direction que convergent, avec des outils
distincts, Franois Dubet, Jean-Claude
Kaufmann ou Bernard Lahire.
Dans le sillage durkheimien, Robert Castel
sest intress un autre pont entre critique
sociale et critique individualiste. Dans Proprit
prive, proprit sociale, proprit de soi
30
, Robert
Castel a ainsi orient notre regard sur les
supports sociaux (garanties tatiques, rgles
juridiques, statut salarial, protection sociale, etc.)
de lindividualit moderne. Pour exister de
manire autonome, lindividu moderne aurait eu
besoin, historiquement, de ltayage par de tels
supports . Or, les contre-rformes nolibrales
qui participent, depuis le dbut des annes 1980,
lmergence du nocapitalisme globalis
rodent les supports sociaux de lautonomie
individuelle, en dstabilisant ltat social. On
peut donc ici esquisser une articulation entre
critique individualiste et critique sociale du cours
nolibral du capitalisme.
Enfin, on trouvera un autre passage possible
entre critique sociale et critique individualiste du
nocapitalisme chez Luc Boltanski et ve
Chiapello. Ils renouvellent la critique sociale du
capitalisme en pointant, ct de la
contradiction capital/travail, un autre rapport
dexploitation qui serait mergent : l'exploitation
connexionniste des immobiles par les
mobiles (chapitre VI, pp.444-461). Dans cette
perspective, limmobilit des uns est la
condition des profits que dautres tirent de leur
aptitude se dplacer (p.448). Cette hypothse
lintrt de rinsrer les observations faites
depuis les annes 1980 sur lexclusion dans
une thorie de lexploitation. Lanalyse de ce
nouveau mode dexploitation se situe la croise
dune critique sociale et dune critique
individualiste du nocapitalisme, car elle met en
vidence tout la fois un mcanisme de

30. CASTEL R., Proprit prive, proprit sociale, proprit de soi,
Entretiens avec Claudine Haroche, Paris, ditions Fayard, 2001.
SociologieS 2006 AISLF
Philippe Corcuff Individualit et contradictions du no-capitalisme - 8
production dingalits de ressources et d e
possibilits structurellement diffrentielles de
valorisation des capacits individuelles de
chacun.
Je passerai, dans le troisime et dernier temps
de cet article, aux effets sociaux et aux
rsistances suscits par la contradiction
capital/individualit au sein du nocapitalisme.
Frustrations relatives, ressentiments,
reconnaissance, travail de limaginaire
Il faut envisager la notion de contradiction
du capitalisme comme dessinant un cadre
global danalyse, pointant la fois des
contraintes et des conditions de possibilit. On
conoit cette notion sous langle de ce
quAnthony Giddens a appel la dualit du
structurel : le structurel est toujours la fois
contraignant et habilitant , prcise-t-il dans sa
thorie de la structuration
31
. Mais ces
contraintes et ces conditions de possibilits sont
actives ou neutralises, en fonction des
conjonctures historiques spcifiques, de lhistoire
des conflits socio-politiques (et des institutions
qui y prennent part) ou encore des trajets
singuliers des personnes. Prenons donc chaque
contradiction du capitalisme comme un cadre
global dfinissant un espace du probable; espace
du probable qui, dans une perspective
constructiviste, est le produit dune histoire et est
affect par les logiques individuelles et
collectives daction. Cest en rapport avec ce
cadre global quon va maintenant entrevoir ce
qui se passe du ct des subjectivits
individuelles comme des luttes politiques. Dans
cette dialectique entre cadre global et activit des
acteurs, on converge avec le modle esquiss par
Karl Marx dans Le 18 brumaire du Louis Bonaparte
(1852) : Les hommes font leur propre histoire,
mais ils ne la font pas de plein gr, dans des
circonstances librement choisies; celles-ci, ils les
trouvent au contraire toutes faites, donnes,
hritage du pass
32
.

