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Principes de mdecine exprimentale (1858-1877)

Introduction

Une dition lectronique ralise partir du livre de Claude Bernard, Principes de mdecine exprimentale (ou
de d'exprimentation applique la physiologie, la pathologie et la thrapeutique (fragments rdigs entre
1858 et 1877). Paris: Les Presses universitaires de France, 1947, 308 pages. Collection: Bibliothque de
philosophie contemporaine. Une dition numrique ralise par mon amie, Gemma Paquet, bnvole. Cet
ouvrage m'a t fortement recommand par mon ami Philippe Folliot, bnvole, professeur de philosophie au
Lyce d'Ango de Dieppe.

Introduction:

par Claude Bernard
I- Priode ant-scientifique de la mdecine
II- Priode scientifique de la mdecine
III- Mlange et intrication de toutes les priodes volutives de la mdecine
IV- La mdecine exprimentale nest que le rsultat mme de lvolution scientifique de la mdecine
V- Conclusion de tout ce qui prcde. Dfinition de la mdecine exprimentale.

Principes de la mdecine exprimentale
But de la mdecine exprimentale
Obstacles au dveloppement de la mdecine exprimentale
Bases physiologiques actuelles de la mdecine exprimentale
Programme de mdecine exprimentales

La mdecine exprimentale n'est point un systme particulier de mdecine dans lequel on
expliquerait ou traiterait les maladies suivant certaines ides propres un auteur. La mdecine
exprimentale est, au contraire, la ngation des systmes, en ce sens que c'est la mdecine
scientifique issue de la mthode exprimentale, qui alors offre le caractre impersonnel que
doivent revtir toutes les vrits scientifiques.

La mdecine exprimentale n'est rien autre chose que l'tat le plus avanc de la mdecine
considre comme science. C'est la mdecine arrive son dveloppement entier, parvenue si
l'on peut ainsi dire son tat adulte, c'est--dire l'tat d'une science dans lequel la pratique
repose sur des thories exprimentales prcises.

Mais, avant d'arriver leur tat adulte ou de complet dveloppement, les sciences passent
toutes par des priodes volutives dans lesquelles elles restent plus ou moins longtemps en
raison mme de leur complexit :

1 on constate les faits bruts (pour s'assurer de leur existence)
2 on observe les faits (pour chercher leurs rapports, leurs lois)
3 en analyse exprimentalement les faits (pour chercher leurs causes et agir sur la
manifestation des phnomnes).

La mdecine sous ce rapport se dveloppe avec une trs grande lenteur. Mais, part cela, les
lois de son volution sont exactement les mmes que celles de toutes les autres sciences. Nous
devons examiner rapidement le caractre de chacun de ces tats volutifs ou priodes de la
mdecine afin d'arriver la dfinition complte de la mdecine exprimentale.


I- Priode ant-scientifique de la mdecine


Toutes les sciences prsentent ou ont prsent cet tat ant-scientifique, hroque ou fabuleux.
tat thologique (A. Comte), Mdecine sacre ou thurgique, Mdecine occulte, Mdecine
surnaturelle : on pourrait encore appeler cet tat de la mdecine : la mdecine rvle.


II- Priode scientifique de la mdecine


Dans toutes les sciences, il y a deux tats bien distincts considrer. Ce sont : 1 l'tat de
science d'observation ; 2 l'tat de science exprimentale.

Ces deux tats sont ncessairement et absolument subordonns l'un l'autre. Jamais une
science ne peut parvenir l'tat de science exprimentale sans avoir pass par l'tat de science
d'observation. Mais il y a des sciences auxquelles il n'est pas donn de pouvoir parvenir
l'tat de science exprimentale ; telle est l'astronomie, par exemple.

En effet une science d'observation, ou science naturelle, se borne observer, classer,
contempler les phnomnes de la nature et dduire des observations les lois gnrales des
phnomnes. Mais elle n'agit pas sur les phnomnes eux-mmes pour les modifier ou en
crer de nouveaux, pour agir sur la nature en un mot. La science d'observation est une science
passive ; elle prvoit, se gare, vite, mais ne change rien activement. Or, les sciences qui,
comme l'astronomie, s'occupent de phnomnes hors de notre porte exprimentale, restent
forcment des sciences d'observation. Les sciences exprimentales, au contraire, sont plus
ambitieuses ; elles veulent agir et tendre leur puissance sur la nature, modifier les
phnomnes, en crer qui n'existent pas et rglementer les lments leur volont. Par
consquent, les sciences d'observation ne sauraient se contenter de la connaissance gnrale
des lois de la nature ; mais il leur faut la connaissance du dterminisme spcial des
phnomnes (Note 1) afin de pouvoir les produire volont et srement dans des
circonstances donnes et exactement dtermines. Les sciences d'observation sont expectantes
et passives ; les sciences exprimentales sont conqurantes et puissantes, actives puissamment
par leur initiative. On ne saurait donc hsiter regarder la science exprimentale comme une
science plus avance que la science d'observation, quoique l'une et l'autre soient vraiment des
sciences constitues, c'est--dire possdant la connaissance de la loi des phnomnes subis par
l'une et dirigs par l'autre.

