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La voix narrative dans Corinne de Madame de Stael

Veronique Magri-Mourgues
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Veronique Magri-Mourgues. La voix narrative dans Corinne de Madame de Stael. Cahiers de
Narratologie, CIRCPLES, 2001, 10, pp.203-212. <hal-00596432>
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La Voix narrative dans Corinne
LA VOIX NARRATIVE DANS CORINNE
1
DE MADAME DE STAL


L'analyse de la voix narrative conduit tudier d'abord, au niveau fictionnel, la
distribution de la parole aux personnages, par le biais de ralisations multiples,
explorant toutes les formes de discours rapport, supposes orales ou crites. Cette
apparente polyphonie est cependant rduite par divers procds qui font de la voix de la
narratrice l'instance unitaire et unique, transformant le roman Corinne en un vaste
discours adress au lecteur. Le lissage permanent de l'htrognit nonciative
ventuelle joue en faveur de l'homologie entre la narratrice et son hrone. Corinne
devient comme la rplique de la narratrice tandis que toutes deux ralisent un vritable
duo motif. Elles se rejoignent surtout par la voix potique ; une polyphonie d'un autre
ordre se manifeste alors qui repose sur tous les phnomnes d'intertextualit culturelle et
linguistique, tandis que la musicalit constamment affirme de la langue italienne
redouble la vocation potique de la voix chante ou accompagne d'instruments de
musique.
1. Apparente polyphonie : la voix des personnages
Une apparente polyphonie met en scne la voix ou la pense des personnages que ce
soit au travers de formes qui simulent l'oralit ou au contraire qui se revendiquent
comme restitution crite par la plume narratrice de propos du personnage.
Le dialogue
2
est un procd privilgi dans Corinne qui permet de confronter des
couples de personnages ou qui reconstitue des conversations mondaines entre diffrents
personnages (p. 82-3). L'enchssement de plusieurs discours est l'origine quelquefois
d'un tagement nonciatif dont les diffrentes strates restent cependant clairement
identifiables : le comte dErfeuil par exemple insre dans son propre dialogue avec
Oswald des extraits de lchange quil a eu avec Corinne la veille (III, 2, p. 78). Mieux
encore, Lord Nelvil qui relate oralement son histoire Corinne (XII, 1) restitue, de
faon tout fait invraisemblable mais conventionnelle, des dialogues antrieurs avec

1
Madame de Stal, Corinne [1807], Paris, Gallimard, 1985.
2
Voir Aurelio Principato, Linscription du dialogue dans Corinne et dans Adolphe in Il Gruppo di
Coppet e lItalia, 24-27 settembre 1986, p. 191-210.
La Voix narrative dans Corinne
divers personnages, le comte Raimond, Mme dArbigny, ou encore M. de Maltigues qui
napparat que dans ce chapitre et donc sous le seul regard dOswald.
Les dialogues se multiplient dans le roman mais ils tournent pour la plupart toujours
autour de Corinne personnage et cette unit thmatique tend estomper la pluralit des
sources nonciatives.
Sur le plan formel, il ny a pas lieu de distinguer le rapport de penses de personnages
qui repose sur des monologues implicitement adresss par la narratrice, sans relais
fictionnel, au lecteur potentiel, de ce rapport de paroles au style direct. Oswald en a le
privilge (la formule se disait-il est rcurrente) de mme quil pratique ce quon
pourrait appeler le faux dialogue lorsquil sadresse un absent, en loccurrence son
pre dfunt. Cette forme est hybride, situe entre dialogue et monologue. Les discours
sont quelquefois dirigs alors vers des simulacres, comme le portrait du pre (p. 70, p.
201). Paralllement, la voix du pre ne peut se faire entendre que par les traces crites
quelle a laisses et qui sont revivifies par les personnages : Corinne lit deux reprises
des fragments du manuscrit du pre dOswald (p. 208, p. 333) et M. Dickson remet
Oswald une lettre de son pre adresse Lord Edgermond (p. 466 sq). Corinne et
Oswald changent eux aussi des crits qui, parce quils ne sont alors que des moyens
dluder la parole orale, interviennent comme pour contrler une motion trop forte :
Tant de mesure est ncessaire en crivant (p. 124).
Alors que les formes de discours direct feignent de transposer directement les paroles
prononces dans leur immdiatet, le discours narrativis s'affirme comme restitution
crite par la narratrice de ces paroles. Lexemple le plus dvelopp oppose en un long
diptyque les opinions respectives de Corinne et dOswald sur les sujets les plus
favorables la peinture (p. 222 sq). La parole du personnage se fond dans la narration
principale sans ambigut. Il en va bien sr autrement avec le discours indirect libre
dont tout lintrt stylistique est justement lincertitude irrductible de la source
nonciative, cette bivocalit qui fait se superposer la voix de la narratrice et celle du
personnage :