31. GIDDENS A., La Constitution de la socit. lments de la
thorie de la structuration, Paris, Presses Universitaires de
France, 1987, p.226 (1re d. : 1984).
32. MARX K., Le 18 brumaire du Louis Bonaparte , Trad.
fran., dans uvres IV, Paris, ditions Gallimard, 1994,
p.437.
Frustrations relatives et ressentiments
Langle classique danalyse dit des frustrations
relatives, de James C. Davies
33
Raymond
Boudon
34
et Pierre Bourdieu
35
, nous sera utile
pour apprhender certains effets sociaux de la
contradiction de lindividualit. On trouve
dailleurs chez Karl Marx une des origines
intellectuelles de ce type dapproche. Il indique
ainsi dans la brochure Travail salari et capital
(1849) : Nos besoins et nos jouissances ont
leur source dans la socit; la mesure sen trouve
donc dans la socit, et non dans les objets de
leur satisfaction. tant dorigine sociale, nos
besoins sont relatifs par nature
36
. Plus
spcifiquement, la notion de frustration relative
vise un tat de tension propre une satisfaction
attendu mais refus ; do une insatisfaction
constituant un potentiel de mcontentement et
daction collective. La frustration apparat relative
aux attentes telles quelles sont constitues dans
un cadre socio-historique donn.
Dans La Misre du monde, Bourdieu sintresse
un type de frustrations relatives que tendrait
accentuer la logique nolibrale : ce quil appelle
la misre de position, relative au point de vue de
celui qui lprouve , dans lexprience dun
abaissement relatif , et quil distingue de la
grande misre de condition
37
. La socit
nolibralise verrait alors un dveloppement
sans prcdent de toutes les formes de petite
misre (ibid.), dont le livre offre un panorama
qualitatif travers une srie dentretiens.
La frustration relative peut dboucher sur le
ressentiment. Cest Nietzsche qui nous permet le
mieux dapprocher ce type de sentiment
socialement constitu. Les commentaires de
Gilles Deleuze tracent mme les traits dun idal-
type du ressentiment utilisable par les
sociologues : Lhomme du ressentiment est par
lui-mme un tre douloureux : la sclrose ou le
durcissement de sa conscience, la rapidit avec

33. DAVIES J.C., Toward a Theory of Revolution ,
American Sociological Review, fvrier 1962, trad. fran. sous le
titre Vers une thorie de la Rvolution , dans
BIRNBAUM P. et F. CHAZEL, Sociologie politique. Textes,
ditions Armand Colin, 1978, pp.242-248.
34. BOUDON R., Effets pervers et ordre social, op. cit.
35
BOURDIEU P., La Distinction, Paris, ditions de Minuit,
1979, notamment pp.157-176.
36. MARX K., Travail salari et capital. Repris dans uvres I,
op. cit., p.217.
37. BOURDIEU P., La Misre du monde , Paris, ditions du
Seuil, 1993, p.11.
SociologieS 2006 AISLF
Philippe Corcuff Individualit et contradictions du no-capitalisme - 9
laquelle toute excitation se fige et se glace en lui,
le poids des traces qui lenvahissent sont autant
de souffrances cruelles. [] Le plus frappant
dans lhomme du ressentiment nest pas sa
mchancet, mais [] sa capacit dprciative.
[] Nous devinons ce que veut la crature du
ressentiment : elle veut que les autres soient
mchants, elle a besoin que les autres soient
mchants pour pouvoir se sentir bonne. Tu es
mchant, donc je suis bon
38
. Dans un cadre
sociologique, un tel idal-type na pas tre
utilis comme un suppos invariant de la
nature humaine , mais comme un outil de
comparaison au sein de contextes socio-
historiques prcis.
Cette logique du ressentiment serait
particulirement active dans nos socits
individualises, si lon en croit Jean-Claude
Kaufmann, dans la dynamique des tensions
gnres par le nouvel espace des ingalits
symboliques. Ce dernier crit ainsi : dans un
uni vers ravag par l a compt i t i on
interindividuelle et le dficit structurel de
reconnaissance, celle-ci nest souvent obtenue
que par le dnigrement dautrui [] Je existe
parce qu un autre est mauvai s
39
.
Politiquement, cela peut contribuer nourrir les
formes les plus rgressives comme lextrme-
droite. Jai ainsi propos un cadre socio-politique
danalyse constructiviste du conflit des clivages
sociaux en France depuis le dbut des annes
1980, mettant aux prises un clivage de la justice
sociale (bti autour des ingalits de
ressources), fragilis, et un clivage national-
racial (ax sur la dichotomie franais/trangers
au sens des apparences ethniques ) plus
dynamique
40
. Une part des aliments de la
machine de conversion politique constitue par
le Front national serait compose dune diversit
de ressentiments plus ou moins ethniciss. Mais
la part frustrations/ressentiments nclairerait
quune face de la question de la reconnaissance.
Reconnaissance et travail de limaginaire
La problmatique de la reconnaissance, qui
peut servir de point dappui une critique