La mdecine a t constitue comme science d'observation par Hippocrate ; mais elle n'est
point encore parvenue, ainsi que nous le dirons tout l'heure, l'tat de science
exprimentale. Seulement nous devons tcher de prparer les voies dans cette direction.

a) poque empirique de la mdecine. - Chaque science pour arriver soit l'tat de science
d'observation, soit l'tat de science exprimentale, c'est--dire pour arriver classer les faits
et en dduire des lois gnrales ou des conditions dtermines des phnomnes (avant de
classer les faits il faut ncessairement les colliger), passe ncessairement dans chaque cas par
une poque antrieure qui est destine la collection des faits ou matriaux scientifiques.
Cette poque antrieure la science faite est l'tat d'empirisme. Or, comme il y a deux ordres
de sciences, il y a deux espces d'empirismes:l'empirisme d'observation et l'empirisme
d'exprimentation.

L'empirisme compris dans son sens le plus large et le plus gnral est l'oppos du rationalisme
; l'empirisme est alors l'exclusion de tout raisonnement de l'observation et de
l'exprimentation. Il y a distinguer sous ce rapport deux sortes d'observations et deux sortes
d'exprimentations :

A. Les observations empiriques et les observations scientifiques
B. Les exprimentations empiriques, les exprimentations scientifiques (Note 2).

Les observations empiriques sont les observations faites sans aucune ide prconue et dans le
seul but de constater le fait sans chercher le comprendre. Ce genre d'observation doit
toujours tre la base premire de la science, sans quoi on fausse ou on tronque l'observation si
on veut lui donner une signification avant de la connatre en elle-mme. Mais une fois les faits
d'observation empirique tablis,il faut leur donner une signification, en dduire des lois
l'aide d'hypothses et d'observations, qui sont leur pierre de touche, propre les vrifier. C'est
ces dernires observations qu'il faut donner le nom d'observations scientifiques. Elles sont
ncessairement faites en vue d'une ide prconue qu'il s'agit de vrifier. L'observation
empirique est indispensable et l'observation scientifique est galement ncessaire pour faire la
science. Mais il faut les faire se succder et les mettre chacune leur place. Tout le mal
scientifique ou toutes les causes d'erreurs dans la mthode ne viennent pas de l'emploi des
observations empiriques ou scientifiques de tel ou tel procd, mais de leur usage intempestif.
Tout est bon en sa place ; c'est donc mettre chaque chose en son lieu et place que consiste le
grand art et la science elle-mme.

Les exprimentations empiriques sont les expriences faites sans ides prconues et dans le
but pur et simple de constater l'effet qui surviendra dans telle ou telle circonstance donne
(Note 3). On ne cherche point comprendre le phnomne ; on veut seulement savoir s'il
arrive, s'il existe, On veut le constater. Les expriences scientifiques sont faites d'aprs une
ide prconue qu'il s'agit de vrifier ou de contrler afin de comprendre (Note 4) le
phnomne et de saisir dans toutes les circonstances qui accompagnent la production du
phnomne celle qui constitue rellement son dterminisme et qui doit tre appele sa cause
prochaine. Pour faire la science exprimentale, il faut galement des expriences empiriques
et des expriences scientifiques. Seulement il ne faut pas chercher expliquer les faits
d'exprience avant de les avoir bien constats en eux-mmes ; autrement on applique
faussement la mthode exprimentale et on tombe dans toutes les erreurs qui en sont la
consquence (Note 5).

b) Mdecine d'observation, ou la mdecine l'tat de science naturelle. - Il y a vingt-trois
sicles que la mdecine a t constitue cet tat par Hippocrate (Note 6). Beaucoup de
mdecins l'ont suivi dans cette voie (Sydenham et tous les nosologistes en gnral).

La mdecine d'observation est la base premire de toute science mdicale ; elle donne le
diagnostic, le pronostic et fait prvoir ce qui arrivera d'aprs la connaissance de la loi
volutive des maladies. Mais cependant jamais la mdecine d'observation pure n'a pu suffire
ni au malade, ni au mdecin, parce que, comme traitement, elle conclut forcment
l'expectation, comme toutes les autres sciences d'observation.

c) Mdecine exprimentale ou mdecine scientifique dans son complet dveloppement. - La
mdecine d'observation ne pouvant suffire dans la pratique au mdecin qui veut agir pour
gurir son malade qui le rclame imprieusement, il en est rsult que la mdecine est
devenue par la force des choses mdecine exprimentale, c'est--dire qu'au lieu de se borner
la simple expectation, les mdecins ont employ des remdes plus ou moins actifs pour
modifier le cours de la maladie ou pour l'enrayer. Dans cela, les mdecins, en repoussant
l'expectation, n'ont pas repouss la mdecine d'observation ; au contraire, ils ont d toujours
s'appuyer sur elle pour tablir leur diagnostic et leur pronostic ; mais en mme temps ils ont
essay, c'est--dire expriment des remdes pour gurir et fait des expriences pour constater
la contagion, les prservatifs des maladies, leur explication anatomique.

