Vous êtes sur la page 1sur 22

Extrait de la publication

Extrait de la publication

Extrait de la publication

COLLECTION

IDES

Extrait de la publication

Extrait de la publication

Brice Parain

Recherches

sur la nature

et les fonctions

du langage

mf

Gallimard

Extrait de la publication

Tous droits de traduction, de reproduction et d'adaptation


rservs pour tous les pays, y compris V U. R. S. S.
ditions Gallimard, 1942.

Extrait de la publication

INTRODUCTION

D'une incertitude de nos connaissances

les principes

Que les principes sont contenus dans des mots incapables


d'tre dfxnis , et que par consquent le problme dit savoir se
rduit au problme de la nature de ces mots primitifs .

Une locution russe1 se moque des gens qui s'embrouillent dans leur danse ds qu'ils ne sentent plus
derrire eux le pole d'o ils ont appris partir. Notre
intelligence est-elle donc si assure pour tre si svre?
Elle aussi, pourtant, a besoin d'un commencement.
Qu'une question lui soit pose, elle surgit, certes,
aussitt, pour y rpondre. Mais qu'il ne se produise
autour d'elle rien qui l'tonne, que nul tre vivant
ne soit l pour nous adresser la parole, ou que nos
passions sommeillent, nous ne saurions plus dire alors
si notre pense se cache, si elle s'est retire dans la
contemplation d'un autre monde, ou si elle a mme
jamais manifest son existence. Il nous semble, au

contraire, que dj le calme de l'ternit se soit tabli


sur nous, et que nous soyons par nature trangers au

jeu habituel des questions et des rponses.


Le paysan qui rentre au village aprs avoir labour
son champ sur le coteau au dbut de l'automne, qui
est aussi l'approche de l'hiver, est surpris que les voix
sonnent si net entre les maisons. Ses yeux n'ont plus

de regard pour tout ce qui n'est pas la brume de la


valle ou les feuillages roussis par les premiers froids.
l.TamioBaTb on. neiKH.

Recherches sur la nature et les fonctions du langage

Ses oreilles sont meurtries par ce qui succde maintenant aux cris lointains des autres laboureurs et aux

pas sourds de ses chevaux dans la terre. Il est lourd.


Sa dmarche est lourde. Il n'a pas prononc un mot
depuis des heures. Car ce ne sont pas des mots qu'il
adressait ses btes, mais des caresses ou des coups
de sa voix. Il sort du silence aux mille sons o tout

est sa place, et le voil qui arrive dans une contre


nouvelle o des tres semblables lui se tiennent sur

le seuil de leur porte et parlent.

Nous avons connu cette stupeur au retour de la


guerre. Une longue pratique de la mfiance l'gard
des discours et des livres nous avait finalement rduits
aux motions lmentaires. Nous n'tions srs de ne

pas rver qu'aux moments sans images ni paroles o


nous n'tions plus rien d'autre qu'une joie totale,
comme si nous venions de natre, ou qu'une tristesse
naturelle, comme si nous tions en train de mourir.
Tout ce qui n'tait pas naissance ou mort nous paraissait ml de mensonge et de tricherie. Car, survivants
de tant de morts, la mort tait nos yeux le vrai

prix de la guerre et nous qui n'tions pas morts, nous


ne l'avions pas pay. Peut-tre aurions-nous d distinguer derrire ces tats de recueillement une inquitude
subtile, et nous dire qu'elle s'tait seulement efface
pour s'panouir bientt en de nouvelles entreprises,
de sorte que ces instants ne seraient jamais que des
limites. Nous ne le pouvions pas, si prs encore des
ruptures et des renaissances.

Ce que nous savons le moins, c'est notre commencement. La dernire chose qu'on trouve en faisant
un ouvrage, disait Pascal, est de savoir celle qu'il
faut mettre la premire. Il en est de mme dans la
vie. Mais il est trop tard lorsqu'on s'en aperoit. Cependant il faut bien que quelque chose relie la fin au com-

mencement, ce qui vient aprs ce qui s'est produit


avant, puisque nous n'acceptons pas d'tre une suite
de hasards.