La Voix narrative dans Corinne
Corinne vitait, aussi soigneusement que Lord Nelvil, le sujet de conversation qui troublait la
dlicieuse paix de leurs rapports mutuels. Un jour pass avec lui tait une telle jouissance ; il avait
lair de goter avec tant de plaisir lentretien de son amie ; il suivait tous ses mouvements, il
tudiait ses moindres dsirs avec un intrt si constant et si soutenu, quil semblait impossible quil
pt exister autrement, et quil donnt tant de bonheur, sans tre lui-mme heureux. (p. 407)

Le discours indirect libre ne laisse toutefois entendre aucune dissonance entre lopinion
de la narratrice et celle de lhrone. Dailleurs, une phrase au prsent succde aussitt
ce passage comme une confirmation opre cette fois clairement par la voix dautorit
de la narratrice.

On finit par croire, aprs quelques mois dun tel tat, quil est insparable de lexistence, et que
cest ainsi que lon vit. (p. 407)

Corinne se constitue ainsi comme discours univoque adress au lecteur potentiel.
2. Un discours univoque
3

Des rflexions gnrales ou sentences
4
font entendre explicitement la voix de la
narratrice en oprant une remonte temporelle lpoque de la narration et, par
consquent, en tablissant une concidence avec le moment de la lecture. Elles viennent
clore une scne fictionnelle comme si fiction et thories se soutenaient mutuellement,
ou peut-tre mme comme si un systme de pense existait au pralable que viendrait
tayer la mise en scne fictionnelle. La clture du chapitre 1 du livre XVIII fournit un
exemple de ce procd. Aprs la dception douloureuse de Corinne en cosse qui a cru
comprendre quOwald tait jamais perdu pour elle puisquil allait pouser Lucile, un
nonc sentencieux conclut cet pisode alors que Corinne prend la mer pour rentrer en
Italie :

Les sentiments lgers ont souvent ne longue dure, rien ne les brise parce que rien ne les
resserre ; ils suivent les circonstances, disparaissent et reviennent avec elles, tandis que les

3
Voir ric Bordas, Les Discours de Corinne, stylistique dune monodie in Lclat et le silence,
Corinne ou lItalie, Paris, Champion, 1999, p. 161-205.
4
Voir Maria Teresa Biason, Du temps gagn pour lternit. Sentence et fiction romanesque chez
Madame de Stal, in Cahiers staliens, n 43, 1991-2, p. 85-102.
La Voix narrative dans Corinne
affections profondes se dchirent sans retour, et ne laissent leur place quune douloureuse
blessure. (p. 510)

Les dbats idologiques entre les personnages qui sexpriment par le biais de dialogues,
directs ou narrativiss, seraient ainsi mis en discours, concrtiss par les dtours
fictionnels au service de la seule voix de la narratrice, qui a tout loisir dtablir un
pseudo-dialogue avec le lecteur. Les joutes oratoires qui maillent Corinne mettent les
personnages au service de dmonstrations plus gnrales : on peut voquer le dialogue
sur la religion entre Oswald et Corinne (p. 268-9) par exemple, le dialogue entre Oswald
et Lady Edgermond, vritable plaidoyer pour le gnie (p. 458 sq), ou plus
ponctuellement les mises en garde du comte dErfeuil Oswald puis Corinne avant
leur dpart pour Naples (p. 243, p. 278) qui font entendre la voix moralisatrice de la
socit qui bride la libert individuelle et, en filigrane, rvlent les revendications
mmes de la narratrice et sans doute de Madame de Stal. Les dialogues polmiques
entre les personnages sont repris en main par la narratrice qui les remodle en discours
adresss au lecteur.
Un change rhtorique est ainsi ralis entre un je nigmatique et un on indfini
qui esquisse le schma de la lecture, loscillation entre nonciation et rception :