En effet, les remdes que les mdecins ont employs depuis les dbuts de la mdecine,
constituent des essais qui ne sont rien autre chose que de l'exprimentation sur l'homme.
Seulement cette exprimentation, qui s'est enrichie de faits nombreux ramasss travers les
sicles, est encore aujourd'hui l'tat empirique. Nanmoins, ainsi que nous l'avons dit, cette
priode de l'exprimentation empirique est ncessaire pour colliger les faits et matriaux qui
serviront de base l'exprimentation scientifique et la mdecine exprimentale elle-mme.
Mais cet tat d'empirisme de mdecine exprimentale, comme l'tat d'empirisme de la
mdecine d'observation, se sont trouvs arrts et obscurcis dans leur caractre par une foule
de systmes ou d'ides prconues qui sont venus s'y mler avant le temps. La mthode
exprimentale a t mconnue dans ses principes en mme temps que les moyens auxiliaires
ont manqu la mdecine pour avancer rapidement dans la voie de l'exprimentation.
Aujourd'hui les progrs rcents des sciences physiologiques, l'introduction dfinitive de
l'exprimentation dans la mdecine rendent possible une vue anticipe et une tentative ou
essai pour jeter les premires bases ou les premiers jalons de la mdecine exprimentale. Ce
sont ces premiers jalons que nous voulons essayer de poser afin de diriger les esprits vers
l'aurore de la mdecine scientifique qui commence paratre. Ce sera l'objet de toute cette
tude de mdecine exprimentale. Nous essayerons de rgulariser l'emploi de la mthode
exprimentale et de faire passer les esprits de l'tat d'exprimentation empirique l'tat
d'exprimentation scientifique.


III- Mlange et intrication de toutes les priodes volutives de la mdecine


Dans la mdecine, comme du reste dans toutes les sciences, on peut distinguer en thorie tous
les tats ou priodes que nous avons distingus prcdemment. Mais, en pratique, tous ces
stades ne se succdent pas rgulirement et dans tous les points de la science la fois. Cette
volution scientifique fidlement reprsente, ce que nous croyons, par ce que nous avons
dit, ne se fait au contraire que par morcellement, sur des points spars, dans des questions
spciales, avec, des arrts et des secousses dans la marche scientifique. De sorte qu'on trouve
toujours, mme dans une science qui marche vite et plus forte raison dans une science qui va
lentement, tous les tats volutifs possibles dans les questions qui sont l'tude et qui se
prsentent dans tous les moments de leur dveloppement volutif. Ainsi, on trouve
aujourd'hui en mdecine des questions rares de mdecine l'tat exprimental scientifique
(gale) ; d'autres questions l'tat d'empirisme exprimental, l'tat de science d'observation,
l'tat d'empirisme d'observation, l'tat ant-scientifique de la mdecine occulte. Ainsi donc
on trouve un ple-mle gnral de toutes les priodes que nous avons dsignes comme
successives, parce qu'au fond elles le sont rellement dans la marche de l'esprit humain.

Mais en mme temps nous trouvons dans l'histoire de la mdecine toutes les erreurs qui sont
la consquence de l'intervention ou plutt du chevauchement de ces tats les uns sur les
autres. Ainsi les systmes, les doctrines ne sont que des thories anticipes ou plutt des vues
de l'esprit places au-dessus des faits au lieu de l'tre leur suite. Le dveloppement des
principes de la mthode exprimentale rend facilement compte de tout cela (Note 7).


IV- La mdecine exprimentale n'est que le rsultat mme de l'volution
scientifique de la mdecine


En effet, dans toutes les sciences dont les phnomnes sont notre porte, la science n'est
parfaite que lorsqu'elle est l'tat exprimental et qu'elle connat le dterminisme des
phnomnes de manire les rgler dans leur apparition.

Or, la mdecine n'exclut pas l'application de la mthode exprimentale par cela seul qu'elle
s'occupe des phnomnes, de la vie. J'ai prouv, je crois, que les phnomnes de la vie ont
leur dterminisme comme les phnomnes des corps bruts.


V- Conclusion de tout ce qui prcde. Dfinition de la mdecine exprimentale


La mdecine exprimentale doit se sparer de la mdecine d'observation, mais non la nier
pour cela ; aujourd'hui il y a un mlange btard de mdecine d'observation et d'empirisme
exprimental. Il faut que j'essaye de constituer la mdecine exprimentale et de la placer sur
ses vritables bases. La mdecine exprimentale n'est pas une science naturelle, comme l'est
la mdecine d'observation. La mdecine exprimentale est la science, non pas seulement des
lois de classification ou d'espces des maladies, mais la science qui donne les lois du
mcanisme de leur volution avec la connaissance de leur dterminisme tiologique et curatif.
Ce point de vue qui embrasse la fois la physiologie, la pathologie et la thrapeutique est
nouveau. Il mrite d'tre bien dvelopp.

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Principes de la mdecine exprimentale.

Le principe de la mdecine exprimentale, comme tous les principes, est absolu.

D'abord la mdecine exprimentale repose sur ce premier principe de toutes les sciences
exprimentales, savoir : que tous les phnomnes, quels qu'ils soient, ont leur dterminisme
absolu.

