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Reprsentations

Nous pouvons parler despace vcu pour faire rfrences aux dmarches quasi ethnologiques sur
les pratiques des individus et des groupes ; despace peru, pour figurer la manire dont lespace
est interprt, selon les significations qui en t donnes par ceux qui le pratiquent ou en parlent ;
ainsi que despace conu pour dcrire lespace des urbanistes, des politiciens, des planificateurs et
dautres amnageurs. Toutes ces notions se sont trouves englobes dans le vaste concept de
reprsentations.
Cest pourquoi, il me semble pertinent tout dabord, de parler sur les diffrentes positions
pistmologiques dapprhender lespace. En sachant que tout individu dtient une relation avec
lespace mtrique de la pens cartsienne, mais aussi et simultanment travers les filtres
cognitifs et socioculturels qui le conditionnent. De cette manire, nous pouvons parler dun espace
travers de tout un systme de significations, cr, partag et transmit socialement.

Il existe fondamentalement trois positions pistmologiques partir desquelles la gographie des
reprsentations sest progressivement constitue, autour de rapports homme-milieu.

La premire cest lempirisme et le dterminisme environnemental, selon laquelle lexprience est
la seule source de toutes les connaissances, qui sacquirent par le contact entre lesprit et la
ralit extrieur par lintermdiaire des sens (GOLD J.R., 1980). De cette manire, lindividu est
conu comme un tre passif qui ragit quasi-exclusivement aux stimulations extrieures.

La deuxime, cest le rationalisme-nativisme, o la connaissance nest exclusive lexprience, car
certaines ides de la pense sont innes, et donc indpendants du monde extrieur. Ainsi la
connaissance du milieu provient des facults propres de lindividu et sa manire de percevoir les
caractristiques extrieures (GREIMAS, A.J., 1966).

La troisime, cest linteractionnisme-constructivisme, qui en synthtisant les deux visions
prcdentes et la distinction kantien entre forme et contenu, affirme que linteraction que
lhomme dtient avec le milieu est mdiatise par les reprsentations cognitives quil a construit
au cours de son interaction avec lenvironnement. Cette interaction se dveloppe simultanment
sur trois ordres des filtres: physiologico-perceptif, cognitif et socio-culturel.

Cest ainsi, que nous allons nous adhrer cette troisime position pistmologique, car elle
aborde lapprhension de lespace dune manire trs largie et figurant un individu actif ou passif
dans la construction smiotique selon son rle en tant que mdiateur.

Les reprsentations en matire daction territoriale sont de deux ordres. Les premires, ce sont les
reprsentations de structure spatiale, qui existent, selon Jean PAILHOUS (1970, Paris) grce des
codes communs dans la manire dont les individus apprhendent lespace et la distance, qui nest plus
que le rseau matriel de base. Ce rseau de base dtermine et conditionne la vie quotidienne, les
comportements conomiques et les jeux dacteurs. Les deuximes, ce sont les reprsentations sociales,
qui soprent lorsque les espaces ne sont pas seulement et prioritairement apprhends et dfinis
comme un ensemble dobjets visibles et observables avec lesquels les individus interagissent et que
leurs actions quotidiennes contribuent faonner, mais surtout lorsquils sont chargs des
significations sociales et culturelles lis aux reprsentations que les sujets ont de lespace (FISCHER, G.-
N., 1991).

De cette manire, nous pouvons dire que les reprsentations jouent une double fonction, dune
part les reprsentations instaurent un ordre dans la complexit spatiale en le simplifiant par la
rtention slective de l'information selon les ordres de valeurs que partagent les membres
appartenant une mme unit spatio-culturelle et ; dune autre, les reprsentations permettent
la communication entre les membres dun mme groupe social en leur fournissant un code
commun pour nommer, se rfrer et dfinir leur ralit (JODELET, D., 1989).

Cest la dernire approche qui nous intresse, car elle sert aux propos du travail de mmoire,
toute fois quil montre que le monde rel est peru et que cette perception donne une image qui
est une dformation du rel, imparfaitement dcod. De cette manire, les reprsentations
agissent et jouent leur rle smantique en tant des messages reus, car elles se constituent
travers un ensemble dexpriences cognitives antrieures et drives de lactivit perceptive.

GOLD, J.R., 1980. An introduction to behavioural Geography. London, Oxford University Press.
GREIMAS, A.J., 1966. Smantique structurale. Paris. Librairie Larousse.
Fischer. A., 1979. Temps et Amnagement du Territoire. Quelques Rflexions. Paris. Lespace
gographique.
Pailhous, J., 1970. La reprsentation de lespace urbain. Paris : Presses universitaires de France.