38. DELEUZE G., Nietzsche et la philosophie , Paris, Presses
Universitaires de France, 1962, pp.133-136.
39. KAUFMANN J.-C., LInvention de soi, op. cit., p.292.
40. Voir CORCUFF P., Clivage national-racial contre
question sociale. Un cadre danalyse socio-politique pour
interprter les progrs de lextrme-droite en France ,
ContreTemps (Textuel), n8, septembre 2003.
individualiste du capitalisme, ne se caractrise
pas uniquement par les insatisfactions de la non-
reconnaissance. Elle suppose lexistence
dattentes de reconnaissance profondment
enracines , selon les mots dAxel Honneth
41
.
En sociologue, nous considrerons, encore une
fois, que ces attentes ne sont pas des donnes
invariantes de la nature humaine , mais des
construits socio-historiques. Ces attentes, ou
encore ces aspirations, ont voir avec la notion
dimaginaire ; dans le sens o un tat idal de
reconnaissance peut tre travaill dans les
imaginaires de nos contemporains, en servant
dtalon aux insatisfactions prsentes.
La notion dimaginaire a t particulirement
explore, au carrefour de la philosophie, des
sciences sociales et de la psychanalyse, par
Cornlius Castoriadis
42
. un premier niveau
des significations les plus courantes du mot,
nous dit-il, limaginaire renvoie quelque chose
d"invent" quil sagisse dune invention
"absolue" ("une histoire imagine de toutes
pices"), ou dun glissement, dun dplacement
de sens, o des symboles dj disponibles sont
investis dautres significations que leurs
significations "normales" ou "canoniques"
("quest-ce que tu vas imaginer l" dit la femme
lhomme qui rcrimine sur un sourire chang
par elle avec un tiers) (p.190). Limaginaire
serait alors dot, pour Cornlius Castoriadis,
dun pouvoir crateur, et non pas seulement
dune fonction reproductrice. Je laisserai de ct
la prise de position proprement ontologique de
Cornlius Castoriadis limaginaire conu
comme une des strates les plus profondes des
psychismes individuels pour ne garder
seulement, dans une logique sociologique, que
lide dune crativit manifestant une certaine
autonomie symbolique, mais sans pour autant
quelle soit labri deffets de domination.
Comme Annie Collovald et Erik Neveu, dans un
rcent travail sur la rception des romans
policiers, je verrai dans limaginaire une
exprience commune comme une autre qui
participe la formation de soi
43
.

41. HONNETH A., La Lutte pour la reconnaissance , op. cit.,
p.195.
42. Notamment dans CASTORIADIS C., LInstitution
imaginaire de la socit, Paris, ditions du Seuil, 1975.
43. COLLOVALD A. et NEVEU E., Lire le noir. Enqute sur
les lecteurs de rcits policiers, Paris, Bibliothque Publique
dInformation/Centre Pompidou, 2004, p.269.
SociologieS 2006 AISLF
Philippe Corcuff Individualit et contradictions du no-capitalisme - 10
On trouve des traces de ce travail de
limaginaire chez nos contemporains dans
quelques travaux sociologiques. Par exemple,
dans ltude qui vient dtre cite dAnnie
Collovald et dErik Neveu, le cas de certains
l ecteurs ml ancol i ques de pol ars est
particulirement intressant. Il sagit de lecteurs
jadis engags politiquement, mais depuis
dsengags. Or ces auteurs notent que Malgr
leur dsengagement, ces lecteurs sauvegardent
une part deux-mmes et de leurs idaux de
jeunesse ; le travail de limaginaire permis par la
lecture des polars apparaissant comme un
moyen aussi de rduire la distance entre leurs
utopies passes et leur vie actuelle
44
. Autre
exemple : les fans des Beatles tudis par
Christian Le Bart
45
. On entend ainsi de la part
de ces fans des phrases comme Ils ont
ensoleill la socit de consommation , Ils reprsentent
le meilleur dans une monde de plus en plus pourri ou
Le monde serait beaucoup moins supportable sans les
Beatles (p.159). Pour ce qui concerne mon
propre travail de recherche, lactivit imaginaire
de tlspectatrices de la srie tlvise amricaine
Ally McBeal a contribu orienter une enqute
de rception en cours de traitement
46
.
On peut apprhender ces imaginaires dans un
rapport ambivalent aux normes nocapitalistes
de lindividualit, cest--dire la logique de
production de lindividualit sous la domination
de normes sociales marchandes non choisies par
lindividu. Le rcent travail du philosophe
Mathieu Potte-Bonneville sur Michel Foucault
47
nous fournit ici des pistes utiles. Il esquisse des
connexions stimulantes entre le Foucault critique
de normes sociales oppressives (dHistoire de la
folie lge classique de 1961 Surveiller et punir de
1975) et le Foucault philosophe de la
subjectivation et dune thique du soi
(notamment dans Le Souci de soi, 1984), en
donnant la subjectivit foucaldienne un
caractre la fois libre et li vis--vis des
normes sociales contraignantes (p.228). Michel