Ensuite la mdecine exprimentale repose sur un principe qui lui est spcial en tant que
science mdicale exprimentale, savoir que les phnomnes physiologiques, pathologiques
et thrapeutiques s'expliquent tous par les mmes lois volutives et ne diffrent que par des
conditions particulires, par un dterminisme spcial. La maladie n'est pas une vie d'une autre
espce, d'une autre nature que la vie normale, mais seulement une souffrance de la vie ou une
vie dans d'autres conditions que les conditions de non-souffrance ou normales.

D'aprs ce principe on peut dire que la mdecine exprimentale est une mdecine qui repose
sur la physiologie exprimentale. Cette proposition est fondamentale et mrite d'autant plus
d'tre dveloppe, qu'elle a dj t mise et conue faussement.

But de la mdecine exprimentale.

Le but que se propose la mdecine exprimentale, ainsi que toutes les sciences
exprimentales, est d'arriver modifier et rgler dans certaines limites les phnomnes de la
sant (hygine) et de la maladie (thrapeutique). Elle a, par consquent, le caractre
conqurant des sciences modernes. On ne saurait nier la possibilit d'une telle science,
puisque le mdecin possde des modificateurs de la vie assez puissants pour l'teindre et tuer ;
par consquent il peut la modifier tous les degrs. Toute la science consiste donc savoir
manier d'une manire sre ces modificateurs, par la connaissance des lois qui rgissent
l'organisme sain, malade et modifi par les actions mdicamenteuses.

C'est l le but bien clair de la mdecine exprimentale. Mais il est loin d'tre atteint.
Aujourd'hui, le mdecin se sert empiriquement, c'est--dire peu prs au hasard, de la plupart
des moyens thrapeutiques puissants qu'il a entre les mains.

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Obstacles au dveloppement de la mdecine exprimentale.

Ces obstacles sont divers et compliqus. Ils se rencontrent d'abord dans la complexit mme
des phnomnes de la vie et dans les difficults de l'application des mthodes exprimentales,
dans le besoin qu'a la mdecine du secours des autres sciences physico-chimiques qui ont d
ncessairement se dvelopper avant elle. Mais nous voulons examiner ici d'une manire
spciale un autre genre d'obstacle qui tient au dveloppement forc de la mdecine pratique
ou professionnelle avant la mdecine scientifique.

Or, dans tous les temps, les exigences de la mdecine pratique ou professionnelle ont t des
obstacles considrables l'avancement de la mdecine scientifique.

Devons-nous, d'aprs cela, sparer la mdecine scientifique de la mdecine professionnelle ?
C'est un parti que nous avions d'abord cru devoir prendre (Note 8). Mais, en y rflchissant,
nous avons pens qu'il valait mieux au contraire les unir afin de faire cesser le dsaccord
nuisible qu'elles prsentent, en essayant au contraire de les unir pour concourir au but rel de
la mdecine, c'est--dire l'avancement de la mdecine thorique et pratique. Car, il est
vident que, si la thorie doit diriger la pratique, la pratique son tour doit donner des
enseignements et fournir des matriaux prcieux la science pure. Il y aurait donc
inconvnient sparer deux choses qui doivent tre unies au lieu d'tre spares. Si, dans
l'volution de la mdecine, les sciences physiologiques, pathologiques et mme
thrapeutiques se sont dveloppes sparment, si la pratique s'est pass souvent de la thorie,
ce n'est pas, ainsi que nous l'avons dj dit, la nature des choses qui l'a voulu ; ce sont les
exigences et les difficults scientifiques et pratiques qui n'ont pas pu s'allier. La vraie science
mdicale veut au contraire qu'il y ait fusion et solidarit de toutes les parties d'une mme
science en un seul faisceau.

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Bases physiologiques actuelles de la mdecine exprimentale.

En crivant : quelles sont les bases physiologiques actuelles de la mdecine exprimentale ?
nous ne voulons pas dire que les bases Systmatiques que nous allons poser sont des bases
factices, artificielles ou provisoires destines disparatre et s'vanouir aprs un certain
temps, pour tre remplaces par d'autres. Nous reconnaissons, au contraire, que les bases que
nous posons, tant fondes sur l'exprience, sont immuables comme faits tablis, mais nous
voulons reconnatre en mme temps que ces bases physiologiques ne sont point compltes,
parce que la science physiologique n'est pas finie, et que, par consquent, ces bases actuelles
de la mdecine exprimentale seront susceptibles de s'tendre, de s'largir et de s'assurer dans
leurs fondements par les progrs mmes de la science exprimentale.

Nous fondons en un mot la mdecine exprimentale sur la physiologie exprimentale, c'est--
dire sur une physiologie qui ne sera jamais finie ni close systmatiquement ; c'est ainsi qu'il
faut entendre que la mdecine exprimentale repose sur la physiologie. Car autrement nous
tomberions dans l'erreur de Broussais et de tous les systmatiques qui ont cr un systme
physiologique immuable, clos et achev et qui ont fond sur lui leur mdecine. Ils ont t dans
le faux par cela mme qu'ils ont regard leur physiologie comme une science finie. Ils ont fait
un systme de mdecine destin prir par rvolution et non une mdecine progressive
(Note 9).