Nous n'ouvrons plus, comme les chroniqueurs


anciens, le rcit de nos vnements par la cration du
monde. La chane de nos aeux n'est attache nulle

Extrait de la publication

Introduction

part dans le temps. Nous ne nous connaissons que des

pres qui soient en mme temps des fils. L'histoire

n'est acheve ni par un bout ni par l'autre. Ce n'est


pas elle, donc, qui nous tirera de notre incertitude.
Elle nous laisse sans origine. Elle ne nous raconte
ni la naissance du premier homme, ni celle du premier
raisonnement. A chaque effort que nous faisons pour
sortir de notre qute gmissante, elle nous y rejette.
Mais peut-tre n'a-t-elle pas d'autre objet, et sans elle
risquerions-nous de tomber irrmdiablement dans la
prsomption ?
Il est un ordre, face elle, qui s'installe hors du temps,
et qui parat contenir en soi son propre commencement.
C'est vers lui que nous nous tournons chaque fois que
nous sommes sur le point de dsesprer. Je ne me lasse
point de contempler avec admiration les phrases sur
lesquelles la gomtrie s'difie On nomme volume
une portion de l'espace limite en tous sens. On nomme

surface la partie commune deux parties contigus


de l'espace. On nomme ligne la partie commune
deux portions contigus d'une surface. Enfin on
nomme point ce qui est commun deux portions
contigus d'une ligne ou encore l'intersection de deux
lignes qui se rencontrent 1. L'analyse dbute avec la
mme fermet
On appelle segment une portion de
droite sur laquelle un sens est dfini. On appelle
nombre positif tout nombre (arithmtique) autre que
zro, prcd du signe +
a. De thorme en thorme, si nous nous engageons sur le chemin qui nous
est ainsi ouvert, nous atteindrons les splendides espaces
de Riemann et les sries qui reprsentent les nombres
irrationnels, nous dcouvrirons que nous sommes
capables de calculer la courbure d'une voie ferre,
la forme d'un fuselage, la rencontre de deux toiles.
Les diffrentielles, les imaginaires, les groupes finiront
1. J. Hadamard, Leons de gomtrie lmentaire (Colin), t. I, p. 1.
Il existe des dfinitions plus modernes du volume, de la surface, de la
ligne et du point. Mais ce sont celles-ci que l'colier apprend, c'est sur
elles qu'il rflchit avant d'aborder les mathmatiques suprieures. Et
sous leur forme, elles restent proches de la premire gomtrie.
2. Carlo-Bourlet, Leons d'analyse lmentaire (Colin), p. 1 et 2.

Extrait de la publication

Recherches sur la nature et les fonctions du langage

par constituer autour de nous une socit aussi brillante, aussi riche de ftes, d'intrigues et de complots,
que n'importe quelle cour de roi 1. Cependant nous ne
pourrons pas nous dbarrasser entirement d'un
double doute sur la nature de cette entreprise. Les

mathmatiques ne s'appliquent pas toute la vie


et leur

fondement

est

incertain.

Qui

nomme en.

effet?

Deux mthodes dominent la pense de notre poque,

celle de Descartes et celle de Hegel, l'analyse mathmatique et la dialectique historique. Je serai tent,
on le verra, de considrer la premire comme la rgle
de la philosophie franaise, la seconde comme celle
de la philosophie allemande et de chercher leurs fondements dans deux conceptions du langage trs diffrentes, sinon opposes.

A la veille de la Renaissance la philosophie scolastique qui procdait d'Aristote et qui avait recueilli
l'approbation de l'glise paraissait la somme de la
vrit. Cette philosophie, qui faisait cho au sens
commun, allait des choses aux ides. Elle prenait

point d'appui sur l'exprience sensible, sur le langage


et la biologie. La sensation nous rvlait des qualits
dont la ralit objective n'tait pas mise en doute et
travers lesquelles l'esprit, par voie de comparaison
et d'abstraction, montait jusqu'aux concepts exprimables dans les termes du langage. La vrit des

concepts tait garantie par leur concidence avec les


formes substantielles, sortes de petites mes, analogues

celle qu'on supposait unie au corps vivant pour


l'animer et pour assurer en lui l'accord de la matire
avec la forme immuable de l'espce.
Cette philosophie du concept et de la forme substantielle tait en accord avec la logique du langage

et avec une vue hirarchique de l'univers

elle rpon-

1.Ayez un entretien avec M. Hermite


il n'voquera jamais une
image concrte cependant, vous percevrez bientt que les entits les
plus abstraites sont pour lui comme des cratures vivantes.(H. Poincar, cit par E. T. Bell, Les Grands Mathmaticiens, Payot, 1939,
p. 478).

