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Guy Le Gaufey

Demande et dsir : un rappel


Les notions de demande et de dsir ont reu dans le champ freudien et tout
spcialement de par le travail de Jacques Lacan des dterminations sufsamment prcises
pour quil me paraisse souhaitable de les rappeler en introduction aux changes prvus dans
ces Journes sur la psychose.
Je ne pense pas que ces notions sufsent en rien pour noncer la singularit de la
structure psychotique ; mais pour autant que ces Journes se prsentent comme des tentatives
de mise en parole dexpriences diverses, on ne peut pas ne pas remarquer que ces
termes de demande et dsir, qui appartiennent au langage le plus courant, reviennent sans
arrt sur le tapis dune manire trs quivoque.
Donns parfois pour quivalents par lun, les voil quasi opposs dans la parole de son
interlocuteur, et lembrouille est l qui veille. Face cette difcult inhrente la nature de la
langue naturelle, sa permanente ambigut o le sens trouve toujours vaciller, je voudrais
essayer desquisser deux champs smantiques diffrents, celui de la demande et celui du
dsir, de manire pouvoir ensuite prciser leur possible articulation.
Partons de Freud : dans le justement clbre chapitre VII de Linterprtation des rves, il
nous livre la dnition la plus prcise qui soit de son acception de ce terme de dsir, et cela est
videmment dcisif puisquil sagit dexpliciter ce que peut tre laccomplissement de dsir .
Parlant de limpact des grands besoins vitaux (Not des Lebens) sur lappareil psychique, il
crit :
Lexcitation provoque par le besoin interne cherche une issue dans la
motilit que lon peut appeler modication interne ou expression
dun changement dhumeur . Lenfant qui a faim criera dsesprment
ou bien sagitera. Mais la situation demeure la mme ; car lexcitation
provenant dun besoin intrieur rpond une action continue et non un
heurt momentan. Il ne peut y avoir changement que quand, dune faon
ou dune autre (dans le cas de lenfant par suite dune intervention
trangre), lon acquiert lexprience de la satisfaction qui met n
lexcitation interne. Un lment essentiel de cette exprience, cest
lapparition dune certaine perception (laliment dans lexemple choisi)
dont limage mnsique restera associe avec la trace mmorielle de
lexcitation du besoin. Ds que le besoin se reprsentera, il y aura, grce
la relation tablie, dclenchement dune impulsion (Regung) psychique
qui investira nouveau limage mnsique de cette perception dans la
mmoire, et provoquera nouveau la perception elle-mme, cest--dire
reconstituera la situation de la premire satisfaction. Cest ce mouvement
que nous appelons dsir ; la rapparition de la perception est
laccomplissement du dsir et linvestissement total de la perception
depuis lexcitation du besoin est le chemin le plus court vers
laccomplissement du dsir.
On ne saurait tre plus prcis, et nous sommes loin ici du vaste champ de la volition dun
sujet, champ que se plat balayer de manire trs ample lutilisation non rigoureuse du terme
de dsir. Et se trouve du coup parfaitement dlimit ce qui cause le dsir et qui est ici nomm
par Freud : la situation de la premire satisfaction. A nous en tenir une telle acception, il est
bien clair quil ne suft pas quun sujet quelconque a fortiori suppos psychotique mette
le vu de sapproprier tel ou tel objet ou situation pour quon soit autoris dire que tel est son
dsir.
Pourtant, suivre cet excellent exemple de lenfant possd par le besoin de se nourrir,
on voit bien quil est fait appel un partenaire (la mre, par les cris) pour quune satisfaction
survienne qui fasse taire lurgence du besoin. Mais ce mouvement est diffrent de celui que
Freud appelle dsir, qui revient rinvestir cette situation de la premire satisfaction, lequel
dsir conduit tout droit lhallucination, et Freud traite longuement de cette ventualit la
suite du passage que je viens de citer.
Ce mouvement par lequel le sujet met en jeu un partenaire pour faire taire le besoin, je
propose de lappeler demande en faisant tout de suite remarquer que si cette demande est
satisfaite, la satisfaction obtenue, aussi apaisante soit-elle, ne sera pas la premire
satisfaction : o se marque lirrductible du dsir la demande, et laporie qui est celle du
nvros : quil y aurait une demande telle qu tre satisfaite, le dsir le serait aussi.