Les bases de la mdecine exprimentale doivent tre physiologiques. - Cette dclaration ne
nie pas la mdecine d'observation qui existe indpendamment de la mdecine exprimentale
comme histoire naturelle des maladies (de mme que la chimie ne nie pas la minralogie, qui
existe indpendamment comme histoire naturelle des minraux). Mais la mdecine
exprimentale est la science qui explique les maladies et cherche leur dterminisme afin de
pouvoir les modifier. Or, place ce point de vue de l'explication des maladies et des
modificateurs qui peuvent agir sur elles, la mdecine ne peut pas se sparer de la physiologie.
Il faut que les divisions de l'une soient celles de l'autre et que les bases soient communes pour
la physiologie, la pathologie et la thrapeutique. Aujourd'hui, nous ne pouvons sans doute pas
encore ramener toutes les explications des maladies des modifications de phnomnes
physiologiques connus. Mais c'est la faute du peu d'avancement de la science et non la preuve
de la fausset de notre principe. Nous sommes srs au contraire que nous sommes dans le
vrai, que nous marchons dans la bonne voie. Le reste est une affaire de temps ; ayons la
patience d'attendre l'volution naturelle de la science et n'anticipons pas par des systmes
prmaturs. C'est la seule manire d'aller plus vite, car ainsi que le dit Bacon : Un boiteux
dans la bonne voie va plus vite qu'un habile coureur dans la mauvaise.


1- Points de vue diffrents de la mdecine d'observation et de la mdecine exprimentale
(Note 10). - La mdecine antique, hippocratique ou mdecine d'observation, considre
l'individu vivant, sain ou malade, comme un tout indivisible, comme un organisme total
inscable et dou d'une force intrieure spciale (quel que soit le nom qu'on lui donne), qui lui
assure une spontanit et une indpendance complte dans le milieu cosmique gnral.
Cependant la mdecine hippocratique reconnat bien que l'organisme peut tre influenc ou
mme modifi par les conditions du milieu extrieur. C'est l mme son point de vue
fondamental qui se rsume dans l'influence des eaux, des airs, des lieux, des aliments, de la
gymnastique, etc.

Mais on considrait toutes ces actions du milieu extrieur comme modifiant la force vitale en
masse ou l'organisme dans son ensemble. Il n'y avait aucune tude analytique possible ce
moment de la science mdicale.

D'ailleurs, la mdecine antique ou d'observation, concluant forcment l'expectation comme
traitement, tait passive et se rsumait essentiellement dans le pronostic, se bornant
rechercher les bonnes influences, viter les mauvaises et favoriser les bonnes dispositions
de la nature curative ou mdicatrice.

Nous n'avons pas parler ici de la mdecine empirique qui concluait l'action au hasard des
mdicaments et agissait absolument dans les tnbres.

La mdecine exprimentale doit tre, un tout autre point de vue, physiologique. Au lieu de
considrer l'organisme comme un tout indivisible, elle ne doit voir dans l'organisme total
qu'un ensemble compos par un nombre considrable d'organismes lmentaires ayant chacun
leur spcialit et vivant dans un milieu intrieur, qui est le thtre rel de toutes les actions
physiologiques, pathologiques et thrapeutiques. Il n'y a donc pas seulement considrer
l'organisme total vivant dans le milieu extrieur, mais il faut surtout, pour le mdecin,
connatre les organismes lmentaires qui vivent dans le milieu intrieur. La vie de l'ensemble
ou de l'organisme total n'est que la rsultante de la vie partielle des organes et des organismes
lmentaires ; et c'est ces derniers qu'il faut faire remonter toutes les causes prochaines de la
vie, des maladies et des actions toxiques ou mdicamenteuses.

En un mot, la mdecine exprimentale fonde toute sa puissance sur la connaissance de ce qui
se passe dans le milieu intrieur, car c'est l que l'exprimentateur doit descendre pour
expliquer les modifications qu'il est appel produire sur l'organisme vivant.


2- Conception de l'organisme de l'homme vivant, d'aprs les notions physiologiques
modernes. - L'organisme humain (comme tous les organismes complexes), est un assemblage,
avons-nous dit, d'une foule innombrable d'organismes lmentaires, qui vivent dans un milieu
intrieur dans lequel se trouvent les conditions de leur existence. Ces lments, qui sont
infinis quant au nombre, sont assez limits quant la nature. Les principaux sont les lments
musculaire, nerveux, les lments pithliaux glandulaires, l'lment sanguin, l'lment
conjonctif, etc.

Chacun de ces lments possde son autonomie, c'est--dire sa vie propre. Ils ont chacun des
proprits spciales qui ne se transforment pas les unes dans les autres, mais qui agissent
seulement les unes sur les autres.

Mais en mme temps qu'il y a autonomie, il y a aussi subordination et harmonie dans les
mcanismes vitaux, sans quoi il ne pourrait pas y avoir d'unit ni d'ensemble dans la vie de
l'organisme total. Le systme nerveux est le principal systme harmonisateur des mcanismes.
Il relie entre eux ls lments autonomes et constitus des mcanismes qui sont composs de
pices vivantes distinctes.

