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MALTHUS

MALTHUS, SA VIE, SON OEUVRE

18me sicle. A tudi Cambridge la Thologie.


Va tre prtre, est un des premiers faire de la dmographie conomique.
Pessimisme conomique.
Observateur de la vie politique.
Priode classique.
Ouvrage : LEssai sur la population.
Cet ouvrage a t critiqu par Marx qui reprochait louvrage de conforter la bourgeoisie
anglaise sopposer lamlioration de la lgislation sociale.
Il a t dcrit comme un ennemi de la science par John Stuart Mil, car il mlange tude
dmographique et conomie.
La demande effective = demande anticipe
Similitudes entre la vision du monde de Keynes et de Malthus.

LA VISION MALTHUSIENNE DE LA SOCIT ET DE LCONOMIE


UNE VISION GLOBALE DE LA SOCIT ET DE LCONOMIE
AU NOMBRE DES CAUSES FONDAMENTALES NCESSAIRES QUI
INFLUENT SUR LA RICHESSE DES NATIONS, IL FAUT
INCONTESTABLEMENT METTRE AU PREMIER RANG CELLES QUI
ONT UN RAPPORT LA POLITIQUE ET LA MORALE.

Ce qui procde de la pure conomie politique, cest le soutien conjoncturel.


Sans relation avec la morale.
Lien entre thologie et analyse conomie. Pourrait-t-on parler dune conomie chrtienne ?
Oui, car thologie=relative aux questions morales, donc si lconomie devient morale alors elle
est lie la thologie.

UNE VISION PESSIMISTE DU PROGRS DE LA SOCIT


Si un homme nest pas ncssaire la socit, alors il na aucun droit de rclamer de la
nourriture, et alors il devrait sen aller (mourir).
Cynisme
Problmes de dmographie.
Ide dordre de la nature. => famine et mort sont des rgulateurs naturels quil serait
hasardeux de contrarier. => a signifie quil ne faut pas dpenser trop argent pour aider les
pauvres.
Pour Malthus cest aux paroisses daider les pauvres, pas lEtat car a aggrave les problmes.
Dailleurs laide est proportionnelle au nombre denfants, donc a les encourage se reproduire.
Pour Malthus il faut faire cesser ce lien.

LA RGULATION DE LA POPULATION
Y a-t-il un autre moyen de la rguler que de laisser la mort faire le tri ?
Rponse morale de Malthus : pour lui cest impensable, solutions quils proposent : contrle des
naissances et asctisme.
Contrle des naissances : contraceptif, artificiel sont immoraux car cest aller contre les lois de la
nature. Si on systmatise le contrle de la contraception cela ferait trop diminuer les naissances.
Autre problme : problme moral.
Mariage tardif pour viter une famille nombreuse et suggre la chastet jusquau mariage, ce qui
pallierait de manire durable la croissance des besoins alimentaires, et a serait conforme la
nature humaine, et conforme la facult humaine prvoir leurs actes.
Malthus nest pas un adversaire des ingalits sociales, mais pour lui chacun doit pouvoir
procrer en fonction des ses moyens.
Malthus considre que lducation aille dans ce sens l, et quil faut enseigner de lconomie
politique pour que les pauvres comprennent ce que a signifie avoir des enfants quand on a pas
les moyens.
Lintervention de lEtat est condamnable car elle vient den haut, cest le problme des paroisses.
Malthus est partisan du protectionnisme qui est rclam par des acteurs de terrain.

LES FACTEURS DE LA CROISSANCE CONOMIQUE


La premire chose dont a besoin cest la demande effective des produits. Pour produire il faut
constater une demande. La demande prcde la production.
La demande effective na pas le mme sens selon si cest Malthus qui le dit (demande
effectivement constate) , ou selon Quesnay cest une demande anticipe.

Il va jusqu dire quon ne peut pas se contenter de lexplication que pour produire on na pas
forcment besoin dune pargne pralable.
Ce qui dtermine la productivit agricole ce nest pas que la fertilit du sol. Les producteurs ne
peuvent pas manger de manire infinie. La demande alimentaire dtermine la production.
Quest ce qui dtermine le niveau de cette demande ?

La division de la proprit foncire (la rpartition de la proprit du sol).


Le commerce intrieur et extrieur.
Lentretien du consommateur improductif

Le facteur dterminant cest la demande.

LES GRANDS THMES DE LCONOMIE MALTHUSIENNE


LA CRITIQUE DE LA VALEUR-TRAVAIL RICARDIENNE

Selon lui, le travail employ la production des marchandises ne dtermine pas leurs rapports
d'change.
Au cot en travail s'ajoute le profit du capital et, comme ni le temps d'immobilisation des
capitaux ni l'importance relative des capitaux et du travail employs produire les
marchandises ne sont identiques dans l'ensemble des branches de la production, le prix des
marchandises (qui est leur valeur mesure dans la marchandise utilise comme monnaie) ne
peut pas tre proportionnel au travail dpens.
En consquence, Malthus adopte la thorie du prix naturel d'Adam Smith : le prix des
marchandises doit payer les salaires, les profits et ventuellement la rente leurs taux
naturels.
Concrtement, le prix courant peut toutefois s'carter momentanment du prix naturel, en fonction
des variations du rapport des offres et des demandes.
Travail command comme talon de mesure :

[...] LA VALEUR D'UNE MARCHANDISE, TEL MOMENT DONN ET


EN TEL LIEU, A TOUJOURS POUR MESURE LA QUANTIT DE
TRAVAIL ORDINAIRE QU'ELLE PEUT RTRIBUER, OU CONTRE
LEQUEL ELLE PEUT S'CHANGER DANS LE LIEU ET LE TEMPS
DSIGNS .