Extrait de la publication

Introduction

dait d'autre part une science verbale, qualitative,


finaliste, qui avait pour but la classification science
capable de donner satisfaction la curiosit, l'esprit
d'rudition, voire aux tendances esthtiques, mais
qui n'apportait point de certitude et ne permettait
d'autre part aucune prise sur le monde.
Ds avant Descartes le besoin d'autre chose com-

menait se faire sentir. Lonard de Vinci, Kpler,

Galile, pour ne citer que ceux-l, s'taient dj engags


dans le grand chemin de la pense nouvelle. Mais leurs
vues n'avaient pas encore t systmatises et leurs
dcouvertes, qui offraient l'apparence de succs isols,
n'taient pas encadres dans une philosophie de l'esprit
et de la nature. Pourtant, c'est dj le gnie cartsien
qui les inspire. Quand Kpler formule ses fameuses
lois et rgle le mouvement de la plante Mars sur les
ncessits intrinsques de l'ellipse, quand Galile
utilise le principe d'inertie et proclame que les mathmatiques sont la langue dans laquelle est crit l'univers,
ils pensent comme pensera Descartes. Le passage de la
science ancienne la science moderne se dfinirait

assez bien, en effet, par la substitution des math-

matiques la biologie comme science informante et


rgulatrice du savoir.

Ce qu'il faut mettre l'origine du dveloppement


de la pense cartsienne, c'est donc la sduction des
mathmatiques et l'appel des immenses espoirs qu'elles
suscitaient. Les mathmatiques ont donn Descartes
ses ides clefs. en premier lieu l'ide d'un plan de
vrit suprieur tous les autres, o l'erreur est impossible

dans un certain sentiment d'vidence intellec-

tuelle et en comparaison duquel toutes les autres


connaissances paraissent proprement sans valeur,
en deuxime lieu l'ide d'une mthode, c'est--dire

d'un ordre respecter dans la conduite de nos penses,

ordre qui est celui-l mme de l'intelligence quand


elle s'applique la gomtrie, en troisime lieu l'ide
que la connaissance ne repose ni sur les donnes incertaines des sens, ni sur les images mutiles dpeintes
en notre fantaisie
mais sur l'entendement, enfin
l'ide d'une analogie entre l'ordre des raisons math-

Extrait de la publication

Recherches sur la nature et les jonctions du langage

matiques et l'ordre des effets de la nature'. Cette


dernire ide, dont Descartes eut la rvlation dans la
nuit de 1619, est d'une importance capitale l'on ne
saurait trop mditer l'inscription marque sur son
tombeau
In oliis hibernis componens mysteria naturae
cum legibus matheseos, utriusque arcana eadem clavi
reserari posse ausus est sperare. Son enthousiasme du
premier moment fut si grand qu'il prouva sans doute
la tentation de transposer la mthode mathmatique
la science de l'univers et d'entreprendre sa physique
sans plus d'appareil .
Un autre vnement d'gale importance s'est produit
l'poque de la Rvolution franaise, mais cette fois
en Allemagne. Je veux parler de l'introduction de
l'histoire dans la rflexion thorique. Ce fut proprement
l'uvre de Hegel. Chez Descartes, disait celui-l,
le principe est certes la pense
mais cette pense est
encore abstraite et simple, le concret est au del. Ce
n'est que par l'exprience que la pense acquiert un
contenu concret
Avant Hegel, Kant avait dj
rejet l'attitude cartsienne. Celle-ci visait tablir
des rgles pour la direction de l'esprit humain, posant
dans la dualit de notre nature et dans une sparation

rigoureuse de l'esprit et du corps, un ordre suprieur,


celui de l'esprit, et un ordre infrieur, celui du corps.
Contre cette mtaphysique, Kant avait adopt le
point de vue de la description, qu'il avait nomm
analyse transcendantale, cherchant les lois de la vrit
dans le fonctionnement mme de notre raison, comme

si elles lui taient immanentes. Hegel poursuivit cette


entreprise et en dgagea le principe, qui est celui d'un
engendrement progressif des connaissances les plus

leves partir de l'exprience selon une dialectique


1. Ce postulat de la philosophie cartsienne a t formul avec prcision par Spinoza dans la proposition VII de la IIe partie de V thique
ordo et connexio idearum idem est ac ordo et connexio rerum.