En rsum, il y a considrer dans le corps vivant, deux choses

1 les lments anatomiques ou organismes lmentaires ;
2 les mcanismes anatomiques dans lesquels entrent les lments.

La considration des mcanismes est de la plus haute importance ; car on ne vit que par les
mcanismes ; on ne devient malade que par les mcanismes; on ne meurt et on ne gurit que
par les mcanismes. Par consquent c'est sur les mcanismes que le mdecin doit surtout agir.
Mais la mdecine ne saurait concevoir le mcanisme, si elle n'en connat les lments. C'est
pourquoi la connaissance de la vie des lments dans le milieu intrieur organique est une
connaissance premire indispensable. De mme aussi que la connaissance de la loi vitale par
excellence qui rgnre ces organismes lmentaires caducs et forme incessamment leur
milieu intrieur qui est un vritable produit de l'organisme (Note 11).

Programme pour l'expos des bases de la mdecine exprimentale,c'est--dire pour l'expos
de nos connaissances sur les phnomnes physiologiques dans leurs rapports avec les
phnomnes pathologiques et thrapeutiques.

Nous avons dit plus haut que pour remonter l'essence, c'est--dire aux causes prochaines de
la vie, il faut descendre dans le milieu intrieur organique et s'adresser aux proprits
physiologiques des organismes lmentaires. Mais pour comprendre les manifestations de la
vie de l'organisme total ou du corps vivant, il faut s'arrter aux mcanismes anatomiques qui
ne sont que l'expression de l'association d'un certain nombre d'lments vitaux actifs. La vie,
telle que doivent la considrer pratiquement le physiologiste ale mdecin, n'est en effet qu'un
mcanisme. Les excitants normaux de la vie ne manifestent leurs effets que par les
mcanismes. Les excitants anormaux pathologiques, les poisons ne manifestent leurs effets
que par les mcanismes. De telle sorte que, malgr la ressemblance des proprits des
lments, les effets des modificateurs sur l'organisme seront diffrents si les mcanismes
diffrent.

Or, dans les organismes levs et particulire ment dans le corps de l'homme, tous les
mcanismes physiologiques, pathologiques et thrapeutiques sont domins par le systme
nerveux et musculaire. (C'est ce systme neuro-musculaire qui constitue ce qu'on appelle les
fonctions animales, c'est--dire les fonctions spciales aux corps vivants animaux.) Virchow,
en niant cette importance extrme du systme nerveux, fait de la pathologie vgtale
(Note 12).

En rsum le programme que nous devons choisir pour l'exposition de la mdecine
exprimentale, c'est un programme qui nous donne bien l'ide exacte de l'importance des
mcanismes pour la manifestation des phnomnes physiologiques, pathologiques et
thrapeutiques, mais qui nous montre bien, en mme temps, la ncessit de la connaissance
des proprits vitales des organismes lmentaires et des conditions physico-chimiques du
milieu intrieur dans lequel ils vivent pour arriver la vritable explication scientifique des
phnomnes physiologiques, pathologiques et thrapeutiques.

Le programme suivant nous parat montrer l'ensemble des tudes successives faire et donner
en mme temps l'ordre de subordination dans lequel elles doivent tre faites.

*
* *

Programme de mdecine exprimentale.

1- Mcanismes physiologiques, pathologiques et thrapeutiques des appareils nervo-
musculaires. - Il convient de commencer par les systmes nerveux et musculaire, parce que
ces systmes dominent tous les autres plus ou moins directement dans leur manifestation
phnomnale (Note 13).

tudes analytiques des proprits des lments musculaires et nerveux et leur vie dans le
milieu intrieur organique ; de la folie et maladies mentales, c'est ici la place.

tude de l'influence du milieu intrieur sur les mcanismes nerveux et musculaires.


2- Mcanismes physiologiques, pathologiques et thrapeutiques des appareils circulatoires. -
tudes analytiques de l'lment sanguin, les liquides circulants considrs comme milieu
intrieur aquatique, rgnration du milieu intrieur, influence du systme nervo-musculaire,
analyse des maladies, fivres (Note 14), inflammations.

3- Mcanismes physiologiques, pathologiques et thrapeutiques de l'appareil respiratoire. -
tudes lmentaires des mcanismes. tudes des gaz dans le milieu intrieur. lments
sanguins, en un mot tude lmentaire analytique du mcanisme respiratoire. Puis, tude de
l'influence du systme nerveux et musculaire sur les mcanismes. Rapports de la peau avec la
respiration pulmonaire et capillaire. Actions des vernis ; actions rflexes agissant sur la
respiration.


4- Mcanismes physiologiques, pathologiques et thrapeutiques de l'appareil digestif. - D'une
manire gnrale : tude lmentaire analytique du mcanisme digestion ; pas de nutrition
directe, mais gnration d'lments nutritifs dans le blastme digestif. Liquides digestifs et
aliments formant ce blastme. Influence du systme nerveux et musculaire sur les mcanismes
physiologiques, pathologiques et thrapeutiques ; analyser les maladies des organes digestifs,
les dyspepsies (Note 15).