La demande est donc demande de satisfaction. Mais on ne saurait sen tenir l, et
lobservation clinique aussi bien que les ncessits darticulation thorique nous contraignent
diffrencier deux aspects de la demande non pas en fonction des satisfactions pulsionnelles
vises (demande orale, demande anale) mais de par une ncessit interne. Cest sur cette
voie que Lacan sest engag dans ses sminaires des annes 1956-1958 (La relation dobjet
les formations de linconscient Le dsir et son interprtation) et, comme son habitude, il
nous livre, dans ses crits, son laboration sous une forme particulirement serre :
La demande en soi porte sur autre chose que sur les satisfactions quelle
appelle. Elle est demande dune prsence ou dune absence. Ce que la
relation primordiale la mre manifeste, dtre grosse de cet Autre
situer en de des besoins quil peut combler. Elle le constitue dj
comme ayant le privilge de satisfaire les besoins, cest--dire de les
priver de cela seul par quoi ils sont satisfaits. Ce privilge de lAutre
dessine ainsi la forme radicale du don de ce quil na pas, soit ce quon
appelle son amour. Cest par l que la demande annule la particularit de
tout ce qui peut tre accord en le transmuant en preuve damour, et les
satisfactions mme quelle obtient pour le besoin se ravalent ntre plus
que lcrasement de la demande damour (tout ceci parfaitement sensible
dans la psychologie des premiers soins, quoi nos analystes-nurses se
sont attachs).
Il y a donc une ncessit ce que la particularit ainsi abolie reparaisse
au-del de la demande. Elle y reparat en effet, mais conservant la
structure que recle linconditionn de la demande damour. Par un
renversement qui nest pas simple ngation de la ngation, la puissance
de la pure perte surgit du rsidu dune oblitration. A linconditionn de la
demande, le dsir substitue la condition absolue : cette condition
dnoue en effet ce que la preuve damour a de rebelle la satisfaction
dun besoin. Cest ainsi que le dsir nest ni lapptit de la satisfaction, ni
la demande damour, mais la diffrence qui rsulte de la soustraction du
premier la seconde, le phnomne mme de leur refente (Spaltung).
Je naborderai pas ici la question du dsir chez le psychotique, sinon dire rapidement
quil reste tablir si le psychotique est soumis lordre dun dsir, fut-ce un dsir de mort. Par
contre, il est clair quil subit, parfois jusquau ravage, cette altrit de la demande de
satisfaction et de la demande damour. Bien plus que le nvros, le psychotique (ou plus
exactement dans ce cas le schizophrne) incarne douloureusement ce que la demande
damour a de rebelle la satisfaction du besoin . Dois-je rappeler ici ce portrait presque robot
de la mre-du-schizophrne, acharne prcisment mconnatre cette dimension de la
demande damour qui lui est adresse et dont elle entrevoit par clair qu vouloir la prendre en
considration, elle se montrerait alors pour ce quelle est ce niveau, soit, comme tout un
chacun : pas la hauteur. Et cest bien pour parer au risque dune telle confrontation avec ce
qui la limite dans son rapport son enfant quelle spuise lui assurer ce sous quoi il touffe,
savoir un dluge de satisfactions, dluge bien tranger, pour le coup, au plaisir escompt.
Cest dailleurs cette mme charnire quun Winnicott a su forger ce concept de good
enough-mother : celle qui supporte que sa puissance satisfaire son enfant soit parfois en
dfaut, dfaut dans lequel le dsir de lenfant trouve alors se loger.
Cest dire que ces concepts de demande et de dsir, sils sont indispensables
linvestigation freudienne du champ nvrotique, sannoncent tout fait opratoires pour ce quil
en est de la psychose. Je laisse au succs ventuel de nos dbats la possibilit de marquer la
spcicit de la psychose quant lusage de ces termes, mais si je me suis employ vous en
rappeler lacception freudienne, cest quelle tmoigne mes yeux dune assez bonne rigueur,
a good-enough-strictness .