2. J'emprunte cet expos historique l'introduction qu'A. Bridoux


a crite pour son dition des uvres et lettres de Descartes (Bibl. de

la Pliade, d. de la N.R. F., Paris, 1937, p. 12-14). Il rsume clairement et simplement la somme de nos connaissances sur les vnements
qui y sont raconts.

3. Vorlesungen ber die Geschichte der Philosophie, III, 363-364.

Introduction

temporelle. Ainsi se constitua, aprs une doctrine de la


volont fondement dualiste, une philosophie du
devenir tendance moniste. Dans cette philosophie,
le difficile est de dfinir le commencement. Il ne parat
pas que Hegel y ait russi la dialectique, de mme que
l'histoire dont elle provient, n'a pas de commencement
propre.

Quoiqu'elle ait besoin d'tre assouplie par la dialectique, la mthode cartsienne reste la rgle la plus sre
de notre pense. Mais nous devons considrer clairement
ses limites et ses postulats. Pascal, le premier, aperut
que tel est le problme essentiel de la mthode. Luimme gomtre de gnie, l'ordre gomtrique ne le
satisfit point. Le vritable ordre, disait-il, consisterait
tout dfinir et tout prouver. Certainement cette
mthode serait belle

sible

mais elle est absolument impqs-

car il est vident que les premiers termes qu'on

voudrait dfinir en supposeraient de prcdents pour

servir leur explication, et que de mme les premires


propositions qu'on voudrait prouver en supposeraient
d'autres qui les prcdassent, et ainsi il est clair qu'on
n'arriverait jamais aux premires. Ainsi en poussant
les recherches de plus en plus, on arrive ncessairement
des mots primitifs qu'on ne peut plus dfinir et des

principes si clairs qu'on n'en trouve plus qui le soient


davantage pour servir leur preuve. D'o il parat que
les hommes sont dans une impuissance naturelle et
immuable de traiter quelque science que ce soit dans
un ordre absolument accompli

Descartes s'tait arrt la certitude que nous

apporte, dans un certain sentiment d'vidence intellectuelle , une proposition telle que deux et deux font
quatre. Pascal dsirerait, en outre, qu'elle ft convaincante a. Et en effet, elle est expose au doute puisqu'elle
n'est pas prouve, de mme que les mots primitifs,
qui sont incapables d'tre dfinis . Les mathmatiques reposent sur des axiomes et des dfinitions. On
1. Bl. Pascal, De l'esprit gomtrique.
2. a Celui de la gomtrie qui est la vrit infrieur en ce qu'il est
moins convaincant, mais non pas en ce qu'il est moins certain.(De
l'esprit gomtrique.)

Recherches sur la nature et les fonctions du langage

nomme. Mais qui nomme? L'esprit humain avec


sa capacit d'erreur, ou quelqu'un d'autre ? S'il y a eu
le moindre dfaut dans la premire dmarche, celle qui
a pos les axiomes et les dfinitions, l'difice est fragile.
Peut-tre la premire dnomination a-t-elle nglig
quelque chose d'essentiel? Peut-tre aurait-on pu
trouver mieux pour reprsenter, l'origine, l'essence
des choses ? Un tonnement naturel arrte la rflexion

devant nos paroles, dans lesquelles les objets sont


enferms, et qui, par suite, semblent contenir en puissance tout le savoir que nous pourrons jamais acqurir
leur sujet. C'est cet tonnement qui a provoqu les
recherches tymologiques de Platon et de Hegel. C'est
lui qui a maintenu Pascal dans le tourment du langage.
Nous n'avons le choix, si nous voulons expliquer les
mathmatiques, c'est--dire la plus certaine de nos
sciences, et le modle de toute certitude humaine,

qu'entre deux attitudes ou admettre avec la tradition


pythagoricienne que le contenu des premires dfinitions reprsente l'essence de la ralit elle-mme,
ainsi

firent

Descartes et les cartsiens,

ou bien

considrer toute l'entreprise mathmatique comme une


aventure infinie dont nous constatons les succs partiels,
mais sans pouvoir les justifier, conception qui nous
rejette dans l'histoire, et qui ne saurait pas plus satisfaire les mathmaticiens que l'histoire ne satisfait les
philosophes. La crise rcente de la thorie des ensembles
a mis de nouveau ce dilemme en lumire.