Inconvnient de cette conception : prsupposer les rsultats

Explication : le prix (la valeur) des marchandises dpend du prix du travail (en marchandises) et aussi
des profits qui eux-mmes dpendent du prix des marchandises.
C'est la raison pour laquelle Ricardo, tout en reconnaissant les difficults poses par la rmunration
des capitaux, s'obstinera dfinir la valeur des marchandises partir du travail dpens. Malthus,
qui connat l'argumentation de Ricardo, reprend pourtant son compte la thorie de Smith. Cela
annonce, comme nous l'avons dj not propos de la Richesse des nations, des dveloppements
ultrieurs, noclassiques, o la rfrence la valeur-travail sera dfinitivement abandonne au profit
d'une thorie qui cherche fonder la dtermination des prix et de leurs diffrentes composantes sur
le jeu de l'offre et de la demande et l'interdpendance des marchs.

LA THORIE DE LA RENTE DIFFRENTIELLE


Rente (loyer pay par le fermier au propritaire de la terre) //Smith

L'EXCDENT DE LA VALEUR DU PRODUIT TOTAL [DE LA TERRE],


OU POUR L'VALUER EN MONNAIE, L'EXCDENT DU PRIX DU
PRODUIT TOTAL, SUR CE QUI EST NCESSAIRE POUR PAYER LES
SALAIRES DES JOURNALIERS ET LES PROFITS DU CAPITAL
EMPLOY LA CULTURE DE LA TERRE

Dsaccord avec Smith sur lorigine de la rente.


Smith : la rente = revenu de monopole li la raret des terres et des subsistances
les subsistances se vendent un prix suprieur leur cot de production (incluant les
profits).
Malthus : rente =
fertilit du sol

C'EST CETTE QUALIT DU SOL QUI PERMET D'EN RETIRER PLUS


DE DENRES NCESSAIRES LA VIE, QU'IL N'EN FAUT POUR FAIRE
SUBSISTER CEUX QUI TRAVAILLENT LA CULTURE DE LA TERRE

Les subsistances se crent d'elles-mmes une demande , en raison de l'accroissement de


la population que leur production autorise.
la raret comparative des terrains fertiles .

Il n'est pas possible, ici, de comparer les positions des auteurs et les raisons de leurs divergences.
Observons simplement que la rfrence la raret relative des terrains fertiles, que Malthus avait
dj utilise dans deux crits publis sur le sujet en 1815, a fait de lui un dcouvreur de la rente
diffrentielle, cit comme tel par Ricardo, mme si les deux auteurs en ont tir des conclusions
diffrentes au sujet des restrictions apportes au commerce du bl.

LA DEMANDE EFFECTIVE ET LA CONTESTATION DE LA LOI DE SAY

Malthus note que Say, Mill et Ricardo sont les auteurs d'une doctrine selon laquelle il est
impossible qu'il y ait engorgement de tous les produits en gnral .
Contestation de la proposition centrale de la loi de Say (l'offre de produits est une demande
simultane de produits.)
La demande effective :
UNE DEMANDE FAITE PAR CEUX QUI ONT LES MOYENS ET LA
VOLONT D'EN DONNER UN PRIX SUFFISANT

insuffisante pour assurer l'coulement des biens produits.


Epargne excessive => sous consommation
Possibilit dinvestissement de lpargne mais besoin dune demande suffisante sur les biens
produits.
Recommandations
Morceler la proprit foncire au profit d'un grand nombre de propritaires et l'entretien de
consommateurs improductifs
Lapprobation des dpenses somptuaires des rentiers.
Demande = rle essentiel dans la dtermination du niveau demploi
En particulier, les considrations que Malthus dveloppe au sujet de la sous-consommation des
riches propritaires fonciers annoncent incontestablement l'analyse keynsienne de la propension
marginale consommer, fonction dcroissante du revenu.
Surtout, le principe keynsien de la demande effective est clairement pressenti.
Niveau de lemploi fix au point o le prix de demande anticip par les entrepreneurs pour
leur production est gal leur prix d'offre => remboursement des frais + profit
Malthus ne procde gure autrement. Il explique en effet que les manufacturiers et les fermiers ne
sont encourags produire que pour autant qu'il existe des consommateurs prts payer (ils
doivent en avoir les moyens et la volont) un prix suffisant, c'est--dire un prix qui assure aux
producteurs le remboursement de leurs frais et le paiement d'un profit.