44. COLLOVALD A. et NEVEU E., Lire le noir, op. cit., p.
290.
45. LE BART C., Les Fans des Beatles. Sociologie dune passion ,
Rennes, Presses Universitaires de Rennes, 2000.
46. On trouvera une premire analyse de ce terrain
denqute dans ma contribution un ouvrage collectif :
CORCUFF P., De lImaginaire utopique dans les cultures
ordinaires. Pistes partir dune enqute sur la srie tlvise
Ally McBeal , dans BOVE L., GAUTIER C. et S.
LAUGIER (dir.), LOrdinaire et le politique, Paris, Presses
Universitaires de France, 2006.
47. POTTE-BONNEVILLE M., Michel Foucault, linquitude
de lhistoire, Paris, Presses Universitaires de France, 2004.
Foucault lui-mme parle dans Le Souci de soi
d une rponse originale sous la forme dune
nouvelle stylistique de lexistence
48
face aux
normes sociales. Or, la rponse nest pas la
seule dtermination par , sans pour autant
abolir la contrainte sociale. On peut ainsi
concevoir le travail de limaginaire comme une
rponse aux normes de lindividualisme
marchand ; rponse qui tend dborder le cadre
dune dfinition strictement commerciale de
lindividualit. Cet imaginaire est certes fabriqu
avec des contraintes sociales (et notamment avec
des strotypes sociaux), mais ouvre aussi un
espace dautonomie symbolique dont le
vocabulaire des dterminations sociales rend
mal compte.
On fera alors lhypothse que les imaginaires
de nos contemporains, stimuls par les normes
nocapitalistes dindividualisation, travaillent
notamment des dsirs dai l l eurs et de t o ut
autrement, qui nourrissent de faon critique des
insatisfactions par rapport la conception
marchande de lindividualit. Ils seraient ainsi
pot ent i el l ement pol i t i sabl es par un
anticapitalisme qui ractiverait une figure
renouvele de la critique individualiste du
capitalisme convergeant avec sa critique sociale.
La galaxie altermondialiste constitue un des lieux
possibles de cette politisation. Linertie de
catgories de pense marques par lhgmonie
historique de la critique sociale, et par la
dvalorisation corrlative de la critique
individualiste, sur nombre de mouvements
sociaux pourrait entraver cette politisation.
En guise de conclusion
Je terminerai rapidement ce parcours
synthtique et programmatique en tentant de le
resituer thoriquement dans un ensemble plus
large :
1) Il faudrait complexifier le schma en ne se
centrant pas seulement sur la tendance capitaliste
(et nocapitaliste) de nos formations sociales,
mais en prenant en compte une varit de modes
de domination autonomes et en interaction
(dont la domination masculine), ne se combinant
pas fonctionnellement dans un systme . Cette
complexification sinscrit dans une sociologie

48. FOUCAULT M., Le Souci de soi , Paris, ditions
Gallimard, 1984, p.97.
SociologieS 2006 AISLF
Philippe Corcuff Individualit et contradictions du no-capitalisme - 11
post-Karl Marxiste ouverte par Pierre
Bourdieu
49
.
2) Cet article sinscrit dans llaboration dune
t hori e gnral e de l i ndi vi dual i sme
contemporain tablissant des connexions entre
diffrentes composantes : thorie sociologique,
soci ol ogi e empi ri que, ant hropol ogi es
philosophiques
50
et philosophie politique
51
notamment. Mon trajet dartisan du travail
intellectuel ma loign cependant des
systmes thoriques boucls prtentions
totalisatrices (comme le Karl Marxisme ) pour
morienter davantage dans une dynamique
exploratoire, testant des connexions entre des
champs dinterrogation diffrents. Toutefois,
dans cette constel l ati on l acunai re en
mouvement, le rsultat chaque fois provisoire
ne se prsente pas comme un tout referm
sur lui-mme. Le gruyre thorique que je propose
comme dmarche (avec pas mal de trous) peut
sembler moins attrayant que la belle architecture
des grosses constructions systmatiques, ou, au
contraire, trop globalisant par rapport la
modestie de nos savoirs vrifis et vrifiables. Il
a simplement lutilit de ne pas abandonner le
souci du global, sans pour autant sabandonner
aux charmes incontrls du total
Philippe CORCUFF, Matre de confrences de science
politique lInstitut dtudes Politiques de Lyon,
France
Philippe.Corcuff@univ-lyon2.fr

49. Voir mon livre Bourdieu autrement , Paris, ditions
Textuel, 2003.
50. Sur la place des anthropologies philosophiques, en
amont du travail sociologique, voir notamment mon texte
Figures de lindividualit, de Marx aux sociologies
contemporaines. Entre clairages scientifiques et
ant hr opol ogi es phi l osophi ques , ar t . ci t . ,
http://espacestemps.net/document1390.html.
51. Sur les traductions de proccupations sociologiques, en
aval du travail sociologique, vers la philosophie politique,
voir notamment mon livre en collaboration avec Jacques
Ion et Franois de Singly, Politiques de lindividualisme, Paris,
Textuel, 2005.