La conception hglienne de la connaissance, selon


laquelle, en dfinitive, tout objet de notre pense est
un produit de notre activit et n'a de ralit que dans
cette activit et relativement elle, s'oppose celle
des mathmaticiens qui ont l'habitude d'affirmer que
l'existence des objets mathmatiques est indpendante
de nos moyens de les atteindre . Elle s'y oppose comme
la philosophie de Hegel s'oppose celle de Descartes.
On objecte l'attitude platonicienne des mathmaticiens qu'il n'en rsulte pas de solution pour le problme
technique du fondement d'es mathmatiquesx . Mais
1. J. Cavaills, Mtliode axiomatique et formalisme, Paris, 1938, p. 6.

Extrait de la publication

Introduction

ce problme est-il bien un problme technique? Pascal


l'avait, au contraire, dfini comme le problme des mots
primitifs, c'est--dire du langage. Il l'avait, par consquent, situ en dehors de la technique mathmatique.
Il est vident que si nous tions assurs que le langage
exprime fidlement la ralit du monde o nous vivons,
comme le pensait Descartes au moins pour ce qui est
de la langue mathmatique elle-mme, il n'y aurait

pas de question du fondement de notre connaissance.


Les axiomes et les dfinitions premires, composs
de ces mots primitifs, nous assurant notre prise de
contact avec la ralit, les mathmatiques reposeraient
sur le roc et tout langage aurait un modle pour s'y
conformer. Mais, aprs Pascal, Hegel a dtruit cette
assurance, en nous habituant, au contraire, toujours
craindre un dcalage entre expression et pense authen-

tique. Il m'a sembl que tout systme philosophique


pouvait se dfinir par rapport cette incertitude. Plus
ou moins clairement aperue, en effet, mais toujours
sentie, puisqu'elle est la premire incertitude, elle ne
peut qu'tre galement la source commune de toute
rflexion mtaphysique. Considr sous cet angle,
le prsent ouvrage pourrait aussi bien tre intitul
une Introduction l'histoire de la philosophie. Mais ce
n'en est que le second aspect. Plus que l'histoire, c'est
notre condition elle-mme qui nous proccupe. J'ai

pens

que

cette

incertitude

fondamentale

devait

contenir en soi tous les problmes que nous sommes

conduits nous poser dans notre dsir de rgler nos


rapports avec nous-mmes et avec le monde o nous
nous trouvons placs. Voil quel fut le vritable objet
de ces Recherches, et leur intention primitive.
Le rsultat en est qu'il faut se rsoudre chercher
dans le langage le fondement de l'objectivit, qui n'est,
en nous, nulle part ailleurs, et ainsi reconnatre sa
transcendance. Que le langage soit un tre extrieur
nous, bien qu'il ne semble premire vue qu'une
manifestation de notre existence, c'est ce que montre

dj la forme sous laquelle il nous apparat lorsqu'il


prend son visage solennel, qui est le livre, c'est--dire
un objet pareil l'arbre ou la maison, aussi tranger

Recherches sur ta nature et les fonctions du langage

ses lecteurs et son auteur qu'ils le sont l'homme


qui les a plant ou btie c'est ce que montre encore
l'ensemble des monuments dans lesquels il s'installe
parmi nous, tablettes, inscriptions, parchemins, manuscrits, imprims, qui composent les bibliothques o
notre passion nous attire pour y recevoir la rvlation
de l'tre
c'est ce qu'indique, enfin, le mot tre luimme, qui est le lieu terrestre de l'tre, sans lequel
il n'y aurait pas d'tre parmi nous, donc d'objectivit.
Que le langage soit transcendant l'homme, c'est ce que
prouve sa fonction qui est de franchir l'existence et
de nous la faire franchir. Transcender c'est franchir

