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Mo d u l e d e F r a n a i s

Leon 1 : La littrature, les diffrents genres littraires, aperu de lhistoire littraire 1/3
LEON 1 : LA LITTERATURE, LES DIFFERENTS GENRES
LITTERAIRES, APERU DE LHISTOIRE
LITTERAIRE
Nombre de pages : 3
Quest-ce que la littrature ? La rponse est difficile. Dans lordre philosophique, on
dira quil sagit dune utilisation particulire des mots : non plus utilitaire mais
esthtique. Dans lordre linguistique, on dira que lon y prte une attention particulire
au signifiant.
Quels sont les genres littraires ? Nul nhsitera parler du roman, du thtre et de la
posie, davantage, peut-tre en voquant lessai. Et pourtant, on observa au cours des
sicles, un lan de codification auquel succde, partir du XIX sicle, une
libralisation progressive, brouillant les distinctions radicales.
Quant lhistoire littraire, on ne peut parler, comme en science, de progrs mais
dvolution. Notre mmoire a ses repres et quelques noms duvres et dcrivains, de
plus en plus nombreux, pour passer du Moyen-ge la Renaissance, du XVII sicle
au XVIII, du XIX au XX sicle
Remarque : Notre expos ne prtend surtout pas tre exhaustif ni mme objectif.
Lhistoire littraire fait partie de lhritage culturel, transmis comme une institution,
mais chaque fois adapt aux particularits de la sensibilit de chacun. On procdera
donc grands traits, avec des lacunes regrettables mais bien invitables ; et des
simplifications abusives par souci de clart.
I. QUEST-CE QUE LA LITTERATURE ?
(revoir la leon sur le signe linguistique au dbut du Module I)
II. QUELS SONT LES GENRES LITTERAIRES ?
Idem, voir au dbut du module I puis la leon n)4 du module II, sagissant du genre
potique.
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III. QUELLE EST LHISTOIRE DE LA LITTERATURE FRANAISE ?
1. Le franais, langue crite.
On ne peut parler de littrature franaise qu partir du moment o le franais devient
une langue crite. Cest--dire tardivement. Sorte de patois lusage des habitants de
lIle de France, le franais tait la langue vhiculaire du Moyen-ge, tandis que le latin,
dans une version toujours plus abtardie, conservait son statut de langue officielle, de
langue crite.
Lcriture tait laffaire dun trs petit nombre, et cest lombre des monastres (se
souvenir dAu nom de la rose, dUmberto Eco) que les copistes oeuvraient.
Or en 1846, les fils de Charlemagne durent se partager lhritage paternel : lempire
fut ainsi rparti par trait, lequel fut, pour la premire fois, rdig en franais.
Les chansons de geste (des rcits en vers octosyllabiques assonancs), colportes par
les *)-troubadours et entretenues par la mmoire collective, eurent ainsi une trace
crite (le Roman de Renard, la Chanson de Roland, etc.)
2. La Renaissance.
Mais la fin du XIV sicle est marque par les grandes dcouvertes : celle de
lAmrique, certes, mais aussi celle de limprimerie (par Gutemberg) et celle pour les
Franais- de la Renaissance italienne. Les lecteurs se font plus nombreux. Les potes
de La Pliade auront cur denrichir dune part la posie franaise de nouvelles
formes potiques (dont le sonnet), et dautre part la langue franaise en prnant les
nologismes et les emprunts. On parlera volontiers dune Renaissance heureuse o les
hommes sont vus par les Humanistes (voir fichier) comme des gants (Rabelais). Mais
lui succdera une Renaissance malheureuse, assombrie par les guerres de religions, et
inspirant le scepticisme des Essais de Montaigne.
3. Lge Classique
Le XVII sicle dbute dans une esthtique baroque, celle o le caractre phmre de
la vie suggre des formes brves et une esthtique des plus sombres. Le thtre sort
de limprovisation et devient crit. Corneille dbutera dans la mouvance baroque (voir
fichier)(LIllusion comique) ; avant dtre rattrap par le classicisme (voir fichier). Au
non du fameux : Ce qui se conoit bien snonce clairement , le thtre sera
troitement enferm dans le carcan des units de temps, de lieu, daction, de ton, etc.
Racine fait triompher la tragdie, Molire la comdie (voir fichier). Cest alors
quapparat un nouveau genre, soucieux de vraisemblance psychologique et
historique : le roman. Madame de La Fayette publie en effet La Princesse de Clves. La
posie est marque par les Fables de La Fontaine.
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4. Les Lumires
Le XVII sicle est appel juste titre : le sicle des Lumires, soit des philosophes
dont les thories ont largement contribu lavnement de la Rvolution Franaise.
Voltaire dboulonne les bases de lAncien Rgime en contestant ses valeurs.
Montesquieu agit de mme mais, comme Diderot et surtout Rousseau (Le contrat
social), il propose de nouvelles solutions. Le sicle est peu la posie mais le thtre y
est choy, comme un moyen daccder au peuple et de linitier aux valeurs nouvelles :
Beaumarchais sy emploie tandis que Marivauxmarivaude.
5. Le dix-neuvime sicle.
Avec Rousseau mais aussi Goethe et Shakespeare tout rcemment traduit, le
Romantisme gagne lEurope puis la France. La posie revient lhonneur, le thtre est
bouscul (y apparat le drame : voir fichier), le roman se dveloppe. On ne peut que
citer Victor Hugo, matre dans les trois genres. On volue vers plus de ralisme
(Balzac, Flaubert) puis vers le naturalisme, version exprimentale ( lexemple de la
mdecine qui devient plus scientifique). Le symbolisme finit par lemporter en posie
(Rimbaud, Mallarm).
6. Le vingtime sicle.
Quant au XXme sicle, on y assiste la dconstruction de tous les genres. Proust
et La recherche du temps perdu initie le processus au sein du roman. Le thtre
sessaie au spectacle total ; quant la posie elle implose sous leffet des Surralistes,
mouvement esthtique qui concerne aussi bien la peinture. Lexistentialisme marque
de sa philosophe laprs seconde guerre mondiale le roman et le thtre ; la posie est
maille de recherches individuelles. Enfin la littrature se mondialise, soumise aux
influences simultanes les plus varies. Difficile sans recul de dessiner de vastes
ensembles mais des personnalits artistiques se dtachent, lvidence.