Y a-t-il de la fiert, dira-t-on, vouloir retenir ce quon aime par un autre motif que celui du
sentiment ? Je ne sais ; mais plus on aime, moins on se fie au sentiment que lon inspire. (p. 137)

Un dialogue similaire sesquisse par le biais de formules mtatextuelles du type si l'on
peut s'exprimer ainsi (p. 149, p. 259), rappelons maintenant (p. 529), comme on
le verra par la suite (p. 228), ou par des commentaires qui mnent comme en apart
une conversation avec le lecteur en lui dictant une interprtation : Il faut plaindre
Corinne (p. 476, p. 579), Corinne avait tort, pour son bonheur, de s'attacher un
homme qui devait contrarier son existence naturelle, et rprimer plutt qu'exciter ses
talents (p. 431)

La Voix narrative dans Corinne
Ah ! qui n'aurait pas eu piti de ce spectacle, si l'on avait su que ce bonheur si confiant allait
attirer la foudre, et que cette gaiet si triomphante ferait bientt place aux plus amres douleurs. (p.
435).

Au-del encore de la fiction narrative, les Notes de lauteur (p. 588-594), introduisent la
dynamique du dialogue dans lunivers rfrentiel, entre lauteur et le lecteur, personnes
relles et identifiables.
Dune manire gnrale, les personnages, voix relais depuis la narratrice jusquau
lecteur, estompent finalement les frontires entre univers fictionnel et rfrentiel. Ce
dplacement du ple de la rception, des personnages au lecteur, se trouve ralis en
abyme par des pisodes du roman mme plusieurs reprises : lorsque les improvisations
de Corinne en feignant de sadresser un large public sont en fait destines au seul
Oswald (p. 65) et bien sr lors de la reprsentation thtrale de Romo et Juliette (p.
194) o les paroles de Juliette joue par Corinne sont adresses Oswald qui ne sait
plus distinguer si ctait la vrit ou la fiction (p. 200).
La mme confusion sexerce au niveau de la dynamique particulire du guide de voyage
qui anime aussi le roman Corinne. Un dialogue sinstaure entre la narratrice et le
lecteur :

Mais quand lon demande pourquoi ce sjour ravissant nest-il pas habit, lon vous rpond que
le mauvais air (la cattiva aria) ne permet pas dy vivre pendant lt. (p. 142)

En fait, la voix de Corinne, qui initie Oswald, et celle de la narratrice, qui prsente de
mme les merveilles de lItalie au lecteur, se confondent. Cette superposition des points
de vue est favorise par lemploi du prsent de lindicatif pour les descriptions qui
deviennent hypotyposes, la concidence entre lpoque de la narration principale et celle
de lnonciation de Corinne tant assure. De la mme faon, les commentaires de lune
et de lautre sentrelacent en alternant :

Alors St.-Pierre leur apparut, cet difice, le plus grand que les hommes aient jamais lev, car
les pyramides dgypte elles-mmes lui sont infrieures en hauteur. Jaurais peut-tre d vous
faire voir, dit Corinne, le plus beau de nos difices le dernier. (p. 100)
La Voix narrative dans Corinne