en effet. Transcendere fossas. Chaque fois que nous


sommes en dtresse, c'est le langage qui nous apporte
la solution ncessaire. Il n'y en a pas d'autre. Lorsque
son enfant est mort, la mre se lamente et le secours
lui vient de l. Pourtant son seul dsir serait de le rendre

la vie. Au sortir de son angoisse qui lui aurait rvl


le nant, pendant cette angoisse mme, sans doute,
M. Heidegger appelle le nant et le voil revenu dans
le monde o l'on crit des livres pour se sauver de
l'oubli. L'absurde se nomme. Le dsespoir se chante.

Tout vient se perdre dans les mots et y ressusciter.


Nous ne subsistons ici que par la trace que nous laissons
en eux. Sont-ils tout l'tre cependant? On ne saurait
gure l'affirmer. Mais plutt, peut-tre, l'un des genres
de l'tre, comme disait Platon, ou plutt encore le seul
genre de l'tre, comme disait saint Jean, le tmoignage
de l'tre? C'est sur cette question que le livre conclut.
Il s'arrte au bord de l'ontologie.

CHAPITREPREMIER
R

Du besoin de connatre

Que le besoin de connatre n'est rien d'autre que l'exercice


de la parole, et la loi que nous impose notre condition d'tres
logiques, c'est--dire dous de langage. Toute pense est en
ce sens logique. Mais il ne s'ensuit pas que tout soit parole.
Car il faudrait encore dmontrer que tout est pense, quoi
Descartes ne se rsolut pas.

Il semble bien que le plus grand bonheur auquel


notre sagesse aspire serait de connatre la vrit.
L'intelligence des causes et des effets, que nous
nommons ainsi, nous l'attribuons aux Dieux pour,
travers eux, nous en faire promesse. L'ayant, nous

serions en tat de prvoir les vnements avec exactitude. Notre puissance en serait affermie. Et comme
nous en apercevrions aussi les limites, la srnit
viendrait combler le vide que laissent aprs elles nos
passions lorsqu'elles se retirent de nous.
Mais sommes-nous capables de la vrit, j'entends
de l'accepter si nous la connaissions ? Les Dieux sont
immortels. Nous ne supporterions pas, notre naissance, la vision de notre mort. Nous refuserions, au
plus fort de notre amour, la science de sa fin. Et combien
de nos dchances ne prfrerions-nous pas nous dissimuler. Non, il n'est pas bon l'homme de se connatre
lui-mme , s'criait Dostoevski, comme pour dfendre
contre l'image que nous nous formons de Socrate
(et contre Spinoza) la plus prcieuse de nos ignorances.

Extrait de la publication

Recherches sur la nature et les fonctions du langage

J'avais pass longtemps dans l'tude des sciences


abstraites, disait aussi Pascal, et le peu de communication qu'on en peut avoir m'en avait dgot.
Quand j'ai commenc l'tude de l'homme, j'ai vu que
ces sciences abstraites ne sont pas propres l'homme
et que je m'garais plus de ma condition en y pntrant
que les autres en les ignorant. J'ai pardonn aux
autres d'y peu savoir. Mais j'ai cru trouver au moins
bien des compagnons en l'tude de l'homme, et que
c'est la vraie tude qui lui est propre. J'ai t tromp
il y en a encore moins qui l'tudient que la gomtrie.
Ce n'est que manque de savoir tudier cela qu'on

cherche le reste mais n'est-ce pas que ce n'est pas


encore l la science que l'homme doit avoir et qu'il
lui est meilleur de s'ignorer pour tre heureux 1.
Peut-tre, aprs tout, n'avons-nous pas besoin de
toutes ces questions et de toutes ces rponses, si nous
sommes effectivement condamns ne rien apercevoir,
sinon quelque apparence du milieu des choses, dans
un dsespoir ternel de connatre ni leur principe ni
leur fin