5- Mcanismes physiologiques, pathologiques et thrapeutiques des appareils scrteurs et
excrteurs. - tude des mcanismes en gnral. tudes analytiques lmentaires des
mcanismes ; lments glandulaire, pithlial ; glandes ; influence du systme nerveux sur les
scrtions et excrtions ; scrtions internes, externes. tudes analytiques des maladies qui se
rapportent aux scrtions et aux excrtions. Influence des nerfs indirectement : diabte
artificiel.


6- Mcanismes physiologiques, pathologiques et thrapeutiques des appareils gnrateurs,
connectifs, nutritifs, volutifs. - tude des mcanismes en gnral. La nutrition est une
gnration continue. La gnration est une nutrition dans le temps. tudes analytiques
lmentaires des mcanismes chez l'homme et dans les organismes levs. Oeufs ; gnration
spontane. volution des organes, des cellules. Influence du systme nerveux nulle sur
l'volution proprement dite : influence indirecte seulement sur les mcanismes. Analyse des
maladies qui se rapportent ces systmes. Formation des tissus htrologues. Maladies
virulentes, parasitaires, etc.

Sans aucun doute ce programme ne peut tre qu'un conspectus anticip du sujet qui sera
susceptible d'tre profondment modifi dans ses dtails qui sont entirement dvelopper.
Seulement il faut tracer ce programme, comme des jalons plants d'avance, pour indiquer qu'il
s'agit d'encadrer ensemble les phnomnes physiologiques, pathologiques et thrapeutiques de
l'organisme. Il y aurait donc faire, au point de vue de la mdecine exprimentale, une
classification des maladies tout fait diffrente de celle que font les nosographes, qui sont au
point de vue de l'histoire naturelle. De mme le chimiste, qui est un exprimental, classe tout
autrement les mmes corps que le minralogiste, qui est un naturaliste. De mme la
physiologie exprimentale n'a pas tenir compte de la classification des zoologistes. De
mme enfin la mdecine exprimentale n'aura pas tenir compte, au moins d'une manire
absolue de la classification des nosologistes qui sont des naturalistes.

Il y aura donc lieu de rflchir la classification des maladies qu'il y a faire au point de vue
de la mdecine exprimentale. Seulement, ce qu'il faut tablir d'avance, parce que cela ressort
du principe mme de la mdecine exprimentale, c'est que la mme classification doit tre
physiologique (fonction), pathologique (maladies) et thrapeutique (actions des poisons et
mdicaments).

Nous n'en sommes certainement pas encore arrivs tablir une telle classification d'une
manire dfinitive, parce que la physiologie prsente encore trop de lacunes. Mais seulement,
nous pouvons dire d'une manire gnrale qu'ici, en mdecine exprimentale, nous n'avons
considrer les maladies que comme des mcanismes qu'il s'agit d'expliquer, de rgler, et nous
n'avons plus comme dans la mdecine d'observation ou hippocratique, regarder les maladies
comme des entits, des tres qui se dveloppent, vivent et meurent comme des individualits
qu'il s'agit de respecter ou tout au moins reconnatre comme des tendances spontanes de la
nature. La mdecine exprimentale, en tant que science exprimentale, est un tout autre
point de vue, comme du reste toutes les sciences exprimentales sont un point de vue qui
n'est pas celui des sciences naturelles. Il faudra longuement dvelopper ces ides qui sont
fondamentales en mdecine exprimentale afin de prparer le moment o devra se faire la
rvolution scientifique, qui constituera la mdecine exprimentale sur des bases dfinitives,
comme il y a eu une rvolution qui a constitu la chimie issue d'un long enfantement
exprimental antrieur.

Mais, en attendant, les mdecins seront obligs de louvoyer entre la mdecine d'observation,
avec la classification et les ides qu'elle entrane et l'empirisme exprimental qu'ils pratiquent
en thrapeutique. Il ne faut que montrer la voie par laquelle doit se faire plus vite et plus
srement l'avnement de l mdecine exprimentale. Car nous en sommes pour la mdecine
exprimentale au point o en taient les alchimistes du moyen ge pour la chimie
exprimentale. Cependant il y avait alors une mtallurgie et des pratiques chimiques
empiriques. De mme les tentatives en tous sens des alchimistes n'ont point t striles, quand
le nombre des matriaux et leur classement exprimental a permis de les mettre en oeuvre
pour construire l'difice de la chimie scientifique. Il en sera de mme des sciences
physiologiques et de la mdecine exprimentale. Nous ne sommes que les prcurseurs d'une
science mdicale de l'avenir, mais que nous ne verrons pas.

*
* *

Expos d'un essai de mdecine exprimentale.

D'aprs ce qui a t dit prcdemment, il ne s'agit que de poser ici des jalons. Car il est
impossible aujourd'hui d'exposer la mdecine exprimentale comme une science constitue.

Il faudra dans cet expos ne pas sparer la mdecine pratique de la mdecine thorique, c'est-
-dire qu'il faudra entrer dans l'tiologie exprimentale des maladies et dans l'explication
physiologique de leur traitement. C'est ainsi que se trouveront relies, dans la mdecine
exprimentale, en une science unique, la physiologie, la pathologie et la thrapeutique.

