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HUGO CHVEZ ET LA RELIGION

Franois Houtart*


Ce thme na pas t beaucoup abord et il est peu connu.
Cependant, dans le contexte de la socit vnzulienne, il est important. En
effet, le prsident Chvez a souvent parl de religion et il sest rfr
rgulirement la personne de Jsus. Certains ont interprt cela comme une
manipulation du religieux par le pouvoir politique. Il me semble que ce fut une
accusation arbitraire.
Peu aprs le coup dEtat qui faillit coter la vie au prsident, je
participai lmission Hello Presidente, quil ralisait tous les dimanches
matins. Avec un groupe dinvits, nous le rejoignmes en hlicoptre dans une
petite ville ctire de la mer des Carabes, non loin de Caracas. Le programme
tlvis incluait, comme chaque semaine, des interventions diverses et des
liens avec des interlocuteurs de tout le pays. A un certain moment, le prsident
me demanda dintervenir.
Je choisis daborder la question religieuse dans son rapport au
politique, en rappelant dabord quen Amrique latine, il y avait une longue
tradition dutilisation de la religion, du christianisme en particulier, pour
lgitimer le pouvoir. Les exemples abondent et la hirarchie catholique en
porte une bonne part de la responsabilit. Mais tout autre chose est de se
baser sur les enseignements et les pratiques de Jsus, pour inspirer des
rformes sociales et des politiques favorisant les plus dmunis.
En effet, dans sa socit, Jsus sidentifia la cause des pauvres et
condamna tous les pouvoirs qui taient lorigine de leur exploitation, quils
soient conomiques, politiques ou mme religieux. Sa rfrence aux valeurs du
Rgne de Dieu, la justice, lamour du prochain, donnait une dimension
religieuse la recherche du bien collectif. Sa critique du Temple de Jrusalem
en fait foi, mais aussi celle des riches, du pouvoir hrodien, du colonisateur
romain. Si Jsus fut excut, par une alliance contradictoire de tous les
pouvoirs de son poque, cest bien parce que son message tait subversif de
lordre existant. Sinspirer de cet exemple pour orienter des politiques
concrtes est donc parfaitement lgitime et ne signifie nullement un retour
une situation de chrtient. Chvez avait cout avec attention cette
intervention et dit alors: Padre, pourquoi ne restez-vous pas quelques mois
avec nous ?
Lors dun autre Hello Presidente Carabobo, prs de Valencia,
Chvez aborda un thme dactualit : la dcouverte dun vangile apocryphe. Il
minterrogea sur le sens de ce texte, qui parlait explicitement de la famille de
Jsus, impliquant notamment son tat marital. Je ntais gure prpar
rpondre, nayant pu prendre connaissance du texte. Je lui dis cependant que
ce ntait pas le seul exemple du genre et que la critique historique et littraire
aurait dterminer lapport quil pourrait reprsenter pour une meilleure
connaissance du christianisme, tout en faisant la part de limaginaire collectif.
Mme si les thmes religieux ntaient pas absents du discours de
Chvez, la politique de la Rvolution bolivarienne tait rellement laque, dans
le sens positif du terme. En effet, le but tait de crer le socialisme du XXI
sicle ou plus rcemment, avant sa mort, dun co-socialisme. Il se rfrait sans
cesse Bolivar, que lon ne peut souponner de clricalisme. Il sopposa
directement aux interventions de lpiscopat vnzulien, notamment lorsque
le cardinal de Caracas appuya le coup dEtat et sabla le champagne au palais
prsidentiel avec les auteurs de ce dernier ou lorsque le prsident de la
confrence piscopale le compara Hitler et Mussolini, lors de la confrence
des vques latino-amricain Aparecida au Brsil, en prsence du pape
Benot XVI. Mais cela ne lempcha pas de prendre en compte le facteur
religieux, comme une expression culturelle centrale du peuple vnzulien.
Lui-mme ne cessa dexprimer une adhsion au christianisme, la
fois dans sa dimension sociale de recherche de justice et damour des autres et
comme signification personnelle. Pour le premier aspect, il suffit de rappeler
quil portait un petit crucifix dans sa pochette et que rgulirement il le sortait
en disant que pour lui, Jsus tait une rfrence, car il avait t un des
premiers socialistes. A la Havane, dans le thtre Carlos Marx, face des
milliers de personnes, lors du lancement avec Fidel Castro, de lOpration
miracle, qui avec le savoir-faire mdical cubain et lappui financier vnzulien
allait soigner des millions de latino-amricains pauvres des maladies des yeux,
je lai vu prsenter nouveau son crucifix. Il rappela les paroles de Jsus
annonant que les aveugles verront. Il se tourna alors vers Fidel et lui dit : Je
te le donne . Fidel, un moment dconcert lui rpondit : Eh bien, je
laccepte . Lassemble entire se leva et applaudit durant un long moment.
Sur le plan personnel, Chvez exprimait son adhsion religieuse
dans les termes de la spiritualit populaire. Au cours des dernires annes,
chaque fois que je le rencontrais il disait : Franois, bndiction ; jai besoin
de ta bndiction , expression la fois dune conviction relle et dune
religion de protection, hritage des racines culturelles de lAmrique latine. La
dernire fois que je lai vu, peu de temps avant sa mort, ctait au cours dune
runion publique dans le grand thtre du Centre culturel de Caracas. De loin, il
minterpella, Franois , dit-il, puis il joignit les deux mains en signe de prire.
Le sens complet de son geste me fut clairement dvoil plus tard, le jour o
lon annona sa mort.

*Professeur lInstitut des Hautes Etudes nationales de lEquateur