Le cavalier qui ne fait plus qu'un corps avec sa


monture, le pilote qui peroit les rflexes de son avion
sans qu'on ait eu ni l'un ni l'autre le leur apprendre,
sans qu'ils soient capables de l'enseigner, sans que
mme, vraisemblablement, leur don soit susceptible
d'tre transmis, ne possdent-ils pas la vrit de leur
art sans la science? Tant d'hommes ne vivent-ils pas
selon la vrit de la vie, naissant, s'accouplant, travaillant et mourant sans avoir jamais dout de cette
vrit, ni mme l'avoir cherche? Pourquoi la premire question si elle doit ternellement rester sans
rponse? Pourquoi notre duplicit, que la philosophie
atteste de sicle en sicle, et qu'elle nomme
ata^ai
1. Penses n 144 de l'd. Brunschvicg. On touche ici le fond du
dsespoir de Pascal. Cf. Divertissement
Mais quand j'ai pens de
plus prs, et qu'aprs avoir trouv la cause de tous nos malheurs j'ai
voulu en dcouvrir la raison, j'ai trouv qu'ilyen a une bien effective,
qui consiste dans le malheur naturel de notre condition faible et mortelle, et si misrable, que rien ne peut nous consoler, lorsque nous y
pensons de prs (n 139 de l'd. Brunschvicg).

2. Penses. Disproportion de l'homme

Extrait de la publication

n 72 de l'd. Brunschvicg.

Table des matires

figurations parviennent se re/'innrre dans


l'individu. Il y faut la grce.
VIII. LA

DIALECTIQUE MODERNE.

141

Je l'appelle opratoire, parce qu'elle est ne de


l'ide gomtrique que chaque formule de notre
langage signifie une opration et s'achve en
cette opration.
Le premier moment de notre pense discursive
est la dnomination, c'e~f-d-dtre l'attribution

d'un nom un objet. Socrate, ayant dtruit le

rapport grec entre 8~0{Mt e< ~pSy~fx, fut oblig


de chercher le raisonnement inductif. Il
y choua. Platon nous le montre apercevant,
la veille de sa mort, que la dnomination est
une induction toute faite, puisque le nom reprsente un genre et non pas un objet particulier
d'o la thorie des ides.

Le deuxime moment est la communication,

c'est--dire la transmission de nos penses,


dans l'espace autrui et nous-mmes dans
le temps, par le langage. Pascal, ayant dtruit
la confiance cartsienne en l'universalit des
dfinitions primitives, /K< oblig de leur chercher un fondement dans l'art de persuader afin
qu'elles apparussent, au moins, convaincantes. Il y choua. Car notre langage est
matre d'erreur, tant un instrument de nos

passions, condamn comme elles au divertissement. Il n'y a pas de certitude humaine. Il


n'y a pas de mots convaincants par CM~-me/nes.
La

vrit

est

un

miracle.

Elle

est

contenue

dans les critures, auxquelles t! ptOMs /<!ut croire.


Mais la foi est elle-mme un don de Dieu.
Sans la grce nous n'y parvenons pas.
Le troisime moment est l'application, car
chacune de nos paroles est un ordre. Aprs
Socrate, aprs Pascal, il ne restait que ce
moment

examiner. De cet

examen est

ne

la dialectique moderne.
161

!X. LEIBNIZ.

Que ~e~n:: passe du nominalisme a la thorie


des formes substantielles, parce qu'il n'est pas
d'autre moyen de sauver la vrit. A/ats sa

Extrait de la publication

Recherches sur la nature et les fonctions du langage

thorie du possible, intermdiaire entre l'idalisme

cartsien

et

le

nominalisme

moderne,

contribue nanmoins, pour sa part, la destruction

de

la

vrit

et

l'avnement

du

pragnMttM~ne.
X. HEGEL.

187

Que l'expressionnisme est le postulat de la philosophie allemande. Lui seul permet de fonder
la thorie de la connaissance exprimentale.
Mais il perd le commencement de l'universel.
Que la dialectique hglienne ne s'exprime pas

sans ce postM~at. nonc du problme mtaphysique qu'il pose.


XI. LE POUVOIR DES MOTS.

211

Que le langage n'est pas l'expression de notre


esprit incertain, mais sa rgle. Esquisse
d'une mtaphysique de la transcendance.

CONCLUSION.

'Ev ap~ ~v 6 X~yo

APPENDICE.

235
241

La thorie aristotlicienne du signe (c7][JLeto~)


et ses rapports avec la thorie platonicienne
du langage.

Extrait de la publication