On aurait pu commencer l'expos de cet essai de mdecine exprimentale par plusieurs parties
diffrentes, soit par le sang considr comme milieu intrieur, soit par la nutrition et la
gnration et rgnration qui constituent le sol essentiellement vital des phnomnes des
corps vivants, qui est le seul gnrateur de force vive auquel il faut toujours arriver comme
dernire cause saisissable de la vie, soit par le systme nerveux.

En physiologie gnrale il aurait peut-tre t prfrable de commencer par cette dernire
partie ; mais, en mdecine, j'ai cru qu'il valait mieux commencer par le systme nerveux
cause du rle immense qu'il joue dans les mcanismes physiologiques, pathologiques et
thrapeutiques auxquels le mdecin doit tout d'abord s'adresser.

Du reste, cet expos demande un travail considrable pour tre men bonne fin, mme avec
les imperfections invitables qui resteront toujours dans un sujet aussi difficile. Je
l'entreprendrai sans avoir l'espoir de l'achever ; l'essentiel est que j'aie le temps de poser les
ides principales et les premiers jalons ; l'volution naturelle de la science d'ailleurs amnera
fatalement cet avnement de la mdecine exprimentale qui ne sera luvre de personne, mais
l'uvre des gnrations.

Notes:

(Note 1) Voir ce que j'ai crit ailleurs sur la loi et le dterminisme. (Cah. N 2, p. 245.)
(Retour)
(Note 2) Insister beaucoup sur ce point qu'il y a deux choses faire dans les sciences 1
constater les faits ; 2 les expliquer. Il ne faut pas mler ni confondre ces deux ordres de
choses. (Retour).
(Note 3) Exprience pour voir et non pour comprendre. (Retour)
(Note 4) Exprience pour comprendre et non plus seulement pour voir. (Retour)
(Note 5) Voir pour le dveloppement de ces ides ce que j'ai crit dans mon Introduction, ce
que j'ai dit dans mon cours futur de mdecine exprimentale ; leons sur l'empirisme. (Retour)
(Note 6) Voir les dveloppements dans mes leons de mon cours futur de mdecine
exprimentale. (Retour)
(Note 7) Voyez mon Introduction l'tude de la mdecine exprimentale. (Note de Claude
Bernard.) (Retour)
(Note 8) Mon ide est, au contraire, de prcher l'union des deux mdecines ; il faut dtruire
cette fausse ide que les mdecins les plus savants sont les plus mauvais au lit du malade Les
ignorants exploitent cette ide... (Note de Claude Bernard.) (Retour)
(Note 9) Voir les Rvolutions de la mdecine (CABANIS). (Retour)
(Note 10) Le point de vue essentiel et l'ide principale qu'il faut faire ressortir, C'est que l'on
doit se rendre matre des phnomnes des tres vivants comme on l'a fait pour les
phnomnes des corps bruts. (Note de Claude Bernard) (Retour)
(Note 11) Voir mon Introduction et la Revue des deux Mondes. Dvelopper longuement le
milieu intrieur, car c'est l la base essentielle et nouvelle qu'il faut donner la mdecine
exprimentale. (Retour)
(Note 12) Reprendre et rfuter exprimentalement tous les arguments donns par Virchow et
ses lves sur l'impossibilit de produire des lsions par le moyen des nerfs et sans aucun
traumatisme. Voir ce que j'ai dit dans mon cours publi dans le Medical Times. Mais j'ai dit
qu'il fallait tout ramener aux lments (1859-1860). (Retour)
(Note 13) Chez les animaux, les systmes nerveux et musculaire sont ceux qui servent de
manifestation tous les autres. Ainsi ce sont les nerfs et les muscles qui manifestent toutes les
fonctions, toutes les maladies ; s'il n'y avait pas de nerfs, il n'y aurait pas de sympathie (voir
BROUSSAIS), pas de ractions gnrales, pas de fivre. Ce serait alors le cas de la pathologie
vgtale o des morceaux de l'individu sont malades sans que l'ensemble y participe. En effet,
chez les animaux comme chez les vgtaux, l'organisme total se compose d'organisme
distincts (Van HELMONT, BORDEU), vivant chacun leur manire ; mais chez les animaux
le systme nerveux et musculaire met tous ces organes en sympathie ou en rapport les uns
avec les autres. Ce qui n'a pas lieu pour les vgtaux o il n'y a pas de nerfs et pas de
ractions. Pendant l'hiver, chez les animaux sang froid, pas de raction, parce que le systme
nerveux est engourdi, ce qui n'empche pas le travail de cicatrisation de se faire. (Note de
Claude Bernard.) (Retour)
(Note 14) Il n'y a pas de fivre sans nerfs ; donc, c'est un phnomne nerveux. (Retour)
(Note 15) Il y aura un plan commun pour chacun des paragraphes qui sera : 1 tudes des
mcanismes en gnral ; 2 tude analytique des lments concourant aux mcanismes; 3
influence du systme nerveux et du milieu intrieur sur les mcanismes ; 4 analyse des
principales maladies ou symptmes concernant les appareils. (Retour)