Et quelquefois mme, une ambigut subsiste qui confond les points de vue. Dans le
chapitre 2 du Livre Les Statues et les tableaux, un paragraphe souvre sur un pass
simple narratif, Ils allrent dabord au muse du Vatican (p. 216), suivi de
commentaires narrativiss de Corinne et de plusieurs paragraphes au prsent de
lindicatif, quon attribuerait volontiers la voix narratrice, avant quune ambigut ne
soit rintroduite avec la formule narrative Corinne, en continuant ses observations,
retint Oswald quelque temps devant des statues endormies (p. 218)
5
.
Les points de vue se mlent encore lorsque le pronom vous qui dsigne Oswald dans
la bouche de Corinne est rutilis comme pronom indfini sous la plume de la narratrice
(p. 111, p. 143). Si le duo amoureux entre Corinne et Oswald se ralise rellement une
seule fois dans le chapitre sur la musique (p. 247), le duo le plus russi est encore celui
constitu par le couple Corinne et la narratrice. On pourrait parler dun duo motif tant
il vrai que lune partage lenthousiasme de lautre jusqu adopter les mmes marques
affectives dans les deux discours :

Et ces admirables ruines portent avec elles un si beau caractre de magnificence et de gnie,
quon est tent de se faire illusion sur la vritable grandeur, et daccorder aux chefs-duvres de
lart ladmiration qui nest due quaux monuments consacrs des institutions gnreuses.
Oswald ne se laissait point aller ladmiration quprouvait Corinne. (p. 115)

La voix narratrice saffirme comme unitaire, gommant non seulement les disparits
ventuelles entre les diffrents nonciateurs qui sexpriment tous, formellement, de la
mme manire, mais aussi les clivages entre le niveau de la fiction et celui de la
narration. Tout parat donc concourir lhomognit parfaite et monocorde dune voix
unique qui sadresse au lecteur. Cependant, une certaine polyphonie se retrouve et
caractrise la voix potique qui anime encore la fois Corinne et la narratrice.
3. La voix potique

5
Voir le mme procd p. 183 : le dmonstratif dans la formule, ces diverses ides et plusieurs autres
encore furent spirituellement dveloppes par Corinne , renvoie au paragraphe prcdent au
prsent qui doit tre rapport a priori linstance narratrice.
La Voix narrative dans Corinne
Lintertextualit culturelle est dabord lorigine de la polyphonie lorsquelle mle des
citations dautres auteurs la narration. Le texte de Corinne dialogue avec dautres
textes. Le ton est donn demble par la citation de Ptrarque place en exergue au
roman, en italien et non traduite, comme si la fiction tait voue se dvelopper tout au
long dun parcours culturel o les voix du pass font entendre leurs chos. Corinne cite
elle-mme La Rochefoucauld (p. 152) ; la narratrice convoque les tmoignages
dHorace (p. 135), de Properce (p. 135), de Dante (p. 108, p. 258), du Tasse (p. 104),
par exemple. ce procd de citation de voix illustres dans leur langue originelle, peut
tre compare linsertion dnoncs en italiques. Ce procd signale un double niveau
dnonciation : la parole de tierces personnes est rapporte et rutilise dans le corps de
la narration. La voix anonyme et collective du peuple sexprime de cette faon, par
exemple lors de lincendie dAncne (p. 45).
Le procd senrichit lorsque des mots trangers sont insrs en italiques dans le roman,
ou en majuscules dans un nonc dj en italiques, par exemple le mot
INNAMORATA (p. 153), laiss sans traduction, lot textuel qui ne fait que suggrer
un commentaire au lecteur. Par-del le dialogue entre les nations luvre dans
Corinne, un duo potique stablit entre les langues et notamment entre la langue
italienne et la langue franaise. En refusant la traduction dun mot en italien, Madame
de Stal laisse intact le potentiel potique du terme. Quoique les improvisations de
Corinne, censes tre prononces en vers et en italien, soient traduites en franais et en
prose, la narratrice insiste plusieurs reprises sur la valeur musicale, la mlodie
brillante de litalien (p. 174), et sa vocation potique :

La prosodie anglaise est uniforme et voile ; [] mais quand ces paroles italiennes, brillantes
comme un jour de fte, retentissantes comme les instruments de victoire que lon a compars
lcarlate parmi les couleurs ; quand ces paroles, encore toutes empreintes des joies quun beau
climat rpand dans tous les curs, sont prononces par une voix mue, leur clat adouci, leur force
concentre, fait prouver un attendrissement aussi vif quimprvu. (p. 67)

La Voix narrative dans Corinne
De la musicalit des sonorits la vertu potique, il ny a quun pas que Corinne,
prtresse inspire qui se consacrait avec joie au culte du gnie (p. 68) a vite fait de
franchir :

Il est chez nous plus facile de faire des vers limproviste que de bien parler en prose. [] Ce
nest pas uniquement la douceur de litalien, mais bien plutt la vibration forte et prononce de
ses syllabes sonores quil faut attribuer lempire de la posie parmi nous. Litalien a un charme
musical qui fait trouver du plaisir dans le son des mots presque indpendamment des ides. (p. 82-
3)

La musicalit de litalien est encore rehausse par la voix chante ou accompagne
dinstruments de musique. Voix originelle puisque le rgne de loral prcde celui de
lcrit dans lHistoire de la littrature, les improvisations orales de Corinne,
accompagnes par les sons de la lyre, tablissent le lien entre les poques et creusent le
roman en faisant resurgir le pass :

Rien ne retrace le pass comme la musique. (p. 384)

La voix de Corinne sentoure de sacralit qui lloigne du monde des humains. la fin
du roman, Corinne, figure de la communication par excellence, est condamne au
monologue :

Lieux solennels, scria Corinne, o dans ce moment nul tre vivant nexiste avec moi, o ma
voix seule rpond ma voix ! (p. 409)

et elle est incapable dimproviser elle-mme. Le repli sur soi auquel elle est rduite et le
silence qui finit par retomber sur elle, font delle une allgorie de la posie. Cest
lorsque sa voix sest tue, quelle ne sexprime plus que par crit pour les Fragments des
penses de Corinne (p. 520 sq) :

Lon a trouv dans ses papiers quelques-unes des rflexions quon va lire, et quelle crivit
dans ce temps o elle faisait dinutiles efforts pour redevenir capable dun travail suivi. (p. 519-
520)
La Voix narrative dans Corinne

ou quelle dlgue sa parole une autre oratrice notamment pour son chant du
cygne (p. 581) lu par une autre jeune fille - quelle rejoint le monde des absents, ce
monde des ombres o se trouve dj le pre dOswald dont le lecteur na entendu que la
voix doutre-tombe, et do on ne pourra plus entendre sa parole sibylline quau travers
de Juliette, la fille dOswald et de Lucile.
Conclusion
Une apparente polyphonie fait entendre, dans Corinne, une pluralit de voix de
personnages, que celles-ci se dmarquent formellement de la narration par lentremise
du discours direct ou quelles sy fondent par les procds du discours narrativis ou
indirect libre. Quelle que soit la forme du discours rapport choisie, la voix des
personnages ne parat tre quun relais fictionnel entre la narratrice et le lecteur. Un
dialogue rhtorique et didactique stablit alors entre ces deux instances et au-del entre
Madame de Stal et le lecteur rel, qui rappelle la dynamique propre au guide de voyage
et qui illustre en fait le dialogue instaur entre les nations, France, Italie et Angleterre,
comme cl de vote du roman. Les interfrences linguistiques, luvre dans tous les
procds qui jouent sur une double nonciation, comme litalique, les noncs en langue
trangre, traduits ou non, rintroduisent cette polyphonie culturelle qui parcourt
Corinne. La musicalit de la langue italienne, voque par la narratrice, dmontre par
sa rplique quest la potesse Corinne et manifeste dans les lots textuels qui
subsistent en italien dans le texte comme autant dinvites une posie immdiate,
double constamment la narration en lui accordant cette autre dimension dune lecture
potique. La voix potique de Corinne et de la narratrice ouvre peut-tre des
perspectives sur dautres univers auquel le simple mortel na pas accs :

Je ne sais quelle force involontaire prcipite le gnie dans le malheur : il entend le bruit des
sphres que les organes mortels ne sont pas faits pour saisir ; il pntre des mystres du sentiment
inconnus aux autres hommes, et son me recle un Dieu quelle ne peut contenir ! (p. 354